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Época precolombina

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Época precolombina

Petroglifo anterior a la cultura Clovis en Taima Taima. Se cree que el hombre apareció en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace unos 30.000 años. Esta población habría llegado desde la Amazonía, los Andes y el Caribe. La época precolombina en Venezuela puede dividirse en cuatro períodos: Paleo-Indio (30.000 a.C - 5.000 a.C), Meso-Indio (5.000 a.C. - 1.000 a.C), Neo-Indio (1.000 a.C - 1.500 d.C) e Indo-Hispano (1.500 hasta el presente). Los períodos Paleo y Meso-Indio se caracterizan por la elaboración de instrumentos de caza de grandes animales como el megaterio, el mastodonte y el gliptodonte; así como el posterior desarrollo de artes de pesca y la navegación a las islas del Caribe. Durante el período Neo-Indio se desarrollan la agricultura, la arquitectura y la cerámica: se construyen terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y bóvedas para alimentos; se desarrolla el conocimiento de los ciclos naturales de la flora y fauna local para su mejor aprovechamiento; y se realizan también esculturas y otras obras en cerámica, destacándose la serie de las Venus de Tacarigua, alrededor del lago de Valencia, así como los ornamentos cerámicos de la región andina, como los de la cultura carache. Las tribus más importantes eran los timoto-cuicas en los Andes, vinculados étnicamente a los chibchas; los caribes en las regiones del oriente y centro del país, Guayana y partes del Zulia y los llanos, aunque después a causa de guerras territoriales adquirieron la costa norte de Sudamérica; los arawakos, asentados en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiación arawak son los wayúu o guajiros, ubicados en el occidente del país hacia el norte y los caquetíos en Paraguaná que poblaron el norte del actual estado Falcón y que fueron desplazados por los conquistadores hacia los llanos occidentales. También hubo pequeñas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del país. Los indígenas de Venezuela usaban barro y paja u hojas de palma para edificar viviendas y otras construcciones, como palafitos con madera, cañas y paja. Los timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca como principal material arquitectónico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los años prehistóricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.[16] Al llegar los españoles existían en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tupí-guaraní. La mitología indígena venezolana es muy rica, y la cosmogonía de tribus como la de los maquiritare guarda sorprendentes similitudes con el Génesis bíblico.[17

Esta población habría llegado, por el norte, desde la región del Calabozo; por el oeste, de los Andes, y por el norte, del Caribe. Los grupos indígenas más importantes eran los chibchas en los Andes, los caribes, situados en casi todas las costas, y los arawakos, asentados en parte de las costas y más al sur, y los wayúu, o guajiros, ubicados en el

occidente del país hacia el norte. Los indígenas del ayer usaban barro y paja para edificar sus viviendas y otras construcciones de utilidad pública. Otros materiales eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque, como el cacao y animales. La fauna de los años prehistóricos y precolombinos estaba formada en parte por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros. Los principales pueblos que habitaron el país fueron los de raza caribe y arawak. Las regiones de oriente, Guayana y centro del país así como también partes de Zulia y los llanos fueron habitados por tribus caribes quienes migraron provenientes de la cuenca del Amazonas en Brasil, aunque después a causa de guerras territoriales adquirieron la costa norte de Suramérica. Los arawakos provenientes de la amazonía occidental poblaron regiones del que es hoy el estado Amazonas y buena parte del occidente y centro occidente del país. Nació un poblamiento por grupos Chibchas provenientes de Colombia, y se tiene constancia de la existencia de grupos caquetíos en Paraguaná. También hubo pequeñas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del país. Al llegar los españoles existían en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tupí-guaraní.

Historia de Venezuela/Los tiempos precolombinos
PERIODOS CULTURALES DE LOS ABORIGENES DE VENEZUELA
Los tiempos precolombinos corresponden a una etapa prehistórica en la que se dieron distintos movimientos migratorios hacia el continente americano de grupos de personas que comenzaron a poblar. Desde tiempos muy remotos su territorio y cuyas culturas permanecieron inalterados hasta el año 1498 DC y que se conoce también como Época Prehispánica. Se trata de una época anterior al uso de la escritura y por ello se sabe muy poco de lo ocurrido en aquellos tiempos salvo por las evidencias que se han ido encontrando a través de excavaciones arqueológicas que han permitido establecer cuatro períodos prehistóricos bien diferenciados. • • • • Paleoindio Mesoindio Neoindio Indohispano

Estos cuatro períodos permiten explicar la diversidad de grados de desarrollo de las sociedades indígenas en Venezuela hasta la llegada de los europeos y esta periodización no es precisa ni rígida ya que el inicio de un nuevo período no significa necesariamente la finalización de la anterior, ya que los grupos etnicos que poblaban Venezuela experimentaron líneas diferentes de evolución y desarrollo. Período Paleoindio aprx DE LOS AÑOS 15000a.C o 20000a.C al 5000a.C

el cuero y las conchas marinas. megaterios y cliptodontes a los que cazaban para subsistir mediante una técnica que consistía en acosar a la presa hasta aislarla para después proceder a matarla con palos afilados y artefactos de piedra enmangados. se puede afirmar que la vida del hombre en esa época dependió esencialmente del mar por lo que se observa en este período una ausencia casi absoluta de instrumentos de caceria y por el contrario se da un amplio desarrollo de tecnologías para la pesca y . Esta situación no significó en absoluto la desaparición de las antiguas prácticas sino más bien se dio una situación de convivencia pero con un claro predominio de las nuevas formas de subsistencia que eran sustentadas por la abundancia y la estabilidad de los recursos del mar que favoreció el semisedentarismo y el surgimiento de culturas de pescadores y recolectores que basaron su subsistencia en la recolección de productos marinos. las fibras. huesos. Las lascas eran trozos pequeños y delgados desprendidos de las piedras que con el tiempo se fueron modificando hasta convertirlas en instrumentos útiles como raspadores o cuchillos y también en esta época se trabajaba la madera. roedores y venados comenzaron a formar parte de la dieta común.Durante el período Paleoindio. Sin embargo. la recolección de vegetales y la caza de animales pequeños. hubo grandes cambios climáticos en Venezuela entre los años 15000 al 5000 AC en la que se establecieron grupos de cazadores que vivían al aire libre formando pequeños grupos que se establecieron en los valles montañosos y las costas del noroeste viviendo a base de animales grandes. En cuanto a la unidad social por excelencia de esta época eran las bandas constituidas por un número de entre 12 a 35 miembros que a su vez se agrupaban en colectivos más numerosos que alcanzaban de entre 100 hasta 500 miembros. las grandes presas comenzaron a escasear y la población humana aumentaba por lo que fue necesario desarrollar técnicas e instrumentos más eficaces para cazar presas más pequeñas por lo que empezaron a desarrollar armas que podían ser arrojadas para herir a las presas de forma más eficaz que evolucionaron hasta la invención del arco y la flecha. Período Mesoindio (5000/1000 AC) Más tarde. los peces. en el período Mesoindio hubo una serie de cambios en las condiciones de vida debida a la desaparición de los grandes mamiferos por razones climáticas que propició el desarrollo de nuevas formas de subsistencia. Los primeros pobladores de Venezuela procedían de Norteamérica y eran descendientes de las primeras migraciones provenientes de Asia y trajeron consigo instrumentos de piedra y una incipiente tecnología lítica consistente en golpear una piedra contra el núcleo de otra para obtener un filo tosco y lascas. el nomadismo caracteriza su forma de vida y se dan entonces las primeras manifestaciones artísticas pintadas o talladas en huesos o piedras (petroglifos). caballos. Durante mucho tiempo estos primeros pobladores convivieron con una fauna de mastodontes. que permitió al hombre del Paleoindio cazar a individualmente y matar presas a distancia por lo que las fuentes de alimentación aumentaron de forma que las aves. Al pasar el tiempo.

