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'ERNANDO BOTERO _a camera degll SpOSI. 1958 )Illo. 1 70 x.

201 m 'rlmer premio pvnura salen XI -otoqrana Museo de Arte Moderno de New York

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AOS

Saln Necionet de Artistas

Irl"III,utoCOlomblano

Colcultura

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de- Cultura

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AOS

Saln Nacional de Artistas

Edicin, reseas y seleccin de textos Camilo Caldern Schrader

PRESIDENTE DF LA REPUBLlCA Vlrgllio Barco Vargas MINISTRO DE EDUCACION Manuel Francisco Becerra Barney DIRECTORA INSTITUTO COLOMBIANO DE CULTURA l.iliana Bonilla Otoya DIRECTORA ARTES PLASTICAS Piedad Casas de Ballesteros CONSEJO DE ARTES PLASTICAS Celia de Brrbraqhet Carolina Ponce de Leon Ivonne Prnny Jos Hernan Agudar Manuel Hernndez Maria de la Paz Jararruno Patricia Gomez Miguel Gonzalez Juan Manuel Lugo COMITE EDITORIAL Lliana Bonilla Otoya Piedad Casas de Ballesteros Carmen Angulo Misas Camilo Caldern Schrader Juan Carlos Conto Clonnda Zea LUCia Montao de Sandova, Ivonne Pinny

EDITOR Camilo Caldern Schrader Cordillera Editores Ltda COORDINACION EDITORIAL A.A.C Servicros Culturales Ltda Produccion LUCia Montao de Sandoval Coordinacin: Clorinda Zea Adrrurustracton: Elrzabeth Avr'a Roldan ASistente' Magda Franco CORRECCION Helena Inarte

DE: TEXTOS

INVESTIGACION HEMEROGRAFICA Mara Clara Martmez Rivera Luz Stella Tocancipa ASistente: Juan Manuel Jaurequ: INVESTIGACION GRAFICA Mana Clara Martmez Rivera DISENO Y DIAGRAMACION Marcela Carnacho Arboleda ARTES POR COMPUTADOR Marcela Ardlia Plazas FOTOGRAFIA Jorge Barnos Ernesto Bautista Jorge Gonzalez Osear Monsalve Vicky Ospina Sergio Trujillo AGRADECIMIENTOS Instituto Colombiano de Cultura Museo Nacional Museo La Tertulia Museo de Anuoquia Museo de Arte Moderno de Medelhn Museo de Arte Moderno de Boqota Museo de Arte Moderno de Nueva York Instituto de Investigaciones Estticas. Facultad de Artes, Universidad Naciona Biblioteca LUISAngel Arango. Banco de la Republica Biblioteca Nacional Hemeroteca LUIS Lpez de Mesa Hevista Arte en Colombia Centro Colombo Amencano El Tiempo El Espectador Beatnz Gonzalez Germn Rubiano Caballero Manuel Hernndez Alicia Tafur IgnaCIOZuleta Fellx Angel Nohra Haime Hernn Draz Se agradece tarnbrn a todas y cada una de las personas que. bien por pertenecer a las msutuc.ones antes mencionadas. o Independientemente desde sus bibliotecas o colecciones particulares. brindaron oportuna 'nformacion o facilitaron generosamente matenal escnto y qrafico de mvaluable utilidad para la raalizacrn de este libro

lmpresron. OP Graneas Pnmera edicin 3 000 ejemplares Marzo 1990 Derechos Editortales 1990 Colcultura Instituto Colombiano de Cultura Calle 8 N 697 Tel 2820666 Apartado 29665 ISBN 958 95220 09 Impreso en Colombia Pnnted In Colombia

Contenido

Prlogo VirgillO Barco Vargas Introduccin Liliana Bonilla Otoya Presentacin Camilo Caldern Schrader El termmetro infalible Beatriz Gonzlez Seleccin de textos I Saln 11 Saln 111 aln S IV Saln V Saln VI Saln VII Saln VIII Saln IX Saln X Saln XI Saln XII Saln XIII Saln XIV Saln XV Saln XVI Saln XVII Saln

IX

XI

XV

XXVII

3 15 22 29 33 41 49 59 67 74 83 91 99 109 117 125 132

XVIII Saln XIX Saln XX Saln XXI Saln XXII Saln XXIII Salan XXIV Saln XXV Saln XXVI Saln XXVII Saln XXVIII Saln XXIX Saln XXX Saln XXXI Saln XXXII Saln Antecedentes y retrospecu va

141 147 156 165 174 180 187 191 197 202 210 217 226 236 247 260

Anexos Participantes Resoluciones y actas de premiecion Bibliografa

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IGNACIO GOMEZ JARAMILLO

La madre del pintor


Oleo Primer premio pintura, I Saln Colecdn Margoth de Gmez

Prlogo
Virgilio Barco Vargas
Presidente de la Repblica

Repasando la historia de los Setenes Nacionales que Colcultura ha compilado en este volumen, queda la satisfaccin de corroborar la riqueza del patrimonio cultural colombiano, donde se encuentra, entre otros, el acervo nacional de artes plsticas. Han variado las circunstancias histricas y han cambiado los gobiernos; sin embargo, los artistas se han mantenido fieles a su vocacin creativa, a sus creencias e intuiciones, dandole forma y enriqueciendo nuestro patrimonio cultural. De este medio siglo, tenemos una muestra de un arte colombiano vigoroso y abierto, tanto a la tradicin local como a las corrientes internacionales. El renombre de tantos de nuestros compatriotas pintores y escultores, nos demuestra que expresiones de las artes plsticas colombianas son ya parte del patrimonio esttico mundial. Desde sus inicios, los salones han recibido toda suerte de crticas. Lo cierto es que los mejores talentos han pasado por la prueba del Saln, ganando premios hasta ser consagrados por el pblico y por la crtica. La institucionalizacin de salones como ste, garantiza que los foros traigan cada vez ms beneficios, por la confrontacin y la exhibicin. As el Estado, con respeto y liberalidad, apoya y fomenta tanto la creacin de cultura como su difusin. No de una cultura oficial, rgida, impuesta y nica, sino pluralista. La diversidad enriquece el espritu y le abre puertas a la imaginacin. Este Gobierno as lo cree y, a travs de Colcultura, ha procurado demostrarlo. La presente publicacin nos permite medir qu ha pasado con el patrimonio artstico colombiano en estos ltimos diez lustros. Demuestra que la cultura evoluciona delicada y paulatinamente. y tambin muestra que sin ella nuestras acciones careceran de trascendencia. Es la constante produccin artstica la. que enriquece y alimenta permanentemente nuestro ya amplio patrimonio cultural. Ellibro recupera la memoria y sirve de estmulo a estudios ms profundos del desarrollo de nuestras artes plsticas. Es un reconocimiento a los artistas que nos han enriquecido con su visin del universo, y es a la vez una muestra de lo que ha sido la crtica de arte. Adems, es un valioso manual de consulta al que principalmente los artistas jvenes pueden acudir, ya sea para admirar o para revaluar a sus maestros. Colcultura, al publicar este volumen, contribuye a que conozcamos ms profundamente un rea vital para el presente y el futuro de nuestra convivencia democrtica.
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ENRIQUE GRAU La mulata, 1940 Oleo, 0.70xO.60 m Mencin, I Saln Coleccin Museo Nacional

Coleccin

CARLOS CORREA La Anunciacin Oleo Primer premio, pintura, 111 Saln Extensin Cultural del departamento de Antioquia

Presentacin
Liliana Bonilla Otoya
Directora de Colcultura

Este libro haca falta. Ya una docena de investigadores y de crticos haba emprendido la tarea de compilar minuciosamente la historia dispersa de los Salones Nacionales, echando mano del material hemerogrfico y siguindole la pista a las mltiples obras exhibidas en este medio siglo. Faltaba, sin embargo, el gran esfuerzo de reunir en un tomo todo este acopio documental disperso, llenar los baches en la informacin y llevar a cabo una seleccin coherente, significativa y respetuosa de los textos que comentaron en su poca las obras exhibidas. Y estos ltimos estn impresos en el libro, al igual que las referencias bibliogrficas completas de la totalidad de los salones. Por estos motivos el InstitutoColombiano de Cultura ha querido aprovechareste ao de 1990,cuando se conmemoran los 50 aos de la creacin de los Salones Nacionales, para realizarun esfuerzoedttorialcuyos resultadosel pblico tiene hoy en sus manos. Este no es, ya lo juzga el lector, un libro para adornar la mesa de la sala. Fue concebido como una enjundiosa obra de consulta tan completa como fuera posible, de modo que el investigador, el estudioso, el artista y el lego interesado en este tema, encontraran tanto las referencias ordenadas y en conjunto, como que hallaran aqu una incitacin a seguir estudiando cabalmente la historia de nuestras vigorosas artes plsticas. Se nos excusar que el libro no posea la apariencia seductora de los que se conocen como libros "de arte", carencia que pretendemos compensar con el compendio serio del material de anlisis disponible. No hay ms juicios crticos de los que en su poca se hicieron, ni Colcultura podra entrometerse en estas zonas o inclinar la balanza. Queremos facilitar la lectura de esta historia con la conviccin de que es el punto obligado de partida para acrecentar la propia estima y por aadidura la estima y el respeto que debemos a los otros.
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SERGIO TRUJILLO MAGNENAT Pastora Oleo sobre tela Medalla de plata pintura, I Saln Coleccin del artista

Esta compilacin es, por fortuna, heterognea. En la diversidad reside la riqueza y si hay algo que nos brinde un espacio propicio para el entendimiento y la tolerancia, es la cultura, como fuerza de cohesin emocional por excelencia. El equilibrio nunca perfecto de la democracia, depende de saber quines la conformamos y cmo nos hemos expresado. El concepto de lo "nacional" adscrito a los salones est lejos de ser una entelequia esttica: lo forman las regiones con sus caractersticas intrnsecas; poder cobijar en un libro esta abundancia bajo una idea dinmica que seala un destino comn, es ciertamente un importante logro de un pueblo. Quisiera ya por ltimo, hacer un especial reconocimiento al trabajo concienzudo del editor Camilo Caldern y a la labor eritusiasta y discreta de Piedad Casas de Ballesteros, actual directora de Artes Plsticas de Colcultura. Con las premuras tan nacionales de un tiempo siempre escaso, sortearon con coraje la maraa, poco artstica y menos aun plstica, de los inevitables trmites, para entregarle al pblico este libro.

SANTIAGO

DELGADO Interludio Oleo, 1.90 x 1.40 m Primer premio, pintura, II Saln Coleccin Museo Nacional

MARTINEZ

XII

ALEJANDRO

OBREGON

Oleo sobre tela. 1.70 x 2.00 m Premio nacional de pintura. XIV Saln Coleccin privada

Violencia

XIII

Coleccin

ENRIQUE GRAU ARAUJO Gran baista Oleo sobre tela Premio pintura, XIV Saln Biblioteca Luis Angel Arango

XIV

Introduccin
Camilo Caldern Schrader

MIGUEL DIAZ VARGAS Estudio en gris Oleo sobre tela Premio de estmulo, V Saln Coleccin Museo Nacional

Los salones, como exhibicin peridica y colectiva de artistas bajo el patrocinio del Estado, tuvieron su origen en las Academias oficiales de arte. La primera de ellas fue fundada en Florencia por Cosme de Medici en 1563 y la segunda por el Papa Sixto V en Roma, en 1593. En Francia, la Real Academia de Pintura y Escultura fue establecida en 1648, durante la regencia de Ana de Austria; era su responsabilidad dirigir los programas de enseanza estatal de las bellas artes. Bajo Luis XVI y su ministro Colbert, la Academia fue reorganizada, de modo que todos los artistas que reciban encargos reales deban ingresar a la institucin y participar con sus miembros en la exhibicin de sus trabajos, que se efectuaba anualmente coincidiendo con la reunin de su asamblea general. La primera de estas exhibiciones se realiz en 1665, y dos aos despus se admiti la libre concurrencia de la sociedad cortesana a los salones del Palacio Real y del Hotel Brion, donde la Academia funcionaba. Hasta 1715, slo artistas franceses fueron admitidos en la Academia, yen consecuencia slo ellos participaban en las exposiciones; luego, con el advenimiento al trono de Luis XV, el evento se internacionaliz, aunque conservando un carcter marcadamente nacional. A partir de 1725, los trabajos de pintura, escultura, grabado y dibujo arquitectnico fueron exhibidos al pblico en la Galera de Apolo y en el Saln Carr del Palacio del Louvre, de donde surgi la costumbre de llamar Saln a estas exposiciones. Su inauguracin, con toda solemnidad y con la presencia del rey, se celebraba el da de su santo patrono, San Luis, el25 de agosto, y permaneca abierto al pblico cortesano durante unas tres semanas. El arreglo y montaje del saln se encomendaba a un tapicero o decorador designado por la academia. A medida que creca el nmero de artistas y obras participantes, se presentaron frecuentes seales de inconformidad entre los propios acadmicos acerca de la calidad de algunas de las obras presentadas, as que en 1748 se instituy el primer jurado de adxv

LUIS ALBERTO ACUA El bautizo de Aquimn Zaque

misin, integrado por el director de la Academia, por sus cuatro rectores y por otros doce de sus miembros, generalmente del cuerpo de profesores y consejeros. Diez aos antes se comenz a editar un livret o catlogo, que poda adquirirse a la entrada y en el cual figuraban el nombre del autor, el ttulo de la obra y una breve descripcin del tema, que serva al espectador para guiarse en la exposicin e identificar los trabajos, ya que stos no se sealaban con ningn tipo de informacin. Por la misma poca, en 1746, La Font de St. Yenne public el ensayo Reflexiones sobre algunas causas del estado presente de la pintura en Francia, primer folleto con apreciaciones sobre las pinturas y esculturas exhibidas en el saln, con un carcter puramente descriptivo y tradicionalista; aunque algunos artistas rechazaron sus puntos de vista, el pblico s acogi el escrito con inters y se sirvi de l para orientarse en la visita a la exposicin. Surgi as el gnero literario de los salones. Su primer gran cultivador fue Diderot: entre 1759 y 1781 escribi sus comentarios para el barn Frderic-Melchior de Grimm, quien publicaba un peridico confidencial y manuscrito, el Correspondance Littraire, que haca circular entre diversos soberanos y cortes de Europa. En el gnero hicieron sus primeras letras muchos literatos, crticos y aun polticos, entre ellos Guizot, Thiers, Schlegel, Stendhal, Gautier, Heine, Plance, Baudelaire, Ruskin, Thackeray, Zola y los hermanos Goncourt. La prensa de las principales capitales europeas daba cumplida cuenta de los salones, resultando en estmulo para el ejercicio de la crtica del arte. En Londres, la Real Academia de Artes fue fundada en 1768, con Sir Joshua Reynolds como presidente y con un nmero limitado a cuarenta miembros. En abril de 1769 inaugur su primera exhibicin pblica, que permaneci abierta durante un mes. Para 1780, las ventas de sus catlogos, cuya adquisicin era obligatoria para poder ingresar a la exposicin, le aseguraba no solamente la financiacin de la muestra anual, sino tambin la independencia
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CARLOS CORREA Carnaval (detalle) Oleo Segundo premio, pintura, VIII Saln Coleccin Museo de Arte de la Universidad

Nacional

SOFIA URRUTIA HOLGUIN

Playa en el ro Cauca
Oleo sobre tela Mencin, IX Saln

econmica, lo que la diferenci de la Academia de Francia, siempre dependiente del Estado. Por cierto que el segundo presidente de la Royal Academy of Arts, el norteamericano Benjamn West, fue uno de los primeros pintores en cobrar al pblico un derecho de admisin por admirar su tela La muerte del almirante Wolfe, en 1770, ejemplo seguido por Fuseli en 1799 con su serie de cuarenta ilustraciones sobre poemas de Milton, y por David entre 1799 y 1804 con su Batalla de los romanos y sabinos. La revolucin francesa y el perodo napolenico trajeron como consecuencia la nacionalizacin de objetos artsticos, la fundacin de los museos abiertos al pblico y la independencia de los artistas respecto de los viejos gremios o de las academias. Sin embargo, el artista dependi ahora ms que antes de las exposiciones oficiales como medio para lograr encargos estatales o privados. Un reconocimiento en el saln e incluso su sola admisin a l significaban la seguridad de una clientela. A partir de 1793, el saln fue abierto a todas las nacionalidades, lo que garantiz que Pars se convirtiera en el centro internacional del arte en Europa durante todo el siglo XIX y primera mitad del XX. Entre 1793 y 1803 la organizacin de los salones fue encomendada a una comisin de artistas, pero Napolen restableci el jurado de acadmicos que, como supremo rbitro de lo que era aceptable, se convertira en motivo de permanente discordia entre los aspirantes al saln. El romanticismo, el realismo y el impresionismo libraran sus batallas dentro o fuera del saln, que de todas maneras sigui siendo el escenario de las controversias artsticas y del relevo de generaciones. Desde la Exposicin Universal de 1855, el saln se efectuaba en el Palacio de la Industria. All mismo, por orden de Napolen 111, se realiz el famoso Saln de Rechazados de 1863, en el cual participaron pintores como Manet, Fantin-Latour, Jongkind, Pissarro, Whistler, Czanne y Courbet. El reglamento acababa de reducir a tres los envos por artistas, y aun as, un jurado extremadamente severo neg la admisin a ms
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BLANCA SINISTERRA DE CARREO Delfinius (Primavera) Oleo Primer premio pintura, IX Saln Coleccin del artista

FERNANDO BOTERO Contrapunto Oleo Medalla de plata y diploma pintura, X Saln

de cuatro mil obras, lo que suscit la reaccin general y la consecuente decisin del emperador. Veinte aos ms tarde se celebrara el Saln de Independientes, como estructura totalmente alterna y antagnica al saln oficial, que sera hasta 1893 el punto de confrontacin anual de los postimpresionistas. Desde 1881 la organizacin del saln corresponde a la Asociacin de Artistas Franceses. En Colombia, a imitacin de las famosas exposiciones de Arte e Industria que se realizaban en Europa, en las que se exhiban inventos, mquinas revolucionarias, nuevos productos y tambin obras de arte, se convoc en 1841, durante el gobierno del general Pedro Alcntara Herrn, una primera muestra colectiva de arte nacional, que se llam Primera Exhibicin de la Moral y de la Industria. Durante un siglo esta clase de exposiciones fueron relativamente frecuentes, y una de ellas fue precisamente la que se organiz para la celebracin del Centenario de la Independencia en 1910, para la cual se construy aliado de un Pabelln de la Industria, otro de Bellas Artes. Sin embargo, es ya aceptado que la primera gran exposicin de obras de arte fue organizada en 1886 por Alberto Urdaneta, rector fundador de la Escuela de Bellas Artes y editor del Papel Peridico ilustrado. Se llam "Primera Exposicin Anual de Pintura, Escultura, Arquitectura, Grabado, etc.", una de cuyas secciones fue la de Concurso, en el cual participaron los grandes maestros del momento. De esta exposicin, muy documentada en la prensa de la poca y con sus mil doscientas obras expuestas en el edificio de San Bartolom, sigue siendo la mayor efectuada en el pas. El primer intento oficial de crear un saln propiamente dicho en Colombia se realiz en 1931 ,durante la administracin Olaya Herrera. Se llam Primer Saln de Artistas Colombianos, nombre que perdurara, y se inaugur en el Pabelln de Bellas Artes del Parque de la Independencia el sbado 8 de agosto, en presencia del ministro de Instruccin Pblica Julio CarriXVIII

LUCYTEJADA Mujeres sin hacer nada Oleo Medalla de oro y diploma pintura, X Saln

MARCO OSPINA Construccin dinmica Oleo Mencin de honor, pintura, X Saln

ENRIQUE GRAU Naturaleza muerta lunar Dibujo Primer premio dibujo, XI Salon Coleccin Teresa Cuellar de Montaa

zosa Valenzuela y del director de la Escuela de Bellas Artes Coriolano Leudo. Ricardo Gmez Campuzano obtuvo el primer premio en pintura y Luis Alberto Acua el de escultura. Entre los participantes se encontraban figuras reconocidas como el propio Leudo, Domingo Moreno Otero, Francisco A. Cano, Margarita Holgun y Caro, Jess Mara Zamora y Pedro Quijano, al lado de nombres nuevos como Acua, Jos Domingo Rodrguez, Gustavo Arcila Uribe, Gomer Medina, Flix Mara Otlora, Luis Acevedo, Luis Fernando Rivera, Len Cano, Delio Ramrez, Jos Ramn Montejo, Oscar Rodrguez Naranjo, Luis Angel Rengifo, Carlos Daz Forero y el diseador de muebles Norberto Vsquez. El crtico Roberto Surez escribi en Cromos: "Afortunadamente, podemos decir en honor de los artistas colombianos, que todos ellos se han atenido a las corrientes de arte que quedarn para siempre representativas de la poca nuestra, y que ninguno ha querido violentar la lgica, ni romper el marco de las tradiciones del arte. Lo que no excluye que se nos hayan revelado talentos muy originales que nos han arrancado un verdadero aplauso." Fue un saln tradicionalista y no revolucionario. Su organizacin estuvo a cargo de la Direccin Nacional de Bellas Artes, desempeada tambin por Leudo, y en ella particip Gustavo Santos, quien nueve aos ms tarde tambin sera organizador y jurado del I Saln Anual de 1940, con el cual se inicia en forma definitiva e institucionalizada la trayectoria de los salones colombianos, materia de este libro. Beatriz Gonzlez, en ensayo que se publica a continuacin, ha sealado una periodizacin de los salones en sus primeros 50 aos de vida y un anlisis de su significacin para el arte contemporneo de Colombia. Habra que recordar que, durante el intervalo de cuatro aos transcurridos entre 1946 y 1950 en el cual no se convoc el saln oficial, Teresa Cuervo Borda, directora del Museo Nacional, acogi dos importantes muestras colectivas que presenciaron la irrupcin en el panorama nacional de los artistas identificados como Generacin de los aos 50. Fue
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ARMANDO VILLEGAS Azul violeta, verde luz Oleo Medalla de plata pintura, XI Saln Coleccin del artista

la famosa Exposicin de Pintura Contempornea, de octubre de 1948, que sera conocida como Saln de los XXVI, nombre que le diera Walter Engel por el nmero de participantes, y el Saln Nacional de Arte Moderno, de noviembre de 1949. El primero, organizado por Alejandro Obregn, Enrique Grau y Marco Ospina al calor de la tertulia del Caf Automtico, present 130 obras de Luis Alberto Acua, Carlos Correa, Pedro Nel Gmez, Ignacio Gmez Jaramillo, Eduardo Ramrez Villamizar, Guillermo Wiedemann,EdgarNegret,JulioAbril,Lucyy Hemando Tejada, Erwin Kraus, Alberto Iriarte, Hans Drews, Sofa Urrutia, entre otros. Luis Alberto Acua, en su resumen de actividades del ao 48, en El Tiempo, enjuici as la exposicin: "En realidad este saln vino a sustituir el decadente certamen anual de Artistas Colombianos, al cual, unos pocos pintores y escultores intentamos sustentar hasta ltima hora, con nuestros envos, pero cuya defectuosa formacin inicial (institucin de jurados, otorgamiento de recompensas, etc.) ... condujo a la ms absoluta inanicin. El Saln de Arte Contemporneo permiti conocer con absoluta fidelidad el estado actual de la pintura y de la escultura nacionales en su ms libre, moderna y atrevida expresin. All se confirmaron ciertas tendencias y se iniciaron otras; se revalid el crdito de unos, se pudo apreciar en su justo valer la obra de los ms y se dieron a conocer no pocos [...] Y volviendo al Saln de los 26, es necesario insistir en que l constituy la ms grande oportunidad que al arte nuevo se haya presentado en Colombia hasta ahora para demostrar cunto es capaz y qu renovados y vitales mpetus trae consigo." En el Saln Nacional de Arte Moderno de 1949 participaron 24 artistas con 44 obras, ms o menos las mismas figuras que haban efectuado su lanzamiento en grupo en el Saln XXVI. Fue importante la declaracin de principios que se public en el catlogo: "Un grupa de artistas, pintores y escultores, de comn acuerdo, decidi organizar la presentacin al pblico bogota-

MANUEL HERNANDEZ Flores en blanco y rojo Oleo Primer premio pintura, XIII Saln Coleccin Ministerio de Educacin

Nacional

ALEJANDRO OBREGON lcaro y las avispas Oleo Primer premio, pintura, XVIII Saln

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no de un saln con las obras ms recientes de su produccin artstica.Ases, que en este saln es representado un nmero considerable de artistas que por la calidad de sus trabajos, y la asiduidad de su labor, constituyen una buena parte de la vanguardia cultural de la nacin y quienes estn empeados, a fuerza de conquistar las ms altas calidades artsticas, en dejar bien puesto el nombre de Colombia en el concierto de los pases cultos. "Es bien sabido que el arte no es bueno ni es malo por el hecho de tener caractersticas modernas o antiguas, pero esto no quiere decir que cada poca histrica no traiga sus signos directrices, sus ejes que determinan el estilo y las modalidades del tiempo y el espacio de donde aparece una cultura. El saln ha tomado la denominacin de Moderno, teniendo en cuenta que el pblico en general entiende por este concepto todo lo que se aleja de lo acadmico; o de la imitacin mediocre de los maestros antiguos. "El buen arte siempre sigue las leyes de la naturaleza y de los grandes Maestros, pero esto no consiste en querer rivalizar con aquella o con stos, en la suplantacin de modelos, sino en crear otros distintos a base de las mismas leyes. He aqu por qu la naturaleza castiga a los que quieren suplantarla privndolos de imaginacin." Dejando de lado estos dos salones alternos, qu se puede concluir acerca de los salones nacionales en sus cincuenta aos de existencia? En la historia larga de crisis, triunfos y conflictos del Saln de Artistas, lo que se hace evidente es una bsqueda que es indispensable presumir honesta, por encontrar un marco adecuado de reglamentacin que garantice su continuidad y eficacia. A esta altura, todos los ensayos se han hecho: todas las modalidades de admisin, todas las posibilidades de calificacin, premiacin y patrocinio, todas las formas de descentralizacin, regionalizacin o itinerancia. Una suerte de movimiento pendular lleva de uno a otro extremo de las soluciones, pero lo que es indudable es que el saXXI

MARIA TERESA NEGRERIOS Composicin Oleo Premio de adquisicinMuseo Interamericano de Pintura de Cartagena, XIV Saln Coleccin Museo de Arte Moderno de Bogot

RAMIREZ VILLAMIZAR Saludo al astronauta Escultura en aluminio pintado Premio nacional escultura, XVI Saln Coleccin Boris Beschiroff

EDUARDO

In ha sido y contina siendo el punto de encuentro de mayor importancia y regularidad con que ha contado el pas artstico. Varias generaciones de creadores plsticos han configurado en el saln el escenario para imponer y divulgar sus propuestas y para plantear las alternativas de vanguardia. En conformidad con el saln, o en rebelda contra l, de todas maneras es all donde la confrontacin ha podido realizarse. En las tres ltimas dcadas, el saln se transform en un saln de jvenes talentos, y es natural que as sucediera. Antes, las galeras profesionales apenas existan, y ni siquiera los museos de arte moderno se haban consolidado. Hoy, los artistas de trayectoria no dependen del saln, dejando campo a nuevas promociones. Existe un saln ideal? De qu servira? El arte hoyes un hecho vivo, de rapidsimas transformaciones, a las que es necesario adaptar las estructuras de confrontacin tan pronto como ellas se van produciendo. Quizs la conmocionada existencia de los salones colombianos -no muy distinta de la de otros salones nacionales en diversas latitudes- no sea otra cosa que ese permanente esfuerzo de adaptacin a un arte que en slo medio siglo ha recorrido distancias impensables, que ha llegado a actualizarse y a participar de la corriente internacional, despus de siglos de aislamiento y retraso, incomprensin e indiferencia. El saln no produce arte. Es slo un marco, ya lo sumo un estmulo. Aunque ha tenido mecanismos para exigir calidad, no la puede producir. Al final, si un saln es mediocre, lo es porque en ese certamen la participacin no ha demostrado talento. Independientemente de los jurados y de los premios, de la crtica y del pblico, la materia prima sigue siendo el Arte, y ste no es susceptible de reglamentacin. Como evento que es, nada ms sujeto a circunstancias dadas que un saln. Sin embargo, en el caso colombiano, por encima de esas circunstancias, la trayectoria del saln resulta apasionante, en la misma medida en que lo han sido los ltimos cincuenta aos del arte nacional. Al recorrer las pginas que

NORMAN MEJIA La horrible mujer castigadora Oleo Primer premio, pintura, XVII Saln Coleccin Propal

EDUARDO RAMIREZ VILLAMIZAR Relieve circular Premio nacional de escultura, XIV Saln Coleccin Gun Club

siguen, tampoco hay que olvidar que esta no es la nica estructura para medir su significacin y sus cambios. Es en el conjuto de los hechos sociales y culturales donde esa verdadera realidad de la historia del arte colombiano puede ser cuantificada y cualificada con alguna objetividad. Este libro es, pues, slo un intento parcial, y limitado a slo una manifestacin institucional particular, que habr de complementarse con otros estudios de naturaleza similar, hasta llegar a precisar un poco ms el panorama general. Aqu encontrar el lector una antologa de textos crticos por saln, rescatados de los diferentes medios escritos, y textos en los que se analiza la problemtica del certamen, casi siempre publicados en los respectivos catlogos. Se ha dado prelacin a testimonios de quienes han sido jurados, o a las apreciaciones ms globales y que reflejan mejor la configuracin de cada evento, o aquellos que por su carcter polmico permiten tambin una aproximacin no convencional. De manera general, los criterios de seleccin han sido la autoridad y el valor histrico del texto, y su contenido evaluativo o revelador. Se ha complementado este corpus crtico con un apndice documental, que comprende las convocatorias y reglamentos, listado de autores y obras participantes, las actas de admisin y premiacin, as como una bibliografa general. En cuanto a las ilustraciones, figuran aqu obras que han sido merecedoras de premios o de menciones honorficas, o que han sido especialmente significativas en el contexto del saln; siendo que slo a partir de 1972 los catlogos presentaron las especificaciones tcnicas de las obras, y que de algunas de ellas se ignora su actual ubicacin, se han incluido dichas especificaciones al pie de la ilustracin siempre que ello ha sido posible. Por otra parte, se ha acompaado la resea de cada saln con un cuadro sinptico en el que figuran la sede y las fechas del evento, la entidad organizadora, el nmero de obras y participantes, las ciudades de itinerancia, la composicin de los jurados y los premios y distinciones otorgados.
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BEATRIZ GONZALEZ Apuntes para la Historia Extensa de Colombia, Tomol! Esmalte sobre metal Segundo premio, pintura, compartido, XIX Saln Coleccin Propal

ALVARO BARRIOS Tarjeta sepia Dibujo a tinta, lpiz y escarcha Tercer premio especial de la Sociedad Colombiana de Artes Plsticas, XX Saln Coleccin privada

Se espera haber cumplido as el propsito de suministrar a los interesados en la historia del arte colombiano, a los estudiosos y a los futuros investigadores un acopio crtico y documental que sea estmulo para futuros estudios y anlisis de los salones. No hay que olvidar que la memoria del Saln Anual de Artistas Colombianos es como una espina dorsal sobre la que se articulan cincuenta aos de arte nacional. Quizs la celebracin de esta circunstancia debiera servir para sealar como un propsito del Instituto Colombiano de Cultura el rescate para el patrimonio nacional de las obras que habiendo sido premiadas en los salones, se encuentran ahora fuera del pas o todava en colecciones particulares.
Bibliografa
Para la historia de los salones europeos, ver: ELlZABETH GILMORE HOLT, ed. The Triumph ot Art tor the Public. The Emerging Role 01 Exhibitions and Critics, New York: Anchor Press, 1979; DIDEROT, Salons (1759, 1761,1763, 1765, 1767, 1769, 1771, 1775, 1781),4 Vols., Pars: Flammarion, 1957-1967; BAUDELAIRE. Curiosits esthtiques, L'Art romantique et autres Oeuvres critiques, Pars: Garnier, 1962; ZOLA, Mon Salon, Manet, Ecrits sur l'Art, Pars: Garnier-Flammarion, 1970; JOHN REWALD, Historia del impresionismo, Barcelona: Seix Barral, 1972. Referencias sobre la Exposiciones de Arte e Industria, en: EDUARDO SERRANO, Cien aos de arte colombiano, 1886-1986, Bogot, Museo de Arte Moderno, 1986.

EDGAR NEGRET Cabo Kennedy Escultura, aluminio pintado Primer premio, XIX Saln Coleccin Propal

DAVID MANZUR Objeto volador no identificado Ensamblaje Mencin de honor, XX Saln Coleccin Elena Mejia

XXIV

BEATRIZ GONZALEZ

Los suicidas del Sisga


Oleo sobre tela Segundo premio especial, pintura, XVII Saln Coleccin Museo Nacional

xxv

MARIA DE LA PAZ JARAMILLO La seora Macbeth Grabado, 1.00 x 1.00 m Bolsa de trabajo, XXV Saln Coleccin Museo La Tertulia

XXVI

El termmetro infalible
Beatriz Gonzlez

ANTONIO

CARO

Colombia Esmalte. 1.00 x 0.70 m


Coleccin Medalla. XXVI Saln Museo de Arte Moderno de Bogot

"Es invalorable la confrontacin general de tendencias, actitudes y obras que pueden realizarse gracias a los Salones Nacionales; no importa que a veces resulten catastrficos y que los balances puedan ser circunstancialmente negativos. Este termmetro infalible del saln es la base para todas las autocrfticas, y nuestras formas nacionales de expresin deben no slo practicar, sino vivir en la autocrtica para no caer en los fciles inflacionismos y mixtificaciones culturales".' As expresaba Marta Traba en 1965, con motivo de la decimasptima entrega del Saln Anual de Artistas Colombianos, la urgencia de la realizacin de este evento. El saln, segn la notable crtica, muestra el estado del arte en el pas e impulsa el mecanismo de la autocrtica nacional. Esta apreciacin tiene an vigencia y sirve de punto de partida para demostrar a travs de las cuatro etapas fundamentales del saln, -del I al IX (19401952), del X al XX (1957-1969), del XXI al XXVIII (1970-1980) Y del XXIX al XXXIII (1985-1990)-, la correspondencia entre la continuidad de este evento y el desarrollo del arte moderno colombiano. Es sorprendente la conciencia que tenan de su importancia los crticos dellSaln de Artistas Colombianos: Alberto Durn Laserna, desde el suplemento Generacin lo saluda como "el primer escenario del arte colombiano" y considera que es el sitio en donde se le da dignidad a las obras, por un lado, y por otro, se pone fin al divorcio entre el artista -hasta el momento relegado-, y la sociedad.f La fundacin del saln tiene sus antecedentes en las exposiciones anuales que desde el Siglo XIX conmemoraban las fiestas patrias y en los intentos de crear un evento artstico nacional, durante las primeras dcadas del presente siglo; sin embargo es a partir de 1940 cuando se observa una voluntad gubernamental clara de estructurar una competencia anual de tipo artstico. Al margen del sectarismo poltico, y ya en el terreno de la sociologa del arte, el saln fue una creacin del gobierno liberal. Se debe recordar tambin que de las tres ms largas interrupciones, dos de
XXVII

HERNANDO

DEL VILLAR

Botes en fa playa de Santa Marta Acrico sobre tela. 1.00 x 1.70 m


Mencin. XXVI Saln

ellas, la de 1947-1950 y la de 1953-1957, corresponden a lgidos perodos polticos como fueron la violencia conservadora y la dictadura militar. El tercero de estos recesos tiene que ver ms con el desenfoque en el manejo de la cultura y ocupa el lapso entre 1981 y 1985 que corresponde a las administraciones Turbay-Betancur.

Primera etapa: 1940-1952 (Salones I-IX)


El acta de los jurados del primer saln recoge la voluntad del ministro de Educacin, Jorge Elicer Gaitn, de crear "una nueva situacin cultural" que consiste en que los artistas abriguen "una razonable confianza en el estmulo del gobierno" y que en el pblico se despierte "una curiosidad que slo puede convertirse en entusasrno.' Tanta claridad conceptual se explica particularmente por la madurez de los intelectuales de la dcada; sin embargo, ello no significa que el pas estuviera listo para aceptar esta "nueva situacin cultural" representada en un evento competitivo, ni que el gobierno tuviera la infraestructura para la organizacin del mismo. Por ello el saln se inici con una etapa ingenua en la que empleados pblicos escondan los cuadros que no aceptaban sus espritus timoratos; tal es el caso de lo acontecido con la obra de Dbora Arango (1 Saln); o el enfrentamiento decimonnico entre la Iglesia y el Estado, desencadenado por la pintura de Carlos Correa denominada La Anunciacin (Salones 11, 111). Si se examina, el fracaso del primer intento de descentralizacin al colocarlo en Medelln en 1944 (Saln IV), o los diversos sistemas de premiacin del cual es un curioso ejemplo el del V Saln -los artistas participantes introducan las papeletas de votos en un sombreroo la conformacin de jurados, unas veces con predominio de poetas (Saln VII) y otras de diplomticos (Saln VIII), el adjetivo de ingenuo se queda corto. No obstante, y por los misteriosos caminos del arte, se otorgaron distinciones en estos primeros salones a las promesas del arte moderno: Carlos Correa, Enrique Grau, Alejandro Obregn, Eduardo Ramrez Villamizar y Fernando Botero. El
XXVIII

JOHN CASTLES Modulacin vertical Escultura en metal. 0.57 x 0.86 x 1.63 m Premio bolsa de trabajo, XXV Saln

OLGA DE AMARAL Muro tejido N" 79 Tapiz Primer premio, XXII Saln Coleccin Museo Nacional

contraste de las obras presentadas en los primeros salones, como entre Braceros de Dbora Arango y Cielos bogotanos del maestro centenarista Luis Nez Borda, indica la muerte del arte finisecular, El saln significa en esta primera etapa un rompimiento efectivo dentro del arte colombiano, La actitud candorosa reside en que se premi simultneamente la obra de doa Blanca Sinisterra, representante autntica de la pintura de sociedad, y la del joven Fernando Botero de 19 aos, (Saln IX) En el terreno de las ideas, se plantea en esta etapa una actitud crtica clsica, "slo lo bello es digno de ser arriado"," enfrentada a un nacionalismo "ms all de los tolclortsrnos., una interpretacin de los hechos sociales, polticos e histricos de su poca y su planteamiento pictrico al pblico."S El saln fue el escenario adecuado para esa lucha, que seala una de las aperturas a la comprensin del arte moderno en el pas.

Segunda etapa: 1957-1968 (Salones X-XIX)


Con mucha elegancia menciona la revista Shell "los aos de receso forzoso" del saln, cuando alude a la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla. La reanudacin de este evento cultural simboliz la apertura frentenacionalista; indudablemente, en esta etapa el anlisis de las obras de los participantes lleg a manos de especialistas; los jurados eran crticos de arte y se tena una conciencia del arte moderno. Se debata la crisis del arte; rara vez se observa la aparicin del espritu timorato y ces la intervencin de la Iglesia en las artes plsticas.
EDGAR SILVA Miss Latinoamrica posa para la prensa Trptico acrlico Segundo premio, pintura, XXI Saln Coleccin Propal

La brecha entre maestros y jvenes se hizo evidente. El espritu crftico de Marta Traba domin este perodo en la historia del saln. Los escndalos artsticos -no seudoartsticosocuparon la primera pgina de los peridicos. Se puede afirmar que esta etapa del saln signific una apertura a las tendencias internacionales. Por ello su correspondencia con la consagracin de artistas como Obregn, Botero, Ramrez, Negret y con la actviXXIX

dad del Museo de Arte Moderno, fundado ya en forma efectiva en 1962 por Marta Traba. El vnculo entre el creador y su expresin, la imagen como entidad en s misma se enfrentaron al arte comprometido. La situacin del pas, que pasaba de un Frente Nacional exultante a un estado amorfo se refleja en la reaparicin de la violencia poltica. El premio a la obra Violencia de Obregn (Saln XIV) se convirti en un smbolo. En los salones se observa un enfrentamiento del arte que las izquierdas denominaban "elitista" con la aparicin de las ideologas en el dibujo, el grabado y la pintura. Esta etapa est dominada por la pasin y por la opinin generalizada de que los salones son una necesidad.

LUIS ERNESTO PARRA Aqu yace el que ar en el mar y edific en el viento, velacin destiempo Tcnica mixta, collage Mencin, XXVIII Saln

Tercera etapa: 1969-1980 (Saln XX-XXVIII)


"Soy espectador de un funeral", declar profticamente el jurado venezolano Juan Calzadilla en 1970 con motivo del XXI saln." Efectivamente, durante esta tercera etapa el saln perdi su fuerza autocrtica a causa del examen de los procedimientos. Es la etapa de la tecnocracia. Si en los perodos anteriores los procedimientos pasaron a un segundo lugar, en esta etapa tomaron toda la atencin: Saln sin premios, que le restaba el carcter competitivo; saln bienal --con el nimo de descentralizar se establecieron salones regionales-; saln sin patrocinio de la empresa privada, porque ella representaba el capitalismo; se le cambi el nombre original de Saln Anual de Artistas Colombianos por el de Saln de Artes Visuales. El ms interesante de estos experimentos fue naturalmente el de la descentralizacin. Aunque se abus del trmino "identidad nacional", la intencin era buena y encontr eco en el nmero cada vez mayor de estudiantes de arte en el pas. Sin embargo, los mecanismos para llevarlo a cabo resultaron demasiado complicados. La mirada a las regiones de parte de crticos y artistas de las ciudades que tenan mayor actividad en esa poca -Bogot, Cali, Medelln y Barranquillaorigin la esterilizacin del saln y

CARLOS SALAZAR La Carta (Betsab), 1984 Oleo sobre tela, 2.00 x 0.90 m Premio nacional, pintura. XXIX Saln Coleccin Instituto de Cultura y Bellas Artes de Boyac

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condujo al caudillismo en el arte. Un crtico, al igual que un poltico, reuna sus cuotas electorales en las provincias. Paradjicamente las ideas pasaron a un segundo lugar en un perodo en el que el arte conceptual se manifestaba. La importancia que adquiri la entidad globalizadora de la cultura le quit al saln el papel de protagonismo que tena en otras pocas. El saln no era un buen escenario para el vedettismo con el que se comenz a manejar la cultura. En 1980 el saln estaba muerto. El pas haba cambiado y a los artistas se les ofrecan tantas oportunidades para destacar sus obras, que no tenan porqu someterse al descuido del Estado. Las protestas ya no iban contra las obras de arte en s, sino que estas se convirtieron en emblemas de la institucionalizacin.

Cuarta etapa: 1985-1990 (Salones XXIX-XXXIII)


VICTOR LAIGNELET Triloga de los espejos, 1985 (detalle) Trptico Oleo y pastel sobre tela Premio, XXX Saln

SATURNINO RAMIREZ Autorretrato al billar Acrlico sobre tela, 2.30 x 1.70 m Mencin, XXX Saln

El saln resucit, por as decirlo, en 1985. Existan dentro de su nueva organizacin varios propsitos: en primer lugar, retomar la intencin inicial para que fuese realmente un estmulo para las artes plsticas colombianas, y en segundo lugar, acabar con el caudillismo. Antes de reiniciarlo se debati sobre la esencia del saln, sobre el centralismo, sobre el papel del Estado en un campo de la cultura como las artes plsticas. El saln se reanud con buena voluntad y automticamente se convirti en la vitrina de las nuevas tendencias del arte. Los jvenes, que desde comienzos de la dcada de 1980 haban recibido el apoyo de entidades pblicas y privadas, aportaron todas las ideas de la transvanguardia. Los salones presentaron el triunfo de los espacios metafricos -la escultura-, la pasin por el oficio, la pintura gestual y la confirmacin de un arte joven vigoroso.

Conclusin
El Saln Anual de Artistas Colombianos en estos 50 aos se ha transformado, ha sufrido cambios en sus estatutos, en su constitucin; milagrosamente no se ha convertido en el representante del "arte
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oficial" yen torno a sus treinta y tres entregas se ha desarrollado la historia del arte del pas. Lo importante es que en el futuro conforme un espacio reservado para los problemas estticos, un foro para el arte vivo.
1. MARTA TRABA. Catlogo de el XXVII Saln Anual de Artistas Colombianos. Extensin Cultural, Ministerio de Educacin, 1965. 2. ALBERTO DURAN LASERNA. "El Primer Saln de Artistas Colombianos". Suplemento Generacin, El Colombiano. (Diciembre 1, 1940). 3.24 Salones Nacionales, 1940-1973. Colcultura. (1974) p.s. 4. ANDRE RICHARD. La Crtica de Arte, Buenos Aires: Editorial Universitaria, 1972 p.1 O. 5. MARIA LUZ CARDENAS. Lo Moderno y sus Metforas (Amrica como problema). Indito. Caracas, 1985. 6. JUAN CALZADILLA. "Soy espectador Espectador, (Octubre 21, 1970). de un funeral". El

BIBIANA VELEZ Dificultad inicial, 1988 Acrco sobre tela, 1.00 x 1.50 m Primer premio pintura, XXXII Saln

DIEGO MAZUERA Desayuno en las rocas, 1988 Acrflico, arena, tierras, 1.30 x 1.95 m Primer premio, pintura, XXXII Saln Coleccin de la Biblioteca Luis Angel Arango

XXXII

GUSTAVO ZALAMEA Pera amarilla, 1986 Oleo sobre tela, 1.90 x1.90 m
Premio, Saln XXX

I Saln Anual de Artistas Colombianos

ENRIQUE GRAU La mulata, 1940 Oleo, 0.70 x 0.60 m Mencin Coleccin M useo Nacional

Fecha: noviembre 12, 1940. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 92. Obras: 155. Jurado de admisin: Rafael Maya, Luis Vidales, Rafael Duque Uribe, Jos Prat y Pierre Daguet. Jurado calificador: Enrique Restrepo, Jorge Obando Lombana, Roberto Surez, Jorge Zalamea y Gustavo Santos. Premios: Pintura: 1Q $1.500, Ignacio Gmez Jaramillo, Madre del pintor, Figuras en el trpico, Baista. Medalla de oro: Santiago Martnez Delgado, El que volvi, Medalla de plata: Sergio Trujillo Magnenat, Pastora, Anunciacin, Composicin. Medalla de bronce: Jos Rodrguez Acevedo, Retrato, Desnudo, Retrato. Escultura: 1Q $1.500, Ramn Barba, Mujer joven, Madre del pintor Gmez Jaramil/o, Promesero chiquinquireo. Medalla de oro: Jos Domingo Rodrguez, El hroe, Busto de nia, Busto de la seorita NN. Medalla de plata: Josefina Albarracn, Cabeza de viejo, Muchacho. Medalla de bronce: Hena Rodrguez, Campesino segoviano, Copla popular, Baronesa Ghislaine de Limmander. Mencin: Enrique Grau Arajo, La mulata, La carta.

"El primer saln de pintura constituye la realizacin afortunada de una iniciativa admirable. Los pintores colombianos no entran en contacto con el pblico sino muy raramente. Las exposiciones particulares no tendrn jams el ancho crculo de atencin que suscita un empeo oficial de las proporciones del que ahora vemos culminar en los salones de la biblioteca. All est lo mejor, todo lo que vale en la pintura colombiana contempornea ... "As interpret un editorialista de El Liberal la trascendencia de la institucin de los salones anuales de artistas nacionales. La iniciativa se debi al ministro de Educacin Jorge Elicer Gaitn, con la intervencin de Gustavo Santos, quien fuera director de Bellas Artes y quien hizo parte del jurado calificador y emiti su fallo cablegrficamente desde el exterior. El sbado 12 de octubre de 1940, declarado oficialmente como Fiesta de la Juventud Colombiana, el presidente Eduardo Santos inaugur la exposicin en dos salas de la nueva Biblioteca Nacional. La organizacin estuvo a cargo de Daro Achury Valenzuela, director de Extensin Cultural, y de Teresa Cuervo Borda, directora de Exposiciones y Museos, y para la instalacin, "arreglo y decoracin ", se nombr un comit integrado por Lorencita Villegas de Santos, Amparo Jaramillo de Gaitn, Leonor Aya de Alvatez, Mara Sierra de Gmez, Mara de Brigard de Trujillo, Jorge Crdenas Nez y Hernando Tllez. El espritu de polmica que caracterizara a los salones oficiales durante el siguiente medio siglo no se hizo esperar, incluso con matices polticos. Se consider que el primer premio a Ignacio Gmez Jaramillo lesion los derechos de Pedro Nel Gmez y aun el de sus discpulos Carlos Correa y Dbora Arango. Pero el premio de escultura para Ramn Barba fue recibido con general aceptacin. Diez mil personas visitaron la muestra y la prensa le concedi un despliegue crtico e informativo sin precedentes. A la hora del balance, Luis Vidales, jurado de admisin, pudo afirmar: "Una pintura moderadamente moderna, firme y sencilla, es la que producen nuestros artistas [. ..] Poseemos un arte nacional propio. "

Primer Saln Anual de Artistas Colombianos


Alberto Durn Laserna
Revista de las Indias N 21, septiembre de 1940.

mismo con esa tristeza india, tan bien interpretada por el seor Miguel Daz Vargas, en su cuadro Venta de ollas . Deberamos detenernos un poco ms de lo posible en algunos preciosistas, tan finos y admirables como el seor Gonzalo Ariza, del que ya conocamos algunas acuarelas. Mgicas miniaturas. Claro ejemplo de su inteligencia, y de la gran pericia de jvenes maestros japoneses. Otro, la ms joven revelacin de este Primer Saln de Artistas Colombianos, el seor Grau Arajo, quien exhibe en dos cuadros su posesin ya casi plena de la luz, una delicadeza floral de las coloraciones, una gran simplicidad temtica y una fuerte influencia de la pintura norteamericana de hoy, sobre todo de Benton. La mulata tiene clida belleza pura, fuerza de vvida naturaleza; y un gran sentido de la interpretacin en La carta. Mendigo, del seor Len Cano, es una imagen fiel de nuestra pintura de siempre. Tema callejero, color gris, donde si no hay lluvia no hay miseria. No se le podra "coger", captar con "realismo", segn las frmulas ms autorizadas -segn los ms doctorales zumbidos, como deca Jarns-. El seor Carlos Correa ha tenido una interesante evolucin. Nosotros nos acordamos de su pintura maquinista de hace dos aos. Imprecisa, inculta, de una artificial violencia, bellamente revolucionaria. Hoy lo encontramos ms asimilado. Ms ducho. Con una acuarela turbia, dolorida, subjetiva, impregnada de los tintes violceos de Chagall y la fuerza trgica de Orozco, el gran mexicano. Composicin alucinada, dramtica, de figuras y paisajes semiabstractos. Con una dura, indudable manera personal. En el retrato encontramos, entre otras cuatro bellas experiencias: el pastel del seor Gustavo Lpez, Retrato del doctor Saldarriaga; el leo de doa Margarita Holgun y Caro, Retrato del padre Almansa, suave, acadmico, logrado con mucha devocin; y El autorretrato del maestro Pedro Nel Gmez, el mejor de todos, hecho con amplio estilo, con serena intencin intelectual. Y, por ltimo, el Retrato de Octavio Amrtegui, de una deliciosa coloracin y en el que sabemos dnde comienza el dibujo pero no encontramos dnde termina. Don Sergio Trujillo Magnenat es un experto dibujante. Es casi un poeta del dibujo. Su pintura se resiente de esto. A pesar de ello, su estilo personalsimo le dar a la pintura colombiana insospechadas riquezas. Alzadas entre una atmsfera de luminoso y apretado viento; sus aladas criaturas tienen una deshumanizada transparencia. Poco nos llega de su carne, de su sangre, de la esponjada y rida tierra que las sostiene; apenas chorros de un delgado color. El pintor que ms nos satisface es don Jos Rodrguez Acevedo. Claro, ntido, totalmente descubierto. Todo nos lo entrega su pintura, sin trucos, sin "oscuridades intelectuales": eso que se ha inventado para esconder la pobreza, la timidez, el miedo al examen. La esforzada construccin aparece patente, expresa, aunque a veces se extrema en delicada morbidez, como en ese bello Desnudo. El retrato de doa Carmen Pearredonda, tiene una fcil, alegre belleza. Es uno de los mejores cuadros de la exposicion. De este joven pintor todo lo podemos esperar. En la escultura mantienen sus puestos, tan eminentes, el maestro Ramn Barba y la seorita Hena Rodrguez. El mrmol Mujer joven, del seor Barba, nos recuerda insistentemente a Victorio Macho. Y su Promesero chiquinquireo es una obra que tal vez l no podr superarla. La madera, Campesino segoviano, de la se-

En el escenario del arte colombiano, este Primer Saln de Artistas Nacionales marcar poca en la historia de nuestras artes plsticas. Otras grandes muestras han de sucederle, sin duda; mas ninguna tendr el alcance de sta, primera en su gnero. Viene a ser la anhelada realidad que todos nuestros artistas han perseguido a travs de su pasin, de su miseria y de sus sueos. Ningn pas del mundo tena ms relegado al artista: al pintor, al escultor, al msico; pues el literato siempre opera en rbitas distintas, menos inaccesibles, con ms espacio para la creacin, fuera de que la literatura viene a ser una como caracterstica de lo colombiano, una peculiaridad suya. La institucin de este certamen anual, dar al artista la ocasin de presentar con dignidad y respeto sus obras, vincularlo a un pblico numeroso que nunca lo ha entendido -lo ha ignorado siempre-, estimularlo en la creacin personal, en la superacin, en el trabajo constante y apasionado. (No vamos a insistir aqu en que el artista y el escritor no han tenido casi nada que ver ni con su pueblo, ni con su medio, ni con la sociedad, en Colombia. Esta es una verdad tan irrefutable como desgraciada. Ambos -artista y sociedadse han odiado.) El Ministro de la Educacin ha hecho algo tan fundamental en la historia de nuestras bellas artes como el que fund -Cul sera?- el instituto que lleva este nombre. Noventa y dos expositores, de ciento dieciocho que se presentaron, someten sus producciones al pblico y al jurado. El conjunto general de las obras presentadas no indica nada nuevo, ni nada extraordinario, fuera de que casi todo lo conocamos desde exposiciones anteriores. Rara vez sorprenden los consagrados. Apenas si asoman valores nuevos. Igual abundancia de paisajes, menos naturalezas muertas, algunos admirables desnudos y muy pocos ensayos de composiciones. Nada sorprendente. Nada revolucionario. Nada que se salga de las "buenas maneras" en la pintura (excepto los cuadros de Correa). Esta exposicin tiene un estupendo tono menor. Por ninguna parte -fuera del gauguinismo lacio, seco, de Gmez Jaramillo-, se advierten aquellos cuarenta aos de pintura revolucionaria europea, que en Pars abri diez salones anuales con ms de cien exposiciones diferentes, en la Argentina cuatro anuales con exposiciones mensuales diversas, en Chile dos con el mismo nmero de exposiciones por mes, y que en los Estados Unidos, a ms de elevar el nivel cultural en cuanto al arte plstico se refiere, ha creado, con Mxico, la ms grande escuela pictrica americana, una de las primeras del mundo. Debemos hacer presente nuestra admiracin hacia aquellos pintores que siguen creyendo que, por estar en un pas indoamericano, le deben alguna fidelidad tanto al paisaje como a la raza. Y debemos declarar nuestra tristeza cuando nos obligan a contemplar una muy bien distribuida argamasa de color amarillo, con panderetas, tiples, zarazas y nubecitas rechonchas y azules, que el maestro Quijano tuvo a bien motejar El bambuco. Nuestro justo gozo frente a uno de los leos del seor Dolcey Vergara: Tarde dominguera, que a pesar de no ser lo autntico en escenas de regocijo negro, tan llenas de frentica, estremecida sensualidad, tiene una fresca, sincera emocin popular. Y, de todos modos, ms movimiento que ese ensayo mediano que se llama Pasando el ro Cauca. Lo 4

orita Rodrguez, nos reafirma en la alta estimacin artstica que por ella hemos sentido siempre. Esa cabeza (Copla popular), bronca, revuelta, sumergida como en una slida quietud tras la sacudida que la mantuvo en el aire durante la cancin, est hecha de apasionadas y lricas sugestiones. Bien construida, maestramente conseguidos -repartidos-los trazos, sin estilizacin anatmica; brscamente cincelado el volumen. El escultor Jos Domingo Rodrguez nos presenta una obra realmente admirable: El hroe. Ella es otra de las revelaciones de este primer saln. Hbilmente ejecutada, con algo de "truco", su hermosa fuerza sugestiona inmediata, espontneamente. Muy lejos de esto su mrmol Busto de nia, bien acabado, pero apenas alcanza a significar un apreciable ensayo dentrc de lo que forma su muestra en esta exposicin. Para finalizar nuestros veloces apuntes sobre este esplndido Primer Saln Anual de Artistas Nacionales, expresamos nuestra desbordada complacencia por el certamen ms singular, ms halagador y significativo de cuantos se hayan presentado en el pas. Afortunadamente, a nuestros pintores parece que ya no les dar por aquelIoque se llam "pintura pura". Cuando ella llenaba todos los salones del mundo, la mayora de nuestros artistas la ignoraban. Entonces se quedaron atrs ingenua y deliciosamente. Hoy, aunque esa experiencia les hubiera sido fundamental, ya no la necesitarn. Nos limitamos a comprobar una reaccin feliz en las modas pictricas de Europa. El "picassianismo" o el "dalisrno" han probado que slo los pueden ejercer, genialmente, Pablo Picasso y Salvador DaI. En un reciente artculo de Waldermar George, la ms grande autoridad crtica que le queda a Europa, publicado en Pars, confirmaba esta situacin expresada con exageradas como evidentes palabras.

IGNACIO GOMEZ JARAMILLO La madre del pintor Oleo Primer premio, pintura Coleccin Margoth de Gmez

El Primer Saln del Arte Colombiano


SANTIAGO MARTINEZ DELGADO El que volvi Oleo Medalla de oro, pintura Coleccin Juvenal Villa

Luis Vida/es
Revista de las Indias, N 21, septiembre de 1940.

La existencia del Primer Saln del Arte Colombiano en la Biblioteca Nacional es conocida de un vastsimo pblico que diariamente se renueva, pero el examen de las obras presentadas no ha tenido ocasin de llamar la atencin del pblico sobre la importancia de la exposicin. Un lector de mediana cultura buscar intilmente en la prensa de estos das la confrontacin de las obras que le interesan. Digamos solamente un asiduo lector de diarios, que sea a la vez visitante de la exposicin, porque en cuanto se refiere a los artistas es indudable que ellos, en todas las partes del mundo, necesitan, en primer trmino, trabajar dentro de un clima intelectual favorable, que les permita desenvolver la propia actividad, en ventaja del arte. Bueno es decir que nuestros artistas carecen de este clima y que los visitantes a exposiciones de arte no encuentran ni siquiera la buena gua periodstica. Debemos declarar que tampoco, a veces, sabemos ser lo que creemos que somos, es decir, periodistas, y que ignoramos la misin de contribuir a que se encuentren el artista y el pblico. Pero criticamos al pblico, y en no pocas

ocasiones el pblico se interesa ms y sabe ver mejor que nosotros los que nos llamamos "Intelectuales". No es augurable que estas palabras en estilo hablado --caro a Valry Larbaud- tengan por objeto llenar el vaco del cual queda hecha mencin. Pero aunque no est en mi estudio el patrimonio artstico nacional, que por plausible actividad del Ministerio de Educacin hemos podido apreciar de tan visible manera, debo aqu hacer lugar a opiniones y a decisiones ms razonables,aun a trueque de quedar fuera del medio. Porque entre nosotros lo que no es "periodismo", entra al universo de lo "erudito" y lo "sutil". Aunque en la exposicin no estn representadas todas las corrientes pictricas modernas, haciendo ausencia en ella, especialmente, las tendencias dichas "subrealistas", lo cual es simplemente lgico, dos maneras son claramente discemibles all. La de los maestros consagrados, cuya pintura es "acadmica", y la de los jvenes, que dentro de una acepcin general pueden ser situados como "post-impresionistas". Aquellos presentan obras acabadas, de una fuerte tcnica del dibujo y del colorido, como Frutos de mi tierra y Ro Saravita, leos del maestro Domingo Moreno Otero, el mayor de ellos en cualidades pictricas, y Venta de ollas y Mercado, leos del maestro Miguel Daz Vargas. Con las conocidas Lejanas al leo del maestro Jess Mara Zamora, las obras anteriormente citadas representan el aporte mximo de las tendencias que por una u otra causa se denominan "acadmicas" entre nosotros. Las modernas corrientes pictricas se encuentran en mayora en la exposicin, con cinco o seis representantes cuyas obras son ya aporte considerable a la plstica pictrica colombiana. Es digno de advertirse que mientras stos, a excepcin de unos pocos de sus cuadros, se presentan con estudios, los llamados acadmicos concurren con obras de composicin, como son los leos ya citados de los maestros Moreno Otero y Daz Vargas. Quizs no sera aventurado concluir de all, que la pintura nacional no ha salido an del todo de la academia y que la plstica pictrica se halla actualmente en un punto de transicin en el cual alcanzan a columbrarse dos fases: la acadmica y la de las corrientes modernas. Hasta qu punto el modelo limita o ayuda al espritu creador, es cosa que no corresponde examinar aqu. El paisaje no tiene una situacin apreciable en la exposicin, sobre todo en comparacin con la figura. A excepcin de las acuarelas de Gonzalo Ariza, que suprime ellejanismo introducido por nuestros viejos pintores al paisaje y que trae al arte colombiano, en sus Gerneos y sus Conservadoras, la pintura de "primer trmino"; del bellsimo Barrio de Egipto y la Esquina de San Ignacio, leos de Adolfo Samper, y de Tiempo fro de Erwin Kraus, uno de la mejores paisajes de la exposicin, la figura aparece como la preocupacin central de nuestros pintores. Yen verdad que estn bien encaminados, en una poca como la actual, en que el hombre, por los incomensurables sucesos que le est tocando ventilar, vuelve a convertirse, como ya ocurriera en el siglo XVI en la partcula ms sensible y palpitante del universo. Entre la obras de mayor envergadura de la exposicin merecen citarse: en escultura: Mujer joven, mrmol blanco del maestro Ramn Barba. Parece tratarse del principio de una nueva tendencia en el artista, sin la marcada ambivalencia academismo-modernismo que se advierte en su tcnica. Este mrmol bellsimo es, sin embargo, un poco liso y pobre la valoracin. El muchacho, busto en piedra de la seora Josefina Albarracn, cabeza muy expresiva, bastante independiente ya de la tcnica del maestro Barba. El hroe, granito negro de Jos Domingo Rodrguez. Con el Busto de nia, del mismo, constituye lo mejor quizs que en escultura se ha presentado en Bogot, incluyendo, hay que decirlo, la pasada exposicin del maestro espaol Victoria Macho. La potencia plstica y la riqueza del modelado y la valoracin, no menos que la manera

de ir a lo esencial sorteando lo accesorio y rebuscado, hacen del maestro Jos Domingo Rodrguez uno de los artistas ms personales con que cuenta el pas. Hay tambin en la exposicin obras de valor considerable de Alfonso Neira, Hena Rodrguez, Gonzalo Quintero, Gmez Castro, M. Zrate y de varia importancia de Rafael Caballero, L.F. Rivera, Miguel Sop, Alfonso Higuera y Gregario Len. En pintura: el autorretrato del maestro Pedro Nel Gmez, leo en el cual es evidente el estudio de Czanne. Se trata de una obra madura, en la que el equilibrio perfecto de los trminos, forma, lnea, color, constituye un todo cerrado, de elegancia y nobleza incomparables. La madre del pintor, Figuras en el trpico y Baista, leos de Ignacio Gmez Jaramillo en los cuales es vivsimo el signo de la potencia estilstica de este pintor. La tendencia a suprimir lo accesorio sin caer en lo sumario y la unidad o sntesis cromtica, son las cualidades pictricas de su tcnica. La fuerza de diseo de Carlos Correa se expresa en la Semana santa, leo de composicin, pintado con solidez y rico en tonos profundos. El Entierro en el campo es una acuarela un tanto sumaria, pero con los acentos originales de composicin y colorido que distinguen a este pintor. En el Retrato de la madre, lo mismo que en la Semana santa, la potencia plstica se expresa igualmente, mostrando que en este artista ella da tanto en los motivos solemnes como en aquellos en que la humanidad de la expresin aparece violentada por el sarcasmo, el patetismo o la crtica. Jos Rodrguez Acevedo presenta un retrato al fuego de Len de Greiff, pintado con una fuerza y una riqueza de empaste grandemente notorias. El Retrato de muchacha y el Desnudo son igualmente ricos de tcnica. El Retrato de seora, de Delia Ramrez, tratado en una escala de grises, sobre un esquema clsico y aun de perfeccin acadmica, de una delicadeza y sensibilidad admirables, es un leo en que la pureza y preciosidad de la materia pictrica entonan con la intimidad y potencia emotiva del tema. El empaste caracterstico de Sergio Trujillo Magnenat aparece en sus tres cuadros Pastora, Anunciacin y Composicin, leos en los cuales la admirable limpidez cromtica se expresa en el modelado estrictamente decorativo de las figuras. Es una pintura idealizada cuya atraccin reside principalmente en la limpieza y suavidad de los colores. El bellsimo leo La mulata de E. Grau Arajo, pintado con la firmeza y precisin de quien ha trajinado en estos menesteres, es una de las ms vivaces expresiones pictricas de la exposicin. Por su poderosa plstica, su fuerte modelado, su luminosidad asombrosa y su gracia, recuerda a los pintores norteamericanos modernos, a un Kroll o a un Benton. Con La carta, otro leo del mismo pintor, representa un viento nuevo y desconocido en la pintura colombiana. Grau Arajo, de quien se dice que es un joven, es indudablemente la revelacin de esta exposicin. Otros pintores que deben ser citados -pese a la rapidez de una resea-, por las cualidades tcnicas que los colocan en un distinguido lugar en la exposicin, son: Luis B. Ramos, notablemente ajustado dentro de su concepto decorativo y dibujstico; Flix Mara Otlora, cuya transparencia colorista lo hace visible en el conjunto de obras expuestas; Dbora Arango, de masculina potencialidad en el modelado y audacia del trazo; Len Cano, ampliamente conocido, y Dolcey Vergara, poseedor de una tcnica amplia, en cuyos tres leos Tarde dominguera, En el corral y Paso del ro Cauca, se revela como uno de los pintores colombianos de ms slido porvenir. Entre los pintores de la poca anterior presentan obras considerables dentro de su tendencia Santiago Martnez Delgado, cuyo

leo El que volvi ha sido muy estimado. Ms que pintura es una ilustracin de agradable trazo largo y viril, que tal vez adolezca del defecto de buscar una excesiva complacencia del observador; Rafael Mena G, Eugenio Pea, Pedro Ouijano y Ricardo Gmez Campuzano, en algunos de los cuales la monotona acadmica no es suficiente para suprimir la habilidad y maestra de la tcnica. Un vasto grupo de pintores sobre los cuales no es posible detenernos, pero que presentan obras que por uno o otro aspecto los hacen dignos de mencin, son los siguientes, en orden alfabtico: Ins Acevedo, Segundo Agelvis, Miguel Alvarez, Leonor Calvo de Bejarano, Marieta Botero, Alicia Cajiao, Julio Cern Mosquera, Mercedes de la Cruz, Carlos E, Daz, Adela de Fajardo, Carlos Garca Castro, Joaqun Gonzlez Gutirrez, Absaln Guevara, Margarita Holgun y Caro, Alipio Jaramillo Giraldo, Mara Elena Len, D, Licht Pardo, Gustavo Lpez, Lpez Ocampo, M.A. Martnez, J.w. Martnez, Simn Melndez,Manuel Jos Mosquera,Len Orduz, Marco A.Ospina, Mara Palau, Edulfo Pearete, P.Pinilla Jimnez, A. Ramrez Fajardo,Jos Restrepo Rivera, G. Rosales Len, Marina Senz, Guillermo Silva, Blanca Sinisterra de Carreo, Isabel de Turriago, J. de Valenzuela y Antonio Vela Riao. Hace mucho tiempo que la crtica europea de arte est dividida en dos corrientes opuestas y adversas: la una "realista", en el sentido naturalista; la otra" surrealista", la cual exige que el arte sea apto para transformar la naturaleza, para recrearla y aun para deformarla, desde el punto de vista de una metafsica estilstica o fantstica. En verdad, estas dos tendencias han existido inmemorialmente. Ouienquiera que entienda elevar la naturaleza en el "bello estilo" o en el sueo clsico, fueron siempre enemigos de los "naturalistas", los cuales, en cambio, respetaban lo "real" ms que el modelo reposado y fro ya de la estatua helnica. El monje carlovingio, que sacaba los elementos de su arte de una introspeccin mstica aprendida de Bizancio, era un "surrealista" de tomo y lomo. Los artistas del Alto Renacimiento, que embellecan las formas del mundo, corrigiendo las aristas de fealdad de las cosas en el concepto establecido de una sociedad refinada, enriquecida y victoriosa, eran puros y netos "surrealistas". En cambio, miraban a los artistas del gtico y del protorrenacimiento, que eran enrgicos imitadores de lo "real", como a productores de un arte "inferior". La contemplacin de las obras de nuestro Primer Saln de Artistas Colombianos, nos revela que nuestros pintores no se encuentran todava dentro de esta oposicin irreconciliable. Indudablemente que las dos tendencias se hallan aqu representadas. Pero la pintura colombiana, aun no siendo ya homognea en cuanto a la tcnica, lo que es en cuanto confiere a la representacin de hombres y cosas de la vida una realidad material, parece que no es tiempo de que aparezcan en esta pintura tendencias delimitadas. A excepcin de los jvenes maestros Pedro Nel Gmez e Ignacio Gmez Jaramillo, de cuya tcnica puede advertirse alguna influencia en la exposicin, nuestros pintores producen un arte personal, de variadsima ascendencia, un tanto anrquico como lo es nuestro pas, pero que en ningn caso permite la escogencia entre lo "real" y lo "irreal", como acontece a los pblicos de Europa o a las visitantes de las exposiciones europeas que suelen realizarse en los Estados Unidos. Ello arguye en favor de la sinceridad de nuestros artistas, por cuanto el pas no ha llegado -afortunada o infortunadamente, como quiera tomarseal estado de refinamiento que producen los medios decadentes en los cuales la delicuescencia afina el gusto artstico hasta la exasperacin. Una pintura moderadamente moderna, firme y sencilla, es la que producen nuestros artistas. Otro tanto podra decirse de las pocas pero valiosa muestras de escultura que han sido llevadas a la exposicin. Nuestros pintores y escultores se hallan en el perodo

de la experiencia y el conocimiento del oficio, yen algunos casos se trata ya de una maestra indudable en la ejecucin. Ello los coloca por encima de nuestra "incipiente vida espiritual". Pero, por otros aspectos" el plano en que se desarrolla su arte, coincide con la fisonoma general del pas, lo que nos permite afirmar que poseemos un arte nacional propio. Tal es, a nuestro entender, el balance, a grandes rasgos, del Primer Saln Anual del Arte Colombiano.

