Época precolombina

Petroglifo anterior a la cultura Clovis en Taima Taima. Se cree que el hombre apareció en el territorio que hoy se conoce como Venezuela hace unos 30.000 años. Esta población habría llegado desde la Amazonía, los Andes y el Caribe. La época precolombina en Venezuela puede dividirse en cuatro períodos: Paleo-Indio (30.000 a.C - 5.000 a.C), Meso-Indio (5.000 a.C. - 1.000 a.C), Neo-Indio (1.000 a.C - 1.500 d.C) e Indo-Hispano (1.500 hasta el presente). Los períodos Paleo y Meso-Indio se caracterizan por la elaboración de instrumentos de caza de grandes animales como el megaterio, el mastodonte y el gliptodonte; así como el posterior desarrollo de artes de pesca y la navegación a las islas del Caribe. Durante el período Neo-Indio se desarrollan la agricultura, la arquitectura y la cerámica: se construyen terraplenes, elevaciones, presas, terrazas, canalizaciones y bóvedas para alimentos; se desarrolla el conocimiento de los ciclos naturales de la flora y fauna local para su mejor aprovechamiento; y se realizan también esculturas y otras obras en cerámica, destacándose la serie de las Venus de Tacarigua, alrededor del lago de Valencia, así como los ornamentos cerámicos de la región andina, como los de la cultura carache. Las tribus más importantes eran los timoto-cuicas en los Andes, vinculados étnicamente a los chibchas; los caribes en las regiones del oriente y centro del país, Guayana y partes del Zulia y los llanos, aunque después a causa de guerras territoriales adquirieron la costa norte de Sudamérica; los arawakos, asentados en parte de las regiones del que es hoy el estado Amazonas, buena parte del occidente, centro occidente y parte de las costas. Algunos pueblos de filiación arawak son los wayúu o guajiros, ubicados en el occidente del país hacia el norte y los caquetíos en Paraguaná que poblaron el norte del actual estado Falcón y que fueron desplazados por los conquistadores hacia los llanos occidentales. También hubo pequeñas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del país. Los indígenas de Venezuela usaban barro y paja u hojas de palma para edificar viviendas y otras construcciones, como palafitos con madera, cañas y paja. Los timoto-cuicas, por su parte, utilizaban la roca como principal material arquitectónico. Otros materiales como conchas marinas, eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque. La fauna de los años prehistóricos y precolombinos estaba formada por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros.[16] Al llegar los españoles existían en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tupí-guaraní. La mitología indígena venezolana es muy rica, y la cosmogonía de tribus como la de los maquiritare guarda sorprendentes similitudes con el Génesis bíblico.[17

Esta población habría llegado, por el norte, desde la región del Calabozo; por el oeste, de los Andes, y por el norte, del Caribe. Los grupos indígenas más importantes eran los chibchas en los Andes, los caribes, situados en casi todas las costas, y los arawakos, asentados en parte de las costas y más al sur, y los wayúu, o guajiros, ubicados en el

occidente del país hacia el norte. Los indígenas del ayer usaban barro y paja para edificar sus viviendas y otras construcciones de utilidad pública. Otros materiales eran empleados para el intercambio comercial ordinario, o trueque, como el cacao y animales. La fauna de los años prehistóricos y precolombinos estaba formada en parte por dantas, tigres dientes de sable, armadillos gigantes, entre otros. Los principales pueblos que habitaron el país fueron los de raza caribe y arawak. Las regiones de oriente, Guayana y centro del país así como también partes de Zulia y los llanos fueron habitados por tribus caribes quienes migraron provenientes de la cuenca del Amazonas en Brasil, aunque después a causa de guerras territoriales adquirieron la costa norte de Suramérica. Los arawakos provenientes de la amazonía occidental poblaron regiones del que es hoy el estado Amazonas y buena parte del occidente y centro occidente del país. Nació un poblamiento por grupos Chibchas provenientes de Colombia, y se tiene constancia de la existencia de grupos caquetíos en Paraguaná. También hubo pequeñas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del país. Al llegar los españoles existían en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas caribe, arawak, chibcha y tupí-guaraní.

Historia de Venezuela/Los tiempos precolombinos
PERIODOS CULTURALES DE LOS ABORIGENES DE VENEZUELA
Los tiempos precolombinos corresponden a una etapa prehistórica en la que se dieron distintos movimientos migratorios hacia el continente americano de grupos de personas que comenzaron a poblar. Desde tiempos muy remotos su territorio y cuyas culturas permanecieron inalterados hasta el año 1498 DC y que se conoce también como Época Prehispánica. Se trata de una época anterior al uso de la escritura y por ello se sabe muy poco de lo ocurrido en aquellos tiempos salvo por las evidencias que se han ido encontrando a través de excavaciones arqueológicas que han permitido establecer cuatro períodos prehistóricos bien diferenciados. • • • • Paleoindio Mesoindio Neoindio Indohispano

Estos cuatro períodos permiten explicar la diversidad de grados de desarrollo de las sociedades indígenas en Venezuela hasta la llegada de los europeos y esta periodización no es precisa ni rígida ya que el inicio de un nuevo período no significa necesariamente la finalización de la anterior, ya que los grupos etnicos que poblaban Venezuela experimentaron líneas diferentes de evolución y desarrollo. Período Paleoindio aprx DE LOS AÑOS 15000a.C o 20000a.C al 5000a.C

roedores y venados comenzaron a formar parte de la dieta común. caballos. en el período Mesoindio hubo una serie de cambios en las condiciones de vida debida a la desaparición de los grandes mamiferos por razones climáticas que propició el desarrollo de nuevas formas de subsistencia. Al pasar el tiempo. Esta situación no significó en absoluto la desaparición de las antiguas prácticas sino más bien se dio una situación de convivencia pero con un claro predominio de las nuevas formas de subsistencia que eran sustentadas por la abundancia y la estabilidad de los recursos del mar que favoreció el semisedentarismo y el surgimiento de culturas de pescadores y recolectores que basaron su subsistencia en la recolección de productos marinos. el cuero y las conchas marinas. En cuanto a la unidad social por excelencia de esta época eran las bandas constituidas por un número de entre 12 a 35 miembros que a su vez se agrupaban en colectivos más numerosos que alcanzaban de entre 100 hasta 500 miembros. las fibras. Los primeros pobladores de Venezuela procedían de Norteamérica y eran descendientes de las primeras migraciones provenientes de Asia y trajeron consigo instrumentos de piedra y una incipiente tecnología lítica consistente en golpear una piedra contra el núcleo de otra para obtener un filo tosco y lascas.Durante el período Paleoindio. Las lascas eran trozos pequeños y delgados desprendidos de las piedras que con el tiempo se fueron modificando hasta convertirlas en instrumentos útiles como raspadores o cuchillos y también en esta época se trabajaba la madera. Sin embargo. que permitió al hombre del Paleoindio cazar a individualmente y matar presas a distancia por lo que las fuentes de alimentación aumentaron de forma que las aves. hubo grandes cambios climáticos en Venezuela entre los años 15000 al 5000 AC en la que se establecieron grupos de cazadores que vivían al aire libre formando pequeños grupos que se establecieron en los valles montañosos y las costas del noroeste viviendo a base de animales grandes. la recolección de vegetales y la caza de animales pequeños. los peces. las grandes presas comenzaron a escasear y la población humana aumentaba por lo que fue necesario desarrollar técnicas e instrumentos más eficaces para cazar presas más pequeñas por lo que empezaron a desarrollar armas que podían ser arrojadas para herir a las presas de forma más eficaz que evolucionaron hasta la invención del arco y la flecha. el nomadismo caracteriza su forma de vida y se dan entonces las primeras manifestaciones artísticas pintadas o talladas en huesos o piedras (petroglifos). Período Mesoindio (5000/1000 AC) Más tarde. Durante mucho tiempo estos primeros pobladores convivieron con una fauna de mastodontes. se puede afirmar que la vida del hombre en esa época dependió esencialmente del mar por lo que se observa en este período una ausencia casi absoluta de instrumentos de caceria y por el contrario se da un amplio desarrollo de tecnologías para la pesca y . huesos. megaterios y cliptodontes a los que cazaban para subsistir mediante una técnica que consistía en acosar a la presa hasta aislarla para después proceder a matarla con palos afilados y artefactos de piedra enmangados.

