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EL CONEXIONISMO DE THORNDIKE Durante casi medio siglo una teora del aprendizaje predomin sobre todas las dems

en los Estados Unidos, a pesar de los numerosos ataques que recibiera y del surgimiento de muchos rivales. La preeminencia de la teora de Edward L. Thorndike (1874 - 1949), enunciada por vez primera en su obra Animal intelligence (1898) fue correctamente evaluada por Tolman: La psicologa del aprendizaje animal, para no mencionar lo del aprendizaje infantil, ha sido y es todava una cuestin de estar de acuerdo o disentir con Thirndike, o de intentar superarlo en aspectos menores. Los psicolgos de la Gestalt, los de reflejos condicionados, los del signo Gestalt; todos en los Estados Unidos al parecer hemos tomado a Thorndike, de modo manifiesto o encubierto, como nuestro punto de partida (1938). La base del aprendizaje que Thorndike propuso en sus primeras obras era la asociacin se le conoci como "vnculo" o "conexin". Debido a que son estos eslabones entre las impresiones sensibles y las respuestas los que se fortalecen o debilitan en la creacin y destruccin de los hbitos, al sistema de Thorndike en ocasiones se le denomina psicologa "de vnculo" o sencillamente "conexionismo". Como tal es la psicologa original de estmulo y respuesta. El conexionismo antes de 1930 La teora de Thorndike sufri muy pocos cambios entre 1898 y 1930. Durante estos aos el autor se dedic fundamentalmente a las aplicaciones de su teora o problemas de importancia educativa o social. Debido a la estabilidad de los conceptos a lo largo de ese periodo, cualquiera de las numerosas obras de Thorndike puede seleccionarse como muestra de su teora. Su principal trabajo, del cual se han tomado la mayor parte de las referencias que aparecen a continuacin, es la bra en tres volmenes titulada Educational Psychology (1913 - 1914), que representa al sistema en la cspide de su popularidad. Aprendizaje por ensayo y error. Thorndike identific la forma ms caracterstica de aprendizaje en los animales inferiores y en el ser humano como aprendizaje por ensayo y error o, como despues prefiri denominarlo, aprendizaje por seleccin y conexin. En esta situacin paradigmtica los sujetos que aprenden se enfrentan a un problema: deben alcanzar una meta; ya sea escapar de una caja-problema, conseguir algn alimento o ganar dinero. Y lo hacen cuando seleccionan una respuesta, y en consecuencia arriban a un resultado. Un intento de obtencin de la meta. Los primeros experimentos de Thorndike eran perros, peces y primates (1898, 1911). Cuando Thorndike emprendi sus primeros estudios, una explicacin muy comn para la inteligencia animal era que este pensara a fondo o razonara soluciones a la situacin problemtica. La primera ley del efecto La principal contribucin de Thorndike a la psicologa fue la formulacin de la llamada "ley del efecto". El estudiante no debe dejarse llevar por el trmino ley, ya que refleja el uso de l hacan los cientficos mucho tiempo atrs. En la actualidad nos referimos a ella slo como hiptesis; es decir, como conjetura acerca de los tipos de eventos que originan el aprendizaje. Thorndike formul su ley mecanicista del efecto en los siguientes trminos: " De entre diversas respuestas dadas a la misma situacin, si todo lo dems permanece constante, aquellas que van acompaadas o seguidas muy de cerca de satisfaccin para el animal se concentrarn ms firmemente con la situacin...; aquellas acompaadas o seguidas muy de cerca de incomodidad para el animal, y si todo lo dems permanece constante, encontrarn debilitadas sus conexiones con esa citacin As las recompensas y las no recompensas, o los xitos y los fracasos se proponen como mecanismos para la seleccin de la respuesta ms adaptativa. Este principio se asemeja mucho al proceso de la seleccin natural mediante la adaptacin exitosa o la supervivencia del ms apto, que constituye el fundamento de la teora de Charles Darwin sobre la evolucin de las especies. Al igual que otros psiclogos comparativos de su poca, Thorndike recibi la influencia - intelectualmente atractiva- del anlisis de Darwin acerca de la seleccin de las especies. Thorndike comprendi que su ley del efecto agregaba un complemento importante a la ley de la formacin del hbito mediante la repeticin (la llamada ley del ejercicio): "Pero la prctica sin celo - con igual conformidad hacia el xito o el fracaso - no lleva a la pefeccin, y el sistema nervioso se aleja de las modalidades en las cuales se ejercita con la incomodidad resultante.

