EL CONEXIONISMO DE THORNDIKE Durante casi medio siglo una teoría del aprendizaje predominó sobre todas las demás

en los Estados Unidos, a pesar de los numerosos ataques que recibiera y del surgimiento de muchos rivales. La preeminencia de la teoría de Edward L. Thorndike (1874 - 1949), enunciada por vez primera en su obra Animal intelligence (1898) fue correctamente evaluada por Tolman: La psicología del aprendizaje animal, para no mencionar lo del aprendizaje infantil, ha sido y es todavía una cuestión de estar de acuerdo o disentir con Thirndike, o de intentar superarlo en aspectos menores. Los psicológos de la Gestalt, los de reflejos condicionados, los del signo Gestalt; todos en los Estados Unidos al parecer hemos tomado a Thorndike, de modo manifiesto o encubierto, como nuestro punto de partida (1938). La base del aprendizaje que Thorndike propuso en sus primeras obras era la asociación se le conoció como "vínculo" o "conexión". Debido a que son estos eslabones entre las impresiones sensibles y las respuestas los que se fortalecen o debilitan en la creación y destrucción de los hábitos, al sistema de Thorndike en ocasiones se le denomina psicología "de vínculo" o sencillamente "conexionismo". Como tal es la psicología original de estímulo y respuesta. El conexionismo antes de 1930 La teoría de Thorndike sufrió muy pocos cambios entre 1898 y 1930. Durante estos años el autor se dedicó fundamentalmente a las aplicaciones de su teoría o problemas de importancia educativa o social. Debido a la estabilidad de los conceptos a lo largo de ese periodo, cualquiera de las numerosas obras de Thorndike puede seleccionarse como muestra de su teoría. Su principal trabajo, del cual se han tomado la mayor parte de las referencias que aparecen a continuación, es la bra en tres volúmenes titulada Educational Psychology (1913 - 1914), que representa al sistema en la cúspide de su popularidad. Aprendizaje por ensayo y error. Thorndike identificó la forma más característica de aprendizaje en los animales inferiores y en el ser humano como aprendizaje por ensayo y error o, como despues prefirió denominarlo, aprendizaje por selección y conexión. En esta situación paradigmática los sujetos que aprenden se enfrentan a un problema: deben alcanzar una meta; ya sea escapar de una caja-problema, conseguir algún alimento o ganar dinero. Y lo hacen cuando seleccionan una respuesta, y en consecuencia arriban a un resultado. Un intento de obtención de la meta. Los primeros experimentos de Thorndike eran perros, peces y primates (1898, 1911). Cuando Thorndike emprendió sus primeros estudios, una explicación muy común para la inteligencia animal era que este pensaría a fondo o razonaría soluciones a la situación problemática. La primera ley del efecto La principal contribución de Thorndike a la psicología fue la formulación de la llamada "ley del efecto". El estudiante no debe dejarse llevar por el término ley, ya que refleja el uso de él hacían los científicos mucho tiempo atrás. En la actualidad nos referimos a ella sólo como hipótesis; es decir, como conjetura acerca de los tipos de eventos que originan el aprendizaje. Thorndike formuló su ley mecanicista del efecto en los siguientes términos: " De entre diversas respuestas dadas a la misma situación, si todo lo demás permanece constante, aquellas que van acompañadas o seguidas muy de cerca de satisfacción para el animal se concentrarán más firmemente con la situación...; aquellas acompañadas o seguidas muy de cerca de incomodidad para el animal, y si todo lo demás permanece constante, encontrarán debilitadas sus conexiones con esa citación” Así las recompensas y las no recompensas, o los éxitos y los fracasos se proponen como mecanismos para la selección de la respuesta más adaptativa. Este principio se asemeja mucho al proceso de la selección natural mediante la adaptación exitosa o la supervivencia del más apto, que constituye el fundamento de la teoría de Charles Darwin sobre la evolución de las especies. Al igual que otros psicólogos comparativos de su época, Thorndike recibió la influencia - intelectualmente atractiva- del análisis de Darwin acerca de la selección de las especies. Thorndike comprendió que su ley del efecto agregaba un complemento importante a la ley de la formación del hábito mediante la repetición (la llamada ley del ejercicio): "Pero la práctica sin celo - con igual conformidad hacia el éxito o el fracaso - no lleva a la pefección, y el sistema nervioso se aleja de las modalidades en las cuales se ejercita con la incomodidad resultante.