los grupos preagrícolas convivieron junto con los grupos de pescadores-recolectores y cazadores hasta la llegada de los europeos y desarrollaron intercambios culturales y un sistema de trueque del que se beneficiaban todos mutuamente. un dominio de los ciclos de abundancia y escasez. Esta situación no fue general en todo el territorio. calzadas de contención de aguas para canalizar ríos. miel. el sistema comercial por excelencia fue el trueque generalizado a todo tipo de productos tanto primarios como elaborados y se ha podido establecer que incluso existió una especie de red comercial en la que la zona de los Llanos jugó un papel destacado como eje de conexión comercial entre la zona de Los Andes con la costa Caribe y la cuenca del río Orinoco. El desarrollo de la agricultura fue mayor en las zonas interiores alejadas de la costa donde fue más frecuente el estudio de los ciclos biológicos de recursos como frutas. semillas. campos elevados. granos. una arquitectura incipiente con la construcción de terraplenes para nivelar los terrenos para la agricultura y la creación de bóvedas(mintoyes) para guardar alimentos como los tubérculos y el maíz o enterrar a los muertos. el del curare del Alto Orinoco o las playas de tortugas del río Guaviare. . huevos de tortuga. pesas para redes e instrumentos de trabajo para fabricar cosas útiles como las canoas. En esta época. el desarrollo de conocimientos topográficos más precisos y la cerámica que favoreció el desarrollo de una estructura social recolectora que favorecía la unión de las bandas durante los períodos de abundancia y su división en tiempos de escasez. Sin embargo estos no fueron los únicos en dejar evidencia de construcciones artificiales ya que también en zonas de Venezuela como los Llanos occidentales y en riberas de diversos ríos a lo largo del país se ha encontrado evidencias de terraplenes. anzuelos. canales de riego y represas rudimentarias para almacenar agua. Durante este período la mayoría de los pueblos indígenas de Venezuela desarrollaron la alfarería como su principal manifestación cultural que se cree se inició durante el 900 AC en la desembocadura del río Orinoco aunque cada pueblo con el tiempo desarrolló técnicas de alfarería propias. Se da un incipiente desarrollo de la navegación que permitió a la población extenderse y poblar algunas islas del Caribe que generó un modo de vida más estable en el territorio que permitió el desarrollo de formas primarias de agricultura que permitieron variar la dieta diaria y complemetar la alimentación a base de productos marinos con vegetales cocidos o hechos a la brasa. Período Neoindio (1000 AC/1500 DC) En este período se produce un desarrollo de los asentamientos gracias al desarrollo de la agricultura que tuvo su máximo exponente en Venezuela con el desarrollo cultural de la tribu de los Timoto-Cuicas en la región de Los Andes. donde establecieron un intercambio cultural con el altiplano colombiano y los Andes centrales que les permitió desarrollar una cerámica simple.recolección de recursos marinos como arpones de madera. También se tiene evidencia de que se usó también caracoles de agua dulce como moneda y de la existencia de algunos puntos de importante intercambio comercial como el Mercado de pescado del Orinoco medio.

La cuenca del Lago de Maracaibo con una alfarería de gran riqueza formal y decorativa. la caza. En el caso de los Andes venezolanos. desde el Oeste a través de Los Andes y desde el norte a través del Mar Caribe. Muchos dirigentes indígenas defendieron sus territorios y cultura frente a invasores foráneos por lo que la figura del Cacique ha sido muy importante en las sociedades indígenas y sus hazañas de alianzas para resistir el avance de los conquistadores españoles en Venezuela son mejor conocidas que sus ascendencias aunque se supone que el Caciquismo se remonta a épocas anteriores a la colonización española Corrientes migratorias En el caso de Venezuela. la pesca y la recolección de frutos. y un atrofiamiento de los pies. Los Andes venezolanos. caracterizada por el relieve o talla de imágenes y el uso de motivos con figuras de animales y bandas decorativas con incisiones geométricas repetidas. se cree que el hombre hizo su aparición por primera vez hace 16000 años como consecuencia de corrientes migratorias de diversas culturas amerindias desde el Sur por la región del Amazonas. los Llanos. El fenómeno del Caciquismo La institución indígena del Caciquismo como forma de gobierno ha sido determinante en el desarrollo social de los pueblos indígenas y logró sobrevivir aunque deformada tras la llegada de los invasores europeos a lo largo del Período Indohispano. figuras que presentan una hipertrofia de la cabeza. la costa centrooccidental de Venezuela y parte de la cuenca del Lago de Maracaibo con la producción de alimentos basada en un sistema agrícola desarrollado en torno a la yuca que dependía del cultivo de tala y quema de terrenos. donde predominó la producción de boles e inciensarios de carácter ceremonial y un particular diseño geométrico. Por otro lado. donde destacó la elaboración de figuras femeninas con rostros poco expresivos. En este período las formas de organización colectiva del trabajo se desarrollaron en el área del Orinoco. Otros grandes centros creadores de alfarería fueron: • • • • La región de Quibor. las sociedades indígenas que poblaron la costa central de Venezuela y la cuenca del Lago de Valencia entre los años 600 y 800 DC produjeron también una alfarería de gran calidad estética en la que predominaron figuras de animales como monos o ranas y las famosas Venus de Tacarigua. el abultamiento de la región abdominal y los glúteos. Los Llanos occidentales con una producción de vasijas de cuerpos biconvexos y de platos con base de pedestal. las principales oleadas migratorias indígenas de Venezuela procedieron de dos importantes familias lingüísticas suraméricanas originarias del centro de Suramérica con .Así los primeros habitantes del Bajo Orinoco. la organización social llegó a ser más compleja y el manejo de técnicas y recursos hidraúlicos permitió un uso más eficiente de la tierra y un control político efectivo sobre la población gracias a una compleja vida ceremonial y una estratificación social con una estructura de poder centralizado. En general. desarrollaron una técnica conocida como la tradición Barrancas.

