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Resumen por: Mariela Odn y Olga Marrero

Thomas Samuel Kuhn (1922 - 1996) se doctor en fsica en la Universidad Harvard en 1949, y consider que el estudio histrico es necesario para entender cmo se han desarrollado las teoras cientficas y para conocer por qu en ciertos momentos unas teoras han sido aceptadas antes que otras. En el ao 1962, public The Structure of Scientific Revolutions (La estructura de las revoluciones cientficas), obra en la que sealo que las ciencias no progresan siguiendo un proceso uniforme por la aplicacin de un hipottico mtodo cientfico, sino que se verifican fases diferentes de desarrollo cientfico. Para Kuhn el trmino paradigma designa todos los compromisos compartidos por una comunidad de cientficos, en primer lugar los tericos, ontolgicos, y de creencias y, en segundo lugar, los que hacen referencia a la aplicacin de la teora y a los modelos de soluciones de problemas. Por tal motivo podemos entender los paradigmas como un conjunto de creencias, valores, tcnicas, y otros aspectos que comparten los miembros de una comunidad dada; as como tambin una especie de elemento que empleados como modelos o ejemplos, pueden sustituir reglas explcitas como base de la solucin de los restantes problemas de la ciencia. Otro aporte importante de este filsofo es la concepcin del trmino "matriz disciplinaria", haciendo referencia a la posesin comn de quienes practican una disciplina particular y adems por estar integrada con elementos ordenados de varias ndoles, cada uno de los cuales requiere una posterior especificacin. Considera as, que todos o gran parte de los objetos de los compromisos de grupo resultan paradigmas o partes de paradigmas, que a su vez son partes constituyentes de la matriz disciplinaria, y como tales forman un todo y funcionan sistemticamente.

La asimilacin de un paradigma y el tipo de investigacin que este facilita, es un indicio de madurez en el descubrimiento de cualquier campo cientfico, de all que Kuhn seale que las transiciones de los paradigmas son revoluciones cientficas y la transicin sucesiva de uno a otro, es el camino usual de desarrollo de una ciencia madura. Para que una teora sea aceptada como paradigma debe parecer ms indicado que el resto para entender una situacin determinada; pero no necesariamente debe explicar. Su surgimiento, por ende, afecta la estructura del grupo que practica ese campo e implica una definicin nueva y ms rgida del mismo. De acuerdo a lo anteriormente expresado, un paradigma genera un nuevo descubrimiento que es asimilado por los cientficos, lo cual les permite explicar una mayor cantidad de fenmenos naturales, o explicar con mayor precisin algunos de los ya conocidos; sustituyendo de sta manera creencias y otros procedimientos aceptados con anterioridad. Ese fracaso de las reglas preestablecidas es lo que sirve de apertura a la bsqueda de otras nuevas y esa nueva teora surgida constituye una respuesta directa a una crisis propiciada por tal descubrimiento. As mismo, la posibilidad de rechazar o de aceptar un paradigma trae consigo la comparacin de paradigmas con la naturaleza y entre ellos, por lo que Kuhn sostiene que no existe la investigacin sin contraposiciones que generen enigmas, ya que ningn paradigma resuelve completamente todos los problemas existentes. Uno de las definiciones mas importantes de Kuhn fue la de revolucin cientfica refiriendose a aquellos episodios de desarrollo no acumulativo, en donde un paradigma anterior es reemplazado completamente o en parte, por otro nuevo, incompatible; es decir, cuando un paradigma existente deja de funcionar acertadamente en la exploracin de un aspecto de la naturaleza. Por ello, la aceptacin de una nueva teora, significa la destruccin de un paradigma anterior y un conflicto consiguiente entre las escuelas del pensamiento cientfico. A pesar de lo sealado es importante destacar que ninguna teora resuelve todos los problemas a los que se enfrenta, ni es usual que las soluciones

alcanzadas sean perfectas, por el contrario, lo inconcluso y lo imperfecto del ajuste entre la teora y los datos existentes, es lo que precisa muchos de los enigmas que identifican a la ciencia normal. De all la reflexin sobre cul de dos teoras reales y en posible competencia, se ajusta mejor a los hechos dados. Para Kuhn, la ciencia es el efecto de un proceso continuo y en permanente evolucin, dentro del cual, se encuentran algunos fenmenos, a los que este filsofo design como: paradigmas, comunidad cientfica, crisis, y revolucin cientfica, a los cuales se enfrentan los investigadores, en su trabajo de resolucin de los enigmas surgidos, que les plantea la naturaleza de la ciencia, para estar cada vez ms cerca a la verdad.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS KUHN, THOMAS: "La estructura de las revoluciones cientficas", FCE, Mxico, 1971.