El Primer Saln Anual de Artistas Colombianos


Jorge Moreno Clavija
El Espectador, octubre 26 de 1940.

Patrocinado por la Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes del Ministerio de Educacin, se inaugur la semana pasada, en la Biblioteca Nacional, el Primer Saln Anual de Artistas Colombianos. Es ste quiz el ms slido esfuerzo que se ha hecho por el arte en Colombia. Por fin se ha comprendido el papel tan importante que ste desempea en la evolucin cultural de nuestro pas, y se le ha dado acertadamente el puesto honorfico que merece. Es decididamente admirable el aspecto que presenta esta exposicin. Est dividida en dos secciones: una para la figura y otra para el paisaje. La primera domina casi totalmente. El segundo se halla representado en escala mucho menor de lo que se esperaba. Se encuentran distribuidas all todas las tendencias que entre nosotros se han venido cultivando. El espectador puede apreciar perfectamente las diferencias de escuelas y procedimientos, as como juzgar, segn la obra, la personalidad del artista. El cuerpo de escultores nacionales present un escaso pero muy bien seleccionado nmero de obras valiosas. Madera, mrmol, piedra, bronce y granito fueron los materiales empleados para moldear los imponentes motivos, que lucen su esbelta rigidez en estas salas. Nuestros muchachos han tallado con sus obras una parte muy considerable del progreso de la escultura colombiana. Ya era hora de que se revelara al pblico, de manera definitiva, la asombrosa capacidad artstica que anima a los jvenes cinceles de este pedazo de Suramrica. En pintura se encuentran obras ejecutadas con toda clase de procedimientos. La mayora son leos. Al pastel, al temple y a la acuarela tambin se pintaron bastantes cuadros. Y del fresco porttil, trabajo bastante laborioso, hay all una muestra. Los premios son halagadores en extremo. El primero en escultura es de mil quinientos pesos y el que logre el lugar inicial en pintura, se adjudica igual cantidad de dinero. Hay, adems, medallas de oro, plata, bronce y menciones honorficas. Esta es la manera acertada de estimular al artista para su continua superacin. El entusiasmo despertado por este certamen sobrepas las ms optimistas esperanzas. Se inscribieron ciento cinco artistas de todo el pas. El jurado de admisin slo dej pasar setenta y tres. Pintores, sesenta y uno y doce escultores. El total de obras expuestas llega a ciento cincuenta y siete. Una cifra que pone de re-

lieve, sin admitir comentarios, la tierra fecunda en que ha comenzado a laborar -en buena hora- el Gobierno.

La seorita Teresa Cuervo Borda, directora de Museos y Exposiciones, colabor con grande entusiasmo en la organizacin de este Primer Saln Anual. Al seor Ministro de Educacin ya la seorita Cuervo les deben gratitud los artistas colombianos, por haber iniciado desinteresadamente una era de prosperidad para el arte en este pas.
En el breve prlogo del catlogo que se reparte al pblico, el Gobierno incita a ste para que sirva de juez y decida si hay arte propio o no. Que examine con detenimiento las distintas corrientes y dicte su fallo. Agradece tambin el eco que hall entre los artistas. Debe destacarse la colaboracin decidida y valiosa de la mujer en las artes. Tanto en pintura como en escultura, la mano femenina ha dejado huella profunda. Las obras que ella tiene en estos salones lo prueban irrefutablemente. Hena Rodrguez, por ejemplo, se destaca como una de las primeras figuras de la escultura nacional. La talla del Campesino segoviano es perfecta. Josefina Albarracn no va a la zaga. Con sus dos estudios de Cabeza de viejo y Muchacho, el primero en madera y el segundo en piedra, se hace acreedora a un puesto de nota. En pintura s particip mayor nmero de mujeres: doce. Sera trabajo bastante largo hacer el detallado comentario de cada una de las artistas arriba nombradas. Me limitar tan slo a decir lo siguiente: a la mujer pintora todava le falta captar mejor el sentido real de la vida, y expresarlo en forma adecuada. Desvincularse de la interpretacin montona y trivial de motivos intrascendentes: flores, rincones, caminitos, ros, en fin, el paisaje. Aclaro: no quiero decir con esto que las expositoras adolezcan de dichos defectos, porque precisamente la mayora de los cuadros que all ostentan en sus ngulos nombres de mujer, son trozos palpitantes de vida, constituyendo as, la excepcin de esta regla. Entre los escultores se destaca con perfiles seguros Jos Domingo Rodrguez. El busto que l titula El hroe, en granito negro, y que representa el rostro duro, de facciones speras, de un soldado nuestro, condensa en s el trascendental patriotismo que anima a nuestros gladiadores, obligndolos a enfrentarse a la vida con mirada retadora. Difcilmente se puede encontrar algo mejor en este sentido. La talla directa en caoba, hecha por este mismo artista, de las delicadas facciones de una seorita que ocult su nombre, es formidable. La dulzura femenil de un alma virtuosa se adivina all. Esta cabeza, el soldado y un busto de nia trabajado en mrmol negro, son las tres creaciones presentadas por Rodrguez. Ramn Barba, el espaol nacionalizado aqu, exhibe tambin tres obras de notoriedad. Un promesero chiquinquireo, tallado en madera del pas, expresin acabada de un misticismo tradicional; un busto de la madre del pintor Gmez Jaramillo, en granito negro de Boyac, que acusa la mano de un gran maestro, y una cabeza de nio en mrmol blanco. Creo que a los miembros del cuerpo calificador les va a costar trabajo escoger el cuadro merecedor del primer premio, porque a diferencia de la escultura, el nmero de lienzos buenos es apreciable. Domingo Moreno Otero, Jos Rodrguez Acevedo, Miguel Daz Vargas, Grau Arajo, todos, absolutamente todos los pintores trajeron sus mejores obras. Moreno Otero y Miguel Daz retrataron el alma campesina de una manera inobjetable. Rodrguez Acevedo plasm el encanto de la desnudez femenina. Restrepo Rivera nos da la mejor acuarela del fenecido patio de Santo Domingo; sera labor de no terminar nunca el detallado recuento de estas maravillas. Los seores del jurado tienen la palabra.

JOSE DOMINGO RODRIGUEZ El hroe Escultura en granito negro Medalla de oro, escultura Coleccin Museo Nacional

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SERRA En el saln de arte "No hay peor ciego ... " Fotografiada de catlogo

El Primer Saln de Artistas Lluvia sobre el jardn de Cndido


Octavio Amrtegui
La Razn, noviembre 3 de 1940.

que a la hora de la verdad ya no hay amigos ni crticos de cabeceraque valgan. Aunque con esto del crtico, o simplemente del que escribe, generosa o calculadamente, sobre arte, ocurre algo muy "Pintoresco": el artista lo considera como un erudito eminente y supersensibilizado cuando lo elogia y como un intruso ignorante y malvolo cuando no le agita el turibulo. iGajes del oficio! Pero a los artistas, esos "sublimes inconscientes", lo nico que se les debe exigir es talento; y talento haba en buena parte de la centena de artistas que se presentaron en el saln. Cuando pasen de la centena, sin contar veinte profesionales -pintores y escultores- que se abstuvieron de concurrir y entre los cuales cuentan artistas de la talla de Rodrguez Cubillos, Efran Martnez, Eladio Vlez y Cerda, quienes por s solos bastaran a darle lustre a cualquier pinacoteca. Slo que estos artistas no entrarn a ningn saln que no sea el de "Independientes" -aunque este nombre suene a cartel de desafo-. Saln que ya est organizado. En un principio se crey que estos artistas se abstenan no por malicia sino por ese orgullo que en la mayora de los casos es slo soberbia -y ya se sabe que la soberbia es una de las manifestaciones ms chocantes de la humanidadpero no. Los hechos se han encargado de justificar su actitud. Ellos tenan la razn. Con todo, la exposicin, dgase lo que se quiera, es buena en conjunto. Que abunda lo rematadamente malo, lo ocre y lo mediocre, la revista, la receta y la copia descarada? Claro est. El arte es lo escaso y debe serlo. En arte se avanza ms o menos pero no se llega jams. Eso es lo bello. El pblico, o sea los 9.500 vistantes que hasta hoy han estampado sus firmas en los libros de la exposicin, se haba detenido con fervor y recogimiento ante la obra de Barba, de Jos Domingo Rodrguez y de Josefina Albarracn, en escultura; de Santiago Martnez Delgado, de Rodrguez Acevedo y de Luis B. Ramos en pintura. Haba mirado con una unnime y creciente admiracin Las dos mulatas de Grau quien constituy la sorpresa del certamen. Un autorretrato, si no muy fiel y un tanto cefanesco, en todo caso muy agradable y denunciando ya un avance en la bsqueda de la vibracin lumnica, de Pedro Nel Gmez, haba aplaudido los paisajes de Kraus y se haba deleitado con las obras de Ariza que concienzudo, delicadsimo y minucioso, viene a ser algo as como el poeta en tono menor de la pintura. El jurado se encarg de demostrar a estos 9.500 espectadores que por lo que respecta a la pintura no entienden de la misa la media; que se encuentran muy despistados y se resienten de su ninguna frecuencia del arte y de su absoluto fracaso en el concepto. Volvamos por el pblico. El premio de escultura es el nico justo que dio el jurado, pero como precisamente por ser el nico pudiera inspirar dudas, recordemos que Ramn Barba, tan conocido entre nosotros, no necesita ni de elogios ni de comentarios. Su mejor elogio es su obra porque la caracteriza aquello que segn Degas, traiciona la verdadera obra de arte: "se siente". Espaol por el padre, francs por la madre, colombiano por adopcin, por vinculacin, quiz tambin, en parte, por temperamento, lleva en sus venas una larga tradicin de cultura y dijrase que al crear va buscando en s, pero a travs de los siglos. De ah el que no sea el artista de una sola tcnica, sino de la tcnica que requiera la materia. As, en la madera que trabaja como pocos, aparece el imaginado espaol yen el mrmol, que trabaja como ninguno, el francs -el francs de los buenos tiempos, se entiende-. Minucioso, realista y detallista, pecando quiz por exceso de madera; es de una perfecta y dominadora simplicidad en el mrmol.

El Primer Saln de Artistas Colombianos, que bien pudiera llamarse: "Saln de Octubre", acaba de ser juzgado. Y juzgado con un tan noble deseo de no atizar odios, ni enconar rencores, ni avivar rencillas, que su fallo recuerda aquellas premiaciones inefables de los colegios regentados por hermanas de la caridad donde se prodiga el premio de "Buena Esperanza" por si les llega el da de la encomienda a los que ya no ofrecen ninguna. Los jurados, conscientes de su dignidad, no quisieron dejarse convencer del todo por la opinin del pblico ignaro, a quien nada se alcanza de estos achaques; y encendiendo una vela a Dios y otra al Diablo, premiaron en un artista lo permanente y en otro lo transitorio, dando as un raro y laudable ejemplo de conciliacin y elasticidad envidiables. Slo que dualidad es vanidad y en la vida hay que definirse. No pens el jurado que al otorgar en la forma en que lo hizo el premio de pintura echaba por tierra la disciplina que es fortaleza; la sinceridad, que es coraje; el estudio, la investigacin y en una palabra toda norma y toda perspectiva espiritual? No pens que los artistas honrados, que son la mayora, veran caer, como un castillo de naipes, su concepcin del mundo, del color y de la forma? No pens en que ya estos artistas no volveran a presentarse a un saln oficial jams? Claro est que nadie esperaba, ni deseaba una represalia, ni siquiera una leccin de tica. Se trataba simplemente de un certamen artstico; y como lo anota el autor de La decadencia de la mentira: "el que un individuo sea envenenador nada tiene que ver con su estilo ..." Pero el jurado ha debido pensar, como lo pens al premiar a Barba, que en arte no cuentan las modas. Que la belleza no es lo transitorio sino lo inimitable; que no se trata de ser vanguardista sino permanentista. Que si sagrado es lo antiguo porque est saturado de tiempo, ridculo es lo anticuado porque pretende pasarse del tiempo; y que nada hay ms cmico que un modernismo cuando ya comienza a anticuarse. Hoy, pblico y artistas, se encuentran defraudados, desconcertados y no es para menos: se acaba de imponer oficialmente una corriente pictrica que cuenta entre nosotros con muy escasos cultivadores. Qu va ser ahora de la Escuela de Bellas Artes? Si los artistas pudieran permitirse el lujo de tener vergenza, los profesores de la Escuela de Bellas Artes tendran que presentar su renuncia en masa. Esto sera lo pulcro y lo lgico. Su director tiene necesidad de libertad para poder organizar la Escuela segn su real saber y entender. De otra manera, cmo poder realizar una labor homognea con ese peso muerto de tendencias, sistemas y concepciones diametralmente antipdicos? Y cmo podr el profesor descalificado ensear y corregir en adelante sin que le tiemble la mano viendo que al discpulo le est retozando la risa? Esto es lo nico grave, porque por lo dems ya lo dijo el seor Kempis: "no eres mejor porque te alaben ni ms vil porque te vituperen: lo que eres, eso eres." Pensamiento que consolar de seguro a los artistas cuando desde el "ancianato" que necesariamente habr que crear para ellos, endulcen su "retiro forzoso" pensando en que la vidahace balance y liquida el lastre yen

El mrmol blanco, el que cataloga al gran escultor, la materia de la tradicin artstica y del acervo de belleza universal, no admite componendas. Un golpe mal dado y todo se habr perdido. En la madera existe el ensamble, el tarugo, y el mismo granito puede remendarse con lacres. Pero en el mrmol no hay trucos. y Barba que present tres obras; una talla en madera El mesero, para la cual sobran los eptetos y una cabeza en granito perfecta en fidelidad y exposicin, present tambin uno de esos mrmoles (el retrato de su mujer), con el cual se puede esperar tranquilo el fallo de cualquier jurado. De este mrmol puede decirse, sin temor a exagerar, que ha penetrado en el tiempo. Pero hay algo ms: las obras que despus de la suya, llamaron ms la atencin, pertenecen a dos de sus discpulos: a Josefina Albarracn y a Hena Rodrguez. Para qu ms? Santiago Martnez Delgado y Rodrguez Acevedo, limpios de cuerpo y espritu, seores en todo momento, y hombres en quienes la pulcritud externa, tanto en sus obras como en sus personas, apenas s es el reflejo de su pulcritud interior y de su solvencia mental, hombres en fin "de los que usan cepillo de dientes" para emplear la frase de Wagner, se dividieron la opinin. El cuadro de Martnez Delgado, que sin dirigirse a ninguno les habla a todos, conquist desde el primer instante una admiracin fervorosa y entusiasta. Es una manera desconocida del artista, una manera que tolera la ancdota porque no est atenida a ella. Gran conocedor de la psicologa de las multitudes, Martnez Delgado realiz una obra, bella porque atrae y artstica porque emociona. Y lo supo hacer con un desenfado y un dominio que sorprendi a los que slo conocan en l al notable profesional de la ilustracin, de la decoracin y del cartel. Rodrguez Acevedo es todo un artista. Present un desnudo y dos retratos admirables. Uno sobre todo, el de Len de Greiff, el notable poeta de la obra severa y de la vida decorosa, en que el clsico vergeo verleniano se destaca sobre el fondo brumoso con una seguridad y una tcnica admirables. Lstima grande que la vida haya mimado tanto al artista. Lstima, porque slo un tacto exquisito logra detenerlo, en ocasiones, en el instante preciso en que su obra va a descender de lo bello a lo "bonito". Luis B. Ramos es un caso raro en todo: talento y de una sensibilidad agudizada adems ese carcter erguido y rebelde, jos del terruo. Ramos es, hoy por hoy, erguido en un medio arrodillado. poseedor de un enorme hasta la angustia, posee suprema virtud de los hiel nico que permanece

de su belleza primigenia. Y un retrato para cuya interpretacin no es necesario llamar al doctor Adonay. El jurado ignor dulcemente a Ramos, como ignor a tanto maestro de verdad que ingenuamente contribuy con su prestigio al desprestigio del saln. Ramos, a quien la vida ha vuelto filsofo, habr sonredo con esa amplia sonrisa -cruel como la de un nio-- pensando en que triunfan hoy da tantas celebridades que es preferible quedarse entre los que fracasan. Pese a quien pesare, el pblico tena la razn.

Un fallo saludable
Eladio Vlez
La Defensa, noviembre 8 de 1940.

El mamarrachismo de extrema izquierda, teora pictrica internacional. acaba de sufrir un descalabro en el Primer Saln de Artistas Colombianos. Mucho revuelo ha ocasionado en Bogot el fallo del jurado que favoreci con el primer premio al pintor Gmez Jaramillo; los comentaristas de todos los diarios capitalinos rechazan en masa a este pintor. Nosotros, aunque tenemos mejor concepto de su obra, vamos a copiar algunos de esos comentarios porque ellos refuerzan nuestra vieja teora en pro del arte puro. El Espectador en su antipata por el "monigotismo", como llama a esa escuela, refirindose al pintor ya citado, dice: "esa eleccin es cuando menos un reto al sentir unnime de la crtica que no ha desconocido nunca los peculiares mritos del rector de Bellas Artes, pero que jams, con muy pocas excepciones, se ha declarado decidida partidaria de ese estilo confuso, monstruoso en veces y sobre cualquiera otra consideracin, falto de originalidad" y sigue el articulista: "si lo que se buscaba era premiar el arte impopular por qu no concedieron el premio al seor Pedro Nel Gmez, artista todava ms oscuro que el seor Gmez Jaramillo y de mayor renombre que l en esto de las audacias pictricas; a su aventajada discpula la seorita Arango, y sobre todo al seor Carlos Correa, cuya ininteligible y abracadabrante Procesin de Semana Santa ha sido comparada (i el Greco tenga piedad de nosotros!) con el Entierro del conde de Orgaz. Para que el pblico se de mejor cuenta de las cosas vamos a definir a los colegas con los mismos trminos con que se nos defini en alguna ocasin: se nos llam "pintor derechista". Aceptamos el bautizo y bautizando enseguida llamaremos las diversas escuelas pictricas con los siguientes nombres: extrema izquierda, izquierda, centro, derecha y extrema derecha. Las extremas, sobre todo la izquierda, chillan porque ni aun siquiera se les discuti como merecedoras de un premio. El jurado muy diplomticamente se meti por el centro apoyndose en la izquierda y en la derecha y de all sacamos su conclusin de que "como todo extremo es vicioso" este ha sido un buen fallo. No tratamos con esto de probar que este veredicto sea justo o injusto; para la prensa bogotana es injusto, ella quiere algo ms realista, menos convencional, un arte ms puro a base de buen dibujo. El triunfo de la extrema izquierda hubiera significado nada menos que el cierre total de todas las escuelas de bellas artes, como tambin la su-

Se ha formado solo, orgullosamente solo. Y toda su vida, que ha tendido siempre hacia los planos superiores, no ha sido ms que una continua purificacin de su personalidad. Ha creado con dolor, y sin ms apoyo que el de esa "nodriza de genios": la pobreza. Dueo de una vasta cultura, alcanzada sin mtodo ni plan, pero alcanzada, le hubiera quedado tan fcil pasar por original copiando aqu y acull, de la revista y del libro, pero ha preferido ser l y encontrar la originalidad en s mismo que es donde debe encontrarse. Ramos no es slo un profesor, un profesor puede ser cualquiera con tal de que trate de amoblar los cerebros que se le han confiado; Ramos es ante todo el maestro porque a cada momento est luchando por dotar a sus discpulos de una conciencia. Tres obras present Ramos: un desnudo acusado y seguro, muy bello de color, ese color logrado en una lucha desesperada de cada segundo. Un paisaje, en que la sabana tan montona a travs 'de los ojos vulgares de los "pinte ratos" aparece en toda la gracia

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presin del dibujo en todos los establecimientos de educacin, y aunque esta supresin le aportara al Gobierno una gran economa, ello no sera suficiente para pagar la enorme cantidad de frescos geniales que los extremistas de izquierda seran capaces de ejecutar; y el triunfo de la extrema derecha eliminara el arte porque la fotografa en colores es mucho ms perfecta; pero lo que s constituye una verdad de a puo, visto el fallo del jurado y conocidos los nombres de los vencedores, como tambin el de los mencionados, es que el mamarrachismo ha sido descartado, porque aunque Gmez Jaramillo ha tenido sus exageraciones desagradables, se nota en sus ltimas obras una ligera "conversion" a la derecha, tampoco es ningn revolucionario y precisamente por no serlo fue descartado con el que esto escribe y abandonados como fsiles antediluvianos, por los nuevos crticos y por un celebrrimo e inverosmil jurado en la exposicin organizada por la Sociedad de Amigos de las Bellas Artes hace un ao. Este pintor, a pesar de su desdibujo, resulta un fotgrafo si se le compara con los llamados revolucionarios. Ya era justo una reaccin en pro del arte puro. No podamos seguir dependiendo del fallo irresponsable de los semi-intelectuales, de los rbulas en gestacin, de los aficionados y sobre todo de los agentes de propaganda. Este fallo adverso a la llamada pintura revolucionaria, respaldada por figuras de verdadero prestigio, marca el principio de una revaluacin de conceptos y de valores. La pintura revolucionaria, como la han llamado los matriculados en esa materia, es tan slo una mala imitacin de una deformada escuela que s fue revolucionaria, que hace ya mucho tiempo tuvo su auge, que dio un aporte maravilloso con la investigacin yenriqueci la plstica moderna con obras de verdadero valor; pero hoy los secuaces de ese movimiento lejos de investigar giran en torno de la misma cosa, muelen y remuelen los mismos menjurjes sin lograr siquiera lo que realizaron sus maestros y acaban por llamar arte a la ms antiesttica y absurda manifestacin de sus cerebros propios de manicomio. Los fabricantes de genios entre nosotros han quedado, pues, descalificados en esta ocasin. Es cierto que ellos nada pierden; nadie los conoce cuando escriben porque no firman y si firman nadie los conoce tampoco. Lo malo, pues, no es para ellos, es para sus agraciados que ya de la suerte van a tener que descender y mezclarse con los humanos. Toda la responsabilidad caer sobre los aficionados al elogio quienes por amistad, por mesenismo o por poltica han contribuido a este desastre, los dems son tan slo las vctimas. Ridcula y estpida es en la mayora de los casos la cantidad de elogios con que se obsequia a nuestros artistas o aficionados. Muchos de los que lo prodigan hacen de sepultureros y de arquitectos a la vez; no pueden construir si hay algo en derredor porque el pblico puede comparar yeso perjudicara sus construcciones, por eso arrasan, incendian y barren; cuando ya han credo acabar con todo, hinchan sus elogios y soplando como fuelles de herrera, encumbran las pavesas. Por medio de este sencillo procedimiento, el cielo de la patria se cubre de astros de primera magnitud. La Grecia de Pericles y la Florencia renacentista no fueron jams tan grandes, antes por el contrario, toda esa plyade de hombres a quienes por ms de 2.000 aos la humanidad entera les ha rendido tributo de su admiracin, ha quedado sepultada bajo la docta, incontrovertible y sesuda argumentacin de los "crticos" tropicales. Como varias veces hemos tenido que arremeter contra estos raros ejemplares de la fauna, vamos a dar a nuestros lectores algunas muestras de lo que sobre ellos opinan los crticos serios del pas con motivo de este desastre. Tomamos de El Grfico, "Es nuestro hbito tropical de volver genio al chico que hace un "morroco". "El futuro Sorolla o Zuluaga de Chiquinquir". "El intrprete de la verdadera belleza". "Y el pobre prvulo que contempla todo aquello en letras de molde, que11

SERGIO TRUJILLO

MAGNENAT Pastora Oleo sobre tela Medalla de plata, pintura Coleccin del artista

SERGIO TRUJILLO

MAGNENAT Anunciacin Medalla de plata, pintura

da en verdad sugestionado, juzga que la naturaleza lo cre de virtudes no igualadas y de hecho se considera un Miguel Angel. Se convierte en un pobre iluso, rmora social, inhbil hasta con su propia persona". "Estos desastres que miramos en forma de cuadros, en los muros de la Biblioteca Nacional son el ejemplo palmario de lo que acabamos de expresar. Acuntos de esos "artistas" se les dijo "talentos", "superhombres", "magos del pincel", para encontrar hoy la amarga realidad de la ignorancia ... "El bombo, el terrible 'bombo' de los crticos de pacotilla le quit al pas un elemento que quizs en otras actividades hubiera sido til". Nosotros no tratamos con esto de eliminar a Pedro Nel Gmez jefe de la llamada escuela revolucionaria; a excepcin de los frescos, siempre le hemos reconocido sus mritos de pintor. Criticamos ms que todo un sistema que produce diez genios por minuto y a los peones de la alabanza que prodigan pasaportes para entrar en la inmortalidad. Ahora nos dirn que los colombianos (a excepcin de ellos) somos unos imbciles que no sabemos apreciar el "arte nuevo". Entre tanto, que continen creando genios, la sensatez colombiana se encargar de eliminarlos.

Jorlle Zalamea Critico, jurado de calificacin I Saln Jurado de admisin XVII Saln

Luis Vidales Jurado de admisin salones 1,VII Jurado calificador 11Saln

En el Primer Saln de Artistas Colombianos El fallo del jurado


Enrique Uribe White

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Diploma, mencin honorffica Erwin Kraus

El Tiempo, noviembre

10 de 1940.

Era natural que el fallo calificador en este Primer Saln de Artistas Colombianos causara revuelo de opiniones discordantes, resquemores y comentarios. Siempre ha sucedido y suceder lo propio. Por qu los descontentos no dan un paso adelante de los impresionistas del tiempo de Manet, y se reunen en saloncito aparte, no ya como rechazados sino como postergados? La primera cualidad que hace falta a los artistas en general ya los nuestros en particular es la de poder tomarse el trago amargo sin hacer gestos. Porque el fallo es justo. Desde antes de abrir sus puertas el saln se saba que el primer premio en pintura correspondera a Ignacio Gmez Jaramillo. No entro a analizar las razones de esa extendida creencia, que el pintor vino a justificar por el valor intrnseco de uno de sus cuadros. Aunque a contrapelo, yo tambin hubiera votado por ese cuadro como merecedor de la primera distincin. Pero no s a cul se la dieron, pues el nmero 38, en que un trapo rosado tapa obvia debilidad, no es comparable con el desnudo de aliado, en que la personalidad del artista se revela con toda su fuerza. Porque Gmez Jaramillo, pese a sus defectos y exageraciones, tiene una manera propia inconfundible, segunda apenas en potencia personal a la del antioqueo Pedro Nel Grnez. y cuadra aqu decir algo sobre lo que bien se pudiera llamar "la mstica de Pedro Nel". Este es, sin discusin, el primer pintor de Colombia. Su concepcin arquitectnica del fresco, fuera de alcanzar proporciones verdaderamente asombrosas en los muros, es llevada a la tela, en acuarela, y leo, con maestra que sus discpulos imitan humildemente. Pero de admitir esa enorgullecedora verdad a querer que toda la pintura sea como la Pedro Nel,

Diploma, mencin honorlca Adolfo Samper

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media la mstica. No todos pueden desfigurar funcionalmente la anatoma humana y salirse con la suya; no todos pueden pintar pies y senos disformes, ni fundir los planos, ni construir el cuadro segn leyes de dinmica que Pedro Nel conoce y sus imitadores intuyen erradamente. De manera pues, que al ignorar el jurado los dos cuadros de este pintor, los de su dbil discpula Dbora Arango, y aun los del ms feliz de sus seguidores, Carlos Correa, inici una saludable reaccin contra la mstica, que, como todo contagio psicolgico, puede llevar el arte colombiano a extremos descarriados. Y el jurado estaba en su derecho al pasar por alto la decantada "leccin de autonoma", en que las famosas tres columnas que dejan alelados a tantos, no son otra cosa que uno de los primeros y fallidos ensayos de Gmez por llevar el fresco a la tela. De los cuadros de Correa tratar luego. Se protesta airadamente porque no se dio el primer premio al desnudo agradable y relamido de Jos Rodrguez Acevedo. La tcnica acabada de este artista no quiere decir que su manera, un poco fuera de moda, no quede en plano segundn a la fuerte, decisiva, incisiva, del merecedor del primer puesto. El desnudo de Rodrguez es tan limpio que huele a jabn de bao, y es por lo menos dudosa en mrito la posicin de estudio llevada artificialmente al campo. Pero en su posicin de cuarto premio, se rindi justicia a un pintor que sabe de su "mtier" como ninguno. Pocos se hallan satisfechos del segundo premio, concedido al cuadro filosfico de Santiago Martnez Delgado, arguyendo que la filosofa se halla fuera del predio pictrico. De acuerdo. Pero don Santiago ejecut el "tour de force" de pintar un cuadro de real mrito partiendo de esa situacin de desventaja, y probando que fuera de magnfico y genial decorador, tambin puede pintar cuando le viene en gana. El tercer premio debi corresponder a Correa. Pese a la obvia influencia de la "mstica". Correa presenta tres cuadros de contenido y mrito indudables. Su Semana Santa, alarido revolucionario, est pleno de fuerza. Y aunque es cierto que el jurado no iba a rendir juicio sobre posibilidades sino sobre realidades, en el caso de Correa las primeras son tan grandes que bien se pudo pensar en el valor del estmulo. Este puesto fue dado a Sergio Trujillo, que lo tiene bien ganado, y ms alto, como decorador o ilustrador, pero que a este saln present aquellas de las obras suyas que menos tienen que ver con la pintura. Y perdnenseme los "quees" as como a l se le disculpan las manos y los motivos repetidos "ad nauseam". Justo fue mencionar a Grau Arajo. Su Mulata es uno de los cuadros ms agradables y mejores del saln. Ese cuadro lo deseara poseer yo, y aun cuando esto de la posesin no es criterio, s vale como indicacin, pues ese deseo fue sentido por la mayora de visitantes. Si, partiendo de sus relevantes dotes, Grau encuentra su manera y olvida las influencias, ser uno de los pintores de mayor fama. Me dicen que es muy joven. Otro cuadro que hubiera podido disputar alguno de los primeros puestos es el pastel del doctor Saldarriaga, ejecutado por Gustavo Lpez. La firmeza y claridad de su acabado, la ejecucin propia y nueva, la profundidad y sentido, en leo, no hubieran dejado duda. y el jurado tuvo razn en no mencionar a nadie ms. Hay cuadros, como el Telar de San Gil, de Ins Acevedo, muy bueno si se le aserruchan las tres cuartas partes. Pero, en cambio, la acuarela Interior, de esta misma artista, es uno de los tres cuadros que salvaran ese cuarto del paisaje, verdadera cmara de los horrores. Es propio aqu rendir tributo de frvida admiracin a doa Teresita Cuervo, organizadora del saln, trabajadora infatigable, comprensiva y entusiasta. No fue culpa de ella, sino del espacio y afluencia de material, el que se hubiera visto obligada a separar arbitrariamente la pintura, en la que es paisaje y la que tiene "monos". Los pai-

sajistas se quejan, con razn, de ese exilio, pero doa Teresita no tuvo la culpa. Tiempo llegar en que a esta dama gentil se le conceda el galardn de impulsadora del arte nuestro. Doa Alicia Cajiao tiene cuadros de valor muy superior a esa Trillas que vino a hacer especialmente, con sus caballitos de carroussel y su ltigo de gaucho. Es lstima que esta artista, cuyos cuadros enviados a la Exposicin de San Francisco han merecido la distincin de ser reproducidos, se hubiera dejado influir del plazo angustioso para pintar algo "indito". No se hizo justicia a s misma. La Llanura en gris de Len Cano; el gordito Padre Almansa, de doa Margarita Holgun y Caro; los marcos antiguos y bellsimos de las pinturas de Gmez Campuzano; el Velsquez de Garca Castro; el Milderos de Joaqun Gonzlez; los dos das viendo cositas en el Mercado de Ramrez Fajardo; la alcarraza al desnudo de Ramos; las figuras a lo Derain de Adolfo Samper; el teln para otro Teatro Coln, de Pedro Quijano; yesos inmencionables desnudos de la entrada, todo eso se puede mencionar en un artculo para lectura divertida dominical, pero la seriedad del jurado no poda comprometerse. Sin embargo, en ese discutido y socorrido cuarto lugar bien pudieran haberse colocado el Paso del ro Cauca, de Dolcey Vergara, y la Venta de ollas, de Miguel Daz, cuadros de factura meritoria, en que se nota la garra verdadera del pintor. Pasemos a la cmara de los Horrores, es decir, al cuarto del paisaje. Otro marco magnfico de Gmez Campuzano, un cuadro de Erwin Krauss, que mencion alguno de los jurados, unas tmperas de Guillermo Jaramillo (que acaba de obtener xito resonante en su exposicin de la Galera de Arte), la acuarela de Ins Acevedo, y pare de contar. Estoy por creer que doa Teresita anduvo acertada en su arbitraria segregacin. [Ou azules, Dios mo! iQu vacas! [Ou cerros de mandarina, ciruela y limn! Es mejor salirse aprisa.

y vamos a lo de la escultura Aqu el jurado s se vio ante grave problema. Ante la serenidad de ese mrmol de Barba y el potente modelado del Hroe, de Jos Domingo Rodrguez. Por qu este escultor quiso velar con el dramatismo artificial de su figura ese hondo sentido humano de su privilegiado cincel? Ah estuvo su falla, en probar el punto demasiado, en mezclar a la escultura pura el forneo accidente intelectual de una posicin rebuscada, en que a las claras se nota la intencin de influir en la mente del que la contemple. Ms seguro de s mismo, hace fulgir la fuerza a travs de la serena compostura de esa Mujer joven, prototipo y arquetipo, mientras que El hroe de Rodrguez es slo un soldado con el cuello en espasmo. Mejor an ese busto en mrmol negro, inocente y tranquilo: ah est el escultor, desnudo de vitoriomachismos. Entre estos dos bustos se hallaba la decisin. Me inclino a pensar que el jurado supo apreciar el finsimo margen de superioridad en la obra de Barba.
Pero fall tristemente al adjudicar el tercer puesto a Josefina AIbarracn en vez de drselo a la talla en madera de Hena Rodrguez. En la primera est demasiado patente la influencia de Barba, mientras que en cambio, Hena presenta una talla propia, sugerente y acabada. Este fallo es injusto, y que le sirva a Hena de consuelo el que alguien consigna su protesta. Ya el jurado expresa sus opiniones sobre el conjunto del saln, que fue sorpresa para escpticos. Y mencion al ministro, doctor Jorge Elicer Gaitn, por cuya iniciativa y empuje estas cosas buenas tomaron cuerpo de realidad en esta tierra. Slo me resta esconderme. Y hacer caer en la cuenta al lector de la falta de erudicin de lbum en este artculo, de la ausencia de citas y de terminitos.

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Discurso de inauguracin Primer Saln de Artistas Colombianos


Palabras del doctor Jorge Elicer Gaitn
El Tiempo, noviembre 17 de 1940.

El Ministerio de Educacin Nacional declara ampliamente satisfecha su misin si, con la exposicin de este Primer Saln de Artistas Colombianos, logra provocar en torno de ella una sana agitacin que reintegre, dentro de nuestra incipiente vida espiritual, la preocupacin esttica al plano eminente que por derecho le corresponde. La intervencin del pueblo en este episodio cultural no debe circunscribirse a la situacin pasiva de mero espectador. Por el contrario: su funcin esencial debe ser la de juez de conciencia que tiene que decidir, en ltima instancia, si hayo no, un arte propio. En la imposibilidad de someter a un canon esttico determinado la obra de distintos expositores que han concurrido a este Primer Saln Anual de Artistas Colombianos, el juicio popular apreciar seguramente cada una de estas obras como el lanzamiento de algo personal, es decir que, para su instintiva sabidura habr tantas personalidades como tipos de arte y que para su juicio definitivo desaparecer el denominador comn. En consecuencia, ningn expositor tendr razones suficientes para considerarse inadvertido o defraudado, porque cada una de las obras expuestas en este saln, hallar su resonancia en espectadores de afinidad seleccionada. Otro de los fines que se propone el ministerio con la institucin del Saln Anual de Artistas Colombianos, es el de crear en el artista una conciencia del valor de su obra, que, adems de estimularlo en la creacin esttica personal, lo habr de capacitar para juzgar y para estimar con meridiana imparcialidad y sin prejuicio de escuela o de tendencia, el arte de los dems. Quiere el Ministerio dejar constancia de su complacencia por la manera unnime como los artistas nacionales han correspondido a la invitacin que se les hiciera para tomar parte en el Primer Saln Anual de Artistas Colombianos.

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11Saln Anual de Artistas Colombianos

SANTIAGO MARTINEZ DELGADO Interludio, leo 1.90 x 1.40 m Primer premio pintura, coleccin Museo Nacional

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1941. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 41. Obras: 58 . Jurado de admisin: Miguel Dfaz Vargas, Edgardo Salazar Santacoloma, Alvaro Po Valencia, Andrs Pardo Tovar y Luis B. Ramos. Jurado calificador: Daniel Samper Ortega, Gustavo Santos, Eduardo Ospina, S.J., Eduardo Carranza y Luis Vida les. Premios: Pintura: 12 $1.000, Santiago Martnez Delgado, Interludio. Medalla de oro: Sergio Trujillo Magnenat, Retrato de doa Sara Ovila de Trujillo. Medalla de plata: Carlos Correa, Retrato del Dr. Csar Uribe Piedrahta. Medalla de bronce: Dolcey Vergara, El trapiche. Menciones honorficas: Alicia Cajiao, Vendedoras; Julio Fajardo, Puerto; Carlos Dupuy, Kristian Van Krogh; Alfonso Ramrez Fajardo, Da de mercado. Medalla de oro para el mejor expositor extranjero: Pierre Daguet, Contraste. Escultura: Desiertos los cuatro premios. Menciones honorficas: Rodrigo Arenas Betancourt, Cateadora; Julio Abril, Indio del Valle de Sibundoy.

El xito alcanzado por el Primer Saln Anual de Artistas Colombianos contrasta con el de este 11 Saln, en el cual se hizo notoria la ausencia de los maestros consagrados y una escasa representacin de la escultura, con slo siete obras, lo que llev aljurado calificador a declarar desierto el premio en esta modalidad. As, el crtico Jos Pratt pudo definir el saln como "un certamen de jvenes", serios y estudiosos, aunque sin sentido de la experimentacin. Eduardo Zalamea Borda inform puntualmente desde su columna Vida Literaria y Artstica de El Espectador, las incidencias del evento: El retiro por orden del ministro de Educacin Guillermo Nannetti del cuadro La Anunciacin de Carlos Correa, despus de que el jurado de admisin lo haba aceptado, lo que llev al artista a rechazar el tercer premio de pintura que se le haba concedido; las obras de Luis Alberto Acua y Rmulo Rozo, enviadas oportunamente desde Mxico, no fueron admitidas porque /legaron despus de la fecha de cierre de inscripcin, y lo mismo ocurri con Carlos Reyes; los frescos de Julio Fajardo, director de la Escuela de Bellas Artes de Ibagu, fueron descalificados con el argumento de que, al no haber sido ejecutados sobre muro, eran obras "no terminadas". Todo e/lo dej una impresin generalizada de un manejo inadecuado del saln, que permiti a Eduardo Zalamea enunciar con pesimista vaticinio: "Segn se afirma, en vista del fracaso del 11 Saln Anual de Artistas Colombianos, no se repetir la aventura. " Surgi tambin en esta ocasin conciencia de la ausencia de una verdadera crtica, "positiva y creadora", lo mismo que la virulencia en la polmica, "oscuros episodios de incomprensin y de malevolencia -dice Andrs Pardo Tovar-, gestos y ademanes de inaudita violencia, y actitudes espirituales muy poco galantes, nada artsticas. " El catlogo, por primera vez, incluy reproducciones de las obras y un texto puramente literario de Eduardo Carranza, uno de los jurados de calificacin. Un interesante premio destinado al mejor expositor extranjero, otorgado en esta ocasin a Pierre Daguet, no tuvo continuidad en los siguientes salones.

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La actualidad artstica colombiana El Segundo Saln de Artistas


Jos Pral
El Tiempo, octubre 19 de 1941.

randoa Ariza y Correa, parece que se encuentran vigorosamente enfrentados oriente y occidente.

EI12 de octubre ha sido inaugurada la segunda exposicin nacional de pintura y escultura. Iniciadas las exposiciones anuales en 1940, el certamen de este ao tiene el singular inters de consolidar esta clase de manifestaciones artsticas, y de servir de ndice revelador del desarrollo de las artes plsticas en Colombia. No pueden dejar de consignarse dos grupos de ausencias, que sustraen alll Saln valores interesantes, cuya presencia en la vida artstica colombiana tiene positiva significacin y cuyo alejamiento ha empobrecido la exposicin: es de una parte, la no concurrencia de excelentes maestros de la pintura, a los que ni por su tcnica ni por su edad pueden considerarse viejos, sino, por el contrario, felizmente maduros de tcnica y manera de pintar, que han encontrado ya frmulas estables; y de otra parte, la escasa concurrencia de los escultores, que apenas han enviado siete obras entre tallas de madera y bronces y slo un trabajo en piedra. Es, pues, este saln un certamen de jvenes. Mas ello no supone que est caracterizado por la aportacin de obras de tcnica audaz, donde a vuelta de abundantes ensayos, se encuentren aciertos raros y originales, sino que la juventud va unida a una seria elaboracin; a un consciente esfuerzo de resolver las dificultades con seriedad y estudio, que no siempre son compatibles con atrevidas soluciones, tentativas casi siempre y casi siempre slo eso. No obstante, el tono general juvenil que se advierte enseguida, los pintores congregrados no hacen ensayos impremeditados, sino que buscan cosas nuevas, con lento y meritorio esfuerzo de creacin. Abriendo el catlogo aparece, en primer lugar, por privilegio alfabtico, este singular artista que es Gonzalo Ariza, adaptador de una tcnica llena de exotismo -la pintura japonesa-- a temas occidentales; en esta exposicin concretamente, a motivos locales. La escueta corriente del ro San Cristbal, es cogida al microscopio por este singular artista, para obtener un conjunto de cristales en abstracta interpretacin de esa vida misteriosa y eterna de la corriente de agua, ya no como en las viejas concepciones del pensamiento griego, lo eternamente movedizo, igual y distinto siempre. La corriente queda aprisionada, en los infinitos cristales de un dibujo complejo y finsimo. Pero al abstraer y geometrizar microscpicamente las formas, Ariza hace una pintura de dos dimensiones, que quiz sea lo que es la pintura, no lo que ha sido desde el descubrimiento occidental y formidable de la perspectiva. El Carriel del paisa, la otra obra del pintor Ariza, es un interesante ensayo de interpretacin de temas folklricos con su extica manera, dotado de una ingenuidad y una gracia de positiva simpata. Tremendo contraste con este pintor abstracto y oriental, ofrece Correa, enrgico captador de formas concretas, exaltadas por un espritu dogmtico y violento, que contrapone al mundo convencional, tradicionalmente admitido, la afirmacin de la verdad agresiva de las cosas, escondida en la trama de lo cotidiano. Es un retrato vigoroso, fuerte, el que nos ofrece Carlos Correa, el del doctor Csar Uribe Piedrahita. Circundado por un fondo de tonos sombros y caractersticos, una figura llena de la elaboracin drmatica del pensamiento. Compa-

Martnez Delgado, sabio en equilibrios de composicin y de coSALON lor, obtenidos en cuanto a este ANCAL ltimo en desbordantes y armnime cos contrastes, ofrece una obra .AIITI::';1'AS de positiva belleza: Interludio. El OOLO-'LHIANOS contraste est tambin en la composicin entre la serena sobriedad de una anciana, que hace uv. descansar sobre su negro vestido un viejo infolio, y la melanclica dulzura de una joven, vestida de un rojo muy entonado. El cuadro est cuidadosamente estudiado; trabajado con amor e inteligencia. Su efecto de color, muy brillante. Una dulzura romntica lo envuelve y le da particular atractivo.
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Como retratistas destacan Eladio Vlez y Sergio Trujillo. Vlez es sobrio y profundo. Parece huir de triunfos fciles. El carcter del personaje es su objetivo substancial. Los fondos quedan desdibujados para realzarlo y afirmarlo. Y lo logra, sin duda. De honda, de fuerte expresin en el autorretrato. El arte es una obra dura y angustiosa yeso est en la cara del pintor. Con una difcil facilidad. No sin matices de positiva temura, la slida caracterizacin de este retratista, aparece tambin lograda en La Madre. Trujillo es brillante, de dibujo nervioso y vivaz, de positiva riqueza en el color. Su tendencia decorativa est en los dos retratos que presenta ms contenido que en otras obras suyas, siempre de paleta de amplia imaginacin, de manera muy personal, con una amable armona. Daguet ofrece un buen retrato en El hombre de la pipa y confirma su slida calidad en el cuadro Contraste, de tema ambicioso y expresivo. A la lista de retratistas deba aadirse Len Cano, con un correcto lienzo. Los paisajistas tienen una excelente representacin con Guillermo Jaramillo, cuya obra va depurndose y afirmndose dentro de las Ineas personales de sus lienzos anteriores. Jaramillo tiene una singular facilidad para captar la luz tropical. Tejares, muy limpia de lneas, es un acierto de luz del paisaje de tierra fra. Y no parece cosa fcil, a lo menos no es frecuente, lograr esa luz que hay que coger directamente, sin demasiados maestros que la hayan ensayado. Erwin Kraus, el excelente acuarelista, ha presentado buenos leos: Ro Bogot y Nubes de lluvia, que acreditan su aficin y acierto en el tratado de los tonos sombros. Pinilla Jimnez, Bernal, Trujillo, Largacha, entre otros, completan la lista de paisajistas. Buenas maestras de pintura de gnero las ofrecen Dolcey Vergara con el Trapiche, y Alicia Cajiao, con Vendedoras. En pintura decorativa o de franco sentido decorativo, deben citarse a Rafael Caballero, los frescos de Julio Fajardo, y algn otro, donde no es difcil ver la influencia del arte moderno de Mjico. Han concurrido, con escasas obras acuarelistas y pastelistas. Heinz Wallemberg enva unas correctas aguadas. En la escultura debe recordarse una excelente talla en madera de Josefina Albarracn, El Indio de Sibundoy, de Julio Abril y los bronces de los Rozo. Como nota general, un positivo decoro, una seria elaboracin y un apuntarse en unos, y otros confirmarse, excelentes temperamentos de pintor. Fuera de concurso, el maestro Gmez Jaramillo, enva un desnudo, muy de su personal manera, con contrastes muy estudiados de color, y un magnfico retrato de los hermanos Len y Otto de Greiff.

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El fallo sobre el 11Saln


Eduardo Zalamea Borda
El Espectador, octubre 20 de 1941.

SERGIO TRUJILLO MAGNENAT Retrato de doa Sara Dvila de Trujillo Oleo, 1.20 x 0.87 m Medalla de oro, pintura Coleccin del artista

Esperbamos conocer el fallo del jurado calificador del 11 Saln Anual de Artistas Colombianos -que en lo sucesivo llamaremos IISAAC-, para expresar nuestra opinin sobre este acontecimiento. Quiz, nos decamos, la decisin del jurado aclare muchas de nuestras dudas y remedie la dolorosa sensacin de pesimismo que experimentamos al contemplar las obras expuestas. Desgraciadamente no ha sido as. El jurado, que no explica las razones de su determinacin final, ha otorgado el primer premio a la obra Interludio, cuya tcnica y realizacin no son especialmente afortunadas. La impresin que este lienzo nos comunica es de glacial frialdad y falta de emocin pictricas, debidas a su platitud, a su "ficticia verdad" elemental. Pero esta sencillez no es la del objeto o el personaje pictricamente desnudos, sino la de cuanto carece de vida en s mismo y en su proyeccin artstica; de lo que no traspone al espectador, estableciendo una comunicacin, de acuerdo con el principio: "Ver, es comprender, juzgar, transformar, imaginar, olvidar, u olvidarse, ser o desaparecer". Y ante Interludio -primer premio de pintura deIIlSAACno acontece nada, como sucede a quien mira una simple y "bonita" bicroma. Ajustndonos a lo anterior, encontramos ms vivos y ms pictricos los cuadros favorecidos con el segundo y tercero premios. El Retrato, segundo premio, muestra seguramente mayor maestra, ms seguro dominio de la tcnica, y aunque en l son claramente perceptibles las influencias que siempre han sido predilectas de su autor, tiene ms color y ms vida que Interludio. Otro tanto, pero dentro de una tcnica ms fresca, podra decirse del Retrato de Csar Uribe Piedrahita, tercer premio, obra de palpitante realismo, pero cuyo color no acaba de convencernos ni halagamos. Las obras de Acua, en que se mezclan el "puntillismo" y las influencias de la pintura mejicana, son agradablemente decorativas. Ignacio Gmez Jaramillo envi alllSAAC su excelente, fuerte y lrico Retrato de los Hermanos De Greiff, y un robusto, caliente desnudo, obras que reafirman el sitio eminente que ocupa en la pintura colombiana.

Pierre Daguet Premio al mejor expositor extranjero Jurado de admisin I Saln

Eduardo Carranza Jurado de calificacin 11Saln

En nuestra opinin -somos apenas gente que barrunta muy poco de pintura--Ia determinacin del jurado al declarar desierto eIIlSAAC, en cuanto a escultura se refiere, ha debido extenderse a la pintura. Con las explicaciones anotadas, los lienzos no son superiores a los bronces y maderas, sino en cantidad. A este propsito merecen destacarse las consideraciones que sobre la obra de Josefina Albarracn hizo el padre Ospina, y que estimamos muy juiciosas.

y, para terminar, un pequeo reparo: por qu esa fea cicatera de "prestar" al pblico los catlogos y reclamrselos urgentemente a la salida? Con los mil pesos qu ahorr este ao el Ministerio en premios no se habra podido hacer una edicin suficiente?
Reiteramos el ofrecimiento que El Espectador ha hecho de estas columnas a cuantos deseen expresar juicios, opiniones e inclusive pasiones, sobre este melanclico IISAAC.

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La Segunda Exposicin de Artistas Colombianos


Jess Alberto Misas
El Colombiano, octubre 24 de 1941.

Es digno de mencin este certamen de cultura nacional, en donde se rinde tributo a las artes plsticas, tan casualmente valoradas. Ello tiene un significado ms slido para encontrar una definicin de los fenmenos estticos actuales y cuya responsabilidad le ha sido encomendada a quienes por uno u otro rango artstico y emocional fueron designados miembros del "jurado calificador". No es el hecho nico de catalogar tendencias y formas, ritmos y composiciones, colorido y tcnicas, en escalafones de primero, de segundo o de tercer grado; ni es tampoco un veredicto de certamen, ttulo alguno para garantizar la prioridad de la obra en la incompleta induccin de un cuadro. Conociendo los nombres del "jurado calificador", no podr decirse que dentro del ambiente intelectual que nos circunda se lograra aportar nombres de ms prestancia en las letras colombianas y de ms refinados, aunque opuestos pareceres. En esto ltimo reside, precisamente, el mrito de su corporacin en funcin artstica. Slo un crtico de pintura se incluy en el jurado: el padre Eduardo Ospina S. J., de cuyas severas disciplinas estticas tenemos conocimiento merced a sus trabajos en la Revista Javeriana. Por lo que respecta al acta del jurado, debe ser mencionado el certero juicio crtico de los seores Gustavo Santos y Luis Vidales, quienes acordaron adjudicar el primer premio al retrato pintado por Carlos Correa, nuestro gran artista incomprendido. Verdadera pintura que refleja vigorosamente la concepcin de lo que debe ser un retrato en nuestra poca, es el trabajo que Carlos Correa ha exhibido en el Segundo Saln de Artistas Nacionales. No sabemos por cul razn -si omitimos una forma colorista y amaneradase le ha calificado a Correa en tercer lugar, cuando su obra, de las tres que fueron premiadas, es la nica que presenta factura de pintura al leo. Recorriendo la trayectoria de los artistas favorecidos, bien puede considerarse a Correa como el ms fiel representante de la expresin colorista en el serio significado de la palabra, puesto que Santiago Martnez Delgado y Sergio Trujillo no son sino exquisitos y refinados ilustradores de revistas; que siempre han estilizado, formalmente, figuras retricas y temas meramente literarios. En la obra misma ofrecida por ellos, puede afirmarse la opinin que nos gua. Veamos esto con un criterio desprevenido en las palabras del eminente crtico don Jos Pral: "Tremendo contraste con este pintor abstracto y oriental-se refiere a los odismos japoneses de Gonzalo Ariza- ofrece Correa enrgico captador de formas concretas, exaltadas por un espritu dogmtico y violento, que contrapone al mundo convencional, tradicionalmente admitido, la afirmacin de la verdad agresiva de las cosas escondida en la trama de lo cotidiano. Es un retrato vigoroso, el que nos ofrece Carlos Correa, el del doctor Cesar Uribe Piedrahita, circundado por un tono de fondos sombros y caractersticos, una figura llena de la elaboracin dramtica del pensamiento". Juicio bien acertado para quienes conocemos la obra incomprendida, no puede omitirse cuando se trata de rendirle un tributo de admiracin a Carlos Correa, sobre todo en este momento actual para encontrarle una definicin a su espritu emotivo. 18
DOLCEY VERGARA El trapiche Oleo, 1.80 x 1.30 m Medalla de bronce, pintura Coleccin del artista

JULIO ABRIL Indio del valle de Sibundoy Talla en madera Mencin de honor, escultura Coleccin privada

CARLOS DUPUY Kristian von Kroogh Pastel, 0.50 x 0.30 m Mencin de honor

Pero no es menor en inters crtico lo que don Jos Prat ha dicho de Martnez Delgado -en relacin con lo que nos proponemospues la fuerza literaria de la obra misma lo ha conducido a describir en forma narrativa meramente objetiva, el cuadro ilustracin que pint Martnez: sobrio en equilibrios de composicin y de color, obtenidos en cuanto a este ltimo en desbordantes y armnicos contrastes, ofrece una obra de positiva belleza: Interludio. El contraste est tambin en la composicin entre la serena sobriedad de una anciana, que hace descansar sobre su negro vestido un viejo infolio y la melanclica dulzura de una joven, vestida de un rojo muy entonado. El cuadro est cuidadosamente estudiado: trabajado con amor e inteligencia. Su efecto de color, muy brillante. Una dulzura romntica lo envuelve y le da particular "atractivo". Parece que con el anterior juicio no se ha querido sino invertir los papeles. Martnez Delgado ha sugerido con su obra los mismos arrebatos literarios, tal como son los arrebatos plsticos que a l le sugieren las obras de poetas y cuentistas publicadas en la revista Vida. De Sergio Trujillo ha dicho el mismo crtico: "Trujillo es brillante, de dibujo nervioso y vivaz, de positiva fineza en el color. Su tendencia decorativa est en los dos retratos que presenta ms contenido que en otras obras suyas, siempre de paleta de amplia imaginacin, de manera muy personal y buscando una amable armona. Como podr verse, Trujillo no es ms que un decorador de formas humanas." En sntesis, no es corriente que dos artistas decoradores resulten favorecidos en una exposicin de pintura al leo, de pintores puros, como si dijramos: pues bien est que ellos se hubiesen llevado el premio de artes decorativas, aunque se hubiesen servido del color al leo, que no es propiamente el indicado para tales efectos. Nadie tratar de negarles mritos a las ilustraciones de Martnez Delgado y de Sergio Trujillo, pues bien reputada es la personalidad artstica de ambos en este sentido esttico cuando el uno recurre a los pliegues y sombris en telaraa y el otro compone grupos y estiliza msculos con refinada habilidad ilustrativa. Ms, cuando tratan de pintar slidamente, dejan adivinar su habitual condicin ilustrativa, como se han identificado en ambas obras premiadas, por esa cantidad de trapos ajados que han pintado para recurrir a la lnea, de la cual ya no les ser posible prescindir. En ambos lienzos, cualquiera podr observar el recurso ilustrativo que los artistas encontraron en las faldas de las mujeres por ellos pintados y en los inexpresivos rostros, que ms recuerdan lminas o "afiches" que verdaderos cuadros al leo. . Lo anterior es la resultante de que en el plano de las comparaciones no son parejos los valores comparados, puesto que las obras premiadas como pintura requieren un enfoque diferente al que les ha dado, tal cual es el de ser meras ilustraciones; una de ellas romanticona y preciosista; ambas recargadas de esmaltaldas vestiduras, exhibidas sobre maniques estilizados. No ocurre lo propio en la obra de Carlos Correa, ni en el retrato por l exhibido ni en toda su trayectoria artstica. Al hablar de Correa, no se sabe por qu se quisiera pensar de l lo mismo que un crtico dijera de Jos Gutirrez de Solana: "Ayer, Solana era el escndalo obligado de las exposiciones; hoy Solana es el pintor obligado de quien no puede faltar, en sitio preferente, una procesin, unos toreros, un cesto de ropa sucia; una Espaa negra y ocre y sanguinolenta y crdena". En la obra de Correa para la segunda exposicin de artistas, se recuerdan los retratos de Vquez Daz y de Gerardo Lahuerta; pinta con un sentido espiritual de la materia: de lo que ha sido denominado "la materia" en pintura. Es la primera vez que en un certamen de arte le confieren un tercer premio; podr lIamrsele incomprendido, ms no "panurgista" en la acepcin de Camile Mauclair; Carlos Correa es el ms joven y el ms consciente de los artistas colombianos que exhibieron obras en la segunda exposicin de pintura.

El Segundo Saln de Artistas Colombianos


Andrs Pardo Tovar
Revista de las Indias, noviembre

17 de 1941.

Con alguna frecuencia, las manifestaciones de la actividad artstica colombiana suscitan enconadas polmicas y determinan la ebullicin de los fondos secretos del subconsciente colectivo: surgen as corrientes aviesas y turbulentas, que enturbian la visin de la realidad y condicionan momentneamente el pensamiento a circunstancias de tiempo y lugar ya peripecias sentimentales y afectivas de ndole estrictamente personal. Ya que no el clima fsico, el intelectual de este altiplano contina siendo tpicamente tropical, en cuanto nuestra sensibilidad prima frecuentemente sobre las facultades superiores del espritu, impidiendo la marcha serena del anlisis y la elaboracin de una crtica constructiva. Y as, no existe en nuestro pas un solo artista que no haya sido exaltado por sus amigos a vertiginosa altura y condenado por aquellos que no simpatizan con su obra, a la prdida de todos sus derechos de artista. En nuestro medio y en nuestro tiempo no es posible establecer una escala de valores artsticos, en cuanto en la apreciacin de la obra de arte muy pocas veces predomina el anlisis reflexivo e impersonal. Esta situacin se agudiza cuando se trata de una competencia nacional de la magnitud y trascendencia del Saln Anual de Artistas Colombianos. Surgen entonces oscuros episodios de incomprensin y de malevolencia, gestos y ademanes de inaudita violencia, yactitudes espirituales muy poco elegantes, nada artsticas. Pero de este ambiente de agitacin e inconformidad, que es transitorio, se derivan por lo general frutos muy interesantes para la cultura del pas: ora el descubrimiento de una nueva capacidad artstica, ora un concepto ms depurado y sincero de la obra ya consagrada o la rectificacin generosa de anteriores errores de apreciacin. Y lo que es ms interesante, una visin de conjunto en que se dibuja el panorama de la vida espiritual de un pueblo en un determinado momento de su evolucin. Volviendo a la crtica de arte, es preciso anotar que en realidad de verdad, esta manifestacin de alta cultura no existe entre nosotros en su forma positiva y creadora. El crtico artista, cuya apologa escribiera Wilde en dos de sus maravillosos ensayos, flor extraa de civilizaciones maduradas por el tiempo y por la tradicin. Tanto es as, que cuando surge uno de ellos, el siglo toma su nombre: el siglo de Sainte-Beuve, o el de Pericles, el remoto precursor de esta maravillosa forma del pensamiento interpretativo. En realidad, la crtica de arte no ha existido nunca en Colombia; ni la crtica de artes plsticas ni la crtica musical, por la humilde razn de que en nuestro pas no se ha producido nunca una floracin de obras pictricas, escultricas o musicales en nmero y calidad suficientes para determinar la aparicin de una verdadera escuela crtica. El hecho de que entre nosotros no existan verdaderos crticos de arte, o mejor dicho, el hecho de que los crticos de arte, en potencia prxima de actuacin escrita se reserven sus opiniones o se

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limiten a enunciarlas verbalmente, es imputable tambin a otro factor muy frecuente en nuestro medio: la confusin que nos lleva a identificar al erudito y al hombre culto, considerando la cultura y la simple erudicin como conceptos equivalentes e inclusive como trminos sinnimos. Olvidamos a menudo que la cultura no consiste en la simple acumulacin de conocimientos sino en su incorporacin a la propia conciencia, en su elaboracin mental y en su orientacin hacia la actividad creadora. De aqu, el que la mayor parte de los eruditos colombianos, en su afn de atesorar conocimientos, hayan presentado una obra que resulta raqutica si se compara con su saber y con sus capacidades. Otro factor que contribuye tambin a la desorientacin de que adolece el gran pblico en achaques artsticos, es el hecho de que an no hemos comenzado a elaborar una escala de valores, como queda dicho. Y as, llamamos maestro al musiquillo de las serenatas de arrabal y maestro, a la par, al autor de una sinfona, al compositor consciente de su misin espiritual y de la dignidad del lenguaje sonoro. Maestro al dibujante de letreros comerciales en azul de Prusia y maestro tambin al autor de un lienzo en que se inmoviliza, en un xtasis de color, el contorno espiritual de una figura humana o el cromtico mensaje de la naturaleza. Y esta profunda observacin, que tomo del incomparable repertorio psicolgico de Octavio Amrtegui, nuestro maravilloso poeta bogotano, bastara a explicar muchos fenmenos que en peridico rodar se suceden en nuestro mundillo artstico. Existe, sin embargo, en Colombia un panorama de opiniones ms o menos conscientes y documentadas o ms o menos arbitrarias y apasionadas sobre el arte. Horizonte que puede subdividirse, a derecha e izquierda, en dos grandes bandos: los que opinan con los hedonistas y estticos franceses e ingleses de la segunda mitad del siglo pasado que el arte se basta a s mismo y que es tan slo un simple juego entre las potencias sensitivas y las espirituales -imanes de Schiller!- y los que opinan -remontndose al Peripato- que lo bello se relaciona estrechamente con lo bueno y con lo verdadero. Queda por determinar, sin embargo, qu puede ser lo bueno o lo verdadero, en la esfera del arte, como no sea todo argumento o toda realizacin bella. Otra divisin que podra establecerse al respecto, es la de los amigos incondicionales de lo nuevo y la de los intransigentes admiradores de lo antiguo. Fanatismos de antao y fanatismos de hogao. Anticuarios y "snobs". En cualquier zona del planeta es muy raro encontrar temperamentos ecunimes, inteligentemente eclcticos por decirlo as, y muy escasos a este respecto los individuos que opinen sobre bases objetivas, ajenas a las simpatas o a las antipatas artsticas del momento. Pasando, porque ya era tiempo, al Segundo Saln de Artistas Colombianos, conviene dejar establecido un hecho y sentada una conclusin: en realidad, al concurso no se presentaron sino muy pocos de nuestros artistas ya consagrados. Pero esta observacin, que en boca de muchos se ha convertido en un reproche y una queja, a otros tantos nos ha llevado al descubrimiento de nuevas orientaciones, nuevos puntos de vista, nuevas interpretaciones de la forma y del color. Sorpresas muy gratas que compensan la pobreza numrica de las obras exhibidas. No hablar aqu, al menos muy por extenso, de cada una de las obras exhibidas. Y de antemano pido que la ausencia de un nombre, en este comentario, no se atribuya a desvo mental de mi parte. O a mala voluntad de crtico dogmatizante. Porque estimo que la crtica de arte, hoy por hoy, no puede ser otra cosa que una confidencia sincera. Voy pues a hablar de m a propsito del Segundo Saln de Artistas Colombianos. En mi sentir, el cuadro de Santiago Martnez Delgado -Interludiono ha sido comprendido en toda su emocionante significacin. En

primer plano, la fina cabeza de una mujer joven surge, como de un pedestal, de los pliegues del ropaje -amplios y nobles-; en segundo plano, la imagen de una anciana proyecta su mirada, amorosamente, sobre la figura juvenil. Y as, a ms de trabajar con amor la imagen de la madre y de la esposa, el artista simboliza en ellas dos pocas, dos conceptos de la vida que se funden en la unidad superior de la obra de arte. El lienzo de Martnez Delgado emociona por su intencin, por su realizacin y por su absoluta sinceridad. Defectos? Aqu me permito ceder la palabra a los que califican el Segundo Saln como un fracaso absoluto. El retrato de Sergio Trujillo, busca ante todo la caracterizacin de un tipo femenino, y, al mismo tiempo que celebra un momento inolvidable en la vida del artista, condensa la emocin del blanco sobre los verdes de un fondo decorativo y sugerente. Algo como una inspiracin nrdica -sinfona en blanco y verdemaralienta en medio del inquietante reposo del lienzo. Gmez Jaramillo, en este Segundo Saln, present su retrato de los hermanos De Greiff, a ms de una obra indita: un desnudo en que inclusive todos aquellos que no simpatizamos con su estilo ni con sus procedimientos, hemos reconocido un no. table adelanto tcnico. Y lo que vale ms, un acento ms humano, ms sincero. Otro lienzo notable es el leo Ro San Francisco de Gonzalo Ariza, tipo de artista nico en nuestro medio, en cuanto nutri su espritu en los ideales y procedimientos pictricos del Japn, donde residi durante varios aos. Su obra est concebida dentro de una visin orientalista de los seres y de las cosas que, en realidad, es muy difcil de sentir y de apreciar para la generalidad del pblico, como que presupone una educacin previa de los hbitos visuales en sentido analtico y dentro de la proyeccin plana del arte pictrico nipn. Heladio Vlez remiti tambin al saln dos obras que han sido generalmente apreciadas: un autorretrato y un retrato de la madre del artista. En ambos lienzos, un colorido muy original envuelve todas las tonalidades dentro de un ambiente esfumado en la gama del gris. No faltaron en el Segundo Saln obras en las cuales es notoria y ostensible, ora la.inexperiencia de sus autores, ora su ingenuo sentido de la forma y del color. Tambim, algunos temples, pasteles y aguadas; entre los primeros sobresalan por su acento luminoso dos paisajes de Guillermo Jaramillo. Dentro de lo que pudiramos llamar la "obra menor" presentada a la exposicin, destacar tres obras muy sugerentes: la primera, un leo de reducidas dimensiones enviado por Simn Melndez Caballitos de Rquira en que se adivina la influencia de los ensayos surrealistas de Salvador Dal. En esta obra realiza el autor un notable estudio de sombras transparentes y contrastes cromticos. Absaln Guevara, otro distinguido artista joven, exhibi un leo Los sauces en que se interpreta, con extraordinario sentido de la plstica del paisaje, una de esas inolvidables rinconadas de nuestra Sabana de Bogot: en esta obra, Guevara realiza, dentro de una deliciosa armona de tonalidades verdes, una estilizacin muy acertada de las arquitecturas vegetales. Una acuarela de Merino, otro muchacho que sabe sentir el color y la forma con originalidad y frescura, representa en mi sentir una adquisicin definitiva: La nia de las flores emociona en verdad por su deliciosa ingenuidad, su armona de color y acertada construccin de la figurita central. Fuera de catlogo podra situarse un cuadrito costumbrista de Ramrez Fajardo, un nio que comienza a pintar, pero que a pesar de su inexperiencia, y tal vez gracias a ella, nos convence y subyuga con la profunda verdad de un delicioso Mercado pueblerino.