Teoría de la H. Lara. El origen según los Makiritare: Seruhe Ianadi. La tribu de los Wayuu. la barra central de la "H" sería una confluencia de una serie de líneas que representan la interacción de las diversas migraciones y las vías de difusión e intercambio cultural interno.importantes diferencias culturales.Osgood en 1943 e intenta explicar los principales movimientos migratorios del poblamiento prehispánico de Venezuela a través del grafismo H. El grupo de los Arawacos occidentales comprendido por las tribus de los Caquetios de las actuales regiones de Falcón. Esta es una teoría científica planteada por C. Yaracuy y parte de los Llanos. Por último. los Bobures y los Motilones. El grupo de los Caribes de Oriente que se extendieron desde la Península de Paria hasta Borburata. Se trata de la recopilación de un relato de la tribu Makiritare por que guarda similitudes con relatos de La Biblia o El Corán y constituye un ejemplo ilustrativo de la explicación del origen del mundo y el hombre según la tradición oral indígena: . que eran los Arawak y los Caribei aunque también hubo otras corrientes migratorias menores de México que dejaron su huella en manifestaciones culturales como el juego de la pelota practicado por tribus caribes y otras que sugieren una conexión cultural con las Antillas y el Perú preincaico. El poblamiento prehispánico de Venezuela ha sido explicado mediante diversas teorías científicas que intentan explicar cómo se desplazaron los distintos grupos que se asentaron en el territorio venezolano y por las leyendas. asentados en la cuenca del Lago de Maracaibo. Taparitas y Yaruros en la confluencia de los ríos Apure y Orinoco. cosmogonías y mitos indígenas que ofrecen una peculiar explicación de sus orígenes. La tribu de los Warao en los Llanos y el Delta del río Orinoco. • • • • • • • • La tribu de los Timoto-Cuicas en los Andes venezolanos. Guanos. los JirajaraAyamán y los Gayones de la región de Lara. El grupo de los Caribes nómadas ubicados en la Guayana venezolana. mejor conocidos como los Guajiros. Las tribus de los Otomacos. Estas culturas prehispánicas se fueron asentando en el territorio venezolano hasta llegar a conformar nueve grupos bien diferenciados que desarrollaron culturas nómadas o sedentarias y se establecieron en distintas épocas. El trazo izquierdo de la "H" representa el eje occidental ubicado en América Central y Oeste de Suramérica por donde penetró principalmente la cultura Arawak El trazo derecho de la "H" corresponde al eje oriental ubicado en la Cuenca amazónica y las Antillas por donde entró la cultura Caribe. El grupo de los Caribes occidentales conformados por las tribus de los Pemón.

cuando nace el niño. cantaba. la Tierra. nació un hombre. también lo llaman Kahushawa." Período Precolombino Los primeros pobladores del territorio venezolano pertenecieron a comunidades paleolíticas (paleo = antiguo. Se volvió al Cielo. Seruhe Ianadi ya no podía hacer nada en la Tierra. hizo la gente. como al principio. Ahora. como animales.. No se morían. entre las que se destacan: la caribe.. Por el poder de esa luz. el Inteligente. a causa de él. como ahora. El nacimiento de Kahú (Odo’sha) en la Tierra antigua. Ahora habrá guerra. Nació aquí para hacer casas y gente buena. Envió su mensajero. cantando. tenemos hambre. es una señal para nosotros. Eso es todo.) penetraron al país tribus conocedoras de técnicas agrícolas. Ahora los gusanos de la tierra se metieron en la placenta. le caen gusanos. el tabaco. Fumando. Engañó a los hombres que acababan de nacer. no podía morir. a causa él. ni guerra. la gente estaba siempre alegre. y la segunda mitad del siglo XV (D.] Wanadi dijo: –Quiero hacer gente allá abajo–. Era Kahú.C. El damodede era espíritu de Wanadi El primer Wanadi de aquí se llamaba Seruhe Ianadi.000 A. Dijo – Esta tierra es mía. Se pudrió la placenta. No quedó gente de Wanadi en la Tierra. para hacerle daño al niño. demonios. los hombres de ahora. Fumaba. lista. cubierta de pelos como un animal. Cuando nació aquel espíritu. un damodede. . se la comieron. Cuando se pudrió la placenta del antiguo Wanadi. Odo’sha salió de tierra con una lanza. cortó su ombligo y enterró la placenta. tenía vida. Botaré de aquí a Wanadi. Cuando nace un niño.[.[.. fea y mala. la gente antigua. Tiene varios nombres. no debemos enterrar la placenta: se pudre. [."Había Kahuña (el Cielo). sufrimos aquí. pudriéndose. en un nido de comejenes. les enseñó a matar. lithos = piedra). alrededor del 1.000 A. Esa era la historia de la gente antigua. como ahora. la maraka y los wiriki.. enfermedades y guerras. Más tarde.C. En lo más alto del cielo estaba Wanadi.C.000 y 10. hasta en lo más bajo. maldad. Así terminaron los primeros hombres. Ahora sí. Había luz. nubes ni vientos. Se estima que las primeras migraciones se produjeron entre los años 15. Eso fue mucho antes de nosotros.. matarlo. trajo sabiduría. Nadie trabajaba ni buscaba comida. Son hombres buenos y sabios.] Los hombres fueron cambiados en animales. Cuando llegó. El mundo entero era el cielo..[…] no sabía.. como castigo. Los Kahuhana vivían allí. a causa de Odo’sha. no había enfermedad.[…] es el ancestro de todos los Odoshankomo. Odo’sha. una criatura humana. Allí está bien guardada: no le entran gusanos. Daba su luz a la gente Kahuhana. alumbraba todo.] Ahora él es el dueño de la tierra. morimos.. Aquella gente antigua se quedó con Odo’sha.[. los hombres de ahora. como en el Cielo. procedentes de Norte y Centroamérica. la comida estaba siempre preparada.] Nosotros guardamos la placenta. la arawaca y la timoto-cuica. un nuevo Odo’sha nace otra vez. No había animales. se puede enterrar el nido de comejenes.