Thorndike reconocía que la fijación prematura de la conducta podía ser inadaptada. y a partir de la práctica resultante se estimulan formas de instrucción improductivas o que implican un gran desperdicio". por el contrario las respuestas se daban directamente a la situación. Aunque siempre fue consciente de la mayor sutileza y alcance del aprendizaje humano. En sus primeras obras. Los experimentos que realizó con animales ejercieron una profunda influencia en su pensamiento acerca del aprendizaje humano. El interés de Thorndike por las recompensas y las causas del aprendizaje. lo convencieron de que los mismos fenómenos mecánicos esenciales. al encontrar la conducta apropiada. la desigualdad es evidente. . e identificaba un número de variables significativas. Ejercicio Una breve relación de las opiniones de Thorndike puede surgir la impresión de que la repetición de un hábito incrementa su fuerza. continuó a medida que volcaba su atención al aprendizaje que se llevaba a cabo en las escuelas. y por identificar las formas más simples del aprendizaje humano con el de los animales. tal como lo percibía. Principios subordinados Thorndike no era un teórico sistemático que propusiera un conjunto coherente de principios. Así. si tal secuencia de acción se frustra o se bloquea. Sólo más tarde reconoció Thorndike la sutil inconsistencia que existía entre el principio el ejercicio (uso) y su ley del efecto. el desuso de una conexión (el no practicarla) conduce a su debilitamiento u olvido. Aun cuando se encuentre que una respuesta a una situación dada produce cierta recompensa. aseguraba que la mayor parte de su aprendizaje se explicaba por la conexión directa de los actos con las situaciones a través de la acción automática de la ley del efecto. Variación de la respuesta Para que una respuesta sea recompensada. de factores o principios intervinentes en situaciones típicas. Aunque no negó por completo la ideación en los animales. Thorndike se refería a este fenómeno como la "ley del ejercicio" Esta ley tiene dos formas: el uso de una conexión aumenta su fuerza. es probable que la solución óptima nunca se presente. nacido en sus experimentos con animales. cuando la formación del hábito se reduce al supuesto efecto de la mera repetición.Cuando se omite la ley del efecto. En los párrafos siguientes enumeraremos algunos de los principios menores que Thorndike describía. es necesario que ocurra. los dos resultados son casi seguros. son mediación de las ideas. si una acción es fatigosa o saciada. evidentes en el aprendizaje animal. bajo la premisa de que "la práctica hace la perfección". que en lo que toca a su generalidad. la ejecución uniforme de esa secuencia es satisfactoria. ya que la recompensa puede ser mayor o más frecuente para otras. Allí dominaban los argumentos aun cuando los psicólogos académicos no habían advertido la importancia de los conceptos motivacionales. Si el organismo es incapaz de variar sus respuestas. Thorndike reconoció diversas formas del estado de preparación: si se excita un fuerte deseo para una secuencia de acción. Teóricamente es muy poco lo que puede explicarse acerca de la conducta humana mediante la ley del hábito. y reinterpretó entonce sel término "uso" para referirlo al “uso correcto recompensado” Preparación El estado de preparación es característico de muchas de las circunstancias en las cuales un sujeto que aprende tiende a sentirse satisfecho o molesto. son también fundamentales en el aprendizaje humano. todavía hay valor de adaptación en ciertas variaciones de esa respuesta. más bien tendía a escribir prolíficamente acerca de análisis del aprendizaje. sobreviene el éxito y el aprendizaje es posible. Cuando los sujetos que aprenden se enfrentan a un problema. entonces ese bloqueo resulta molesto. mostró preferencia por comprender el aprendizaje más complejo en términos de principios sencillos. intentan una cosa después de otra. y podremos observar. el forzar una repetición más del acto también resulta molesto. Llegó a convencerse contrariamente las creencias populares de que la conducta animal no estaba muy medida por las ideas. La similitud de las curvas de aprendizaje en los sujetos humanos que aprendían muchas asociaciones difíciles (como un vocabulario extranjero) con aquellas que correspondían a animales.