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La obra de los pintores extranjeros, en el Segundo Saln, fue interesante y variada: sobresalieron por su acento sincero y su tcnica depurada los lienzos de Erwin Kraus y Pierre Daguet, dentro de un concepto muy decorativo de la composicin y del color. Scandroglio present un leo trabajado a esptula, que constituye algo ms que un simple ensayo neo-impresionista. Acerca de la obra de Correa -un notable retrato del doctor Csar Uribe Piedrahtade factura muy personal y que considero ms valioso todava como documento psicolgico que como pintura, se han emitido contradictorios conceptos que no sera oportuno comentar aqu. Lo que sera imposible negar a este artista es un innegable progreso sobre su produccin anterior. Para resumir, y as obedezco a ese afn de generalizacin tan caracterstico de la mentalidad colombiana, anotar cmo la obra de este grupo de pintores jvenes constituye algo ms que una promesa, en cuanto la vida se extiende ante su mirada, propicia al esfuerzo, abierta a la voluntad de perfeccionamiento y prdiga en sensaciones y motivos. Por qu dudar? Para depurar su estilo, para alquitarar ms y ms el concepto que acerca de la belleza y de su realizacin esttica poseen hoy en da, los artistas del Segundo Saln de Artistas Colombianos disponen de tiempo y de espacio. Es claro, y con esto quiero terminar, que en el saln no faltaron artistas que continan copiando mediocremente a los mexicanos Rivera y Orozco, o imitando a Van Gogh o inspirndose en los impresionistas franceses. Esto, que a muchos fastidia, es un fenmeno universal que se presenta siempre, y en especial en todas aquellas etapas histricas en que la humanidad hace un alto para reflexionar o simplemente para vivir. Desorientada entonces, aparentemente, busca de nuevo la belleza, que es eterna y la misma en esencia, aunque sus manifestaciones no concuerden: siete colores distintos integran, al fundirse, el milagro de la luz.

Sergio Trujillo Magnenat Premio de pintura, salones 1, 11

Diploma, medalla de bronce, pintura Dolcey Vergara

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111 Saln Anual de Artistas Colombianos

El escndalo suscitado en este 111 aln impidi S todo juicio crtico acerca de las obras que lo conformaron. Ataques y justificaciones acapararon la atencin de los medios, y nadie se ocup ya de intentar una apreciacin objetiva. Fue un saln sin crtica y en crisis. La Anunciacin de Carlos Correa, la pintura que el ministro Nannetti haba ordenado retirar el ao anterior, fue introducida irregularmente en la exposicin con el nombre de Desnudo y premiada por el jurado calificador. Sentando un precedente pernicioso, la Curia Arquidiocesana solicit el retiro de la obra. Los sacerdotes comisionados por el arzobispo de Bogot para emitir concepto sobre el cuadro de Correa llegaron a recomendar, invocando los artculos concordatarios sobre religin, moral e instruccin, que los obispos "enven delegados al menos para inspeccionar las obras admitidas a cualquier exposicin pblica. " En consecuencia, el ministro de Educacin Ambal Fernndez de Soto, cinco das despus de la inauguracin, dispuso otra vez el retiro de la obra y una nueva convocatoria del jurado calificador para que otorgase el primer premio a otra obra de Correa. El jurado Gustavo Santos renunci en una larga carta explicatoria, en la que denunci adems la inclusin en el saln, a ltima hora, de "un nuevo conjunto de obras algo menos que psimas" (El Tiempo, octubre 19). Otro jurado, Eduardo Zalamea, se preguntaba: "Es irreligioso el cuadro de Correa? No slo no es irreligioso, sino inspirado en un nobilsimo, puro sentimiento religioso ... " En el catlogo, el director de Extensin Cultural, Achury Valenzuela, se refiri a "las naturales dificultades que sobrevienen anualmente con motivo de la apertura de este certamen, que casi siempre provienen de quienes, por razn de su prestigio y autoridad en el arte nacional, estaran mayormente obligados a prestar su colaboracin ... ". y observ "algunas ausencias voluntarias, cuya causa no quisiramos atribuir a desmedida soberbia o engredo desdn. " A dos meses de la iniciacin del segundo gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo, el Saln fue ocasin para que la oposicin atribuyera al rgimen la premiacin de un cuadro "sacrlego". La periodista Emilia Pardo Umaa inici la dura campaa contra La Anunciacin.

JOSE DOMINGO RODRIGUEZ Angustia Escultura en granito Primer premio, escultura Coleccin Museo Nacional

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1942. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y de Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 52. Obras: 74. Jurado de admisin: Rafael Duque Uribe, Antonio Garca, Delio Ramrez, Luis Vida les y Daro Samper. Jurado calificador: Camilo Mutis Daza, Eduardo Zalamea Borda, Roberto Surez Costa, Ignacio Gmez Jaramillo, Gustavo Santos (renunci despus del fallo) y Rodrigo Jimnez Meja. Premios: Pintura: 1Q $1.000, Carlos Correa, Naturaleza en silencio, La Anunciacin 2Q $500: Gonzalo Ariza, Da fro, Sabana. Medalla de oro: Luis Alberto Acua, Mascarada, Placita colonial. Medalla de plata: Dolcey Vergara, La danza. Medalla de bronce: Alicia Cajiao, La negra Simona. Menciones honorficas: Roberto Lpez Ocampo, Eva; Enrique Wiesner, Brisas del mar Atlntico; Roberto Zrraga, En el ro; David Parra, Retrato de la seora Alicia Aljure de Sandoval. Escultura: 1Q $1.000, Jos Domingo Rodrguez, Angustia, 22 $500: Carlos Reyes Gutirrez, Cabeza de doa Lita Batman de Aragn. Medalla de oro: Alonso Neira, Reposo. Medalla de plata: Miguel Sop, Serenidad. Medalla de bronce: Desierto. Menciones honorficas: Desiertas

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La intervencin del Seor Arzobispo en lo del cuadro de Correa

contrario un irrespeto que ha ocasionado verdadero escndalo entre los visitantes de la exposicin. Usa tendr la bondad de informar a este despacho del resultado de esta comisin para tomar las medidas que el Prelado estime conveniente. Dios guarde a S.S. muchos aos. EMILIO BRIGARD, Secretario, L.C. 15 de octubre de 1942

El Catolicismo, octubre 9 de 1942.

Apenas tuvo noticia la Curia Primada del escndalo causado por el hecho de haberse exhibido en el 111 Saln de artistas colombianos, exposicin promovida por el Ministerio de Educacin Nacional, un cuadro del seor Carlos Correa, que ya haba sido rechazado otra ocasin no slo por sus defectos artsticos, sino tambin por contener una grave ofensa contra los ms sublimes misterios de la religin catlica y contra la decencia pblica, el Exemo. Seor Arzobispo Primado se apresur a nombrar una comisin encargada de estudiar el caso, y de rendir al Prelado un informe detallado, que permitiera a ste obrar en conformidad con las disposiciones del Concordato. Dicha comisin estuvo presidida por el cannigo Monseor Jorge Murcia Riao, sacerdote de vasta cultura, quien ha cultivado sus marcadas aficiones artsticas en repetidos viajes al exterior, donde ha visitado con fruto los ms notables monumentos y museos artsticos del mundo, por el presbtero doctor Juan Crisstomo Garca, eminente escritor, acadmico de la lengua y de la historia, erudito crtico de arte que desempe por mucho tiempo la ctedra de historia del arte en la escuela de Bellas Artes de la ciudad; y por el R.P. Eduardo Ospina, S.J. especializado en estudios artsticos en varias academias de Europa, y autor de notables escritos sobre arte, publicados en la Revista Javeriana, y recibidos con grandes alabanzas por la crtica del pas y del exterior. Difcilmente podra hallarse un personal ms competente para juzgar del caso que ha producido tanta inquietud en los crculos artsticos y religiosos de la ciudad. La comisin, despus de un maduro estudio, rindi su informe al Exemo. Seor Arzobispo, quien a su vez intervino ante el Exemo. Seor Ministro de Educacin Nacional, para pedir, en cumplimiento de las disposiciones concordatorias, que dicho cuadro fuera retirado de la exposicin, y revocada la adjudicacin que se le haba hecho del primer premio, gracias a ciertas maquinaciones no muy dignas, de que dio cuenta la prensa de la ciudad. El seor ministro de Educacin orden retirar el cuadro y revocar la adjudicacin del premio". Damos a continuacin los documentos de la Curia Primada a que hemos hecho referencia: Arquidicesis de Bogot. Gobierno Eclesistico. Secretaria. Bogot, 14 de octubre de 1942 Reverendsimo Monseor Jorge Murcia Riao. L.C. Tengo el honor de comunicar a su Seora que el Prelado lo comisiona para que en asocio de dos sacerdotes conocedores de arte religioso se sirva visitar la exposicin de artistas colombianos, en la Biblioteca Nacional, donde figura un cuadro denominado Anunciacincuya moralidad, se ha tenido noticia, no corresponde al tema sagrado a que parece referirse sino que constituye por el

Exem. y Rvdmo. Seor Arzobispo de Bogot. E.S.P. Exemo. y Rvdmo. Seor:

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El primero de los suscritos recibi ayer de V.E.R., mediante oficio de la Secretara del Arzobispo, la comisin de visitar, en asocio de dos sacerdotes peritos en arte religioso, la exposicin de artistas colombianos que se ha innaugurado recientemente, e informar enseguida a V.E.R. acerca del cuadro al que se ha conferido el primer premio y por cuya sola admisin ha recibido la Curia Primada numerosas manifestaciones de indignada sorpresa. Para dar inmediato cumplimiento a la comisin de V.E.R. el primero de nosotros pidi al doctor Juan C. Garca y al R.P. Eduardo Ospina S.J. lo acompaaran en el desempeo del referido cargo. Quiso asociarse a dos eclesisticos, cuya pericia en cuestiones artsticas diera a su concepto un valor indiscutible. El juicio conjunto que nos ha merecido el lienzo nombrado Desnudo presentado por el pintor don Carlos Correa en el Saln de Artistas Nacionales (octubre 1942), lo hemos emitido despus de examinar dicho cuadro con el cuidado que requiere un concepto responsable; por ese examen hemos formado las apreciaciones que expresamos a continuacin: Como por las circunstancias personales de nuestra vida, aplicada la de los dos ltimos por largos aos al estudio histrico y crtico del arte y sealada la del primero por algunas aficiones artsticas y por conocimientos adquiridos en viajes por diversos pases, suponemos que no se nos pide solamente un parecer sobre el aspecto pedaggico y moral, creemos corresponder mejor al deseo de V.E.R. si consideramos el tema de estudio en este triple aspecto: 1, Concepto artstico del cuadro Desnudo, 11, Concepto pedaggico; 111, Concepto religioso moral. l. Concepto artstico Este aspecto se puede considerar en cuanto tcnico y en cuanto esttico. El aspecto tcnico de la obra en consideracin no se impone como una cosa indiscutible. Tanto en ste como en cuadros anteriores de este pintor joven hemos echado de menos el verdadero dibujo pictrico. Como todava no ha dominado suficientemente el procedimiento de la pintura al leo, no dibuja con superficies coloridas, como los pintores expertos, sino con lneas oscuras que las enmarcan: este es un defecto elemental. Pero aun as esas lneas no reproducen las formas realistas de las cosas: tiene frecuentemente en su disposicin las incorrecciones que en lenguaje tcnico se llama desdibujo, como aparece en las diversas partes de las figuras humanas. A estas deficiencias de dibujo se aaden notables imperfecciones de colorido: si se mira la combinacin de los colores en esta obra se la puede calificar con estas notas caractersticas: agria y sombra. La primera neta se origina de los contrastes desapacibles dominantes en esta pintura, como la yuxtaposicin de tonos ver-

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des y morados; la segunda nota proviene de la mezcla continua de los colores con tonos pardos con que da este pintor a los objetos, y especialmente a las carnaciones, una entonacin terrosa y sucia. Creemos se debe aadir una tercera observacin acerca de la luz en este leo, ya que se trata de un interior en la proximidad inmediata de una ventana: una pupila de verdadero pintor no hubiera despreciado, como se desaprecia aqu el contraste impuesto por el rompimiento del fondo en la variedad de superficies de los objetos iluminados. La iluminacin est imperdonablemente desvalorizada. El aspecto esttico exige tambin graves reparos. Lo ms visible de este aspecto est en relacin estrecha con los defectos de tcnica: los desdibujas producen deformaciones en las figuras; la entonacin agria y sombra falsea los colores naturales. Debido a esos defectos estticos que se advierten en toda la composicin, el objeto del primer trmino, principal en la intencin del artista, adquiere unas formas que acercan la figura humana a una figura animal, cubierta con la lividez gris, hmeda, viscosa de los cadveres al entrar en putrefaccin. Otro aspecto ms interno en la concepcin esttica de esta obra, es decir, la relacin entre la obscena figura del primer trmino y el dibujo de la ventana es cosa que se apreciar mejor por lo que ms adelante diremos. De todas maneras no hemos querido dejar de hacer estas observaciones sencillas de crtica artstica, porque se ha dado un hecho inexplicable para quien posea una centella de compresin del arte; esa monstruosa composicin ha recibido el primer premio en el 111 aln de Artistas Nacionales. S Uno de los jueces del jurado calificador, escribi luego en una publicacin de Bogot: "El Desnudo de Carlos Correa ... es una obra cuya belleza posee un elemento fundamental de desconcierto. Esto -se dirn silenciosamente cuantos lo admirenno se parece a nada de lo que he visto". Tal expresin tiene un sentido verdadero: el de una sangrienta irona. 11.Concepto pedaggico Esta obra que el ao pasado fue rechazada por el seor ministro de Educacin, doctor Guillermo Nannetti y por el jurado de admisin del 11 Saln de Artistas Nacionales, fue introducida subrepticiamente, segn se ha dicho en el 111 aln abierto en el presente S mes; fue admitida, fue colocada en el puesto principal de la exposicin y fue condecorada con el primer premio de $ 1.500. Las exposiciones de arte son una seccin del Ministerio de Educacin Nacional, y se proponen por tanto convertirse en un medio de educacin para los colombianos. Por eso el Ministerio enva su invitacin no slo a las personas interesadas en el arte, sino tambin a los colegios y escuelas de la capital. De hecho los colegios y escuelas desfilan ante las obras expuestas, esperando encontrar en ellas obras de arte, es decir, obras que eleven por su belleza purificadora, obras que eduquen por el amor a la virtud, yen un pueblo catlico como Colombia, podemos aadir, obras que nos divinicen por la belleza de las grandes realidades cristianas. Otras obras artsticas, quizs de alta tcnica, pero que por sus temas escabrosos no educan, ni ennoblecen, podran tal vez excusarse en los talleres de los artistas, pero jams en un saln pblico visitado por la juventud y la niez de un pueblo sano higinica y moralmente. Porque esas obras en ese caso se hacen daosas, deseducativas y corruptoras. Pero cuando ya no se trata de obras inmorales ejecutadas con habilidad tcnica sino de obras obscenas de mala tcnica en su factura, entonces esas obras son doblemente daosas, deseducativas y corruptoras por su maldad moral y por su maldad artstica: tal es en nuestro concepto el Desnudo de don Carlos Correa. Esa obra podr mostrar cmo se pinta mal y cmo se exhibe la obscenidad en una mala pintura; pero no es eso lo que
CARLOS CORREA La Anunciacin (Desnudo) Oleo Primer premio. pintura Coleccin Extensin Cultural del departamento

de Antioquia

CARLOS REYES GUTIERREZ Cabeza de doa Lita Batman de Aragn Talla en madera Segundo premio. escultura

ALONSO NEIRA Reposo Terracota Medalla de oro Coleccin Rodrigo Echavarra

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esperan las generaciones jvenes de Colombia ni la ha de ser eso lo que ensea en los recintos del arte el Ministerio ms importante de la administracin que rige a la patria. Por tanto, aceptar esa obra para una exposicin nacional es una indignidad; darle un puesto preferente en la exposicin es una aberracin insana; premiarla y con el primer premio, es una perversin anormal; sufrir que contine en ese puesto de honor es una complicidad punible, es un crimen contra lo ms delicado y vital de la patria que es la niez y su juventud. Pero con ser todo esto tan grave, no es sin embargo lo ms grave; la mayor gravedad del caso est en su aspecto religioso y moral.

111 Concepto religioso-moral


Este concepto se puede formular respecto al dogma cristiano, que le sirve de motivo, y respecto al artista que la produjo y al instituto que la expone en lugar preferente y la distingue con el primer premio. En su relacin con el dogma catlico aludido en esa composicin esta es una sugestin odiosa y ofensiva que va mucho ms all de una procaz irreverencia y entra en la insensata perversidad de la blasfemia. Cuando fue presentada esa pintura alll Saln de Artistas Nacionales en 1941, llevaba el intencionado nombre de La Anunciacin. Como tal nombre acusaba demasiado claramente el espritu de la obra por el cual fue entonces rechazada, este ao se ha vuelto a presentar allll Saln, la misma obra con el nombre cambiado. Solamente que un nombre se puede cambiar fcil y maliciosamente, pero un nombre cambiado no logra disimular la malicia objetiva de una obra. Pues bien: el sentido que el artista y el pblico ve en esa pintura es una prfida y burda negacin del gran misterio cristiano: La Encarnacin virginal del Hijo de Dios. Este adorable misterio considerado como dogma central del cristianismo queda expresado en ese lienzo por formas caricaturescas que lo presentan como una necia impostura histrica: Colombia catlica que venera ferviente a la Santsima Virgen Mara, Madre de Dios, y adora con conviccin profunda a Jesucristo, nuestro Dios, queda exhibida en esa tela lbrica como un pas de imbciles adoradores de la mentira y del pecado. [Ou latigazo brutal en el rostro de Colombia inteligente y religiosa! Pero los dogmas catlicos no slo son divinas realidades sino tambin temas de insondable belleza las verdades que forman el sistema completo de aquel dogma central, como la Trinidad divina, la Anunciacin anglica, la Maternidad virginal, el Nacimiento milagroso, la Vida, Muerte y Glorificacin del Salvador de su Santsima Madre, han sido los temas que en manos de los grandes genios y de los verdaderos artistas han creado inexhaustamente a travs de los siglos la gloria incomparable del arte cristiano que reconocen con avidez y guardan con admiracin an las inteligencias elevadas no cristianas y an los Estados que hostilizan a la Iglesia Catlica. Profanar con una burla obscena estas bellezas divinas que arroban a los grandes artistas y a los espritus suficientemente elevados es una labor insana, es una inversin morbosa de las capacidades humanas, labor ms odiosa y demente que la de un ser degenerado que recorriera los templos y museos de los pases cultos enlodando y destrozando las obras que glorificaron a Vsquez y Rivera, a Velsquez y Murillo, a Rubens y a Rembrandt, a Vinci, Rafael y Miguel Angel. Esta labor absurda y degenerada sera la profanacin de los bellos monumentales materiales; pero la labor de un cuadro sacrfleqo es la profanacin de las mismas realidades vivientes que se reflejan en los monumentos materiales del arte. y si se da en un artista la cortedad de talento que lo hace incapaz de comprender las realidades cristianas, siquiera como bellos motivos de arte y si se da en su obra la extravagante perversin de sentimientos que lo capacita para realizar tales desvaros, cmo puede explicarse que esa demencia cultural contagie tambin a todo un jurado calificador de obras artsticas y no slo admire las tareas de una obra deforme, sino que la prefiera a otras obras

DOLCEY VERGARA La danza Oleo, 1.30 x 1.60 m Medalla de plata, pintura Coleccin del artista

GONZALO

ARIZA

Da fro
Oleo, 0.95 x 0.60 m Segundo premio, pintura

Gonzalo Ariza con su familia Premiado en los salones 111, VII

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de arte verdadero y la presente como la primera produccin del arte nacional? Qu pensarn de nosotros los extranjeros que conocen la Capilla Sixtina o el Panten de Pars y han contemplado los museos de Roma, Npoles y Florencia, de Viena, Dresden, Munich, Amsterdam, Londres, Pars y Madrid? Realmente estos son motivos de consternacin para todo espritu que se preocupe por los problemas religiosos, educativos y sociales. Por lo que hace a nosotros, consultados sobre nuestro concepto acerca de estos hechos antes no vistos en Bogot ni en Colombia, queremos sintetizar las conclusiones de este estudio en los puntos siguientes que sometemos con todo respeto a la consideracin de V.E.R.: 1 Es necesario alcanzar que las autoridades competentes hagan retirar sin dilacin el cuadro titulado Desnudo del pintor don Carlos Correa, presentado indebidamente en el 111 Saln de Artistas Nacionales. 2 Es preciso obtener de las mismas autoridades que se anule oficialmente la atribucin del primer premio a dicha obra, atribucin que incluye una gravsima injusticia para con otras obras de verdadero mrito y una apreciacin insultante para la cultura de la capital y de Colombia. 3 Es igualmente necesario obtener que quede oficialmente descalificado el tribunal que confiri el primer premio a una obra rechazada por un jurado anterior, no presentada a jurado de admisin del presente ao y absolutamente reprobada por los sentimientos religiosos, por el honor y por la decencia de los colombianos. 4 Se impone tomar providencias en el futuro para que tanto en Bogot como en otras ciudades de la Repblica, las Curias episcopales enven delegados al menos para inspeccionar las obras admitidas a cualquier exposicin pblica, pues siendo estas instituciones de carcter educativo, segn la Constitucin Colombiana, y el Concordato vigente pueden y deben ser objeto de la inspeccin de los respectivos ordinarios eclesisticos en lo que atae a la religin ya la moral. El artculo 13 del Concordato dice expresamente que "el Gobierno impedir que en todos los ramos de instruccin se propaguen ideas contrarias al dogma catlico y al respeto y veneracin debidos a la Iglesia". Este es, pues, el concepto que nos hemos formado sobre la obra que por encargo de V.E. R. estudiamos con el cuidado que el caso requera. Dios guarde a V.E.R. muchos aos. Jorge Murcia Riao. Juan C. Garca. Eduardo Ospina S.J.
MIGUEL SOPO Serenidad Talla en piedra Medalla de plata, escultura Coleccin del artista. Fotografiada

ALICIA CAJIAO La negra Simona Oleo, 0.92 x 0.78 m Medalla de bronce, pintura Coleccin del artista. Fotografiada

de catlogo

de catlogo

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Ser Arte?
Emilia Pardo Umaa
El Espectador, octubre 14 de 1942.

Si la tercera exposicin de artistas nacionales, que est abierta en la sala de la Biblioteca Nacional, no hubiera podido realizarse por cualquier inconveniente de ltima hora, nada hubiera perdido el mundo cultural de nuestra ciudad, y es probable que hubiese ganado mucho. Porque la gran calamidad de estos certmenes de arte es que son muy frecuentados por los extranjeros. Y, francamente no resulta del todo agradable pensar en que ellos van a salir de all diciendo -con todo derecho, por desgraciaque el arte colombiano es algo, desde todo punto de vista, muy por debajo de la ms incipiente idea de l.
LUIS ALBERTO ACUA Mascarada Oleo, 0.90 x 0.70 m Medalla de oro, pintura Coleccin del artista

Tercera exposicin de artistas nacionales? iVamos! Es por lo menos, en cuanto a lo de artistas, una exageracin de a puo. No existe un jurado de admisin? Quines integran ese jurado? Resulta inverosmil pensar que la inmensa mayora de las obras que se hallan all expuestas, como la ms alta manifestacin del arte en Colombia, podra fcilmente ser superada en una sesin solemne de cualquier colegio de segunda enseanza, por cuadritos de alumnas que no tienen ni sombra de preparacin, ni de disposicin, y ni siquiera de nocin de la pintura. Qu cuadros tan espantosamente malos los que all seven! Y son inmensa, son abrumadora mayora! Exceptuando dos cuadros de Wiesner, de los cuales uno -La playa-- es una verdadera obra de arte; los dos lindsimos de Ariza y dos paisajes muy buenos de Krauss, tal vez no hay nada que valga ni un comentario ni una crtica. Pero, a pesar de ello, resulta lamentable que estos seis cuadros y la lindsima escultura de Jos Domingo Rodrguez --esa s digna en verdad del primer premio que se lo otorg-, estn en medio de un saln de adefesios, y de adefesios digo, porque hoy estoy llena de benevolencia.

Eduardo Zalamea

Borda (Ulises) Crtico Jurado de calificacin 111 Saln

Empero, hay artistas como lerda, como Sergio Trujillo, que presentan trabajos honradamente ejecutados. Trabajos que no debieron ser admitidos solo con las obras antes citadas. No se puede llegar, en arte, y bajo el absurdo pretexto de fomentar diz que la cultura, a abrir una tercera y sonada exposicin de artistas nacionales, en la cual casi todo lo que se ve en los muros se debiera incinerar. Por lo dems, el jurado calificador tambin falt de carcter. Muy bien el segundo premio otorgado a Ariza. Pero el primero, a un cuadro espantoso, e indecoroso, por aadidura, de un seor Correa, no han debido darlo. Ese cuadro no se debi exhibir. En primer lugar, porque conviene no olvidar tan fcilmente que Colombia es un pas catlico. El ao pasado este cuadro fue rechazado porque, bajo el ttulo de la Anunciacin pretendian presentarlo. En este ao le cambian el ttulo, y le dan un primer premio de mil quinientos pesos. i No! La sociedad debiera protestar seriamente contra esto. El hecho de cambiarle el ttulo no cambia en nada la mezcla venenosa y maligna de un vitral sagrado y un desnudo ms que desagradable -y, ms all que en ninguna otra parte--, ejecutado, si mucho, para un saln de mala muerte. Hay algo muy grave en nuestro mundo artstico, o al menos entre algunos de quienes le integran: es una completa perversin del

Diploma, medalla de plata Dolcey Vergara

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sentido del arte, del gusto, de la esttica, de la moral. No es que esto sea arte original y moderno, ni nuevo, ni americanista. Es como si algo morboso y daino, algo podrido bajo el pretexto del arte, estuviese corrompiendo el sentimiento de todo lo que es bello y de todo lo que es digno de ser admirado. El desnudo ... El desnudo en s, en pintura o en escultura, exige elementalmente, para que sea arte, un tan alto sentido de la armona, tan perfecta gracia y tan sugestiva fuerza, que al mirarlo no se tenga nunca la impresin de haber cogido, sin saber como, un periodicucho de barriada, sino que se pasa sobre si a la idea pura del arte. El cuerpo humano desnudo en un sentido artstico, no puede ser repugnante, ni debe ser instintivamente desagradable. y estos desnudos que llaman modernos y americanistas, jams pueden mirarse con la idea clara de que eso es una expresin del arte. Siempre provocan el inmediato deseo de volverles la espalda. Es algo duro, acre, que encierra todo lo que en el hombre es barro y no espritu. Y lo llaman arte, arte, que es justamente la reaccin humana que aleja al hombre de toda idea morbosa, que la hace creerse, aun cuando fuera slo por unos instantes, algo ms que un vil animal. Ojal todo esto no implique una baja mezcla en el arte que se est formando en Colombia. Y felicitaciones a los artistas que tuvieron el buen acierto y el buen gusto de no enviar sus obras a esta tercera exposicin, porque, entre cosas tan feas, repulsivas y cosas tan malas, que no resisten la menor crtica, siempre se sale perdiendo.

de que las disposiciones dictadas sobre el saln no se cumplen, pues aqu tenemos el caso de la obra premiada en esta ocasin, que con el nombre de La Anunciacin fue rechazada del saln anterior. Segn en reglamento "una obra rechazada o admitida anteriormente no podr ser presentada de nuevo". Pero lo ms curioso del caso est en que dicha obra tampoco fue sometida al jurado de admisin en esta ocasin. Adicho jurado se presentaron alrededor de ciento sesenta obras y fueron rechazadas ciento veinte, quedando constituida la exposicin con cuarenta, entre las cuales el seor Carlos Correa presentaba dos, una que representa un bodegn, que se exhibe actualmente, y otra representando una composicin con mquinas, obra que fue descolgada por los "duendes" y reemplazada por la famosa Anunciacin momentos antes de que entraran los calificadores a premiar a est ltima. De aqu la protesta sentada por los seores Antonio Garca y Delio Ramrez, jueces de admisin. De modo que a un cuadro, rechazado con anterioridad, slo basta cambiarle de nombre, quitarle, Anunciacin y ponerle Desnudo, como pasa con el seor Correa, para que no solamente aparezca en el nuevo saln, sino que reciba el mejor premio, sin la anuencia siquiera de los jurados de admisin. En esto del concurso de artistas nacionales parece obrar una mquina que subterrneamente maneja la cuestin a su albedro, la misma que el ao pasado ignor totalmente a Gonzalo Ariza, que haca otro tanto en el presente al ignorar en la misma forma la presencia de Sergio Trujillo, uno de nuestros ms firmes temperamentos de pintor, y que en todo caso debiera figurar en el grupo de premiados. En cambio se ha hecho justicia a Ariza al adjudicarle el segundo premio (en nuestro concepto debiera ser el primero), y quien se ha colocado dentro de los cinco o seis mejores pintores colombianos, con sus paisajes de rara concepcin del color, de fuerte originalidad y con un completo dominio de la tcnica, hallando la medida justa de nuestro paisaje. Al referirnos al concurso de escultores anotamos tambin la ausencia de grandes valores nuestros, en parte reemplazada por el maravilloso granito de Jos Domingo Rodrguez, realizacin tcnica maestra, admirable concepcin humana, obra que obtendra destacado lugar en cualquier exposicin del mundo, y que coloca a su autor dentro de los mejores y ms seguros escultores de Amrica. En cuanto al segundo premio, una cabeza de mujer finamente tallada en madera, un poco inferior a las posibilidades de su autor, Carlos Reyes, y a las obras que ya le conocemos, denota tambin un acierto del jurado. As tambin el tercero, obra del seor Alonso Neira, joven escultor bogotano en pleno proceso de depuracin, y quien cada ao nos presenta algo mejor. Esta misma observacin la hacemos sobre los pintores Vergara, Cajiao y Trujillo, en cuyos cuadros advertimos una sincera mejora sobre los expuestos anteriormente por los mismos.

El 111Saln de Artistas
Eduardo Zalamea Borda
El Tiempo, octubre 16 de 1942.

Despus de visitar el 111 AAC, nos queda un consuelo: no est S all representada la expresin exacta y cabal de lo que los colombianos producimos en pintura en el momento actual. En realidad se hallan ausentes de este saln la casi totalidad de los buenos artistas nacionales, de aqu que el conjunto presentado denote un nivel de cosa mediocre, de labor de aprendices. Dnde estn Miguel Daz, Efran Martnez, Gmez Campuzano, Eladio Vlez y todos los maestros de la escuela anterior? Solamente hemos hallado de aquel grupo una obra de Moreno Otero, de gran precisin en el dibujo y discreta y elegante distribucin del color. Y entre los ms modernos, Pedro Nel Gmez, Luis B. Ramos, Rodrguez Naranjo, Rodrguez Acevedo y Gmez Jaramillo tampoco han presentado nada. Parece que existe algn motivo oculto que aleja a los artistas consagrados, a los artistas de oficio, del nico vehculo de contacto con el pblico aficionado que existe en el pas. Nosotros tratamos de insinuar en la presente nota lo que en nuestra opinin es la causa de la abulia de nuestros artistas. En primer lugar el hecho de que se designe un cuerpo de jurados compuesto por personas que no tienen la ms remota nocin del oficio de pintor. Jurados compuestos en su mayora por polticos, escritores, hombres de negocios, o poetas, y quienes en su respectiva profesin sern eminentes, pero que nunca en su vida han empuado una paleta y un pincel. En segundo lugar anotamos el hecho

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IV Saln Anual de Artistas Colombianos

LUIS ALBERTO ACUA Mujeres en el parque Oleo Obra adquirida por el Ministerio de Educacin

Fecha: diciembre 9,1943. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 11 Obras: 15 Jurado de admisin: Jos Joaqun Ortega Ricaurte S.S., Len de Greiff, Dolcey Vergara, Ricardo Santamara Ordoez y Delio Ramrez. Jurado calificador: no se integr. Nota: La insuficiencia de las obras admitidas hace al Ministerio de Educacin declarar desierto el saln. Las pinturas seleccionadas fueron exhibidas en la Exposicin Nacional de Medelln en enero de 1944 y se propuso llenar el espacio sobrante con obras de colecciones particulares. Con el dinero de los premios se compraron las obras Metfora de Carlos Reyes y Mujeres en el parque de Luis Alberto Acua. No hay catlogo del saln.

EIIV Saln Anual de Artistas Colombianos deba abrirse el 12 de octubre de 1943, siguiendo la tradicin establecida. Sin embargo, en el resumen del ao cultural del31 de diciembre en El Espectador, para este ltimo mes, se registra escuetamente: "Fracasa el IV Saln. ..Los artistas se negaron a participar. En Revista de las Indias, el autor de las notas culturales dice: "No es posible explicarse el notorio desvo con que los artistas nacionales han mirado en esta ocasin el empeoso esfuerzo que el gobierno nacional ha venido realizando en su favor con los salones anuales." En el opositor diario El Siglo el comentarista Z da una explicacin que, aun leda con reservas, ofrece el clima real de una situacin de crisis: "Porprimera vez en la historia del pas, casi todos ellos {los artistas de Bogot] estn de acuerdo en que es intil concurrir a un certamen completamente desacreditado. La experiencia de los concursos anteriores es ms que suficiente para orientar a los expositores sobre la conveniencia de abstenerse de concurrir a una exposicin en donde los premios se dan por anticipado, en donde las bases y estatutos se cumplen a medida que la conveniencia para determinados elementos lo va exigiendo y cuya composicin de jurados se hace con precisas instrucciones .:" El nmero de participantes fue tan escaso, que el ministro Antonio Rocha opt por declarar desierto el IV Saln y enviar las pocas obras reunidas a la Exposicin Nacional que se realizara en Medelln en enero de 1944. Una informacin de El Colombiano (enero 13) explica as la escisin de los artistas antioqueos:" ... que las juntas de admisin estaran tocadas del 'perjuicio mora!', como ellos denominan el simple recato, y que por lo tanto en dicho IV Saln no tendran cabida cuadros de cierta ndoley de franca intencin pagana, del estilo de los que ahora han presentado .:" La sombra de la censura moral segua actuando. El historiador del arte Alvaro Medina ha reconstruido lo poco que queda de este infortunado saln...

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El arte en la exposicin
La exposicin de dibujos infantiles es la mejor
Belisario Betancur
La Defensa, enero 14 de 1944.

El xito mayor de la Exposicin Nacional ha sido indudablemente en la seccin artstica, por lo menos en cuanto al pblico que ha visitado los salones situados en la calle de San Juan, antes de llegar al Palacio de la Exposicin por la va que conduce al barrio de La Amrica. La afluencia de gentes a este lugar del certamen est justificada en la ausencia de boletos de entrada, si bien una vez adentro, el visitante se topa tales sorpresas que ms le valiera haber pagado. Y hay que ver los sudores para conseguir aquellas obras expuestas. Se abri un Saln Independiente despus de muchas lgrimas de la junta organizadora de la seccin, la cual contaba apenas con los muecos y rnonlconqos de la exposicin infantil que pueden tener muchas races vitales en su fondo y promesas formidables en la lnea, pero en general, no son de gran atraccin para el grueso pblico; fue as como, para disimular la pobreza de la seccin artstica que al fin de las andadas iba a quedarse con la exposicin de dibujos infantiles y con las obras del Cuarto Saln de Artistas Colombianos, se abri el Saln Independiente de artistas antioqueos, el cual tampoco remedi la situacin, porque no logr integrar a todos los artistas, dejando resquicios que dieron origen a la apertura del saln del maestro Eladio Velez y otros amigos. Saln Independiente Inicialmente visitamos el saln independiente. Hay sorpresas sorprendentes. El grupo que expone pensaba exponer primero en cualquier lugar de la ciudad, sin querer darse cuenta de que haba un lugar con vestiduras oficiales y vigilado por policas. El fracaso de la seccin artstica iba a ser definitivo. Se saba a ciencia cierta que la exposicin de la Universidad Javeriana de Bogot, en la cual hay obras de prestigio de pintores de las repblicas bolivarianas, no vendra a la ciudad. Se saba del carcter anodino del IV Saln, se saba que los artistas no haban correspondido a unos angustiosos carteles que la junta encargada de la seccin haba incluido en los peridicos y en las paredes de la ciudad. En tal forma, as las cosas, por all el30 de diciembre vinieron los artistas a ser los causantes de la ausencia de los otros artistas. Yas se abri el Saln Independiente, en das en que un grupo de artistas andaba buscando saln para exponer, en cualquier sitio o recoveco de la urbe, como queda dicho. Andando por entre los independientes El grupo Independiente que parece que no lo sea tanto, est integrado por Jesusita Vallejo, Gabriel Posada, Rafael Sanz, Dbora Arango, Pedro Nel Gmez y Rodrigo Arenas Betancur. Las sorpresas que hay en este saln no son para dichas. Se trata de un grupo de artistas que se dice de tendencias afines. Pero ello no es cierto. Pudo haberse tratado de un good-will para exponer. Porque nadie ver en la obra de doa Jesusita Vallejo atisbos pedronelescos, ni los ver tampoco en lade Rafael Senz, por ejemplo. El visitante del saln encuentra a Dbora Arango ms reposada. Sin desnudos de los que han hecho su fama y siempre con los tonos vivos y altisonantes, con la brusquedad del color y un desbordamiento de tonos como de sangre derramada. Esta obra de la artista antioquea que conocamos parcialmente, destaca siempre las escenas amorosas mas ya en una forma un poco disimulada o intencionalmente disimulada. Con lo cual, la obra de Dbora 30

Arango ha ganado; y han perdido sus admiradores nudistas. En la obra de doa Jesusita Vallejo y de otras compaeras de grupo hay una vocacin decidida y trazos de verdadera realizacin que anuncia los valores todava soterrados que hay en ellas. El manejo del color es perfecto, si bien desfallecen en la lnea. Pero, en todo caso, son prenuncios de artistas de categora que no tardarn en resaltar en nuestro paisaje artstico. Rafael Senz es un agudo cultivador del paisaje al cual ha logrado agregar la sensacin de otros mundos personales que dan cierto aire trgico a su obra, por la abundancia del color negro y de las sombras sugerentes. Senz es un pintor de innegable categora, de serenidad en la ejecucin y de un ajuste tal en sus paisajes, es decir, de una fidelidad tan asombrosa, que tal vez ste sea uno de sus pecados. Gabriel Posada, otro de los expositores, contina siendo el fabricante de agradables armonas en sus composiciones de franca y no disimulada intencin decorativa y en sus cuadros de sumisin absoluta a lo que le sugiere la realidad. El caso de Pedro Hel Gmez Los treinta aos de duras labores artsticas de Pedro Nel Gmez como un maestro que ha trasegado todos los caminos y que domina maravillososamente la tcnica, convirtindose en el mejor acuarelista del pas, han hecho de este pintor antioqueo una admiracin y una perenne discusin nacional. Pedro Nel Gmez trata de mover ltimamente su arte hacia las fuerzas telricas, hacia los reflejos psquicos de la colectividad y hacia esos residuos subconscientes de Lloronas, Patasolas, Duendes y Mohanes que habitan predios recnditos de la personalidad colombiana, pero no hacia los oscuros engendros de Guadalajara, como dijo por boca de Jorge Zalamea el seor Ignacio Gmez Jaramillo. En la exposicin de Pedro Nel Gmez no se nota la seguridad de la obra realizada, sino la obra en viaje hacia el muro, la obra en transicin hacia la pintura mural. El caso de Pedro Nel Gmez es un permanente asombro nacional. Su nombre no ha salido desde hace muchos aos del tapete de la discusin nacional. Gentes hay que ven en sus frescos del Palacio Municipal meros mamarrachos sin ninguna valencia artstica. Y hay otras tambin que encuentran en esta obra la realizacin del ms fuerte valor artstico de Colombia y de Amrica del Sur. Pero hay un reciente caso, que es el caso de Pedro Nel: parece que ha evolucionado hacia la tica, hacia la moralizacin de las obras de arte. Parece que ha decidido con su autoridad de hombre que ha viajado por Europa, que la moral s cuenta en estos captulos de la pintura y la escultura. Al menos as lo deja entender el hecho de que esta semana haya hecho retirar del Saln Independiente la escultura Eva del seor Rodrigo Arenas Betancourt, alegando para ello mviles de carcter religioso y tico. Lo cual, si bien intencionado, alegra a quienes quieren que Pedro Nel Gmez liberte su obra de los desnudos que la hacen inabordable para el pblico comn, y si mal, da idea de una mezquindad de proceder que no habamos presentido siquiera en maestros de tantos ttulos. Hasta hemos credo que lo que se pretendi con el retiro de la Evade Arenas Betancourt, cuya realizacin por otra parte no defendemos nosotros, fue no contraponerla a la de Pedro Nel. De la obra que expone Pedro Nel se destacan ahora su Cristo de la sed, Bachu, Retrato de una seorita, Autorretrato y algunos apuntes optimistas para un fresco de inmensas proporciones. Arenas Betancourt La trayectoria de este artista antioqueo es de sobra conocida para ser recontada. Sus obras tienden siempre a la bsqueda de las fuerzas telricas, como casi todo el arte moderno. Pero ya tiene el sello de grandeza de los escultores mayores, es decir, tiende al conjunto tanto en la escultura como en la pintura. En la escultura hacia los conjuntos tanto en relieve como independientes yen la pintura a la obra monumental, a la pintura mural. Arenas Bentancourt est ahora para viajar a Mjico en donde realizar estudios artsticos durante dos aos. La obra de Arenas hace esperar mucho. En ella se libertan los motivos indgenas, las causas primigenias, de su enclaustramiento. Es una obra para ser discutida porque en ella tampoco cuentan los elementos ticos. El viejo

decir de Wilde de que en arte no hay moral sino belleza, tiene aqu otro partidario. Nosotros creemos que el arte tiene que contar con la moral irremediablemente, porque no puede desasirse del pblico. El arte por el arte ya concluy. Tal cree, al parecer, el seor Pedro Nel Gmez, puesto que hizo retirar la Eva de Arenas Betancourt por encontrar en ella un problema religioso que Gmez no encuentra en sus obras, aunque sea precisamente en ellas donde con ms frondosidad se encuentra con la profusin de desnudos. Obras del Cuarto Saln de Artistas El saln anual de artistas nacionales fue creado con fines culturales por el Gobierno Nacional. Como tal ha sido defendido tanto por artistas como por particulares, cuando ha sido atacado, bien en favor de intereses personales o de los pretendidos intereses colectivos. Pero es el caso que los seores que han obtenido en los aos anteriores los respectivos premios -en orden cronolgico Gmez Jaramillo, Santiago Martnez Delgado, Carlos Correa en pintura, y en escultura Ramn Barba, el segundo declarado desierto con dos menciones honorfficas a Arenas Betancourt y Julio Abril y el tercero Jos Domingo Rodrguezes el caso, repetimos, que estos artistas, una vez obtenidos los premios, se han retirado definitivamente, afirmando de esta manera, que slo exponan por el mvil monetario, pues que despus del primer premio no se adjudican ms. Por este motivo el IV Saln tuvo un reducido nmero de obras que nunca dirn lo que es la calidad artstica nacional; por esta razn y muy justamente, fue declarado desierto. En la seccin artstica participan Luis Alberto Acua, viejo conocedor de las bregas artsticas y hbil buscador de extraas maneras de expresin, poseedor de un mundo infantil de tono campesino que raya en ingenuidad y que comunica a su obra cierta deliciosa infantilidad y cierto aire elemental de gran valor artstico. Comoquiera que es un flanco pictrico rara vez explotado, Acua es afortunado adems en la escultura que representa dioses chibchas. Participan tambin Carlos Reyes Gutirrez, Miguel Sop, todos ellos amantes de la talla en madera y en piedra, que a veces slo hacen llegar la emocin artstica hasta la epidermis de sus esculturas, quedando stas, por tanto, como simples realizacines de tcnica. Otros expositores Hay en otro de los rincones del local, una serie de artistas que exponen una gran cantidad de obras en las cuales se disputan habilidades pictricas en veces discutibles, en veces afirmadas. Estas obras pertenecen unas a pintores que fueron rechazados en el IV Saln de Artistas Colombianos y otras a alumnos dellnstituto de Bellas Artes. En las obras de esta entidad como en las de toda escuela, se encuentran conjuntos de labores-manuales pobres y raquticas, desprovistas de todo aliento artstico, de toda larva creadora, sin que queramos decir que se trata de una exposicin de todo punto ayuna de valor, porque se encuentran estudiantes que son segura promesa para el arte y los cuales an andan con paso tardo por hallarse en la primera etapa de su formacin. Los otros artistas que fueron rechazados en el saln estn an en etapa inicial. Mucho se puede esperar de su vocacin. De una vocacin decidida se puede esperar todo. Hernando Merino no ha dejado de ser la gran respuesta a la suspicacia de muchos admiradores de las viejas formas. La Seora que expone, tiene tonalidades semioscuras que dejan entrever reconditeces biolgicas que emergen de la propia entraa del ser maternal.

Los salones del IV Saln


Alvaro Medina
El Mundo, noviembre 14 de 1987.

La Biblioteca Luis Angel Arango organiz en 1974 una exposicin titulada 24 salones 1940-1973, que reuni a casi la totalidad de las obras distinguidas "con premios, diplomas de honor, menciones o medallas" segn explicaba en la introduccin Mara Elvira Iriarte, curadora ejemplar de esta excelente muestra. Segn el catlogo de 24 salones, el nmero de obras sometidas al jurado de admisin del IV Saln fue extremadamente reducido. En mis pesquisas, no he encontrado un solo documento que haga constar cuntas fueron las obras admitidas y qu artistas las firmaban. La prensa de la poca no mencion nunca este detalle, pero la lectura de diferentes artculos y noticias deja saber al menos el nombre de cinco participantes: Luis Alberto Acua, Carlos Reyes Gutirrez, Miguel Sop, Luis Alfonso Pino y Marco Ospina. Por qu tan mala representacin? De acuerdo con Belisario Betancur, autor del comentario ms detallado sobre el IV Saln y sus salones (La Defensa, 14 de enero), la desercin de los artistas poda explicarse as: "Es el caso de que los seores que han obtenido en los aos anteriores los respectivos premios (....) se han retirado definitivamente afirmando de esta manera que slo exponan por el mvil monetario". El autor tuvo el valor de precisar que Ignacio Gmez Jaramillo, Santiago Martnez Delgado, Carlos Correa, Ramn Barba y Jos Domingo Rodrguez eran los artistas ya premiados que escogan ausentarse. Lgicamente,la atrevida afirmacin del joven y desconocido crtico no tard en ser rectificada. Gmez Jaramillo se hallaba en Medelln con motivo de su exposicin individual en el Club Unin y aclar en seguida que l haba ofrecido enviar dos obras al saln, pero se haba abstenido de hacerlo ppr ausencia de otros participantes. Una tradicin existe de vieja data en los salones. Consiste en que los ganadores de premios (premios que automticamente los sitan en la categora de consagrados) han adoptado la actitud de no marginarse del evento y de seguir enviando obras para que se puedan hacer comparaciones y los salones mantengan su prestigio. Esta regla nO'escrita se practic desde el 11 Saln Anual, realizado en 1941 y ha seguido vigente hasta hoy, con una que otra excepcin. Si aceptamos la explicacin que diera Gmez Jarami110 nada nos autoriza a rechazarla), habr que buscar entonces (y otra explicacin, entre otras cosas porque el retiro de seis artistas no alcanza a dejar vaco un saln. Naci viciado En artculo anterior le reconoca a Dara Achury Valenzuela el mrito de haber gestado los modernos salones de arte. Esto result posible porque, entre 1940 y 1942 por lo menos, fue permanente y contina su actividad al frente de la direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes (organismo que dependa directamente del Ministerio de Educacin) o sea que tuvo bajo su responsabilidad la organizacin de los Salones 1, 11 111. Y Cuando se organiz el IV Saln, el cargo lo ocupaba otra persona y esa persona se llamaba Miguel Daz Vargas. Daz Vargas era un pintor que se haba destacado como uno de los puntales de la ofensiva esttica que los tradicionalistas desa-

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taron contra Andrs de Santa Mara y sus discpulos en los primeros aos de este siglo. Los que hoy consideran que Pedro Nel Gmez es un pintor folclrico, por ejemplo haran bien en estudiar su obra a la luz de las dejadas por Daz Vargas, para que reconocieran cun equivocados han estado al sostenerse en ese juicio. No slo porque en el buen Pedro Nel Gmez (el pintor de caballete) no tiene cabida la ancdota, sino porque no nada tiene que ver con el falso folelor de Daz Vargas. La situacin que se presentaba cuando fue convocado el IV Saln Anual es sumamente clara a mi juicio. Los premios y menciones de los tres salones precedentes haban sido acaparados por artistas de la generacin del treinta. No es difcil adivinar, por lo tanto, las "diligencias" de Daz Vargas entre bambalinas para manipular los premios. Esto condujo a que la casi totalidad de los artistas renunciaran a participar. As se hundi el IV Saln. Meses despus, Daz Vargas ocupaba el cargo de director de Museos y Exposiciones. Como talle toc coordinar con Dara Achury Valenzuela, que haba vuelto a ocupar el cargo de director de Extensin Cultural, la organizacin de V Saln. El V Saln trajo consigo una novedad: el reglamento del mismo haba sido reformado y los galardones pasaran a ser otorgados por los propios expositores en votacin secreta. Fue as como Miguel Daz Vargas obtuvo holgadamente el primer premio de pintura, en uno de los raros casos del clientelismo en la historia del arte colombiano. Lgicamente, la reforma cay y el raro retozo "democrtico" no volvi a repetirse. La deformacin que sufri el V Saln nos da una idea del ambiente de maquinacin que reinaba entre fines de 1943 y comienzos de 1944, ambiente que termin por destruir al IV Saln. Se puede afirmar en conclusin que el IV Saln Anual nace viciado. Se vicia en Bogot, hay que decir, no en Medelln. Segn el catlogo de 24 salones, "el conjunto de las obras seleccionadas por el jurado de admisin es notoriamente insuficiente para integrar el mencionado saln". En vista de lo anterior, "el Ministerio de Educacin Nacional resuelve declarar desierto el IV Saln Anual de Artistas Colombianos". Vale la pena llamar la atencin sobre dos aspectos del texto que acabo de citar. El primero, que no fue un jurado calificador el que declar desierto el saln sino el Ministro. El segundo, que las obras fueron consideradas insuficientes "para integrar el mencionado saln". No hubo, pues, IV Saln. Por costumbre, periodistas y crticos llamaron IV Saln a lo que oficialmente se design con el nombre de Exposicin de Arte Nacional, como lo indica la lnea de la resolucin que me he permitido subrayar. Es ms, podra afirmarse que el ministro Antonio Rocha Castilla dio por cancelado el IV Saln y cre en su lugar un nuevo evento con las obras seleccionadas por el jurado de admisin. El ttulo de la resolucin es terminante: "por la cual se enva una exposicin de arte a la ciudad de Medelln" y no "por la cual se enva el IV Saln Anual".

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V Saln Anual de Artistas Colombianos

MIGUEL DiAl VARGAS Estudio en gris Oleo sobre tela Premio de estmulo Coleccin Museo Nacional

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1944. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 35. Obras: 63 Jurado de admisin: Luis Alberto Acua, Ignacio Gmez Jaramillo, Luis B. Ramos, Domingo Moreno Otero y Jos Domingo Rodrguez. Jurado calificador: los premios se otorgan por votacin de 29 de los expositores. Premios de estmulo ($750 c/u): Miguel Diaz Vargas, Estudio en gris; Ignacio Gmez Jaramillo, Gran naturaleza muerta; Edgardo Riao, Cancin vespertina; Miguel Sop, Maternidad; Alonso Neira, Desnudo.

El pintor Miguel Daz Vargas reemplaz a Teresa Cuervo Borda en la Direccin de Museos y Exposiciones, una decisin que acusaba el deseo oficial de entregar el manejo del Saln Anual a los propios artistas, como posible salida a la crisis institucional planteada con el fracaso del saln anterior. En la introduccin al catlogo, esta voluntad de conciliacin qued claramente expresada: "Todo cuanto ha sido objeto de discusin, cuanto ha merecido observaciones juiciosas de parte de los expositores o del pblico, fue considerado serenamente por el Ministerio para corregir los errores o para modificar las normas de organizacin, con el criterio amplio de complacer las ms diversas exigencias [. ..} En esta ltima ocasin se dej en las propias manos de ellos [pintores y escultores} la decisin de admitir las obras y la facultad de calificar/as en votacin democrtica, con el mnimo de intervencin oficial. Nadie podr sostener, con verdad, que el Ministerio, por conducto de ninguno de sus organismos, ha influido directa ni indirectamente en los resultados finales. "As, un jurado de admisin integrado por cinco maestros efectu la seleccin, aceptando a 35 participantes entre 51, Y 63 obras de un total de 150. La escultora Hena Rodrguez protagoniz la nica reclamacin al no serIe recibida en plazo vencido su talla Cabeza de negra, que participara en el VI Saln y que hoy figura en el Museo Nacional. Por su parte, MiguelDaz Vargas haba presentado, fuera de concurso y "con expreso renunciamiento a cualquier distincin ", tres de sus obras. "Por gesto noble de veinte artistas -El Tiempo, octubre 23- que elevaron una carta al Ministerio alegando los derechos del maestro, qued includo en el concurso. " Esto hizo posible que su Estudio en gris, un desnudo, obtuviera el primer premio en pintura. Fue la primera vez que un jurado conformado por los artistas participantes otorg los galardones del saln oficial. Hubo 29 votos, 3 ausentes y slo 3 abstenciones. Institucionalmente, el Saln Anual de Artistas Colombianos quedaba asegurado y a salvo. En el catlogo figur por primera vez el nombre de un nuevo pintor: Alejandro Obregn.

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El V Saln de Artistas Colombianos


Jorge Moreno Clavijo
Cromos, octubre 21 de 1944.

El maestro Miguel Daz Vargas, director de Museos y Exposiciones, logr este ao, despus de muchos esfuerzos, organizar el Saln de Artistas Colombianos que creamos muerto para siempre.

La tarea de convencer a los artistas para que prestaran su colaboracin fue ardua. Todos haban hecho el propsito de continuar trabajando solos y presentar sus trabajos individualmente, en exposiciones privadas o patrocinadas por el Ministerio de Educacin, pero no hacer ms exhibiciones colectivas para evitar situaciones bochornosas.
En su despacho el maestro Daz efectu varias reuniones en las que se discutieron iniciativas para fijar las bases de un certamen que tuviera relieves de seriedad. Se lleg a la conclusin de que los jurados de admisin y de calificacin tendran que ser integrados por los mismos artistas que llevaran obras. De este modo logr la seguridad de que los votos fueran respaldados por conceptos tcnicos. Ordinariamente en los jurados compuestos por literatos en mayora y pintores en minora, el acuerdo no se rige por el indispensable conocimiento de los procedimientos y caractersticas peculiaridades a un cuadro o a una escultura. Se discuti en segundo lugar el tema de los premios. Se otorgaron cuatro, de setecientos cincuenta pesos cada uno, en lugar de los dos primeros de mil pesos y los segundos de quinientos que se haban acordado en los cuatro salones anteriores. Estos premios, llamados de estmulo, dos para pintura y dos para escultura, no llevaron orden numrico, es decir, no hay primero ni segundo. El dinero ha sido siempre el mejor estmulo para cualquier actividad, y ms ahora que se trata de artistas, que siempre han sido personas de situacin econmica nada holgada. Por eso sera justo que los premios ascendieran a sumas de mayor consideracin. El Gobierno podra dedicar anualmente diez mil pesos para el saln sin que el fisco nacional sufriera apreciable menoscabo. En cambio para el arte tendra enorme significacin. Adems, como sucede en otros pases, las empresas comerciales de capital fuerte, pueden contribuir con una cantidad igual y con los dos dineros hacer por el mes de octubre de cada ao, una exposicin que diera la exacta medida del progreso artstico del pas. Con sumas para adquisicin y sumas para estmulo. Porque con un primer premio de seis milo ms pesos, estoy seguro de que no hay un solo artista que no concurra. El jurado de admisin estuvo inflexible. De la enorme cantidad de trabajos que se presentaron, fueron rechazados ms de noventa. Por motivos distintos. Muchos retratos al pastel y al leo, eran ampliaciones de fotografas. Otros sin parecido ni proporciones. Haba tambin motivos bblicos de muy mal gusto. En forma que ser admitido ya es, de por s, un honor, porque hubo que satisfacer grandes exigencias. A propsito: sera bueno, para sentar categora, que el saln de la Biblioteca Nacional se le diera nicamente a los artistas que cuelguen en la exposicin anual. As se evitara la llegada de elementos inferiores que no por capacidad, sino por otros motivos, obtienen ese honor.

Fueron recibidos veintiocho pintores y siete escultores, resultando una de las mejores exposiciones que se hayan hecho en los ltimos tiempos. Entre los escultores se destaca con seguridad asombrosa Miguel Sop Duque, un joven artista que hace dos aos termin sus estudios en la Escuela de Bellas Artes. Llev tres esculturas de aliento, de fuerza incuestionable. Se sali de las cabezas en que se quedan parados casi todos nuestros talladores y se meti a la verdadera batalla, que es dar movimientos y volumen a las figuras. Un retrato de Abelardo Foot: rero Benavides, en piedra y con acertado parecido, en primer lugar. Despus una talla en madera de gran tamao, representando a una bailarina en una difcil posicin. La pierna derecha estirada y la cabeza echada hacia atrs, mientras la pierna izquierda se recoge y el brazo derecho se lanza hacia lo alto, ofreciendo gracia y vida. La lnea de la cadera es magistral. Una realizacin asombrosa. Por ltimo, una maternidad en piedra de tamao natural. Sop en esta escultura se enfrent a serios problemas; porque fue tallada en forma directa. Tom el bloque, calcul las proporciones de la cara, el busto y las piernas de la madre, luego la cabeza y las manos del nio y comenz aquitarcon el cincel los trozos de piedra que sobraban para que el conjunto emergiera tal como lo vemos. No hizo boceto ni utiliz para nada el comps.
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Miguel Sop lleg de su provincia y durante seis aos estuvo dedicado maana, tarde y noche a estudiar todas las materias de reglamento en la escuela. Los exmenes los pasaba con notas excelentes. Al recibir su cartn, tom en arriendo el segundo piso del Teatro Faenza y con lo que giraban de la casa, compr piedra y madera; se encerr y comenz a trabajar para probarnos ahora que dentro de su figura sencilla que todos conocemos, alienta un verdadero escultor. Carlos Reyes Gutirrez tiene dos cabezas en madera ejecutadas en formas diferentes. Una de mujer y una de Churchill en tonos oscuros, muy agradable, y un desnudo grande. Alonso Neira nos da un desnudo de mujer, en tamao pequeo y hecho en barro cocido. Luis Pinto Maldonado, la cabeza de bronce de Jos Mara Hernndez, El hroe, muy bien modelada. Luis Fernando Rivera con una maternidad pequea, un relieve en madera y un barro cocido. Carlos Gmez Castro, con los retratos del doctor Alfonso Lpez y de la seorita Eugenia Herrn Olzaga, modelados en yeso. Si estos escultores trabajaran ms, podran mandar cosas de mucho mayor consideracin que las eternas obritas de tamao menor. Es una lstima que las enormes capacidades que poseen se queden reducidas a eso nada ms. En simple barro se podran mostrar concepciones apreciables que den idea de la inquietud creadora de sus autores. Por eso precisamente, se consign en las bases del saln que se admitiran esculturas en materiales no definitivos, teniendo en cuenta el costo de la piedra, el mrmol, etc. Porque se puede hacer obra de arte, verdadera obra de arte, con elementos rudimentarios. Entre los pintores se destacan muchos. El maestro Miguel Daz Vargas, con un inmejorable desnudo, dentro de su manera: El puesto de legumbres y un bodegn (estudio de calidades). Domingo Moreno Otero, con unas campesinas vendedoras de Tuta; La nia de la bomba y Cecilia. Como dibujante, el maestro Moreno Otero, es el mejor que actualmente tiene el pas. Guillermo Jaramillo pone la nota inesperada. Hasta la fecha apenas se conoca como un paisajista maravilloso en el temple. Desde su exposicin de la Galera de Arte, gust mucho su manera

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personal, su color sin trucos. Pero en la figura, nadie hubiera puesto por l la mano al fuego. Y ha dejado boquiabiertos a los jurados con su autorretrato y dos tmporas (sic) de inundaciones en la sabana. Y para hacer un retrato con elementos tan difciles, hay que tener algo que Jaramillo posee en gran cantidad. A ciencia cierta no sabemos qu es, pero lo tiene. La prueba es que hasta ahora casi ningn pintor se haba metido con el temple para hacer figuras. Guillermo Jaramillo en su autorretrato logra, adems de un extraordinario parecido, volmenes y naturalidad en la expresin. Carlos Correa llega con un retrato de fraile dominicano, sentado, que se recorta sobre un vitral de insuperable efecto escnico. Correa ha tenido la debilidad Anunciacin. En este cuadro, de dos metros de altura le ha puesto Correa una gran atencin a la manera de distribuir los colores. La armona en las vestiduras del religioso y la luz que ilumina la estancia, son prueba evidente. Carlos se supera momento por momento. Ignacio Gmez Jaramillo pone un desnudo en grises, el retrato de una dama y una gran naturaleza muerta, hermossima, con una composicin original, novedosa. Luis Alberto Acua hace nuevas versiones de dos motivos ya conocidos, El beso y Bautizo, que pint en Mxico y que nos eran familiares por reproducciones de revistas. Hay tambin una composicin Mujeres en el bosque, firmada en 1937. Erwin Kraus colg tres paisajes que llamaron poderosamente la atencin. Uno de ellos estudiando todas las gamas del verde. Kraus trata ahora de estabilizar su paleta. Ramrez Fajardo un paisaje, Alrededores de la Pea, al leo, con marcada influencia de Gonzalo Ariza. Si Ramrez volviera a sus Mercados en los que es inimitable, ira muy lejos. Simn Melndez hizo dos bodegones muy personales, muy bonitos, con luz artificial y aire libre. Color transparente. El fresco de Julio Fajardo no es nada del otro mundo. No est a la altura del artista que lo firma. No corresponde a lo que el pblico esperaba. Ni como dibujo, ni como alarde de color, ni como expresiva composicin. Dolcey Vergara hizo un bello paisaje pero retrocedi en su ruta. Enrique Gru Arajo, que por su Negrita del primer saln mereci una beca para estudiar en los Estados Unidos, ha vuelto con otras maneras directamente imitativo de los pintores norteamericanos, ahogando inmisericordemente su personalidad, que en los "monos" que present, est a punto de morir, para seguir como uno ms de los "agringados". Luis Eduardo Riao con su Cancin vespertina, motivo bien realizado, se muestra con bastante envergadura de pintor. Todava se le nota el apego a Ramos, a Trujillo y a Ignacio Grnez. Alicia Cajiao tiene, colocada al fondo, una de las mejores telas que hasta ahora haya pintado. En su exposicin pasada mostr la capacidad que tiene para asimilar diferentes tcnicas. Ahora se presenta ella misma. Ritmo es un cuadro de valor. Se nota la ausencia de algunos artistas que han debido exponer. Gonzalo Ariza, Jos Rodrguez Acevedo, Luis B. Ramos, entre otros. Los pintores ya catalogados, con prestigio cimentado, deben acudir a estas reuniones para dar ambiente, para mostrar firmeza, as como el campen de boxeo tiene que aceptar todos los retos que se le presenten, en la necesidad de probar que no teme la aparicin de rivales. El maestro Miguel Daz Vargas no tiene por qu estar fuera de concurso. Su posicin oficial no se puede tomar como impedimento, puesto que en otras ocasiones no lo ha sido. El maestro Daz es un gran pintor y merece recompensa, pues nunca ha sido premiado en Colombia y el arte nacional le debe mucho. Los premios tendrn que repartirse equitativamente. Se llaman de estmulo y por lo tanto as debern darse, correspondiendo a los jvenes o viejos que muestren esfuerzo y empuje.