pesas para redes e instrumentos de trabajo para fabricar cosas útiles como las canoas. un dominio de los ciclos de abundancia y escasez. donde establecieron un intercambio cultural con el altiplano colombiano y los Andes centrales que les permitió desarrollar una cerámica simple. Se da un incipiente desarrollo de la navegación que permitió a la población extenderse y poblar algunas islas del Caribe que generó un modo de vida más estable en el territorio que permitió el desarrollo de formas primarias de agricultura que permitieron variar la dieta diaria y complemetar la alimentación a base de productos marinos con vegetales cocidos o hechos a la brasa. Período Neoindio (1000 AC/1500 DC) En este período se produce un desarrollo de los asentamientos gracias al desarrollo de la agricultura que tuvo su máximo exponente en Venezuela con el desarrollo cultural de la tribu de los Timoto-Cuicas en la región de Los Andes. el sistema comercial por excelencia fue el trueque generalizado a todo tipo de productos tanto primarios como elaborados y se ha podido establecer que incluso existió una especie de red comercial en la que la zona de los Llanos jugó un papel destacado como eje de conexión comercial entre la zona de Los Andes con la costa Caribe y la cuenca del río Orinoco. Sin embargo estos no fueron los únicos en dejar evidencia de construcciones artificiales ya que también en zonas de Venezuela como los Llanos occidentales y en riberas de diversos ríos a lo largo del país se ha encontrado evidencias de terraplenes. . el del curare del Alto Orinoco o las playas de tortugas del río Guaviare. semillas. campos elevados.recolección de recursos marinos como arpones de madera. los grupos preagrícolas convivieron junto con los grupos de pescadores-recolectores y cazadores hasta la llegada de los europeos y desarrollaron intercambios culturales y un sistema de trueque del que se beneficiaban todos mutuamente. granos. el desarrollo de conocimientos topográficos más precisos y la cerámica que favoreció el desarrollo de una estructura social recolectora que favorecía la unión de las bandas durante los períodos de abundancia y su división en tiempos de escasez. En esta época. canales de riego y represas rudimentarias para almacenar agua. El desarrollo de la agricultura fue mayor en las zonas interiores alejadas de la costa donde fue más frecuente el estudio de los ciclos biológicos de recursos como frutas. una arquitectura incipiente con la construcción de terraplenes para nivelar los terrenos para la agricultura y la creación de bóvedas(mintoyes) para guardar alimentos como los tubérculos y el maíz o enterrar a los muertos. También se tiene evidencia de que se usó también caracoles de agua dulce como moneda y de la existencia de algunos puntos de importante intercambio comercial como el Mercado de pescado del Orinoco medio. miel. Esta situación no fue general en todo el territorio. huevos de tortuga. anzuelos. calzadas de contención de aguas para canalizar ríos. Durante este período la mayoría de los pueblos indígenas de Venezuela desarrollaron la alfarería como su principal manifestación cultural que se cree se inició durante el 900 AC en la desembocadura del río Orinoco aunque cada pueblo con el tiempo desarrolló técnicas de alfarería propias.

Los Andes venezolanos. las principales oleadas migratorias indígenas de Venezuela procedieron de dos importantes familias lingüísticas suraméricanas originarias del centro de Suramérica con . y un atrofiamiento de los pies. la caza. La cuenca del Lago de Maracaibo con una alfarería de gran riqueza formal y decorativa. donde destacó la elaboración de figuras femeninas con rostros poco expresivos. la pesca y la recolección de frutos. las sociedades indígenas que poblaron la costa central de Venezuela y la cuenca del Lago de Valencia entre los años 600 y 800 DC produjeron también una alfarería de gran calidad estética en la que predominaron figuras de animales como monos o ranas y las famosas Venus de Tacarigua. figuras que presentan una hipertrofia de la cabeza. caracterizada por el relieve o talla de imágenes y el uso de motivos con figuras de animales y bandas decorativas con incisiones geométricas repetidas. la organización social llegó a ser más compleja y el manejo de técnicas y recursos hidraúlicos permitió un uso más eficiente de la tierra y un control político efectivo sobre la población gracias a una compleja vida ceremonial y una estratificación social con una estructura de poder centralizado. En el caso de los Andes venezolanos. Otros grandes centros creadores de alfarería fueron: • • • • La región de Quibor. Los Llanos occidentales con una producción de vasijas de cuerpos biconvexos y de platos con base de pedestal. donde predominó la producción de boles e inciensarios de carácter ceremonial y un particular diseño geométrico. desde el Oeste a través de Los Andes y desde el norte a través del Mar Caribe.Así los primeros habitantes del Bajo Orinoco. El fenómeno del Caciquismo La institución indígena del Caciquismo como forma de gobierno ha sido determinante en el desarrollo social de los pueblos indígenas y logró sobrevivir aunque deformada tras la llegada de los invasores europeos a lo largo del Período Indohispano. En este período las formas de organización colectiva del trabajo se desarrollaron en el área del Orinoco. desarrollaron una técnica conocida como la tradición Barrancas. Por otro lado. En general. la costa centrooccidental de Venezuela y parte de la cuenca del Lago de Maracaibo con la producción de alimentos basada en un sistema agrícola desarrollado en torno a la yuca que dependía del cultivo de tala y quema de terrenos. se cree que el hombre hizo su aparición por primera vez hace 16000 años como consecuencia de corrientes migratorias de diversas culturas amerindias desde el Sur por la región del Amazonas. el abultamiento de la región abdominal y los glúteos. Muchos dirigentes indígenas defendieron sus territorios y cultura frente a invasores foráneos por lo que la figura del Cacique ha sido muy importante en las sociedades indígenas y sus hazañas de alianzas para resistir el avance de los conquistadores españoles en Venezuela son mejor conocidas que sus ascendencias aunque se supone que el Caciquismo se remonta a épocas anteriores a la colonización española Corrientes migratorias En el caso de Venezuela. los Llanos.