Cuando se omite la ley del efecto, cuando la formacin del hbito se reduce al supuesto efecto de la mera repeticin, los dos resultados son casi seguros. Tericamente es muy poco lo que puede explicarse acerca de la conducta humana mediante la ley del hbito; y a partir de la prctica resultante se estimulan formas de instruccin improductivas o que implican un gran desperdicio". El inters de Thorndike por las recompensas y las causas del aprendizaje, nacido en sus experimentos con animales, continu a medida que volcaba su atencin al aprendizaje que se llevaba a cabo en las escuelas. All dominaban los argumentos aun cuando los psiclogos acadmicos no haban advertido la importancia de los conceptos motivacionales. Los experimentos que realiz con animales ejercieron una profunda influencia en su pensamiento acerca del aprendizaje humano. Lleg a convencerse contrariamente las creencias populares de que la conducta animal no estaba muy medida por las ideas; por el contrario las respuestas se daban directamente a la situacin, tal como lo perciba. Aunque no neg por completo la ideacin en los animales, aseguraba que la mayor parte de su aprendizaje se explicaba por la conexin directa de los actos con las situaciones a travs de la accin automtica de la ley del efecto, son mediacin de las ideas. La similitud de las curvas de aprendizaje en los sujetos humanos que aprendan muchas asociaciones difciles (como un vocabulario extranjero) con aquellas que correspondan a animales, lo convencieron de que los mismos fenmenos mecnicos esenciales, evidentes en el aprendizaje animal, son tambin fundamentales en el aprendizaje humano. Aunque siempre fue consciente de la mayor sutileza y alcance del aprendizaje humano, mostr preferencia por comprender el aprendizaje ms complejo en trminos de principios sencillos, y por identificar las formas ms simples del aprendizaje humano con el de los animales. Principios subordinados Thorndike no era un terico sistemtico que propusiera un conjunto coherente de principios; ms bien tenda a escribir prolficamente acerca de anlisis del aprendizaje, e identificaba un nmero de variables significativas, de factores o principios intervinentes en situaciones tpicas. En los prrafos siguientes enumeraremos algunos de los principios menores que Thorndike describa, y podremos observar, que en lo que toca a su generalidad, la desigualdad es evidente. Ejercicio Una breve relacin de las opiniones de Thorndike puede surgir la impresin de que la repeticin de un hbito incrementa su fuerza, bajo la premisa de que "la prctica hace la perfeccin", En sus primeras obras, Thorndike se refera a este fenmeno como la "ley del ejercicio" Esta ley tiene dos formas: el uso de una conexin aumenta su fuerza; el desuso de una conexin (el no practicarla) conduce a su debilitamiento u olvido. Slo ms tarde reconoci Thorndike la sutil inconsistencia que exista entre el principio el ejercicio (uso) y su ley del efecto, y reinterpret entonce sel trmino "uso" para referirlo al uso correcto recompensado Preparacin El estado de preparacin es caracterstico de muchas de las circunstancias en las cuales un sujeto que aprende tiende a sentirse satisfecho o molesto. Thorndike reconoci diversas formas del estado de preparacin: si se excita un fuerte deseo para una secuencia de accin, la ejecucin uniforme de esa secuencia es satisfactoria; si tal secuencia de accin se frustra o se bloquea, entonces ese bloqueo resulta molesto; si una accin es fatigosa o saciada, el forzar una repeticin ms del acto tambin resulta molesto. Variacin de la respuesta Para que una respuesta sea recompensada, es necesario que ocurra. Cuando los sujetos que aprenden se enfrentan a un problema, intentan una cosa despus de otra; al encontrar la conducta apropiada, sobreviene el xito y el aprendizaje es posible. Si el organismo es incapaz de variar sus respuestas, es probable que la solucin ptima nunca se presente. Aun cuando se encuentre que una respuesta a una situacin dada produce cierta recompensa, todava hay valor de adaptacin en ciertas variaciones de esa respuesta, ya que la recompensa puede ser mayor o ms frecuente para otras. As, Thorndike reconoca que la fijacin prematura de la conducta poda ser inadaptada.

