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Jardin Botanico Caracas

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Documento con descripción sobre el Jardín Botánico de Caracas, uno de los espacios verdes más importantes de la Parroquia San Pedro de Caracas.
Documento con descripción sobre el Jardín Botánico de Caracas, uno de los espacios verdes más importantes de la Parroquia San Pedro de Caracas.

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08/07/2013

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“Jardín Botánico de Caracas” Parada turística obligada

Por: Eddy Franco

El turismo es una actividad socio-económica importante para cualquier país, caracterizada por el desplazamiento de personas fuera de su residencia habitual por un lapso mayor de veinticuatro horas y con fines de placer y recreación. En cada ciudad, los grandes atractivos son sitios históricos, monumentos conmemorativos, museos, plazas, parques, jardines botánicos, restaurantes, centros comerciales y otros sitios de interés.

Nuestra ciudad Capital, cuenta con todos esos lugares, pero uno de singular importancia y estratégica ubicación es el Jardín Botánico de Caracas, ubicado en la Av. Salvador Allende, en la entrada Tamanaco de la UCV; además está muy cerca de la estación del Metro de Plaza Venezuela y es de fácil acceso por la Autopista Francisco Fajardo en ambos sentidos oeste y este. Éste, forma parte del Complejo de la Ciudad Universitaria Caracas-UCV, Patrimonio Mundial de la Humanidad (UNESCO-2000), obra del Arquitecto Carlos Raúl Villanueva.

Desde el año 1991, su administración está en manos de la Fundación Instituto Botánico de Venezuela Dr. Tobías Lasser y, más recientemente (2000), fue adscrito a la Universidad Central de Venezuela. Este importante Instituto es el encargado de promocionar, fomentar y desarrollar la investigación científica en materia botánica, la educación ambiental, la preservación de la biodiversidad y la conservación de los recursos fitogenéticos. De igual forma cumple la vital misión de custodiar tres invalorables patrimonios: El Jardín Botánico de Caracas, el Herbario Nacional de Venezuela y la Biblioteca Henri Pittier.

¿Cuál es el atractivo? ¿Qué pueden ver los turistas y usuarios en este espacio de cierta tranquilidad enclavado en medio de una ciudad tan convulsionada y cambiante como Caracas? Justamente el hecho de que éste representa un oasis con diversos ecosistemas que van desde ambientes acuáticos hasta el bosque tropical. Tiene una serie

de caminerias y vías que lo atraviesan e invitan al visitante a recorrerlos y a disfrutarlo en medio de un clima de paz y sosiego.

Estas rutas que permiten el recorrido por el jardín, son Producto de la actual sectorización que se debió a la propuesta del jardinero suizo Agust Braun, quien durante 45 años realizó los trabajos de acondicionamiento de la parte plana del Jardín Botánico. Braun, dejó como legado una gran diversidad de plantas nativas y exóticas, alrededor de 2.000 especies botánicas diferentes correspondiente a unas 200.000 plantas sembradas, entre las que se incluyen algunas en peligro de extinción. 4.000 de palmas allí ubicadas constituyen la colección más importante de América Latina; razón por la que se le considera un museo de plantas al aire libre donde está presente una sustancial parte de la diversidad vegetal del planeta.

El Jardín Botánico de Caracas, cuenta con las siguientes áreas:

Lagunas Este posee tres lagunas que contienen una gran variedad de plantas acuáticas. La primera de ellas, es la Laguna Principal ubicada a la entrada del Jardín, donde se pueden encontrar plantas de pantano como el papiro, plantas flotantes emergentes y otras sumergidas como los lirios de agua, helechos acuáticos y plantas insectívoras. Las otras dos lagunas se localizan: una en el sector Didáctico-Recreacional, mientras que la otra está en el sector oeste y es denominada Venezuela por su diseño inspirado en el mapa geográfico de nuestro país.

El Sendero de Interpretación “El Ciclo de la Vida” A través un recorrido de aproximadamente 425 metros, que caminando se puede realizar en 45 minutos, una serie de carteles invitan al visitante a observar e interpretar los procesos ecológicos que se producen a su alrededor; procesos relacionados con el nexo plantas-suelo, entre las propias plantas, microorganismos y animales, y entre las especies vegetales y las variaciones climáticas.

Jardín Xerofítico Este jardín (actualmente en remodelación), está reservado a la colección de plantas suculentas de regiones áridas y semiáridas de Venezuela, además de otros países como de América, África y Asia. Destacan los cactus y las enormes yucas, ágaves y sisales.

El Palmetun Es el área donde yace una significativa colección de palmas, en este se encuentran casi 4.000 ejemplares de esta tipología vegetal distribuidos en 215 especies diferentes que provienen de todo el mundo. Whashingtonias, chaguaramos, aifanes, yaguas, datileras y sabales son algunas de las más destacadas muestras de este impresionante repertorio de palmas, esencial orgullo del Jardín.

Colección de Zingiberales Esta hermosa colección de especies del grupo del plátano y el conocido riquiriqui agrupa una interesante muestra de plantas originarias de Venezuela y también de China, el Himalaya y Asia Tropical. Desde el punto de vista taxonómico, poseen flores muy evolucionadas, de gran valor decorativo y económico.