Las tribus de los Otomacos.Osgood en 1943 e intenta explicar los principales movimientos migratorios del poblamiento prehispánico de Venezuela a través del grafismo H. El poblamiento prehispánico de Venezuela ha sido explicado mediante diversas teorías científicas que intentan explicar cómo se desplazaron los distintos grupos que se asentaron en el territorio venezolano y por las leyendas. El origen según los Makiritare: Seruhe Ianadi. La tribu de los Warao en los Llanos y el Delta del río Orinoco. El grupo de los Caribes occidentales conformados por las tribus de los Pemón. El trazo izquierdo de la "H" representa el eje occidental ubicado en América Central y Oeste de Suramérica por donde penetró principalmente la cultura Arawak El trazo derecho de la "H" corresponde al eje oriental ubicado en la Cuenca amazónica y las Antillas por donde entró la cultura Caribe. que eran los Arawak y los Caribei aunque también hubo otras corrientes migratorias menores de México que dejaron su huella en manifestaciones culturales como el juego de la pelota practicado por tribus caribes y otras que sugieren una conexión cultural con las Antillas y el Perú preincaico. Teoría de la H. Se trata de la recopilación de un relato de la tribu Makiritare por que guarda similitudes con relatos de La Biblia o El Corán y constituye un ejemplo ilustrativo de la explicación del origen del mundo y el hombre según la tradición oral indígena: . Por último. Guanos. El grupo de los Arawacos occidentales comprendido por las tribus de los Caquetios de las actuales regiones de Falcón. La tribu de los Wayuu. asentados en la cuenca del Lago de Maracaibo. El grupo de los Caribes nómadas ubicados en la Guayana venezolana. Taparitas y Yaruros en la confluencia de los ríos Apure y Orinoco. • • • • • • • • La tribu de los Timoto-Cuicas en los Andes venezolanos. Yaracuy y parte de los Llanos. los JirajaraAyamán y los Gayones de la región de Lara. Estas culturas prehispánicas se fueron asentando en el territorio venezolano hasta llegar a conformar nueve grupos bien diferenciados que desarrollaron culturas nómadas o sedentarias y se establecieron en distintas épocas.importantes diferencias culturales. la barra central de la "H" sería una confluencia de una serie de líneas que representan la interacción de las diversas migraciones y las vías de difusión e intercambio cultural interno. El grupo de los Caribes de Oriente que se extendieron desde la Península de Paria hasta Borburata. Lara. Esta es una teoría científica planteada por C. mejor conocidos como los Guajiros. cosmogonías y mitos indígenas que ofrecen una peculiar explicación de sus orígenes. los Bobures y los Motilones.

[. tenemos hambre. Envió su mensajero.C. para hacerle daño al niño. como al principio. el tabaco. Aquella gente antigua se quedó con Odo’sha. Había luz. Eso fue mucho antes de nosotros.C. se puede enterrar el nido de comejenes. Ahora.. Así terminaron los primeros hombres. la maraka y los wiriki. Engañó a los hombres que acababan de nacer. fea y mala. cuando nace el niño.000 A. Los Kahuhana vivían allí.. cantando. como en el Cielo. a causa de Odo’sha. Fumando."Había Kahuña (el Cielo). la gente antigua. los hombres de ahora. es una señal para nosotros. como ahora. lithos = piedra). Cuando se pudrió la placenta del antiguo Wanadi. cubierta de pelos como un animal. a causa él. no debemos enterrar la placenta: se pudre. . Son hombres buenos y sabios. Seruhe Ianadi ya no podía hacer nada en la Tierra.[…] es el ancestro de todos los Odoshankomo. le caen gusanos. la gente estaba siempre alegre. una criatura humana. pudriéndose. morimos. lista.000 y 10.[. matarlo. No se morían. No quedó gente de Wanadi en la Tierra. cantaba. la Tierra.000 A. Fumaba. El mundo entero era el cielo. como ahora. el Inteligente. procedentes de Norte y Centroamérica.. Cuando nació aquel espíritu. Ahora los gusanos de la tierra se metieron en la placenta. Dijo – Esta tierra es mía. alrededor del 1. Odo’sha salió de tierra con una lanza. Más tarde. Botaré de aquí a Wanadi. Se volvió al Cielo.[. en un nido de comejenes.] Nosotros guardamos la placenta. Nadie trabajaba ni buscaba comida. nació un hombre. Odo’sha.. a causa de él. nubes ni vientos. Eso es todo. Por el poder de esa luz. tenía vida. El nacimiento de Kahú (Odo’sha) en la Tierra antigua. entre las que se destacan: la caribe.] Los hombres fueron cambiados en animales. Era Kahú.. Se estima que las primeras migraciones se produjeron entre los años 15. sufrimos aquí. hizo la gente.) penetraron al país tribus conocedoras de técnicas agrícolas. la comida estaba siempre preparada. un damodede. El damodede era espíritu de Wanadi El primer Wanadi de aquí se llamaba Seruhe Ianadi. Daba su luz a la gente Kahuhana. Cuando llegó. Tiene varios nombres. como castigo.] Ahora él es el dueño de la tierra.. Allí está bien guardada: no le entran gusanos. ni guerra. Nació aquí para hacer casas y gente buena.. y la segunda mitad del siglo XV (D. no podía morir. No había animales. los hombres de ahora.] Wanadi dijo: –Quiero hacer gente allá abajo–.C. se la comieron. también lo llaman Kahushawa. trajo sabiduría. cortó su ombligo y enterró la placenta. Se pudrió la placenta. un nuevo Odo’sha nace otra vez.[…] no sabía. [." Período Precolombino Los primeros pobladores del territorio venezolano pertenecieron a comunidades paleolíticas (paleo = antiguo. como animales.. les enseñó a matar. enfermedades y guerras. la arawaca y la timoto-cuica. Cuando nace un niño. Ahora habrá guerra. no había enfermedad. Esa era la historia de la gente antigua. demonios. Ahora sí. En lo más alto del cielo estaba Wanadi. maldad. hasta en lo más bajo. alumbraba todo.