Distinta predominacin de los elementos de estmulo Los aprendices son capaces de reaccionar selectivamente a elementos muy intensos o sobresalientes en el problema o situacin de estmulo. Es decir, pueden tomar el detalle esencial de un patrn complejo y basar en l sus respuestas ignorando otras caractersticas que confundiran a un animal inferior. Esta capacidad para tratar con las partes relevantes de las situaciones hace posible el aprendizaje analtico y de discernimiento, y la seleccin de los elementos crticos se describe en trminos de atencin o de abstraccin. Cambio de la asociacin Afirma que si una respuesta se mantiene intacta a travs de una serie de cambios graduales en la situacin de estimulacin, es posible que al final la respuesta se emita frente a un estmulo totalmente nuevo. La situacin de estmulo se cambia primero mediante la adicin de ciertos elementos, despus por la sustraccin de otros, hasta que no quede nada de la situacin original. Thorndike ilustra este principio con el acto de ensear a un gato a erguirse cuando se le ordena. Primero se cuelga un trozo de pescado frente a l mientras se le dice "prate"; despus de varios ensayos y mediante los arreglos apropiados, el estmulo del alimento puede omitirse: por s sola, la seal verbal evocar la respuesta. Respuesta por similitud o analoga Se presume que las respuestas a situaciones nuevas se basan en la asimilacin de lo nuevo a una situacin previamente aprendida, y en dar una respuesta sustentada en la similitud o analoga de ambas. Los aprendices responden a una situacin nueva como lo haran a una parecida (este fenmeno fue denominado "generalizacin del estmulo" por los tericos posteriores); o responden a un nuevo elemento de la nueva situacin para el cual disponen una respuesta en su repertorio. Por lo comn las repuestas se explican por el aprendizaje previo, junto con tendencias innantas de responder; en este aspecto, nada misterioso envuelve las respuestas a las cosas nuevas, ya que las situaciones novedosas siempre pueden descomponerse en nuevos arreglos basados en caractersticas y partes que ya eran familiares. El conexionismo despus de 1930 Thorndike inform de las revisiones de sus hiptesis en varios artculos y monografas efectuadas con varios colaboradores, y los principales resultados se recopilaron en dos volmenes: The fundamentals of learning 1932. The psychology of wants, interests, and attitudes 1935.

Una serie de experimentos se dedico a la distincin entre los principios del ejercicio versus el efecto en la modificacin de la conducta. Otro conjunto de estudios se aboc a perfeccionar la ley del efecto y a buscar una nueva evidencia que la sustentara. Refutacin de la ley del ejercicio El tipo de experimento usado para refutar la ley del ejercicio implicaba situaciones en las cuales una clase de respuestas se reiteraba en circunstancias que reducan al mnimo los efectos recompensantes. Thorndike se interesaba en saber si las respuestas inicialmente ms frecuentes consumiran lentamente la fuerza de las repuestas menos frecuentes. Supuestamente, esto obedeca a la implicacin de la ley de ejercicio, segn la cual una respuesta a una situacin se fortalece a virtud de su mera ocurrencia, y como las probabilidades en todas las respuestas deben que sumar 1.00, el incremento de la probabilidad de una clase o creen que recuerdan de forma correcta. La ley del efecto revisada Thorndike interpreto un cierto nmero de experimentos como demostraciones de que los efectos de la recompensa y del castigo no eran iguales y puestos, como se haba afirmado en declaraciones anteriores acerca de los efectos de los satis-factores y las molestias. En vez de ello, en diversas condiciones la recompensa pareca ser mucho ms poderosa que el castigo. De llegar a confirmarse, esta conclusin, tendra una enorme importancia social, al aplicarse en los campos de la educacin y la criminologa. Se registraron estadsticamente las tendencias a