madera. hueso o marfil para la elaboración de instrumentos utilizados para recolección y la caza de mamíferos. evadiendo los períodos muy fríos que cubrían parte de los continentes y mares con extensas capas de hielo en el Pleistoceno. Entre los animales con los que convivieron los primeros venezolanos se encontraban los siguientes: mastodontes. . El gran invento del Paleo-Indio lo constituyó la invención de la punta del proyectil en forma de dardo y del propulsor que actuaría como extensión del brazo y antebrazo humano. todos eran ejemplares de gran volumen. más específicamente el área de Quíbor en el estado Lara. Se cree que llegaron a estas tierras. En el Meso-Indio se dan las primeras manifestaciones de la agricultura y la fabricación de cerámicas (alfarería) que caracterizarían el período siguiente: el Neo-Indio.C. aparecieron implementos más sofisticados. entre otros. no vivían en un sitio fijo.5. madera. Período Meso-Indio. cuero. se les incorporaron la cría de animales domésticos. antecedentes del arco y la flecha. por lo que fue necesario afinar las técnicas de caza de animales más pequeños. Cuando la densidad poblacional aumentó. A este período le siguió el Meso-Indio.C. A las técnicas agrícolas utilizadas en la época. Los primeros habitantes de Venezuela fueron nómadas. El período Meso-Indio (5.C.) se caracterizó por la explotación del mar. caballos. es decir.000 A. entre otras razones. .) se caracterizó por el uso de piedras. megaterios y cliptodontes. huesos y barro. a los cuales acorralaban y luego atrapaban para la domesticación o el consumo. . los grandes animales empezaron a desaparecer. la recolección de recursos vegetales en el interior del territorio y la caza de pequeños mamíferos.000 A. Otra de las características de este período fue la adopción por parte de las tribus del sedentarismo como sistema social de vida.Esta época se divide en los siguientes períodos: Período Paleo-Indio El período Paleo-Indio (20.1. En Venezuela. la caza y la recolección. las zonas más progresistas en este aspecto fueron la andina y la centro-occidental.000 A. al igual que la producción de artesanías y utensilios hechos con piedra.C.000 A.

la oca y el ulluco.) se caracterizó por el desarrollo de una arquitectura incipiente. en el área nororiental. guerreros o caciques. Los principales cultivos fueron la yuca. Al Neo-Indio pertenecieron importantes dirigentes indígenas llamados jefes.100. . la cuiba. diaos. a través del trueque o del pago con las primeras unidades monetarias.500 D. Huyapari: con cuyo nombre los españoles identificaron al río Orinoco y su área en • • • • 1531. la ruba.C. basada en construcciones como represas. terrazas agrícolas y bóvedas alineadas por piedras (mintoyes) utilizadas como tumbas y silos para el almacenamiento de productos agrícolas.C. Se cree que para esta época se comenzó a desarrollar el sistema de compra y venta de alimentos. Guaicaipuro: otro cacique que convocó a un levantamiento de las sociedades • gobernadas por su hijo Baruta. . Acaprapocón y Conopoima: quienes comandaron la lucha una vez muerto • Guaicaipuro. Período Neo-Indio El período Neo-Indio (100. la papa.La agricultura es producto de un conocimiento de los ciclos naturales y de la estabilización del hombre en un mismo lugar. Entre ellos se destacan: Manaure: quien dirigía un importante liderazgo en el área del actual estado Falcón • durante las primeras décadas del siglo XVI. quienes defendieron sus tierras y sus culturas frente a los colonizadores españoles. Cayaurima: fue cacique de los cumanagoto. Nigale: jefe zapara en el Zulia. Doaca: con quien se identifica la actual zona larense de Duaca. el maíz.000 A.

. Los indígenas de Venezuela cuentan con los rasgos culturales resultantes de la fusión del elemento español. A este grupo pertenecen las viviendas de las comunidades wayúu. o en zonas excepcionales como las que ocupan los cariña en la Mesa de Guanipa. en el Delta del Orinoco. El elemento indígena en la cultura de Venezuela se manifiesta en las frases típicas de sus habitantes. principalmente por la política de exterminio que adoptaron los españoles sobre los nativos y evangelización. asentadas todavía en el Lago de Maracaibo y la Laguna de Sinamaica (estado Zulia). en el sur del Orinoco. En el período Indio-hispano se pueden diferenciar dos vertientes en la arquitectura: la de agua y la de selva. en la música. En la actualidad los pueblos indígenas están agrupados en 36 familias ubicadas en las zonas fronterizas de Venezuela. y las casas del pueblo warao. Período Indio-hispano El período Indio-hispano (1. el africano y la raíz autóctona que pervive hasta nuestros días. una vivienda colectiva típica de los pueblos panare y piaroa. A la arquitectura de selva corresponde la churuata. hasta el presente) se ha caracterizado por el impacto de la conquista española en los pueblos aborígenes venezolanos. en las tierras lejanas de los llanos occidentales.C. A la arquitectura de agua corresponden los palafitos o casas construidas sobre la superficie marina (con bases en el fondo).500 D. en los nombres de pueblos.La institución indígena de los caciques sobrevivió durante varios años del período Indio-Hispano. comidas y animales. costumbres y en las fiestas tradicionales. en las selvas y sabanas del sur del Orinoco.

Durante los veinte años que separan 1499 de 1519. A partir del tercer viaje de Colón. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos fueron dramáticas para los nativos americanos. 1498 y 1502. descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. todos los viajes realizados por Colón a América. En el tercer viaje llegó a territorio continental en la actual Venezuela. capitulados por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. tuvieron lugar los llamados «viajes menores o andaluces». organizó un viaje de exploración que lo condujo a la costa americana en 1492. comandados por Cristóbal Colón. y llegaron el viernes 12 de octubre de 1492 a una isla llamada Guanahani. Cristóbal Colón fue partidario de esta hipótesis. La expresión "descubrimiento de América" para referirse a la llegada de Colón al continente americano ha sido criticada por diversos sectores. en representación de los Reyes Católicos de Aragón y Castilla. enfermedades) y la desaparición de culturas. llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras. En el primero de estos participó Américo Vespucio a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Colón había llegado no eran en realidad parte de Asia. 1493. sino de un continente desconocido para los europeos. del posterior proceso histórico conocido como conquista de América que los europeos realizaron a continuación. realizó cuatro famosos viajes desde Europa a América en 1492. Los viajes de Colón Los viajes de Colón Cristóbal Colón. Los viajes de los portugueses a India siguiendo la costa Africana significaron un estímulo para otros navegantes europeos que creían que era posible llegar a las regiones del Asia oriental navegando hacia el oeste. así como las relaciones y conflictos inmediatos entre indígenas y españoles que ese encuentro produjo. el encuentro de los españoles con las distintas culturas americanas que habitaban esas tierras. Cristóbal Colón creía que había llegado al continente asiático. Primer viaje . cuya exacta localización aún se discute. En el primero de ellos llegó a América el 12 de octubre de 1492. Apoyado por la monarquía española. partieron desde el Puerto de Palos de la Frontera. dando lugar a un amplio y apasionado debate. culturas y estudiosos. sobre todo. denominado por los europeos Indias y murió sin saber que había llegado a un continente desconocido por los europeos. En este artículo se adopta como significado del término. sin que ninguno conociera la existencia del otro En el artículo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento.Descubrimiento de América La expresión Descubrimiento de América se usa habitualmente para referirse a la llegada a América de un grupo expedicionario español que. representando a los Reyes Católicos. a una isla de las Bahamas llamada Guanahani. cuando empieza la empresa magallánica. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque significó el encuentro de dos mundos humanos que se habían desarrollado independientemente. entendido como una serie de viajes que hicieron los primeros españoles que llegaron a América y su dimensión de encuentro entre culturas. esclavitud y.