se les incorporaron la cría de animales domésticos. huesos y barro. más específicamente el área de Quíbor en el estado Lara. la caza y la recolección. En Venezuela.5. antecedentes del arco y la flecha. caballos. cuero. al igual que la producción de artesanías y utensilios hechos con piedra. entre otras razones. El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano. .C. Otra de las características de este período fue la adopción por parte de las tribus del sedentarismo como sistema social de vida. megaterios y cliptodontes. evadiendo los períodos muy fríos que cubrían parte de los continentes y mares con extensas capas de hielo en el Pleistoceno. Entre los animales con los que convivieron los primeros venezolanos se encontraban los siguientes: mastodontes. las zonas más progresistas en este aspecto fueron la andina y la centro-occidental. A este período le siguió el Meso-Indio. . En el Meso-Indio se dan las primeras manifestaciones de la agricultura y la fabricación de cerámicas (alfarería) que caracterizarían el período siguiente: el Neo-Indio. . la recolección de recursos vegetales en el interior del territorio y la caza de pequeños mamíferos. madera. los grandes animales empezaron a desaparecer.Esta época se divide en los siguientes períodos: Período Paleo-Indio El período Paleo-Indio (20. Cuando la densidad poblacional aumentó. es decir. Se cree que llegaron a estas tierras. entre otros. A las técnicas agrícolas utilizadas en la época.1.) se caracterizó por el uso de piedras. por lo que fue necesario afinar las técnicas de caza de animales más pequeños. hueso o marfil para la elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos.000 A.000 A.C.C. El período Meso-Indio (5. todos eran ejemplares de gran volumen. a los cuales acorralaban y luego atrapaban para la domesticación o el consumo. madera. no vivían en un sitio fijo.000 A.000 A. aparecieron implementos más sofisticados. Período Meso-Indio.C. Los primeros habitantes de Venezuela fueron nómadas.) se caracterizó por la explotación del mar.

. la papa. diaos. Entre ellos se destacan: Manaure: quien dirigía un importante liderazgo en el área del actual estado Falcón • durante las primeras décadas del siglo XVI. Acaprapocón y Conopoima: quienes comandaron la lucha una vez muerto • Guaicaipuro. la cuiba. Cayaurima: fue cacique de los cumanagoto. Se cree que para esta época se comenzó a desarrollar el sistema de compra y venta de alimentos. la ruba. Al Neo-Indio pertenecieron importantes dirigentes indígenas llamados jefes. quienes defendieron sus tierras y sus culturas frente a los colonizadores españoles.000 A. a través del trueque o del pago con las primeras unidades monetarias.C. basada en construcciones como represas. guerreros o caciques.C.) se caracterizó por el desarrollo de una arquitectura incipiente. .La agricultura es producto de un conocimiento de los ciclos naturales y de la estabilización del hombre en un mismo lugar.100. Los principales cultivos fueron la yuca. Período Neo-Indio El período Neo-Indio (100. Huyapari: con cuyo nombre los españoles identificaron al río Orinoco y su área en • • • • 1531.500 D. el maíz. Guaicaipuro: otro cacique que convocó a un levantamiento de las sociedades • gobernadas por su hijo Baruta. Doaca: con quien se identifica la actual zona larense de Duaca. la oca y el ulluco. en el área nororiental. Nigale: jefe zapara en el Zulia. terrazas agrícolas y bóvedas alineadas por piedras (mintoyes) utilizadas como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrícolas.

en el Delta del Orinoco. comidas y animales. y las casas del pueblo warao.500 D. en el sur del Orinoco. En el período Indio-hispano se pueden diferenciar dos vertientes en la arquitectura: la de agua y la de selva. A la arquitectura de agua corresponden los palafitos o casas construidas sobre la superficie marina (con bases en el fondo). principalmente por la política de exterminio que adoptaron los españoles sobre los nativos y evangelización. En la actualidad los pueblos indígenas están agrupados en 36 familias ubicadas en las zonas fronterizas de Venezuela. o en zonas excepcionales como las que ocupan los cariña en la Mesa de Guanipa. El elemento indígena en la cultura de Venezuela se manifiesta en las frases típicas de sus habitantes.La institución indígena de los caciques sobrevivió durante varios años del período Indio-Hispano. hasta el presente) se ha caracterizado por el impacto de la conquista española en los pueblos aborígenes venezolanos. en las tierras lejanas de los llanos occidentales. en los nombres de pueblos. una vivienda colectiva típica de los pueblos panare y piaroa. . en la música. el africano y la raíz autóctona que pervive hasta nuestros días. en las selvas y sabanas del sur del Orinoco. Período Indio-hispano El período Indio-hispano (1. Los indígenas de Venezuela cuentan con los rasgos culturales resultantes de la fusión del elemento español. A este grupo pertenecen las viviendas de las comunidades wayúu. costumbres y en las fiestas tradicionales. A la arquitectura de selva corresponde la churuata. asentadas todavía en el Lago de Maracaibo y la Laguna de Sinamaica (estado Zulia).C.

descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. En este artículo se adopta como significado del término. partieron desde el Puerto de Palos de la Frontera. denominado por los europeos Indias y murió sin saber que había llegado a un continente desconocido por los europeos. esclavitud y. En el tercer viaje llegó a territorio continental en la actual Venezuela. cuando empieza la empresa magallánica. del posterior proceso histórico conocido como conquista de América que los europeos realizaron a continuación. Durante los veinte años que separan 1499 de 1519. sobre todo. cuya exacta localización aún se discute. en representación de los Reyes Católicos de Aragón y Castilla. sino de un continente desconocido para los europeos. todos los viajes realizados por Colón a América. enfermedades) y la desaparición de culturas. sin que ninguno conociera la existencia del otro En el artículo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento. Cristóbal Colón fue partidario de esta hipótesis. así como las relaciones y conflictos inmediatos entre indígenas y españoles que ese encuentro produjo. realizó cuatro famosos viajes desde Europa a América en 1492. Primer viaje . a una isla de las Bahamas llamada Guanahani. llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras. Los viajes de Colón Los viajes de Colón Cristóbal Colón. tuvieron lugar los llamados «viajes menores o andaluces». A partir del tercer viaje de Colón. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque significó el encuentro de dos mundos humanos que se habían desarrollado independientemente. dando lugar a un amplio y apasionado debate. culturas y estudiosos. el encuentro de los españoles con las distintas culturas americanas que habitaban esas tierras. organizó un viaje de exploración que lo condujo a la costa americana en 1492. Apoyado por la monarquía española.Descubrimiento de América La expresión Descubrimiento de América se usa habitualmente para referirse a la llegada a América de un grupo expedicionario español que. comandados por Cristóbal Colón. entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros españoles que llegaron a América y su dimensión de encuentro entre culturas. 1493. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramáticas para los nativos americanos. 1498 y 1502. capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. En el primero de ellos llegó a América el 12 de octubre de 1492. La expresión "descubrimiento de América" para referirse a la llegada de Colón al continente americano ha sido criticada por diversos sectores. y llegaron el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahani. representando a los Reyes Católicos. En el primero de estos participó Américo Vespucio a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colón había llegado no eran en realidad parte de Asia. Cristóbal Colón creía que había llegado al continente asiático.