Por lo común las repuestas se explican por el aprendizaje previo. después por la sustracción de otros. Esta capacidad para tratar con las partes relevantes de las situaciones hace posible el aprendizaje analítico y de discernimiento. De llegar a confirmarse. El conexionismo después de 1930 Thorndike informó de las revisiones de sus hipótesis en varios artículos y monografías efectuadas con varios colaboradores. la señal verbal evocará la respuesta. esto obedecía a la implicación de la ley de ejercicio. Respuesta por similitud o analogía Se presume que las respuestas a situaciones nuevas se basan en la asimilación de lo nuevo a una situación previamente aprendida. el incremento de la probabilidad de una clase o creen que recuerdan de forma correcta. The psychology of wants. Supuestamente. Es decir. Refutación de la ley del ejercicio El tipo de experimento usado para refutar la ley del ejercicio implicaba situaciones en las cuales una clase de respuestas se reiteraba en circunstancias que reducían al mínimo los efectos recompensantes. and attitudes 1935. hasta que no quede nada de la situación original. Una serie de experimentos se dedico a la distinción entre los principios del ejercicio versus el efecto en la modificación de la conducta. pueden tomar el detalle esencial de un patrón complejo y basar en él sus respuestas ignorando otras características que confundirían a un animal inferior. o responden a un nuevo elemento de la nueva situación para el cual disponen una respuesta en su repertorio.00. según la cual una respuesta a una situación se fortalece a virtud de su mera ocurrencia. Thorndike se interesaba en saber si las respuestas inicialmente más frecuentes consumirían lentamente la fuerza de las repuestas menos frecuentes. Los aprendices responden a una situación nueva como lo harían a una parecida (este fenómeno fue denominado "generalización del estímulo" por los teóricos posteriores). y en dar una respuesta sustentada en la similitud o analogía de ambas. nada misterioso envuelve las respuestas a las cosas nuevas. esta conclusión. y como las probabilidades en todas las respuestas deben que sumar 1. y la selección de los elementos críticos se describe en términos de atención o de abstracción. Se registraron estadísticamente las tendencias a . en diversas condiciones la recompensa parecía ser mucho más poderosa que el castigo. después de varios ensayos y mediante los arreglos apropiados.Distinta predominación de los elementos de estímulo Los aprendices son capaces de reaccionar selectivamente a elementos muy intensos o sobresalientes en el problema o situación de estímulo. como se había afirmado en declaraciones anteriores acerca de los efectos de los satis-factores y las molestias. es posible que al final la respuesta se emita frente a un estímulo totalmente nuevo. La situación de estímulo se cambia primero mediante la adición de ciertos elementos. tendría una enorme importancia social. En vez de ello. Otro conjunto de estudios se abocó a perfeccionar la ley del efecto y a buscar una nueva evidencia que la sustentara. y los principales resultados se recopilaron en dos volúmenes:   The fundamentals of learning 1932. en este aspecto. Thorndike ilustra este principio con el acto de enseñar a un gato a erguirse cuando se le ordena. el estímulo del alimento puede omitirse: por sí sola. interests. Cambio de la asociación Afirma que si una respuesta se mantiene intacta a través de una serie de cambios graduales en la situación de estimulación. al aplicarse en los campos de la educación y la criminología. ya que las situaciones novedosas siempre pueden descomponerse en nuevos arreglos basados en características y partes que ya eran familiares. La ley del efecto revisada Thorndike interpreto un cierto número de experimentos como demostraciones de que los efectos de la recompensa y del castigo no eran iguales y puestos. Primero se cuelga un trozo de pescado frente a él mientras se le dice "párate". junto con tendencias innantas de responder.