E agora. Colón recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concede .. El 23 de mayo de 1492.. . firmada por los Reyes Católicos. 295.. Virrey y 10% de las riquezas. Parte trasera de la Real Provisión. se da lectura a la Real Provisión. Gobernante. documentos por los cuales se autoriza y financia la expedición de Cristóbal Colón a las Indias por el mar hacia occidente.. 30 de Abril de 1492. particularmente la reina Isabel.. fray Juan Pérez y las autoridades locales. Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro. Una provisión es dirigida a la villa de Palos por una sanción impuesta a algunos de los vecinos de esta villa. que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan. para ciertas partes de la mar océana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir.. Archivo General de Indias. Cristóbal Colón firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe. Signatura: PATRONATO. Con la oposición de los vecinos y de los marineros. en la que se ordenaba a ciertos vecinos de la villa palerma poner a disposición de Colón dos carabelas totalmente armadas y aparejadas. por quanto nos avemos mandado a Christoval Colón que vaya con tres carabelas de armada. a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos.[2] Los vecinos a los que es referida dicha provisión contestarían: . N. los hombres de Palos nunca secundarían al genovés a no ser que le acompañara algún navegante respetado en la villa. no estaba dispuesta a formar parte de la expedición con un desconocido. que no era obligada por la real provisión. como lo era Colón para aquellos hombres. por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fuésedes obligados a nos serbir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas... entre ellos: Almirante. deciden ayudar a Colón en su proyecto de llegar a Asia por Occidente. como nuestro capitán de las dichas tres carabelas. Además se le conceden a Colón una serie de prebendas y títulos.Los Reyes Católicos. También se firman varias provisiones y cédulas para que ayuden a Colón en aquellas villas y puertos de mar a las que se dirija Colón. en presencia de Cristóbal Colón. El 13 de abril de 1492.[2] pero la marinería de la zona. segund que todo más largamente en la dicha sentencia que contra vosotros fue dada se contiene. Real Provisión de los Reyes Católicos DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRISTOBAL COLON DOS CARABELAS Granada.3. Iglesia de San Jorge Mártir de Palos de la Frontera.

Niña y la nao Santa María. además de a los hermanos Niño..[8] [9] Convence a sus hermanos Francisco y Vicente. estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garantía para los hombres de la zona del Tinto-Odiel. Sea como fuere Martín Alonso desde aquel momento comienza una enérgica campaña en favor de la empresa. Partida del puerto de Palos 1492. y embargó dos barcos en Moguer. Colón le hizo a Martín Alonso : "Señor Martín Alonso Pinçón. vamos a este viage que. Desecha las naves que había confiscado Colón en Moguer contratando otras nuevas. Archivo General de Indias. con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinería necesaria para la empresa. según el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos.) por ende nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros.[3] embarcaciones que más tarde fueron desechadas. medio millón de maravedís. si salimos con él y Dios nos descubre tierras. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere menester. La escuadra colombina estaba formada por las carabelas Pinta. ya que el hecho de que Martín Alonso Pinzón. yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano". capitan (. N.permiso para reclutar marineros entre los encarcelados. con sus hermanos y con los Niño.... aunque finalmente esto no será necesario. hombres de Palos.[10] [11] Primer viaje Ultimados los preparativos la expedición parte del puerto de Palos de la Frontera. 295. y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La Rábida y a Pero Vázquez de la Frontera. Además de los ánimos y la influencia de estas amistades. al mayor de los hermanos Pinzón le habría convencido también la propuesta que. La Pinta y la Niña fueron elegidas por los hermanos Pinzón y costeadas .[7] y aporta de su hacienda personal.[4] rico armador y líder natural de la zona gracias a sus muchas navegaciones tanto por el atlántico como por el mediterráneo. Así mismo hizo uso de otra real provisión.[5] [6] la Pinta y la Niña. pintura de Evaristo Domínguez.. Pero seguía sin conseguir enrolar a la tripulación necesaria para la empresa..4. dirigida a las villas de las costas andaluzas: .. Colón conoce a Martín Alonso Pinzón. de Huelva.. del vecino Moguer. reynos e Señorios (.) Sabedes que nos habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro. el 3 de agosto de 1492. en el ayuntamiento de Palos de la Frontera En estas circunstancias. Marinería que ahora sí se arriesgaba a aquella navegación. la tercera parte de los gastos en metálico de la empresa. del resto de la comarca[5] e incluso de fuera de Andalucía. destacada familia marinera de Moguer. ya que sabía que eran muy veleras y "aptas para el oficio de navegar" porque las tenía arrendadas.. Signatura: PATRONATO.las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andalucía como de todos los nros. viejo y respetado marino de la zona. y por los que había amasado fortuna y fama. en presencia del escribano moguereño Alonso Pardo y por medio de una comisión dirigida a la villa de Moguer para que cumplieran dicha provisión.

señala la primera oportunidad en la que los europeos utilizaron el término "indios" para denominar generalizadamente a los pobladores de América. como más largo se contiene en los testimonios que allí se hicieron por escrito. «Yo -dice él-. que era capitán de la Niña. Luego vinieron gente desnuda. y pusiéronse a la corda. El resumen del Diario de Colón cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a Guanahani: Jueves 11 de octubre:. y a Rodrigo Sánchez de Segovia. y además en Gran Canaria se hicieron reparaciones en la Pinta en el timón y en las velas. en cumplimiento de la anteriormente citada real provisión. y el Almirante salió a tierra en la barca armada. como de hecho tomó. y quedaron con el treo... gobernadora de La Gomera. que los europeos de entonces confundían con India. y dijo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomaba. Cuando ya se habían agotado todos los cálculos y previsiones realizadas por Colón. temporizando hasta el día viernes. Esto que se sigue son palabras formales del Almirante. Finalizadas las reparaciones. palabra que deriva del error que cometieron al pensar que la isla Guanahani se encontraba en la zona oriental del continente asiático. haciendo las protestaciones que se requerían. Sacó el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde. pero gracias a la presencia y las dotes de mando de Martín Alonso Pinzón se consiguieron resolver estas situaciones. escribano de toda la armada. dos horas después de la medianoche del 12 de octubre. El Almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra.. que es la vela grande sin bonetas. porque nos . y Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez. que llegaron a una islita de los Lucayos.por el concejo de Palos. En el diario de a bordo. con una F y una Y: encima de cada letra su corona. La expedición se dirigió hacia las Canarias. El texto arriba citado. posesión de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus señores. y a Rodrigo de Escobedo. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras.. una de un cabo de la cruz y otra de otro. La tripulación estaba formada por unos 90 hombres aproximadamente. que se llamaba en lengua de indios Guanahaní. La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Taíno. se oyó desde la Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana «¡Tierra a la vista!». desde la isla de Gomera continuaron su travesía por el Atlántico el 6 de septiembre.[12] La llegada a América El viaje no resultó fácil para nadie de hecho hubo conatos de amotinamiento. su hermano. que llevaba el Almirante en todos los navíos por seña. A las dos horas después de media noche pareció la tierra de la cual estarían dos leguas amainaron todas las velas. Colón deja escrita su primera impresión sobre los nativos que hallaron: Jueves 11 de octubre:. en su libro de su primera navegación y descubrimiento de estas Indias. Luego se ajuntó allí mucha gente de la isla. donde Colón visitó a Beatriz de Bobadilla y Ossorio.