documentos por los cuales se autoriza y financia la expedición de Cristóbal Colón a las Indias por el mar hacia occidente. para ciertas partes de la mar océana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir... fray Juan Pérez y las autoridades locales.Los Reyes Católicos. Cristóbal Colón firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe.. 30 de Abril de 1492. que no era obligada por la real provisión. en presencia de Cristóbal Colón. También se firman varias provisiones y cédulas para que ayuden a Colón en aquellas villas y puertos de mar a las que se dirija Colón. E agora. a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos.. se da lectura a la Real Provisión. El 23 de mayo de 1492. Virrey y 10% de las riquezas. particularmente la reina Isabel.[2] pero la marinería de la zona. como nuestro capitán de las dichas tres carabelas. por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fuésedes obligados a nos serbir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas. Archivo General de Indias. no estaba dispuesta a formar parte de la expedición con un desconocido. . Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas. 295. por quanto nos avemos mandado a Christoval Colón que vaya con tres carabelas de armada.. Colón recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concede . Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro. Una provisión es dirigida a la villa de Palos por una sanción impuesta a algunos de los vecinos de esta villa.. entre ellos: Almirante. Real Provisión de los Reyes Católicos DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRISTOBAL COLON DOS CARABELAS Granada.[2] Los vecinos a los que es referida dicha provisión contestarían: . los hombres de Palos nunca secundarían al genovés a no ser que le acompañara algún navegante respetado en la villa. en la que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposición de Colón dos carabelas totalmente armadas y aparejadas.. N. como lo era Colón para aquellos hombres. firmada por los Reyes Católicos. Parte trasera de la Real Provisión. segund que todo más largamente en la dicha sentencia que contra vosotros fue dada se contiene. que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan.. Además se le conceden a Colón una serie de prebendas y títulos. Gobernante. Signatura: PATRONATO. El 13 de abril de 1492.3. Con la oposición de los vecinos y de los marineros. Iglesia de San Jorge Mártir de Palos de la Frontera. deciden ayudar a Colón en su proyecto de llegar a Asia por Occidente.

295. en el ayuntamiento de Palos de la Frontera En estas circunstancias. y embargó dos barcos en Moguer.. Marinería que ahora sí se arriesgaba a aquella navegación. Colón conoce a Martín Alonso Pinzón. la tercera parte de los gastos en metálico de la empresa.[4] rico armador y líder natural de la zona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el atlántico como por el mediterráneo.[5] [6] la Pinta y la Niña..) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros. Desecha las naves que había confiscado Colón en Moguer contratando otras nuevas. Archivo General de Indias. de Huelva. el 3 de agosto de 1492. Pero seguía sin conseguir enrolar a la tripulación necesaria para la empresa. en presencia del escribano moguereño Alonso Pardo y por medio de una comisión dirigida a la villa de Moguer para que cumplieran dicha provisión. aunque finalmente esto no será necesario. Partida del puerto de Palos 1492. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta. además de a los hermanos Niño. y por los que había amasado fortuna y fama.[8] [9] Convence a sus hermanos Francisco y Vicente. Colón le hizo a Martín Alonso : "Señor Martín Alonso Pinçón. N.. pintura de Evaristo Domínguez. capitan (. con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinería necesaria para la empresa. La Pinta y la Niña fueron elegidas por los hermanos Pinzón y costeadas ..permiso para reclutar marineros entre los encarcelados.las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andalucía como de todos los nros. ya que el hecho de que Martín Alonso Pinzón. ya que sabía que eran muy veleras y "aptas para el oficio de navegar" porque las tenía arrendadas. Así mismo hizo uso de otra real provisión. según el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos. si salimos con él y Dios nos descubre tierras.) Sabedes que nos habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro. dirigida a las villas de las costas andaluzas: . del resto de la comarca[5] e incluso de fuera de Andalucía.[3] embarcaciones que más tarde fueron desechadas. Además de los ánimos y la influencia de estas amistades. Niña y la nao Santa María.. viejo y respetado marino de la zona. del vecino Moguer. Signatura: PATRONATO... reynos e Señorios (. y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La Rábida y a Pero Vázquez de la Frontera. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester. yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano". vamos a este viage que. destacada familia marinera de Moguer. con sus hermanos y con los Niño. al mayor de los hermanos Pinzón le habría convencido también la propuesta que.. hombres de Palos.[7] y aporta de su hacienda personal. medio millón de maravedís.4. estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garantía para los hombres de la zona del Tinto-Odiel.[10] [11] Primer viaje Ultimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera. Sea como fuere Martín Alonso desde aquel momento comienza una enérgica campaña en favor de la empresa..

dos horas después de la medianoche del 12 de octubre. como de hecho tomó. Luego se ajuntó allí mucha gente de la isla.. Esto que se sigue son palabras formales del Almirante.. que era capitán de la Niña. La expedición se dirigió hacia las Canarias. temporizando hasta el día viernes. Finalizadas las reparaciones. y dijo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomaba. y a Rodrigo de Escobedo. en cumplimiento de la anteriormente citada real provisión.. con una F y una Y: encima de cada letra su corona. y además en Gran Canaria se hicieron reparaciones en la Pinta en el timón y en las velas. que los europeos de entonces confundían con India. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. «Yo -dice él-. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras.[12] La llegada a América El viaje no resultó fácil para nadie de hecho hubo conatos de amotinamiento. La tripulación estaba formada por unos 90 hombres aproximadamente. La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Taíno. y el Almirante salió a tierra en la barca armada. Colón deja escrita su primera impresión sobre los nativos que hallaron: Jueves 11 de octubre:. posesión de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus señores. El Almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hicieron por escrito. que se llamaba en lengua de indios Guanahaní. señala la primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el término "indios" para denominar generalizadamente a los pobladores de América. gobernadora de La Gomera. desde la isla de Gomera continuaron su travesía por el Atlántico el 6 de septiembre. En el diario de a bordo. Sacó el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde. y quedaron con el treo. en su libro de su primera navegación y descubrimiento de estas Indias. y pusiéronse a la corda. que llevaba el Almirante en todos los navíos por seña. que llegaron a una islita de los Lucayos. una de un cabo de la cruz y otra de otro. escribano de toda la armada. haciendo las protestaciones que se requerían. porque nos . Cuando ya se habían agotado todos los cálculos y previsiones realizadas por Colón. Luego vinieron gente desnuda. donde Colón visitó a Beatriz de Bobadilla y Ossorio. palabra que deriva del error que cometieron al pensar que la isla Guanahani se encontraba en la zona oriental del continente asiático. su hermano. El texto arriba citado. se oyó desde la Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana «¡Tierra a la vista!». El resumen del Diario de Colón cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a Guanahani: Jueves 11 de octubre:.por el concejo de Palos.. que es la vela grande sin bonetas. A las dos horas después de media noche pareció la tierra de la cual estarían dos leguas amainaron todas las velas. pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Martín Alonso Pinzón se consiguieron resolver estas situaciones. y Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez.