el castigarla debilita poco o nada. Thorndike creía que los efectos secundarios influían en esta acción “automática”.retornar a la elección anterior si ésta no lleva a la recompensa y a evitarla si conducía al castigo. Además de las revisiones de las leyes del ejercicio y el efecto. En apoyo a la ley del efecto en 1933 se presento una nueva evidencia. Otra aplicación de la pertinencia que Thorndike reconocía era que la respuesta o castigo que sigue a un suceso de estimulo y respuesta debería percibir como perteneciente a ese evento ER. varios términos nuevos entraron en el sistema teórico de Thorndike cuando este reviso después de 1930 uno de ellos la pertenencia. Thorndike interpreto sus hallazgos de la siguiente manera: los resultados de todas las comparaciones con todos los métodos decían lo mismo. la facilidad con la cual una persona distingue dos o más respuestas que han de aparearse con los estímulos correspondientes. distinta y distinguible de otras en una serie de aprendizaje. La propagación del efecto. El recompensar una conexión siempre la fortalece sustancialmente. Según Thorndike los castigos afectan al aprendizaje de modo indirecto. El tipo de distinción que Thorndike tenía en mente era que algunas respuestas se sobreaprenden como actos familiares que se ejecutan con prontitud si se ordenan. mientras que los movimientos que requieren de una habilidad más perfeccionada tal vez no se recuerden con tanta facilidad. El principio de la polaridad de Thorndike. Los experimentos intentaban demostrar que la influencia de una recompensa no solo actúa sobre la conexión a la cual pertenece. que tienen lugar justo antes o después de la conexión recompensaba. Se utilizo para argumentar a favor de uno de sus postulados. . la cual se describía como propagación del efecto. Polaridad asociativa. Thorndike y algunos temas contemporáneos Thorndike reconocía lo que ahora denominamos diferenciación de respuesta. actuando una fuerza en la conducta independientemente de que el sujeto tenga o no conocimiento consciente de la contingencia entre su respuesta y la consecuencia recompensable. el principio de la polaridad retaba a los principios de la Gestalt. El principio de identificabilidad consiste en que una situación se conecta con facilidad a una respuesta al grado de que la situación es identificable. El principio de la polaridad establece que las asociaciones pueden ser unidireccionales entre dos términos en vez de ser necesariamente bidireccionales. Aunque el principio de la pertenencia puede interpretarse como una especie de concesión. Thorndike reconocía este factor de pertenencia pero no fue muy explicativo en torno a la forma en que el mismo se ubicaría en su sistema mecanicista. estipulada que las conexiones actúan con más facilidad en la dirección en la cual se formaron que el sentido opuesto. Disponibilidad de la respuesta. Pertenencia. sino también sobre las conexiones temporalmente adyacentes. Sustentaba que el efecto indirecto proviene fundamentalmente de instar al aprendiz a hacer algo en presencia de una molestia que lo vuelve menos propenso a repetir la conexión original. ya que ambas se relacionan estrechamente con los estudios contemporáneos. según este principio. una conexión entre dos unidades o ideas se establece con mas prontitud si el sujeto las percibe en el sentido de que se corresponde entre sí o se dejan juntas. la influencia automática de las recompensas. Dos factores que vale pena mencionar son sus nociones de identificabilidad del estimulo y disponibilidad de respuestas. El aprendizaje según Thorndike creía se refiere a la supuesta acción “automática” de una recompensa o de un castigo que influye en una conexión E-R. o que la persona la interpretara como si estuviese relacionado con su respuesta. Identificabilidad de estímulo.