IGNACIO GOMEZ JARAMILLO Gran naturaleza muerta Premio de estmulo Coleccin privada

Ignacio Gmez Jaramillo Premiado en los salones 1,V Jurado de admisin salones V, VI, XII Jurado de calificacin 111 Saln

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Temas de ahora y de siempre Variaciones sobre el arte y la crtica en Colombia


Gonzalo Ariza
El Tiempo, octubre 22 de 1944.

artes plsticas, hemos producido autnticos valores. Cuando exista un verdadero apoyo al arte se produjo en Bogot, sin necesidad de propaganda ni de "crtica orientadora", la obra de Gregario Vsquez, el mejor pintor de Amrica en su poca; Matiz fue el mejor pintor de flores del mundo en sus tiempos, segn testimonio de Humboldt, hoy da comprobado: los tallistas santafereos nos dejaron obras de arte valiossimas, como los retablos de San Francisco, admiracin de cuantos nos visitan; las pinturas de Garay son de una asombrosa maestra, y aun en poca reciente, los retratos de Roberto Pizano son obras que se pueden exhibir con orgullo en cualquier sitio; qu museo del mundo no incluira en su coleccin el clebre autorretrato? Mucho se ha hablado de las capacidades de los artistas contemporneos y de la necesidad de apoyar su trabajo, sin que las diversas opiniones al respecto hayan cristalizado nunca en nada concreto. Quizs no se haya podido realizar esta labor oficial por culpa de quienes quisieran orientarla en un sentido totalitario, con un criterio exclusivista de arte dirigido, contrario a nuestra ndole ya nuestras tradiciones de libertad individual. La sinceridad es condicin indispensable para la creacin de una autntica obra de arte, y sera antiartstico que pintores catlicos se vieran obligados a realizar frescos de propaganda materialista por el halago de una ayuda econmica: el resultado sera tan antiesttico como la imaginera comercial que ha venido reemplazando las magnficas obras de nuestras iglesias; sera contrario al sentido del arte que quienes tienen nuevos ideales de belleza tuvieran que reanunciar a ellos y ceirse a los cnones monstruosos de la academia moderna para poder ingresar en un movimiento colectivo, bien financiado, de arte dirigido. Este apoyo del Estado podra realizarse por un sistema ms adecuado a la psicologa democrtica de nuestro pas, respetando la libertad de creacin de los artistas, dentro de un orden de ideas muy semejante al que en los Estados Unidos realiz Robert Bruce, eliminando el amateurismo al elevar su categora profesional y apoyndolos, dentro de un plano de igualdad, en su propio trabajo, ya fueran paisajistas, escultores, pintores de leo o de acuarela. Son muchos los obstculos y resistencias que es necesario vencer si se quiere que dejemos la condicin de espectadores alelados y panegiristas incondicionales de lo que se produce en Mxico o en otros pases de Amrica, para convertirnos en productores de nuestro propio arte. Nuestro ambiente artstico ha estado viciado por la intromisin de individuos ajenos al ejercicio de las artes plsticas. Aunque son muchos los escritores que le han prestado su generoso apoyo y a quienes se deben realizaciones de hecho, como el Museo Colonial o la institucin de los salones de exposicin, son tambin muchos los que se han mezclado en l con propsitos desmoralizadores; son muchos los que creen hacer crtica cuando slo nos hablan a diario de sus gustos y peor an, utilizan sta como un medio para satisfacer rencores y chismes de cafetn o para bajos fines poi ticos. Pero la intervencin de poetas o escritores que no estn guiados por estos propsitos ser de una importancia decisiva para la formacin de un verdadero ambiente artstico; no debe olvidarse que los poetas tambin han visto desfigurar sus obras por cronistas sin responsabilidad. Respecto a la intervencin de elementos extraos, algo ms habra qu decir. La hospitalidad colombiana, producto de nuestro profundo sentido cristiano y democrtico de la vida, que rechaza los absurdos prejuicios raciales, es tradicional y es una virtud que a toda costa debemos conservar. Sin embargo, en estos tiempos de ros revueltos, debemos por lo menos discriminar respecto a la calidad individual de los extranjeros que temporal o definitivamente se han radicado entre nosotros. Son ya numerosos los que se ocupan de cuestiones artsticas y hay entre ellos figuras de alta categora y personajes sobre cuyas intenciones, al mezclarse en la discusin de los asuntos de arte colombiano, quisieran saber algo los pintores. Est muy bien, para dar ejemplos concretos, que personajes de la categora intelectual de don Luis de Zulueta y Karl Brunner o los hoy ausentes profesores Rivet y Cuatreca-

Un verdadero xito ha sido el V Saln de Artistas, contra la opinin de quienes buscaban su fracaso, tanto por la concurrencia y por el crecido nmero de expositores, como por el adelanto de la calidad de las obras expuestas. Es, adems, un hecho digno de registrarse, la aparicin de nuevos hombres en el escenario de las artes plsticas colombianas, entre los cuales merece destacarse el de Edgard Riao, el ms joven de los artistas nacionales. El xito se debe al maestro Miguel Daz, director de Museos y Exposiciones, tambin expositor, pero que ha colocado sus obras al margen del concurso para dar una muestra ms de su imparcialidad y buena voluntad y quien tuvo la feliz idea de establecer una nueva reglamentacin para que los organizadores y directores del saln fueran los propios artistas. Se ha evitado en esta forma que el saln resultara desierto, como ocurri el ao pasado, fracaso debido a la experiencia de aos anteriores en que personas sin nocin de las artes plsticas, pero duchas en menesteres de pequea poltica, obstaculizaron las buenas intenciones del Ministerio de Educacin y sembraron el desconcierto y el pesimismo en los campos del arte. La nueva reglamentacin que se ha dado es lgica; cuando los ingenieros otorgan un premio anual al mejor trabajo realizado durante el ao, no delegan su autoridad en figuras ms o menos brillantes de la poltica; por el contrario, realizan un estudio concienzudo de las obras que han de calificar y premian la mejor de acuerdo con sus conocimientos. Este ao los pintores han resuelto hacer lo mismo, con la ms justa de las razones y con el mejor de los resultados. Hay deficiencias en la organizacin? Desde luego, y deben mejorarse en los prximos aos. Por ejemplo, se ha insistido demasiado en el esfuerzo del Gobierno para estimular las artes plsticas. Pero este esfuerzo del Estado es bien pobre si se compara con el de los simples particulares. Un premio anual de $750, como nico estmulo para casi un centenar de artistas, resulta inadecuado cuando hay pintores que, desde luego, gracias al prestigio ganado en numerosas exposiciones y largos aos de trabajo, pueden vender sus obras a particulares por una suma cuatro a cinco veces mayor. Naturalmente los premios deben considerarse como recompensas honorficas o de estmulo, pero tambin hay un saln particular que todos los aos est otorgando esta clase de premio sin que su adjudicacin represente mayor esfuerzo. El saln no deba tener premios, con esto se evitara la produccin de cuadros acadmicos tipo Grand Prix, como ocurri en Francia, y el Gobierno deba estimular ms directamente la produccin de las artes plsticas. El da en que el Estado se decida a apoyar francamente el trabajo de los artistas con una suma adecuada, un milln anual, que se podra arbitrar fcilmente con los recursos que se invierten en funciones burocrticas o mala educacin artstica o con la simple ayuda de una estampilla de sobretasa pro-arte o dedicando el 2 por ciento del valor de las construcciones oficiales para su decoracin, ver correspondido su esfuerzo con creces. Colombia debe reasumir su condicin de nacin directora de la cultura en Hispanoamrica, que ostent con justicia en tiempos pasados, no obstante ser entonces inferior su desarrollo econmico. No slo en el campo de las letras, sino tambin en el de las

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sas, ampliamente conocidos en Europa por sus realizaciones literarias o cientficas, sean acogidos sin reservas; quienes no se hallen en un todo de acuerdo con sus ideas pueden con ellos discutirlas, en la seguridad de que siempre se encontrarn en el pIano de nobleza que su categora intelectual les impone. Pero hay otros que, aprovechando nuestra natural benevolencia, se han propuesto una sistemtica labor destructora de vasto y oscuro alcance, disolviendo los ms caros principios de nuestra nacionalidad. Quisiramos saber a ttulo de qu condescendencia nuestra pretenden asumir la condicin de directores y orientadores del arte nacional, individuos que como el comerciante Walter Engel pontifican en todas las revistas y publicaciones, desde las de ms alta categora intelectual, como la Revista de Indias, rgano del Ministerio de Educacin Nacional, hasta publicaciones peridicas de dudosa moral; quisiramos saber qu autoridad tiene para hablar con idntico desprecio y chabacanera insultante de nuestro insigne pintor el retratista Garay; [o de los abrigos de piel de las damas que asisten a una exposicin!. Igualmente quisiramos saber si la simple experiencia de vendedor de repuestos de automviles autoriza a Juan Friede para hablar irnicamente de lo que l llama nuestro "olimpo nacional", para menospreciar a nuestros artistas santafereos, arquitectos, pintores y escultores y, principalmente a nuestro mximo pintor Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos, en artculos publicados en dudosas revistillas, afirmando que sus obras no tienen ningn mrito artstico y que fueron realizadas pintando con colores al leo sobre grabados de maestros europeos: afirmacin tanto ms absurda y mal intencionada cuanto quienes no han estudiado detenidamente los lienzos del genial pintor bogotano, bien pueden por lo menos recordar el tamao heroico de la mayora de sus obras, en relacin con el reducidsimo de los grabados europeos de la poca. Quisiramos saber qu autoridad tiene para hablar de nuestra cultura, llamndola "torpe reflejo de las espontneas manifestaciones de la pennsula" (sic). El hacer estas observaciones ha de acarrearle, en el futuro, la ms violenta crtica de menosprecio y desprestigio a mis modestas producciones pictricas, ya sea directa, por parte de estos dos pontfices de la crtica, o indirecta, por parte de sus amigos y compaeros de negocios; pero es un deber protestar contra estas frases, interpretando la opinin de los artistas colombianos. Dadas las facilidades editoriales que existan en Europa antes de la guerra, todos los crticos de arte, an los de mediana o nfima categora, tenan a su haber numerosas publicaciones, libros, artculos de revistas, etc., y los pintores colombianos no tenemos noticia de obra alguna publicada por los crticos extranjeros que han asumido la direccin de nuestra cultura. No obstante la zalamera de sus palabras, su actuacin no ha sido en manera alguna desinteresada; existe, por el contrario, la sensacin de que han querido aprovecharse de la difcil situacin de los artistas colombianos, de la hostilidad entre algunos cronistas de prensa, de las naturales rivalidades profesionales que produce la pobreza del medio y de las desfavorables condiciones econmicas de la mayora de los trabajadores de las artes plsticas, para colocarse en una ventajosa posicin de rectores y animadores del movimiento artstico nacional. Sera interesante saber qu fines polticos, financieros o sociales persiguen, ya que es imposible suponer tantos afanes o desvelos por el generoso afn de beneficiar un arte para ellos extranjero. Este V Saln tiene una excepcional importancia para el futuro desarrollo de nuestro arte nacional, por cuanto se desliga de sus habituales organizadores y orientadores. No puede considerarse simplemente como un saln ms, porque marca una etapa definitiva en la evolucin de una conciencia profesional que era urgente formar en los artistas. Quienes por escepticismo, por haber exhibido recientemente o por no encontrar del todo satisfactorios los principios de la reglamentacin no pudieron participar en l, tambin registran con alborozo el hecho de que los pintores yescultores comiencen a pensar por cuenta propia, conscientes de que tienen algo qu decir con sus obras, sin necesidad de recurrir

a la tutela de otros profesionales. Sea sta tambin la ocasin para expresar el deseo, unnime entre los artistas, de obtener para el prximo saln un local ms adecuado, construido con ese fin. Ojal pudiera inaugurarse en las salas de exposicin que han de asignrsele en el gran centro cultural de Bogot, obra complementaria de la Ciudad Universitaria, que debe tener su sitio en el edificio del panptico, centro donde tendrn lugar las actividades culturales de la capital, exposiciones, conciertos, cine educativo, etc., realizando as una idea favorita de Roberto Pizano.

Carta abierta a Gonzalo Ariza


Walter Engel
El Tiempo, octubre 29 de 1944.

Un da antes de la inauguracin del actual Saln de Artistas Colombianos tuve el gusto de comentar con usted, en el mismo saln de la Biblioteca Nacional, los cuadros que en aquel entonces ya estaban colgados en los muros de la sala de exposiciones. Recuerdo que estuvimos de acuerdo en nuestra alta apreciacin del Desnudo en grises de Ignacio Gmez Jaramillo, y nuestro cambio de ideas sobre cuestiones de arte fue para mi muy agradable. Con franco inters esperaba por lo tanto sus comentarios sobre el V Saln de Artistas Colombianos, que saba iban a ser publicados en el "Suplemento" de El Tiempo. Usted comprender mi sorpresa al ver que usted haba reservado su opinin sobre las obras de arte a la conversacin verbal, para dedicar gran parte de su comentario pblico acerca del saln a ataques personales contra mi persona. Como que usted ha tenido a bien el ataque pblico, me veo obligado a contestarle pblicamente. Usted habla del comerciante Walter Engel. S, maestro Ariza, gano mi vida con la profesin de comerciante, yeso me coloca en esta discusin en posicin ventajosa. Figrese usted que yo hubiera devengado de mis publicaciones, entradas lucrativas, suficientes para costear de ellas mi vida y la de mi familia. Qu tema ms grato habran formado para sus atropellos. Pero no es as. Estoy en la misma situacin como respetables colegas de usted, inclusive tales que participan en el actual saln. Mi pasin es el arte; mi subsistencia la gano en honrado trabajo comercial. El mismo hecho de que no escribo por motivos de lucro desvirta en parte la pregunta que usted pone al fin de los prrafos dedicados al suscrito. Pero insisto en su desvirtuacin completa y total. "Sera interesante saber", escribe usted. "qu fines polticos, financieros o sociales persiguen, ya que es imposible suponer tantos afanes y desvalidos por el generoso afn de beneficiar un arte para ellos extranjero". Aunque usted no lo crea, yo no persigo ningn fin poltico, ningn fin financiero, ningn fin social. Esta afirmacin es rotunda e incondicional. Escribo por amor y por aficin al arte, por idealismo. Se presenta, pues, el caso paradjico de que el idealismo de un "comerciante" resulta inconcebible para un artista. Los honorarios que recibo por mis escritos me sirven en su mayor parte para comprar libros y revistas de arte, y en algunas raras ocasiones para comprar una obra de un artista colombiano. Pero ni los honorarios pueden considerarse como fin financiero, ni las obras adquiridas son suficientes para justificar la sospecha siquiera de que con ellas vaya a intentar una provechosa especulacin, para sacar de su venta posterior no s qu fabulosas ganancias. Por lo dems, he escrito sobre usted, maestro Gonzalo

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Ariza, comentarios de los ms favorables, y en mi estudio sobre el Arte en Colombia, publicado en Colombia en cifras 1944, le he colocado entre los cinco modernos pintores colombianos de vanguardia. Le ruego decir pblicamente qu compensaciones le he insinuado, o aceptado de usted, por esta favorable apreciacin. La misma solicitud dirijo a todos los artistas sobre los cuales he escrito palabra alguna. En cuanto a mi legitimacin de escribir sobre "un arte para mi extranjero", le participo que mi primer ensayo sobre arte colombiano fue el publicado en el nmero 50 de la Revista de las Indias, de fecha febrero 1943, titulado Dos pintores antioqueos. Llev entonces ms de cuatro aos de permanencia en Bogot y de observacin de su vida artstica. Si no estoy equivocado, para usted, maestro Ariza, bastaba una estada mucho ms breve en el Japn para sentir cario por el arte japons y escribir sobre l. Mis antecedentes para capacitarme como comentarista de arte son estos: durante toda mi vida me he ocupado de pintura y de historia de arte. Comenc estudios especiales en estas disciplinas desde mis dieciseis aos de edad. En mi casa conservo tres retratos al leo que pint a los diecinueve aos. Despus me traslad a Pars, donde segua estudiando bajo la direccin de Jos Floch, pintor bien conocido en Europa, de quien hay un cuadro en el Museo de Jeu de Paume de Pars. De esa poca conservo una Naturaleza Muerta, pintada en Pars. Los dos aos siguientes los pas nuevamente en Viena, y tena como maestro a Ludwing Heinrich Jungnikel, afamado pintor y grabador, que est representado con un leo en el Museo del Belvedere de Viena y con dibujos y grabado en la mundialmente famosa Albertina de la misma ciudad. Del ao de 1930 an tengo el paisaje al leo, y de mi maestro Jungnickel, conservo un leo, varios dibujos y grabados, as como muchas cartas y un libro con la dedicatoria "A mi discpulo Walter Engel L. H. Jungnickel". Emprend luego prolongados viajes por Italia y Holanda, estudiando detenidamente a los grandes maestros en los museos. Todava guardo cuatro lbumes con reproducciones coleccionadas durante mis viajes en los pases mencionados as como en Munich, cuyos museos igualmente haba estudiado. De 1935 a 1938 pas repetidas y prolongadas estadas en Pars, estudiando particularmente el arte moderno. De all proviene la mayor parte de mi coleccin de moderno arte europeo, que consiste en dos leos, una acuarela y un gran nmero de xilografas de Frans Masereel, una acuarela de Maurice Vlaminck, las ya mencionadas obras de Jungnickel, y varios grabados ms. Toda esa coleccin la traje a Colombia, y las obras de Frans Masereel a ella pertenecientes fueron expuestas en agosto de 1941 en la Biblioteca Nacional de Bogot. Con ocasin de esta exposicin dict una conferencia en el Saln de Conferencias de la Biblioteca Nacional, y Eduardo Carranza me honr solicitndome su texto para la Revista de las Indias. Este fue el principio de mi actividad como escritor en lengua castellana. Mi ensayo titulado El arte moderno en Europa y Frans Masereel sali en el nmero 34, correspondiente al mes de Octubre de 1941, de la Revista de las Indias. Accediendo a otra obligante solicitud de Eduardo Carranza, le entregu mi ensayo El pblico, contrario al aire moderno, que se public en el nmero 38 del mes de febrero de 1942. En diciembre del mismo ao se public el estudio La posicin de Inglaterra en la pintura europea. Cuando ms tarde cre deber aceptar la oportunidad que se me brindaba de escribir sobre arte colombiano, lo hice para servir al arte. Porque hay en este pas valores que merecen ser conocidos, destacados, presentados en su particularidad; y hacer crtica en mi concepto significa ver los valores donde existen y comunicarlos a los dems. Eso es lo esencial. El lado negativo de la crtica es secundario, aunque indispensable en defensa de lo realmente bueno y valioso. Estas ideas y slo estas ideas me guiaron. Nunca pretend "asumir la condicin de director y orientador del arte nacional". Nunca mi actuacin ha sido interesada. No es verdad que "pontifico en todas las revistas y publicaciones, 38

ALONSO NEIRA Desnudo Escultura Premio de estimulo Coleccin Club del Comercio

de Soga maso

MIGUEL SOPO Maternidad Piedra talla directa Premio de estmulo Coleccin del artista

hasta publicaciones de dudosa moral". Slo he escrito para publicaciones que solicitaron mi colaboracin, y estas eran: la Revista de las Indias, el suplemento de El Tiempo, Colombia en Cifras 1944 y la revista Espiral. Si acaso la calificacin de la "dudosa moral" se refiere a esta ltima, informo que mis dos colaboraciones en ella publicadas lo fueron sin honorarios; una era una nota sobre Ignacio Gmez Jaramillo, la segunda el artculo "La pintura tendr dos polos en la post- guerra", que contena un clido elogio de la pintura latinoamericana, y de manera especial de la grancolombiana. El consejo de redaccin de esta revista "de dudosa moral" se compone segn leo en la segunda pgina de sus ediciones, de las siguientes personas: Eduardo Zalamea Borda, Hernando Tllez, J. A. Osario Lizarazo, Marco Ospina, Arturo Camacho Ramrez, Ignacio Gmez Jaramillo, Luis B. Ramos, Alvaro Pachn de la Torre, Luis Alberto Acua, Alvaro Sanclemente, Octavio Amrtegui, Roldn Castello. director: Luis Vidales. Editor: Clemente Air. Yo no podra considerar como inmoral una revista amparada por personajes de esta categora. Al fin, para mayor tranquilidad de usted, maestro Ariza, le aseguro que en cuanto a m se refiere, sus temores de que pudiera atacarle en el futuro con "violentas crticas de menosprecio y desprestigio", ya sea directa o indirectamente, son infundados. Respeto al artista en usted, y le seguir respetando en la forma que usted desea, es decir con silencio.

rez, la nobleza, la maestra del gran pintor: el hidalgo Retrato, la Gran naturaleza muerta, con sus curvas tan rtmicamente organizadas, y el fino Desnudo en grises. Los brochazos, de infalible seguridad y amplitud, parecen dictados por la inspiracin ms directa e inmediata. Estas superficies viven, animadas por una escritura pictrica a la vez clara y nerviosa, de marca inconfundiblemente personal. Con sus nuevos cuadros Ignacio Gmez Jaramillo ha reanudado un mayor contacto con la poca premexicana, yeso le ha llevado a un camino que parece ser el ms peculiar, el ms sincero, el ms afortunado que habra podido elegir. Honrosamente representativa para el moderno arte colombiano fue la contribucin de Luis Alberto Acua a la exposicin en el Biblioteca Nacional. Sus cuadros expuestos fueron oriundos de dos pocas distintas: Mujeres en el bosque del treinta y siete, los dos otros del presente ao. En Mujeres en el bosque se nos ofreci una vigorosa composicin de desnudos, una pattica demostracin de dominio tcnico, una excelente pintura. Excelentes pinturas eran tambin los dos cuadros recientes, pero contenan algo ms, y algo decisivo: el arte muy particular y muy especfico de Luis Alberto Acua. Difcil y escabroso fue el problema de composicin que el artista se puso en Bautizo; y magistralmente resuelto. Cabezas humanas ocupan la mitad del cuadro. Pero la aglomeracin de rostros es perfectamente organizada, con la robusta figura del sacerdote como centro de gravedad. Verticalmente debajo de la cabeza de aquel se encuentra la del nio bautizado, y el eje perpendicular entre las dos cabezas presta a la pintura la ms slida estabilidad. Todo est pintado en el caracterstico estilo de Acua, que en este cuadro entra en una nueva fase. Los pequeos toques de pincel superpuestos se unen ahora frecuentemente y no dejan ver la pintura del fondo. Eso permite una diccin ms libre, ms variada que el severo observar de los toques individuales y aislados, y prueba que el artista no se contenta con lo obtenido ya por l-tan personal y tan propio como sea- sino que sigue buscando y encontrando nuevos medios de expresin, en permanente y fecunda evolucin. Si ya el Bautizo se distingue por su expresiva intensidad en la interpretacin de la escena religiosa, la obra suprema por la efusin de su sentimiento es El beso. Profundo y elemental sin sentimentalismo, emocionante y conmovedor sin falsa dulzura, este cuadro brinda la prueba ejemplar de que un contenido evocador no obstaculiza la perfecta configuracin plstica. La pareja, que se pierde en un abrazo de infinita ternura, est formando un slido arco de monumental grandeza. El flamante colorido hace completa la singular belleza e importancia de la composicin. Artista de fuertes contrastes es Carlos Correa. Su Fraile Dominicano no implica ninguna paradoja en su contenido, pero rene los ms agudos contrastes en sus valores cromticos. Brillantes colores claros alternan con los oscuros muros de la iglesia, que en parte parecen pintados de negro casi sin mezcla; de ah la formidable fuerza luminosa del vitral. Se necesitaba de la enrgica mano de Correa para que no se perdiera el fraile debajo de la multicolor brillantez de la ventana. Correa valerosamente abarca el peligro de frente, y pinta al sacerdote en sencilla, pujante plasticidad, con un mnimo de reflejos en colores, y acentuando slo el vestido blanco como complemento luminoso del vitral. El conjunto es de una clara estructura arquitectnica, y revela la bienhadada asociacin de un extraordinario temperamento pictrico con una disciplinada voluntad de artista. Carlos Correa solamente mand una obra al saln de la Biblioteca Nacional, pero ella es, verdaderamente, de primera categora. Lo mismo podemos decir de Alicia Cajiao. En un apreciable entender de sus deberes de solidaridad, la pintora haba desistido de la inclusin de la que consideramos su obra maestra en su reciente exposicin individual, para reservarla al Saln de Artistas Colombianos. Estimamos a Ritmo como una pintura cumplidamente lograda. Seguro y de mucha enjundia el movimiento de la mujer, bien distribuidas las calidades del color. Las tonalidades clidas de la figura humana se acentan hasta un rojo encendido 39

Crnica de exposiciones El V Saln de Artistas Colombianos


Walter Engel
Revista de las Indias, N 72, diciembre de 1944.

En un momento crtico y hasta decisivo para el futuro desarrollo da las bellas artes en el mundo, volvi a abrirse el Saln Anual de Artistas Colombianos. Noticias de ultramar informaron que a principios de octubre fue inaugurado nuevamente el Saln de Otoo en el Pars libertado, con amplia participacin de destacados pintores europeos, entre ellos Pablo Picasso. Revive, pues, el arte de Pars, con todo su vigor y su magnetismo, hechicero y seductor en extremo para la personalidad propia, relativamente nueva, de la moderna pintura latinoamericana. Nada ms oportuno, por lo tanto, que el reaparecer del Saln Anual de Artistas Colombianos, casi simultneamente con su afamado colega de Pars. Por fortuna no se trataba de una manifestacin meramente platnica, de una exhibicin cualquiera lograda con material mediocre compilado sin criterio de seleccin. Participaron con obras representativas tanto artistas consagrados como figuras nuevas en el mundo artstico de la capital. Yen nuestra opinin, que es rigurosamente personal y no pretende sentar ningn juicio de validez absoluta ni crear ningn "ambiente interesante", en nuestra opinin este saln fue un xito rotundo, una demostracin irrefutable del estado avanzado en el cual ha entrado el arte, y de modo particular la pintura, en Colombia. Como aristcrata por temperamento artstico se afirm una vez ms Ignacio Gmez Jaramillo. Se present con una paleta nueva, pura y transparente. De la combinacin de tonalidades claras exquisitamente matizadas con el color negro, saca armonas de suma delicadeza. Cada uno de sus tres leos demostr la madu-

en las vasijas, y encuentran su armonioso complemento en los ricos verdes del fondo, formado por la jugosa flora tropical. Como detalle de inters apuntamos el agradable matiz caliente que la pintora sabe dar a las luces del cutis de la negra, en contraste con otros pintores, que aplican a los desnudos de negros luces de un gris fastidioso. A los dems mritos del cuadro se suma su excepcional valor decorativo. El xito ms unnime de los pintores lo alcanz Miguel Daz Vargas. Eso se explica, de un lado, con lo realista, lo fcilmente inteligible, lo agradable de sus cuadros, que los hace accesibles a todo el mundo; y se explica, de otro lado, con los legtimos valores artsticos que entraan, que acusan claramente el cabal dominio del "mtier" y un gusto culto, distinguido y personal. En Estudio en gris se une un primoroso desnudo femenino con su derredor gris a una fina y noble armona. La gran pintura de gnero El puesto de legumbres, cuyo primer plano est ocupado por un vivaz y bien entonado bodegn, lo mismo que la naturaleza muerta titulada Calidades, son otras pruebas de que un estilo realista bien puede contener verdaderas riquezas de materia pictrica, cuando es practicado por un maestro autntico como Miguel Daz Vargas. Un nombre nuevo fue para nosotros el de Alejandro Obregn, nombre que por fuerza de los tres leos presentados en el Saln de Artistas Colombianos tendr derecho de ser recordado. Si no estamos muy equivocados, Alejandro Obregn naci con la sangre de un pintor en sus venas, pues, tiene innato el sentimiento por la forma, por el colorido, por la pintura al leo; en resumen, la capacidad de crear buenos cuadros. Consideramos el Retrato del pintor y Nia con jarra como obras ms maduras y ms personales que la Naturaleza muerta, pero sta tambin suministra una clara prueba de talento. En los cuadros figurales de Alejandro Obregn hay una nota digna de mencionar. El artista les pone un fondo muy sencillo, con un casi nada de objetos y accesorios. Pero de tal parquedad sabe sacar gran provecho, dando a los amplios planos una intensa y potica vida por medio de una fina orquestacin de matices cromticos. Enrique Grau Arajo da a sus cuadros un colorido llamativo, un tanto teatral, que hace pensar en carteles de publicidad. Pero su real fuerza reside en un dibujo agudo y penetrante, y el conjunto de sus pinturas, lejos de toda armona convencional, resulta de una sabrosa agresividad y expresiva caraterizacin. Entre los dos desnudos de Marco T. Salas Vega, el titulado Desnudo (espalda) era decididamente el ms importante. Este leo parece inspirado por el recuerdo de Pars, por su refinada atmsfera de dulces perfumes y suave sensualidad, que se reflejaba en los mejores cuadros, no del "Salon d'Automne", pero s del "Salo n des Indpendants", en los aos que antecedieron a la guerra. El cuadro de Salas Vega es insuperable en su gnero. Erwin Kraus est evolucionando hacia nuevas gamas verdes, vigorosas y personales. En su concepto hace gala de energa y generosidad, como lo demostr especialmente con el paisaje El Huila en la exposicin de la Bliblioteca Nacional. El voluminoso leo Cancin vespertina, de Edgardo Riao, composicin armoniosa y bien equilibrada en sus masas y su color, proporcion a su autor un completo y muy merecido xito, tanto ms notable cuanto se trataba de la primera presentacin en pblico del joven artista. Por su bien lograda atmsfera y el acentuado ritmo del grupo humano se distingui la Composicin al fresco de Julio Fajardo. Meritorios paisajes presentaron Dolcey Vergara, Alfonso Ramrez Fajardo, Carlos Daz y Guillermo Jaramillo; este ltimo expuso, adems, un Autorretrato, cuya pulcra ejecucin al temple constituye significativa hazaa tcnica. Con buenas acuarelas participaron Rafael Obregn, Marieta Botero y Rgulo Romero. (El campo ms peculiar y ms propio de Rgulo Romero consiste en sus ta-

lIas en madera, como lo afirm recientemente en su excelente exposicin en la Sala de la Sociedad Colombiana de Ingenieros). En escultura tambin apareci un artista nuevo, cuya iniciacin es una promesa: Miguel Sop Duque. Sus obras traducen tres cualidades que le predestinan para una feliz carrera: tenacidad, audacia y marcado sentir plstico. Una autntica escultura de bulto es Maternidad, por ofrecer aspectos de gran perfeccin plstica desde todos los lados. En sumo atrevida la difcil posicin de la Danzarina; aun cuando esta obra sea menos equilibrada que Maternidad, el movimiento del torso es de tan extraordinaria pujanza escultrica, que justifica grandes esperanzas para el futuro desarrollo del artista. Una realizacin acabada era la tercera obra de Sop, un expresivo Retrato tallado en piedra. Madurez armoniosa y belleza de formas singularizaron la talla en madera Metfora, de Carlos Reyes Gutirrez, de quien hubo tambin un bien logrado Retrato de la seorita Arango Escobar. Mencionamos an, como buenas esculturas, un Desnudo de Alonso Neira, retrato ejecutado por Pinto Maldonado, Moiss Vargas y Carlos Gmez Castro, y un relieve en madera de Luis Fernando Rivera. El V Saln Anual de Artistas Colombianos no brind un panorama completo de la actual produccin artstica en el pas, ya que varios destacados escultores y pintores no participaron con sus obras. Sin embargo, fue una significativa e importante manifestacin artstica que logr acreditar ampliamente la institucin de los Salones Anuales, de los cuales es de esperar que se afiancen cada ao ms como el certamen culminante y ms representativo de las artes plsticas en Bogot.

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VI Saln Anual de Artistas Colombianos

JORGE RUIZ LINARES Retrato de Eduardo Mendoza Varela Primer premio pintura Coleccin Biblioteca Luis Angel Arango

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1945. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 37. Obras: 49. Jurado de admisin: Jos Domingo Rodrguez, Luis B. Ramos, Domingo Moreno Otero, Ignacio Gmez Jaramillo y Alejandro Obregn. Jurado calificador: los premios se otorgaron por votacin de los expositores. Premios: Pintura: 1 $1.000, Jorge Ruiz Linares, Retrato de Eduardo Mendoza Vare/a. 2 $800: Guillermo Jaramillo, Retrato de un escritor (Javier Arango Ferrer). 3 $600: Alfonso Ramrez Fajardo, Mercado boyacense. Escultura: 1 $1.000, Mara Teresa Zerda, Carrousse/. 2 $800: Luis Pinto Maldonado, Rafae/ Maya. 32 $600: Hugo Martnez, Busto.

La nmina de jurados de admisin del VI Saln de Artistas Colombianos fue la misma del saln anterior (Jos Domingo Rodrguez, Luis B. Ramos, Domingo Moreno Otero, Ignacio Gmez Jaramillo), con excepcin de Luis Alberto Acua que fue reemplazado por Alejandro Obregn. Pero en la cpula oficial se haba producido un cambio significativo: Alberto Lleras Camargo era presidente de la Repblica, Germn Arciniegas era ministro de Educacin, el poeta Jorge Rojas era director de Extensin Cultural y Bellas Artes y Daniel A rango era director de Museos y Exposiciones. En la inauguracin, Lleras declar que se encontraba en la presidencia por no haber podido lograr el mximo anhelo de su vida: ser artista. As, el saln vivi un momento de distensin, y por primera vez se realiz una exhibicin de rechazados en otra sala de la Biblioteca Nacional. De las 140 obras presentadas, 93 cayeron en esta categora. Sin embargo, era importante que el pblico pudiera observarlas y determinar con criterio propio si la labor del jurado de admisin haba sido acertada. Fue, pues, un saln democrtico y abierto a la opinin. Pero en la estructura de premiacin, la falla de un jurado compuesto por los mismos expositores se hizo evidente. Ignacio Gmez Jaramillo denunci en La Razn (noviembre 3) "la ms indecorosa de las combinaciones, propias ms bien de manzanillos de vereda que de artistas, en la otorgacin de los premios", y pidi que estos se concedieran "en la misma forma como se hace en todas partes del mundo civilizado: mediante un jurado que debe llevar forzosamente la voz del gobierno, que es quien otorga los premios y quien junto con un acertado criterio en poltica debe tenerlo tambin en el arte. Desde luego, los artistas debern tener sus voceros, eligiendo por votacin parte de los miembros del jurado. " Como dijera el periodista Angel Guerra, el saln fue "un xito completo y absoluto para los pintores jovenes. " No obstante, crticos y observadores pensaron que un jurado tcnico habra premiado las obras de Alejandro Obregn y Edgar Negret.

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Una visin imparcial


El VI Saln
Pedro Restrepo Pelaez
El Tiempo, octubre 17 de 1945.

Luis Alberto Acua expone dos paisajes y una composicin de carcter anecdtico. Dichas obras no corresponden ni a su capacidad, ni a su prestigio ni a la permanente admiracin que le hemos profesado.

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VI

El VI Saln de Artistas Colombianos ---que todos estamos de acuerdo en considerar deficiente--- presenta, no obstante, obras de gran mrito. Ignoramos cul sea la causa que ha hecho desistir de su presencia en este certamen anual a pintores y escultores de reconocido renombre. Tampoco nos interesa saberlo. Simplemente queremos referirnos a l con el objeto de hacer un anlisis de las obras all expuestas. Daremos, pues, un vistazo por secciones y materias. Paisaje Esta seccin apenas si posee un trabajo con algn sentido nuevo del color -el de Ospina-, producto de un pintor que quiere establecer distintos derroteros al paisaje nuestro, tan torpemente tratado por pintores que lo explotan como fra y domstica traslacin del mundo fsico al mundo de la "tela". Hay en el cuadro que comentamos, vivacidad, colores planos y simples, un temperamento que pugna por expresarse sin vanos escarceos literarios y amaneramientos dulzones. Ospina va al paisaje para hacer pintura, no para fijar un aspecto geogrfico y producir espasmos en el espectador "chic". Obregn (Jos Mara) expone su acuarela Arbol que delata una fina sensibilidad, dentro de una obra manual balbuciente. Su deficiencia radica en la manera un tanto insegura de aplicar la aguada, con minuciosidades que atentan directamente contra la funcin intrnseca de la acuarela. No debe ignorar el acuarelista Obregn que, cada tcnica condiciona, en cierto modo, su mundo formal y que el forzamiento de la materia implica desconocimiento de sus virtuales recursos. Igual observacin puede hacrsele a los trabajos que presenta su hermano Rafael. Figura humana En este sentido, indudablemente lo mejor corresponde a Ignacio Gmez Jaramillo y a Alejandro Obregn. Gmez Jaramillo -pintor si los hay en Colombiaexpone un retrato del poeta Gilberto Owen, que en ninguna manera aceptamos como lo mejor del artista antioqueo. Tiene Gmez Jaramillo retratos decididamente superiores a ste -v.gr. los expuestos recientemente--- que no vacilamos en declarrselo as -franca y escuetamenteal distinguido maestro y amigo. No es que dudemos de la calidad de la obra ni de su parecido -bien poco nos importa sto- sino que, como viejos admiradores, esperbamos de l una mejor sntesis de su ya larga y fructuosa carrera. En todo caso, este retrato est entre los dos o tres mejores leos del saln. Alejandro Obregn presenta dos telas: Composicin nocturna y Cabeza. Su Composicin de brioso "empate" (sic) y magnfica distribucin objetiva, pero sin embargo de cierto nfasis manual. La actitud de las figuras, el mismo hecho formal, incitan a una valoracin previa, en la cual interviene demasiado el "buen gusto". La obra no consigue actuar, subsistir mentalmente en el espectador. La cabeza de frente: bien lograda. En cuanto a su Cabeza esta obra s constituye todo un hallazgo. Es pintura y de la mejor calidad. En ella aparece el magnfico pintor que es Alejandro Obregn. Este "estudio" est, adems, entre las dos o tres obras mencionadas antes.

Cecilia Aya nos da el resultado de sus investigaciones pictricas en dos leos: Lavanderas y Retrato. Posee la pintora una manera exquisita de asimilar el color. Hay en sus trabajos materia pictrica, calidad, seguridad en la aplicacin de las tintas, pero desgraciadamente se vale de una factura bastante peligrosa. Esta clase de pintura que llega al espectador por el sistema de las asociaciones, tiene un flanco sumamente vulnerable: el color se exalta en detrimento del dibujo y de la estructura total de la obra. En el caso que comentamos, es decir, tratndose de figuras humanas, nuestra sugerencia posee mayor fuerza y contenido. Ojal la distinguida pintora no de el carcter de consejo a estas sinceras aseveraciones. Lbrenos Dios! Queremos apenas dejar expuesto nuestro pensamiento de pintores y de amigos. El retrato de Eduardo Mendoza Varela: magnficamente dispuesto, sumamente bien construido. Sin embargo, el colorido no corresponde a la calidad de su dibujo. Una pincelada ms pictrica, menos relamida, ms suelta --dada a su manera- y un fondo menos complicado, y dicho retrato hubiera ganado asombrosamente. El auto-retrato del joven pintor Adriano Moreno sera excelente si el espacio hubiese permanecido como tal. Esas dos figuras del fondo no agregan nada y s le restan mrito a la obra. Le roban austeridad, pureza, plasticidad. Escultura El joven escultor Edgar Negret presenta dos obras: Tritn y Virgen. La primera -muy superior por cierto a la segundaest magnficamente resuelta. Una gran armona en la masa total, con problemas sutilmente expuestos, decorosamente acoplados al recurso anecdtico. La segunda la hallamos un tanto pesada, nos deja la sensacin de algo no concluido: se peca en ella por exagerada sntesis. Estas obras son, a no dudarlo, lo ms logrado y original de esta seccin. Es sta, en lneas generales, nuestra opinin acerca de las obras que merecieron nuestra atencin. Al referirnos a ellas no hemos intentado otra cosa que hacer un anlisis imparcial, y prestar con ello un servicio al espectador desprevenido. Porque al amanerado ya le quedan sus recursos de acedmico en receso, y toda la literatura del caso.

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El Sexto Saln Anual de Artistas Colombianos


Fernando Guilln Martnez
Sbado, octubre 20 de 1945.

Sumergirse en un saln de pintura ha dado siempre una trabajosa labor de los sentidos. Un esfuerzo casi excesivo para el observador, que tenazmente atisba, como se mira a las ventanas de una extraordinaria catedral aparecida en sueos, los mil rotos de colores, agujeros de infinito que guardan formas, sonrisas, doblegamientos y serenidades. Franz Werfel, que era dbil y senta duramente las cosas del mundo dijo una vez: "Las exposiciones de pintura son un espectculo brbaro". Y quera decir que eran un teatro violento, sin lgica aparente, un juego de circo casi sangriento en donde el alma del contemplador no tiene reposo ni tranquilidad meditativa. Una sensacin de angustia nos agobia, ante la necesidad de decidir la mirada al primer lienzo, la concentracin en el primer mundo de luz, prescindiendo de las tentaciones que asaltan desde los cuadros tan vecinos y tan extraos. Luego otra y otra. La correra a travs de los muros se hace dolorosa, rpida, vida. Y al final. .. no hemos visto nada. Hay que recomenzar el viaje. Pero esta vez, lentamente, dejndonos que las pinceladas imprevistas, las formas gozosas, los gestos eternizados muerdan las carnes y nos conmuevan el espritu. Sobre el espejo ntimo del espectador circula entonces, el mundo como un espeso ro de miel y hiel que --como el beleoenvenena y redime. Se comienza a encontrar entre el recuerdo una lnea, un ritmo, una luz. Hay ratos en que los rincones complejos de un lienzo resean la ilusin o aluden furiosamente a la esperanza. Es el momento, el trance, la evocacin lograda. Werfel, que recorra con prisa furiosa los salones de una galera florentina, no sinti nunca sto. Sigui,siempre -ipobre de l!meditando en lo "brbaro". Como si fuera un extrao ovillo, logrado con todos los hilos de un afn mltiple, este VI Saln de Artistas Colombianos necesita ser deshilvanado cuidadosamente pausadamente, tomando con infinito cuidado cada reflexin que sea til como punta elemental, para no perderse en su laberinto contradictorio. Desde luego, la primera meditacin hace referencia a las formas selectivas de la cultura. Aqu est presente un instante de la nuestra, ya desengaada de las formas virtuosistas que se ensaaron tanto tiempo con el alma dctil de nuestros creadores. Se ha abandonado casi por completo el intento de hacer juegos de saln con los colores y las formas. Francia se ha ido de la sala, que por cinco veces la tuvo en plagios extraos del brazo del Mxico violento de Diego Rivera.Los pintores, al abandonar las formas reflejas de la creacin, se han hecho un poco dbiles. Pero es esta la debilidad del adolescente que se evade a la limitacin apenas iniciada su propia vida. Ya se pinta solamente la emocin interior procedente de lo que se ha visto. Los laboratorios personales trabajan con un ritmo individual creciente. Hay excepciones a esto, aqu en la sala, claro est. Pero esta es la ley general que rige los lienzos expuestos. Se ve adems que la pintura, oscilante en Colombia por mucho tiempo entre la literatura y la fotografa, ha encontrado su sendero 43

GUILLERMO JARAMILLO Retrato de un escritor (Javier Arango Ferrer), 1945 Oleo sobre tela Segundo premio, pintura Coleccin del artista

ALFONSO

Coleccin

RAMIREZ FAJARDO Mercado boyacense Oleo Tercer premio, pintura Biblioteca Luis Angel Arango

especial e histrico para el tiempo americano que se vive. Se ha regresado a la honradez de los volmenes al estudio ntimo de las formas y las luces. El pintor colombiano resuelve los problemas pictricos con arreglo a las propias necesidades que surgen de su obra y de su temperamento. Hay muy pocos elementos extraos en esta pintura modesta y segura que cuarenta y ocho artistas escasos han presentado. De todo ello no surge la frase plstica excepcional, la originalidad lograda. Los cuadros, por lo general se rezagan en lo casi mediocre. Pero esta fuerza que se pierde en cada caso individual, se gana en intencin colectiva, en honradez cabal de conjunto. Luego, un confusionismo augural y un tanto extrao tiene ejemplos bien claros en este VI Saln Anual de Artistas Colombianos. Hay pintura escultrica, monumental-Gonzalo Vid al- y escultura lineal, decorativa, escultura de "cmara" -Edgar Negret-. No es posible emplazar este fenmeno como un error. No hay referencias para tal audacia crtica. Es ms bien ocasin de observacin cuidadosa, de reflexin medular este caso colombiano que quiz sea universal. Puede salir de all una concepcin ms acordada a los tiempos vivos,sobre la plstica. Pintores, pinturas El catlogo, que sigue el alfabeto como en una viva clase de primeras letras, reza,en su comienzo: Acua Luis Alberto, El paraiso del Inrida, La tercera salida, Impresin de Cartagena. y hay que contemplar estos lienzos de Acua, ante la dictadura venial del folleto. Tratando en una forma que a mi se me antojara llamar "juguete plstico" un breve mundo de la selva verde, fastuosa y tocado por un sol alto y amarillo, se cierra como una decoracin onrica sobre el cuerpo aniado de una mujer que se mete entre el ro lento y sabio. Todo El paraso dellnrida est resuelto en s mismo y constituye un universo independiente y vasto entre las breves dimensiones del cuadro. Acua es un comprendedor sinttico de las formas luminosas. Por ello su Impresin de Cartagena reduce a arcos elementales y perspectivas de caricatura lrica toda la sociedad animada de una plazoleta herica, Como los planos ingenuos que dibujan los nios, esta Cartagena de Acua, evoca totalmente una sensacin profunda y un sitio violentamente determinado. Todo est hecho fuerte y sencillamente. Los planos se suceden sin una sola vaguedad. Las lneas estn todas a la vista, haciendo que el misterio se hunda detrs de la claridad magnfica de los exteriores. En La tercera salida, la pintura pierde en pintura, cuanto quiere ganar en nota filosfica, en apuntacin de sarcasmo integral. Acua que logra hacer seria su composicin grotesca de cubos y telas, falla al intentar hacer realmente profunda la narracin de su lienzo. Cecilia Aya, vuelve a recitar tcitamente el catlogo con voz impresa de colegial. Y Cecilia Aya nuevo talento, muestra una reminiscencia inteligente, pictrica de Paul Gauguin. Las lavanderas, logradas con el zig-zag de la esptula comienza a la derecha con realidad americana indiscutible sobre un segundo plano de rboles verdes e indecisos, para terminar, a la izquierda sin juicio ni sabidura en una figura mal tratada que recoge un agua ficticia. Ms tarde, sobre unas rejas literarias aparece en un pequeo lienzo su Retrato, perdido entre intentos de poner colores sobre colores sin llegar a la majestad luminosa del verdadero "impresionismo". La leccin del catlogo se hace vaga, inane, hasta llegar a Raza, pequeo dibujo al pastel de Carlos Dupuy, inteligente y conmovido y seguramente, fino, cabal. Una nia indgena entrecierra sus ojos oblicuos debajo del pelo lacio. Y en seguida un nombre de valor: Ignacio Gmez Jaramillo, presenta su Gi/berto Owen, poeta mexicano. Plomo, plomo sobre el poeta Owen, sobre el breve mar con velero sobre el tronco mtilo que es silla y raz, al tiempo. Y este plomo de Ignacio Gmez Jaramillo no es aprendido en ningn catlogo 44

de sensaciones a la moda. Nace de la correra del pintor a travs de su alma y de su paisaje. Aqu la figura sobria de Owen solamente se anima un tanto con el ocre quemado en la piel del rostro yen las manos. El rictus de la boca es pura pintura, no se propone nada literario. El juego, levemente exaltado, de las manos, es una definicin absolutamente silenciosa del hombre. Apenas con la colaboracin milagrosa y desintencionada de la luz, Gmez Jaramillo pinta un hombre, realmente. A las gentes que miran pintura no les importa que ese hombre tenga nombre. Les basta con la sobria realidad de su existencia, en donde las telas de los vestidos y las vueltas de los paos no ocultan la carne angustiada. Le sigue un paisaje de Guillermo Jaramillo el rico autodidacta, que alcanza con su Visin del llano una complejidad simple que no revela en su intil Retrato de un escritor. Y ms tarde. Erwin Kraus, cuyo fenmeno pictrico es un tema bien ancho de meditaciones colombianas. Kraus ha hecho del paisaje una nocin especial y telrica que solamente l representa entre sus compaeros pintores.La pintura de Kraus es una profunda averiguacin de las razones de la tierra. Sin dejarse engaar por la aparente alegra de los paisajes, ha conversado bien largamente con las rocas, las nubes y los rboles y ahora sabe que son oscuros. As pinta su Paisaje que lleva el nmero 14 en el folleto. Y lo que es asombroso: sus Indios Paeces, que representan en la pintura colombiana el descubrimiento de la vida vegetal de una raza vencida. Kraus no ha temido expresarlo y nos ha dado una familia "roquea" de indgenas que apenas utiliza para reflejar vitalmente el sol amarillo canario de un atardecer sobre los Andes del sur colombiano. Y esto del hombre-paisaje es su mejor leccin en muchos aos. Alejandro Obregn deslumbra. Trae un viento nuevo que invita urgentemente al anlisis. Y est -hay que decirlo-- equivocado. Sus carnes quemadas son mediterrneas. Huelen a huerta de Valencia o a prado napolitano. Composicin nocturna, reveladora de un extraordinario talento de pintor es la indecisin de un espritu que no ha encontrado an sus influencias habituales, sus ms hondas reflexiones sobre el hombre y el mundo. En su Cabeza, tan bella, resulta sin embargo, algo de ternura europea, marcada por el rojo de los labios sobre el pardo del rostro, que nos conduce a un mundo, a la vez grato y falso. Pero un hombre de vivsimo instinto es Alejandro Obregn, que hace la mitad de este saln. Hay todava un lienzo de extraordinaria prestancia en la sala. Lo firma Jorge Ruiz Linares y lleva por nombre Retrato de E. Mendoza Varela y por nmero el 34. Los colores frescos, francamente regocijados hacen contraste con la dureza casi escultrica de los volmenes. El retratado aparece, simple de semblante, rico de insinuaciones, contra un plano logrado por lomos de libros alineados y por una ventana irreal en la cual danzan, sobre un prado suscinto una figura desnuda de mujer y un caballito de barro cocido. Esto no se parece a nada. Es un gozo y una parbola. Una enseanza humana.

Apenas yeso
Porque las maderas, los bronces, las piernas, no alcanzan ninguna categora de gran expresin. Se mueren de tedio y de insignificancia sobre los pedestales domsticos forrados en tela burda. Slo Edgar Negret tiene algo qu decir y lo dice. Virgen es un ejemplo magistral. Y una curiosa intencin. Tratado con volmenes casi falsos, con ntima intencin de poema, con lneas que solamente son visibles de cerca, justifica la expresin de un poeta inteligente que la contemplaba: "Cunto abrazo hay aquf". Escultura de "cmara" ha llamado este cronista a la concepcin de Negret. Por su ausencia de ese sentido monumental que ha regido todas las estatuas de un mundo que se plagiaba a s mismo en veinte siglos de referencias, Negret ensaya una escultura conmovedora de "intimismo" que necesita de los rincones suges-

tivos para manifestar su podero humano. Es yeso apenas, como su Tritn. Pero un yeso riqusimo, magistral, preado de insinuaciones penetrantes, de gemidos, de alardes lricos hondamente discretos. Y Edgar Negret est solo aqu en esta sala, quisiramos verlo luego en la mltiple compaa de s mismo. Esto que se ha escrito no es -daroel VI Saln Anual de Artistas colombianos. Apenas quiere parecer una resea de las ms duraderas emociones que ha producido en el nimo de un espectador interesado de este teatro mgico de la sala llena de alusiones. Quiz no est desorientada en la frase ni extraa la impresin.

ra, el desnudo de mayor xito pintado por Obregn haba sido la Nia con jarro exhibida en el saln del ao pasado. No hay en la obra nueva repeticin, y ni siquiera reminiscencia, de la de antao. A las suaves y apacibles armonas de la Nia con jarro siguen ahora agresivos acordes, despus de las dulces melodas mozartianas se anuncia una tempestad ms bien afn a Beethoven. Como antes nos haba sucedido con cuadros de Carlos Correa, aqu tambin el espectador debe aclimatarse a estos nuevos acordes, debe asimilarlos espiritualmente, para poder gozar de ellos. A la primera vista estn en cierta discordia cromtica los cuerpos morenos con los ardientes colores de los objetos en su rededor. Existe una aparente discrepancia entre el concepto pictrico de los cuerpos femeninos y el resto del cuadro. Pero esta primera impresin cede cada vez ms a la emocin que uno siente al apropiarse un fenmeno, una idea, una creacin nueva, y lo que al principio nos pareca disonancia nos sorprende como una atrevida armona indita. Al lado del dramatismo de Obregn, el retrato de Gilberto Owen de Ignacio Gmez Jaramillo es equilibrio, calma, sosiego. Los dos pintores, que antes habamos considerado como artsticamente afines, se muestran en este saln como temperamentos fundamentalmente diferentes. Es inconcebible que Gmez Jaramillo soltare las riendas de su autodisciplina hasta permitirse un experimento cromtico tan audaz como la Concepcin nocturna de Alejandro Obregn. Gmez Jaramillo persiste en la evolucin orgnica y clara de su estilo, y gracias a esta persistencia precisamente dispone hoy de su pronunciada e inconfundible escritura propia. Eso es cuestin de temperamento, no de calidad artstica; ambos caminos pueden conducir a las ms altas cimas. Imponindose una asctica limitacin en los colores, Ignacio Gmez Jaramillo configura el retrato del poeta mexicano con verdadera maestra; la firme esttica de la figura, la actitud tranquila y pensativa, en fin, toda la composicin del cuadro sealan al pintor llegado al estado de acrisolada madurez. Por su sealado sentir plstico se singularizan los cuadros de Luis Alberto Acua. iQu caracterstica su Impresin de Cartagena! Cualquiera que sea el tema, dondequiera que est situado el paisaje, Acua, antes que todo, est plasmando formas. Una plaza con sus edificios circundantes y la maciza muralla es lo que le interesa a la ciudad herica; el mar apenas se nota en un modesto rincn del cuadro. Pero, cunta poesa sabe sacar de su concepto, qu fino juego de volmenes y de colores. En la Tercera salida se manifiesta adems un robusto humor, sin perjuicio de la configuracin plstica, mientras El paraso Inrida ostenta un romanticismo soador. Con notable xito se estrena en este saln el joven pintor Jorge Ruiz Linares. No es un desconocido para los que siguen atentamente el movimiento artstico de esta capital. En la exposicin de fines del ao, organizada en 1943 por la Escuela de Bellas Artes de Bogot, llam mucho la atencin el fresco Trabajo en el campo yen la ciudad, ejecutado por Jorge Ruiz Linares y Roberto Zagarra, bajo la direccin de Ignacio Gmez Jaramillo. Este fresco de indiscutibles calidades todava puede verse a mano izquierda en la entrada de la Escuela de Bellas Artes. Jorge Ruiz Linares es, pues, discpulo de Gmez Jaramillo. Eso se nota en su retrato de E. Mendoza Varela del actual saln. Pero tambin queda comprobado que la influencia del maestro no sofoca la personalidad del alumno, siempre que la disposicin para tal personalidad exista. En el retrato de Mendoza Varela no encontramos una diluda reedicin de Gmez Jaramillo, sino un trabajo serio, consciente, dominado por una clara voluntad artstica. La obra fue distinguida con el primer premio para pintura. Ni el tamao ni la tcnica deciden la calidad de una obra. A veces la ms voluminosa es la ms desagradable, y ostenta los ms falsos e insinceros acentos seudosociales.lncomparablemente mayor

El VI Saln de Artistas Colombianos


Walter Engel
El Tiempo, octubre 28 de 1945.

Muchos nombres hacen falta en el VI Saln Anual de Artistas Colombianos. Los artistas consagrados en los salones precedentes que actualmente participan con sus obras son minora. Pero an as, frente a tan importantes ausencias, el VI Saln es muestra elocuente de la vitalidad y actividad del arte colombiano, tan lleno de juventud, de pujanza, y -ms trascendental que todo- de personalidad. Ante mi fervor por el arte moderno de este pas a veces llego hasta preguntarme escpticamente si acaso me encuentro en la paradjica situacin de un europeo "chauvinista" en favor del arte colombiano. Pero en seguida vienen pruebas que demuestran que no es falta de medida y de objetividad, sino expresin de una realidad la afirmacin del puesto privilegiado que ocupa Colombia en el arte de este continente. Varias veces en estos ltimos aos, y aun muy recientemente, hemos visto aqu exposiciones colectivas de pintura de otros pases americanos; todas tenan sus calidades; mas casi todas demostraban una influencia por el arte europeo mucho ms directa y menos asimilada que la contempornea pintura colombiana; y ninguna hizo sospechar un ncleo tan slido de fuertes personajes artsticos como lo posee esta nacin andina en la actualidad. El ms joven de los pintores colombianos que, en el curso de slo doce meses, logr consagrarse definitivamente, es Alejandro Obregn. Despus de su "debut" en el V Saln de Artistas Colombianos y de su exposicin individual a mediados del ao presente, ya no estaba debiendo pruebas de talento; de l se esperaban obras; y obras nos ofrece. En primer lugar, este pequeo cuadro Cabeza. Cabeza de estudio? Bien puede ser, y poco importa. Lo importante es que sea exquisita pintura, que logre un mximo de expresin con medios puramente pictricos; pero hay aqu algo ms para admirar que finos matices y audaces brochazos. El pintor no elude ningn problema psicolgico, no pretexta ningn modernismo barato para hacerse ms fcil su tarea; los ojos de esta mujer son ojos humanos, su boca es una admirable boca femenina; y sin embargo, nunca vemos el pincel vacilante, ninguna muestra hay de timidez aun en los trazos ms delicados. Tan asombrosa seguridad en un artista joven podra ser un peligro. No creo que lo sea para Alejandro Obregn. Aslo prueba su segundo leo expuesto en el saln, de carcter representativo, la Composicin nocturna. Hasta aho-

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puede ser el valor artstico de un pequeo dibujo, y tal es el caso del dibujo en colores de Carlos Dupuy, titulado Raza; a pesar de su aparente modestia, esta hoja es arte de altos quilates. Entre los nuevos nombres del saln figura tambin una pintora: Cecilia Aya. Sus dos leos no permiten ninguna opinin definitiva. Es verdad que el cuadro Lavanderas seduce al primer contacto visual; su agrado emana de una hbil disposicin ornamental de los colores, combinados con evidente buen gusto. Bien puede ser que sea fruto de efectivo talento; pero inspira alguna desconfianza el que la artista elude en su cuadro de introduccin toda prueba de fuego; en postura casi uniforme se nos presentan las lavanderas, todas de espaldas; la construccin del cuadro es simple. y el segundo leo de la misma pintora, no resuelve ninguna de nuestras dudas. Lo futuro desvirtuar tal vez por completo las reservas aqu insinuadas. Otro caso problemtico, es tal vez, Erwin Kraus. No en su excelente Paisaje, con el cual afianza su bien merecida reputacin de excelente paisajista. Mas los Indios Paeces no convencen. Si no interpreto mal las intenciones del pintor, stas aspiraron en su leo figural hacia lo monumental. Y no lo consiguieron. Porqu? La idea de una alta figura de primer plano que sobrepuja todo lo dems tiene precedentes que prueban que con ella como base realmente se pueden lograr efectos monumentales. El ms grande del gnero en la pintura moderna es Daumier. El puede ensearnos lo que falta en el cuadro de Kraus. En primer lugar, las figuras de Daumier son parte orgnica del ambiente; no forman grupos que tienen un paisaje como fondo, sino que se mueven dentro del paisaje. Yeso es lo ms esencial de todo: "Se mueven". Las pujantes siluetas de los hombres en movimiento prestan a los cuadros de Daumier su monumental grandeza. Anlogos efectos encontramos en los campesinos de Millet, y aqu en Colombia en ciertas figuras pintadas por Salas Vega. No es el volumen de la figura humana en proporcin con el tamao del cuadro lo que presta a ste su grandeza, sino la monumentalidad intrnseca, la hermosura plstica de la figura misma. Marco Ospina presenta en el VI Saln el mejor cuadro que de l hemos visto en los ltimos aos. Su Paisaje es de un colorido fresco y sabroso, bien logrado en la disposicin de las masas y en el trazado de las curvas, una pintura francamente meritoria. En pleno progreso se encuentra tambin Guillermo Jaramillo. Con ambicin y energa va en busca de una caracterizacin humana cada vez ms penetrante y de efectos pictricos exigentes; el Retrato de un escritor documenta estos esfuerzos y sus apreciables resultados, la Visin del llano los demuestra en el campo del paisaje. A Guillermo Jaramillo fue otorgado el segundo premio de pintura. Marco T. Salas Vega se presenta con una fina composicin en blanco, titulada Cauca, Carlos Daz con Paisaje en gris de delicados efectos atmosfricos, Alfonso Ramrez Fajardo con una nueva versin de sus ya famosos Mercados, tan ricos en detallada observacin de caractersticas notas locales. El tercer premio de pintura le fue reconocido a Alfonso Ramrez Fajardo. Buenas acuarelas exhiben Rafael Obregn, Gustavo Rojas y Jorge Arango. Con un retrato del poeta Torregroza de gran parecido, participa Len Cano. El nuevo y prometedor personaje en escultura es Edgar Negret. De compactas masas redondas plasma sus figuras en una visin de gran fuerza creadora, y aun cuando se sirve de la lnea grabada como medio escultural, eso no desentona de su generoso concepto global. Tritn y Virgen se llaman sus obras exhibidas en el VI Saln, y es muy interesante conocer ms esculturas de Negret, para poder apreciar mejor el volumen artstico de su creacin, que debera ser considerable. La Cabeza de negra talla en madera de Hena Rodrguez, ya estaba exhibida en la exposicin individual de la escultora en el Hotel Granada. Al volverla a ver ahora debemos admirar nuevamente el vigor de su expresin y el formidable poder plstico de su autora.

LUIS PINTO MALDONADO Rafael Maya (cabeza) Escultura Segundo premio, escultura

Luis B. Ramos Jurado de admisin salones 11, , VI V

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Deliciosa es la talla en piedra Carroussel de Mara Teresa Zerda, a la cual fue adjudicado el primer premio de escultura. El grupo est esculpido con cabal dominio tcnico, pero adems con finsima sensibilidad, que sabe interpretar en piedra toda la alegra infantil sin caer en concesiones dulzarronas. La obra merecera ser colocada permanentemente en un sitio pblico, ya que su rnateriallo permite. A Luis Pinto Maldonado le vali el segundo premio de escultura su excelente cabeza en bronce de Isaas Daz; igualmente buena y expresiva es su otro retrato en bronce, la Cabeza de Rafael Maya. Original y fuerte es la talla en madera del ttulo Jobde Luis Fernando Rivera. Cariosamente ejecutada la talla en madera Viejo de Jos H. Betancur. Buena tambin la Cabeza de mulata de Magola Montaa de Izquierdo. Y de muy elevado nivel las obras plsticas en general. El tercer premio de escultura fue atribuido al Busto de Hugo Martnez. En resumen podemos decir que el VI Saln Anual de Artistas Colombianos no es una muestra panormica del contempraneo arte colombiano, pero si una buena exposicin. Una buena exposicin en la cual se afirman artistas consagrados, se afianzan otros ms jvenes y surgen prometedores nombres hasta ahora desconocidos; suficiente para sentir las vivas pulsaciones del arte neogranadino y admirarlo, tanto en sus fuerzas ya activas, como en sus aparentemente inagotables reservas.

optimismo y una conciencia seria de pintor. Despus de esta obra luminosa viene su contraste, por decirlo as, un cuadro de Cecilia Aya titulado Lavanderas. La composicin es bastante rtmica, casi un movimiento de un ballet de lavanderas vistas por la espalda, con los brazos en alto acompaadas de una mancha fuerte de blanco. El dibujo es bastante deficiente; choca sobre todo la enormidad de la mano derecha de la primera lavandera, cuya estructu ra nos recuerda ms bien un reptil que un miembro humano. Por desgracia esa deformidad no aade nada al arabesco del conjunto. Si lo que la artista buscaba era hacer ms sombra la palma y por debajo de su diagonal, no hubiera logrado un efecto mejor rebajando toda la figura del primer plano algunos centmetros, lo cual hubiera dado un efecto ms acertado, sobre todo porque recortaba la monotona de la horizontal formada por las cabezas de las mujeres? El mrito, pues, de esta composicin no consiste en el dibujo, ni en los detalles, sino en el conjunto pictrico de las manchas rojas, verdes, amarillas, colocadas de manera voluntariosa y despreocupada. Los contornos quedan bastante acentuados y la tcnica no nos es extraa del todo. Me recuerda de lejos y claro, a menor altura, el modo de mezclar los colores de Dickmann, y quizs por esa razn cierto pblico se senta conmovido. Cecilia Aya en pintura tiene bien poco de femenino, ya que ms bien que idealismo o misticismo se echa de ver cierto cinismo y un gnero gar90n, que aparece a las claras en la otra obra que expone: Retrato. Una mujer pintada oon brusquedad de amarillos recortados en el volumen. Un montn de pintura, ojos macabros, boca contorsionada ... y efecto totalmente desvirtuado. [Ou agradable resulta, despus de este retrato, dejar descansar los ojos en un dibujo al carbn relievado con algunos toques de rojo ndigo! Dibujo sin pretensiones, pero enmarcado con gusto, y titulado Raza, de Carlos Dupuy. Una cabeza de muchacha indgena, ojos de almendra medio cerrados, enmarcados por una masa oscura y decorativa de los cabellos. Una mano delicada, sutil que va trazando de forma sencilla y muy sinttica los pormenores y que le pone mucha alma y mucha expresin y vida, tal nos parece el artista. Felicitamos muy sinceramente a Dupuy por su cuadro. Mucho desearamos conocer el gnero de su pintura y algo ms de esos dibujos sutiles y expresivos. Muchas personas se quedaban extasiadas ante la Maternidad, de Simn Melndez, que nosotros encontramos, para mal de nuestros pecados, muy cursi, como composicin y ejecucin, aunque reconociend en Melndez a un artista laborioso, que estudia y dibuja del natural. Pero la tcnica resulta anticuada, los colores bastante populares, y sobre todo, la representacin, como ya dijimos, vulgar, capaz de agradar a cierto pblico ms bien catador del idilio que de la pintura. En cuanto a Alejandro Obregn, nos sorprende no poco que haya escogido para el saln sus experiencias de pesadilla, ms bien que un estudio hecho con gusto, con temperamento y gozo de vivir. Este joven artista anda en busca de s mismo; pero para qu empearse en buscarse en lo feo, o es que cree que con sto se cataloga entre los modernos y va a agradar a los snob? Si es as, lo lamentamos muy de veras, porque en su exposicin echamos de ver algunas cosas, sobre todo entre sus paisajes en gris, un carcter original y una fina sensibilidad. No creemos que Alejandro Obregn est tocando su cuerda en la figura humana, a la que trata en forma despiadadamente dura. Sus ojos saltan de las rbitas, subrayados con feas manchas y un pincel amplio y superficial. En cambio, Obregn es cuidadoso y mucho ms serio en sus paisajes. Sus desnudos son espantables, nada tienen de esttico, ni de escultural o pictrico. Nos dejan un sentimiento de desesperanza y disgusto. iQu fea es la humanidad! Es eso la cancin de un joven artista rubio, con ojos precozmente viejos? Entre los paisajes, el mejor es sin duda el de Alfonso Villa Pea, titulado: Sol y sombra en la sabana. 47

El VI Saln de Artistas Colombianos


L.R.J.
Revista Javeriana, N 120, noviembre de 1945.

