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El Mesoltico

El Mesoltico (10000 a. C. - 5000 a. C) es un perodo de la Prehistoria situado entre el Paleoltico (piedra antigua y el Neoltico (piedra nueva). Abarca todas las manifestaciones culturales que se desarrollaron desde finales del Paleoltico Superior hasta el periodo Neoltico. Su nombre significa "entre piedras" se usa para determinar un periodo de tiempo entre paleoltico y el neoltico. Durante el mesoltico se producen profundos cambios climticos a partir del 10000 a. C. Esto determina que las condiciones de vida mejoren y que el hombre tienda a abandonar poco a poco las cuevas para vivir al aire libre. Fue una poca marcada por el final de la era glacial del Pleistoceno, con la consiguiente mejora de las condiciones de vida. Durante el Mesoltico las armas ms importantes fueron los arcos, reforzados por tendones, y las flechas de piedra con variadas formas geomtricas. Utilizaron tambin un tipo de flechas de hueso o de madera para conseguir cazar y obtener pieles sin daarlas demasiado. Las culturas del Mesoltico eran nmadas, con alojamientos de invierno y campamentos de verano. En algunas regiones, donde las costas ofrecieron muchas cantidades permanentes de alimentos, comenzaron a ubicarse asentamientos durante todo el ao.

Actividad Econmica y Forma de Vida


Se considera que las transformaciones provocadas por los deshielos producto de la finalizacin de las glaciaciones, acabaron con la megafauna y provocaron el desarrollo de nuevas especies vegetales y animales; por ello, se estima que en esta etapa se produjo una reorganizacin de los grupos humanos y de sus modalidades de subsistencia. As como los hombres del Paleoltico Superior, los habitantes del Mesoltico se dedicaron a la caza, a la recoleccin y a la pesca, pero las debieron desarrollar bajo condiciones climticas menos ventajosas, debido al efecto de las glaciaciones. El aumento del nivel del mar, ocasionado por los deshielos, provoc la inundacin de las tierras costeras y las bandas de homnidos debieron replegarse hacia el interior del continente; por otro lado, la subida de las temperaturas post glaciacin gener la desaparicin de varias especies de grandes mamferos (entre ellos el mamut), y las que lograron sobrevivir emigraron hacia las tierras del norte, desviando una importante fuente

de recursos de caza con los que contaban los hombres del Mesoltico. Los cazadores tuvieron que orientar su actividad hacia pequeos animales, como los cerdos salvajes o los ciervos, cuya caza resultaba complicada en comparacin con la de los grandes herbvoros ya extinguidos. Los hombres del Mesoltico eran nmadas estacionales, es decir se mudaban de un lugar a otro de acuerdo a la estacin; de hecho, se han encontrado restos de asentamientos de verano y otros de invierno. No obstante, en las zonas costeras que ofrecan alimento durante la totalidad del ao, se han detectado asentamientos permanentes. Como sealamos, las dificultades para practicar la caza llevaron a los hombres del Mesoltico a perseguir a pequeos animales como conejos, liebres, zorros, gatos monteses, lo que les hizo reemplazar las lanzas para cazar grandes animales, por flechas con trabajadas puntas. Pronto, tambin, desarrollaron tcnicas para cazar basadas en el encerramiento de las presas en empalizadas de madera; de esta forma se convirtieron en pastores y establecieron las primeras chozas o habitaciones humanas en las orillas de los cursos de agua, abandonando las cuevas y cavernas.

El epipaleoltico.
Durante este periodo surgen algunas culturas intermedias: el Aziliense, derivado del Magdaleniense es la ms importante y cercana a Navarra. En esta zona prosigue una sociedad de cazadores, bsicamente de caza mayor. El hombre solo poda vivir a menos de mil metros de altitud, en cavernas, que generalmente estaban a menos de quinientos metros de altura, y cercanas a los puntos de paso de los animales (Polvorn, Venta de Laperra en Carranza, Santimamie, Bolinkoba, Atxuri, Ermittia, Aizkoltxo, Urtiaga, Aitzbitarte, Leziq, Harixtoi, Isturitz, etc...) Cazaban con lazos. Hacan tiendas con pieles de reno, con la cual tambin fabricaban bolsas. Eran habilidosos en los lazos corredizos. Entre otras piezas, cazaban cornejas, cuervos, buitres, patos, alondras, lechuzas y el aguilucho, usndose un instrumento del tipo "boomerang" llamado makilla. Existen cuevas de este periodo en las cercanas de Navarra: Etxeberri y Lezza; otros hallazgos se han efectuado en las cercanas de Bayona (Saint Pierre Dirube y Ustaritz) y en

Cuevas de Vizcaya (Santimamie, Atxugra y Bolinkoba o Bolenkoba). Picos de piedra aparecieron en Biarritz y Lumentxa, junto a hendidores y cinceles de hueso. Se ha explorado tambin la cueva de Urtiaga, donde se han hallado restos humanos, en los cuales las caractersticas cro-maones solo persisten parcialmente; la poblacin evoluciona hacia el ortognatismo (perfil recto de la cara, prescindiendo de la nariz), la rino-prosapia (gran desarrollo vertical de la cara en relacin a la longitud de la boca) y la estrechez maxilar.

El protoneoltico.
Surgen en Francia las culturas Sauveterriense y Tardenoisiense, que se prolongan hasta el Neoltico. Bsicamente es una prolongacin cultural del Epipaleoltico y de la cultura Aziliense. En la zona de Navarra se produce la transicin del Hombre de Cro-Magnon al tipo llamado Pirenaico, estructurado entre el 12.000 y el 7.000 a.C. (ya hemos visto que un crneo del periodo magdaleniense hallado en Urtiaga, fechado hacia el 10.000 a.C., ya presenta esta evolucin). Esta evolucin se efecta en forma natural, y sin aportacin tnica exterior.

Culturas que existieron en el mesolitico o cultura del Epipaleoltico (fase inicial del Mesoltico)
Aziliense (extendido desde Francia hasta Cantabria y Asturias en el lado espaol) Maglemoisense (Europa del Norte) Erteblliense (Sur de la pennsula Escandinava) Ahrensburgiense (Europa Noroccidental) Asturiense (Pennsula Ibrica)

Caractersticas generales:
Apogeo de la recoleccin (vegetales y mariscos) y la caza. Notable desarrollo de la pesca (con red, anzuelos y embarcaciones). Inicios del sedentarismo humano. Primeras aldeas levantadas. Comienza la diferenciacin de razas y la colonizacin del planeta. Se inicia la industria microltica.

fundacin de primeros cementerios.