En general se encuentra una gran diferencia entre las contingencias de reforzamiento y la sensibilidad del mismo. Es por eso que hablo de la Ley del Efecto e intento demostrarla de cualquier modo en la forma en que era recompensada una respuesta y las conexiones próximas a la respuesta recompensada. y debilitaron un poco su análisis sobre estos fenómenos. los prejuicios objetivos y mecanicistas saturaron su concepción de las acciones que ocasionaban las recompensas y los castigos. puede descartar las conexiones equivocadas. Thorndike se oponía a la idea de que el sujeto “meditara” sus pasadas experiencias de recompensa E-R. y decidiera de modo conciente como responder al siguiente ensayo. Por otro lado Thorndike se refirió a la acción automática de una recompensa o de un castigo que influye en la conexión de E-R. Las especulaciones alternativas acerca de porque los efectos secundarios fortalecen la conexión E-R Thorndike las llamo hipótesis de repetición e hipótesis ideaciónal (o informativa) es decir que cuando una cierta conexión sigue un satisfactor. pues para el autor ese enfoque tenia mucho de especulación no científica. sacando como conclusión al sujeto le resulta difícil aislar y ensayas los sucesos E-R-C. Es decir que Thorndike supone que los eventos en la secuencia estimulo-respuestaconsecuencia ocurren juntos y que la memoria que la persona tiene de la consecuencia recompensada o castigada hace que el siguiente ensayo ejecute la misma respuesta o la altere según quiera o no la misma consecuencia. Consideran que algunas posiciones del autor tienen aplicación al aprendizaje humano. pero una posición alternativa afirma que el aprendizaje humano puede ocurrir sin darse cuenta de las contingencias del reforzamiento. o tal vez fortalezca sus negativas. Y tomo como partida la revolución en la lingüística y la psicolinguistica modernas. creyendo que los efectos secundarios ejercen influencia de esta forma automática que actuara para fortalecer la conducta independientemente de que el . no aclaro a fondo la influencia de la recompensa en el fortalecimiento sobre la cohesión de E-R. si va acompañada o seguida por insatisfacción el animal tenderá a no emitirla. entre estas la ley del efecto en la cual thorndike observo que cuando por azar un animal realizaba una conducta (como apretar una palanca) que venía acompañada por una situación grata para él (como salir de una jaula). y al contrario. Las opiniones de Thorndike acerca del papel del aprendizaje por “compresión o discernimiento” dentro de su experiencia escolar ha generado varias polémicas. Thorndike fue fiel a la tradición de la asociación. ya que la R normalmente que normalmente seria influenciada esta bajo un control “volitivo” en tanto que la R y sus consecuencias son elementos que el sujeto esta en posibilidad de observar.Pero existe una teoría (ideacional o informativa) reconociendo que los sujetos aprenderían a esperar las consecuencias recompensantes para una respuesta y por lo tanto alterarían sus ejecuciones de acuerdo con estas expectativas una opinión totalmente contraria a la de Thorndike. pero lo más importante es que el darse cuenta es lo que proporciona una relación entre respuesta y recompensa. el individuo interesado repite la conexión o algo mas o menos equivalente. El proceso en experimentos de habla con fluidez entre otros. Es decir que si una conducta va acompañada o seguida por satisfacción el animal tenderá a repetirla cuando la situación surja de nuevo. pero al hacer un análisis más profundo se revela que el paradigma del condicionamiento verbal no es adecuado para resolver el problema del darse cuenta y del aprendizaje. la conducta en cuestión se repetía cuando el animal se encontraba en idéntica situación. Thorndike no negaba que las recompensas (previstas o entregadas) actúan sobre elaprendizaje humano puesto que tal fortalecimiento de repetición ocurre en muchos actos de aprendizaje. puesto que sus opiniones estimularon muchas teorizaciónes y experimentos sistemáticos. algunos sujetos son fáciles de condicionar y otros no. Las perspectivas de las contribuciones de Thorndike están relacionadas con posiciones o tendencias contemporáneas de la investigación. relacionándose así con el condicionamiento verbal. Aunque Thorndike mostró el papel de los efectos secundarios sobre el aprendizaje humano. pero se considera más defendido este tema por algunos estudios hechos en el condicionamiento verbal. Así fortalece el mismo las conexiones correctas mediante la repetición sencillamente. es decir.

.sujeto tenga o no conocimiento consiste la contingencia entre su respuesta y la consecuencia recompensada.

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