basada en el cultivo del maíz.tuviesen mucha amistad. No tienen algún hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro. y ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos. la batata y el tabaco. y también las mujeres. que ninguno vi de edad de más de treinta años: muy bien hechos. porque conocí que era gente que mejor se libraría y convertiría a nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza. aunque no vi más de una harto moza. y de ellos todo el cuerpo. salvo unos pocos detrás que traen largos. y tenía muy mucho. con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. principal producto que buscaban los españoles. que jamás cortan. Al día siguiente el Diario comentaba: Sábado 13 de octubre:. y de ellos sólo el nariz. incluyendo otros importantes cultivos como el maní (cacahuete). El propio Colón relata en su diario que cultivaban calabazas y algodón y que poseían casas y "huertas de árboles". Y todos los que yo vi eran todos mancebos. la mandioca y el algodón. De ellos se pintan de prieto. relativamente avanzada. les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se ponían al pescuezo. Los taínos habían organizado una sociedad agraria. pero aquellos no tenían posesiones de oro. nadando. Los cuales después venían a las barcas de los navíos adonde nos estábamos. y de ellos se pintan de blanco. y de ellos se pintan las caras.. en la posibilidad de esclavizarlos: . En fin. y nos traían papagayos e hilo de algodón en ovillos y azagayas y otras cosas muchas. y de ellos de lo que hallan. todo tomaban y daban de aquello que tenían de buena voluntad. y de ellos solos los ojos. la pimienta. porque les mostré espadas y las tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. y algunas de ellas tienen al cabo un diente de pez. y otras cosas muchas de poco valor. a pesar de la buena relación entre taínos y españoles. Ellos andan todos desnudos como su madre los parió. Y por señas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur. Ellos no traen armas ni las conocen. Colón ya pensaba en Guanahani.. que estaba allí un rey que tenía grandes vasos de ello.[13] Colón desembarca en Guanahani. Mas me pareció que era gente muy pobre de todo. Taínos y españoles intercambiaron productos pacíficamente. Sin embargo. y de ellos de colorado. y otras de otras cosas. la piña. y nos las trocaban por otras cosas que nos les dábamos. y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas. de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los cabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo. Yo estaba atento y trabajaba de saber si avía oro y vide que algunos de ellos traían un pedaçuelo colgado en un agujero que tienen en la nariz. como cuentecillas de vidrio y cascabeles.

Durante la travesía las dos naves se separaron por culpa de una fuerte tempestad. siendo enterrado seguramente en el monasterio de La Rábida según era su voluntad. Arribaron después a la isla de Cuba. y posteriormente a La Española.[14] El 16 de enero de 1493. porque con cincuenta hombres los ternán a todos sojuzgados y los harán hazer lo que quisieren. Continuó su viaje de exploración y recorrido las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). con la Niña. puédenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos. Así. las otras son las actuales Cubagua y Coche. por la amabilidad de los indígenas. Las naves. en el que dejó una pequeña guarnición. Este viaje tenía como finalidad asentar la presencia española en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. después descubrió Puerto Rico y llegó a La Española. por primera vez. Finalmente Colón. Segundo viaje Segundo viaje La segunda expedición salió de Cádiz el 24 de septiembre de 1493. donde encontró destruido el Fuerte de La Navidad por una ofensiva de Caonabo. La primera isla a que arribó fue La Deseada (3 de noviembre). emprendieron el viaje de retorno. mientras que Martín Alonso Pinzón falleció a los pocos días del regreso. A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigió hacia el sur. donde los reyes católicos ordenarían primero venderlos como esclavos y luego liberarlos. Posteriormente . En su primer viaje Colón capturó varios indígenas que fueron llevados cautivos a España. como la que relata uno de los hombres de su tripulación. por fin. El 25 de diciembre encalló la carabela Santa María y con sus restos mandó construir un fuerte llamado Navidad. llegando a Cádiz el 11 de junio. realizaron el denominado voto colombino. Tercer viaje El tercer viaje comenzó el 30 de mayo de 1498. Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contra mujeres indígenas. la isla principal la llamó Asunción. en la costa nororiental de la isla de Cubagua. Del 4 al 12 de agosto visitó el golfo de Paria.. Ruinas de Nueva Cádiz.Domingo 14 de octubre:. en la desembocadura del río Orinoco. en la que los tripulantes de la Niña al verse a punto de naufragar. En la misma isla fundó la ciudad de la Isabela (6 de enero de 1494). Supuso que había llegado a un continente por la gran cantidad de agua dulce. llegaron a Palos el 15 de marzo con pocas horas de diferencia.. con las dos naves restantes. consigue arribar a duras penas en Lisboa. y Colón marchó a Barcelona para informar a los reyes de su descubrimiento. Colón partió de Sanlúcar de Barrameda y llegó a la isla de Trinidad a finales del mes de julio. la Pinta y la Niña. se llegaba a Tierra Firme. Denominó a toda esta región Tierra de Gracias. Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta. En 1496 regresó a España. bautizada con el nombre de Juana.[15] Tras este viaje se dedicó a consolidar el dominio sobre La Española. Martín Alonso Pinzón hace lo propio en el puerto de Bayona.

Finalmente arribó a La Española. El objetivo de este viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitiera llegar a las Indias. creía que había llegado a Asia. ya que se veía que éstas no lo eran aunque no podían quedar muy lejos de las tierras por él descubiertas. La Vizcaína y el Santiago de Palos) el día 11 de Mayo. Siguiendo al oeste. Se fundó un asentamiento perlífero y más tarde.[16] A la llegada del administrador real. en 1528.[17] Por los problemas surgidos en La Española.Cristóbal de la Guerra. en 25 de noviembre de 1500. le cambió el nombre a la Asunción por el de Margarita por la gran cantidad de perlas que había. Francisco de Bobadilla. Colón capeó como pudo el temporal y pasó a Jamaica. Salió del puerto de Cádiz con dos carabelas y dos navíos (La Capitana. La Gallega. Esto da lugar a la realización de una serie de expediciones que los historiadores han denominado viajes menores. Nueva Cádiz. los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela.[18] Varios viajes siguieron a estas expediciones. fue puesto en libertad. nuevo gobernador de la colonia. no permitió que Colón desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. Al llegar a España. En esta isla los españoles se habían sublevado por la falta de riquezas que supuestamente encontrarían. al oeste de las Antillas. Este estrecho era el que buscaba Colón en su cuarto viaje. Nicolás de Ovando. 88 días de tormenta. de este asentamiento nació la primera ciudad fundada por españoles en continente americano. Colón propuso a un grupo de españoles el regreso a Cubagua para el tráfico de perlas. Pese a los problemas por la pérdida de sus poderes. y lo necesitaba para llegar a las Indias. En una de las negociaciones. descubriendo la isla de Guanaja. Cuarto viaje Estrecho de Malaca. Los viajes menores o andaluces En 1499 la Corona decide poner fin al monopolio que tenía Colón sobre las navegaciones a las Indias y abre el negocio a otros navegantes y empresarios. Hoy se conocen como los Viajes Menores. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a la primera misa católica celebrada en la tierra firme de América. Colón fue arrestado. durante varias semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. Allí se calmó la tormenta y Colón lo bautizó como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Nicaragua) por decir "Gracias a Dios que al fin salimos de esas honduras" y de allí navegó hacia el sur. inició el viaje. viajes de reconocimiento y rescate o también viajes andaluces. pero perdió su prestigio y sus poderes. aunque la tormenta no le dejó hasta el 12 de septiembre. aunque con una serie de prohibiciones. como la de tocar tierra en La Española. ya que todos se organizaron y . en la costa de Honduras. siguiendo al este los sorprendió un huracán. Pasando por Canarias. llegó a las Indias en 30 días. encontró una embarcación con mercaderes mayas que le ofrecieron cacao.