El VI Saln de Artistas Colombianos se inaugur por fin despus de una serie de incidentes por lo que se refiere a las obras presentadas. De 140 obras presentadas se escogieron solamente 47 despus de un examen muy severo, segn se ha afirmado. No pretendemos criticar la seleccin del jurado, pero si las 47 obras provienen de una seleccin muy severa, habra que lamentarse del valor de las obras rechazadas. Felizmente entre los nombres de expositores faltan los artistas ms apreciados y de ms bien asentado renombre en Colombia. Si as no fuera, sera cosa de dejarse dominar por un sentimiento de honda tristeza acerca del progreso de las artes plsticas entre nosotros. Dentro de esta realidad, el pblico ms o menos selecto, amigo de la buena pintura o al menos de la pintura en general, ha podido darse cuenta del valor del conjunto de la exposicin. "Pobre conjunto" era la expresin que se escuchaba doquiera. Para enfocar bien en qu sentido haba que comprender esta pobreza, tratamos de averiguar en qu sentido entendan el epteto. Yobtuvimos la advertencia de que se trataba de la cualidad. Pronto localizamos algunos lienzos que se destacan en el dbil conjunto. La mejor obra enviada, a nuestro juicio, por lo que hace a pintura, es la de Salas Vega, intitulada Cauca. Dos figuras que se unen muy bien en el fondo y con una tcnica extremadamente fresca, una trasparencia de tonos y ambiente de luz matinal a orillas del Cauca. La tcnica es tranquila; el artista demuestra cierto

En cuanto a las acuarelas, hay dos buenas: la de Obregn, titulada Tata. Trazada con pincel ancho, libre, colores transparentes y motivo sobrio. La otra es Amanecer, de Gustavo Rojas. Entre las esculturas, una obra muy atrayente y original es Carroussel, de Mara Teresa Zerda. Al primer golpe de vista, se pensara que estamos en presencia de las hermanas siamesas. Dos cabezas juveniles, sonrientes e inquisidoras, que surgen de un solo tronco, inclinadas sobre otra cabeza mitad quimera, mitad caballo. Con una atencin ms detenida y mirando sobre todo de perfil, en el plano superior se descubren ya dos espaldas superpuestas o una detrs de la otra. Bloque decorativo que podra servir como motivo central de una fuente de parque, por ejemplo. La otra es la obra bien trabajada y seria de Hena Rodrguez: Cabeza de negra. Es una talla en madera. Una hermosa cabeza muy expresiva, con todas las caractersticas de la raza; expresin sensual en la boca y nariz, dureza casi cruel en los ojos. No se sabe si se trata de la cabeza de un hombre o de una mujer, solo el peinado revela que ese cuello macizo es de mujer. Edgar Negret nos decepciona bastante. Si este artista pretende seguir el despojo y la estilizacin de Poulin de la escuela francesa moderna, est bien lejos de ello, porque no le pone idealismo alguno y su sntesis es casi pornogrfica. Por qu en un despojo dado en que las formas ya desaparecen, acentuar un detalle sexual con tanto cuidado? Es simplemente chocante, y tenemos la impresin de estar ante una mentalidad bastante primitiva, para la que los detalles sexuales son la nica atraccin, de manera parecida a la escultura negra. Preferimos detenernos en la obra de Luis Fernando Rivera: Job, yen el Viejo, de Jos H. Betancurt. Esto es cuanto tenemos que decir del Sexto Saln de este ao. No desesperamos, sin embargo, y hacemos votos porque el prximo saln acoja obras de artistas ms selectos y de mayor prestigio nacional. Exigimos las obras de los ausentes, y les echamos en cara su obstinacin, que si no hay graves razones para ello, puede tacharse de poco patritica. No podemos olvidar que Bogot es una ciudad que va siendo cada vez ms internacional y que los extranjeros que se encuentran de paso podran formarse una opinin bien poco halagea acerca de nuestras disposiciones en achaque de artes plsticas.

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VII Saln Anual de Artistas Colombianos

EDUARDO

RAMIREZ VILLAMIZAR Retrato de Lilin Peuela

Oleo Diploma de honor, retrato

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1946. Sede: Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 45. Obras: 77. Jurado de admisin: Alberto lriarte, Fernando Guilln Martnez, Luis Vidales e Ins Acevedo Biester (renunci). Jurado calificador: Julio Barrenechea, Rafael Maya, Carlos Arturo Caparroso, Abel Naranjo Vi llegas y Angel Mara Cspedes. Premios: Pintura-composicin con figura humana: 12 $1.000, Dolcey Vergara, Currulao en Buenaventura. 22 Diploma de honor: Julio Fajardo, Serenata. 32 Luis Alberto Acua, Doble retrato. Naturaleza muerta: Desierto. Retrato: 12 Margarita Posada, Retrato de Flix Restrepo. 22 Diploma de honor: Eduardo Ramrez Villamizar, Retrato de Lilian Peuela. 32 Luis Aragn Varela, Escritor proletario. Paisaje: 12 $1.000, Carlos Daz, Vendaval. 22 Diploma de honor: Gonzalo Ariza, Montaa de la tierra templada. 32 Erwin Kraus, Tarde. Escultura-composicin con figura humana: Desierto. Cabezas o bustos: 12 $1.000, Josefina Albarracn, Cabeza de muchacha. 22 Diploma de honor: Luis Pinto Maldonado, Eduardo Carranza. 32 Edgar Negret, Daniel Arango. Relieves y rostros: Desierto.

Cambios estructurales y de organizacin marcaron este VII Saln, que se inaugur al comenzar el gobierno de Ospina Prez, despus de 16 aos de hegemona liberal. El poeta Mario Carvajal ocup el Ministerio de Educacin y Jos Mara Alvarez D'Orsonville, como director de Extensin Cultural y responsable tambin de la seccin de Exposiciones y Museos, organiz la nueva convocatoria. Literatos, diplomticos, periodistas e intelectuales volvieron a integrar los jurados, y los premios se multiplicaron, creando nuevas categoras por gnero; en pintura: paisaje, retrato, naturaleza muerta y composicin con figura humana; en escultura: cabezas o bustos, relieves y rostros, y composicin con figura. A la postre, tres de ellas hubieron de ser declaradas desiertas. Por iniciativa de Diego Castrilln Arboleda, columnista de El Tiempo, a tres de los artistas rechazados se les cedi la galera de arte del Teatro Coln para que expusieran all sus obras en una colectiva que recibi el nombre de Saln de Rechazados. Fueron ellos Carlos Daz, Luis Pinto Maldonado y Len Cano. Pero se dio la paradoja que obras de los dos primeros que s haban sido admitidas al VII Saln fueron distinguidas con el primer premio de paisaje y el segundo de escultura, respectivamente. Fernando Guilln Martnez, jurado de admisin, pudo afirmar en su columna de La Razn: "Lasala de artistas nadonales f...} ofrece a cualquiera de sus espectadores ocasionales la plenitud de un golpe sorprendente: la pintura de Colombia se ha privado de sus cnones antiguos, ha roto casi todos los lazos que podran unirla a un pasado acadmico y se enfrenta con el mundo, con mrito espiritual que nadie podra discutir con fortuna." Sin embargo, Walter Engel, cuyo diagnstico del VII Saln es optimista, advirti: "No cabe duda de que un Saln Anual de Artistas Colombianos constituye un certamen organizado segn el punto de vista nacional; vale decir que la seleccin de las obras debe regirse segn su calidad y nosegnsu tendenda artstica. "Si todas las obras presentadas y tcnicamente satisfactoriasson admitidas, entonces y slo entonces los salones darn un panorama no falsificado de las tendencias dominantes en el arte colombiano. "

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Notas breves
Fernando Guilln Martnez
La Razn, octubre 8 de 1946.

En una nota absurda y malvola cuya malevolencia e incoherencia careceran de toda importancia si no aadieran una maravillosa ignorancia sobre el temario esttico, un colaborador de El Siglo ataca con violencia a los jurados de admisin del VII Saln de Artistas Colombianos y con singularidad al seor Luis Vidales, uno de los miembros ms entendidos y distinguidos de ese jurado, con cargos inocuos, cuyo sentido es difcil entender. El cronista que diariamente escribe esta columna forma parte de ese jurado y se cree en la obligacin moral de explicar o tratar de explicar en alguna manera la desmaraada y aproximada coleccin de argumentos infantiles que contra Vidales y contra todo el jurado se esgrimen. Antes que todo, hay que aclarar que el jurado no fue desintegrado por el retiro voluntario de dos de sus miembros. El reglamento de la sala explica con claridad, que la presencia de tres de sus miembros basta para formar "qurum" y es causa suficiente para la validez de las deliberaciones y de los juicios. De otra parte, uno de esos jurados se retir, antes de que comenzara la seleccin alegando pblicamente a los ataques de los rechazados en las columnas de los peridicos. Otro de ellos, la seorita Ins Acevedo Biester, consider sin causa ninguna, que su condicin de discrepancia casual con algunos de los jurados restantes, invalidaba su presencia. Queda constancia pblica de que esos jurados, hasta ltima hora solicitaron ahincadamente su permanencia, antes de continuar la seleccin. De otra parte es inocuo y tonto establecer esta pueril diferencia entre el arte "clsico" y "modernista". Ninguna de las dos palabras tiene vigencia esttica de ninguna naturaleza para nadie y son solamente una forma escolar de definir el realismo acadmico y las nuevas formas pictricas aparecidas en el mundo a partir del siglo XIX. Esta disputa sobre escuelas no ha tenido influencia de ninguna naturaleza sobre el criterio de los jurados, que se limitaron a estimar la validez tcnica y la condicin expresiva de las obras presentadas, haciendo caso omiso de cualquier preferencia personal que careciera de razones generales para su defensa. El comentarista de El Siglo carece por otra parte de toda prueba que le permita afirmar, procazmente, que el seor Vidales se apoder del criterio de sus dos compaeros para imponer esta suerte de rechazos o aceptaciones de escuela. Antes bien, para cualquiera que quiera estudiar el acta de la seleccin resultar claro que fue Vidales, quien vot con ms frecuencia, afirmativamente, por obras que podran caber, no solamente en la absurda definicin que parece entraar para El Siglo la palabra "clsico", sino entre las ms notorias manifestaciones de un naturalismo banal. Tal es el caso de una obra de grandes dimensiones, firmada por un conocido pintor colombiano, que fue rechazada contra el parecer de Vidales, por el voto de los dos jurados restantes. Por otra parte, esta pugna de los cultores de una forma innecesaria y forzada de la pintura en Colombia, los trabajadores de este realismo escolar, que ha venido practicndose entre nosotros, a lo largo de un siglo sin valor para las artes plsticas, deberan dominar ms serenamente su fobia curiosa contra las nuevas gene-

raciones y contra sus maneras expresivas, ante el simple temor de caer en el ridculo. Esta disputa periodstica, resulta en el fondo de una terrible invalidez. Los jurados han incumplido su misin de seleccionar, segn su criterio, un material que les fue entregado. No consistia en cosa diferente su deber. A ninguno de ellos se le advirti que se trataba de aceptar o rechazar amigos de nadie. Y ninguno de ellos hubiera credo decoroso hacerlo, solemnemente para evitar que los artistas calificados en una u otra forma, dieran cauce a su resentimiento por medio de ataques personales en los diarios, que se han convertido, de hecho, en una escuela tradicional y rutinaria, que ha perdido ya toda su importancia.

El VII Saln de Pintura


Jorge Gaitn Durn
El Tiempo, octubre 20 de 1947.

Como es obvio, las manifestaciones artsticas del VII Saln presentan calidades contradictorias. Son un espejo fiel de las corrientes tumultuosas y divergentes que cruzan poderosamente el arte moderno. En algunas obras como Hogare Idilio, de Alipio Jaramillo,se advierte la tendencia universal hacia el mural-entendido ste como una unidad abstracta y esttica en unin substancial con la arquitecturadesprovista completamente de perspectiva, relieve y volmenes. O sea, el retorno ineludible hacia el simple plano del mural antiguo y el descubrimiento del contorno oriental. Digo slo "tendencia" porque Alipio Jaramillo, lo mismo que otros muralistas colombianos, est imbuido, como es lgico, por el mural mexicano, que a mi modo de ver es apenas una etapa en la ruta haca el gran mural colectivista: abstracto, arquitectnico y esttico. En otros leos y acuarelas -ya ms dentro del modernsimo sentido de la pintura de caballeteest presente una asimilacin talentosa de la pintura americana, como en Grau Arajo, que adereza su obra con un color propio y misterioso, dndole un ritmo autctono a la figura humana, especialmente a las manos. Asimilacin advertible tambin en la bellsima acuarela de Rodrigo Caro, denominada Lluvia. Una lejana de Dal cruza por la fuerza violenta y el dominio de los elementos tcnicos de Marcos Hernndez en Retrato de una generacin. As como en el Retrato de un hombre, de Gustavo Valcrcel, que sin ser una obra acabada, demuestra una magnfica capacidad an soterrada pero con posibilidades para el porvenir. Algo del pantesmo francs, hay en las Figuras con paisaje de Adriano Moreno Corredor, visibles en un primer plano las figuritas humanas y los objetos tienen gracia y belleza, un poco disminudas por un fondo perfectamente episdico dentro y del ordenamiento general de la obra. En el cuadro de Julio Fajardo, malogrado por unas absurdas hojas decorativas, se halla una reminiscencia, tal vez inconsciente, y guardadas las debidas proporciones un equilibrio funcional admirable. He visto algunos cuadros de pintores franceses modernos con la misma estructura ovalada de esta obra, pero en ninguno de ellos

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DOLCEY VERGARA Currulao en Buenaventura Oleo Primer premio pintura-composicin con figura humana Coleccin del autor

encontr el pursimo gusto y la belleza plstica del leo de Ospina. Para m, Sueo entraa toda una teora esttica de la vida y est acorde con esa calidad metafsica y trashumana del arte moderno. En Retrato, adems de la sencillez de la lnea y de la sobriedad de la composicin, es notable el manejo del colorido, sobre todo en el fondo, ejecutado con una sabia ponderacin de los grises. Ms meritoria es la obra de Ospina si se considera que acta dentro de las normas de naturalismo y del neoclasicismo. Gonzalo Ariza, Carlos Daz, Erwin Krauss, Margarita Posada y algunos jvenes como Julio Castillo Maldonado y Antonio Valencia, presentan obras de diverso valor, juzgndolas no ya de una manera terica y total por su ubicacin en la poca, sino dentro de la jerarqua acadmica. El El retrato de Luisa Gartner, de Castillo, no revela todava una personalidad definida, pero s se advierte un dominio creciente del dibujo y del color y una concepcin general valiosa por sus condiciones tcitas, aun cuando en la composicin tiene algunos defectos, como son la rigidez y la posicin del brazo izquierdo, que rompen un tanto la armona de la obra. Antonio Valencia ofrece tambin aspectos interesantes en su tcnica y en su color. Tengo la sensacin de que estos dos jvenes estn actuando todava dentro de cierto modo de aparecer en el futuro. Hernando Tejada, si bien no demuestra tnto dominio del instrumento pictrico como los anteriores, los rebasa ampliamente en la frescura y la intencin de sus obras. Desde luego se me hace un tanto extrao el criterio del jurado de calificacin. Creo que se deba haber buscado una conciliacin para la concesin de los premios entre las diversas tendencias que ofrece a la consideracin de la crtica el VII saln. Ostensiblemente no sucedi as, los jurados estuvieron acertados en lo relativo a composicin con figura humana. Currulao, de Dolcey Vergara, presenta mltiples cualidades y una superacin visible en la escala ascencional que este notable artista ha recorrido. La composicin es equilibrada y armnica, aunque cabra darle un poco ms de vigor a las figuras del primer plano. El color es mesurado y elegante y aplicado con inteligencia. Existe facilidad en el movimiento de las figuras, y el dibujo como entidad desaparece para transformarse en sutiles tonalidades y en bloques dilucidados de color. Serenata, de Julio Fajardo, posee una profunda belleza plstica y un quietismo que hacen pensar en el mural de porvenir. La obra se resiente levemente por un excesivo frontalismo. Acua muestra an en su pintura cierta intencin escultrica y cierta superficialidad en el manejo de la luz, pero en cambio insiste en una orientacin de caractersticas personalsimas. En Doble retrato hay poesa y una solemne hermosura formal. Desafortunadamente despus del acierto indudable en el aspecto comentado, el jurado se equivoc en lo relativo al paisaje y al retrato. En el retrato se concedi el primer premio a la acuarela de Margarita Posada denominada Retrato de Flix Restrepo. La tcnica acuarelstica no est tratada con propiedad, ni con limpieza. Resalta el retoque xcesivo. La compensacin es demasiado infantil, sin ser sencilla. Tampoco demuestra la obra una personalidad vigorosa, ni exhibe ninguna perdurable calidad plstica. Por el contrario, Retrato de Lilin Peuela contiene una frescura prodigiosa en el color y en el dibujo, sobriedad en la composicin, y una personalidad pictrica que sin duda ha de tener sus culminacin en el leo yen el mural. A mi gusto, la aparicin de Eduardo Ramrez es el ms destacado suceso artstico del VII saln. Escritor proletario (tercer premio), de Aragn Varela, es una buena acuarela, pero sin cualidades esenciales para merecer una mencin honorfica. Como en composicin de figura humana, en la calificacin del retrato el jurado se olvid de la obra de Marcos Ospina, con mritos sobrantes para el primer premio. En cuanto al paisaje, la clasificacin es an ms errnea. Vendaval (primer premio), de Carlos Daz, es un paisaje de niebla y de vientos, a la manera y en la tnica de Gonzalo Ariza, sin poseer su gracia en la lnea yen el color. Una copia fotogrfica de la naturaleza, donde la composicin es dbil y el color carece de tonos. No tiene tampoco el conocimiento de los elementos atmosfricos que resalta en Ariza. El cielo de su leo es plano y sin magnitud, despropor51

ERWIN KRAUS Tarde Tercer diploma de honor pintura-paisaje Coleccin del autor

LUIS PINTO MALDONADO Eduardo Carranza Martillado al fuego Diploma de honor escultura-cabezas o bustos Coleccin del autor

cionado en relacin con las espigas centrales. Los paisajes de Ariza son inferiores a muchos de los que este artista present en su ltima exposicin. Montaa de tierra templada es un lienzo colorado de azul. No estn palpables en l cualidades de valoracin del color, ni el dibujo fino y sutil, ni la observacin de los fenmenos meteorolgicos. Respecto de Krauss, ganador del tercer premio, sus obras no tienen composicin aceptable, el color es crudo y el estudio perfectamente inexistente. De no declararse desierto este aspecto del concurso, debera haberse tenido en cuenta Viento, de Guillermo Jaramillo, no muy afortunado en el primer plano, pero con una hermosura indiscutible en las aguas, en las nubes y en las montaas del fondo. En escultura, Cabeza de muchacha, de Josefina Albarracn, mereca una mencin solamente, por el tratamiento poco escultrico de los hombres y del vestido en el bloque. El primer premio le corresponda a Negret, cuya cabeza de Daniel Arango ofrece un equilibrio en el volumen y una armona del bloque admirables. Esfuerzo, de Hugo Martnez,demuestra vigor y personalidad. De este joven escultor se puede esperar una prxima y magnfica madurez. En definitiva, el VII saln presenta calidades contradictorias pero valiosas. Se ha hecho visible una tendencia poderosa de incorporarse al movimiento artstico universal, y aunque parezca paradjico en una exposicin de pintura de caballete, una de las caractersticas importantes de algunas de las obras comentadas es un latente inclinacin hacia el gran mural colectivo. Cada ao se hace ms real la esperanza de un arte colombiano que no sea anacrnico en el tiempo, ni impropio en el espacio.

Fernando Guilln Martnez Periodista Jurado de admisin VII Saln

Rafael Maya Jurado de admisin I Saln Jurado calificador VII Saln

Los "Rechazados"
Un Saln de Arte
Diego Castrilln Arboleda
El Tiempo, octubre 27 de 1946.

Aspecto parcial del VII Saln

Aspecto parcial del VII Saln

Es el arte un como fuego que quema la materia de las cosas y deja de ellas un rescoldo, una esencia, una sintetizacin de su espritu. Es una como necesidad del corazn del hombre sensible, que despoja las formas de aquello sin valor ideal y deja tan slo su excelencia para producir efectos de amor perdurable. Es el transportar, a travs del alma, hacia la vida de la esttica, el sentimiento grato que inspira "la verdad de la belleza". Es llevar a la realizacin objetiva la vibracin de una emocin ntima con plena sencillez, con honda sinceridad, con dulce y a la vez ardorosa complacencia. He ah la premisa de estas palabras. He ah el lienzo sutil sobre el cual Carlos Daz, Len Cano y Luis Pinto Maldonado, en el paisaje y el retrato al leo y en el retrato modelado, han puesto sus anhelos para exteriorizar su alma de artistas, que sinti ante el mundo de la realidad una angustia de manifestarse. Cada uno de ellos es caracterstico en sus tcnicas: libre y nerviosa la de Carlos Daz, trabajada con meticulosidad y amor por ella misma la de Len Cano, premeditada y anatmica la de Pinto Maldonado. Cada uno de ellos va, con todo, al mismo mundo y bajo el mismo sol, y ostenta la cualidad esencial del verdadero artista: con honda y, a veces, ingenua sencillez, realizan toda una

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vida y un misterio humano. Tal es la belleza verdadera: sin pensar en hacerla porque la belleza no tiene dimensiones preestablecidas, instintiva, venida a los ojos, sincera y espontneamente. ACarlos Daz no es la primera vez que me cabe la satisfaccin de referirme. Todos conocemos el acertado fallo del jurado calificador selecto y distinto al jurado de admisin, del VII Saln de Artistas Colombianos que dio el primer premio a su leo Vendaval. Todo su arte est sintetizado all y ofrcese desnudamente en la emocin, en la ansiedad, en la dulce inspiracin yen aliento. Como el leo La noche, de serena unidad, que parece palpitar bajo los enjambres de negros sedosos que se derraman sobre el csped y besan abiertamente el agua del riachuelo discreto. Est ah sumergido mansamente en la tristeza del hielo el corazn de la serrana que evoca un pretrito y mgico mundo. Qu queda? El espritu del artista que, instintivamente guiado por un amor de sangre, de paisaje y de ambiente, adora con pureza de nio y supersticin primitiva ese color, esa contraluz, esos rboles secos, esos perdidos remansos. Y, amndolos, "transporta de los ojos del cuerpo a los ojos del alma la verdad esplenderosa del pasaje" como lo expres el Maestro. Len Cano en cambio, persigue al hombre y trata dentro de una tendencia renacentista vinciana de hallar filosofa en el retrato. Va ante todo a la modalidad subjetiva del modelo. Y, aunque pretende slo mirar lo que se percibe en el mundo real, a lo Picasso y por un fenmeno de emotividad interior, pone en cada lnea, en cada mancha de color, en cada juego de luz y sombra algo que se pierde bajo el tejido cutneo y, a travs de la sangre, lo encamina al corazn. Obsrvese esta peculiaridad, acentuada con su hbil y clasicista desarrollo de estilo: trabajado, esparcido el color delicada y meticulosamente, combinado en la paleta, como se aprecia en el Retrato de Pinto Maldonado que fue rechazado inexplicablemente para el VII Saln, con tonos siempre bajos y juegos hbiles de sombra y luz, dentro del molde de la escuela de Murillo. y esto no quiere decir que pierda la necesaria influencia local, que en l, mediante su gran fuerza pasional, transfrmase en voluptuosidad tropical. No importa si lo queremos como pintor de Amrica, que el molde sobre el cual pone su deseado motivo sea lejano al primitivismo; lo que importa es que su alma se halle entre nosotros, con todo su desorden vegetal, con toda su vibracin de sol transformada a veces en fuerza temperamental, con todo su escptico mirar al hombre y a las cosas del mundo.

emprico, como Fabio Lozano Torrijos; seres, que son en fin, el sacrificio la mansedumbre, la dulzura y la disciplina propias de la dignificacin cientfica, como Marco Fidel Surez. Tales son los tres artistas y sus obras que, a raz del fallo del jurado de admisin del VII Saln de Artistas Colombianos, ofrcense hoy al juicio del pblico, todos a excepcin de Len Cano, quien no particip en el saln, fueron premiados en sus obras. Y esto es lo extrao, que viene a justificar el aforismo de que el arte no tiene normas precisas en su valer. i Por cuntos aspectos, para acercarse siquiera tmidamente a la verdad, debe juzgrselo! Debe estudiarse con detenimiento la obra, deben buscrsele todas sus posibilidades, tanto en materia de tcnica como de concepcin, pues ocurre a menudo que tan slo un detalle da la norma requerida. De no ser as, acaso el genio de Picasso se hallara hundido en la incomprensin y el olvido. Aos de lucha hubieron de pasar para que se acatara a Paul Gauguin y se volvieran los ojos a Amrica. Lo que s puede afirmarse en esta materia, como doctrina, es que las masas informes, sin gusto que se pugnan a los ojos, no son bellas, la evolucin del sentido de la belleza va en funcin de la evolucin de los pueblos. Ellos dan la norma; acreditar como obra de arte lo que no lo es, es declararse carente de sensibilidad y buen gusto por cuanto no se ha asimilado el ambiente y, en confuso criterio, se peca contra lo "mo" y lo "tuyo". Se sufre la dolorosa angustia de no poder distinguirlo que nos gusta y lo que no nos gusta, que, en el fondo y con criterio helnico, vendra siendo la instintiva diferenciacin entre "maldad" y "bondad". y de este modo ultrajamos lo que ms nos es para el espritu, ultrajamos el alma de la tierra y sus frutos, lo desechamos sin saber que lo amamos, y abrazamos desesperadamente la carne gastada de un mundo viejo que en lo ntimo nada nos ofrece. Cobarde y servilmente no nos atrevemos a despojarnos de prejuicios mentirosos, y nos envalentonamos con esa fuerza que est dormida, que llevamos en nuestro corazn de Amrica, y que sabe a bambes, sin pensar que un da hemos de venir desesperados por la terrible incertidumbre de no saber distinguir la verdad. El da en que miremos nuestro suelo y lo contemplemos desolado, arrasado por quienes de nosotros solo quieren los metales, que no es lo que se siente, que no es lo que ama.

y Pinto Maldonado, a quien se le rechaz para el VII Saln su hermosa y original escultura Leda, que evocamos voluptuosamente la nitidez y pasin musical de Brahms, presntanos hoy ocho de sus obras, en apariencias fras, pero que dejan una impresin honda y perdurable que, progresivamente, como una vibrante luz, van saturando el espritu con ondulaciones acentuadas. La obra de este artista se caracteriza por la fuerza y la plastilizacin anatmica del retrato. Pinto Maldonado es esencialmente un retratista, sin que por ello degenere en el modelado vaciado, en la fra objetividad, en la falta de profundismo. En el busto de Lorenzo Cullar lo apreciamos claramente. Con una vitalizacin subjetiva imprime en la obra la bonacidad del patricio, puesta sta aun, por no s que fenmeno de sensibilidad, hasta en la composicin anatmica de la espalda. Con cierta tendencia al academismo fro, es cierto, ante la primera impresin, pero con vuelos meritorios, romnticos y sentimentales a lo siglo XIX, que, a fuerza de la irrealidad, encierran sentido humano y personalidad. Belleza sencilla y activa, a lo Rodin, que acaso surja de la inconclusin y burdedad del acabado. No s decir si sea ste el detalle generador de la fuerza. Porque son retratos repletos en medio de las tonalidades de las formas de selvtico ardor, de angustiada tristeza, de incipientes sugerencias. he visto en algunos de sus trabajos de composicin surgir todo un mundo, sin poderme explicar la causa que lo rige. Tiene hroes que inspiran serenidad ante la muerte, en la frialdad material del yeso realizado a planos, como el hroe Jos Mara Hernndez; seres que ofrecen la razn de la santidad, como Lorenzo Cullar; seres lentos y severos, pesados de saber

Notas sobre el Sptimo Saln de Artistas Colombianos


Luis Vida/es
El Tiempo, noviembre

1O de 1946.

Se insiste con demasiada frecuencia en los valores tcnicos del arte, es decir, en el oficio, sealndole a la crtica la funcin de descubrirlos en la obra, como nico derrotero; o se cree en cambio, que el arte es el contenido, con lo cual se le extiende pasaporte a la mera fantasa literaria. Pero ni aquel estrecho criterio de especializacin ni este conceptualismo ceidamente cultural pueden explicar el arte. Ver el arte; saber, lisa y llanamente, ver el arte, he ah el ms sencillo de los "misterios", al que, sin embargo, slo se llega con dificultad. Muchas maravillas del arte yacen ignoradas porque no se las ha visto, porque se pasa por sobre ellas con los ojos vendados. Al contrario, muchas obras que no valen nada figuran como maes-

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tras y poseen fama universal porque en realidad no se las ha mirado. En general las gentes, altas y bajas, cultas e incultas, carecen de familiaridad con el "lenguaje artstico". Si un cuadro posee, por ejemplo, lenguaje artstico, esto es, una estrecha cohesin entre colores, forma e intencin, puede y debe ser "ledo" sin apelacin a tecnicismos ni a interpretaciones literarias. Puede y debe ser disfrutado, es decir puede y debe despertarnos emocin. Pero ocurre que no siempre lo sabemos ver. "Lo bello lo ve todo el mundo", se dice frecuentemente. Mas Platn deca que la "belleza es difcil". Es as como piensa Matteo Marangoni, cuya doctrina se basa en algo aparentemente muy simple: en cmo debe mirarse una obra de arte. Es Marangoni un esteta de vasto renombre de la Italia contempornea. Profesor de historia y filosofa del arte de la Universidad de Pisa, ha visto difundirse su sistema no solamente en su pas, sino en otros importantes centros docentes europeos. En Espaa, el profesor Angel de Apraiz, catedrtico de arte de la Universidad de Salamanca, utiliza su mtodo con sorprendentes resultados. Entre nosotros, el autor de estas lneas comienza su aplicacin en las ctedras de historia del arte y de esttica, y se propone difundir esta tea rtica en nuestro medio artstico. Pero no slo en el campo de la enseanza es indispensable familiarizarse con la tesis de Matteo Marangoni. Saper vedere, la obra en que recoge la principal de sus ideas, debe ser leda por todo aquel que se interese por el arte, crticos, artistas y pblico. Para Marangoni existe una identidad entre estado de alma y forma. No es por un capricho que a la firmeza, la energa y el grandiosismo de Miguel Angel corresponden formas tetragonales y un acentuado movimiento, as como el fcil fluir de curvas, sin una sola forma cuadrada, traduce en Rafael los estados de calma y serenidad, como ocurre, por ejemplo, en la Madonna de la Silla. Entre el contenido y la estructura geomtrica sobre la cual se realiza un tema hay una coherencia imposible de transgredir sin echar a pique la obra de arte. Por esta interpretacin estilstica -y slo por ella- podemos decir que sabemos ver el arte. Empero, ello quiere decir que en arte son elementos extrnsecos al asunto los narrativos, psiclogos, anecdticos, descriptivos o ilustrativos, pues slo los figurativos, tales como la lnea, la forma, el color y sus derivados, cuando se expresan en una unidad ntima, pueden revelar el contenido. Marangoni cita en comprobacin el "Santo Domingo" del Beato Anglico, que se encuentra en San Marco, en Florencia. Aqu, el contenido corresponde exactamente a una determinada forma. La calma, la seguridad, la contemplacin, el estado meditativo del Santo han sido resueltos por medio de las formas ovales. La cabeza, el cuello y la capucha, el manto, todo en esta figura tiende a resolverse por la forma elptica. No con otra figuracin geomtrica hubiera podido expresarse este estado de alma, este contenido. Y esa forma es suficiente, ya lo dice todo, sin necesidad de llevar agregados intiles y "trados de afuera" a la expresin del rostro, al carcter de los rasgos y a tantos otros psicologismos que deslucen innumerables obras. Para m es muy placentero poder analizar la obra de Marco Ospina, El sueo con las palabras anteriores que expresan el pensamiento de Matteo Marangoni. En un pas en el que aun no ha nacido la autoridad crtica, poder cederle el puesto a una autoridad universalmente reconocida no es propiamente una desventura. El lector honrado y atento puede hacer la comparacin entre la obra realizada por Marco Ospina y el Santo Domingo analizado por Marangoni, lo que le permitir ver con ojos distintos una obra que ha pasado completamente inadvertida en toda su importancia en el VII Saln de Artistas Colombianos. No hay, obviamente, el menor parecido entre ambas. Ms aun: creo que Marco Ospina ha sido tan instintivo como Fra Anglico

en la escogencia de la forma para transcurrir en el lenguaje artstico un estado de reposo, de abandono, de miseria. No pueden, inclusive, ser comparadas. El sueo, siguiendo el curso de aprendizaje de Ospina, es tmido de factura. Pero ha encontrado la forma exacta para expresar un contenido humano. Ese contenido y no otro. No El beso, como se ha querido decir en comparacin con una obra de Acua, ni la similitud con tantas obras ovales como se pueden sealar en la pintura. Es la forma geomtrica que se ha adecuado a un hecho. Y son el colorido sobrio y el fondo sobrio que a ese hecho corresponden. Es, en suma, una obra con coherencia estilstica. Al tenor, pues, de estas ideas, podemos decir que Marco Ospina pasa con esta obra a la fila de los maestros colombianos de la pintura, independientemente de los defectos de detalle que en ella pueden sealarse (el pero "anecdtico", en primer trmino), y que quien desee negarle este ttulo tendr que combatir las propias ideas de Marangoni. Con harta frecuencia me he visto obligado a defender las llamadas "deformaciones" del arte moderno. Pero en la medida en que no existe una discusin seria que realmente busque la dilucidacin de los hechos del arte, sino aprovechamientos del vehculo de la prensa para fines de toda ndole personalista, a veces mezclados con el bajo menester poltico, es preciso apelar a mtodos ms convincentes, si no para los irreductibles "interesados influyentes", s para que el pblico pueda contar con mejores elementos de juicio. Es esto lo que dese hacer, al publicar en esta pgina El mes de septiembre, del Duomo. No es ste de los monjes romnicos un arte reformado? Es acaso que los monjes medioevales eran inhbiles artistas y que debido a su impericia creaban esas desproporciones, caan en ese estilo deforme? i Es claro que no! Unicamente con la llegada a la verosimilitud anatmica se ha hablado de las proporciones de las cosas figuradas. Pero a poco que observamos, encontramos que este criterio se junta con la presencia del individualismo, base del liberalismo clsico. Por eso nos causa risa que las gentes reaccionarias en arte, y peridicos polticos como El Siglo, sean quienes con ms ardor defienden entre nosotros ese punto de vista. Se darn cuenta de lo que hacen? Nosotros en cambio defendemos el arte "monstruoso", "inverosmil", de los monjes de Bizancio y de Rvena, porque entendemos que un arte que no ha sido presidido por el punto de vista anatmico individual, busca su coherencia estilistica en el armonioso juego entre formas y vacos, en la fuerte plenitud de las masas, en el equilibrio total de todos sus componentes, aunque las proporciones de las figuras no estn individualmente consideradas. .Ou tal un arte teolgico, mstico, como el de la Edad Media, sometido al criterio anatmico de nuestros famosos crticos de El Siglo! Por eso slo el inexperto no ver belleza ninguna en las deformaciones del arte moderno, reinicio de una vieja enseanza artstica de los ms grandes pueblos del orbe. Para criticar, por ejemplo, los murales de Alipio Jaramillo en el "hall" de la Facultad de Derecho, en la Ciudad Universitaria, ser bueno que previamente se revise esta gran tradicin deformista del arte, del cristianismo en primer trmino. Los artistas no deben esperar un anlisis pormenorizado en estas notas de cada una de las obras expuestas en el saln, no porque la tarea sea larga, sino porque el saln se caracteriza por un aspecto muy dominante de improvisacin. Esto, por lo dems, no tiene nada de malo, y no podra tampoco ser de otra manera. Quienes, desean encontrar obras de arte perfectas realizadas aqu en nuestro medio, olvidan los mltiples factores, no propiamente ligeros, que suelen cimentar las grandes apariciones en este sutil y quinta esenciado dominio. Fue precisamente este criterio el que me gui como miembro del jurado de seleccin de las obras. Vot casi en su mayora por la admisin, an por algunas de las que figuran en el Saln de Rechazados, no porque respondieran a mi gusto particular, sino porque en un pas primerizo en arte es por lo menos desconsiderado imponer a los artistas el modelo de Leonardo de Vinci para juzgarlos segn ese excelso patrn. Porque en ese caso --es obviosera mejor no abrir el saln y quedarnos con Leonardo de Vinci. Lo ocurrido, sin embar-

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go, es sumamente curioso, y merece ser registrado. En Francia, el Saln de los Rechazados surgi con los artistas independientes y audaces. Aqu, el Saln de los Rechazados, que ha aparecido por primera vez este ao, es ms bien el de los acadmicos, habiendo quedado el Saln Oficial integrado en su mayora por los artistas audaces e independientes. Sin herir a nadie, considerado impersonalmente, como mero fenmeno, el sntoma es excelente y el Gobierno, organizador de la muestra, merece pblicos parabienes. Quienes hacen los primeros estudios de sociologa encuentran siempre el ejemplo del reloj, que se les suministra para explicar grficamente el funcionamiento de las sociedades. El reloj desmontado en sus partes sobre una mesa, es evidentemente el reloj, sin que nada falte ni sobre, pero all no se sabe la hora. El reloj correctamente acordado, en el que puede leerse la hora, es es reflejo exacto de la sociedad, en la que cada pieza, cada miembro, ocupa su sitio y su correlacin con el todo. As ocurre con este nuevo saln. El conjunto tiene una importancia mayor que las partes. Ello se debe a que el saln refleja una general intencin:, por primera vez en Colombia, los artistas, los pintores especialmente, se lanzan fuera de la academia, suprimen el modelo y aparecen con obras creadas de memoria, esto es tradas de la experiencia. Que esta experiencia no sea el resultado de una travesa artstica muy larga, no importa. Repito que lo que vale aqu como objetivo observable es la intencin unitaria de la gran mayora de los expositores. Ms an: considero que este saln representa el golpe ms duro recibido por la academia en nuestro pas. De ah en adelante, todo lo que se haga por abandonar este propsito, slo podr ser sealado como un intento de retroceso en un camino libremente adoptado. Con esta exposicin Colombia se incorpora al arte de Latinoamrica, del cual se hallaba ausente por su retardada compostura academicista, tan patente en todo nuestro modo de ser debido a nuestra conformacin encerrada. Como lo he consignado, no creo del caso analizar por separado las obras de este saln, lo que podra ser motivo de estudio en otra ocasin, enfocando particularmente a algunos de los expositores, de los que ofrecen mayor inters. Pero de acuerdo con las ideas en estas notas expuestas habra que citar, sin embargo, algunas de las obras presentadas, a ms de la ya mencionada de Marco Ospina, la mejor del Saln, y sin contar las de los maestros ya consagrados, Luis Alberto Acua, Gonzalo Ariza, Guillermo Jaramillo, Erwin Kraus, Martnez Delgado, Dolcey Vergara y Julio Fajardo, son diez a lo sumo los maestros conocidos entre cincuenta expositores, lo que puede asimismo anotarse como un aspecto que caracteriza a este VII Saln. No podran faltar, aunque no sea sino para puntualizar estas notas, las siguientes obras expuestas: Retrato de una generacin, de Mario Hernndez; que exhibe todos los atributos del surrealismo daliniano; Composicin, La tienda y Mujer ante el espejo, de Hernn Muoz Colmenares, de fuerte trazo y vigoroso colorido, lleno de audacia; Retrato, de Antonio Valencia, slido, sobrio, justo de color; Retrato de un hombre, de Gustavo Valcrcel, incipiente de pintura pero con las cualidades de audacia de Mario Hernndez; Retrato de Lilin Peuela, de Eduardo Ramrez Villamizar, en quien encuentro una agradable soltura de trazo y un modo de regar la acuarela que no debe desorientar a la gente, nicamente porque sea arquitectnica o industrial: eso depende de su orientacin, de sus bsquedas; Alborada, de Hernando Tejada, de quien se esperaba uno de sus ejercicios surrealistas; Retrato de Flix Restrepo R. de Margarita Posada, una de las artistas jvenes ms inteligentes; Escritor proletario, de Aragon Varela, la mejor acuarela del saln, junto con la del pintor sordo- mudo Luis Cancino, quien presenta un vigoroso y extraordinario Rincn bogotano; Mscaras, de Enrique Grau, de tendencias notoriamente norteamericanas; Danza en el pas de Finzen, de Fernn Falcn, la mejor composicin del Saln, con influencia colorstica del maestro Ramos y vasta tendencia mural; Hogare Idilio, de Alipio Jaramillo, la mayor esperanza muralista de la nueva generacin de artistas colombianos, discpulo de Alfaro Siqueircs y conocedor de los ms variados procedimientos del mural; Figuras con paisaje, Composicin e Irma, de

MARGARITA POSADA Retrato de Flix Restrepo Oleo Primer premio, retrato Fotografiada de catlogo

JOSEFINA

ALBARRACIN DE BARBA Cabeza de muchacha Escultura Primer premio, cabezas o bustos Coleccin del artista Fotografiada de catlogo

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Adriano Moreno Corredor, muy novedosos, y el curioso paisaje Riberas del Magdalena de Jaime Lpez Correa. En escultura descuellan Hugo Martnez, con la bella cabeza Serenidad y el torso Esfuerzo, como lo ms significativo del saln y el estupendo retrato de Daniel Arango, obra de Edgar Negret. Por plausible acuerdo "descentralista" del Ministerio de Educacin la exposicin de artistas colombianos ser presentada a partir de la presente semana en algunas capitales de departamento, lo que nos obliga a prevenir que la lista anterior no es ni mucho menos completa. Faltan de seguro algunos nombres, que deben figurar en un estudio ms atento, menos ceido al propsito que nos hemos trazado al presentar estas notas. Hay que citar, sin embargo, aunque sea rpidamente, la magnffica tcnica del maestro Acua, ya caracterstica suya, del Doble retrato y Dilogo entre Don Carnaval y Doa Cuaresma, stira inspirada en El Libro del Buen Amor, del Arcipreste de Hita, y la Serenata, de Julio Fajardo, que constituye un magnfico cambio en su manera; el bien construido paisaje Viento de Guillermo Jaramillo, quien busca ahora sacar al paisaje de la interpretacin tradicional entre nosotros para dotarlo de drama humano, cosa que hacen magistralmente Czanne con unas simples manzanas o el Greco en sus fondos tempestuosos. Por ltimo, Erwin Kraus presenta en sus tres cuadros Tarde, Laguna de la plaza y Nocturno, una tendencia colorstica muy semejante a la de la fotografa en colores y el cine en technicolor, lo que no podemos juzgar sin conocer la seriedad de tan curioso derrotero. En sntesis, este saln, si nos atenemos a su orientacin, es el mejor de los que se han efectuado hasta hoy. La inquietud que en l aparece revela que la pintura est en progreso en Colombia, en lugar de decaer. Ahora es lo importante que el Gobierno entienda que debe darles a los artistas las oportunidades de conocer el pas, para que se familiaricen con su ms vasta temtica y con sus expresiones ms definidas. A un pas y a un gobierno que commprendan que en esto yacen desprovechadas formas de la fisonoma nacional y de la ms dignificante propaganda patria, los artistas slo tienen una nica solicitud para formular: MUROS! MUROS! MUROS!

EDGAR NEGRET

Daniel Arango
Escultura Tercer diploma de honor, cabezas o bustos Coleccin Leonor Arango

EL VII Saln de Pintura


Walter Engel
Revista de las Indias, octubre, 1946

CARLOS

DIAZ

Vendaval
Oleo Primer premio, paisaje Fotografiada del catlogo

Hay en este VII Saln de Artistas Colombianos varios paisajes convencionales, retratos anecdticos y acadmicos, y un cuadro francamente inadmisible. Mas no es lo mediocre o lo malo lo que decide la importancia de una exhibicin, sino lo bueno y meritorio. y guiados por este criterio sostenemos que el saln del ao de 1946 es de los ms notables como manifestacin de vigor y vitalidad en el arte, y particularmente en la pintura contempornea de Colombia. Con cada saln aparecen nuevos nombres dignos de recordar, y las bases de la produccin artstica se estn ampliando permanentemente. Al contemplar las obras de los nuevos expositores, y las mejoras obras en su conjunto, observamos un influjo mucho ms acentuado por el arte mexicano, y por un concepto americano en general, que por la Escuela de Pars. Eso se pone todava ms obvio cuando recordamos la exposicin de pintura chilena de pocos meses atrs, en los mismos salones de la

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Biblioteca Nacional, donde ahora se exhibe el certamen del arte colombiano. Mientras la pintura chilena en su abrumadora mayora es claro reflejode tendencias europeas, el arte colombiano demuestra una personalidad americana cada vez ms pronunciada, ms consciente, ms fecunda. Para prevenir malas interpretaciones decimos desde el principio que no proclamamos como buen arte americano un falso y pueril indigenismo, como lo ostenta el cuadro Cazador indgena, cuya admisin en el saln consideramos como verdadero exceso de benevolencia. Ya hemos dicho que lo importante de la exposicin reside en sus valores positivos, y de ellos nos vamos a ocupar. Conocido de salones anteriores como pintor al fresco, Julio Fajardo se presenta ahora con su leo, Serenata, laureado con el segundo premio para composicin con figura humana. Composicin clara y firme, con inconfundibles miras hacia lo grande y monumental, exhibe tambin un suave lirismo, gracias ante todo a la potica armona azul que envuelve la escena. El mejor cuadro que hasta ahora hemos visto de Marco Ospina, y uno de los mejores del saln, es el leo El sueo. Inscrita en la forma global de una elipse, su estructura bsica es elemental, fuerte, concisa. Dentro de ella se mueven rtmicamente las finas curvas pictricas, en un cromatismo no menos logrado por discreto, que presta a la obra una delicada consonancia de grande atractivo. Cuando Dolcey Vergara se mete en pinturas de grandes ambiciones y las trabaja a fondo, consigue xitos de los ms notables y significativos. Tal era el caso de su memorable obra La danza, justamente premiada en el 111 aln de Artistas Colombianos, y lo S mismo sucede con su reciente leo Curruleo en Buenaventura, al cual fue reconocido el primer premio para composiciones con figura, del saln actual. Este cuadro rebosa de atmsfera, tanto en el sentido puramente pictrico de la palabra, como tambin en su sentido social. En su lienzo de afortunada composicin, Dolcey Vergara capta magistralmente el ambiente de diversin en el puerto tropical, y resuelve con perfecto xito la interpretacin de los negros en los ms variados tipos y matices. En medio de ensayos, esfuerzos e inquietudes de un lado, y de convencional mediocridad de otro lado, aparece Luis Alberto Acua con su obra equilibrada, esttica, llena de un sosiego noble y purificado, cualidades que en lo formal se afirman aun en cuadros de contenido satrico y mordaz, como el del ttulo Dilogo entre Don Carnaval y Doa Cuaresma. Artista de nuestro tiempo, Acua ha llegado' a su estilo vigorosamente personal, cuya clsica estabilidad lo hace comparable con una firme roca en el turbulento mar. Sin salir del concepto bsico del artista, su pintura Estudiante proletario se distingue por su ntima y bien matizada gama verde, y el lienzo Doble retrato por su brillante colorido y la orgullosa plenitud de las formas. Esencialmente diferente de todas las dems obras es el Retrato de una generacin, de Mario Hernndez. No podemos negar nuestro escepticismo frente a la mayora de las pinturas surrealistas; pero este escepticismo se desvanece ante el cuadro de Mario Hernndez, que se nos hace francamente convicente. No puede haber la sospecha de que Hernndez pintara su obra en concepto surrealista por falta de recursos realistas. El pintor expres sin lugar a dudas lo que quiso, lo que debi decir, y lo prefiri de una manera limpia, varonil, contudente. Nos impresiona profundamente la visin que el artista tiene de nuestra generacin, visin sombra, pero llena de fuerzas nacientes y de una poderosa voluntad constructiva. Muy fuerte en el dibujo es el leo Mscaras, de Enrique Grau Arajo; pero el cuadro est como asfixiado en un colorido demasiado pesado, que oprime al espectador y le impide de llegar a aquel gozar esttico que debera emanar de toda obra de arte, aun cuando trate de temas intrnsecamente feos o desagradables. Un nuevo nombre y una gran promesa econtramos en Fernn Falcn. Si no recordamos mal, hace unos tres aos nos llam la atencin, en la exposicin de fines del ao de la Escuela de Bellas Artes de Bogot, una obra de Falcn, entonces alumno del tercer

ao de pintura. Aquel cuadro tambin era un representacin de danza. Y de ser as, el paso dado por el joven artista con su composicin Una danza en el pas de Finzen sera realmente extraordinario. No se trata de una pintura perfecta. No convence el segundo plano, particularmente las dos mujeres a mano izquierda del espectador, yeso no por desnudas, sino por su rara y poco satisfactoria colocacin en el especio, que las hace ver como flotando en el aire. Sin embargo, es una obra de gran aliento, audaz en su concepcin, vigorosa en su realizacin, y muestrade un pujante temperamento pictrico. Las figuras del primer plano por s solas son pruebas seguras de los dones de Falcn, por su dibujo robusto y expresivo, por la pintura en generosas manchas, por su movimiento y por su efecto de conjunto. Hernn Falcn, lo repetimos, es la gran promesa del VII Saln de Artistas Colombianos. Como buen acuarelista, y particularmente como excelente retratista en esta tcnica, se haba afirmado Eduardo Ramrez Vilamizar en su exposicin individual, llevada a cabo en el mes de agosto del presente ao en el Saln de Exposiciones de la Sociedad de Ingenieros de Bogot. Con su Retrato de Lilin Peuela corrobora su posicin y la ve consagrada con el segundo premio para retratos. Rsmrez Villamizar domina la acuarela con virtuosa seguridad y la aplica con perfecto buen gusto, y con un certero talento de representar con grandes figuras a atractivas mujeres. Por su firme construccin, sus formas macizas y sobre todo por la luminosidad de su colorido, se singularizan los leos Hogare Idilio, de Alipio Jaramillo. Similares cualidades demuestran los leos de Hernn Muoz Colmenares, pero es sorprendente cmo el pintor esquiva con todos los medios el rostro humano. Honrado y bien logrado es el lienzo Bambuco, de Carlos Moreno Alaix. En contraste con estos cuadros, en la Fiesta de toros en el Tolima, Alberto Ramrez acenta la atmsfera ms que la forma, de modo que casi podra calificarse de impresionista. Un verdadero alarde de dominio tcnico presenta Santiago Martnez Delgado con su Alzamiento de Cristo. Los rasgos del autor de esta obra los encontramos captados con primor en un pastel de Max Henrquez. Alfonso Ramrez Fajardo expone una nueva variante de sus conocidos y apreciados Mercados, esta vez pintada al leo. Entre las acuarelas mencionamos -aparte de la ya nombrada descollante obra de Eduardo Ramrez Villamizar-Ia original Noche de lluvia, de Fernando Caro; la bien lograda Naturaleza muerta, de Gustavo Lpez L.; el Escritor proletario, de Aragn Varela (tercer premio para retrato), y el concienzudo Retrato de Flix Restrepo B., de Margarita Posada T., distinguido con el primer premio para retrato. Los premios para paisajes fueron repartidos a las siguientes obras: primer premio, el leo Vendaval, de Carlos Daz; segundo premio, al cuadro Montaa de la tierra templada, de Gonzalo Ariza; tercer premio, a la pintura Tarde, de Erwin Kraus. Nos parece seguro que Gonzalo Ariza habra ganado el primer premio para paisajes con muchos de sus cuadros mostrados en su admirable exposicin individual que precedi al VII Saln, en la Biblioteca Nacional. Paisajes de atractivos efectos exhiben tambin Guillermo Jaramillo y Hernando Tejada S. En la seccin de escultura encontramos varias cabezas de grandes mritos, entre ellas en primer lugar la titulada Serenidad, de Hugo Martnez, finsima en concepto y expresin; tambin la segunda obra de Hugo Martnez, Esfuerzo, es muy notable. Por su acabada y sublime nobleza se singulariza El poeta joven, de Luis Alberto Acua, esculpido en mrmol blanco. Fuerte y expresiva la cabeza de Eduardo Carranza, martillada en bronce al fuego, por Luis Pinto Maldonado, obra que vali a su autor el segundo premio. Estupendo se nos hace el parecido de DanielArango, alcanzado por Edgar Negret, con medios de apariencia sencillos, pero en realidad bien estudiados y sumamente personales; el tercer premio es la recompensa para Negret. A la Cabeza de muchacha,

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talla en madera prolijamente trabajada por Josefina Albarracn de Barba, se otorg el primer premio para cabezas de escultura. El premio para figura humana en escultura fue declarado desierto. Pero en una exposicin organizada en la Galera de Arte del Teatro de Coln, se revel que este desierto es en realidad un destierro, puesto que una obra de este gnero, de indudable valor artstico, fue presentada para el saln, pero rechazada. Se trata de la Leda, de Luis Pinto Maldonado. Tiene tal vez defectos? Admitimos que no nos pusimos a buscarle fallas a todo precio a una obra cuyos mritos saltan a los ojos. Nadie puede negar que el tema sea antiguo. Mas hay verdades que por antiguas no dejan de ser verdades, y temas que por antiguos nunca pierden su actualidad, como son la belleza femenina, la sensualidad y el amor, implicados todos en el mito de Leda. Pinto Maldonado configura la escena de manera original, sin dejarnos influir por las clebres interpretaciones pictricas del tema por Leonardo da Vinci, Miguel Angel, Correggio y lintoretto. Su Leda es una cabal escultura de bulto, que ofrece aspectos de gran hermosura plstica desde varios lados; el punto de observacinn menos favorable es quiz el estrictamente frontal. En cambio, encontramos particularmente logrado el lado derecho con su exquisita consonancia entre la cabeza y las manos femeninas y la cabeza del cisne. Asimismo es magnfico el movimiento del tronco de Leda. .Sanos permitido felicitar desde estas pginas a Luis Pinto Maldonado por su obra rechazada en el Saln! En relacin con los leos La noche, de Carlos Daz, y Retrato del escultor Pinto Maldonado, de Len Cano, se imponen consideraciones de carcter general. Hay dos puntos de vista muy diferentes segn los cuales pueden componerse exposiciones colectivas de arte: el uno regional, nacional o continental; el otro segn un criterio de orientacin artstica, representativo de una tendencia determinada o de temperaturas ms o menos afines. Guiados por el segundo punto de vista se forman en otras partes del mundo agrupaciones de artistas que exhiben conjuntamente, luchan conjuntamente por sus ideas y sus ideales y se imponen conjuntamente. Los ataques de que son objeto slo empujan su vitalidad y su poder combativo. En el campo de la literatura, Colombia nos presenta un elocuente ejemplo de tal agrupacin con su poesa piedracielista, la cual, atacada y ridiculizada al principio, se impuso irresistiblemente gracias a su valor artstico ya la fe de sus adeptos. No hay paralelo de tal agrupacin en las modernas artes plsticas de Colombia. La exposicin colectiva de Sergio Trujillo,Gonzalo Ariza, Dolcey Vergara y Erwin Kraus, en septiembre de 1943, a la sazn un rotundo xito, qued como un caso aislado. No cabe duda de que un Saln Anual de Artistas Colombianos constituye un certamen organizado segn el punto de vista nacional; vale decir que la seleccin de las obras debe regirse segn su calidad y no segn su tendencia artstica. Si todas las obras presentadas y tcnicamente satisfactorias son admitidas, entonces y slo entonces los salones darn un panorama no falsificado de las tendencias dominantes en el arte colombiano. Una obra basada en un concepto tradicionalista, pero impecable y buena en su gnero, como el Retrato de Pinto Maldonado, de Len Cano, debera ser recibida en el saln, y lo mismo un paisaje como La noche, de Carlos Daz, concebido cariosamente y realizado con un buen dominio del oficio. Es verdad que el cuadro Vendaval, premiado en el saln, es muy superior a La noche, y merced a l en primer lugar habr que pensar en Carlos Daz al hablar de los destacados paisajistas contemporneos de este pas. La impresin que nos deja el VII Saln Anual de Artistas Colombiano es francamente alentadora. Artistas consagrados nos brindan obras de vigorosa madurez, y nuevos nombres surgen con fuerza renovadora y entusiasmo juvenil, listos a incorporarse a este ya poderoso e incontenible raudal que es el moderno arte colombiano. Arte rico por sus realizaciones definitivas y por sus promesas implicadas en cada nuevo certamen, que ostenta valiosas reservas de fuerza y voluntad creadoras. Arte sobradamente acreedor a su digno y legtimo hogar, consistente en un representativo Museo de Bellas Artes en Bogot.

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VIII Saln Anual de Artistas Colombianos

LUIS ALBERTO ACUA El bautizo de Aquimn-Zaque Oleo Primer premio, pintura

Fecha: octubre 12 a noviembre 6, 1950. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 39. Obras: 66. Jurado de admisin: Gordon Brown, Carolo Bruscantini, Eduardo Mendoza Varela, Jos H. Gmez, Eduardo Carranza y Efraim Martnez. Jurado calificador: Jos Mara Alfaro y Polanco, Ren Van Meerbecke y Efraim Martnez. Premios: Pintura: 12 $2.000, Luis Alberto Acua, El bautizo de Aquimn Zaque. 22 $1.500: Carlos Correa, Carnaval. 32 $1.000: Hernando Meja Carrasquilla, Capilla colonial de Schica. 42 Mencin de honor y medalla de oro: Desierto. 52 Mencin de honor y medalla de plata: Desierto. Escultura: 12 $2.000, Moiss Vargas, Busto del doctor Laureano Gomez. 22 $1.500: Luis Fernando Rivera, Romeo y Julieta. 32 $1.000: Angel Ignacio Velasco, Realidad. 42 Mencin de honor y medalla de oro: Desierto. 52 Mencin de honor y medalla de plata: Desierto.

El asesinato de Jorge Elicer Gaitn, los graves sucesos del 9 de abril, la enconada lucha partidista y la grave situacin de violencia que gener, impidieron que el Saln Anual volviese a ser convocado durante la administracin de Ospina Prez. Slo despus de cuatro aos, al comenzar el gobierno de su sucesor Laureano Gmez, volvi a pensarse en la reanudacin del evento. Esta vez se contaba ya con un Museo Nacional en el antiguo panptico de Bogot. Vieja iniciativa del ministro Germn Arciniegas, deba inaugurarse precisamente aquel 9 de abril, en el marco de la IX Conferencia Panamericana. Teresa Cuervo Borda, quien interviniera en la organizacin de los cuatro primeros salones, diriga ahora el Museo, adscrito a la Universidad Nacional. La Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes estaba a cargo del escritor y abogado Carlos Lpez Narvez. Comentaristas de la poca reclamaron a este funcionario el "sigilo" y falta de informacin con que se manej la exposicin hasta la vspera de la inauguracin. El jurado de calificacin, integrado por el decano de la Escuela Nacional de Bellas Artes, el embajador de Espaa y el ministro de Blgica, opt por sortear los premios, con la desafortunada circunstancia que los perdedores de los primeros puestos, Pedro Nel Gmez y Josefina Albarracn, no ocuparon los segundos lugares, sino que fueron eliminados. El que 'te suerte" hubiera favorecido para primer premio de escultura un busto de Laureano Gmez, de Moiss Vargas,permiti que el redactor del Noticiero Cultural de El Tiempo exclamara: "Curioso todo eso, extremadamente curioso, deplorablemente curioso. " Crticos ya reconocidos por su dedicacin al oficio comentaron el saln y llamaron la atencin sobre significativas ausencias: Ignacio Gmez Jaramillo, Gonzalo Ariza, Alejandro Obregn, Enrique Grau, Eduardo Ramrez, Edgar Negret, Guillermo Wiedemann. En el texto de catlogo el ministro de Educacin Antonio Alvarez Restrepo reconoci que la promocin del arte era "slo el esfuerzo personal, la benedictina constancia, el devoto apostolado de unos cuantos elegidos." Eran prioritarias la educacin primaria y la cultura, 'y como complemento [. ..] el desarrollo de las bellas artes que son como la corona fresca sobre las sienes de un pueblo que trabaja. "

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El VIII Saln de Artistas


Casimiro Eiger
Audicin Radio Nacional, agosto 4 de 1950.

Si la actividad artstica reviste el carcter netamente individual, las realizaciones conjuntas en el dominio de cada arte, los progresos y las conquistas, en fin, la definicin de un "estilo nacional", son obra de un conjunto de creadores, quienes, aunque trabajando separadamente producen, sin embargo de manera inconsciente y a veces a pesar suyo, un resultado colectivo, cuyo carcter y nivel generales deciden sobre la calidad de la produccin artstica de cada nacin. De all que sea tan interesante el pasar, de vez en cuando, la revista de tales esfuerzos y el considerar, de manera global, los progresos alcanzados en un determinado lapso de tiempo. Ese inters y no otra cosa, contribuyeron en todas las regiones del mundo, a la presentacin de las obras de varios artistas que deben dar testimonio de las tendencias que los empujan, as como del nivel alcanzado. Es esta pues la fuente de los llamados "Salones Nacionales" que se realizan, de costumbre, una vez al ao y producen siempre un pequeo revuelo, levantan unas olas de descontento y suscitan incontables polmicas, en las cuales las consideraciones personalistas, y aun de inters econmico, suelen interferir las discusiones sobre el arte y la justicia de los fallos proferidos. Pero, qu es un saln? y, primero, de dnde proviene este nombre, aplicado a una exposicin de pinturas? De un hecho histrico muy sencillo: desde el ao de 1725 el rey de Francia acostumbraba prestar a los miembros de la Academia Real de Pintura y Escultura, para la exhibicin de sus trabajos, el Saln Cuadrado del Palacio de Louvre. Desde entonces, el nombre subsisti y fue adoptado luego en todas partes. Mas para bien juzgar de un saln y proferir dictmenes acerca de su valor y alcance, es preciso entender bien cul es su papel verdadero. Constituye un saln la coleccin de obras ms notables realizadas por los artistas nacionales? De ninguna manera. Es siquiera la reunin de los trabajos de los artistas ms destacados, trabajos realizados en el curso del ao? Tampoco, de tal modo que sera errneo y vano de buscar en un saln anual las obras maestras, o las ms representativas de cada pueblo. Pues un "saln" no es ms que esto: la reunin de obras efectuadas bajo auspicios oficiales para su exposicin, tras haber pasado el examen de un jurado que las admite o rechaza. La participacin o la ausencia de talo cual artista, aun del ms conocido, obedece, en tales circunstancias, muchas veces al azar, a unas razones puramente accidentales, y lo mismo puede decirse casi de la presencia de las obras, cuyo tamao (que oscila entre estos dos deseos: ser representativo y de transporte no demasiado costosos) influye a veces, de manera decisiva sobre su exhibicin. y no nos referimos para nada a los factores tan frecuentes, como humanos, de todos conocidos, que hacen forzosamente de cada certamen de esta clase una muestra de un gusto esttico definido, reido muchas veces, con su alcance como arte. De tal modo que no hay que exagerar la importancia de los "salones" en parte alguna, y menos en los pases en donde la vida artstica ha llegado a un punto de superacin ya de la inercia del ambiente. Y

es esto, precisamente, lo que est aconteciendo en Colombia, en VIII SALON ANUAL donde la existencia magra y un , DE ',' tanto artificial, que llevaban las bellas artes, hasta hace poco ARTISTAS COLOMBIANOS tiempo, cedi el paso a una exuberancia de la produccin y de las exposiciones, que ya no necesitan exclusivamente, como en pocas anteriores, del apoyo del Estado. De ah que el papel de los salones anuales haya cambiado de unos aos a esta parte, de manera decisiva. En la poca de su institucin y aun ms tarde, el saln anual representaba, para infinitud de artistas, la nica posibilidad de exponer en medio de la indiferencia general, y recibir un premio que les reemplazaba las ventas inexistentes. Hoy da, es completamente distinta la realidad artstica del pas. Cuatro o cinco galeras exponen simultneamente y sin cesar las obras de los artistas en la sola capital de la repblica, crendole as una posibilidad de entrar en contacto con el pblico aficionado, distinta de las facilidades oficiales y abrindole al arte un mercado, que las manifestaciones anuales, an ms generosamente concebidas, no pueden reemplazar. De tal modo que debemos considerar el saln actualmente abierto en la sala principal del Museo Nacional, o sea el VIII Saln Anual de Artistas Colombianos, organizado bajo la proteccin del Departamento de Extensin Cultural y Bellas Artes, como una exposicin ms, como un evento colectivo, meritorio e interesante por cierto, pero ni nico ni capaz de modificar nuestras nociones acerca del arte en Colombia. Yen vista de lo anteriormente afirmado, sera vano y enojoso buscar en l los nombres de todos los "omitidos", de los que voluntaria o casualmente se encuentran ausentes del certamen. Ausencia que tampoco puede atribuirse a los organizadores, sino que, en ocasiones hay que achacar a circunstancias adversas, absolutamente extraas al inters artstico. Tal como es el saln, consta de setenta envos, entre pinturas y esculturas, que son obra de cerca de cuarenta artistas nacionales. Su nivel es, por lo menos, sumamente desigual, peculiaridad que constituye, sin embargo, la caracterstica de todos los salones. Su presentacin en la sala principal del Museo, deja mucho que desear, en cuanto a su distribucin que parece carecer de lgica cualquiera y, principalmente, en lo relativo al espacio que ha de separar los cuadros uno del otro, condicin esta indispensable para su apreciacin. Las esculturas del saln estn colocadas ah, a modo de monumentos en un cementerio, privndolas as del poco valor que tales envos podran presentar. Impresin fortalecida por la colocacin, particularmente inadecuada de unas plantas decorativas que cortan la sala de manera absurda e incongruente. Esperamos de doa Teresa Cuervo Borda, que tantas pruebas ha dado de su buen gusto en otros certmenes por ella organizados, que distribuya, en prxima ocasin, los envos, de manera ms adecuada y siguiendo las correspondencias interiores que puedan presentar los cuadros. Y si hablamos de estas pequeeces, es que el xito de una exposicin est hecho del cmulo de todos los detalles, en apariencia insignificantes, los que adems, prueban una cosa importantsima: la consideracin prestada a cada obra de arte, en particular, y el carcter nico y sagrado que representa. y puesto que estamos hablando de estas particularidades, tenemos que apuntar, una vez ms, que la sala del Museo Nacional, en su aspecto actual, est absolutamente inadecuada para esta clase de certmenes. Prescindiendo ya de su luz vertical y dura, que disipa los contornos y los colores, el saln en cuestin es a la vez demasiado grande y demasiado pequeo para tales expo-

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siciones. Demasiado grande porque la atencin del visitante se distrae, entre una multitud de obras, e insuficiente, porque todos los envos para un saln no pueden tener cabida entre sus cuatro paredes. De tal modo, que slo entrevemos para el caso dos remedios: organizar el saln en dos salas diferentes, o segn lo que han propuesto todos los entendidos, dividir el saln coro unas paredes movibles del pequeo tamao, las que adems de cortar la aburridora perspectiva, tendran la ventaja de permitir la colocacin de un nmero superior de pinturas, sin que estas se ahoguen mutuamente, como acontece en la actualidad. En nuestra prxima audicin pasaremos al examen de las principales obras expuestas, as como del significado que el saln pueda tener como conjunto. Por hoy, queremos limitarnos a decir que dentro de la diversidad de estilos y niveles, se destacan algunas obras importantes, que por extrao accidente no son casi nunca las premiadas, y que, desde el punto de vista histrico, el VIII Saln seala la consagracin definitiva de la generacin que como primera se dedica a la bsqueda de un arte genuinamente nacional: Pedro Nel Gmez, Luis Alberto Acua, y Carlos Correa (un tanto ms joven por la edad, pero perteneciente l mismo grupo), cuyos integrantes exponen all los frutos de su madurez; sobre su valor y su posicin frente a las realizaciones posteriores, hablaremos el viernes venidero.