En fin.. la batata y el tabaco. que estaba allí un rey que tenía grandes vasos de ello. Los taínos habían organizado una sociedad agraria. y otras de otras cosas. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se ponían al pescuezo. nadando. principal producto que buscaban los españoles. y de ellos todo el cuerpo. y de ellos de colorado. Y todos los que yo vi eran todos mancebos. y otras cosas muchas de poco valor. incluyendo otros importantes cultivos como el maní (cacahuete). y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pez. El propio Colón relata en su diario que cultivaban calabazas y algodón y que poseían casas y "huertas de árboles". y de ellos solos los ojos. Colón ya pensaba en Guanahani. y nos las trocaban por otras cosas que nos les dábamos. aunque no vi más de una harto moza. basada en el cultivo del maíz.[13] Colón desembarca en Guanahani. De ellos se pintan de prieto. y de ellos de lo que hallan. Yo estaba atento y trabajaba de saber si avía oro y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen en la nariz. que jamás cortan. a pesar de la buena relación entre taínos y españoles.tuviesen mucha amistad. y también las mujeres. Ellos no traen armas ni las conocen. y de ellos sólo el nariz. Y por señas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur. todo tomaban y daban de aquello que tenían de buena voluntad. Taínos y españoles intercambiaron productos pacíficamente. y de ellos se pintan de blanco. No tienen algún hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro. y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas.. y tenía muy mucho. la piña. y nos traían papagayos e hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. y ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos. en la posibilidad de esclavizarlos: . Sin embargo. como cuentecillas de vidrio y cascabeles. relativamente avanzada. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. salvo unos pocos detrás que traen largos. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. la mandioca y el algodón. Mas me pareció que era gente muy pobre de todo. la pimienta. de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los cabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo. Al día siguiente el Diario comentaba: Sábado 13 de octubre:. porque les mostré espadas y las tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. pero aquellos no tenían posesiones de oro. que ninguno vi de edad de más de treinta años: muy bien hechos. y de ellos se pintan las caras. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertiría a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza.

en la que los tripulantes de la Niña al verse a punto de naufragar. Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta. Finalmente Colón.[14] El 16 de enero de 1493. siendo enterrado seguramente en el monasterio de La Rábida según era su voluntad. Tercer viaje El tercer viaje comenzó el 30 de mayo de 1498. las otras son las actuales Cubagua y Coche. bautizada con el nombre de Juana. Las naves. consigue arribar a duras penas en Lisboa. realizaron el denominado voto colombino. en la costa nororiental de la isla de Cubagua. Este viaje tenía como finalidad asentar la presencia española en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay.. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. Colón partió de Sanlúcar de Barrameda y llegó a la isla de Trinidad a finales del mes de julio. Del 4 al 12 de agosto visitó el golfo de Paria. Durante la travesía las dos naves se separaron por culpa de una fuerte tempestad. Ruinas de Nueva Cádiz. A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigió hacia el sur. después descubrió Puerto Rico y llegó a La Española. En 1496 regresó a España. y posteriormente a La Española. por primera vez. se llegaba a Tierra Firme. llegando a Cádiz el 11 de junio. por fin. la Pinta y la Niña. emprendieron el viaje de retorno. donde los reyes católicos ordenarían primero venderlos como esclavos y luego liberarlos. Denominó a toda esta región Tierra de Gracias.Domingo 14 de octubre:. El 25 de diciembre encalló la carabela Santa María y con sus restos mandó construir un fuerte llamado Navidad. Arribaron después a la isla de Cuba. con las dos naves restantes. Supuso que había llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce. porque con cincuenta hombres los ternán a todos sojuzgados y los harán hazer lo que quisieren. Así. como la que relata uno de los hombres de su tripulación. en la desembocadura del río Orinoco. Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contra mujeres indígenas. Continuó su viaje de exploración y recorrido las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). con la Niña. la isla principal la llamó Asunción.. por la amabilidad de los indígenas. La primera isla a que arribó fue La Deseada (3 de noviembre). Posteriormente .[15] Tras este viaje se dedicó a consolidar el dominio sobre La Española. donde encontró destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva de Caonabo. En su primer viaje Colón capturó varios indígenas que fueron llevados cautivos a España. Martín Alonso Pinzón hace lo propio en el puerto de Bayona. llegaron a Palos el 15 de marzo con pocas horas de diferencia. mientras que Martín Alonso Pinzón falleció a los pocos días del regreso. y Colón marchó a Barcelona para informar a los reyes de su descubrimiento. en el que dejó una pequeña guarnición. Segundo viaje Segundo viaje La segunda expedición salió de Cádiz el 24 de septiembre de 1493. En la misma isla fundó la ciudad de la Isabela (6 de enero de 1494).

Nueva Cádiz. y lo necesitaba para llegar a las Indias. ya que todos se organizaron y . Colón fue arrestado. La Vizcaína y el Santiago de Palos) el día 11 de Mayo. Al llegar a España. Francisco de Bobadilla. Este estrecho era el que buscaba Colón en su cuarto viaje. viajes de reconocimiento y rescate o también viajes andaluces. aunque la tormenta no le dejó hasta el 12 de septiembre. Cuarto viaje Estrecho de Malaca. como la de tocar tierra en La Española.Cristóbal de la Guerra. Esto da lugar a la realización de una serie de expediciones que los historiadores han denominado viajes menores. Pese a los problemas por la pérdida de sus poderes. los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela. En una de las negociaciones. en 1528.[17] Por los problemas surgidos en La Española. La Gallega. de este asentamiento nació la primera ciudad fundada por españoles en continente americano. Se fundó un asentamiento perlífero y más tarde. encontró una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao. pero perdió su prestigio y sus poderes. en la costa de Honduras. durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a la primera misa católica celebrada en la tierra firme de América. Colón capeó como pudo el temporal y pasó a Jamaica. Pasando por Canarias. le cambió el nombre a la Asunción por el de Margarita por la gran cantidad de perlas que había. Siguiendo al oeste. aunque con una serie de prohibiciones. En esta isla los españoles se habían sublevado por la falta de riquezas que supuestamente encontrarían. en 25 de noviembre de 1500. ya que se veía que éstas no lo eran aunque no podían quedar muy lejos de las tierras por él descubiertas. Los viajes menores o andaluces En 1499 la Corona decide poner fin al monopolio que tenía Colón sobre las navegaciones a las Indias y abre el negocio a otros navegantes y empresarios.[18] Varios viajes siguieron a estas expediciones. Allí se calmó la tormenta y Colón lo bautizó como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Nicaragua) por decir "Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras" y de allí navegó hacia el sur. llegó a las Indias en 30 días. Nicolás de Ovando. siguiendo al este los sorprendió un huracán.[16] A la llegada del administrador real. creía que había llegado a Asia. no permitió que Colón desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. nuevo gobernador de la colonia. 88 días de tormenta. Hoy se conocen como los Viajes Menores. Colón propuso a un grupo de españoles el regreso a Cubagua para el tráfico de perlas. Finalmente arribó a La Española. fue puesto en libertad. descubriendo la isla de Guanaja. al oeste de las Antillas. Salió del puerto de Cádiz con dos carabelas y dos navíos (La Capitana. inició el viaje. El objetivo de este viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitiera llegar a las Indias.