Colección de Aráceas En esta sección se agrupa otra de las bellas colecciones del jardín: plantas que prefieren la sombra y la humedad. Las malangas, las calas y las uñas de danta forman parte de estas especies ornamentales provenientes de las selvas húmedas de América tropical.

El Orquidiario Le ofrece al visitante la oportunidad de admirar algunas de estas “emperatrices” del mundo vegetal, de extraordinaria belleza. Entre ellas la Flor de Mayo, la flor nacional de nuestro país, y muchas más.

El Bromeliario Las Bromelias son plantas de origen americano. Hasta la fecha se han estimado más de 3.000 especies y se calcula que en Venezuela existen unas 300 de ellas. Dentro del Jardín Botánico de Caracas se podrá apreciar una magnifica colección que incluye al género de la piña. Además, el visitante podrá deleitarse con las bromelias al aire libre, tanto sobre árboles como en tierra, y especialmente en las jardineras que rodean el edificio del Instituto Botánico.

El Jardín Económico Está compuesto principalmente por un interesante grupo de plantas medicinales que destacan por su interés farmacológico y por su amplia utilización popular; además, también existen en el lugar un conjunto de plantas alimenticias. Entre otras plantas se hallan el árbol de pan, la morera, el cafeto, el algodón, uvero de playa, el coco de mono y el malojillo.

El Arboretum Esta zona marca su inicio en la subida del Edificio Sede hasta llegar al sector oeste colindado con San Agustín del Sur. Dicha sección está formada por árboles de gran belleza, tamaño y diversidad de formas; entre ellos destacan el matapalo, el caucho, el apamate y el araguaney, el caro-caro y el samán.

El Bosque Tropical Este bosque está ubicado en la parte final del Arboretum, unido a la colina y hasta la Laguna Venezuela, y se encuentra una pequeña sección húmeda resultante de pequeñas cañadas, variadas pendientes del terreno y diferentes condiciones de luz y humedad. Aquí sobresalen especies vegetales propias de los bosques húmedos tropicales como el totumillo criollo, el árbol de las velas, mijaos o caracolíes, bastón del emperador, ocumo silvestre, uña de danta, el platanillo y otros.

Las Colinas La franja de terreno en donde estas se hallan asentadas fue reforestada para así crear un hermoso bosque, que contribuye a oxigenar la ciudad de Caracas. Una

caminata por el área de servicios que sigue a la parte superior de la fila (ME PARECE QUE ESTO AQUÍ NO QUEDA MUY CLARO, CUÁL ES EL ÁREA DE SERVICIOS? QUÉ PARTE SUPERIOR DE LA FILA? CUÁL FILA?) Nos permite reconocer cuáles son las especies introducidas y cuáles las originales. Estas (LAS PLANTAS?) forman un mirador, desde donde se puede observar diferentes sectores de la ciudad. Sin embargo, debemos advertir que este sector del Jardín, por razones de seguridad y de investigación, no esta abierto al público, sino exclusivamente con previa autorización de la Institución.

Edificio Sede de la FIBV Este edificio es la sede de la Fundación Instituto Botánico de Venezuela Dr. Tobías Lasser, obra del insigne arquitecto Carlos Raúl Villanueva. La edificación presenta el estilo característico que evidencia la Universidad Central de Venezuela. Cabe destacar que allí se encuentra el Auditorio, otra conservada muestra de la arquitectura del maestro Villanueva, con capacidad para trescientas personas, excelente acústica y equipos audiovisuales con tecnología de punta. En las adyacencias del Auditorio están ubicadas dos terrazas, área delimitada, ventilada y adornada por los jardines interiores que brindan luz y color a su alrededor, teniendo como testigo silencioso en una de sus paredes el mural del artista cubano Wifredo Lam con motivos de plantas acuáticas.

Al fondo de estas terrazas se localizan dos salones destinados a la realización de actividades, con excelente ventilación, iluminación y amplitud, además de que se integran a los jardines externos a través de unos ventanales ubicadas al fondo de los mismos. Estos espacios cubiertos se alquilan para eventos especiales educativos, artísticos, talleres, exposiciones, filmaciones, grabaciones, exposiciones de artes plásticas, lanzamientos de productos y otras actividades.

Por otra parte se encuentran las oficinas administrativas, los laboratorios de investigación botánica y la Biblioteca Henri Pittier, en la que reposa un imponente mural en madera del artista venezolano Francisco Narváez. En esta pieza se expresa, sobre una suerte de pentagrama, una armonía de formas vegetales. En las adyacencias

está el Herbario Nacional de Venezuela, lugar donde se alberga la mayor colección de muestras botánicas en el país. Detrás del edificio existen otras edificaciones y oficinas de apoyo: el área de secado y montaje de las muestras botánicas, el vivero y el área de los jardineros.

Esta es una de las tantas razones por la cual los turistas y visitantes vienen al Jardín Botánico de Caracas, sus espacios albergan naturaleza, construcción y arte, investigación y estudio, siendo un sitio donde convergen lo natural con diversos ambientes, lo cultural con su arquitectura y murales y la historia con sus muestras botánicas y publicaciones. “Hombre, Naturaleza y Arte conjugados en un mismo espacio”

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