Maestro Luis Alberto Acua en su taller

Motivos crticos El VIII Saln de los Artistas


Eduardo Mendoza Varela
El Espectador, octubre 18 de 1950.
HERNANDO MEJIA CARRASQUILLA Capilla colonial de Schica Acuarela Tercer premio, pintura

LUIS FERNANDO RIVERA Romeo y Julieta Barro cocido Segundo premio, escultura

No es alentador, en verdad, el conjunto del VIII Saln de Artistas Colombianos, ni es ndice, ni augurio de nuestras posibilidades plsticas. Faltan muchos nombres en l, quizs los ms significativos.Porque lo aqu mostrado no nos ensea nada nuevo, ninguna venturosa lumbre se apuntala, y s cae en el mismo torbellino de desorientacin que descasta y amanera nuestras menudas energas. Nada sorpresivo, nada renovado, nada que involucre una inquietud, una manera de sentir y sopesar la vida. Este saln, esta muestra de pinturas, como escriba alguien de otra exposicin, nos resulta demasiado tarda, si as puede decirse, para ser presente; y demasiado prxima, por otra parte, para ser historia. En una palabra, nos resulta vieja por la repeticin excesiva y poco feliz, de algo que ya nos tiene cansados, exnimes, impletos de hasto. Y en arte, ya lo sabemos, no puede, no debe existir la vejez. De ah que todo este muestrario -con las naturales excepciones- produzca esa sensacin de prueba pirotcnica, de truco de prestidigitacin que ya hemos aplaudido demasiado, como el de aquel seor de marras que bate dos o tres huevos en un cubilete y despus nos resulta con un conejo. Lo nico vivo de una exposicin es justamente la personalidad, el espritu delimitado e intransferible de talo cual pintor, que se revela en la obra, no gracias a una modalidad nueva o manida, sino como saltando, como salvndose de sus mismas ruinas. Aceptemos que si en este saln de 1950 se encuentran como por milagro tres o cuatro nombres cuyo valor est suficientemente sopesado, tanto en la derecha, como en la izquierda o el centro de la plstica, la unidad global carece de carcteres propios y aun de 61

incisiva autenticidad. Seamos francos, cruelmente sinceros con lo que es nuestro y peyorativamente nos concierne. Porque la casi penosa comprobacin que se hace en el curso del ao en las exposiciones individuales se recrudece y evidencia cuando pintores y escultores se congregan en un certamen como ste. Sesenta y siete obras atestiguan esta vez doce meses de trabajo de unos pocos artistas colombianos. Y es lamentable declararlo, pero el conjunto de este ao -con las mismas, naturales excepciones- es aplastante: aplastante de mediocridad, de vulgaridad, de indigencia en todo sentido. Siempre he pensado -y conmigo miles lo pensarnque la ineludible condicin del artista es su personalidad, su singular manera. Y esa personalidad, esa necesaria individualizacin, ese deslinde categrico, no aflora como un corolario significativo en la ms reciente pintura colombiana. Ni en la convencional, ni en la de vanguardia. Camina uno a trancazos, si se me permite el smil, en este saln colectivo, obligado a consultar el catlogo reiteradamente para persuadirse, a menudo con sorpresa, de quin es el autor, de quin pint esto o aquello. Muchos pintores logran ciertas efmeras obras con una escritura tan anodina a impersonal, que no pocas veces se prequnta uno qu significan como aporte artstico, como remanso y refugio de complacencias estticas. Porque unos y otros -los de vanguardia y los que podramos llamar de reaccin-, no slo no saben a dnde van, sino que no pretenden ir a ninguna parte. Algunos "novsimos" son realistas hoy, impresionistas maana, gticos en esta composicin, acadmicos en la siguiente, surrealistas despus de leer u ojear los catlogos de Pars, o "mexicanistas" de pronto, si un buen libro de reproducciones de la revolucin cae por azar en sus manos. Los unos rumian con tosudez bovina el manido cuadrito verista, que en ningn caso es la resultante de un objetivismo virtual y vigoroso, y los otros, los malos vanguardistas, al amparo de un programa social, juegan sin sospechar lo que tienen en las manos, con esa peligrosa bomba atmica que es el arte nuevo. No pretendo hacer un anlisis de las obras que integran este VIII Saln. Esta tarea corresponde a los crticos de arte. Solamente quiero deducir algunas consecuencias generales, expresar conceptos que no tocan con este o aquel pintor, sino con la pintura. No obstante, bien vale la pena detenerse en algunos nombres que amenguan con su buena contribucin el inquietante y negativo panorama de esta exposicin. Sean cuales fueren las reservas que motiven su arte, Luis Alberto Acua, por ejemplo, se destaca siempre entre muchos pintores pedestres y adocenados, por su modo de expresin propio y por su agria indiferencia hacia lo convencional. Aunque slo fuera por su aspiracin a un delicioso "puntillismo" criollo y su afn constante por asimilar una temtica colombiana, merece lugar aparte en la produccin nacional. Este cuadro suyo -Bautizo de Aquimn-Zaque- puede no gustar a muchos, pero es, al fin de cuentas, una obra responsable, hermosa y cabal. Con cierta factura estilizada y un colorido bien pesado, Acua nos brinda una versin simple, compuesta a la manera de ciertos murales riverianos, de la ablucin cristiana en nuestra conquista. Figuras de frailes y soldados en actitudes un poco estticas circunscriben la figura del oficiante, y la otra, muy hermosa, del joven cacique desnudo. Dijrase una evocacin, algo premeditada pero, no obstante, evidente de alguno de esos actos rituales que figuraron como un remanso en el ajetreo de las batallas. Con ese concepto moderno y un poco decorativo y con un sentido severo de la historia, acaso pudieran evocarse mejor muchas de nuestras tradiciones, cosa que hasta hoy no parece haber preocupado a nuestros pintores, salvo a aquellos que tienen del pasado una visin documental que descansa en las minucias del espadn, de la espuela o del botn de la guerrera, cosas que, a la postre, no pueden colmar la sensibilidad sino de algunas personas bien intencionadas y de muchos incautos. Otro de los cuadros de aliento en este saln es, a no dudarlo, el Carnaval de Carlos Correa, quien ha tratado en otras ocasiones, siempre con tino y honda persuasin, temas similares. Pero Car-

MOISES VARGAS Busto del Dr. Laureano Gmez Escultura en granito negro Primer premio, escultura Fotografiada de catlogo

CARLOS CORREA Carnaval (detalle) Oleo Segundo premio, pintura Coleccin Museo de Arte de la Universidad

Nacional

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los Correa renueva, no repite. Fugazmente podra pensarse que nos hallamos ante un mismo tema, ante algo suyo que ya hemos medido muchas veces. Pero Correa, que se haba silenciado transitoriamente, nos ofrece un problema plstico nuevo -y una intencin-, con cierta incisiva argucia, con esa evidente certeza que domina en muchas de sus obras. En Correa, como en Acua, hay un estilo inconfundible que nos ahorra las molestias de consultar catlogos y preguntarnos ms de la cuenta por el autor. Porque Correa se parece siempre a Correa, sin ser igual, montono, mucho menos. Ello presupone y adiciona en su haber, algo as como un galardn: la constancia del pintor que, en toda su carrera, no se ha apartado de la lnea firme que se ha propuesto. En este Carnaval, en cierto rigor del arabesco a base de curvas largas yen cierta estilizacin de las telas de pliegues duros -carcteres muy frecuentes en Correa-, hay un vigor ostensible que se acrecienta con la composicin inequvoca y la sopesada materia cromtica. Pedro Nel Gmez nos ofrece tambin una contribucin apenas decorosa, con sus tres cuadros. La figura humana es, podra decirse, el "tema libre" en torno del cual cimenta su emocin. Emocin, si se quiere, puramente plstica, alejada de las contingencias fsicas, anatmicas, que le hace buscar la verdad del cuadro y no la del modelo y conseguir, de otra suerte, un efecto muy suyo. Quiz en su Basquetbolsta no juega un papel muy feliz esa mirada unilateral, exoftlmica y demasiado deliberada. Pero con todo, lo enviado no responde, ni por mucho, al nombre y a la categora de Pedro Nel Grnez, Muchos apellidos se callan en esta nota apresurada. Sin embargo, no podramos olvidar a Antonio Valencia con su retrato de Lucy y Yo que nos recuerda en ese fondo de alegoras y penumbra, ciertos dulces lienzos de Rodrguez Lozano. No hay, por lo dems equivalencia entre este excelente lienzo suyo, y ese otro retrato que nos envi, menos afortunado, como fruto de otra paleta y otra mano. Lucy Tejada con dos buenas muestras, entre ellas un autorretrato afirmativo y vigoroso, de entraable conviccin. Ramrez Fajardo, relojero de tipos vernculos, entomlogo de los Tanguy, nos ofrece otro de sus ya clsicos y deliciosos mercados. Hernando Tejada que no envi, ni mucho menos lo mejor de su obra, lo que hubieramos querido ver de su capacidad y su empeo. Yezid Montaa, con un plausible Torso, un buen paisaje a la acuarela y un bodegn. Orlando Rivera que, pese a sus horrendos marcos, presagia algo bueno con su Nio de la cometa. Por lo dems Erwin Kraus que es, por sobrados ttulos, uno de nuestros ms amplios y nobles intrpretes del paisaje, que se ha acercado con intuicin y decoro a nuestras geografas, no nos envi ahora, por desgracia lo que hubiramos deseado de su temperamento alerta y de su capacidad nobilsima. La escultura, de tan alto abolengo entre nosotros, sobrevive en forma elemental en este certamen. No es menester ocuparse de ella por ahora. Y omito tambin voluntariamente los dems nombres de quienes llegaron a este VIII Saln, no porque muchos de ellos sean menos que los aqu citados. Pero mi propsito,que no es, ni con mucho, el de hacer crtica, ha sido el de incidir sobre el conjunto, antes que sobre la individualidad de los pintores. Al salir de esta sala, nos decimos, en sntesis, cuntos de ellos han realizado obra que sea invencin ponderada, creacin deleitable, signada por el slo propsito de oponerse a la costumbre, a las soluciones fciles o inmediatas. Cuntos se han afanado, en una palabra, en innovar y desentraar una significacin colombiana. La ausencia de muchos, por otra parte, no tiene justificacin valedera: unos no concurrieron por desidia, por indolencia. Otros, quizs por esquivar el juego, la intriga (contra lo cual la direccin de Extensin Cultural luch plausiblemente en este ao), ese malabarismo de los premios que perdura desde que los artistas son artistas y el mundo mundo. Y algunos, digmoslo sin tapujos, por homeopticas razones polticas; porque hay quienes aun suponen el arte como un "juego banderizo", para emplear una expresin de molde y al uso. A ninguno de ellos, como se comprender,

asiste razn alguna. Con ello no han hecho un favor al arte nacional ni seguramente a s mismos. Porque con una actitud negativa como sta, escatiman al pblico lo que el pblico reclama de su talento, le niegan un mensaje, ya la postre, tal vez empaan su obra y depotecian su eficacia.

Un certamen agnico
El VIII Saln de Artistas
Walter Engel
El Tiempo, octubre 22 de 1950.

El ltimo, VII Saln Anual de Artistas Colombianos, se haba realizado en el ao de 1946. En los tres aos que siguieron, no hubo saln oficial, pero en cambio se llevaron a cabo manifestaciones de singular importancia y de proyecciones histricas, ya que consolidaron la posicin del grupo progresista, le otorgaron la firme conciencia de su misin y de su valor, y arraigaron iguales convicciones tambin en amplias capas de intelectuales y del pblico en general. Gracias a este ncleo -ya bastante numerosode artistas contemporneos, Colombia ocupa hoy un puesto decoroso dentro de las artes plsticas del continente. Basta recordar, por ejemplo, que las obras de Luis Alberto Acua figuran en importantes museos y colecciones particulares del exterior, que Ignacio Gmez Jaramillo fue premiado en varios certmenes internacionales, que Alipio Jaramillo trabaj con todo xito en las repblicas meridionales de Suramrica, que Edgar Negret, Enrique Grau Arajo y Eduardo Ramrez Villamizar cosecharon hace poco los aplausos de la crtica newyorkina, que Julio Abril se gan los espontneos elogios de los grandes artistas mejicanos. Y, ante todo, deben recordarse los frescos de Pedro Nel Gmez, admirados por los ms autorizados expertos en sus originales y en sus reproducciones por el continente entero, como justo orgullo de Colombia. Las manifestaciones aludidas eran las siguientes: el "Saln de Artistas Jvenes" en 1947; el "Saln de los XXVI" en 1948; el Saln Nacional de Arte Moderno" en 1949. El primero de estos salones trajo un conglomerado bastante heterogneo, un afn "modernista" muy superior en muchos cuadros a la preocupacin por la calidad, y un nmero abundante de trabajos que slo eran pobres imitaciones de moldes surrealistas. En cambio, los dos salones siguientes presentaron seleccin, estuvieron adems prcticamente exentos de imitaciones gratuitas de corrientes de moda, y mostraron, en lneas generales, una clara orientacin tanto progresista como verdaderamente artstica. El nivel general era, por lo tanto, apreciable. Me permito aqu una digresin. Hace poco, o decir a un insigne poeta que no existe pintura nueva como no existe poesa nueva, sino slo poesa y pintura de todos los tiempos. No puedo compartir esa opinin. Podran citarse como ejemplos a todos los grandes genios de la pintura, para probar que cada uno de ellos cre en su poca pintura de todos los tiempos, es decir en la historia del arte. Lo nuevo consiste, antes que en el contenido, en el estilo. Y no se puede negar que cada poca tiene su estilo, o su serie de estilos. Al hablar de la "nueva pintura colombiana", como a veces lo hago, me refiero precisamente a este ncleo de artis-

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tas progresistas que logran decir su mensaje personal en un lenguaje propio de nuestra poca, yeso, sin caer en la simple y mecnica imitacin de corrientes y pintores extraos. Pues bien, en comparacin con los salones modernos de los aos de 1948 y 1949, el actual "VIII Saln de Artistas Colombianos" decae notoriamente. Desde luego, en un saln nacional debe admitirse toda obra de calidad, independientemente de su concepto u orientacin. Pero en el certamen de este ao abundan los trabajos que, sin ser malos, no dejan de ser insignificantes. Y las obras de verdadero inters, constituyen una minora. (La cuestin de los primeros premios tanto de pintura como de escultura no deja de ser para m un rompecabezas, ya que hubo para cada uno de estos premios, empate entre dos obras. Pero actuaron tres jueces de calificacin. Es decir, que cada obra haba obtenido antes un voto y medio. De otro modo no se habra presentado el empate, con la consiguiente necesidad de rifar el premio). En todo caso resulta altamente satisfactorio que el primer premio de pintura le fue reconocido, al fin, a Luis Alberto Acua, por su leo Bautizo de Aquimin-Zaque. A pesar de su cualidad de precursor y campen de la nueva pintura colombiana, el maestro santandereano no deja de marchar en la primera fila de este trascendental movimiento. Sus mltiples ocupaciones no le impiden cumplir con lo ms importantes de su misin, que consiste en la realizacin de su propia obra. Y aqu tenemos una nueva y ambiciosa composicin suya, concebida con las mismas caractersticas propias de muchas de sus obras ya conocidas: estructura simtrica, perfectamente equilibrada, limitacin rigurosa a un solo plano, un definido tema central, y el fondo formado por una multitud de cabezas. Luz y modelado mediante claros toques aislados. Esta nueva obra es ms severa que muchas de las anteriores de Luis Alberto Acua, y quiz ms fra. Parece construida por la maestra, por la experiencia, por la intachable tcnica y el intelecto de un gran pintor antes que por una emocin inmediata e imperativa. Por eso, confieso que reconozco a la nueva y premiada obra de Acua todos sus mritos y ttulos de admiracin, pero personalmente prefiero otras de sus pinturas, creadas bajo un impulso ms potico, ms humano, con un cario lleno de donaire y jocosidad. Uno de los mejores cuadros del saln, y uno que hace hasta olvidar la pregunta acerca de lo "moderno" o "clsico" (en realidad las dos nociones no tienen nada de antognico) es el doble retrato Lucy y yode Antonio Valencia. De construccin sencilla, obvia, pero sumamente slida, no deja nada qu desear ni en la expresin de los retratados ni en el tratamiento de los colores, cuya transparencia y pureza en los medios tonos y en las sombras, es verdaderamente perfecta. Tres leos representativos mand a este saln Pedro Nel Gmezo El ms convincente entre ellos es el titulado Barequeras en conversacin, robusta composicin de desnudos, trazada en vigorosos brochazos, con fuerza y temperamento. Muy meritorios son los dos leos de Lucy Tejada: el Autorretrato, original combinacin de retrato y bodegn, de gran acierto en los colores, y Venados composicin con miras hacia lo monumental. Extrao es el caso de Carlos Correa. Todava es un pintor joven. Pero cuando era todava ms joven, hace ocho y diez y ms aos, tena perodos de gran fecundidad artstica, y entonces traz los bocetos para obras que un da deba realizar. De estos bocetos hizo generalmente proyectos ya ms madurados, unas veces a la acuarela y otras veces al leo, proyectos que en verdad ya eran obras acabadas. Y ahora, ya en posicin de relativo bienestar, vuelve sobre estos mismos proyectos y los realiza en grande. As, vimos el ao pasado, en su exposicin individual, la Hermana de la caridad, en su versin original a la acuarela, y en la realizacin en grande, al leo. y ahora podemos mirar en el Saln, el Carna64

val (segundo premio de pintura), obra tambin basada en antiguos proyectos que todava recuerdo. Lo extrao es que Carlos Correa vive y realiza ahora exactamente lo que se haba propuesto en aos anteriores. Pero no puedo deshacerme de la impresin de que esa realizacin tiene algo angustiosamente mecnico. Carlos Correa se volvi concienzudo realizador, pero dej de ser creador. Me viene el recuerdo de ciertos cuadros de Rubens, en el Museo de Bellas Artes de Viena. All se exhiba el proyecto original, de tamao reducido, pintado integramente por Rubens en toques rpidos, inspirados, geniales. Y tambin estaban las obras "realizadas" de tamao heroico, ejecutadas por los alumnos del maestro y firmadas por l. A estos lienzos de muchos metros cuadrados de superficie les faltaba siempre el gran aliento del genio, a pesar de haber sido ejecutadas segn sus proyectos y bajo su supervigilancia. Lo que Carlos Correa est haciendo ahora, es un poco como el trabajo de los alumnos de Rubens. Es buen oficio, y en partes excelente oficio. A veces, como en el cuadro Carnaval, la construccin carece un tanto de consistencia. El conjunto siempre es buena pintura. Y a pesar de todo: Carlos Correa trabaja hoy como heredero de un inspirado y entusiasta pintor, un pintor joven y creador, a cuya supervivencia como tal, parece haber renunciado. Uno de los mejores leos que de l conozco lo exhibe Marco Ospina. Este atractivo lienzo Rancho, es un acierto en su composicin en el armonioso conjunto de sus colores y en la descripcin del ambiente, cabalmente lograda con discretos medios de pintura moderna. Notorios son los progresos de Adriano Moreno Corredor, que construye sus leos ahora con severa austeridad, en colores sobrios y bien armonizados, y con gran firmeza estructural. Hernando Tejada no mand una obra de la calidad esperada, despus de su leo Amigas, del ao pasado, muy superior a su lienzo Fervor, exhibido hogao. Carlos Lpez Correa participa con dos leos, de los cuales es muy superior Coro, de composicin y colores muy acertados. Omar Rayo expone la acuarela Crucifixin, en su nuevo estilo "bejuquista". Alfonso Ramrez Fajardo presenta nuevamente uno de sus ya famosos Mercados. Buenos efectos cromticos obtiene Orlando Rivera en su leo Infierno. Guillermo Rodrguez Forero se muestra como buen acuarelista, especialmente en Nubes. Carlos Daz Forero y Jos Mara Villarreal Santos exhiben paisajes muy bien realizados dentro de su concepto. En resumen, haba en el VIII Saln de Artistas Colombianos varias obras muy meritorias y buenas. Hay que desear que la institucin de los salones anuales vuelva a acreditarse, ya que el certamen actual apenas significa un nuevo principio. Todava no alcanza a ser una muestra realmente representantiva del arte contemporneo en Colombia; porque este arte es muy superior a lo que demuestra la exposicin en el Museo Nacional de Bogot.

Notas al VIII Saln de Artistas Nacionales


Clemente Air
Espiral, noviembre de 1950.

Con tres cuadros, Jimnez de Quesada en la Batalla de Bonza, Bautizo de Aquimn-Zaque y Anunciacin se present Luis Alberto Acua. Este pintor -ya tuvimos ocasin de escribirlo en esta misma revista- ha obtenido un singular mundo pictrico-potico, partiendo de imgenes de su pueblo. Su pintura responde con fidelidad a la voluntad artstica, y la forma obtenida est directamente en funcin de la materia tratada. Y as, su obra es una creacin del espritu consciente, en la que intervienen la naturaleza y el trabajo vigoroso del creador, influido y condicionado por la percepcin emotiva de la realidad. Sus telas nos revelan el empeo de un artista que ha desechado el academismo y la pinturaliteraria, pero que -asmismono olvida que en pintura de arte no puede tan slo encontrarse tcnica de pintura, sino tcnica acompaada de sentimiento y vivencias humanas. Su cuadro La Batalla de Bonza, de caractersticas formales propias para un fresco de grandes proporciones, contiene en s todos los elementos de una creacin lograda con plenitud: color, composicin, movimiento o ritmo, sentimiento, y un equilibrio entre las partes componentes, digno de la maestra de su autor. El Bautizo -que mereci el primer premiocontiene en igual medida las calidades reseadas en el anterior -entendemos que estos dos cuadros forman parte de un trptico-. Anunciacin, es de una delicadeza exquisita -en color, dibujo y composicin-y aflora en su mensaje un misticismo directamenhte entraado con el trasunto religioso-telrico, del propio pintor y de su pueblo.
ANGEL IGNACIO VE LASCO Realidad Escultura en yeso Tercer premio. escultura

Pedro Nel Gmez, pintor de recia urdimbre, de enrgicas proporciones, de formas siempre adaptadas al propsito del tema, donde tcnica y arte se confunden y se compenetran, nos ofreci otros tres cuadros. De ellos nos referimos, -dada la brevedad de estas notas- al magnfico Barequeras en conversacin, muestra elocuente del afn desmedido y del florecimiento de genio para lograr la transposicin de los colores del trpico a un orden plstico. Y, as, todo afn artstico lIva implcito un deseo ideal de comunicar la emocin sentida en torno al artista, en Pedro Nel, encontramos una proyeccin esttica de este derroche noble de energas, de color y sentimiento del pueblo y el suelo colombianos. En su pintura, los colores -esos colores de contraste, audaces y con maestra equilibrados- estn directamente entraando su forma, y nos dan, con recia pujanza, la impresin emotiva de sus temas. Barequeras mereci con justeza la mencin al primer premio de este saln. Carlos Correa, quien con su cuadro Carnaval, lIevose el segundo premio, contina fiel en esa lnea de reaccin ante las situaciones vitales que le rodean, para dar con una expresin creadora propia. Correa, as, en su pintura nos ofrece, no una evasin de la realidad sino una penetracin -merced ms que a sus temas, a la gama de sus colores y al empaste empleadoen esa realidad de por s problemtica. Carnaval, como todos sus cuadros, est realizado con un planteamiento de colores avasallantes y agresivos, singularmente sofocados en equilibrio y composicin que nos revelan la alta tcnica de este pintor. El cuadro Rancho, de Marco Ospina, contiene destacadas cualidades para ocuparnos en justicia de l. Ante todo, denuncia una honradez pictrica, un vigor oficiante, un sabio conocimiento de

Eduardo Mendoza Varela Jurado de admisin VIII Saln Jurado calificador XI Saln

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veladuras del color y del manejo de los grises. Sus transparencias son exactas creaciones basadas en la observacin de la naturaleza, y logradas merced a un camino de depuracin, de simplicidad, de conservacin nica de los elementos esenciales para que la obra cobre proporciones artsticas verdaderas. Este es uno de los cuadros que en el VIII Saln ms nos llam la atencin, pues si sus proporciones y el tema son de poca trascendencia, su realizacin en s, nos ofrece un pintor dotado para grandes empresas plsticas. Adems, -como toda la pintura de Marco Ospina-lIeva implcito cierto aire de bondadoso sentimiento y fino ensamble de elementos plsticos interpretativos de lo telrico y anmico colombianos. Antonio Valencia, uno de los jvenes pintores que con ms tesn y acierto vienen trabajando hoy, triunfa en este Saln con su Lucy y yo, retrato y autorretrato encerrados en un ambiente interpretrativo de la Guajira colombiana, realizado en una sola nota sostenida y desarrollada de color, de recia unidad, empaste, armona, interpretacin, dibujo y tonalidades. Este cuadro reafirma nuestra impresin -ya escrita por nosotros en Espiral en viejas ocasiones- de que nos encontramos frente a un pintor que puede obtener una gran obra plstica, si contina por este camino de sincera bsqueda y afanoso trabajo. .' Lucy Tejada -esposa de Valencia- con su Autorretrato, y Venados, contina, asimismo, encantndonos con esa suya melodiosa lnea potica donde el color -aqu surgido de manos femeninas-, se emplea con mesura y suaves entonaciones armonizadas. Tambin, la sensibilidad puesta en juego por esta pintora, logra para nosotros, un cierto estremecimiento vital de los objetos o seres que trata y transpone el espacio de sus obras, por eso -reflexin que surge y crece ante los cuadros de Lucy -no vemos en esta pintura un mero lineamiento ms o menos fidedigno de sus imgenes, sino que nos muestra -merced a color y dibujo, a rasgos exquisitos de dibujo- esas mismas imgenes bajo sus aspectos ntimos pletricos de fuerza sensible. Por el momento, creemos no equivocarnos al sealar a Lucy Tejada como la ms completa y mejor de las pintoras colombianas. Dos acuarelas de reducidas proporciones que ms bien podran ser interpretadas como estudios y no como obras para exhibirse en un saln anual, llev Yezid Montaa, y con ellas -pese a las caractersticas ya reseadaseste pintor joven nos mostr su alta calidad, su estudio de la forma y el color y las disposiciones artsticas de que dispone. Hernando Tejada, artista de gran capacidad de trabajo, y mltiple inquietud de temas, expone Fervor, cuadro de sentimiento mstico propio, de composicin incierta y con una gama de colores directamente deseosa de resaltar el tema. Edulfo Pearete, expone dos cuadros que si no son obras completamente logradas, hcenos pensar en sus capacidades para mejores obras futuras, sobre todo refirindonos a su cuadro Maz. Erwin Kraus, paisajista, con Llamas en tarde tropical, bien logrado de composicin y de tonos, aunque este cuadro posee una fuerte desarmona en los amarillos que interpretan la vespertina. Adriano Moreno Corredor, sobre todo con La casa del bosque, nos convence y nos indica la presencia de un joven pintor ya en posesin de esplndidos atributos de artista. Tiene mesura de color, buen empaste, equilibrada composicin y cierto hlito sensitivo que Adriano equilibra con un dibujo de corte geomtrico y a la vez simple o infantil. Ramrez Fajardo, como siempre, expuso otra de sus minuciosas y primitivas acuarelas de escenas pueblerinas, donde la gracia del detalle se realza con ese trazado suyo simple y primario del dibujo, perspectiva y color. La parte escultrica de este saln estuvo a cargo de Moiss Vargas, quien obtuvo el primer premio con el busto del doctor Laureano GmezoJosefina de Barba, con una talla en madera, Campesina. Angel Ignacio Velasco, con un desnudo en yeso de equilibradas propor-

ciones, y serena actitud. Francisco Sierra Restrepo, y Luis F. Rivera, con Romeo y Julieta, ganador del segundo premio de escultura. aqu deploramos la brevedad de estas notas, que no nos ha permitido explayarnos como era debido en la resea de algunos cuadros y que nos impide ocuparnos de otros que omitimos. En rasgos generales, el saln que estuvo dotado de unas setenta obras pictricas y ocho esculturas, tuvo la bondad de resaltar el mrito de la verdadera pintura colombiana, pues entre estas setenta obras plsticas, slo las correspondientes a siete o nueve pintores son de verdadero mrito, son obras de artistas confirmados en muy distintos certmenes y exposiciones, y ellos con sus obras -componentes destacados de esa pintura colombiana actual, buena y de altos valores- nos hicieron ver pintura, nos mostraron plstica y arte, an cuando estaban solos -la mayora de los buenos pintores colombianos no concurrieron al saln- rodeados de obras que tan slo posean el mrito del esfuerzo de sus autores. Mrito encomiable, pero no suficiente para alcanzar el galardn artstico. As, estos siete o nueve pintores, puestos a prueba, a dura prueba, consiguieron un saln donde si no haba abundantes perfectas obras, si encontramos una quincena de cuadros buenos, y cerca de la decena de cuadros excelentes, de por s singulares enaltecedores de la pintura de Colombia.

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IX Saln Anual de Artistas Colombianos

BLANCA SINISTERRA

DE CARREO

Delfinius (Primavera)
Oleo Primer premio, pintura Coleccin del artista

Fecha: agosto 7 al 30, 1952. Sede: Sala Gregorio Vsquez, Biblioteca Nacional, Bogot. Organizador: Departamento de Bibliotecas, Archivos Nacionales y Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 61. Obras: 91. Jurado de admisin: Luca Cock de Bernal Jimnez, Javier Arango Ferrer, Antonio Angel Escobar, Carlos Shools Pombo y Alvaro Snchez. Jurado calificador: Francisco Plata Bermdez, Abel Naranjo Villegas y Robert C. Smith. Premios: Pintura: 12 $2.500. Blanca Sinisterra de Carreo, Delfinius (Primavera). 22 $2.000: Femando Botero. Frente al mar. 32 $1.500: Julio Castillo.lngenuidad. Menciones: Eladio Vlez, Retrato de unpintor, Sofa Urrua, Playa en el ro Cauca; Adriano Moreno. Inocentes. Escultura: 12 $2.500. Tito Lombana. San Sebastin. 22 $2.000: Alonso Neira. La fuente. 32 $1.500: Guillermo Rodrguez, Campesino. Menciones: Mara Teresa Zerda, Bambuco; Jos Domingo Rodrguez, Cristo; Helena Merchn, Campesina boyacense.

La Sala Gregorio Vsquez de la Biblioteca Nacional, remodelada especialmente por los arquitectos Hans Drews y Arturo Robledo, fue escenario del IX Saln, organizado por Virginia Obregn Borrero, del unificado Departamento de Bibliotecas, Archivos, Extensin Cultural y Bellas Artes, y secretaria de la Biblioteca Nacional. El doctor Robert C. Smith, profesor asociado de historia del arte de la Universidad de Pennsylvania, autor de una Gua del arte en Amrica Latina, fue invitado como jurado internacional. Blanca Sinisterra de Carreo Mallarino obtuvo el primer premio en pintura y Tito Lombana, de 19 aos y con una opera prima, el de escultura. "La dama y el proletario" fue el ttulo que us Semana para su informe sobre el saln. En la inauguracin, que se aplaz del 20 de julio al 7 de agosto, el ministro de Educacin Lucio Pabn Nez dedic su discurso a "el problema magno del arte contemporneo": "el integrar el arte en la fe, en la fe de la que naci y a cuyo amparo creci gloriosamente, y lejos de la cual ha andado, en los ltimos tiempos, desalado y ciego" (texto en El Siglo, agosto 8). El comentarista Guillermo Camacho Montoya, al observar la seleccin, detect un espritu regresivo: "Parece como si entre nuestros pintores, en los ltimos aos, se estuviera operando un retorno al espritu clsico, en lo que esto tiene de dignidad para el arte. La pintura 'esperpento' que abund tanto entre nosotros por algn tiempo, tiende a desaparecer. " La impresin del jurado Smith fue similar: "La pintura colombiana tiene elementos muy distinguidos en asuntos acadmicos. En el gnero del paisaje y en materia folclrica se nota un estilo personaJsimo..."(Smith destac el talento de Fernando Botero, a quien se di el segundo premio, y adquiri una obra de Wiedemann a quien no se haba aceptado en el saln). Fueron rechazadas 115pinturas y 14 esculturas. Por iniciativa del jurado de admisin Javier Arango Ferrer, secundado por Virginia Obregn, se realiz el saln "de los Otros", o de rechazados, en las Galeras Centrales de Leo Matiz. Entre sus 29 expositores figuraron los nombres de Luis Alberto Acua, Sofra Urrutia, Gisela Ballesteros, Manuel Hernndez, Guillermo Wiedemann, Beatriz Daza y del actor Camilo Medina.

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Arte y artistas colombianos


La pintura en el IX Saln
Eduardo Mendoza Varela
El Espectador, agosto 9 de 1952.

Si no me excediera en rigor -lo que es bueno muchas vecesdira que aquella magistralidad dichosa y tranquila, aquellas felices cualidades de ojo y mano que persignan a los pintores en otras latitudes ms bienaventuradas que la nuestra, no son pan para cortar, ni continuo hallazgo en este IX Saln de Artistas Colombianos. Como alguien deca, no recuerdo exactamente ni dnde, ni cundo, en arte, vecindad significa necesariamente dilogo. Aqu dialogan, en efecto, codo contra codo, los que aman y los que se repudian, los buenos y los condenados al fuego eterno. y esto es beneficioso para todos, para espectadores y artistas. Quizs de ms provecho para los ltimos. Porque muchas veces, al visitar el saln, redescubren su propia obra, deslindan sus mritos, hacen acto de contriccin. Se cuenta que Rodin, por ejemplo, cuando enviaba algo suyo al Saln de Otoo, sola hacerle una visita. Se llegaba hasta el vestbulo donde, por lo comn, se colocaba la obra. Le daba vueltas, la cotejaba entrecerrando los ojos, accionando vehementemente con las manos. En esta tarea transcurran medias horas, probablemente horas enteras. Ms tarde Rodin haca un gesto o se quedaba en xtasis ante su propia creacin. Despus, sbitamente, sobreguardaba a su propio alivio, consultaba el reloj, se calaba el sombrero y echaba a andar hacia la puerta, mientras deca: "Efectivamente, ya he visto el Saln de Otoo". Sin embargo, es justo reconocer que el saln de este ao mantiene cierta dignidad. El envo, que sobrepas con mucho a las doscientas obras, ya era, de suyo, un excelente augurio. Haba materia para escoger. El jurado de admisin trastabill, no obstante, un poquito. Y aunque dej filtrar -digmoslo de una vez- algunos esperpentos, el saln con todo, es honesto. Al hablar de la pintura que llena estas dos salas, quiero referirme, con inusitadas excepciones, a una pintura que no rebasa siempre las fronteras nacionales. A una pintura difcilmente continental. Su estirpe, apenas si rebasa lo nuestro: as, el elogio que se merece muchas veces es un elogio parroquial, para una pintura que se juzga en casa y dentro de casa. No quiero insinuar tampoco que muchos de estos lienzos no podran codearse holgadamente con obras de algn museo internacional. Pero no individualizo, sino hablo del conjunto. Otra cosa me dice cada lienzo cuando me detengo a dialogar con l. Y veamos, as sea de paso, algunas muestras. He aqu, por ejemplo, este lienzo Interior que nos enva Gru Arajo: un rectngulo de tela que se dira recortado de un cuadro ms grande, una simple mancha accesoria, pero tan rotunda en su pura sensualidad de pasta untuosa y de color suave y explosivo! Claro est que la gente se detiene, mira, re, se pregunta qu es eso. No es nada en s. Es mucho si al espectador le da el caletre para asociar esa nimiedad a la obra de un joven autor de lenguajes plsticos. Gru se identifica una vez ms, se afirma en un estilo muy suyo y que le augura dilatadas perspectivas. Otra de las notas ms enfticas de este saln nos la da Julio Castillo Maldonado. Pese a algunas reservas que podamos formular, y reconociendo una serie de excelencias a otros artistas, lo que hemos mirado con ms emocin y esperanza es este envo. En

Crimen --el lienzo de mayores proporcionescuatro o cinco figuras principales combinadas en vigoroso ritmo, forman la estructura fundamental del cuadro enriquecido por una serie de IX SALN ANUAL personajes y elementos expresivos secundarios. En su sencillo simbolismo, el lienzo traduce ARTISTAS COLOMBIANOS plsticamente el dolor. Las figuras ms sobrias del conjunto son tambin las ms elocuenBlBUOTECA N4CJONAl tes. Otras pecan acaso por gestos que la plstica ni aconseja ni requiere, y que conspiran contra la intensidad primordial del sentimiento. El dibujo es vigoroso y sobrio, y excelente el equilibrio de las masas. El colorido peculiar de Castillo Maldonado armonioso y fino, pero algo fro an, con una rigidez de tizas de colores, toma aqu matices personales que vienen muy al caso. Pero lo que ms importa, y hace olvidar deficiencias que se advierten aqu y all, es la conciencia, la meditacin y el espritu con que el artista ha concebido esta composicin significativa. Es ella una suerte de reivindicacin del "pensamiento" en pintura, tan desacreditado despus de los abusos del anecdotismo pero que, tarde o temprano, deba volver a vivificar las obras de arte. Castillo nos ofrece tambin una figura de muchacho Ingenuidad, que casi nos da la clave de un Picasso de mendigos, de un remotsimo Picasso de principios del siglo. Sin embargo, manifiesto mi preferencia por Angustia, tres gracias que en su entonacin se mueven dichosamente del verde al rosa y al marfil augural. Juego habilsimo, en verdad, de materias adventicias que producen un efecto de inesperada gracilidad. Algo as como un claror sacro aureola esos cuerpos tristes y an los invade. Estn sublimados por la mano de un artista que es, ante todo, un artista. Y esto no es literatura. Expone Blanca Sinisterra de Carreo, tres lienzos. "Dos Retratos" sin mayor trascendencia, y una tela afortunada, que nos habla elocuentemente de sus condiciones de pintora. De/finius, por su pastosidad exquisita, por su esptula -usada para lo que debe usarse, la espontaneidad y lo externo- es untuosa caricia para los ojos. Por lo dems, el colorido intencionalmente desganado de la figura, hace un afortunado contrapeso con las flores -azul, verde, violeta- que lleva en el brazo izquierdo. Dotes de estabilidad, compensasin perfecta. He ah el calificativo de una tela que en rigor, no es una cosa nuestra, colombiana o americana, pero que se destaca notablemente en ese conjunto de 1952. Ignacio Gmez Jaramillo posee desde hace varios aos un estilo -el suyo-- que se ha hecho inmodificable. Podra lIamrsele un artista influyente antes que influido. Porque por ah andan, en sus discpulos, huellas de su "manera", de las que difcilmente se libertan. Es, tal vez, el nico pintor que entre nosotros ha creado un especie de "escuela". Y es, de otra parte, el precursor de toda la pintura que en nuestro medio puede calificarse de nueva. La naturaleza muerta que le representa en este saln, es eso mismo. Pintura siempre vigorosa, dentro de su serenidad estructurada y de su tonalidad gris y azulina. Sean cuales fueren las reservas que motiven su arte, Hernando Tejada se destaca siempre entre los ejecutantes pedestres y adocenados que apuntan entre nosotros, por su medio de expresin propio y su indiferencia hacia lo convencional. Por su exuberante sensualidad de colorista, ya merece un lugar aparte. Se necesita una real independencia para hacer esa Fiesta negra, que asciende desde unos verdes en madurez, hasta los rojos del fondo que nos hacen pensar en la piromana misteriosa de Orozco. He aqu a continuacin, una tela excelente, excelente sin reservas: Frente al mar, de Fernado Botero. Una composicin simtri-

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ca, sin complicaciones. Un fondo bien repartido, en tres zonas horizontales. Y un colorido valeroso y, a la vez, sopesado. Debe decirse, adems, que an en los momentos menos felices -acaso la figura que cuelga de los palos- su tarea encuentra gracia a nuestros ojos, y an respeto, precisamente por lo que tiene de tarea en el estricto sentido de la palabra. Por su valor de ejercicio difcil, duro obstinado. Ya la vez por su espontaneidad, su fuerza, todo aquello que lo aleja de lo relamido y pedante. Yo llamo infortunada -es mi epteto- a la "pintura de costumbres". Pero, entindase bien. Estas menudas acuarelas de Ramrez Fajardo -a este saln nos envi Da de San Pedro-, no son pintura de costumbres: poseen algo que las libera y las har en cierta medida perdurables. Con su frente de relojero, Ramrez Fajardo hace tambin pintura verdadera. Hay en toda esa "entomologa" cierta facilidad, cierta infalibilidad de resultado. Casi pienso, al mirar los claros cielos sobre los tejadillos, las botnicas que orlan la plaza del pueblo, en esa untuosa caricia que nos proporcionan los "primitivos". Gozo que hemos experimentado, no pocas veces al detenernos frente a alguna de aquellas minuciosas tablas que conservan los grandes museos. Sofa Urrutia extrajo dos nuevos leos de su juguetera milagrosa. Playa en el ro Cauca, es la que ms nos gusta. Sofa est en el estricto lmite de lo ingenuo como arte, donde lo ingenuo puede dar un paso y resbalar a cualquier abismo. "Alto ah!" ~ecimos a su pintura-. Pero ella sabe guardarse. Y mantiene ese peligroso lmite sin que se pierda su inocencia en una aventura innecesaria. El espectador desprevenido se detiene ahora ante una acuarela. Su autor la ha llamado Procesin en un pueblo. Inopinadamente el visitante piensa en algo ms que nos enva Sofa Urrutia. No, sin embargo. Este cuadro es promesa, no es an realizacin. Su autor tiene nombre de presidente de la repblica: Pedro Alcntara Herrn. Edad: nueve aos. Y mano y ojo de pintor. Este nio, que ya sabe lo que hace, no le tiene miedo al color. Y saludamos en l, efectivamente, a algo excepcional y promisorio para la pintura colombiana. Ante los cuadros de Luis Alberto Acua tengo frecuentemente la sensacin, sobre todo en los primeros momentos, de que nos asomamos a una especie de fulgor astral. Por unos minutos quedamos embebidos, prendidos a esa luz, conquistados por esa fosforecencia. Pero quizs por eso, por ser fosforecencia, no tiene siempre perdurabilidad ese casi venenoso encanto. Me parece que Acua extremiza en demasa su tcnica de puntillismo. Y nos repite ahora, demasiado, sus temas. Hay muchas cosas ms que merecen prrafo aparte. Pero no es sta, ni con mucho una resea minuciosa. Sin embargo, estn Erwin Lpez, con dos telas: Teatro y Paisaje, de colorido rico y abundoso. Jaime Botero, Simn Melndez, y algunos ms. La Academia tambin debuta, singularmente con dos nombres: Salas Vega y Daz Vergara. Del primero cabe mencionar Playa, un desnudo bien trabajado y agradable,inoperante, en cambio, el cromo de su Mantilla santaferea y parados frente a Despus del bao, Qu nos sucede? No hay aqu sequedad ni astringencia, que son cualidades negativas, pero cualidades, al fin, de cierta pintura. Hay algo en ello ms bien de apata, de tedio irremediable. Desnudos sin sensualidad, sin morbidez, sin apetencia. Quin objetara, del todo, este dibujo. Quin an, la composicin o el colorido? Y, no obstante, frente a esta tela, no podemos eludir un bostezo. La escultura bien merece comentario aparte. Por hoy gracias sean dadas a Virginia Obregn, alma y brazo de este certamen. Y digamos, de paso, al jurado de admisin, que se le fueron no pocas veces los estribos. No se explica, de otra suerte, el atiborramiento innecesario de este saln, digno con todo, pero ensombrecido con la presencia de algunos esperpentos.

FERNANDO BOTERO Frente al mar Oleo Segundo premio. pintura Fotografiada de catlogo

HELENA MERCHAN Campesina boyacense Talla en madera Mencin

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Exposiciones
El IX Saln Anual
Walter Engel
El Tiempo, agosto 17 de 1952.

les y horizontales cansa un poco, pero la calidad de su color es de la ms alta clase, sin duda entre las mejores de toda la exposicin. Carlos Correa mand un nuevo cuadro representativo, por su concepto y su tamao El beso. Al analizar por qu esta robusta composicin no nos satisface plenamente, hallamos que el exceso de brochazos frecuentemente empastados resulta perjudicial para el efecto global de la obra. Si bien es verdad que Correa aplica el brochazo en forma rtmica que presta a su pintura vida y movimiento, el empaste demasiado sustancial en los lugares oscuros y secundarios termina por dar la impresin ya no de temperamento, sino de algo recargado y, en resumidas cuentas pesado. Creemos que la revisin, por parte del pintor, de su aplicacin demasiado uniforme de pesadas capas de color, podra ser ventajosa para sus obras futuras. Otro de los artistas cuyas obras admiramos desde hace muchos aos y que esta vez no nos convence sin reservas es Luis Alberto Acua. Sus cuadros exhibidos tienden demasiado hacia el mosaico, hacia el vitral puramente decorativo, hacia lo brillante en la superficie, y sacrifican valores pictricos ms intensos, construcciones plsticas, ms grandes, que haban singularizado tantas obras anteriores del maestro santandereano. La escuela tradicionalista est dignamente representada por el maestro Miguel Daz Vargas. Especialmente el lienzo En el encianato es una composicin muy fina dentro de su gnero, tanto por ese suave gris unificador tpico de la paleta del artista, como por la forma en que se trata el tema y por el elocuente contraste entre las caras lacias de las ancianas y la frescura juvenil de la hermana. Un captulo completamente aparte constituye la acuarela de Alfonso Ramrez Fajardo, Da de San Pedro. Probablemente, muchos visitantes presurosos no advierten siquiera ese pequeo cuadro, y sin embargo en l se expresa un notable artista. Ante las acuarelas de Ramrez Fajardo la pregunta por lo "moderno" o no moderno pierde toda actualidad. Guardando las proporciones, la minuciosa elaboracin de los detalles, el fuerte acento individual en cada cara, pueden hacer pensar hasta en Jan van Eyck. De todos modos, encontramos ms rasgos comunes entre Ramrez Fajardo y los clsicos flamencos, que con una fotografa en colores. El joven acuarelista sabe armonizar la cariosa representacin de los detalles -los rostros, los vestidos, instrumentos etc-, con una equilibrada visin del conjunto, de manera que resulta tan interesante y atractivo contemplar esas pequeas grandes obras muy de cerca como desde alguna distancia. La tcnica a la tmpera tiene su delicada representante en Christina Chalupzcinska, cuyo retrato titulado Blusa amarilla est realizado en suaves y discretas armonas. En escultura, el primer premio fue adjudicado con plausible unanimidad a la talla en madera San Sebastinde Tito Lombana. Las leves reminiscencias de Rodin slo afianzan nuestra impresin de encontrarnos aqu frente a una escultura hermosa, expresiva, ntegramente resuelta con nobles recursos plsticos. Otra talla en madera Cristo, de Jos Domingo Rodrguez, se eleva en gtica y asctica lnea recta y constituye una de las contribuciones de mayor calidad entre las esculturas. Muy bien resulta y distinguida con el segundo premio La fuente, de Alfonso Neira Martnez. Fuertes, robustos y con gran sentido por el bloque cerrado, el bronce Plegaria y la talla en madera La huda de Hugo Martnez. Con obras meritorias participan tambin los escultores: Julio Abril, Helena Merchn Fuquen, Jos Horacio Betancur y Mara Teresa Zerda.

La realizacin del IX Saln Anual fue en parte muy grande obra de la juventud. Y en lo que a esta juventud se refiere, debe considerarse como xito. Preparado desde hace muchos meses con previsin y entusiasmo por Virginia Obregn, sorprendi a los visitantes por su presentacin novedosa e intachable. Los dos jvenes arquitectos Hans Dreus y Arturo Robledo haban transformado la antigua sala de exposiciones de la Biblioteca Nacional en dos modernos y acogedores salones, con perfecta utilizacin del espacio disponible mediante la colocacin de biombos en el centro, y con una distribucin de la luz que no deja nada qu desear. Haber dejado a Bogot con estos salones constituye por s solo un hecho digo de todo elogio. En cuanto a los artistas participantes, gran parte de las palmas se las llev tambin la juventud. Un nuevo e importante paso en su casi meterica carrera dio Fernando Botero con su leo Frente al mar, distinguido con el segundo premio de pintura. Recordamos trozos ms bellos, ms puros en materia pictrica en algunos cuadros exhibidos por el pintor antioqueo hace pocos meses en la galera de Leo Matiz, pero el leo presentado ahora es una composicin vigorosa, bien construida y bien realizada, en la cual el artista sigue desarrollando su propia nota personal. Fernando Botero tiene, pues, de qu estar contento y slo es de esperar que su satisfaccin no le lleve a desmayar en sus esfuerzos, lo que sucede con frecuencia en artistas que alcanzan grandes xitos a edad muy temprana. Un artista joven que progresa con metdica insistencia es Adriano Moreno Corredor. Ahora ya tiene superadas sus anteriores tendencias efectistas, y compone sus pinturas en una paleta sobria, apagada, limitada a lo esencial, con figuras humanas preferentemente infantiles como tema principal de los cuadros. Pero no retrata a nios aislados, sino que los interpreta en grupos movidos, trazados con seguridad y soltura, y con cabal dominio del espacio. Consideramos a Adriano Moreno como uno de los ms serios, ms slidos y ms dotados entre los pintores jvenes que actualmente trabajan en Bogot. Con tres ambiciosos cuadros se presenta Julio Castillo Maldonado, uno de los cuales, Ingenuidad le vali el tercer premio. Este, as como la potica Angustia y el sombro Crimen hacen esperar con inters optimista las obras ulteriores de este pintor. Fuera de un mundo oscuro y agobiado nos lleva nuevamente la pintura de Sofa Urrutia Holgun. Cunto encanto emana de esa Virgen campesina en su Anunciacin, qu apacible armona irradia su Playa en el ro Cauca. Todo en estos cuadros es paz, claridad, ingenua y difana belleza. Pureza de un alma reflejada en la radiante pureza de una paleta. Como gran seor de la pintura se afirma de nuevo Ignacio Gmez Jaramillo, con su Naturaleza muerta, que nos muestra el estilo de este adalid de la pintura moderna en Colombia en su punto culminante de madurez y depuracin. Ellnteriorde Enrique Grau Arajo no es, tal vez, la obra ms apropiada para un saln colectivo. Su insistencia en las lneas vertica-

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No nos fue posible ver las obras no admitidas ni conocer, hasta el momento en que terminamos la presente resea, la nmina de los artistas rechazados, Pero datos fragmentarios, obtenidos incidentalmente, nos hacen suponer que deben de haber entre las rechazadas obras no slo interesantes, sino artsticamente valiosas. Sera, por lo tanto, deseable que se organizara la exhibicin de esas obras ya sea en la propia Biblioteca Nacional, o en otro local adecuado.' Slo entonces podr decirse la ltima palabra sobre la calidad general de los envos al IX Saln Anual de Artistas Colombianos.
1. El fotgrafo y artista Leo Matiz ha organizado en sus Galeras de la Avenida un pequeo saln con el nombre de "Los Rechazados".

amor al ejercicio severo de la recta facultad estimativa. Aqu se llama a cualquiera obra, sin ms ni menos, "obra maestra". Sorprende a veces en nuestra critica as sea pictrica o literaria su modo de valorar ... y de denigrar. Y la crtica ha de tener por fuerza, aquella virtud escptica atribuida popularmente a Santo Toms: ver y creer. Sin embargo, si hay quienes se ocupan de trazar rayas y disponer colores sobre un lienzo, y, sobre todo, si hay quienes osan colgar ese mismo lienzo en una sala pblica, a la opinin se le abre un camino nico que no puede vedarse: el de expresar su pensamiento. Y es ms; pueden expresarlo quienes tienen sensibilidad y quienes no la tienen. Quienes han visto ms pintura, de fronteras afuera, y an quienes no la han visto. Un escritor nuestro, haciendo referencia al menester literario, nos hablaba alguna vez del azaroso camino que tiene que salvar un crtico entre nosotros, de los sumos valores que en una u otra forma le desvalorizan o constrien. De acuerdo, pero, esta perniciosa vigencia, debe prolongarse inveteradamente? Me parece apenas obvio intentar un ambiente crtico, honesto y tenaz, tal vez fallido hasta ahora, pero muchas veces repleto de voluntad. Lo dems, me parece, es continuar sin proyecciones, en un escenario que nos mixtifica y descasta. Las teclas que se nos ofrecen en el Saln de los Rechazados, aqobiadoras de mediocridad en el conjunto, apenas merecen anlisis individual en gracia a dos o tres nombres. Sin embargo, tampoco ellos nos brindan algo decisivo o primordial en su tarea. Tal es el caso, por ejemplo, de Luis Alberto Acua, pintor de trayectoria, pintor que posee u n estilo y una obra que se destacan en nuestro medio. Su Campesina boyacense, sin embargo, no es un aporte nuevo. Al contrario, es algo menor, que no convence plenamente, aliado de muchas telas suyas que nos han asegurado ya una supervivencia de su nombre. Otros artistas pueden citarse al ritmo que mantiene este conjunto. Edulfo Pearete, Pedro Antonio Pealosa, Sofa Urrutia ... No obstante, a travs de sus influencias evidentes, una de las telas ms enfticas que nos recuerda a Rufino Tamayo -no s si el autor conozca esta pintura- es Hilanderas de Germn Becerra, nmero 3 del catlogo. En ella se advierte una inclinacin, un gusto, digmoslo as, por aquella grande, aunque no virtualmente pura corriente artstica que desde hace algunos aos nos ha llegado, como todo, en revueltas remesas. Pero, tambin es forzoso reconocerlo, corriente que en manos de los buenos pintores indgenas ha cobrado un mestizaje afirmativo y un nuevo tipo de humanidad. Algunos de estos "rechazados" llegan, por lo dems, a la ocurrencia de ciertos pecados tcnicos que no es el caso analizar. Recuerdo ahora, justamente, que en cierta exposicin de pintura que se celebr como un acontecimiento internacional en otro pas, un clebre escritor me hablaba de aquellos crticos que, aprovechndose de una mentalidad muy corriente entre los artistas, nos hablan del "equilibrio de la composicin", del "dibujo vigoroso" y del "acierto en el colorido", sin tomar en cuenta que todo esto no es, en pintura, sino lo elemental, es decir, lo bsico y presupuesto. Porque si un cuadro no posee esas mnimas cualidades primeras, no lo podemos considerar como tal. Imaginemos, por ejemplo, la estupefaccin de un poeta al cual se le quiere elogiar y se le dice que su libro est escrito sin faltas ortogrficas, y que los acentos de sus endecaslabos estn bien colocados, o que sus sonetos, en realidad, tienen catorce versos. Cuando un cuadro tiene equilibrio de composicin y vigor en el dibujo, y acierto en el colorido, es, cabalmente, cuando apenas puede aspirar a ser un cuadro, o mejordicho, cuando est en ese lmite perentorio a partir del cual empieza la pintura. Esto significa tambin que no podemos aceptar como nuevo, como vital, un arte que no nos trae sino una nueva tcnica. Eso sera recrearse en el ms falaz de los espejismos actuales. Ninguna cuestin de tcnica. La tcnica nueva -si la hay- debe corresponder a un espritu nuevo tambin. Si no, lo nico que cambia es

Pintores y crticos El Saln de los Rechazados


Eduardo Mendoza Varela
El Espectador, agosto 27 de 1952.

Me parece que fueron tan excesivos los pronsticos y los prlogos que se hicieron en torno al Saln de los Rechazados, que este mismo preludio contribuy a ensombrecer an ms su ponderacin. Pocas veces, en efecto, se consigue reunir un muestrario tan insignificante en una sola sala. Un certamen que nada nos dice y que, si no recordramos tambin ciertos esperpentos que se aceptaron en el IX Saln, justificara de sobra el criterio del jurado. Jaime Tello, quien anot brevemente el catlogo y cuya amistad e inteligencia comparto desde nuestras primeras inquietudes de colegio, escribi cosas como sta: "En 1863 se inaugur en Pars el famoso, "Saln des Refuss". En 1952 se inaugura en Bogot, en las Galeras de Leo Matiz, el Saln de los Rechazados. La historia dir si tenan razn los seores del jurado al aceptar unos cuadros y rechazar otros. Quizs de esta pequea revolucin que es la apertura de un saln "no oficial", surja algn nuevo movimiento pictrico muy nuestro, muy autntico, del mismo modo que en "Pars surgi, del famoso rechazo oficial, el Impresionismo. Esta observacin, en efecto, es tan desproporcionada como intil. Porque yo s que Jaime Tello, que ha visto exposiciones y museos en Nueva York, para no hablar de Inglaterra, habr de convenir en la necesidad de poner alguna vez "los puntos sobre las es". Y si se considera que entre nosotros no hay crticos como en efecto acontece, con esta misma rigidez podemos considerar que no hay pintores. Tal para cual. Pero es menester concebir las cosas en su justa medida. Y convenir que si avanzamos en nuestra vida nacional con este propsito debemos, como vulgarmente se dice, liar brtulos cuanto antes y "arrendar esto", porque no sirve. Ya vendrn oportunamente los crticos -porque modestamente yo acepto que los hay- a registrar las llaves de esta exposicin, a sopesar tcnicas, intenciones, contenido y forma. Por mi parte, me limito a registrar eventualmente algunos hechos, con el ojo elemental del visitante desprevenido. Sea esto dicho en provecho y justificacin de alguien que ama el arte como tal, que siempre, desde una remota infancia, ha buscado su compaa, y que se complace en un locuaz dilogo con su presencia. Pero nada ms, porque sucede con frecuencia (y aqu mismo lo he notado algunas veces) que por lo comn falta madurez a nuestro criterio,

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el paramento, el decorado. Y una revolucin artstica, lo que puede surgir como un aporte nuevo a la pintura, no se contenta de conquistas formales ni adjetivas. Se me ocurre pensar que las fallas que se pueden acotar a nuestra pintura, derivan invariablemente de una continua orfandad de materias nutricias. El arte se nutre siempre, conscientemente o no --esto es lo de menos-, del absoluto de su poca. Nuestros artistas contemporneos (no me refiero a un hecho meramente nacional) llevan vaca el alma. El hombre no puede marchar sin una fe, porque no tener una fe, es no tener una meta. Marchar sin una fe, es "patiner sur place". Este fenmeno, entre nosotros, es ms explicable, no slo por la descomposicin universal, sino por las caractersticas que de momento nos ofrece nuestro medio nacional. El artista que ms exasperadamente escptico y nobelista se confiesa --como personalmente lo he observado entre algunos pintores amigos mos-, es generalmente el que tiene ms desesperada necesidad de un mito. Pero dejando de lado estas divagaciones, un poco innecesarias al tema central de este comentario, es menester encomiar, a todas luces, la idea de un saln de "rechazados". Un joven diplomtico, en misin entre nosotros, me hablaba del peligro que supone, sin embargo, un muestrario como ste, porque da pbulo al desconcierto entre la gente desprevenida que visita el saln y propicia cierto espritu negativo del arte. No tan all. En cambio, me parece que se pueden establecer interesantes paralelos y enriquecer, o adobar, digmoslo as, la visin que de nuestra actual pintura nos da el saln de los "admitidos". Aunque esta vez, como reza el refrn, se puede corregir aquello de que vsperas de mucho son, por lo comn, da de nada.

El IX Saln El "otro" punto de vista


Luis Vida/es
El Tiempo, agosto 31 de 1952.
TITO LOMBANA San Sebastin Escultura Primer premio, escultura

Fragmento Demos nuestro dictamen, y caso concluido. Este deslinde es necesario para que el pblico juzgue, y vamos a establecerlo en seguida: 1 El saln, en conjunto, es mediocre. 2 El primer premio coresponde al bodegn vertical de Grau Arajo, quien con los elementos (objetos) ms humildes, presenta las mejores calidades pictricas de todo el saln. 3 El segundo es sin duda el lienzo Angustia, del pintor Castillo Maldonado. 42 El tercero puede otorgrsele a Fernando Botero por su cuadro Frente al mar, aunque este pintor est en peligro de malograrse por el superficial decorativismo, de inconceptual alargamiento de las figuras, estilo revista americana, con que ha cambiado sin transicin, de un brinco, el geometrismo de su etapa de aprendizaje reciente. 52 La pintura 'lngenua" tiene tres representantes notorios en el saln: el nio Alcntara Herrn, la seorita Urrutia y Ramrez Fajardo. El nio Alcntara posee inefables condiciones, que ojal no

SOFIA URRUTA Playa en el rio Cauca Oleo Mendn IX Saln

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perdiera despus. La seorita Urrutia, en su Playa del ro Cauca, con sus manchas de color y sus golpes sorpresivos de blanco, presenta un cuadro delicioso, de bien meditada inocencia pictrica. Ramrez Fajardo vuelve a mostrarse con las cualidades que ya conocamos, ms alguna "sabidura" que no sabemos si le luce o molesta. 62 Pueden citarse como aspectos llamativos de la exposicin: a) La composicin sentida en Acua; b) Los ensayos de color en Gmez Jaramillo, quien pugna por salirse de la uniforme gama de grises; e) La presencia de Adriano Moreno, con un estilo propio o, por lo menos, distinto del habitual colombiano, bien concebido, y d) la nueva ruta de Hernando Tejada, ms slida, ms plstica que la anterior, en composicin y color. 72 Los retrocesos ms visibles son los de Carlos Correa, un notable pintor y Saenz de quien se esperaba muchsimo ms. 82 A la exposicin dejaron de concurrir pintores tan importantes como Pedro Nel Gmez, Gonzalo Ariza, Alipio Jaramillo, Lucy Tejada, Antonio Valencia, Jaime Botero y un nmero considerable ms de buenos artistas. El vaco de muchos de ellos resalta sorpresivamente en este saln. 92 Sobran ms de una veintena de cuadros, que no debieron entrar al saln y que gravitan bastante, aunque no absolutamente, en la calificacin de "mediocre" que la crtica ha dado de este saln, poco pictrico por el contenido. 102 En escultura, el primer premio corresponde a Julio Abril, el segundo a Hugo Martnez, el tercero a Mara Teresa Zerda. 112 Betancourt, Cardona, Sop y Lombana, se presentan con obras importantes. Betancourt es sin duda uno de los mejores escultores jvenes de Colombia. Cardona posee un sentido escultrico definido, admirable. Sop es un maestro, de quien se esperaba una obra sin el "handicap" del encargo. En cuanto a Lombana hay que cargar a su edad, 19 aos, su ausencia de concepto escultrico, pese a lo cual es una promesa, sobre todo si logra salirse, con buena auto-direccin, del desueto Rodin. 122 La sorpresa en escultura correspondi darla el maestro Jos Domingo Rodrguez con su escultura seudo-gtica, ya bautizada por el pblico con el nombre de El Cristo de Espaldas, tan curiosamente diferente a su manera habitual. En Colombia se estaba ensayando una saludable experiencia por sacar a la plstica del academismo que angosta los mrgenes de la visin del artista. Lo acadmico, en todos los rdenes, marca al colombiano con sello indeleble y hace de toda empresa espiritual suya algo encogido, acartonado, reseco, insoluble en Amrica y el mundo. De ah el "aislacionismo" de Colombia en cultura. Hay un sello especfico, disecador, impreso en sus obras del intelecto, en que la imaginacin, la inventiva y el frescor del descubrimiento de lo vital sufren la presin del cors de las formas primorosamente recientes del texto literario o del modelo plstico. Mucho de esto hay en esta exposicin. Yen el fondo, tambin, una lucha de lo malo espaol contra lo bueno francs. Y ya se sabe que aquella bienal fue un fracaso del arte, a duras penas salvada de la indiferencia del pblico por el fantstico propagandista. Dal, una especie de Ramrez Moreno de la pintura. Por todo lo cual, el triunfo de la reaccin, regresin, restriccin, morigeracin o como quiera llamarse. Las felicitaciones no deben faltar, ni siquiera de nuestra parte, hasta nueva orden.

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X Saln Anual de Artistas Colombianos

Despus de cinco aos de receso, el X Saln reflej la apertura y euforia democrtica que se vivi al caer el gobierno del general Gustavo Rojas Pinilla, slo cinco meses antes de la inauguracin del saln. Significativamente, en la muestra figur el leo Luto para un estudiante, de Alejandro Obregn, merecedor de una medalla de plata. Con el auspicio del ministro de Educacin Prspero Carbonell, la organizacin estuvo a cargo de Merce Gerlein de Fonnegra, directora de Extensin Cultural, quien logr reunir 260 obras. Los jurados de admisin y recompensas tuvieron un carcter eminentemente tcnico y estamental, con delegados del Ministerio de Educacin, Escuela de Bellas Artes y Asociacin de Escritores y Artistas. As los crticos Gabriel Giraldo Jara millo, Francisco Gil Tovar, Clemente Air y Walter Engel tuvieron voz y voto en las deliberaciones. Por otra parte, el saln permiti al pblico una visin ms generosa de los artistas, ya que fueron numerosas las participaciones hasta con tres obras por autor. El X Saln signific la entrada de la tendencia abstracta y geometrizante al panorama oficial del arte colombiano. El primer premio a Elementos bajo un eclipse de Enrique Grau y a Mujeres sin hacer nada de Lucy Tejada habran sido impensables sin esta toma masiva del saln y sin la presencia de obras plenamente abstractas como las de Ramrez Villamizar, Marco Ospina, Judith Mrquez, Carlos Rojas, Julio Fajardo y Hugo Martnez (medalla de oro en escultura). No hay que olvidar los cursos sobre historia y apreciacin del arte que la crtica Marta Traba dictaba por la televisin desde 1955 y su lucha decidida en sus artculos de prensa a favor de las tendencias y artistas de avanzada. Walter Engel, buscando una definicin para este saln, utiliz el trmino de coexistencia. "Al fin y al cabo -dijo-lo figurativo y lo no figurativo no estn en una competencia a muerte, y para que uno de los dos pueda sobrevivir, no es indispensable que el otro desaparezca." De todas manera, tambin haba ingresado al saln una nueva manera de pintar la figura humana y de organizar el mundo sensible. Los premios fueron otorgados a obras que reflejaron ese cambio de actitud. Fernando Botero volvi a ganar un segundo premio en pintura. El gran ausente fue Guillermo Wiedemann.

FERNANDO BOTERO Contrapunto Oleo Medalla de plata y diploma pintura, X Saln

Fecha: octubre 12 a noviembre 12, 1957. Sede: Museo Nacional, Bogot Organizador: Direccin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 72. Obras: 135. Jurado de admisin: Gabriel Giraldo Jaramillo, Francisco Gil Tovar y Walter Engel. Jurado calificador: Rodrigo Ramrez Cardona, Clemente Air y Walter Engel. Premios: Pintura: 12 Medalla de oro y diploma: Enrique Grau Arajo, Elementos bajo un eclipse; Lucy Tejada, Mujeres sin hacer nada. 22 Medalla de plata y diploma: Fernando Botero, Contrapunto; Jorge Elas Triana, Mendigas; Alejandro Obregn, Luto para un estudiante. Menciones de honor: Gisela Ballesteros, Bodegn; Francisco Crdenas, Cristo; Luis Chaux, Bodegn NQ 1, Marco Ospina, Construccin dinmica; Judith Mrquez, Sinfona en amarillo y naranja; Eduardo Ramrez Villamizar, El Dorado. Escultura: 12 Medalla de oro y diploma: Hugo Martnez, Forma mstica. 22 Medalla de plata y diploma: Julio Fajardo, Mujer. Menciones de honor: Timolen Camacho, Cristo ante Pilatos. Grabado y dibujo: Desiertos.