retornar a la eleccin anterior si sta no lleva a la recompensa y a evitarla si conduca al castigo. Thorndike interpreto sus hallazgos de la siguiente manera: los resultados de todas las comparaciones con todos los mtodos decan lo mismo. El recompensar una conexin siempre la fortalece sustancialmente; el castigarla debilita poco o nada. Segn Thorndike los castigos afectan al aprendizaje de modo indirecto. Sustentaba que el efecto indirecto proviene fundamentalmente de instar al aprendiz a hacer algo en presencia de una molestia que lo vuelve menos propenso a repetir la conexin original. La propagacin del efecto. En apoyo a la ley del efecto en 1933 se presento una nueva evidencia, la cual se describa como propagacin del efecto. Se utilizo para argumentar a favor de uno de sus postulados; la influencia automtica de las recompensas. Los experimentos intentaban demostrar que la influencia de una recompensa no solo acta sobre la conexin a la cual pertenece, sino tambin sobre las conexiones temporalmente adyacentes, que tienen lugar justo antes o despus de la conexin recompensaba. Pertenencia. Adems de las revisiones de las leyes del ejercicio y el efecto, varios trminos nuevos entraron en el sistema terico de Thorndike cuando este reviso despus de 1930 uno de ellos la pertenencia, segn este principio, una conexin entre dos unidades o ideas se establece con mas prontitud si el sujeto las percibe en el sentido de que se corresponde entre s o se dejan juntas. Thorndike reconoca este factor de pertenencia pero no fue muy explicativo en torno a la forma en que el mismo se ubicara en su sistema mecanicista. Otra aplicacin de la pertinencia que Thorndike reconoca era que la respuesta o castigo que sigue a un suceso de estimulo y respuesta debera percibir como perteneciente a ese evento ER, o que la persona la interpretara como si estuviese relacionado con su respuesta. Polaridad asociativa. Aunque el principio de la pertenencia puede interpretarse como una especie de concesin, el principio de la polaridad retaba a los principios de la Gestalt. El principio de la polaridad de Thorndike, estipulada que las conexiones actan con ms facilidad en la direccin en la cual se formaron que el sentido opuesto. El principio de la polaridad establece que las asociaciones pueden ser unidireccionales entre dos trminos en vez de ser necesariamente bidireccionales. Identificabilidad de estmulo. Dos factores que vale pena mencionar son sus nociones de identificabilidad del estimulo y disponibilidad de respuestas, ya que ambas se relacionan estrechamente con los estudios contemporneos. El principio de identificabilidad consiste en que una situacin se conecta con facilidad a una respuesta al grado de que la situacin es identificable, distinta y distinguible de otras en una serie de aprendizaje. Disponibilidad de la respuesta. El tipo de distincin que Thorndike tena en mente era que algunas respuestas se sobreaprenden como actos familiares que se ejecutan con prontitud si se ordenan, mientras que los movimientos que requieren de una habilidad ms perfeccionada tal vez no se recuerden con tanta facilidad. Thorndike y algunos temas contemporneos Thorndike reconoca lo que ahora denominamos diferenciacin de respuesta, la facilidad con la cual una persona distingue dos o ms respuestas que han de aparearse con los estmulos correspondientes. El aprendizaje segn Thorndike crea se refiere a la supuesta accin automtica de una recompensa o de un castigo que influye en una conexin E-R, Thorndike crea que los efectos secundarios influan en esta accin automtica, actuando una fuerza en la conducta independientemente de que el sujeto tenga o no conocimiento consciente de la contingencia entre su respuesta y la consecuencia recompensable.