tanto jurídicamente.[22] Consecuencias Mapa del alemán Martin Waldseemüller de 1507. etc. abierta por holandeses. franceses. anteriores a 1810 Artículos principales: Colonización europea y Colonización española de América La llegada de Cristóbal Colón supuso el comienzo de la conquista de América. Bartolomé Ruiz. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. etc. considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes. etc. sino por factorías de interés comercial (contrario a la Monarquía Hispánica. fundador de la ciudad de San Antonio de Texas. tifus. Igualmente vinieron enfermedades de las Américas como la en su día temida Sífilis (que diezmo la población europea desde las posesiones españolas en Italia en 1494). hasta su finalización definitiva tras los decretos de Felipe II de abolición de la conquista. Consecuencias a largo plazo Artículo principal: Anexo:Lista de universidades y similares en América latina. fiebre amarilla. la famosa expedición de Pizarro de los Trece de la Fama.partieron desde Andalucía y los que participaron en ellos residían mayoritariamente en esa región de España Muchos marinos como Pedro Alonso Niño. Alonso Vélez de Mendoza. "Cem Anahuac" (aztecas) y Vinland (vikingos). Andrés Niño.) produjo un colapso de la población americana que produjo un gran impacto en la mortandad.[21] Juan Rodríguez Mafra que participó como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al mundo. Diego García de Moguer que tomó parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a Magallanes. descubridor del Brasil[20] . . que abrió paso a la conquista del mundo por parte de Europa. A partir de aquí comenzará la llamada colonización de América. etc. con deseos de crear otras Españas en todos los sentidos. el primero en denominar "América" al continente conocido antes como "Abya Yala" (mayas). fray Antonio de Olivares. El mapa cartografía el Océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa (1513). La llegada de Cristóbal Colón a América está considerada como uno de los hechos más importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulación de Fernando de Magallanes pocos años después. administrativamente. descubridor de las costas centroamericanas. a la que siguió la del Imperio Mexica por Cortés. cuya primera campaña fue la de Cuba por Velázquez. repoblador de la isla de Santo Domingo. la del Inca por Pizarro. Vicente Yáñez Pinzón.) El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela. Juan Ladrillero. descubridor y navegante del Pacífico que integró como piloto. cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por campañas. descubridor de las costas de Paria (Venezuela).

los ajíes. entre ellos el maíz. como las vacas castellanas. en sus grandes trazos. etc. por la lengua. 17 mil toneladas de plata y unos 200 toneladas de oro arribaron a España". federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que. Así como ciertos árboles frutales. La principal riqueza generada por los territorios españoles y colonias portuguesas en América fue la extracción del oro y la plata. la palta (o aguacate). la vainilla.. la avena. que tanto éxito tuvo en el Caribe o el mismísimo café de las colonias portuguesas en África.Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma español y portugués en sus respectivas zonas de influencia y la religión católica paso a ser oficial. asnos y ganado. la calabaza. Los colonos ingleses en América terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia. el tomate. africanos subsaharianos. las gallinas / gallos.[24] Por otro lado. todavía está en pie. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes. guerreaban entre ellos o se desconocían.. Otros productos importantes desarrollados en América son la goma. conejos. fue la difusión mundial de los alimentos que habían sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad. un conjunto de pueblos divididos por creencias. Sí las pérdidas fueron enormes. la papa (o patata como se denomina en España). la batata. el centeno y el trigo de la Península Ibérica y la caña de azúcar de la islas Canarias o Madeira. Seríamos. burros.no seríamos lo que somos. las ovejas y animales de granja como los cerdos. el tabaco. las ganancias han sido inmensas. lenguas y culturas distintas. en el siglo XX.” La conquista de un nuevo mundo . “No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los españoles y los portugueses levantaron una construcción histórica grandiosa que. los bueyes. la cultura y la religión. y los europeos. los españoles primero y los europeos después llevaran consigo a América animales tan útiles como los caballos. el chocolate. la cebada. reemplazaría a Gran Bretaña como potencia mundial dominante. sobre todo. adoraban dioses distintos. constitución. Los unieron a través de leyes e instituciones jurídicas y políticas pero.[25] La llegada de Colón a América causó también una gran expansión de la navegación y el comercio entre pueblos que se volvió mundial. "En los primeros 150 años de conquista. se generó una población con altos niveles de mestizaje genético y cultural entre pueblos originarios. probablemente. Para juzgar con equidad la obra de los españoles en México hay que subrayar que sin ellos –quiero decir: sin la religión católica y la cultura que implantaron en nuestro país.[23] Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a América.

poniendo proa al Occidente se debía poder llegar al Oriente. Más que redonda. él la asimilaba a un turgente seno de mujer: "el mundo no es redondo. y por debajo de él fuese la línea equinoccial y el fin del Oriente adonde acaban toda tierra e islas del mundo". Portugal inauguró la ruta de África que conducía a través de sus costas al lejano Oriente. Este aumento de la población. La idea de Colón no era demasiado original. junto con una relativa estabilidad política. obsesionado por incrementar su fortuna. reinaban Isabel de Castilla y Fernando de Aragón quienes habían logrado su anhelada unidad política y religiosa expulsando a musulmanes y judíos. Si esto era así. Colón se había formado una idea bastante sensual sobre la forma de la tierra. España estaba en condiciones económicas de emprender una gran empresa marítima. mejorando notablemente la seguridad y la eficiencia de la navegación en alta mar. cerca del cielo. Para los europeos de fines del siglo XV.El 12 -o el 13.C) . 20 millones más que a mediados de siglo. La gente quería vivir bien durante sus cortas vidas y creció la búsqueda de riquezas y los bienes materiales. Además aparece un nuevo producto de la inventiva naval: la carabela que combinaba velas cuadradas y triangulares y un moderno timón. El avance de la técnica les brindó valiosos instrumentos de navegación como la brújula (traída de China) y el sextante. Tras la reconquista. el joven comerciante Cristóbal Colón. En 1453 se produjo un hecho de graves consecuencias para Europa: los turcos otomanos ocuparon Constantinopla. comercial y militar. que era lo que más les interesaba a todos los reyes y burgueses europeos. En Génova.de octubre de 1492. En España. La estadía en la tierra dejó de verse como un paso hacia la eternidad en los cielos. le dio a la vida un mayor valor. necesidad y ambición los europeos del siglo XV soñaban cada vez más con empresas "ultramarinas". las cosas comenzaban a existir cuando ellos las conocían En 1492 Europa tenía 60 millones de habitantes. A partir de entonces se cortó la ruta que permitía el comercio entre Oriente y Occidente y los reinos más poderosos de la época comenzaron a pensar en vías alternativas. Por curiosidad. sino que tiene forma de teta de mujer y la parte del pezón es la más alta. colon llegaba a tierras americanas creyendo que se trataba de asia. Ya la había enunciado Aristóteles (384-322 a. se deleitaba con los libros de Marco Polo y mirando los mapas con que trabajaba. La época era favorable.