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En el Museo Nacional
EIX Saln de Artistas Colombianos
Clemente Air
El Tiempo, septiembre 26 de 1957.

que lo vemos ascender firmemente, que nos revela un empeo honrado de dominar el oficio. Jaime Lpez Correa, cuyos ltimos cuadros, aunque tienen ciertas vacilaciones estlisticas, nos hablan de la constante tenacidad de este pintor para lograr una expresin propia y particular. Y otros varios como Carlos Granada, Gavilanes, Soto. Carlos Crdoba, Pablo Agudelo, que estamos imposibilitados de enjuiciar ahora por lo constreido del espacio periodstico.

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La impresin dominante que se capta del conjunto del X Saln Anual de Artistas Colombianos, inaugurado ayer 12 de octubre en el Museo Nacional, es la de una buena calidad pictrica orientada hacia las corrientes ms novedosas de la plstica de hoy. Haca varios aos que no se convocaba este saln; por lo tanto la importancia del que comentamos se hace ms significativa. Los nombres de artistas dominantes en este conjunto son ya nombres muy conocidos en el panorama pictrico nacional, pero asmismo esos nombres pertenecen a pintores que hasta ahora estn definiendo sus personalidades plsticas. Ellos, en virtud de su genuina calidad, se dieron a conocer desde muy temprano, mas este es el momento en que estamos contemplando la estructuracin caracterstica y personal de cada uno de ellos. En este saln faltan firmas de reconocidos maestros como Ignacio Gmez Jaramllo, Pedro Nel Gmez, Carlos Correa, pero este detalle quiz imprima al saln un tinte o carcter de mayor lucha entre los concursantes. Si bien cierto es que el conjunto puede adolecer de la ausencia de realizaciones ambiciosas, de cuadros de grandes proporciones, de trabajos que den la impresin de una ardua preparacin, no menos cierto es que denota una competencia leal entre manifestaciones y estilos. Los cuadros buenos que se han reunido son lo suficientemente numerosos para que el X Saln sea una buena realizacin, para que de nuevo se entable, se recoja la buena tradicin de celebrar todos los aos este importantsimo evento cultural. En el presente saln, como en todos los pasados, se ha procedido a distinguir unos cuadros por medio de premios. Esta vez los premios han sido medallas de oro y plata como varias menciones. Los premios, desde luego, tienen importancia principalmente de recompensa a la calidad y enaltecimiento al esfuerzo. Pero, somos conscientes que todo concurso no puede con su resultado definir, tajante, supremacas de calidades. Unos son los premiados y otros no, mas por encima de esta necesidad de ubicar en su escala los premios en cierto nmero limitadsimo de cuadros, qyeda buena parte del resto del panorama, algunas obras del conjunto, donde la calidad muchas veces se acerca. se iguala. con los premiados. Por eso, nuestro sincero parecer de que los concursos son necesarios, pero asmismo tanto los artistas concursantes como el pblico, deben tomar el resultado de la premiacin como una pauta indicativa. con un espritu de leal competencia. de generosa actitud deportiva. Por eso, en este comentario de hoy, no es mi deseo sealar los cuadros por el valor de los premios alcanzados, sino simplemente por sus calidades genuinas. Ser conveniente y hasta necesario destacar primero algunos nombres de pintores nuevos en esta clase de altas competencias. Gisela Ballesteros es una pintora que adems de su gran conocimiento de todos los elementos del oficio, posee cierta extraordinaria sensibilidad interpretativa. Francisco Crdenas, recio pintor de realismo estructurado y algo simblico, con un color resuelto y valiente. Julio Castillo, ya conocido por su triunfo en anterior saln, con una pintura de expresin de genuina poesa y delicadeza. Luis Chaux. de sealada personalidad en color, tcnica y composicin. que revela una muy bien dotada conciencia oficiante y un destacado grado de interpretacin de la naturaleza. David Manzur, ensoador y de gama colorstica obsesionadamente extraa. que en su cuadro La mesa demuestra un apreciable adelanto. Jorge Pieros. joven

Lucy Tejada, despus de cuatro o cinco aos de permanencia en Espaa. nos ha impresionado fuertemente con su magnfico leo Mujeres sin hacer nada. Una realizacin perfecta en composicin y color como en su contenido de muy acertada interpretacin de las mujeres de La Guajira. Enrique Grau, con sus Elementos bajo un eclipse, se clasifica ya como un maestro de alto dominio colortstico, de impresionante soltura y original ordenamiento de elementos de un cuadro. Es esta pintura un alto ejemplo de dominio del oficio y de gran sensibilidad interpretativa del color en funcin del color mismo. Marco Ospina nos da con el nico cuadro suyo expuesto, una muestra de abstraccionismo puro, de gran ritmo lineal, de poderosas masas en gama clida de color, que es, adems. este color, un acierto de interpretacin tonal del paisaje colombiano. Jorge Elas Triana muestra un trabajo de audaz composicin y realizacin. con una soltura rtmica dominada en las lneas y un fuerte contraste en el color. as como la luz y la sombra, conseguido no con el claroscuro tradicional sino con la contraposicin del blanco frente a azules vivos u ocres profundos. Este cuadro quiz nos est indicando un nuevo realismo expresivo en que Triana est ahora trabajando. [Ojal sea as! El cuadro Luto para un estudiante, de Alejandro Obregn, desde luego nos da la fuerte impresin de la maestra. pero no menos cierto es que nos produce un desconcierto, nos lanza hacia la necesidad de resolver los interrogantes plsticos que Obregn plantea ltimamente en sus telas. Poco a poco la excelsa calidad va ascendiendo de las partes del cuadro en nuestra contemplacin y nos vamos adueando de la expresin que el autor ha logrado plasmar en forma muy suya, un tanto barroca como asmismo atormentada. Obregn sigue siendo, hoy como ayer. el incansable innovador. Judith Mrquez ltimamente ha tomado un camino de un abstracto un tanto lrico, de composicin poco disciplinada y donde el color se aligera. se hace voltil, y el encanto reside precisamente en esta afluencia. Significativo el ttulo del cuadro que ha enviado: Sinfona en amarillo y naranja. Luis Alberto Acua fue declarado fuera de concurso con Blanca Sinisterra por ser ambos ganadores de primeros premios en satones pasados. Los cuadros que presenta Acua confirman la interesante evolucin lograda desde su tradicional forma y estilo. En otra ocasin nos podremos ocupar de su nueva pintura. Fernando Botero sigue ascendiendo en su propsito de un dominio completo del color. Sus cuadros han ido recorriendo un camino donde la aspiracin creemos que consiste para el pintor en lograr un idioma colorstico plenamente plstico y que sea capaz de contener un especial realismo potico, de expresin muy suelta, muy meramente indicativa y sin imposiciones y, adems. donde su central preocupacin quede ubicada en un virtuosismo de inusitadas gamas colorsticas. Ramrez Villamizar cada vez logra destacarse como el pintor ms preocupado por la abstraccin pura. en el ensamble de formas geomtricas y color delicado y de gusto extremo, de mucha limpieza en la colocacin de la pasta, de pura maestra en sus contrastes. de buen gusto, sin gritos tonales Y. por el contrario, con

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mucha discrecin en su color, y con xito pleno en sus consecuciones. As su leo presente en este saln. Manuel Hernndez, con un leo equilibrado y agradable. Armando Villegas, pintor de gran garra con abstracciones de origen indigenista. Robles y Rojas, dos nuevos nombres en el panorama plstico colombiano, Juan Antonio Roda, con su completo dominio del dibujo y la composicin y un color de sensibilidad delicada y gran virtuosismo, slo asequible a quienes han trabajado mucho en la pintura. El X Saln Anual de Artistas Colombianos, que hemos tratado meramente de presentar en rpida sntesis, es, desde luego, un ejemplo claro de que nuestros pintores de buena calidad, muy numerosos ya, trabajan conscientemente con alta preocupacin por su arte. La pintura, hoy por hoy, quiz se haya colocado a la vanguardia de las dems artes creadoras en Colombia. Por lo menos podemos afirmar que son los pintores quienes se dedican con ms fervor a la creacin, los que ms trabajan y los que ms presencia hacen con sus obras ante el pblico.,

ALEJANDRO OBREGON Luto para un estudiante Oleo Medalla de plata y diploma, pintura Coleccin Unin Panamericana, Washington

El X Saln de Artistas Colombianos


Walter Engel
El Independiente, octubre 17 de 1957.
LUCYTEJADA Mujeres sin hacer nada Oleo Medalla de oro y diploma, pintura

Despus de una interrupcin de 5 aos, renace el saln oficial. El gran nmero de participantes, muchos de ellos nuevos y promisorios, y el aspecto panormico que nos ofrece -libre de grupos, crculos y compromisos estrechosdemuestra plenamente la importancia y hasta la necesidad del certamen anual que permite observaciones y conclusiones de gran inters. El lustro entre el IX Saln en 1952 y el X Saln actual abarca el surgir, auge y la incipiente decadencia del arte abstracto en Colombia. En el Saln de 1952, no hubo pintura abstracta. Pero a finesdel mismo ao irrumpi poderosamente el impacto no-figurativo de la exposicin conjunta de Eduardo Ramrez Villamizar y Alberto Arboleda en la Biblioteca Nacional de Bogot. Los aos siguientes traen la consolidacin de la pintura abstracta, cultivada por artistas de indudable talento, encabezados todava por Ramrez Villamizar, Armando Villegas, Judith Mrquez, Guillermo Silva Santamara, Cecilia Porras y Luis F. Robles. Se produce entonces un receso de muchos pintores figurativos -{) el esfuerzo desesperado de pintar tambin "abstracto"en parte debido a la opinin (exagerada, pero muy difundida) de que La Crtica slo admite y reconoce arte abstracto, y que nada ms merece gracia ante sus ojos. Un viraje El X Saln seala un interesante viraje tambin a este respecto. Todava hay muchos cuadros abstractos. Pero irrefrenable se impone el expresionismo figurativo, enriquecido por la gran experiencia abstracta, ms libre ya de su dictadura incondicional. Prueba de la atraccin que lo no-figurativo sigue ejerciendo an sobre algunos pintores jvenes de talento, son los recientes cuadros de Carlos Rojas, y las dos Composiciones de Jorge Pieros,

ENRIQUE GRAU ARAUJO Elementos bajo un eclipse Oleo Medalla de oro y diploma pintura

FRANCISCO CARDENAS Cristo Oleo Mencin Coleccin del artista Fotografiada de catlogo

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muy bien logrados en su arquitectura y color. Tambin los "abstractos" ya conocidos siguen en sus rutas, algunos con innovaciones de estilo. Luis F. Robles disuelve la slida estructuracin geomtrica de su poca anterior y se dedica a fogosos juegos de luces artificiales. Armando Vi llegas parece ofrecer un homenaje a los inquietantes experimentos del ao geofsico en su Almbrico de fluorescentes azules. Eduardo Ramrez Villamizar desarrolla su estilo con un mximo de gusto y equilibrio en El Dorado; sin embargo, el eterno manejar de planos lisos, geomtricos, framente calculados tiende a desembocar en amaneramiento. Tambin la Sinfona en amarillo y naranja de Judith Mrquez constituye la culminacin de un estilo ornamental en cierto modo tpico; es decir, de un conjunto decorativo, una especie de precioso tapete, inscrito y enmarcado dentro del cuadro, en atrayentes signos de lnea y color. Cuadros como ste tienen su encanto, y la posibilidad de variaciones es infinita. Pero no ser en ltima consecuencia, un insistir demasiado unilateral en lo decorativo, es decir, un "impasse"? En su Construccin dinmica, Marco Ospina obtiene lo que el ttulo anuncia mediante formas elpticas recordatorias de proyectiles. Y hasta aqu, lo abstracto. Un programa Todo un programa encierra el leo Mujeres sin hacer nada, de Lucy Tejada. El nombre del cuadro lo dice: es anti-abstracto y anti-anecdtico. La composicin emplea principios derivados de lo geomtrico-abstracto. En severos rectngulos, sabiamente distribuidos, se organiza la superficie. Pero los planos no crean geometra muerta, sino estn poblados por figuras femeninas y animados por sugerencias de amplios y elocuentes espacios, en fervoroso mensaje de comunidad humana. Una clida armona cromtica, completa el hermoso conjunto. Por su expresionismo abstraccionista se caracteriza la poca actual de Enrique Grau Arajo, quien se encuentra en la plenitud de su fuerza creadora y nos ofrece con su leo Elementos bajo un eclipse una obra muy personal, de slida consistencia pictrica. En una nueva y afortunada fase ha entrado Fernando Botero. Al fin vuelve a sentirel color, al cual se dedica de lleno, con valor y decisin, en pinturas como Contrapunto y Bodegn en amarillo gozando de su agresivo cromatismo y haciendo gozar al espectador. Luto para un estudiante es una de las creaciones de Alejandro Obregn, que extraan al primer contacto, sin convencer, y terminan conquistndonos a medida que las vamos asimilando. Obreqn se atreve a decir lo que le conmueve, y a expresarlo en un lenguaje eminentemente subjetivo que se vale de elementos simbolistas, surrealistas y realistas, y cristaliza en un expresionismo romntico, dominado siempre por la segura mano de un gran pintor. En su leo Mendigas, Jorge Elas Triana presenta una pujante composicin: dos figuras sintetizadas a una masa cerrada inscrita en un arco, de monumental expresividad plstica.
VILLAMIZAR El Dorado Oleo Mencin honorffica del Museo de Arte Modemo de Cartagena EDUARDO RAMIREZ

MARCO OSPINA Construccin dinmica Oleo Mencin de honor. pintura

Coleccin

Luis Chaux es uno de los nombres por recordar; sus tres Bodegonesestn saturados de autntica pintura de la mejor ley. Como talento nuevo y promisorio se presenta Gisela Ballesteros, cuyos leos Ronda y Bodegn demuestran gran sensibilidad por la forma y el movimiento. Un fino lirismo distingue las figuras femeninas de Manuel Hernndez y Julio Castillo. En helados cristales blanco-grises se compone y descompone La mesa de David Manzur.

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Un significado muy especial atribuyo al acentuado, consciente y agresivo expresionismo de varios talentosos pintores jvenes, entre los cuales cito a Miguel Angel con Pensin Girardot, a Carlos Granada con Cuando; a Carlos Lpez con Nosotros; a Juan Gavilanes Garca con Llorona, y a Carlos Crdoba con Melancola. En escultura descuella la Forma mstica de Hugo Martnez bella versin abstraccionista del eterno motivo de la Madonna. El maestro Luis Alberto Acua y doa Blanca Sinisterra de Carreo exhiben fuera de concurso. Seriedad En trminos generales, el X Saln se caracteriza por la seriedad de los participantes en su oficio, por su responsabilidad dentro de conceptos progresistas, y por el prevalecer de la tendencia expresionista, particularmente entre los artistas ms jvenes. La ausencia relativa de obras sobresalientes se debe en parte al hecho de que Obregn, Gra y Ramrez Villamizar mandaron sus ms representativos cuadros recientes a la Bienal de Sao Paolo, y Armando Vi llegas a su muestra individual en Caracas. Como nota descollante y ms memorable; considero el triunfo de Lucy Tejada, corroborada por la medalla de oro. En adelante, su nombre figurar obligatoriamente entre la vanguardia de la moderna pintura colombiana.

LUIS CHAUX Bodegn N" 1 Oleo Mencin

Notas de arte

El Saln de Artistas Colombianos


Luis Alberto Acua
El Tiempo, octubre 23 de 1957.
JUDITH MARQUEZ Sinfona en amarillo y naranja Oleo Mencin honorfica Coleccin Anne Mane Rostran Fotografiada de catlogo

Esta institucin oficial, que ya creamos definitivamente fenecida, ha vuelto, por obra y gracia de la actual direccin de Extensin Cultural Nacional, a hacer su aparicin despus de un largo receso de cinco aos. Creado por la administracin del presidente Santos, all por el ao de 1940, el saln constituye la mejor oportunidad que en Colombia se pueda ofrecer a los artistas de manifestarse en forma colectiva y peridica, y al pblico de ponerse en contacto con ellos, de conocerlos y justipreciarlos. No existe, de otra parte, ms eficaz manera de comprobar las fluctuaciones del arte en nuestro pas, y de establecer el diagrama de su regresin, estancamiento o avance, sino mediante el peridico despliegue de estos muestrarios, que por la trascendencia que revisten, de suyo merecen los ms decididos auspicios del Estado. Y reconocida la intrnseca importancia del certamen y la laudable obra de la institucin que en buena hora ha tenido la ocurrencia de restaurarlo, penetramos al espacioso recinto del Museo Nacional, donde la exposicin tiene su sede. Esto de llamar "espacioso" al lugar en referencia no es ms que un decir, ya que apenas si ha sido capaz de albergar algo ms de la mitad de las obras expuestas, vindose el resto constreido, en los inadecuados pasillos exteriores, hecho que hace suponer al visitante que lo mejor se encuentra adentro, mereciendo la distincin de los muros tapizados, y lo menos bueno afuera, lo cual no es precisamente exacto. Pues que lo primero que nos ocurre comentar, en calidad de exi-

Walter Engel Crtico Jurado de admisin y calificacin salones X y XII.

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gentes visitantes (que no de modestos expositores) es que delante de estos cuadros numerosos, de estas contadas esculturas y de estos poqusimos grabados, puede aplicarse con absoluta justeza el tan trillado dicho de que ni estn todos los que son, ni son todos los que estn. En efecto, no menos de media docena de obras carece del mnimun de calidad exigible para merecer los honores de la admisin, en tanto que advertimos desde la primera ojeada la ausencia de la mayor parte de quienes constituyen lo que se ha dado en llamar "la vieja guardia". Es as como echamos muy de menos los lienzos de vigoroso terrigenismo de Pedro Nel Gmez, los no menos vigorosos y siempre radiantes de color de Guillermo Wiedemann y las expresiones por dems interesantes de la evolucin de Ignacio Gmez Jaramillo, cuya ausencia no alcanza a quedar compensada, as como tampoco la de Carlos Correa, por sus recientes exposiciones individuales. Por su parte "la plana mayor" de los escultores no se mostr menos remisa, por lo que nos vimos privados de las contribuciones de Julio Abril, Carlos Reyes, Domingo Rodrguez y Edgar Negret. Sin embargo, de ausencia tan notoria quedamos en gran parte resarcidos gracias a la presencia de figuras ya positivamente representativas de cuanto el arte en Colombia tiene de ms halagadoramente promisorio (Gustavo Valcrcel, Jaime Lpez, David Manzur y Carlos Rojas entre otros) o de avance francamente logrado, como Alejandro Obregn (no tan feliz en esta ocasin como en cualquiera de sus actuaciones anteriores), Marco Ospina (ahora ms firme que nunca en su actitud abstractista, de la cual entre nosotros es "pionero", Enrique Grau (en plena evolucin, pletrica de posibilidades), Eduardo Ramrez Villamizar (inamovible en la clara serenidad de sus bien estructuradas creaciones), Fernando Botero (que derrocha sus envidiables condiciones de pintor congnito, dndose con generosa alegra e inclusive con exultante vehemencia), Jorge Elas Triana (empeado en hallar resoluciones de gran valor estilstico), y los escultores Hugo Martnez y Julio Fajardo, a cual ms verstil y demostrativo de logradas expresiones de plasticidad, enrgicas y espirituales en el primero, giles y rotundas en el segundo. Pero la aparicin por vez primera dentro de la vida activa del arte en Colombia, de unas cuantas figuras hasta hoy ignoradas, as como la definitiva consagracin de otras, constituyen los dos hechos que imprimen mayor importancia a este evento. Entre los nombres nuevos destcanse los de Gisela Ballesteros, que firma una composicin de figuras femeninas de bien resuelto arabesco, y una naturaleza muerta no menos bien compuesta, demostrando en ambos casos un fino sentido decorativo del color. Lo propio podra decirse, dentro del campo de un figurativismo a tono con las exigencias en boga, de los envos de Carlos Lpez Ruiz, de Juan Gavilanes, de Miguel Angel y Granada, quienes han hecho una decorosa presentacin inicial. Si el jurado de recompensas se anot un acierto al conceder una medaira de oro a Lucy Tejada por un lienzo tan lrico como extrao y sugestivo, en que el color modula un sostenido contrapunto de rojos y amarillos, y si no obr con menos acierto al otorgar a Hugo Martnez el mximo galardn en la escultura, o a Francisco Crdenas y a Luis Chaux sendas menciones honorficas por lo mucho que sus respectivos envos representan, el primero dentro de lo rigurosamente figurativo y el segundo en los terrenos de un no objetivismo fuertemente expresionista, en cambio tenemos que disentir de sus juicios por cuanto se refiere a la participacin de los extranjeros, ninguno de los cuales logr clasificarse en la plana consagratoria de las distinciones oficiales Por qu no, verbigracia, haber postulado para una medalla de plata al peruano Armando Vi llegas, cuyo Oro viejo era acreedor a mejor suerte? y qu decir de la Nostalgia, de Antonio Roda, en que la armona de rosas, blancos y azules servidos por la fresca espontaneidad de la factura, bien le hubieran merecido siquiera una mencin? Igual reparo podramos formularle al jurado en los casos de algunos jvenes pintores nacionales, como Julio Castillo, que conti-

TIMOLEON CAMACHO Cristo ante Pilatos Escultura en madera Mencin honorffica

GISELA BALLESTEROS Ronda Oleo sobre tela Mencin honorffica Fotografiada de catlogo

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na tratando la iconografa cristiana dentro de una esmerada estilizacin decorativa, o Luis F. Robles, a quien su fluctuante temperamento ha llevado desde las obvias influencias de Kandinsky que ayer demostraba, hasta las no menos obvias asimilaciones de los "tachistas" a lo Pollock, que actualmente practica con ingenio innegable. Finalmente y por lo que al jurado se refiere, tampoco podemos confesamos acordes con su decisin de declarar desiertos los premios en la seccin de grabado, la cual est representada en forma notoria, no obstante su excesiva restriccin, por tres concienzudas xilografas de Luis Angel Rengifo y un agradable perfil de Jorge Arnulf. Un tanto fuera del homgeneo espritu de tendenciosa modernidad que unifica el saln se hallan unas pocas telas y un par de esculturas. Entre las primeras los tres cuadros enviados por Blanca Sinisterra, elaborados a esptula con gran seguridad y soltura, en una pasta densa, sabrosa y de muy sutil y delicada pigmentacin. En tanto Moises Vargas nos presenta una cabeza en madera de Gaitn, el gran lider del pueblo, aureolada con un cierto aire de monumentalidad, oficial. " Ya propsito de monumentalidad, no es posible pasar por alto el ambicioso lienzo expuesto por Gustavo Varcrcel, joven pintor cuya interesante trayectoria de estos ltimos aos ha logrado fijar nuestra atencin. Su Triunfo de la paz a que aludimos, si bien algo abigarrado y confuso y menos grato de color que cualquiera de sus obras anteriores, encarnan un plausible ejemplo de valenta, de laboriosidad y de confianza en s mismo. Tampoco es menos importante el espritu que anima al lienzo enviado por Judith Mrquez intitulado Sinfona amarillo y naranja en que la autora, a juzgar por el ttulo, di mayor importancia al problema colorista, ya de por s harto comprometedor, pero en el cual la juiciosa disposicin de los muchos elementos que intervienen hace que stos se conjuguen armnicamente para producir una pgina abstractista, de un efecto decorativo en verdad admirable. Practicando el balance final de este saln podemos afirmar que constituye un buen certamen. Denota anta todo un viraje en posicin diametral con relacin a cualquiera de los salones anteriores. Denota asmismo un amplsimo avance en el sentido de la evolucin de la inquietud y de la reaccin contra todo academismo conformista. Expresa un generoso espritu de colaboracin por parte de los artistas que como reza el catlogo, oyendo la pblica convocatoria acudieron en forma caudalosa, sin distincin de edad, de escuela, de tendencia o de cualesquiera otros prejuicios y denota sobre todo un unnime espritu de superacin y decidida voluntad de colocar al arte colombiano a la altura de las grandes inquietudes universales del momento.
JULIO FAJARDO

Mujer
Escultura en yeso patinado Medalla de plata y dip'loma Fotografiada de catalogo

JORGE EllAS

TRIANA

Mendigas
Oleo Medalla de plata y diploma. pintura

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El Dcimo Saln de Artistas Colombianos


Walter Engel
Vnculo Shell, 1957.

Dentro de un pas que pretenda ir mejorando la calidad de su arte, definiendo su estilo y corrigiendo sus defectos, los salones anuales son una verdadera necesidad. Permiten, con una extensin y amplitud que ninguna otra exposicin de carcter particular puede alcanzar, las confrontacin de los valores pictricos que se estn desarrollando en un momento dado en el pas. La "visin panormica" de determinado estado de la cultura pictrica, por otra parte, lejos de oscurecer el talento particular, lo pone de manifiesto: nunca se ven descollar con tal fuerza las obras de mrito que cuando estn rodeadas de trabajos menores, o simplemente esforzados. El X Saln Nacional signific, pues, un verdadero acontecimiento para el arte colombiano, al abrir una libre asamblea de pintores y escultores, en la cual cada uno poda expresar una condicin artstica propia y distinta del resto. Sin embargo, hubo en este saln, inaugurado despus de tantos aos de receso forzoso, un tono comn que sorprendi al pblico, un comn denominador que podramos llamar "el deseo de hacer pintura moderna". Tanto los participantes como los artistas ya conocidos instalaron el saln en la categora de "arte moderno", separndose decididamente de la pintura y la escultura tradicional. Los premios recayeron sobre artistas ya consagrados, como Lucy Tejada, Grau, Obregn, Ramrez Villamizar, Fernando Botero y Judith Mrquez, y colocaron, cumpliendo en este caso con la funcin de estmulo que debe cumplir una reunin de esta naturaleza, recompensas menores en obras de gente joven, todava sin una segura definicin esttica. Obras de valores positivos como las de Armando Vi llegas y Carlos Rojas en pintura, y la de Alicia Tafur en escultura, quedaron por fuera de los premios otorgados: no se revel ningn pintor nuevo ni desconocido. La obra de Grau, que recibi el primer premio del saln, volvi a sorprender al pblico por la tremenda evolucin que significa, partiendo de sus trabajos anteriores al viaje a Italia,de donde acaba de regresar. Todo lo que antes era lirismo y decisin potica de los colores y de las lneas curvas, se ha vuelto ahora organizacin geomtrica, dentro de la cual los elementos tienen un valor de signos, tanto intelectuales como plsticos. El mismo ttulo de la obra premiada, Elementos para un eclipse, muestra la voluntad de Grau de reunir en el cuadro una serie de datos formales y colorsticos que le sirvan para crear armonas y contrastes. El color tiene enorme importancia en esta nueva manera de Grau, pero no es menor la responsabilidad de la forma dividida y fragmentada, que se reconstruye como un rompecabezas. El mundo opuesto a esa reconstruccin, antagnico de esa geometra, vocero de la anarqua formal y del imperio libre y absolutamente potico del color, parece ser, en cambio, el que expresa Fernando Botero en El festn de Baltasar, que es una apologa ardiente del rojo, logrado con la calidad que defini en la plstica europea la pintura de Chaqall, Tambin esta obra de Botero result sorprendente, sin relacin con lo anterior y, segn pudo verse por la siguiente exhibicin de obras de Botero en el "Saln de arte 81

HUGO MARTINEZ Forma mstica Escultura en yeso Medalla de oro y diploma, escultura Coleccin del artista

Lucy Tejada, Judith Mrquez y Cecilia Porras

moderno" del Banco de la Repblica, sin relacin tampoco con lo posterior. Si Botero se entreg, no slo al festn, sino a la orga del rojo en el cuadro que comentamos, Ramrez Villamizar marc, en cambio, dentro de las libertades del saln, el punto mximo de la contencin, de la economa, de la justeza y el rigor, mediante su esplndido cuadro El Dorado: llega ah a la extrema exactitud de su razonamiento plstico. Su obra pura, armada estrictamente sobre los puros valores del plano y del color,domin sobre las dems obras abstractas presentadas en el saln, demostrando que la concepcin abstracta de un cuadro es una de las que ms ardua y concienzudamente obligan a trabajar a un autntico artista. La escultura recompensada con el primer premio,obra de Hugo Martnez, ajust a una forma antigua un concepto moderno. Apoyndose en el efecto seguro de la ojiva gtica sobre la sensibilidad de un tema religioso, transform ese arco en un campo de accin para ensamblar llenos y vacos,dentro de una idea constructiva completamente moderna. Alicia Tafr trabaj una bella superficie, ahuecndola dulcemente hasta convertirla en una concavidad para dejar entrar y salir libremente el aire; y dej demostrado en su pequea obra cmo un artista sabe y debe imprimir calidad a la forma y calidad a la materia.

Julio Fajardo Premiado en los salones VII y X

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XI Saln Anual de Artistas Colombianos

ENRIQUE GRAU Naturaleza muerta lunar Dibujo Primer premio, dibujo Coleccin Teresa Cuellar de Montana

Fecha: septiembre 12 a octubre 12, 1958. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Extensin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 126. Obras: 178. Jurado de admisin: Carlos Robles-Piquer, Javier Arango Ferrer y Carlos Delgado. Jurado calificador: Eduardo Mendoza Vare la, Osear Delgado y Arturo Camacho Ramrezo Premios: Pintura: 12 $3.000, Fernando Botero, La camera degli sposi. 22 Medalla de plata: Armando Vi llegas, Azul violeta verde luz. Mencin honorfica: Desierto. Escultura: 12 $3.000, Julio Fajardo, Ballet azul. 22 Medalla de plata: Desierto. Mencin honorfica: Desierto. Dibujo: 12 $3.000, Enrique Grau Arajo, Naturaleza muerta lunar. 22 Medalla de plata: Omar Rayo, Nios. 32 Mencin honorfica: Desierto. Grabado: 12 $3.000, Luis Angel Rengifo, Hambre. 22 Medalla de plata: Pedro Pealosa, Ruperto. Mencin honorfica: Pedro Luis Hann Gallo, Composicin. Premios del departamento de Cundinamarca. Premios del D.E. de Bogot.

El saln tuvo como primer premio una obra maestra: La camera degli sposi (Homenaje a Mantegna) de Fernando Botero, un lienzo de 1.70 x 2 ms. que estuvo a punto de ser eliminado de la muestra por eljurado de admisin, que en primera instancia lo haba considerado "extrao", "desmesurado", "confuso", "raro" y "caricaturesco" (Semana, septiembre 9 y 23). El delegado de la Asociacin de Escritores y Artistas Oscar Delgado, quien haba sido nombrado como calificador pero tambin actu a ltimo momento en la admisin, salv la situacin. Marta Traba fue la defensora a ultranza de la obra: "Es cierto que el placer de reconocer en una nueva versin una obra maestra que nos llen de emocin, da una viva complacencia esttica. Y que la curiosidad de ver cmo el arte contemporneo soluciona bajo nuevas convenciones un hecho pictrico de otra poca, le aade al cuadro una importancia de aventura de la cual no estn excluidos ni el riesgo ni, por lo tanto, el herosmo [. ..] La concepcin del cuadro es profundamente original, tan antibarroca como anticlsica, tan antiexpresionista como antiabstracta ... " Lo cierto es que, por una vez, el XI Saln y sus premios gozaron del consenso general. Fue el saln del regreso a las instituciones, a slo un mes del ascenso al poder de Alberto Lleras Camargo como primer presidente del Frente Nacional. Quizs las tensiones internas en el jurado de admisin se debieron a este cambio. La convocatoria y nombramiento de jurados se efectu tres das antes del cambio de gobierno, y fue firmada por el ministro Alonso Carvajal Peralta, con Merce Gerlein de Fonnegra como directora de Extensin Cultural. El 7 de agosto, Reynaldo Muoz Zambrano fue nombrado nuevo ministro de Educacin. Ello explicara tambin la incomodidad que transparenta el comentario preliminar del catlogo escrito por el jurado de admisin Javier A rango Ferrer, y la carta en que Rafael Serrano Camargo, anterior secretario general del Ministerio de Educacin, critica la organizacin y el fallo -nica voz discordante- e incidentalmente recomienda, por primera vez, la realizacin de concursos departamentales previos al saln nacional (El Espectador, septiembre 17). Francisco Gil Tovar, en el catlogo, hizo constar "la notable influencia que la bien estructurada obra de Botero empieza a ejercer en muchos jvenes. "

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XI Saln de Artistas Colombianos


Walter Engel
Plstica, NI} 12, julio-diciembre de 1958.

Peces muertos pequeo leo de David Manzur, nos muestra al pintor nuevamente como expresivo colorista, reafirmando as lo observado recientemente en su exposicin individual de la Biblioteca Nacional. Simptica y bien resuelta dentro de su voluntaria austeridad se presenta la pintura del duco Cualquier cosa de Miguel Angel. Una nueva promesa surge con Teresa Cullar, joven pintora has-. ta ahora desconocida. Es obvia la influencia de los enfoques por Fernando Botero: jarrones, pocillos, frutas, y flores agigantados, en riguroso primer plano. Luciano Jaramillo es ahora un brillante exponente del expresionismo figurativo. El joven pintor alcanza un equilibrio convincente tanto formal como cromtico, aun en una gama subida y fogosa, como en el leo Alacena. Una fresca espontaneidad caracteriza el leo Gallos y platanales de Margarita Lozano, trazado en alegres lneas de color, de gran soltura. Aliado de los artistas de las ltimas promociones, se presentan varios de los maestros conocidos y renombrados desde aos anteriores. Entre las obras de stos menciono especialmente el ambicioso leo Mulatas frente al mar de Jorge Elas Triana; un Paisaje lleno de movimiento de Ignacio Gmez Jaramillo, la esttica media figura Ceiba dorada, de Lucy Tejada; la acuarela Angustia biolgica de Pedro Nel Gmez, Las lunas artificiales en profundos azules, de Luis Alberto Acua; Nios de Julio Castillo y La Corrida de Marco Ospina. Registro igualmente la presencia de pinturas de Norman Meja (quien podr cristalizar, quiz, en una personalidad ms pronunciada, porque parece tener un inquieto temperamento artstico); de Luis Chaux, Cecilia Porras, Omar Rayo, Luis Fernando Robles y Carlos Rojas. En escultura, descuella el rtmico grupo Ballet azul de Julio Fajardo, que obtuvo el primer premio de esa seccin. En conclusin, pueden anotarse los siguientes hechos:

La camera degli sposi de Fernando Botero, primer premio de pintura, es uno de los cuadros ms discutidos que se hayan exhibido jams en Bogot. Es una obra difcil y desconcertante al primer,contacto. No hace concesiones. No se acerca al espectador, no le facilita su tarea receptiva, no trata de agradar. Se mantiene en majestuosa distancia, en hiertica inmovilidad, en una alejada, autnoma yarrogante existencia propia. La referencia a Mantegna es un dato interesante y muy diciente, adems de honrado, por cuanto da la fuente que inspir la obra. En mi opinin, oper en Botero otra reminiscencia -consciente o inconscientela de las estatuas de San Agustn. Especialmente las dos figuras frontales del centro y a mano derecha prueban este recuerdo directo. Y no slo ellas. El concepto mismo de las figuras en general tiende a esa magna, ptrea monumentalidad propia de la estatuaria agustiniana. Esta sntesis entre una inspiracin bsica del Renacimiento italiano y una visin de raigambre aborigen, realizada por un artista colombiano en un concepto autnticamente personal yen franca diccin de nuestra poca, es uno de los factores que hacen de un cuadro que prescinde de todo atractivo fcil o ameno, una obra trascendental. Perfecto en su sosegado equilibrio y la madurez de un estilo es el leo Horizontal amarillo rojo de Eduardo Ramrez Villamizar. Todo un mundo de sugerencias msticas y profundas entraa otro leo abstracto, Azul, violeta, verde luz de Armando Vi llegas, distinguido con el segundo premio para pintura. Con su exquisita composicin Formas en el espacio, igualmente notable por la seguridad de su estructura y la finura de sus colores, Enrique Grau Arajo da el paso hacia la pintura abstracta. (Con otra hoja, Grau obtuvo el primer premio para dibujo. En pintura particip fuera de concurso). Una fina serenidad emana el leo Claridad de Judith Mrquez, edificado en sutiles formas y una suave gama de tonos claros. Aqu, Judith Mrquez se afirma una vez ms como la sobresaliente voz lrica del abstraccionismo colombiano. Ente los grabadores descuella Luis Angel Rengifo, cuya linocopia Hambre, excelente en su movimiento y efecto de claroscuro, fue justamente distinguida con el primer premio para grabado. Dos pintores abarcan con xito el problema de resolver un cuadro ntegramente en tonalidades y matizaciones rojas: Manuel Hernndez Gmez en Mujer con porta comidas, y Arcadio Gonzlez Triana en Composicin N9 1. En su Retrato de Nancy Juan Antonio Roda, retratista nato, pone su virtuoso dominio del oficio al servicio de un penetrante efectismo teatral.

El saln estaba en cierto modo dominado por La camera degli sposi de Fernando Botero. Slo el futuro -tal vez ya un futuro ms o menos cercanopodr demostrar si la importancia que varios de los observadores ms autorizados atribuyen a esta obra se justifica por sus proyecciones y consecuencias artsticas. Tratar de decir hoy la ltima palabra al respecto sera prematu ro. La pintura abstracta sigue dominada por Eduardo Ramrez Villamizar, Armando Vi llegas y Judith Mrquez. A ellos se junta ahora Enrique Grau Arajo, como pintor abstracto de primer orden con su paso decisivo hacia esa orientacin. Luciano Jaramillo y David Manzur reafirmaron su talento y su don de coloristas, demostrados ya en sus recientes exposiciones individuales. El nivel general del saln fue muy desigual. Las obras buenas eran minora. Pero al fin, las hubo. Y atenindose a este lado positivo del certamen, podemos guardar de l algunos gratos recuerdos.

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Vida cultural
Un gran cuadro en el Saln Nacional
Marta Traba
El Tiempo, septiembre

14 de 1958.

ARMANDO VILLEGAS Azul violeta, verde luz Oleo Medalla de plata, pintura Coleccin del artista

El Homenaje a Mantegna, pintado por Fernando Botero parece plantear, adems de sus particulares valores pictricos, el problema del tema y de la cultura. No se trata de un tema cuya interpretacin es obvia y visible, como por ejemplo, un frutero, una silla, o una figura annima. Tampoco se trata de un retrato de conjunto ni de un cuadro de gnero histrico, sino de la versin nueva del fresco renacentista sobre la familia Gonzaga que pint Andrea Mantegna en Mantua. Se superponen en el nuevo cuadro dos ambiciones; la de interpretar el espritu de Mantegna y la de retomar el espritu de los Gonzaga, dando de ambos la versin "Fernando Botero". En la poca contempornea un pintor admirable, Pablo Picasso, emprendi versiones de este gnero; pero sus dos empresas ms famosas de reinvencin de un cuadro clebre, la de Las mujeres de Algerde Delacroix y la de Las Meninas de Velsquez, no afrontaban un compromiso tan particular como el que tuvo Mantegna con la familia Gonzaga. En el primer caso se trataba de mujeres annimas que Delacroix utiliz como pretexto para su arabesco y su explosivo colorido. En Las Meninas, las figuritas de las nias y de las sirvientas e inclusive la del propio pintor que las vigila en la penumbra, determinan ante todo una solucin espacial y estn muy lejos de poseer el carcter obsesionante de los Gonzaga. Pero sabe la gran mayora del pblico quines fueron los Gonzaga? Esa ilustre y desdichada familia renacentista que vivi en Mantua en el Cuatrocientos, dej en su Palazzo, en La camera degli sposi, el testimonio lacerante de su grandeza y su desventura firmado por uno de los ms notables pintores de la poca: Andrea Mantegna. "El Mantegna, dando a la cabeza del marqus ese rigor de plomo -escribe Mara Bellonci en su esplndido libro sobre los Gonzaga-, ese lento y medido peso, ha querido declarar que la autoridad cost a ese hombre el sacrificio de la parte ms libre y airosa de s mismo". El dolor le llega a Ludovico Gonzaga -humanista virgiliano, condottiero, soldado y gobernante-, por su alianza con Brbara de Brandenburgo. "Miradla apretada en su traje de brocato de oro -sigue analizando Mara Bellonci-entocaday enguantada, la marquesa es un monumento. La ve Mantegna con cierta cuadratura germnica y una cansada dureza de lneas que consienten al pintor padovano la complacencia en un relieve llevado hasta la crueldad". El relieve es cruel, no Brbara de Brandenburgo. En los quietos ojos pensativos navega un agua mansa de repetidas resignaciones. A partir de 1441, la tragedia de su hijo primognito cuya espalda se curva en la incurable joroba de los Malatesta, se multiplica en los numerosos hijos y en las hijas, con excepcin de Dorotea -verdadera Ofelia shakespereana-, cuya belleza sana es, precisamente, la causa de su romntica y prematura muerte. El infortunio une a los Gonzaga alrededor del ejercicio de la inteligencia, de la piedad y del poder. Y es ese humanismo, aquella religiosa quietud y el ascendiente moral que da la desgracia llevada dignamente, lo que traduce Mantegna en el extraordinario retrato de los Gonzaga. Conocida la naturaleza del tema, es muy fcil comprender su escogencia por parte de Botero. En su incierta y catica exposicin realizada hace cuatro aos, al llegar de Italia, Botero manifestaba sin ambages su admiracin por Ucello y Piero della Francesca, o

FERNANDO BOTERO La Camera degli sposi, 1958 Oleo, 1.70 x 2.0.1 m Primer premio. pintura

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sea por un Renacimiento de piedra y por la concepcin-bloque de las formas que ambos grandes artistas significaron. La idea de la forma monumental se reencuentra, como ya vimos, en el retrato de Mantegna: ninguna representacin renacentista queda tan intensamente como el retrato de los Gonzaga, por fuera de toda contingencia, representando la estabilidad, la resignacin y la solidez. La eleccin de Botero tiene, una razn de estilo: afinidad entre el monumentalismo de Mantegna y el secreto y persistente anhelo de su pintura de reducirse a geometras bsicas que no perviertan la coherencia de las figuras. Supongamos que el pblico no conoce a Mantegna, ni ha odo hablar jams de los Gonzaga: en este caso la obra de Botero deber serie indiferente o ilegible? No. Es cierto que el placer de reconocer en una nueva versin una obra maestra que nos llen de emocin, da una viva complacencia esttica. Y que la curiosidad de ver cmo el arte contemporneo soluciona bajo nuevas convenciones un hecho pictrico de otra poca, le aade al cuadro una importancia de aventura de la cual no estn excludas ni el riesgo ni, por lo tanto, el herosmo. Pero estamos advirtiendo que ambos placeres se aaden al cuadro: lbs datos del conocimiento se suman al cuadro y evidentemente intensifican el inters que puede suscitar. Sin embargo, aunque estuviramos al margen de toda cultura histrica, el Homenaje a Mantegna, de Botero, seguira siendo un gran cuadro por razones, esta vez, exclusivamente plsticas. La primera de estas razones podra ser la conduccin excepcional del color. Un color iluminado y lleno de fuego que continuamente se limita para dar paso a otro, va estableciendo un contrapunto de gamas violentas contra el fondo que, fuerte y acerado a partir de la izquierda, desciende a verdaderos desvanecimientos lricos a medida que alcanza el lado derecho. Pero ese color cuya vivacidad y energa parece proclamar una flameante independencia dentro del cuadro, est slidamente esposado a las figuras: su libertad termina en ellmite de cada bloque y el bloque, a su vez, permanece ajustado a la firme estructura geomtrica de las lneas horizontales (los sombreros y las golillas), con las verticales (los ejes centrales de las figuras posando para el retratista), y con las diagonales (Ludovico Gonzaga, Brbara y la enana bufona forman una diagonal, y el tigre, la infanta Paolina con la manzana, Brbara y el paje, otra diagonal). Vamos, pues, de sujecin en sujecin, recibiendo las figuras que se nos dan frreamente, mientras el color estalla en sus jaulas formales. La concepcin del cuadro es profundamente original, tan antbarroca como anticlsica, tan antiexpresionista como antiabstracta. Botero da vida a una forma figurativa que, apasionada unilateralmente por el color, no acepta sacrificarse a l y resiste, solidificada, a los impulsos de la pincelada lrica y violenta. Despus de maltratar y fragmentar intilmente y con alguna frivolidad la figura durante estos tres ltimos aos, Botero retorna aqu a su fiel vigilancia, no de la figura real, sino de la figura pictrica tal como l la concibe; le da un poder estable y la exime de su carcter fugaz y perecedero; le infunde una vigorosa conciencia de su propia estabilidad y la estimula a anclar en valores inmviles y persistentes. Las figuras del Homenaje a Mantegna no son agradables; pero sera bien pobre nuestro concepto del arte si limitramos la sensacin esttica a "lo agradable". Es de su inflexibilidad conceptual, de su carcter imponente y de su ntimo dualismo entre forma y color que pueden motivarse sensaciones estticas ms definidas y perdurables que un placer superficial o un epidrmico desagrado. Cada vez resulta ms difcil crear una obra figurativa original que no est viciada por semejanzas picassianas o por el sello trmulo y anguloso de todo el expresionimso, desde comienzos del siglo hasta Bernard Buffet. Acercndose a cierto solitario humanismo que en Italia encabeza la admirable obra de Morandi, Botero define sus antepasados artsticos, pero al mismo tiempo, define tambin, con decisin, la naturaleza propia de su pintura y la voluntad de recitar en el lienzo sus grandes odas de granito.

Fernando Botero junto a su obra La camera degli sposi Premiada en el XI Saln

OMARRAYO Nios Dibujo Medalla de plata, dibujo

Marta Traba Crtica de arte

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Crtica de arte Crnicas del Saln (2): Vi/legas y Ca.


Marta Traba
El Tiempo, septiembre

19 de 1958.

Contestando este estilo inquieto y contrapuntstico, Ramrez Villamizar presenta, con su Horizontal amarillo rojo, una de las ms seguras y logradas obras de su ltima produccin. Ms firmemente que otras veces en donde los movimientos ondulados sin fin debilitan a la larga el ritmo del cuadro, aqu las dos formas enfrentadas se encuentran y ajustan, pese al sutil intermediario del plano de color que parece obligarlas a esquivarse. No se por qu recuerdo, frente a este notable cuadro, las grandes lneas expresivas de Lger, pero despojadas de la ancdota y reducidas a sus ntidos valores esenciales. El tratamiento de colores que crean un escenario plano a este impresionante combate de engranajes, tiene esa exacta belleza sensible que descubre, en toda obra de Ramrez Villamizar, cmo es de ntimamente receptiva su inteligencia plstica, tan rigurosa apariencia. Los cuadros abstractos del saln, aparte de Villegas y Ramrez Villamizar, dan a la muestra de este ao un aspecto brillante, y soprendentemente moderno, certificando una preocupacin verdadera por problemas de ndole especficamente pictrica: pero luego, de cerca, no resisten al anlisis. Los valores ya consagrados dentro de la abstraccin persisten en sus mismos defectos. Los nuevos muestran una pobreza increble y un audaz nimo de improvisar, sin que sus atrevimientos puedan confundir ni por un momento la opinin ni el juicio. Judith Mrquez presenta dos obras hechas con su acostumbrada y extrema sensibilidad colorstica: pero sus cuadros, insistiendo con los ejercicios experimentales monocromos, estn desapareciendo vertiginosamente de la tela, han perdido su columna vertebral, carecen cada vez ms de estructura y se parecen a esos bellos y melanclicos esqueletos de hojas secas y pisoteadas que, si las apretamos con la palma de la mano, se nos vuelven polvo impalpable. El arte tozudo, fcil y rotundo de imbricar unas formas con otras a todo lo largo o ancho de una tela, de Luis Fernando Robles, no logra encenderse ni siquiera con la abundancia insostenible de una paleta que carece de toda discriminacin colorstica. De los nombres nuevos en la abstraccin es imposible extraer la menor esperanza porque no hay en ellos calidades a medias, como dentro del campo figurativo pasa, por ejemplo, con Norman Meja, sino el error de lanzarse a la abstraccin como a una piscina sin haber aprendido previamente a nadar y sin que acierten a comprender que siendo el arte abstracto una forma expresiva tan ardua y propia como la figurativa, es preciso que un plano, una lnea o una mancha de color lleven en s la necesidad y el sello de un estilo, as como debe llevarlos una manzana o una silla para dejar de ser objetos anodinos y convertirse en hechos definitorios de una voluntad plstica. Debo anotar, como una excepcin dentro de este lamentable error de los nuevos abstractos. La plaza blanca de Jorge Pieros, pequeo cuadro respetable justamente por lo que hay en l de meditado y de discretamente resuelto, y Bodegn en azulde Miguel Angel Crdenas, cuyo fino trabajo en azules revela una sensibilidad muy por encima de sus compaeros de aventura abstracta. Los autores de los desastrosos cuadros abstractos del saln deberan estudiar con atencin el gouache Formas en el espacio, que present, creo que estrenndose en la abstraccin pura, Enrique Grau Arajo. Llevando las Torres de objetos de Obregn al plano no-figurativo, Grau realiza una de las ms encantadoras obras que ha presentado en los ltimos tiempos. El cuadro est slidamente sostenido por la columna irregular de las formas negras abiertas: a los lados, una sutsima radiografa de colores se compensa y se desplaza. Continuamente una sensacin espacial motivada slo por las relaciones de colores, rompe la superficie del cuadro, pero esto no significa la prdida de unidad: la obra est hecha, deliberadamente, de poticas anarqu as y de articulaciones que se evaden de todo rigor y prefieren vivir en una exaltada libertad. La gracia de esta obra de Grau no excluye, como pasaba otras veces, la energa de las asociaciones colorsticas, ni implica ninguna frivolidad. De tono menor y modesta en sus proporciones, podra pasar inadvertida en un saln donde los errores abstractos son, adems y por desgracia, de tamao espectacular y por eso solicito sobre ella una atencin admirativa y justa que podra faltarle.

El acierto del jurado al concederle el primer premio a La camera degli sposi, de Fernando Botero, se repiti otorgando el segundo premio a Armando Villegas; las dos obras de Villegas expuestas en el saln no solo son, junto con los trabajos de Ramrez Villamizar y de Grau, las ms bellas y logradas telas abstractas, sino las que revelan ms clara intencin de expresarse originalmente, sin facilidad y sin manierismo, dentro de un estilo artstico que, ms que ningn otro, necesita ser autntico y nacer de una rotunda definicin de intereses estilsticos. Pareca Villegas, en las ltimas exposiciones en que particip, derivar hacia formas blancas y fras con lejanas aproximaciones a las verticales de Wilfredo Lam, en las cuales haca un voluntario e intil sacrificio de su rica y variada materia, y de su excepcional ductilidad para manejar los tonos. En las obras presentadas al Saln Nacional retorna, felizmente de estos ensayos menores y reteniendo de ellos solo un persistente inters por las formas verticales, acomete de nuevo la tarea de concebir el cuadro como una trama sensible, cuyo variable y estremecido estampado se confa al perpetuo andar y desandar de tonos a veces solo imperceptiblemente diferentes y al entrelazamiento apretado de breves planos que oscilan sin cesar entre rectas y curvas. Define Villegas as una ambicin que est en el extremo opuesto al ascetismo formal y colorstico que representa esplndidamente Ramrez Villamizar. El leve y original romanticismo que ciertas inolvidables obras de Klee llevaron a una zona entonces todava experimental del arte abstracto, encuentra en Vi llegas un intrprete emocionado y entusiasta. Las formas libremente geomtricas se complacen en derrotar sin descanso cualquier esquema demasiado rgido: as al relacionarse y compensarse unas con otras, el conjunto que resulta no se endurece ni pierde su fundamental desorden, sino que aumenta, por intermedio de ese aparente desordn, su intensidad lrica. Aparte de este edificio formal que en la obra premiada se va levantando en la tela un poco fantasmagricamente y como si fuera de pluma el color azul-negro dominante acenta, con su insistencia nocturna, ese valor mgico de los pIanos. Qu inesperado movimiento llev a Vi llegas a incrustar en su potico Azul violeta, verde luz, los tres valos blancos manchados como los huevos de Pascua? La unidad potica del cuadro se resiente violentamente ante esta interrupcin innecesaria, cuya moraleja es la de que todo descuido en la compleja y fragilsima concepcin de un cuadro abstracto, tiene consecuencias ms graves que en los cuadros figurativos. En cambio la obra no premiada de Villegas, Construccin, que abandona los romnticos azules por esplndidos y secos grisesnaranjas, no tiene ni defecto ni debilidad. En lugar de dispersar las formas como en el primer cuadro, las agrupa en un denso fascculo donde una textura mvil, inquieta y sensible lucha contra la definicin excesivamente precisa de los planos. La obra rastrea todas las posibilidades, de una asociacin vertical, pero los leves toques horizontales se complacen en afirmar una y otra vez que no hay expresiones inmutables, sino que la virtud est en la variacin y la movilidad de una superficie.

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Crtica de Arte
Crnicas del Saln (3); La Jungla Figurativa
Marta Traba
El Tiempo, septiembre 21 de 1958.

La gran mayora de los envos al saln es de naturaleza figurativa, y se catalogan as porque conservan la figura o partes de ella, an cuando la traten o la maltraten libremente. Ms de un centenar de obras se vinculan pues, a las extraordinarias' licencias con el modelo natural que proclamaron los grandes pintores figurativos de este siglo. Pero es que nuestros artistas siquiera las recuerdan? La sostenida mediocridad de sus obras nos lleva a pensar que se ha olvidado por completo que la pintura figurativa no puede ser un remedo de la realidad, sino una transfiguracin de la realidad. Y que esa transfiguracin en Picasso, en Kokoschka, en Matisse, en Morandi, en Campigli, en Tamayo en Lam, siqnica la postulacin de espacios, colores, formas y leyes de composicin rigurosamente propios en cada caso. Que definicin de estilo, qu propsito de reinventar el mundo de las formas naturales segn un espritu particular, se saca en cambio de esta jungla de cuadros anodinos, repetidos, fciles, que cubre las paredes del Saln Nacional? En la imposibilidad (y la falta de necesidad), de analizar cuadro por cuadro, me gustara hacer tres anotaciones para penetrarla de algn modo coherente: la primera sobre "la arlequinada". La segunda sobre el grupo de Bellas Artes y la tercera sobre "los nuevos". Casi nadie se salva de la intromisin, abierta o clandestina, del Arlequn: sus tringulos de colores aparecen por todas partes, en los rboles, en los rostros, en el paisaje yen las paredes: fiesta ligera y previsible, que enmascara, sin xito, una aguda falta del sentido creador dando a las cosas pintadas una superficial apariencia de "modernismo". Es cierto que esa triangulacin epidrmica de las formas atraviesa por diferentes grados de inters: puede ser hasta encantadora en el paisaje de Cartagena con barcos de Cecilia Porras, puede salvarse por la gris calidad del color en la telas de Manuel Hernndez; puede alcanzar un intenso valor potico como en la parte superior del paisaje de Gmez Jaramillo; pero cuando estos valores parciales no la rescatan de su trivialidad, la arlequinada se apodera del cuadro y lo sumerge en un insoportable anonimato. El caso de la Escuela de Bellas Artes es curioso y favorable el mismo tiempo: hace un ao, en el X Saln, la Escuela y sus amigos formaban un cerrado bloque puntillista, cuyo nacionalismorealismo pictrico haba escogido una tremenda gama de lilas, violetas y azules para expresarse con increble monotona. Ahora, despus de la labor docente de un profesorado nuevo y valioso, y sobre todo despus de la influencia reductora y asctica de Botero y de Ramrez Villamizar, la escuela entera parece haberse sumergido en agua y jabn para lavarse y aclararse hasta el ms monstico extremo. Ah donde veamos un cuadro con escasas formas desnudas en ocres y grises casi blancos, dentro de una composicin mnima (Ballesteros, Moreno, Velsquez) podemos afirmar sin titubeos, que se trata de un alumno o un amigo de Bellas Artes. Como liquidacin de antiguos vicios, no puede pedirse nada ms drstico; como punto de partida, resulta acertado, porque es como salir de la pobreza franciscana hacia una futura expresin particular. Queda, sin embargo, el riesgo de que el grupo se estabilice en estos ejercicios de economa y encuentre cmoda esta nueva frmula, con lo cual no se habra hecho nada distinto que reemplazar un manierismo infortunado con otro ms agradable.

La tercera anotacin se refiere a los nuevos. Hay cinco pintores nuevos en el saln en cuyas obras aparece, con mayor o menor nitidez, la huella de una sensibilidad, si no plenamente expresada, al menos educable. Un joven Miguel Angel que, para su fortuna, ha pasado de los fallidos intentos de "Pintura redentora" a una obra que titula Cualquier cosa, pinta esa cosa desdeada (en este caso una tajada de sanda) con un amargo poder dramtico metido entre duros plomos de vitrales. A diferencia de los de los dems "nuevos" que menciono enseguida, este Miguel Angel annimo no se parece a nadie en el saln; su pintura sombra y anrquica se asla voluntariamente. Teresa Cullardesciende de Botero, as como Emilce Lizcano de David Manzur. La primera trabaja en enormes formas heredadas, a las que, sin embargo, ilumina con una textura propia, rica y variada que no tiene ni limitaciones ni temores. Emilce Lizcano, en cambio, se mueve ms discretamente entre las formas: pero sus botellones con esqueleto de pescado estn llenos de ntimas audacias en cuanto al manejo de la pincelada y seran realmente acertados sin el borde de luto innecesario y molesto que le ha puesto a su cuadro, Entre psimos dibujos y peores grabados, se destaca el bodegn de Delfina Martnez. Luchando contra el material ingrato y frgido que es la crayola, esta artista desconocida realiza una excelente composicin y la rellena de eficaces colores. Imposible aventurar sobre ella algo ms que el elogio de su dibujo, porque sera preciso verla trabajando materiales ms.arduos y ms plsticos El quinto "nuevo" Norman Meja , presenta dos leos que nos invitan a mirarlos con detencin. El interior con la silla est dotado de una factura que vibra perceptiblemente y anuncia los movimientos de una viva sensibilidad. Llenos de defectos y cargados de influencias pictricas ajenas, sus dos cuadros, sin embargo, triunfan de tantos lastres con una intrepidez, no solo juvenil, sino verdaderamente plstica. Por su emplazamiento y su tamao descomunal, dos obras figurativas presiden el saln: la inmensa figura en xodo de Pedro Nel Gmez, testimonio de una errada poca artstica, no muy lejana, en la que se haban descubierto los obreros de Amrica y los campesinos de Colombia, pero no la razn de ser ni la justificacin esttica de su cuadro; y enfrente, ese gran Mantegna-Botero, cuya ordenada y poderosa voluntad plstica lo asla definitivamente del resto.

Crtica de Arte
Crnicas del Saln (4); balance y perspectiva
Marta Traba
El Tiempo, septiembre 26 de 1958.

Vemos todos los das tantas cosas francamente malas y tan pocas cosas relativamente buenas, que al fin la relatividad nos acompaa como un hecho fatal, al que poco a poco nos vamos acostumbrando hasta que nuestras exigencias crticas disminuyen lo suficiente como para ver brillante lo que no es ms que mediocre. Esto pas al entrar al saln, y el fenmeno fue tan general que la noche de la inauguracin se convino generalmente en que por una vez el Saln Nacional pareca realmente importante y en que los artistas estaban abocados de lleno a la resolucin de problemas de ndole puramente pictrica. Pero es preciso tener el valor de rectificarse: si a primer golpe de vista los pintores resul-

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Diploma primer premio. grabado LUIs Angel Rengifo

tan preocupados en construir un cuadro de acuerdo con una necesidad plstica,se ve enseguida, al mnimo anlisis superficial, que hay tanto o ms fraude en manejar (segn corresponde a la poca), formas y colores con independencia del modelo, como lo haba en copiar literalmente el modelo o complacerse en su realidad fsica, como debi suceder en los salones de hace diez aos. Es verdad que los artistas buscan ahora el efecto de un color relacionado con otro, o de una forma vinculada a otra: pero eso no demuestra en ellos ningn conocimiento del oficio ni preocupacin por aprenderlo; ningn autntico desvelo por crear algo nuevo con esas formas mediana o totalmente libres que les han quedado entre las manos por pura casualidad; ningn esfuerzo porque esos eternos elementos sean suyos, gracias a la introduccin de un sentimiento o de un inters exclusivamente personal y nico. Es cierto que no tenemos ante nosotros interminables paisajes de vacas rumiando en la Sabana y que la demagogia temtica ha desaparecido de este saln: pero ha sido reemplazada por una demagogia nueva y al menos tan perniciosa como ella, la de "los falsos valores pictricos", que cada uno explota en el aire, a su antojo, sin justificacin y sin necesidad. Como en los sombreros de prestidigitadores, el balance se nos vuelve nada entre las manos; nada por el lado figurativo, nada por el lado abstracto, y lo que sale al fin del cubilete son Botero, Ramrez Villamizar, Grau, Villegas, como para que no nos quede la menor esperanza acerca de sorpresas ni descubrimientos. La conclusin del saln es que si el artista no sabe pintar, ni tiene talento creador, ni va fortaleciendo sus obras con el permanente ejercicio corrector de la inteligencia sobre los impulsos fciles y las , improvisaciones, da lo mismo que pinte las vacas sabaneras, el retrato de Madame X por encargo, y los anturios "que se salen de la tela", o que se distraiga combinando rectngulos de colores. No nos engaemos, pues, acerca del sentido del pasaje de un realismo fotogrfico a los "problemas plsticos": sin talento, sin oficio y sin sentido creador es tan insoportable una posesin como la otra. Si el primer entusiasmo va menguando con rapidez a medida que miramos la pintura, hay que reconocer que la escultura, es al menos tan francamente mediocre como para no tendernos alguna trampa: su tremenda trivialidad no confunde ni tampoco exaspera; es sencillamente una seccin anodina e inexistente, la seccin quincallera del Saln Nacional. Lo que s es desconcertante es que un jurado que reconoce tal inexistencia y que establece la mediocridad de la obra de Fajardo, le entregue al Premio Nacional de Escultura "para elevar el bajo nivel de este arte". Premiar una obra menos que mediocre no puede tener sino una consecuencia: estimular a los marmolistas de cementerios a que enven sus obras, con la legtima esperanza de ser premiados por la benevolencia benfica de los jurados. Creo que no hay nada ms nocivo en arte que el estmulo compasivo que funcionara muy bien en la Sociedad de Beneficencia o en las agrupaciones de Amor a Bogot, a los animales o a los rboles. La compasin no puede recaer sobre un artista, ni este si lo es siquiera medianamente, puede tolerarla. Pienso en el "anexo" del Saln Nacional, donde la infinita bondad de los jurados ha aceptado y amontonado las cosas mas inverosmiles, desde dibujos de nios de cinco aos hasta los Cristos crucificados, pasando por el paisaje de ferretera, la maja desnuda, los cuadros histricos y Bolvar. Se sabe, sin embargo, que la arquera del Museo es la Siberia del Saln Nacional: y los desterrados, 99 por ciento perfectamente, y dos o tres -como Velsquezde un modo injusto, sienten ms viva la humillacin de ese destierro que el anonimato de un rechazo. Qu se estimula con el anexo de la arquera? La vocacin del pintor dominical, respetable mientras no someta su "hobby" al consenso pblico? Un arte nacional no se perfecciona mientras no se expurgue: aqu los buenos quedan mezclados con los malos y se llega, dulcemente, a la beatfica y pasiva mediocridad general. [Cunto ms claro y ms valioso hubiera sido, tanto para el pblico como para los propios artistas, un Saln de Rechazados de doscientos pintores y diez 89

LUIS ANGEL RENGIFO Hambre Linocopia Primer premio. grabado Coleccin Carmen de ~engifo

Eduardo Mendoza Varela Jurado calificador

escultores, para que se pudiera advertir alguna firmeza en el discernimiento de los valores realmente ponderables! Siento el saln, en bloque como un gran crculo vicioso: hemos salido del tema que no era nada sin la preocupacin pictrica que no es nada sin la seriedad y sin el talento.

XI Saln Anual de Artistas Colombianos


Clemente Air
Espiral, N9 75, octubre de 1958.

Muy numeroso en obras como desperdigado en unidad y calidad, son las caractersticas generales de este XI Saln Anual de Artistas Colombianos. Ms de cuatrocientos cuadros fueron enviados, de los cuales el jurado de admisin -Javier Arango Ferrer, Osear Delgado y Carlos Robles Piquer-eligi 178 y entre estos cerca de una docena se declararon fuera de concurso por pertenecer a artistas que en anteriores ocasiones merecieron los primeros premios en este mismo evento artstico nacional. Los premios fueron otorgados as: primer premio pintura, para Fernando Botero por su cuadro La alcoba nupcial y segundo premio a Armando Vi llegas por su leo Azul, violeta, verde luz. Para la escultura se adjudic un solo premio a Julio Abril por su granito con bronce Ballet azul. Los premios de dibujo fueron otorgados a Enrique Grau Arajo, el primero,Naturaleza muerta lunar y el segundo a Omar Rayo, Nios. Para grabado se sealaron las obras de Luis Angel Rengifo, Hambre (Iinocopia) como primer premio, y Ruperto (grabado en madera) de Pedro Pealosa como el segundo. Una sola mencin honorfica se di a Pedro Luis Hann Gallo. El jurado calificador estuvo compuesto por los seores Eduardo Mendoza Varela, Osear Delgado y Arturo Camacho Ramrez. En este saln, desde luego, hay una preponderancia de las tendencias abstractas, pero asimismo es notable la desorientacin y el poco valor pictrico de muchas de estas obras, donde el color es frecuente se lance al juego de sus contrastes sin la suficiente mesura y sin una organizacin consciente, tan necesaria en cualquier cuadro, aunque sea de abstraccin pura. Nosotros pensamos que esta falla puede deberse al fenmeno que desde hace un par de aos se viene sealando en las artes plsticas colombianas, referente a una total renovacin de los valores, como asimismo el considerable aumento de artistas jvenes,a que por su calidad de jvenes, an no han alcanzado el dominio de su oficio. Por esto, ms que desaliento, este saln puede indicarnos una promisoria esperanza. Tantos nombres de nuevos pintores, todos ellos bien dotados para su oficio, y ansiosos de lograr nuevas manifestaciones pictricas, es indudable que redundar, en un futuro cercano, en un enriquecimiento del arte nacional. El nico peligro es que se tome a la pintura como un mero juego o ensamblaje de colores y lneas. La tendencia figurativa no fue la dominante en este saln, pero cont con gran nmero de ejecutantes. Tambin en esta otra importante tendencia pictrica, se not poca fuerza en la expresin, seguramente por culpa de un desprendimiento emocional que redunda en una pintura ejecutada sin ambicin de convencer, preocupada, principalmente, por la organizacin tcnica de la tela. Forma y contenido es imprescindible que mantengan su equilibrio.