Pero existe una teora (ideacional o informativa) reconociendo que los sujetos aprenderan a esperar las consecuencias recompensantes para una respuesta y por lo tanto alteraran sus ejecuciones de acuerdo con estas expectativas una opinin totalmente contraria a la de Thorndike, pero se considera ms defendido este tema por algunos estudios hechos en el condicionamiento verbal. El proceso en experimentos de habla con fluidez entre otros, sacando como conclusin al sujeto le resulta difcil aislar y ensayas los sucesos E-R-C. En general se encuentra una gran diferencia entre las contingencias de reforzamiento y la sensibilidad del mismo; es decir, algunos sujetos son fciles de condicionar y otros no, pero lo ms importante es que el darse cuenta es lo que proporciona una relacin entre respuesta y recompensa, relacionndose as con el condicionamiento verbal, pero una posicin alternativa afirma que el aprendizaje humano puede ocurrir sin darse cuenta de las contingencias del reforzamiento, pero al hacer un anlisis ms profundo se revela que el paradigma del condicionamiento verbal no es adecuado para resolver el problema del darse cuenta y del aprendizaje, ya que la R normalmente que normalmente seria influenciada esta bajo un control volitivo en tanto que la R y sus consecuencias son elementos que el sujeto esta en posibilidad de observar. Las opiniones de Thorndike acerca del papel del aprendizaje por compresin o discernimiento dentro de su experiencia escolar ha generado varias polmicas. Thorndike fue fiel a la tradicin de la asociacin. Y tomo como partida la revolucin en la lingstica y la psicolinguistica modernas; los prejuicios objetivos y mecanicistas saturaron su concepcin de las acciones que ocasionaban las recompensas y los castigos, y debilitaron un poco su anlisis sobre estos fenmenos. Es por eso que hablo de la Ley del Efecto e intento demostrarla de cualquier modo en la forma en que era recompensada una respuesta y las conexiones prximas a la respuesta recompensada. Las perspectivas de las contribuciones de Thorndike estn relacionadas con posiciones o tendencias contemporneas de la investigacin. Consideran que algunas posiciones del autor tienen aplicacin al aprendizaje humano, puesto que sus opiniones estimularon muchas teorizacines y experimentos sistemticos. entre estas la ley del efecto en la cual thorndike observo que cuando por azar un animal realizaba una conducta (como apretar una palanca) que vena acompaada por una situacin grata para l (como salir de una jaula), la conducta en cuestin se repeta cuando el animal se encontraba en idntica situacin. Es decir que si una conducta va acompaada o seguida por satisfaccin el animal tender a repetirla cuando la situacin surja de nuevo, y al contrario, si va acompaada o seguida por insatisfaccin el animal tender a no emitirla. Aunque Thorndike mostr el papel de los efectos secundarios sobre el aprendizaje humano, no aclaro a fondo la influencia de la recompensa en el fortalecimiento sobre la cohesin de E-R, Thorndike se opona a la idea de que el sujeto meditara sus pasadas experiencias de recompensa E-R, y decidiera de modo conciente como responder al siguiente ensayo, pues para el autor ese enfoque tenia mucho de especulacin no cientfica. Las especulaciones alternativas acerca de porque los efectos secundarios fortalecen la conexin E-R Thorndike las llamo hiptesis de repeticin e hiptesis ideacinal (o informativa) es decir que cuando una cierta conexin sigue un satisfactor, el individuo interesado repite la conexin o algo mas o menos equivalente. As fortalece el mismo las conexiones correctas mediante la repeticin sencillamente, puede descartar las conexiones equivocadas, o tal vez fortalezca sus negativas. Thorndike no negaba que las recompensas (previstas o entregadas) actan sobre elaprendizaje humano puesto que tal fortalecimiento de repeticin ocurre en muchos actos de aprendizaje. Es decir que Thorndike supone que los eventos en la secuencia estimulo-respuestaconsecuencia ocurren juntos y que la memoria que la persona tiene de la consecuencia recompensada o castigada hace que el siguiente ensayo ejecute la misma respuesta o la altere segn quiera o no la misma consecuencia. Por otro lado Thorndike se refiri a la accin automtica de una recompensa o de un castigo que influye en la conexin de E-R, creyendo que los efectos secundarios ejercen influencia de esta forma automtica que actuara para fortalecer la conducta independientemente de que el

sujeto tenga o no conocimiento consiste la contingencia entre su respuesta y la consecuencia recompensada.