dibujado en 1482 por un romano llamado Benincasa. Asia y África y decía que sólo en el mundo compuesto por esas tres partes debía buscarse a los ciudadanos del cielo. obteniendo copias de ciertas cartas marinas. En uno de esos mapas. de igual tamaño que la Pinta. Recurrió primero a Portugal pero su rey consideró exageradas las pretensiones del futuro Almirante. Colón necesitaba financistas para concretar su idea. la reina recordó un viejo pleito con la ciudad de Palos. estaría a cargo de Martín Alonso Pinzón y la Niña. sería la nave capitana. aceptaba la división del Mundo en Europa. al mando de Vicente Yánez Pinzón. Martín Alonso acababa de regresar de Roma donde tuvo largas charlas con un cosmógrafo del Vaticano acerca de las tierras no descubiertas situadas al Oeste. pudo ver Pinzón unas islas enormes llamadas Antilia y Salvaga situadas al Oeste de Africa. a la que Colón bautizaría como la "Santa María". Agregaron a las naves aportadas por los de Palos una carabela que sería la más grande de la expedición con 34 metros de eslora. La expedición zarpó el 2 de agosto de 1492 y tras innumerables contratiempos. durante la noche del 11 al 12 de Octubre. donde figuraban dichas islas. Sus habitantes habían sido multados por contrabando y piratería y les trocó -por una Real Cédula del 30 de abril de 1492. de 17 metros. pero que había otros mundos posibles alojados en la Tierra que quedaban excluidos por no ser escenario de la vida de los descendientes de Adán. tras la toma de Granada concretada el 2 de enero de 1492. en la Ciudad de Dios. Isabel y Fernando decidieron apoyar la empresa comercial de Colón. y armó una sociedad comercial con los hermanos Pinzón y el financista Luis de Santángel. Colón marchó hacia Palos de Moguer. San Agustín. Finalmente. Los reyes católicos estaban muy ocupados en hacer gala de lo que les daría la marca registrada de católicos: reconquistar todo el territorio ocupado por los musulmanes y expulsar a los judíos de sus dominios y no se mostraban muy dispuestos a distraer recursos ni energía en otros asuntos. La "Gallega".mencionando a la isla de Antilia ubicada entre Europa y Asia. Colón sostiene que fue él el primero en ver las primeras . Con tal de no aportar sus joyas para financiar la expedición . La Pinta. que según el santo.la multa en efectivo por la provisión y equipamiento a cargo de la comunidad de dos carabelas que se llamaron La Pinta y la Niña.

pero no tienen herederos porque no tienen propiedades. se hallaba cerca del paraíso terrenal. Los que insisten en festejar el "día de la raza" el 12 de octubre se verían en problemas si se confirman las recientes investigaciones que afirman que el grito de Triana se produjo el 13. Serían buenos sirvientes. Contaba Américo Vespucio que "estos salvajes no tienen leyes ni fe y viven en armonía con la naturaleza.luces de la tierra que pensaba asiática. sin dudas. dado que tal número se identificaba con la mala suerte y que el 12 de octubre era la fiesta de Nuestra Señora del Pilar. Don Cristóbal confiaba en haber llegado al Asia aunque se asombraba de no toparse con los clásicos mercaderes chinos. Ni Colón ni los reyes tenían la menor noción de haber "descubierto" un nuevo continente. ni provincias ¡y no tienen rey! No obedecen a nadie. pero de todas maneras se sintió con derecho a apropiarse de estas tierras y sus habitantes sobre los que decía don Cristóbal: "Son la mejor gente del mundo y sobre todo la más amable. Colón y sus hombres estaban frente al islote de Guanahaní (actuales Bahamas) al que el Almirante llamó San Salvador.. Son un pueblo muy prolífico.. Juan Rodríguez Bermejo. pero. Entre ellos no existe la propiedad privada. sino con gente "muy bella y pacífica" que tomaba las espadas por el filo por desconocer las armas de guerra." Concluía su descripción diciendo que. patrona de los reyes Católicos y que caía en ese año en Viernes. . cada uno es dueño y señor de sí mismo.000 maravedíes al humilde marinero de La Pinta. No tienen fronteras ni reinos. aman a sus vecinos como a ellos mismos y tienen la manera más dulce de hablar del mundo. quitándole el honor y la recompensa de 10. El 12 o el 13 de octubre. Todas estas culturas respetaban al resto de los seres vivos. día de la pasión de Jesús. con cincuenta hombres podríamos dominarlos y obligarlos a hacer lo que quisiéramos". sevillano nacido en Triana. El Almirante seguía pensando que había llegado al Asia. Los ancianos y los niños eran los más respetados en sus sociedades porque veían en ellos a la memoria y la sabiduría en un caso y al futuro en el otro. porque todo es comunal. siempre riendo. bien pudo el Almirante cambiar la fecha a su antojo y quedar bien con sus benefactores. no conocen el mal . No practicaban la caza deportiva y cuidaban el medio ambiente.nunca matan ni roban.

de producir. una inagotable fuente de recursos económicos y poder político. sacando la encarnación y muerte del que lo creó".El contacto de Europa con estas tierras constituirá un enorme cambio para la forma de vida de europeos y americanos. Para los americanos sería el trágico descubrimiento de que se terminaban los tiempos en que podían decidir por su cuenta su vida. Decía Gonzalo Fernández de Oviedo en su Historia General de las Indias que el "descubrimiento de las Indias fue la mayor cosa después de la creación del mundo. En ese sentido fue un notable descubrimiento para los europeos. su forma de pensar. las cosas comenzaban a existir cuando ellos las conocían. y su religión . las descubrían. Para los europeos de fines del siglo XV que se sentían el centro del universo.

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