etc. hasta su finalización definitiva tras los decretos de Felipe II de abolición de la conquista. a la que siguió la del Imperio Mexica por Cortés. cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por campañas.partieron desde Andalucía y los que participaron en ellos residían mayoritariamente en esa región de España Muchos marinos como Pedro Alonso Niño. que abrió paso a la conquista del mundo por parte de Europa. cuya primera campaña fue la de Cuba por Velázquez. Alonso Vélez de Mendoza.) El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela.[21] Juan Rodríguez Mafra que participó como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la primera vuelta al mundo. la del Inca por Pizarro. "Cem Anahuac" (aztecas) y Vinland (vikingos). fundador de la ciudad de San Antonio de Texas. etc. La llegada de Cristóbal Colón a América está considerada como uno de los hechos más importantes de la historia universal por las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulación de Fernando de Magallanes pocos años después.) produjo un colapso de la población americana que produjo un gran impacto en la mortandad. administrativamente. descubridor de las costas centroamericanas. con deseos de crear otras Españas en todos los sentidos. sino por factorías de interés comercial (contrario a la Monarquía Hispánica. considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes. Diego García de Moguer que tomó parte en el primer viaje alrededor del mundo junto a Magallanes. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. El mapa cartografía el Océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa (1513). descubridor de las costas de Paria (Venezuela). Juan Ladrillero. Andrés Niño. etc. franceses. fray Antonio de Olivares. Bartolomé Ruiz. tanto jurídicamente. Igualmente vinieron enfermedades de las Américas como la en su día temida Sífilis (que diezmo la población europea desde las posesiones españolas en Italia en 1494).[22] Consecuencias Mapa del alemán Martin Waldseemüller de 1507. . etc. descubridor y navegante del Pacífico que integró como piloto. Consecuencias a largo plazo Artículo principal: Anexo:Lista de universidades y similares en América latina. el primero en denominar "América" al continente conocido antes como "Abya Yala" (mayas). descubridor del Brasil[20] . la famosa expedición de Pizarro de los Trece de la Fama. fiebre amarilla. Vicente Yáñez Pinzón. anteriores a 1810 Artículos principales: Colonización europea y Colonización española de América La llegada de Cristóbal Colón supuso el comienzo de la conquista de América. repoblador de la isla de Santo Domingo. tifus. abierta por holandeses. A partir de aquí comenzará la llamada colonización de América.

y los europeos. todavía está en pie. conejos. las gallinas / gallos. la palta (o aguacate). el centeno y el trigo de la Península Ibérica y la caña de azúcar de la islas Canarias o Madeira. se generó una población con altos niveles de mestizaje genético y cultural entre pueblos originarios. asnos y ganado. guerreaban entre ellos o se desconocían. La principal riqueza generada por los territorios españoles y colonias portuguesas en América fue la extracción del oro y la plata. la cebada. adoraban dioses distintos. fue la difusión mundial de los alimentos que habían sido desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por la Humanidad. Seríamos. el tomate. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes. la batata. Los unieron a través de leyes e instituciones jurídicas y políticas pero. la calabaza. reemplazaría a Gran Bretaña como potencia mundial dominante. en sus grandes trazos.. 17 mil toneladas de plata y unos 200 toneladas de oro arribaron a España". probablemente. lenguas y culturas distintas. que tanto éxito tuvo en el Caribe o el mismísimo café de las colonias portuguesas en África. la cultura y la religión. Otros productos importantes desarrollados en América son la goma. el chocolate. los bueyes..” La conquista de un nuevo mundo . etc. federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que. africanos subsaharianos.[25] La llegada de Colón a América causó también una gran expansión de la navegación y el comercio entre pueblos que se volvió mundial. los españoles primero y los europeos después llevaran consigo a América animales tan útiles como los caballos. la papa (o patata como se denomina en España). un conjunto de pueblos divididos por creencias. por la lengua. la avena. la vainilla. como las vacas castellanas. Sí las pérdidas fueron enormes. las ganancias han sido inmensas.no seríamos lo que somos. Los colonos ingleses en América terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos novedosos como independencia. entre ellos el maíz.Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma español y portugués en sus respectivas zonas de influencia y la religión católica paso a ser oficial. sobre todo. Para juzgar con equidad la obra de los españoles en México hay que subrayar que sin ellos –quiero decir: sin la religión católica y la cultura que implantaron en nuestro país.[24] Por otro lado. “No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los españoles y los portugueses levantaron una construcción histórica grandiosa que. las ovejas y animales de granja como los cerdos. los ajíes. constitución.[23] Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a América. en el siglo XX. "En los primeros 150 años de conquista. burros. Así como ciertos árboles frutales. el tabaco.

reinaban Isabel de Castilla y Fernando de Aragón quienes habían logrado su anhelada unidad política y religiosa expulsando a musulmanes y judíos. Para los europeos de fines del siglo XV.C) . Este aumento de la población. Tras la reconquista. La estadía en la tierra dejó de verse como un paso hacia la eternidad en los cielos.de octubre de 1492. Más que redonda. Además aparece un nuevo producto de la inventiva naval: la carabela que combinaba velas cuadradas y triangulares y un moderno timón. que era lo que más les interesaba a todos los reyes y burgueses europeos. La idea de Colón no era demasiado original. En Génova. España estaba en condiciones económicas de emprender una gran empresa marítima. Por curiosidad. colon llegaba a tierras americanas creyendo que se trataba de asia. mejorando notablemente la seguridad y la eficiencia de la navegación en alta mar. y por debajo de él fuese la línea equinoccial y el fin del Oriente adonde acaban toda tierra e islas del mundo". El avance de la técnica les brindó valiosos instrumentos de navegación como la brújula (traída de China) y el sextante. La gente quería vivir bien durante sus cortas vidas y creció la búsqueda de riquezas y los bienes materiales. necesidad y ambición los europeos del siglo XV soñaban cada vez más con empresas "ultramarinas". En España. sino que tiene forma de teta de mujer y la parte del pezón es la más alta. poniendo proa al Occidente se debía poder llegar al Oriente. Portugal inauguró la ruta de África que conducía a través de sus costas al lejano Oriente. 20 millones más que a mediados de siglo.El 12 -o el 13. comercial y militar. el joven comerciante Cristóbal Colón. él la asimilaba a un turgente seno de mujer: "el mundo no es redondo. Ya la había enunciado Aristóteles (384-322 a. las cosas comenzaban a existir cuando ellos las conocían En 1492 Europa tenía 60 millones de habitantes. le dio a la vida un mayor valor. Si esto era así. cerca del cielo. se deleitaba con los libros de Marco Polo y mirando los mapas con que trabajaba. A partir de entonces se cortó la ruta que permitía el comercio entre Oriente y Occidente y los reinos más poderosos de la época comenzaron a pensar en vías alternativas. En 1453 se produjo un hecho de graves consecuencias para Europa: los turcos otomanos ocuparon Constantinopla. La época era favorable. obsesionado por incrementar su fortuna. junto con una relativa estabilidad política. Colón se había formado una idea bastante sensual sobre la forma de la tierra.

tras la toma de Granada concretada el 2 de enero de 1492. Isabel y Fernando decidieron apoyar la empresa comercial de Colón. aceptaba la división del Mundo en Europa. Recurrió primero a Portugal pero su rey consideró exageradas las pretensiones del futuro Almirante. pero que había otros mundos posibles alojados en la Tierra que quedaban excluidos por no ser escenario de la vida de los descendientes de Adán. Colón marchó hacia Palos de Moguer. Finalmente.la multa en efectivo por la provisión y equipamiento a cargo de la comunidad de dos carabelas que se llamaron La Pinta y la Niña. la reina recordó un viejo pleito con la ciudad de Palos. que según el santo. Sus habitantes habían sido multados por contrabando y piratería y les trocó -por una Real Cédula del 30 de abril de 1492. de 17 metros.mencionando a la isla de Antilia ubicada entre Europa y Asia. en la Ciudad de Dios. La expedición zarpó el 2 de agosto de 1492 y tras innumerables contratiempos. En uno de esos mapas. La "Gallega". Colón necesitaba financistas para concretar su idea. San Agustín. pudo ver Pinzón unas islas enormes llamadas Antilia y Salvaga situadas al Oeste de Africa. sería la nave capitana. y armó una sociedad comercial con los hermanos Pinzón y el financista Luis de Santángel. estaría a cargo de Martín Alonso Pinzón y la Niña. Colón sostiene que fue él el primero en ver las primeras . Los reyes católicos estaban muy ocupados en hacer gala de lo que les daría la marca registrada de católicos: reconquistar todo el territorio ocupado por los musulmanes y expulsar a los judíos de sus dominios y no se mostraban muy dispuestos a distraer recursos ni energía en otros asuntos. dibujado en 1482 por un romano llamado Benincasa. Agregaron a las naves aportadas por los de Palos una carabela que sería la más grande de la expedición con 34 metros de eslora. Martín Alonso acababa de regresar de Roma donde tuvo largas charlas con un cosmógrafo del Vaticano acerca de las tierras no descubiertas situadas al Oeste. de igual tamaño que la Pinta. al mando de Vicente Yánez Pinzón. La Pinta. durante la noche del 11 al 12 de Octubre. a la que Colón bautizaría como la "Santa María". Asia y África y decía que sólo en el mundo compuesto por esas tres partes debía buscarse a los ciudadanos del cielo. Con tal de no aportar sus joyas para financiar la expedición . donde figuraban dichas islas. obteniendo copias de ciertas cartas marinas.

se hallaba cerca del paraíso terrenal. El 12 o el 13 de octubre. sevillano nacido en Triana. sino con gente "muy bella y pacífica" que tomaba las espadas por el filo por desconocer las armas de guerra. Colón y sus hombres estaban frente al islote de Guanahaní (actuales Bahamas) al que el Almirante llamó San Salvador. Todas estas culturas respetaban al resto de los seres vivos.nunca matan ni roban. ni provincias ¡y no tienen rey! No obedecen a nadie. El Almirante seguía pensando que había llegado al Asia.." Concluía su descripción diciendo que.. Don Cristóbal confiaba en haber llegado al Asia aunque se asombraba de no toparse con los clásicos mercaderes chinos. dado que tal número se identificaba con la mala suerte y que el 12 de octubre era la fiesta de Nuestra Señora del Pilar. sin dudas.000 maravedíes al humilde marinero de La Pinta. día de la pasión de Jesús. No tienen fronteras ni reinos. porque todo es comunal. No practicaban la caza deportiva y cuidaban el medio ambiente. Contaba Américo Vespucio que "estos salvajes no tienen leyes ni fe y viven en armonía con la naturaleza. Ni Colón ni los reyes tenían la menor noción de haber "descubierto" un nuevo continente. Los que insisten en festejar el "día de la raza" el 12 de octubre se verían en problemas si se confirman las recientes investigaciones que afirman que el grito de Triana se produjo el 13. pero no tienen herederos porque no tienen propiedades. no conocen el mal . pero de todas maneras se sintió con derecho a apropiarse de estas tierras y sus habitantes sobre los que decía don Cristóbal: "Son la mejor gente del mundo y sobre todo la más amable. con cincuenta hombres podríamos dominarlos y obligarlos a hacer lo que quisiéramos". . patrona de los reyes Católicos y que caía en ese año en Viernes. Los ancianos y los niños eran los más respetados en sus sociedades porque veían en ellos a la memoria y la sabiduría en un caso y al futuro en el otro. cada uno es dueño y señor de sí mismo. Son un pueblo muy prolífico. pero. quitándole el honor y la recompensa de 10. siempre riendo. bien pudo el Almirante cambiar la fecha a su antojo y quedar bien con sus benefactores. Entre ellos no existe la propiedad privada. Serían buenos sirvientes.luces de la tierra que pensaba asiática. Juan Rodríguez Bermejo. aman a sus vecinos como a ellos mismos y tienen la manera más dulce de hablar del mundo.

Decía Gonzalo Fernández de Oviedo en su Historia General de las Indias que el "descubrimiento de las Indias fue la mayor cosa después de la creación del mundo. las cosas comenzaban a existir cuando ellos las conocían.El contacto de Europa con estas tierras constituirá un enorme cambio para la forma de vida de europeos y americanos. su forma de pensar. las descubrían. Para los americanos sería el trágico descubrimiento de que se terminaban los tiempos en que podían decidir por su cuenta su vida. de producir. Para los europeos de fines del siglo XV que se sentían el centro del universo. En ese sentido fue un notable descubrimiento para los europeos. y su religión . una inagotable fuente de recursos económicos y poder político. sacando la encarnación y muerte del que lo creó".