Los premios, estimamos, fueron justamente adjudicados, dentro de las limitaciones que presenta todo concurso. El cuadro de Fernando Botero indudablemente es una obra meritoria, ms inclinada a la factura escultrica que a la pictrica, a pesar de sus grandes masas de sabio y audaz color. La escultura de Julio Fajardo es un alarde acertado del juego de las lneas ms que de los volmenes, es un escultura para mirar frontalmente y su defecto quiz resida en el insignificante detalle de haber moteado el granito con polvo de cobre, pues esto le resta nobleza al material. Hacer resaltar la nobleza de la materia ha consistido siempre una vertebral preocupacin de los escultores. Omar Rayo, con su dibujo premiado y ejecutado a tizas y cidos, nos ofrece un visible adelanto en su especial arte de suave expresin. El grabado de Luis Angel Rengifo, Hambre es una de las mejores obras del saln, tanto por su factura como por la directa y plena expresin lograda. El cuadro de Ramrez Villamizar Horizontal amarillo rojo constituye otro gran acierto de este pintor de severa lnea de pureza abstracta. Asimismo Jorge Pieras nos demostr un adelanto en su pintura, este artista est llegando a una altura de valores propios de considerable atencin. Mulata frente al mar de Jorge Elas Triana, resulta patente que es un buen cuadro, pero en cambio no encontraremos en l aquel acostumbrado vigor de Triana, aquella muy sabia interpretacin del ambiente, del color y las formas, que le distinguieron y le hicieron colocarse en la primera lnea de los pintores colombiano. Juan Antonio Roda, con Retrato de Nancy logra, como siempre, su gran expresividad pictrica obtenida desde la entraa de la misma pintura pero con bastante artificio y sabidura. Formas del espacio de Grau es uno de los mejores cuadros del saln en todos los conceptos. Los cuadros declarados fuera de concurso, son todos de sabia factura y gran contenido. Tanto Pedro Nel, como Lucy Tejada, Ignacio Gmez Jaramillo o Luis Alberto Acua, manejan un arte reposado, de gran equilibrio y conciencia oficiante. Respecto a la clusula del reglamento de este saln de declarar fuera de concurso a los artistas que han obtenido los primeros premios, no estamos totalmente de acuerdo. Creemos que lo justo sera declarar fuera de concurso, por un espacio prudente de tiempo, cuatro aos por ejemplo, a quienes han merecido el sumo galardn. Hay que tener en cuenta que no contamos con un nmero muy extenso de artistas de primer orden, y adems en un tiempo de cuatro a cinco ao, cualquier pintor puede haber experimentado una evolucin suficiente como para aspirar de nuevo a un primer premio en competencia con quienes no lo hayan obtenido aun.

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XII Saln de Artistas Colombianos

EDUARDO RAMIREZ VILLAMIZAR Horizontal blanco y negro, 1959 Oleo sobre tela Primer premio, pintura Coleccin privada

Fecha: septiembre 16 al 30, 1959. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Divisin de Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional, Direccin de Extensin Cultural, Alcalda Mayor de Bogot. Participantes: 74. Obras: 108. Jurado de admisin: Alejandro Obregn, Ignacio Gmez Jaramillo, Eduardo Ramrez Villamizar, Hans Drews y Carlos Medelln. Jurado calificador: Eugenio Barney Cabrera, Antonio M. Bergman, Fernando Lpez Michelsen, Walter Engel y Carlos Medelln. Premios: Pintura: 12 $6.000, Eduardo Ramrez Villamizar, Horizontal blanco y negro. 22 $4.000: Guillermo Wiedemann, Pintura en rojo. Dibujo: $1.000, Lucy Tejada, La semilla de mangle. Escultura: 12 Desierto. 22 Beatriz Daza, Maternidad. 32 compartido: $2.000, Alicia Tafur, Edad de bronce; $2.000, Alberto Arboleda, Flor de cicuta. Grabado: pliza de $50.000 de la Nacional de Seguros: Enrique Snchez Martnez, La crucifixin. Beca del Instituto de Cultura Hispnica: Carlos Granada, Marionetas. Seleccin a la Bienal de Venecia: Alejandro Obregn, Eduardo Ramrez Villamizar, Guillermo Wiedemann, Enrique Grau Arajo, Fernando Botero, Armando Villegas, David Manzur, Judith Mrquez e Ignacio Gmez Jaramillo.

"Saln en rbita" fue la sinttica descripcin que Marta Traba acu para la XII edicin del Saln Anual. La nota dominante fue la total imposicin de las nuevas tendencias, y en particular la del abstraccionismo, que acapar los primeros premios: Eduardo Ramrez Villamizar con Horizontal blanco y negro y Guillermo Wiedemann con Pintura en rojo. El valor del premio de escultura, en una decisin controvertida, fue dividido en dos segundos premios: Flor de cicuta, de Alberto Arboleda, y Edad de bronce, de Alicia Tafur. La paradoja es que Ramrez Villamizar ya haba iniciado su trnsito hacia la escultura con el mural del Banco de Bogot, "monumento al arte abstracto y leccin de dignidad y estilo", en palabras de Marta Traba,yen el saln figuraron dos de sus primeros relieves en blanco que, segn la misma crtica el jurado pas por alto. Un comit organizador reuni delegados del Ministerio de Educacin, de Extensin Cultural del Distrito y del Comit de Artes Plsticas de las Semanas Culturales, entre quienes se contaron Jorge Mario Eastman, Mercedes Tamayode Herrera, EIsa Holgun de Urdaneta, Magola Montaa de Izquierdo, David Manzur e Ignacio Gmez Jaramillo. La inauguracin hubo de aplazarse una semana por dificultades en la integracin del jurado calificador, al cual renunciaron sucesivamente ocho nominados. Desde El Tiempo se seal como errneo "incluir en el jurado de admisin a seguros participantes en el concurso" (Gmez Jarami110, bregn y Ramrez), lo que motiv mayores O suspicacias cuando se conoci que el ltimo haba merecido el primer premio. En realidad, se haba pretendido que la seleccin quedara en manos de artistas ya distinguidos en salones anteriores. El diagnstico del jurado Eugenio Barney Cabrera, en su introduccin del catlogo: "Acaso no sea hiperblico afirmar que la expresin plstica en Colombia, en lo abstracto y figurativo, o en las tendencias intermedias, gusta de un barroquismo tropical, hmedo y carnoso, con enfticas muestras expresivistas." Dos destacados cuadros del saln fueron Apoteosis de Ramn Hoyos, de Fernando Botero, y Amanecer en los Andes, uno de los cndores de Alejandro Obregn.

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En el XII Saln de Artistas Colombianos

(Crnica de un jurado in fide n te)


Carlos Medelln
El Tiempo, septiembre 20 de 1959.

y otra en colores, no son ms ni menos de las sobrias geometras que distinguen su ltima obra, cuya fra elementalidad exalta sin duda la fuerza plstica del color, pero cuyo concepto sigue limitado a un valor exclusivamente decorativo, u ornamental, para ser ms exactos. La Pintura en rojo de Wiedemann leo de grata composicin y buen desarrollo, constituye apenas una modesta insistencia de tcnica y estilo sin mayor novedad.

DUODEClMO SALON DE

/4RT1STAS
=OlOMB(~NOS

La inauguracin de este XII Saln de Artistas Colombianos hubo de aplazarse en una semana por la ms sencilla e increble de las razones: porque siempre faltaba un jurado. Segn el reglamento, deben ser cinco los calificadores. Conmigo se complet el qurum, pero muy pronto Carlos Martnez lo desintegr. No estaba de acuerdo con el reglamento mismo que dispone excluir a los ya premiados en otros salones, y en ste se hallaban obras de Gmez Jaramillo y Fernando Botero. Adems, alguien le dijo que era muy grave declarar desiertos los primeros premios en pintura y escultura, como lo estabamos pensando. Porque lo pensamos y hasta llegamos a de9idirlo en un momento dado. Efectivamente, durante la primera reunin a la cual asist, luego de algunas consideraciones sobre si era indispensable adjudicar todos lo premios por razones econmicas (no se poda "desperdiciar" el generoso aporte de la nacin y el distrito), y sobre si la referencia para calificar deban ser las obras existentes en el saln, limitando el juicio exclusivamente a ellas, o ms bien el estado real de las artes plsticas en Colombia; tres de los jurados, Antonio Bergmann, Eugenio Barney y yo, nos pusimos de acuerdo en que ninguna de las obras sometidas a nuestro criterio se destacaba de manera particular sobre las dems con calidades eminentes que correspondieran a la alta categora que debe tener el primer premio de todo saln nacional. Ellos lo tenan convenido as en cuanto a la escultura, cuyo panorama result esta vez verdaderamente lamentable. Pero en cuanto a la pintura, ya haba un acuerdo bastante adelantado sobre los leos de Alejandro Obregn (un Cndor de condiciones plsticas harto inferiores al de la Bienal y, en general, a las muy caractersticas de la obra del pintor); de Eduardo Ramrez Villamizar (Horizontal en blanco y negro) y de Guillermo Wiedemann (Pintura en rojo). De modo que al sugerirse la idea de declarar desierto el primer premio en pintura, el desconcierto inicial fue apreciable. Confieso la paternidad de esta iniciativa. Adems del hecho indudable de los escasos mritos artsticos de las obras expuestas, reconocido por la mayora de los jurados, nos hizo mucha fuerza pensar que semejante situacin no era slo del saln, puesto que en ste se hallaban representados los "grandes" de la pintura colombiana contempornea, los mismos "cinco grandes" que decoran la cartula del penltimo nmero de "Semana". Declarar desierto el primer premio en pintura no era un juicio inquisitorial ni pedantesco desplante, como lo sostuvo Fernando Lpez hasta el final con brillante inteligencia, sino un acto de franqueza y valor, llamado a constituir cordial invitacin a todos nuestros artistas para una efectiva superacin de sus trabajos. La verdad es que ninguna de las obras del saln, en relacin de unas con otras y, sobre todo, en relacin de cada una con la obra total de su respectivo autor, indica progreso alguno que permita aceptar ese grado de evolucin vital en todo proceso artstico que siempre andamos buscando y anhelando. El Cndor de Obregn, motivo reciente de repetidas variaciones, adolece de pobreza estructural en sus planos inferiores, construdos con elementos figurativos desequilibrados e incompletos. Las dos abstracciones de Ramrez Villamizar, una en blanco y negro

La tesis de declarar desierto el primer premio en pintura tena mayora entre cuatro jurados; slo Fernando Lpez fue firme en su contra. "No creo que nuestros pintores puedan dar ms de esto, pero tampoco creo que seamos los llamados a enjuiciar el arte que actualmente se est haciendo en Colombia", declar varias veces. Por lo dems, desde el principio se pronunci en favor de Horizontal en blanco y negro de Ramrez Villamizar. Lo encontr nuevo en algunos de sus componentes plsticos, especialmente en ef "cuadrad rito" abierto del centro. As estbamos cuando se produjo el nombramiento para reemplazar a Martnez: Daniel Arango quien nunca lleg (en este momento debe estar abriendo maletas en Pars). Finalmente, los organizadores lograron convencer a Walter Engel. Y con Engel se salv el primer premio. Ignoro qu argumentos dara en su idioma, pero lo cierto es que Bergmann form la mayora necesaria para derrotar definitivamente mi tesis. Lo dems era asunto de escoger entre tres de los "cinco grandes" y el fallo favoreci a Ramrez Villamizar. La colocacin de los cuadros en el saln no nos impidi considerarlos todos, los de "adentro" y los de "afuera". Varias veces salimos al corredor y tan cierto es ello que all qued un premio: la beca para el joven pintor Granada por su leo Marionetas, no obstante recordar tanto las cabezas redondas de Botero. (Sea sta la oportunidad de agradecer su valiosa colaboracin a quienes "colgaron" los cuadros). En cuanto a escultura, los premios otorgados a Alicia Tafur por su composicin metlica Edad de bronce, a Alberto Arboleda por su hermosa cermica Flor de cicuta y a Beatriz Daza por su interesante Maternidad no tuvieron mayor discusin. No haba ms. La inexplicable escultura de Julio Abril nunca nos estorb el paso. Las otras debieron ser rechazadas, dijo algn jurado, y todos estuvimos de acuerdo. Pero, dnde estn, preguntamos varias veces, los escultores colombianos? Tampoco haba mucho que decir sobre dibujos y grabados. El saln est casi desierto de ellos, a no ser por los de Lucy Tejada y Julio Castillo. El de Fernando Botero se consider un boceto, proyecto apenas que requiere desarrollo y, por consiguiente, no admite anlisis definitivo en esa condicin. El grabado del premio interes algo como simple tcnica. Debo insistir en que el jurado deliber ampliamente sobre todas las obras. Adems de las premiadas, muchas veces nos detuvimos delante de las de Armando Vi llegas, Judith Mrquez, Grau, Manzur, Crdenas y dems expositores. La abstraccin de Jorge Elas Triana desconcert porque el prestigio artstico del pintor no la justifica. Como tampoco hay explicacin para la aventura abstraecionista de ese excelente grabador que es Luis Angel Rengifo. Este es a grandes rasgos el XII Saln de Artistas Colombianos visto por un jurado que nunca ha debido serlo. Quizs las infidencias que acaba de cometer lo inhabiliten para siempre de semejante cargo.

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El Saln Nacional de Bellas Artes


Casimiro Eiger
Audiciones Radio Nacional, octubre 1 de 1959.

GUILLERMO

WIEDEMANN

Pintura en rojo
Oleo Segundo premio, pintura Fotografiada de catlogo

FERNANDO

BOTERO Oleo de catlogo

Apoteosis de Ramn Hoyos


Fotografiada

Si nosotros, en lugar de tratar modestamente de realizar lo que se llama "crtica de arte" tuvieramos que escribir una nota marginal, o sea lo que los franceses denominan "feuilleton", la titularamos seguramente "las protestas intiles" para referirnos a algunos acontecimientos que caracterizaron la existencia artstica nacional en estos ltimos tiempos. Porque, cunto barullo, cunto escndalo, cunto reclamo y cunta indignacin han podido observarse en el campo de los artistas y fuera de l, cunto encendido comentario y cunta parcialidad frente a unos fenmenos que por su propia naturaleza hubieran debido escapar a un tratamiento digno de las contiendas polticas! porque el arte es creacin, y es digna y es belleza, es decir que se halla muy por encima y muy lejos de las pequeas pugnas partidistas, de las ambiciones y las rivalidades que suelen peridicamente dividir el campo de Agramante, queremos decir el de las bellas artes; y los logros personales, las momentneas ventajas, las superioridades supuestas e inclusive la autora real de las obras, muy poco tienen que ver con el valor de lo producido y nada preocupan a la posteridad. Es cierto que tal clase de pleitos son de todos los tiempos y que hubo pocas en que las rivalidades entre artistas se diriman por medio del veneno o del asesinato, sin que nosotros hoy sepamos los nombres de los contrincantes ni menos an conozcamos las causas que tan violentamente los separaban. El arte, el arte superior, es un empreo al cual no llegan las pasiones, una regin tranquila que no logran perturbar los pequeos intereses ni los momentneos conflictos y ni siquiera las diferencias de concepto esttico -estas si muy reales en el campo de arte- alcanzan a dividir en categoras de mayor o menor trascendencia las creaciones de los enardecidos y ciegos impugnadores de talo cual forma de belleza. Porque en el arte lo nico que cuenta es el resultado y ni el nombre del autor, ni sus creencias, ni su actualidad pasajera, pueden otorgarle importancia a su obra, si sta, implcitamente no la contiene. No estara mal que los polemistas, los comentaristas y los gratuitos reclamantes se dieran cuenta de vez en cuando de ello. Uno de los asuntos que ms protestas ha producido, ha sido la seleccin realizada en su tiempo para la seccin colombiana en la Exposicin Bienal de Sao Paulo, recientemente inaugurada en aquella ciudad del Brasil. Sin entrar en ese pleito, ya un poco alejado en el tiempo, queremos recordar nicamente que no se trataba en ese caso de presentar la totalidad de la actividad pictrica nacional, sino de escoger unas obras cimeras, o por lo menos representativas del nivel ms alto que se pueda lograr en el pas y presentarlas en uno de los ms importantes certmenes continentales. Despus de toda clase de comentarios adversos, de protestas y de rplicas, ahora acaba de llegar la respuesta: en un despacho enviado por el embajador de Colombia doctor Snz de Santamara, se informa que la seccin de Colombia ha obtenido uno de los xitos ms sealados, que se consider como una de las ms homogneas y que una de las obras que la compona ha sido honorablemente mencionada. Lo que representa un indudable triunfo en un terreno en que compiten los ms importantes artistas del hemisferio, no pocos de fama universal. Otro de los blancos que ha atrado los ataques de los artistas, de los seudo-aficionados y de la prensa, ha sido el Saln Nacional

CARLOS

GRANADA

Marionetas
Oleo sobre tela Beca del Instituto de Cultura Hispnica

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que se celebra actualmente en el Museo del mismo nombre, su organizacin, su presentacin, sus fallos y sus premios. Es muy importante, es absolutamente necesario demostrar en cierto momento el espritu de inconformidad, rebelarse contra lo acontecido, lo mal ejecutado, lo falsamente irreparable. El progreso humano, el desarrollo de las instituciones, el avance de la cultura no se pueden lograr sino a fuerza de esos brotes violentos que se yerguen contra la mediocridad y el error, combaten la inercia y el conservadurismo, acaban con la ficticia grandeza e instituyen, en lugar de unos valores caducos, una creacin fresca, una visin nueva, una equidad sin tacha. Y ello, que se aplica a todos los lados de la vida humana, se hace ms sensible tratndose del espritu. "Espritu eterno revolucionario" ha dicho uno de los ms grandes poetas de Polonia. S, es cierto. Mas, es indispensable saber contra qu se est levantando el hombre nuevo, qu est combatiendo y qu piensa instituir en el sitio del valor derribado. Para que no acontezca que lo que se ha combatido era lo poco bueno que haba y lo que se ha entronizado no resulte como mera repeticin de los antiguos errores. Sin embargo y antes de pasar a analizar los pormenores del proceso, deseamos puntualizar algo que nos parece muy importante. El objeto ms debatido, a propsito del ltimo saln, no ha sido su nivel, ni su tendencia, ni sus realizaciones. El pblico y los numerossimos impugnadores de su organizacin y de sus "resultados" -es decir de los premiosno se fijaron en la calidad de las obras all expuestas, no apuntaron los progresos -o la falta de ellos- de los artistas participantes, no examinaron las relaciones entre las corrientes estticas de nuestros das y la produccin nacional; no les interes el mayor o menor grado de autenticidad perceptible en los trabajos exhibidos -todos ellos problemas de esttica y estos si de la mayor importancia-lo nico que les interes fue la preponderancia ficticia de unas obras sobre otras, de unos nombres sobre otros, que pretendan desprenderse del otorgamiento de los premios. Mas, es bueno recordar, que los premios como tales no significan nada: an en el caso de que fueran equitativamente concedidos no sealaran sino una superioridad de unas obras en un conjunto casual, formado ad hoc y, como tal, forzosamente limitado. "Entre los ciegos, el tuerto es rey" dice el proverbio y en ningn caso esa mxima tiene una aplicacin mejor que en el de los "Salones". Puede suceder que tales muestras no contengan ninguna obra notable y es entonces la menos dbil la que obligatoriamente obtiene el galardn. Se olvida tambin con demasiada frecuencia que lo que el jurado juzga en las exposiciones colectivas no son los nombres, sino las obras, que, por consiguiente, un trabajo de un pintor de menor talento puede primar en ese caso sobre uno de un reconocido maestro, pero cuyo envo ha sido inferior. Empero, lo ms importante es esto: cada obra de arte deriva su valor de s misma y de sus propias cualidades. Es bueno porque es buena y no porque es superior a las dems. Su justificacin est en su esencia y en la perfecta adecuacin de los medios a los fines, no en una supremaca casual e intrascendente sobre alguna obra de nivel inferior. Nada la puede salvar, -ni su propio carcter novedososi carece de fondo, de concordia o de expresin; nada, ni todos los premios del mundo. Por otra parte, hagan ustedes ese ejercicio mental: coloquen en un museo imaginario unas obras de Giotto, de Rafael, de Miguel Angel, de Velsquez y de Rembrandt: a cul habr que ofrecer el premio de preeminencia?

ALICIA TAFUR Edad de bronce Escu!tura en bronce Segundo premio. escultura.

compartido

El sistema de los premios es falso, engaador -aunque fuera equitativoy netamente perjudicial, sobre todo en Colombia, porque distrae la atencin de lo esencial, es decir del valor pictrico del cuadro, porque traslada el inters al campo de una falsa competencia -que en las bellas artes no puede suceder-; porque traslada el valor fortuito de una obra sobre la labor toda de un artista y pretende otorgarle una determinada categora; y, por ltimo, porque crea una diferencia abismal entre las obras premiadas y todas las dems, cuando en realidad no se trata generalmente sino de matices y en todos los casos de una injusticia frente a unos trabajos que -aunque fueran realmente inferiores a los pre94

BEATRIZ DAZA Maternidad Cermica Tercer premio. escultura

miados- ostentan su propio valor, son frutos de labor concienzuda y consciente y aunque menores, desprenden su propia verdad y crean una forma de belleza. Todo ello se ve perdido en el sistema adoptado de los premios, que concentra todas las curiosidades sobre unas pocas obras --puede ser que merecidsimascon exclusin de todas las dems que, por el mero hecho de no haber sido distinguidas parecen opacadas, desplazadas a un segundo plano, intrascendentes. En un pas cuya cultura esttica es tan nueva y el inters tan fcil de desviar es este un eminentsimo peligro. Dicho lo anterior, tenemos que confesar -y parece que se necesita valor para ello- que tanto la organizacin del saln, como su presentacin, y la atribucin de los premios, nos han parecido sin tacha, e indudablemente, superior a todo lo realizado con anterioridad. Primero, la seleccin de las obras admitidas y rechazadas se nos hizo (con escasas excepciones) la ms justa posible. Excelente el sistema de exponer las obras apartadas en otra galera del mismo museo: gracias a ello se puede ver la absoluta nulidad de la mayora de ellas. Quiz con excepcin del leo de Erwin Lpez y de la escultura de Toms Lpez que merecan mejor suerte y de talo cual trabajo de algn pintor cuya obra ha sido aceptada por un jurado y rechazada la otra. No hemos visto una diferencia palpable entre ambas; sin embargo, entendemos que se trataba de introducir cierta disciplina. La divisin de los trabajos en dos categoras: la de mayor y la de menor calidad, a pesar de lo aparentemente injusta, es de las ms acertadas: la mezcla completa, como aconteca en los aos anteriores, le daba al saln un carcter de feria en la cual el ojo difcilmente "pescaba" las obras ms notables. Y que nadie se engae: el pblico de todos modos hace una diferenciacin entre las obras de arte y lo que se confunde con el desorden es la mirada y no el juicio. Al contrario, al separar el saln en dos salas de nivel desigual (salvo algunos casos de forzosa incertidumbre) se le ofrece al pblico el placer fcil y siempre aprovechado por los inconformes, de buscar obras de mrito entre las menos favorecidas y rebajar las dems. En cuanto a los artistas, estos en el fondo no se engaan a despecho de todas las aseveraciones en contrario, saben perfectamente donde colocar su produccin y sus rivalidades son ms imaginarias que reales. Y nunca, pero nunca se podr elogiar lo suficiente la distribucin y la colocacin que se hizo en esta vez de los cuadros y, en menor grado, de las esculturas del saln, las cuales por primera vez se han presentado para mostrar el mximo de sus cualidades, en cierta armon a colorstica y formal u nas con otras, con distancias que las permiten apreciar por separado, es decir como en una galera y no en un bazar, que era la impresin que nos daban los salones precedentes, con su aglomeracin salvaje de las obras, su absoluto desorden estilstico y pegadas como. eran unas a las otras. Ahora, por fin se ha aprovechado (aunque de manera improvisada y sin mayores elementos) el saln grande, tan fro por lo general y tan sin gracia del Museo Nacional, para hacer de l una sala de galera: introduciendo tabiques, disimulando la excesiva simetra y la uniforme perspectiva que distingua hasta ahora el recinto de nuestro principal museo. Ojal la direccin del mismo saque sus conclusiones de este evento y aplique sus principios a los certmenes ulteriores. En todo ello, no nos hemos ocupado del saln, de sus logros, de sus defectos, de su nivel. Por agotrsenos el tiempo dejaremos ese examen para nuestro programa venidero.

El XII Saln de Artistas Colombianos


Casmro Eger
Audiciones Radio Nacional, octubre 7 de 1959.

Despus de haber analizado en nuestra ltima audicin los problemas generales -reales unos y ficticios, otros- suscitados por la organizacin, la presentacin, los veredictos y el contenido del XII Saln de Artistas Colombianos, que acaba de clausurarse anteayer en el local del Museo Nacional, podremos pasar hoya lo que ms debera interesarnos y a lo que ms hubiera debido interesar a los crticos, a la opinin pblica y a la prensa, es decir, al nivel general de las obras exhibidas, a los progresos realizados por algunos de nuestros artistas, a la tendencia general que presenta su produccin y -mutatis mutandial valor intrnseco de los envos que es lo nico que importa dentro de la creacin esttica y lo nico que ocupar un da -si la ocupa-la atencin de la posteridad. Porque no se recordar nunca bastante, que todos los pleitos circunstanciales, todas las acusaciones de parcialidad o de omisin o de descuido, todos los antagonismos y las profesiones de fe pasarn irremediablemente y lo que quedar sern las obras, las que buenas o malas, representarn forzosamente y fuera ya de las contingencias, el nivel general, el talento, el empuje creador y la conciencia artstica de los pintores y escultores de Colombia en el ao de 1959. Mas, he aqu que sto es quiz lo nico que no ha preocupado a la generalidad de los reclamantes, los cuales se dejaron obnubilar por slo dos problemas aparentes: los fallos y las fallas y es de observar que si las segundas han sido -dentro de las debilidades humanas y las muy pocas posibilidades tcnicas que ofrece nuestro principal museomuy inferiores a las que se han visto en todos los salones precedentes, los primeros, o sea los premios, eran seguramente acertados y otorgados con imparcialidad suma, a pesar de I~ dificultad de escoger entre un material plstico casual y muchas veces deficiente y pese a que el fallo de un jurado no se obtiene por unanimidad sino por mayora de votos, lo que certifica la presencia de los gustos y de las convicciones ms encontradas. Mas, ya es tiempo de desligarnos de la cuestin enojosa y absolutamente adjetiva de los premios. Lo que ms impresiona al visitante desapasionado del saln es su nivel. Nivel seguramente superior al que se ha podido captar en los dos salones anteriores y que nos habla halagadoramente del estado actual del arte en Colombia. Y sin embargo qu diferencia le ve usted -se nos podra preguntarcon las realizaciones de los certmenes anteriores, si la mayora de los nombres son los mismos y las obras de algunos de los principales artistas del pas no son mejores que las que han presentado en ocasiones precedentes? Pues, hay una diferencia y es la siguiente: el arte de cada poca tiene que tener una profunda justificacin, tiene que poseer races tanto en el alma de los creadores como en los estratos misteriosos de lo que solemos llamar "el alma colectiva", debe corresponder a una realidad tanto social como espiritual, debe expresar las necesidades espirituales de una poca, reflejadas en la mente de los artistas y sugeridas o coreadas por la sociedad que los rodea. Si ello no sucede, si las formas del arte estn desligadas por completo del deseo inconsciente de los hombres de una poca, si no responden a un ansia e inclusive, a una angustia profunda en el alma del creador, la produccin artstica se convierte pronto en un juego gratuito, en un recrearse 95

eventual con las formas y los colores, en un entretenimiento sutil pero absolutamente incontrolado e intrascendente. Y si a ello se agrega cierta facilidad reproductiva, cierto afn imitativo, cierta prosecucin deliberada del "modernismo" todo el arte aparece como un ejercicio sin sentido y la labor de los artistas est cercana de su disolucin. en los Pues, esto es lo que aconteca --o pareca aconteceraos inmediatamente anteriores y no hay duda de que representaba un inminente peligro. El arte colombiano, despus de haberse despertado, haber encontrado sus formas, haberse encarnado en algunos talentos de primera fila, pareca como extenuado, empeado en vanas repeticiones y lo que es peor, buscando la salida en prcticas superficiales, como lo son la creciente perfeccin formal, el refinamiento de las tcnicas y la adopcin prematura e indiscriminada de ciertas tendencias venidas del exterior. Todos los crticos hemos sealado entonces el camino resbaloso en que se encontraba el arte nacional y el falso aspecto de novedad y de modernismo que presentaban las realizaciones de algunos de sus elementos ms jvenes. Todos tambin hemos hecho un llamado a una mayor seriedad, a un esfuerzo ms responsable, a una labor ms conscienzuda y ms que todo al abandono de los caminos de la facilidad ostentosa que no poda conducir sino a un gradual aniquilamiento. Pues, hoy podemos afirmar que el milagro se ha producido, que los artistas sea por iniciativa propia, sea por amonestacin de los crticos, han entendido el llamamiento, que han vuelto a una tarea seria y grave, que dejando en gran parte los procedimientos vistosos, han regresado a unas indagacines personales y creadoras y que las obras por ellos expuestas en el XII Saln son la muestra de ese regreso, de esa seriedad reestablecida, de esa fuerza recuperada. La facilidad resbaladiza ha sido detenida, la reemplazaron unas bsquedas arduas y en ocasiones austeras y con ella se han acabado varios mitos particularmente peligrosos: el del tema social (considerado por s solo como un valor), el de la estilizacin hemisfrica (especialmente propicia a los errores), el de la abstraccin ornamental (que desvirta todo el sentido del arte abstracto), y el de la exquisitez cromtica y formal tomada como un fin en s mismo. Todo ello constituye una indudable victoria y por ese solo hecho el XII Saln ya es digno de pasar a la historia. Representa una etapa de alivio.

crean un ritmo danzante, a pesar de su carcter anguloso y retador, matizados apenas, pero superiormente, mediante las tonalidades decrecientes de un mismo color. En resumen: un cuadro valioso y valiente. En contraposicin con ella, Justo Arosemena, artista panameo radicado en el pas, realiza una pintura decorativa de indudables alcances. Sin pretender a ms, sin confundir los gneros, ejecuta unos paneles de verdadero valor ornamental distinguidos por la despreocupacin alegre de su inspiracin yen los cuales un ostensible caos formal se equilibra gracias a un decidido diseo. Para parodiar un ttulo conocido, podramos decir que es este "un decorativismo que no se avergenza de decir su nombre". Manuel Hernndez Gmez est en franca va de superacin. Este artista que hasta hace poco se hallaba perdido entre sus numerosas tendencias, que oscilaba entre el barroquismo de la forma y un expresionismo ilusorio, se decidi por fin a romper con todas esas tentaciones y volver a la pintura pura. Como resultado tenemos un cuadro como el Gato influido obviamente por Cecilia Porras pero cuyo unicromatismo es un anuncio feliz de unas investigaciones puramente pictricas. Aliado de l, Arcadio Gonzlez, talento juvenil, presenta una interesante composicin casi monocroma, asentada toda sobre las armonas del diseo. Unas lneas finas como trazadas con pluma reemplazan all las tradicionales pinceladas, proclamando en este cuadro impropiamente llamado Pintura la superioridad de la composicin y del dibujo. Alejandro Obregn, quien prosigue con un celo digno de mejor causa, la interpretacin variada de un mismo tema, desgraciadamente lleno de intenciones, mand esta vez, bajo el ttulo de Amanecer en los Andes, otro de sus cndores en el cual encontramos la garra acostumbrada y el carcter acometedor del artista, pero que no es esta vez sino un afiche, un afiche superiormente planeado y ejecutado. Y tan cierto es ello que en la parte inferior del cuadro, incompresiblemente ocupada por un paisaje naturalista, se podra colocar un letrero, por ejemplo "Viajad a Colombia", sin que el cuadro perdiera nada de su cualidad, adquiriendo al contrario la totalidad de su sentido; conociendo el espritu independiente y desprovisto de prejuicios del pintor nos permitimos con toda la seriedad invitar a la Seccin Nacional del Turismo a que compre ese cuadro y luego lo reproduzca en millares de ejemplares, distribuyndolos por todos los rincones de la tierra. Esta s que sera una magnfica propaganda para el pas, su paisaje, su mstica y sus artistas. No nos ocuparemos de varios de los cuadros presentes en la exposicin y que, como los de Eduardo Ramrez Villamizar, el de Marco Ospina, los de Luis Fernando Robles, hemos analizado en ocasiones anteriores y nos reservamos para el prximo programa hablar de algunos de los dems. Queremos, sin embargo y desde ahora, expresar nuestra conviccin: el XII Saln de Artistas Colombianos que acaba de clausurarse y que se haba inaugurado bajo el signo de polmicas, al sonido de los pitos, en medio de bulla y de gritera, y pasar a la memoria como escenario de espectculos ridculos, contar sin embargo en la historia del arte colombiano como una posicin depuradora, como fecha de la cual han arrancado, no lo queremos dudar, el afianzamiento y el equilibrio en la produccin actual de Colombia.

y tanto ms cuanto dentro de l se presentan algunas obras de


mrito, unas indicadoras del adelanto de sus autores, otras sin relacin directa con l. Nos ocuparemos de ellas sin orden preconcebido, as como de algunos otros trabajos interesantes aunque no plenamente logrados. Marielle Muheim, cuya exposicin hemos analizado ltimamente, presenta una obra de bello colorido, esta vez bien sincronizado. Las formas llenas de gravedad de ese cuadro producen adems una sensacin de conjunto y denotan un neto progreso. Bsqueda de equilibrios denomina la artista un tanto literariamente su cuadro. No obstante, es cierto, Marielle Muheim, -repetimos nosotros-, o el equilibrio hallado. Aliado de ella Carlos Rojas, actualmente fuera del pas, expone un cuadro duro, de formas agresivas y de color acusado. Superficial an en no pocos de sus rasgos, este cartn no est desprovisto de expresin. Judith Mrquez est empeada en la tarea agotadora de purificar su arte. Ha abandonado todas sus antiguas certidumbres y todos sus antiguos procederes para buscar una va ms viril, ms ruda, ms puramente plstica. No es este un pequeo mrito y raras veces lo contemplamos, sobre todo en los artistas de xito que ya han impuesto su misin y manera. Pero Judith Mrquez se ha dado cuenta del riesgo que representaban sus investigaciones demasiado sutiles de color y de textura, las hizo de un lado y hoy en da no se interesa sino en la construccin rtmica del cuadro y en la severidad sugestiva de las formas. Cosa que logra a cabalidad en su obra Ronda en donde los elementos geomtricos repetidos

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El XII Saln de Artistas Colombianos


Casimiro Eiger
Audiciones Rado Nacional, octubre 15 de 1959,

Clausurado ya el XII Saln de Artistas Colombianos con su secuela de pleitos, de violentas acusaciones, de disputas y de crticas, en su mayora sin asidero ni justificacin, ya es tiempo de enjuiciar la labor de nuestros artistas que all se hicieron presentes y lo que en el fondo, es el nico problema que hubiera debido preocupar -pero preocup poco- a nuestros corifeos de prensa, improvisados comentaristas de arte y a los polemistas de profesin, para quienes todo pretexto para controversia es bueno. Sobre todo si les da la impresin de realzar su propia personalidad. Ya es tiempo, pues, de pasar al enjuiciamiento de las obras mismas y del esfuerzo logrado o frustrado de sus autores, labor que hemos emprendido en nuestra ltima audicin y que nos prometemos proseguir hoy, para sacar luego algunas conclusiones de esa vista panormica. En nuestro anterior examen hemos tratado brevemente ya de los envos de Marielle Muheim, Carlos Rojas, Judith Mrquez, Justo Arosemena, Manual Hernndez Gmez, Arcadio Gonzlez y Alejandro Obregn y hemos explicado que no nos ocuparemos por haberlas analizado en ocasiones precedentesde las obras de Ramrez Villamizar, Marco Ospina y Luis Fernando Robles. Y pasaremos a una breve consideracin de los dems trabajos de inters, siguiendo como antes el orden de la colocacin. Y, primero, los discutidos cuadros de Guillermo Wiedemann, discutidos, no porque alguien quiera restarle el mrito, sino por habersidodistinguido uno de ellos con el segundo premio de pintura. Mas veamos cul es el valor de esas obras en s. Guillermo Wiedemann, uno de los pintores ms serios y talentosos de los que trabajan en Colombia, ha tenido una trayectoria lgica y ascendente, la que lo llev de los paisajes nacionales y las escenas vernculas, descubiertos ambos por el ojo de un artista sensible, pero an un tanto exterior al medio, a unas bsquedas siempre ms audaces y sobre todo ms sintticas, en las cuales iba reduciendo poco a poco los elementos dispersos de la naturaleza y del conglomerado humano de Colombia, a unas manchas tonales, unas sugerencias de lnea, unos contornos breves y significativos, en donde la realidad se volva casi un smbolo o, por lo menos un indicio puramente plstico de lo que en su origen haya sido un motivo, una impresin, un recuerdo. As, reduciendo paulatinamente los incentivos reales, llevndolos al campo puro de la creacin pictrica, no es extrao que Wiedemann haya desembocado por ltimo en el arte abstracto, ya que este nace muchas veces de una visin natural, depurada y reconstruida luego ya con signos de independencia. Sin embargo, ese camino mismo indica claramente que Wiedemann no era naturalmente y como por impulso primario un pintor abstracto, de tal modo que la ruptura con el mundo natural, aunque estilizado y llevado a elocuente expresin, tuvo que llevarse a cabo, en su caso, con cierta violencia, por unos esfuerzos concientes de la voluntad. No, desde luego, como en el caso de algunos otros artistas nacionales que han llegado al abstraccionismo por saltos, por mera especulacin del espritu, pero tampoco con la espontaneidad de algunos pintores de la generacin siguiente que desde un principio ven en la obra por crear un juego de tonos y de figuras, de equilibrios y de armonas. De ese itinerario le qued a Wiedemann cierta dificultad de expresarse en el lenguaje abstracto, y sobre todo, una tendencia a la solucin un tanto in-

ARBOLEDA Flor de cicuta Escultura en cermica Segundo premio, escultura, compartido Fotografiada de fotocopia del catlogo

ALBERTO

LUCYTEJADA La semilla de mangle Dibujo en tinta china Primer premio, dibujo, compartido Fotografiada de catlogo

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trascendente, es decir decorativa. Pues la concepcin abstracta conlleva el peligro de la falsa facilidad: ofreciendo aparentemente todas las libertades, parece eximir al autor del esfuerzo serio, del deber de asegurar al cuadro su contenido. Yeso es lo que le sucedi parcialmente a Wiedemann en los comienzos de su poca no-figurativa, como era fcil de comprobar en sus cuadros enviados a la exposicin bienal de Sao Paulo. Bajo el brillo exterior, bajo un virtuosismo tan hueco como deslumbrante, se ocultaba en realidad aqu algo grave: la discrepancia entre un pintor y el estilo por l escogido. Hoy, este peligro ya esta pasando. Los dos cuadros expuestos en el XII Saln ya son prueba de la compenetracin del artista con su nueva expresin, ya manifiestan menos su desconcierto ante unas formas que parecen dispensarlo de la responsabilidad y de un esfuerzo de construccin serio, ocultada la falla bajo el disfraz de radiantes colores. Los dos lienzos presentados en el evento son ya cuadros pensados, exentos de no pocas de las facilidades anteriores (as los zigzag graciosos de los cuadros de Sao Paulo) construidos alrededor de un eje central (sobre todo en la Pintura en rojo) y fuertemente asentados en su centro. Y el virtuosismo de Wiedemann, ese regocijarse gratuito COIl los colores, sus oposiciones, su cromatismo, est reemplazado por una autntica alegra tonal, la que no se logra sino como fruto de una ntima relacin entre el pintor y el idioma por l empleado, de una armona interior que ya no se detiene en superficialidades. Pero hay algo ms que impresiona en ese cuadro de Wiedemann; ese trabajo ya maduro, resultado de indudable disciplina, es al mismo tiempo un cuadro increblemente joven, seguramente el ms joven de la exposicin. Con lo cual se comprueba una vez ms que no hay que identificar la pintura joven con la obra de los artistas juveniles que con frecuencia pueden aparecer viejos e inclusive cansados antes de tiempo. Guillermo Wiedemann demostr, con su cuadro, una increble facultad de renovacin y adems por su jbilo creador-jbilo disciplinadoestaba dando un ejemplo a sus colegas de menor edad: ya por ese aspecto su Pintura en rojo mereca el premio que ha recibido, siendo, adems, una pintura de indudables mritos, lcida y meditada. Lo mismo, pero en menor grado, podra decirse de su segundo cuadro Composicin en verde que contiene desde luego, an algunas formas intrascendentes y ostenta cierto desorden en la composicin. Aliado de ambos, palidece completamente la composicin grande de Armando Villegas, en la cual, se advierte todo el artificio del cual hemos hablado al analizar la exposicin individual de este pintor, realizada en das pasados. Va mucho trecho de las pinturas fabricadas laboriosamente a fuerza de diligente delicadeza, a la creacin temperamental, aunque moderada por la inteligencia de un pintor de nacimiento. En cambio, quien nos parece estar en un neto progreso es el pintor tolimense Jorge El as Triana. Ese artista despus de muchos vaivenes intiles por el campo de la pintura social, la pintura "americana" y el constructivismo a la Torres Garca, volvi por fin a lo que ha sido siempre su verdadero campo de actividad: la pintura pura, no demasiado estilizada, armoniosa y sin literatura. Su Bodegn (fuera de catlogo) representa una rectificacin de la incierta lnea anterior y la reanudacin, con sus formas un tanto post-cubistas y su composicin neo-barroca, de la bella serie de pinturas, con temas de "naturalezas muertas" que haba realizado el pintor en pocas anteriores. Estamos persuadidos de que volviendo el artista a ese punto de partida, llegar un da a la perfeccin que en vano haba perseguido por los campos vecinos e ilusorios. En el mismo rincn de la sala, el joven artista Miguel Angel T. expuso unas Mscaras que se destacaban por su bello colorido, desgraciadamente desvirtuado en parte por la espectacularidad y an la truculencia intil de sus formas.

El Arlequn, trabajo en nitrocelulosa de Jorge Valencia, presentaba una interesante estilizacin, obviamente bajo el patrocinio espiritual de Enrique Grau. Este ltimo que expone una Composicin indita dentro de su ltima manera, demuestra cmo en todos sus cuadros, al lado de una violencia quiz improcedente de formas y de colores hay una fuerza real que distingue toda la produccin de este pintor que parece debatirse entre su deseo de renovacin, un mpetu destructor y las tendencias concientes de su espritu empeado en la reconstruccin de su mundo plstico. David Manzur aparece esta vez menos amanerado, aunque siempre fino en exceso. Pero sus Peces a la luz, a pesar del recurso fcil de la visin espectral y un alargamiento demasiado diciente de la figura, constituye un cuadro bien estructurado y de muy agradable aspecto colorstico. Finalmente, Carlos Granada, artista en la primera fase de su desarrollo, ofrece una interesante composicin en el estilo "infantil", que a travs de la influencia de su maestro Fernando Botero alcanza la corriente mundial del arte deformado segn la visin de la niez y que en Pars represent tan perfectamente, en el perodo entre las dos guerras, el malogrado pintor polons Makowski. Los muecos con sus cuerpos acortados y sus muecas caricaturescas constituyen, sin embargo, un mundo en s que nos convence de su existencia monstruosa, oculta bajo una mecnica alegra. En este cuadro el novato pintor demostr un tacto poco frecuente, dndole al lienzo un color casi uniforme y encerrando sus figuras en un trazado fuertemente marcado (el trabajo parece una xilografa trasladada al leo) alej el peligro del naturalismo y evit una elocuencia excesiva que en este caso hubiera resultado inaguantable. La beca que se gan con este cuadro nos parece ms que merecida. En la seccin de dibujo ha habido varios envos interesantes, pero todos han sido opacados por el extraordinario carbn de Fernando Botero, una obra de excepcional relieve y que se mereca no solo todos los premios sino un sitio prominente en cualquier museo del mundo. Todo se ha dicho acerca de esta composicin, en donde la delicadeza de ciertos rasgos (la flor irnica en la mano gruesa de mujer y varios otros) viene a contrastar con la soberana seguridad de las masas, indicadas por medio de crayn blando, sensual, amoroso, con sus sombras y sus graduaciones y el contorno al mismo tiempo decidido y sensible que delimita todo lo anterior. Una obra maestra que deja bien atrs el leo presentado por el mismo pintor, en el cual se repiten, sin absoluta necesidad, ciertos efectos y ciertas soluciones utilizadas ya en cuadros anteriores. Aliado del extraordinario dibujo de Fernando Botero se esfuman casi todos los dems, no por falta de mrito propio, sino por la imposible comparacin. No obstante, los dos dibujos en tinta china de Lucy Tejada tienen indudable mrito (sobre todo el premiado) ya que por su ndole analtica representan una feliz reaccin contra cierto sentimentalismo ostensible en la ltima produccin de la pintora, destacndose por su densidad formal, la que no excluye la sutileza del trazado ni la pureza estilizada del rasgo. Y los dibujos de Julio Castillo se distinguen por su discreta poesa. y as hemos llegado al final de nuestro anlisis de las obras ms llamativas expuestas dentro del marco del XII Saln. El que en conjunto arroja un balance muy positivo y que, a pesar de la incomprensin de muchos, constituy una posicin alentadora dentro del movimiento pictrico nacional. En cuanto al problema de la escultura, que se sali de los lmites del saln y constituye un problema permanente de las artes plsticas en Colombia, lo trataremos en otra oportunidad.

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XIII Saln de Artistas Colombianos

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IGNACIO GOMEZ JARAM ILLO Dibujo Primer premio. dibujo Coleccin Cecilia Sal azar de Owen

Fecha: mayo 31 a junio 18, 1961. Sede: Pabelln A 4, Feria Exposicin Internacional, Bogot. Organizador: Divisin de Divulgacin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 50. Obras: 72. Jurado de admisin: Hernn Vieco, Francisco Gil Tovar y Enrique Grau Arajo. Jurado calificador: Luis Vidales, Pedro Restrepo Pelez y Edgardo Salazar Santacoloma. Premios: Pintura: 12 $6.000, Manuel Hernndez, Flores en blanco y rojo. 22 Luciano Jaramillo, Desnudo N91. Menciones: David Manzur, Composicin para una flor, Alejandro Obregn, La resaca; Gerardo Aragn, Victoria. Escultura: 12 $6.000, Desierto. 22 Desierto. Menciones: 12 Desierto. 22 Desierto. 32 Alicia Tafur, A contra viento. Dibujo: 12 $1.800, Ignacio Gmez Jaramillo, 3 Dibujos. Mencin: Samuel Montealegre, Cuarteto; Julio Castillo, Msico y modelo. Grabado: 12 Pedro Luis Hann Gallo, Nia pintora. 22 Menciones: Rodolfo Velsquez, He aqu a tu hijo; Anbal Gil, Blanco y negro.

Ochenta mil personas visiteron esta exposicin en un pabelln de la Feria Internacional de Bogot, pero elfatdico nmero 13 impuso su ley, que permiti a Marta Traba decir taxativamente: "No hay saln. "Aun los crticos ms benignos se mostraron desconcertados ante la incomodidad e improvisacin de la instalacin y ante las dificultades de un pblico desorientado para apreciar unas obras que se le ofrecan sin ms informacin. Elpropsito de Carlos Medelln, responsable de la organizacin del saln como director de Divulgacin Cultural, fue, segn su propia declaracin, llegar al pueblo, pero no se crearon formas idneas para cumplir con ese cometido, aparte de que en la reglamentacin se incluyeron requisitos acadmicos y curriculares que desestimularon la participacin de los artistas. El fallo de premiacin se pronunci durante un programa especial de televisin, y una seleccin de obras itiner a la inauguracin del Museo de Arte Moderno de Ibagu y al Primer Festival de Arte de Cali. Francisco Gil Tovar habl de "una desconsoladora falta de contenido personal, que lleva a cultivar con cierta premura las formas ms en boga", y Walter Engel pidi "una exhibicin que sea ms saln y menos feria. " Aunque la obra dominante fue La resaca, tela de gran formato de Alejandro Obregn (para Marta Traba "uno de los cuadros ms dbiles que ha producido el notable pintor colombiano" y que mereci el dudoso honor de una segunda mencin), el primer premio se dio a Flores en blanco y rojo, una composicin con figura de Manuel Hernndez, quien aun no haba llegado a su encuentro definitivo con la abstraccin, en la cuet alcanzara obras maestras. Del cuadro ganador dijo Jorge Moreno Clavijo: "Por cierto psimamente colgado, casi detrs de Obregn, pasa casi inadvertido, no pudiendo ser apreciada su nueva manera expresiva en la que juega el color papel principal. " El segundo premio fue para Luciano Jaramillo con Desnudo N 1. Sus cuadros --escribi Marta Traba- son los ms fuertes y extraos del saln, acometen con salvajismo, picamente, el problema de la no-figuracin. Pero se resisten a abandonar la figura {...} Una fauna-flora-humanidad dura, manchada de rojo y amarillo, pugnando por ser y decir y acometer actos violentos en el cuadro. "

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Vida cultural El Saln de Artistas Colombianos


Jorge Moreno Clavija
El Tiempo, junio 4 de 1961.

dos los jvenes. Esta tela resume las experiencias del artista en el tratamiento de los temas marinos y en especial las sacadas de la serie Mojarras que exhiibiera hace dos aos. El enorme lienzo preside, con severa autoridad, la exposicin integrada por sesenta cuadros y doce esculturas. Jorge Valencia es un pintor que apenas hace su inicial aparicin. Obregoniano en lnea directa, tiene, sin embargo, un estilo pleno de sugerencias, que le permite dar rienda suelta a su rica imaginacin merced al aergrafo, las medias tintas y esplndidos toques de leo aplicado con esptula. Colorido vibrante pero armonioso, dentro del cual hace jugar la historia fantstica de Nabucodonosor, en rojos, verdes y azules. Esto arranca del cuadro El festn de Baltasar, de Fernando Botero. Inspirado en esta tela, Valencia toma la figura de Nabucodonosor, aparente como pocas para explotarla pictrica y literariamente. Valencia lo presenta loco, en traje de monarca y en muchas otras formas abordadas con habilidad. Prximamente la revista "Lampara", en su tapa, publicar Una bicicleta para Nabucodonosor, composicin de notable colorido. Ignacio Gmez Jaramillo se presenta con tres dibujos a tinta, de lnea delgada. Lucy Tejada con dos cuadros de sutiles transparencias y gran serenidad: Viudasy Ventana. Hemando Tejada con un cuadro, Hamacas, luminoso y bien construido. Julio Castillo, magnfico dibujante, se perfila con Angeles en la noche, pues el otro leo tiene bastante marcada la influencia de Grau. Luis Chaux con un bodegn, a bastante distancia de sus obras anteriores, pero en el cual prueba sus dotes de colorista. Leandro Velasco, con el Pez en blancos y amarillos, entrega su tarjeta de buen pintor nacional. Lo mismo puede decirse de Anibal Gil con Presencia y Mara Teresa Negreiros con Espacio para un pez. Manuel Hernndez con Flores en blanco, por cierto psimamente colgado, casi detrs de Obregn, pasa casi inadvertido, no pudiendo ser apreciada su nueva manera expresiva, en la que juega el color, papel principal, llegando el dibujo en segundo trmino, casi esfumado. Neva Lallemand, que haca mucho andaba retirada de estos asuntos, reaparece con su lienzo Nia frente al mar, en el cual unos toques de pintura dorada contribuyen a que el seblante marinero de la adolescente cobre dinamismo. Enrique Mancada, ahora manejando los tonos oscuros, nos da una procesin de Viernes Santo, composicin que juega con los penitentes en primer plano y al fondo, los trazos claros, azulosos, prestan un aire de misterioso recogimiento. Carlos Crdoba en Ofrendas, nos da un seguro avance del dominio adquirido sobre la figura y su movimiento. Jorge Riveros, de cauteloso que era en el manejo de la brocha, en el tratamiento de algunos temas, pasa ahora a la pincelada fuerte, haciendo un brusco cambio de la claridad a la paleta recargada de violeta y negros, logrando un slido bodegn. Luis Angel Rengifo, estraordinario garabador, muestra El arroy Burun bun dun. Adems un leo. Arcadio Gonzlez dentrodesu novedoso giro, un motivo acertdamente denominado Truquismo. La brevedad del espacio impide ocuparnos en detalle de todos los expositores. En escultura, rengln sumamente flojo, con escasa representacin, mencionaremos a Jaime Gutirrez con Madre criolla, Julio Fajardo con Mujer en la hamaca, Tiberio Vanegas con Ronda de alas, Julio Abril con Mujer del agro y Alicia Tafur con A contra viento. Finalmente, quiero anotar que hubiera sido muy bueno anotar, al inaugurar el saln, tener listos los letreros para que el pblico pudiera enterarse de cules haban sido los cuadros premiados, dato que hasta el momento de ecribir esta nota no ha trascendido y no sabemos los motivos por los cuales permanece en la sombra.

El saln que actualmente pueden admirar los bogotanos en la Feria Internacional, suscita diversos comentarios entre los asistentes, la mayora profanos en esta materia, precisamente en esta circunstancia: la coleccin de obras firmadas por pintores colombianos como punto de unin del pueblo con la obra pictrica y escultrica, la ms importante. Muchas gentes, en forma circunstancial, entran en contacto con los leos, las acuarelas y los bloques de madera y piedra. Hasta cundo puede durar el impacto que las pinturas y las tallas producen en el empleado, el obrero y el campesino que en busca de empresas entran a la cabina ocupada por los artistas? Es algo que no puede decirse: pero es en todo caso benfico, as dure unos minutos apenas, pues forzosamente debern meditar en lo que tienen delante de los ojos. Los visitantes, lo primero que hallan a la entrada en el mostrador donde se venden, a precio de feria, los paquetes que contienen la serie de los libros firmados por los narradores contemporneos y han sido rpidamente adquiridos por quienes no haban tenido antes la oportunidad de leer, en ediciones populares, a los escultores de las recientes promociones literarias. Pero el recinto es demasiado estrecho para acoger dos manifestaciones culturales: libros y cuadros. Los ltimos resultan demasiado amontonados, sin la necesaria distancia para su cabal apreciacin. Quedan pegados de las narices del espectador y de tal forma no pueden valorarse. Las gentes conservan el recuerdo de una o dos telas apenas, cosa fatal en una muestra colectiva. y adems en su mayora abstracta, sumar a las risas que en el grueso pblico este gnero produce, debemos tambin los comentarios, muchos de los cuales en el fondo no carecen de fundamento. La pintura ms fcil de trabajar y la ms difcil de entender, dicen los que en vano buscan un significado en las manchas, las pinceladas o las superposiciones de los no figurativos y los informalistas. Pero ya creo que los ms significativo de este evento, es la oportunidad dada a muchos nombres nuevos. Por primera vez algunas muchachas pueden codearse, en significativa ocasin, con nombres ya consagrados y disfrutar de la admiracin de millares de ojos. Cabe anotar tambin la ausencia de pintores importantes, algunos de los cuales ya fueron premiados en anteriores salones, como Carlos Correa, Pedro Nel Gmez, Dolcey Vergara, Alipio Jaramillo, Luis Alberto Acua, Jorge Ruiz Linares, Enrique Grau, Fernando Botero, Ramrez Villamizar, Rojas Herazo y otros. Creo que la participacin de estos y otros artistas, en el prximo saln nacional, depende en gran parte de la forma como los premios sean dados ahora. Sin caer en ellugareismo, pero sin olvidar las races, es como debe construirse la obra plstica, la obra salida de manos colombianas, que aspira a ser universal. Este anhelo va tomando forma y es ya casi una realidad, con la excelente obra de Alejandro Obregn, sin duda alguna el primer nombre en la pintura colombiana actual, y quien ocupa en Amrica, dentro de los de su edad, puesto de primersima fila, como la prueban las crticas elogiosas que en las publicaciones del exterior a diario nos llegan. Alejandro presenta un cuadro de grandes dimensiones: un mural al leo titulado Resaca, en el cual estn presentes todas las cualidades que han hecho clebre a este pintory las que han sido minuciosamente imitadas por to-

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Crtica de arte
No hay saln
Marta Traba
La Nueva Prensa, junio 7 de 1961.

Coleccin

MANUEL HERNANDEZ Flores en blanco y rojo Oleo Primer premio, pintura Ministerio de Educacin Nacional

El Saln Nacional ha sido siempre, cualquiera que sea la calidad de las obras expuestas, un episodio de cierta importancia dentro del arte de Colombia. Se lo espera como un resumen de la actividad o la inercia de los artistas; y aunque muchas veces, como los informes meteorolgicos, carezcan por completo de inters, siempre resulta verdico. A los salones no se les exige una calidad uniforme. Esto sera imposible, dada la cantidad de obras y de autores expuestos. Tampoco se espera encontrar obras extraordinarias, ya que por lo general los mejores artistas tienen un mal gusto reincidente para escoger sus envos a los salones. El inters radica en comprobar la predominancia de ciertas corrientes sobre otras, en verificar la orientacin de la gente joven, en descubrir vicios genricos y buscar, casi siempre sin xito, virtudes comunes. Pero ninguna de estas comprobaciones didcticas sobre el arte colombiano ha podido hacerse esta ao, porque no hubo saln. No puede drsele este nombre, en efecto, a la tolda de campaa levantada en la Feria Exposicin Internacional donde se exhiben una cantidad de obras bajo el ttulo de: "XIII Saln de Artistas Colombianos". La descripcin de este sitio corresponde al gnero de la tragicomedia. Una inmensa cantidad de gente que se empuja y pisotea sin piedad es lo primero que llama la atencin. Pero esta multitud no se apia por entrar, sino por subir a un trencito que parte para hacer sus cien metros de recorrido exactamente enfrente a la entrada del Saln. Pasando trabajosamente por entre la multitud que pugna por trepar al artefacto, se entra a un sitio de vidrio, lleno de lmparas, mamparas de tela metlica, entrantes y salientes por todas partes, una escalera y una torre en el medio, y colocados de manera realmente milagrosa, colgados donde se logre, con veinte centmetros de perspectiva para verlos, debajo de la escalera, detrs de la torre, por donde buenamente se pueda, los cuadros y esculturas del XIII Saln. Es verdad que ste es el primer saln donde gente de todas las edades desfila incesantemente ante los cuadros, mascando chicles, comiendo paletas, llevando trabajosamente distintas muestras de leche condensada, regaando a los nios que se pierden, se encaraman en las esculturas, juegan al escondite bajo la escalera, desaparecen y aparecen en el nico stand de la feria que les parece realmente divertido. Miles de personas desfilan por el saln. Nadie mira los cuadros, por supuesto. Los que llegan a detenerse ante cualquier cosa, mueven la cabeza un segundo con aire estupefacto o estallan en francas carcajadas. "El arte para el pueblo" es un fracaso y representa, como todas las actitudes demaggicas, una profunda falta de respeto al pueblo. El pueblo latinoamericano, que tiene bastante hambre, que escasamente lee y escribe y que defiende su ignorancia con una instintiva malicia, se re para convertir a los autores de esas cosas inexplicables y absurdas en el clsico burlador burlado. Los pintores han hecho un triste papel aceptando participar en esta feria y convirtindose en las atracciones risibles de un quiosco de tiro al blanco. Los pintores debieron exigir que el saln se realizara, como todos los aos, en la excelente sala del Museo Nacional, cuya dignidad se echa ahora vivamente de menos. 101

ALICIA TAFUR A contra viento Escultura Mencin Coleccin del artista Fotografiada de catlogo

GERARDO ARAGON Victoria Tercera mencin, pintura Coleccin del artista

Desde mediados del ao pasado, poca en que comienza el arte dirigido con el envo oficial de mediocres artistas a Mxico, la situacin del arte en Colombia va de mal en peor; despus de los misteriosos manejos de la participacin lamentable de Colombia en Sao Paulo, que pese a los reiterados anuncios jams se mostr al pblico, esta vergonzosa cada del Saln Nacional manosea y pervierte una de las formas de la cultura colombiana que se estaban organizando con mayor cohesin y vitalidad. No hay saln, evidentemente. Pero con increible esfuerzo pueden verse las obras colgadas por los rincones. Qu valor tienen esta obras? Pocos valores, grandes decepciones. As podra llamarse la crnica que seguir en el prximo nmero de La Nueva Prensa.

El Saln XIII de Pintura Con una serie de obstculos


DAVID MANZUR

Walter Engel
El Espectador, junio 11 de 1961.

Composicin para una flor Mencin honorfica Fotografiada de catlogo

Obstculos La resea del XIII Saln de Artistas Colombianos tropieza con algunos obstculos y por ello no puede ser completa. Varios das despus de la inauguracin, todava no se han publicado los nombres de los artistas premiados. A las diez de la maana, hora oficial de la apertura, uno encuentra la feria abierta, pero el saln cerrado. Luego, el visitante no dispone de ningn catlogo, ni siquiera de una simple hoja impresa o mimeografiada con la nmina de artistas y obras. El recurso de etiquetas pegadas con frecuencia sobre los mismos cuadros, suple apenas en parte esta deficiencia que dificulta la orientacin del visitante local, y ms an la del forastero deseoso de informarse sobre el arte contemporneo en Colombia. En cuanto a presentacin, me parece preferible una exhibicin que sea ms saln y menos feria. Alejandro Obregn El enorme leo La Resaca, de Alejandro Obregn, domina el certamen. Su colocacin, dentro del espacio disponible, es por lo dems acertada, porque permite la contemplacin desde la escalera que lleva al mezzanine. Es una obra muy obregoniana, y, sin embargo, bastante sorprendente. Prescinde de contrastes dramticos, de efectos de claroscuro. Est realizada en tonos claros y medianos, con predominio de solo dos colores: amarillo y gris. Casi escondidas aparecen zonas lilas, rosadas y verdes que prestan a la superficie su vida fosforescente. En la construccin general, en el concepto y en la paleta, sorprenden, pues, la claridad,la visin comparativamente apacible, la ausencia de dramatismo y de explosiones temperamentales. Observamos tambin cierto regreso a la forma, y ms acentuadas reminiscencias figurales. En esta obra prevalece la forma del pez y de partes del pez -aletas y otras- en infin idad de variantes. Toda la gran forma central, extendida horizontalmente, parece un pez. Y dentro de ella, y fuera de ella, ms y ms elementos y fragmentos pisciformes. Adems, el repetido motivo de la media luna. He aqu la segunda sorpresa: el volver a la forma, a la construccin reflexionada y consciente, despus de su disolucin total en la poca inmediatamente anterior del artista. Contemplando la ltima evolucin de Obregn, segn el cuadro enviado al XIII Saln, nos hallamos ante sorpresas, y a pesar de

LUCIANO JARAMILLO DesnudoN 1 Segundo premio. pintura Fotografiada de catlogo

Pedro Restrepo Pelez Jurado calificador XIII Saln

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ellas podemos discernir una grande y consecuente lnea de conducta: la exploracin del universo, el trascendental y nunca disimulado mensaje csmico, este magno ciclo que comenz con la serie de los Cndores, sigui luego con el Nacimiento de los Andes y los Volcanes, y contina ahora con las obras inspiradas en el mar. Luciano Jaramillo Poco despus de su exposicin individual en "El Callejn", tambin Luciano Jaramillo nos brinda, con sus dos leos mandados al saln, una sorpresa grande y grata. Por una parte, el artista ha renunciado a la frmula de efecto seguro, la frmula de los ncleos o centros de gravedad de los cuales se expande la fuerza hacia el resto del cuadro. Y renuncia tambin -paso realmente notable-a lo abstracto absoluto. Ambos lienzos se llaman Desnudos. En ambos aparece la figura, y casi desaparece nuevamente por llevarse hasta la abstraccin casi total. Pero este "casi" es de importancia, como seal de una orientacin plstica, y como muestra de honestidad. Un artista rebosante de temperamento que acaba de demostrar hace algunas semanas que puede maniobrar con todos los recursos pirotcnicos de manchas, colores y efectos "abstractos", y eso en trminos de buena pintura, decide reconocer su inspiracin en la figura, precisamente en esta prueba de fuego que es el saln. En el Desnudo nmero 2 emerge la fantasmagrica "figura", en brillantes amarillos, blancos y verdes, de un fondo de grises, pardos y ocres. El lado discutible del cuadro es su parte inferior que se ahoga en pardos opacos y pesados. La posible explicacin: que de un mar de tinieblas y oscuridad emerge la figura radiante y luminosa, desviara la creacin plstica hacia lo anecdtico alegrico de manera que es preferible descartarla. Convincente sin reservas encuentro el Desnudo nmero 1, obra surrealistaexpresionistaabstraccionista que aprovecha de lleno los hallazgos anteriores del pintor, por ejemplo, el empleo de la lnea como factor a la vez independiente y determinante de la composicin, y el rojo fulgurante y triunfal que domina, junto con blanco y amarillo, este lienzo cuya validez se sostiene plenamente aliado de Obregn. David Manzur Tampoco David Manzur les tiene miedo a los recuerdos figurativos. As lo prueba su Composicin para una flor, realizada con predominio de los verdes, y ms todava, el Bodegn a la luz cuya rica gama de azules se destaca de grises y negros. Algunos efectos que prestan a las superficies una vida y brillantez destellantes y que parecen ser frutos del empleo espeso y particular de la materia, se revelan, vistos de cerca, como salpicadas de distintos colores, sin abuso de ninguna clase en el espesor y la textura del empaste. Hay en el Bodegn a la luz un detalle muy revelador. La figura central de este lienzo hace pensar en un gran reflector. Y el reflector despierta el recuerdo de las primeras pinturas de Manzur, cuando la imagen se desarrollaba como en un escenario teatral, "iluminado por candilejas y reflectores". Traigo a cuento este recuerdo precisamente por el contraste, por la total diferencia conceptual entre reflectores y reflectores. Antes, fue la luz teatral que abra las profundidades del escenario y la sugerencia de la tercera dimensin, de la perspectiva ptima. Hoy, aparece el reflector mismo, no como fuente sino como smbolo de luz, y la parte ms oscura del cuadro es el foco central del reflector. Este adquiere la categora de un mstico personaje, resuelto como tal, pero en trminos de alta pintura. Alvaro Herran El nico pintor "informal" del certamen es Alvaro Herrn. Ms importante que su cualidad de nico es su calidad de serio y responsable. Sus dos "Pinturas" se componen de pintura al leo mezclada con otras materias, pero en forma tan afortunada que de la mezcla no resulta un muestrario de diferentes materiales ni la caricatura de un juguete, sino una obra de arte. Los ingredientes estn amalgamados de tal manera que se funden a un conjun-

to homogneo, de muy distintas texturas y formas en las superficies, pero de una calidad mate casi pareja. La configuracin del cuadro resulta de la estructuracin diferenciada de diversos sectores de la superficie, y de sus tonos diferentes. Pero todo est desarrollado dentro de una gama oscura, opaca, terrosa, sin efectos de luz o de color propiamente dicho. Los cuadros de Alvaro Herrn nos dejan la sensacin de que el pintor tiene algo que decir y se est abriendo paso para decirlo. Alberto Gutierrez Se afirma nuevamente como vigoroso expresionista abstracto, tal como le vimos hace poco en su exposicin individual de la Biblioteca Luis Angel Arango. Arcadio Gonzalez Un nuevo encuentro con la diccin un poco de Dubuffet, pero francamente pictrica, limitada a una gama media de grises, nos confirma la impresin anterior de que Arcadio Gonzlez est en un camino con buenas posibilidades de desenvolvimiento, un camino que resuelve la interpretacin de la figura humana en forma no solo tolerable, sino lograda, y es a la vez prueba de una severa y bien encauzada autodisciplina. Armando Villegas No encuentro los dos leos de Villegas a la altura de los cuadros exhibidos recientemente en "El Callejn". Texturas y colores no cristalizan all a formas dinmicas y a grandes armonas como en muchas de las pinturas de la muestra individual. Pintores abstractos Meritorias pinturas abstractas presentan Justo Arosemena, Nirma Zrate, Graciela Salgado, Mara Teresa Negreiros y Miguel Crdenas Rodrguez. Lucy Tejada A mi modo de ver, Lucy Tejada se excede actualmente en autodisciplina. En los leos La ventana y viudas, la austeridad voluntaria llega a un grado que hace aparecer los cuadros como si fueran apenas proyectos para pinturas. Samuel Montealegre El aguatinta Cuarteto es todava un poco recordatorio de Cuevas, pero constituye una hoja interesante y bien realizada. Leandro Velasco Leandro Velasco, pintor nuevo en Bogot, presenta dos leos de igual paleta de amarillos y blancos sobre fondo oscuro. Sin duda, el Pez es mejor logrado, ya que en Torso molesta un surrealismo tal vez sincero, pero que suena en falso. Sin precipitar pronsticos, solo podemos decir que aparentemente se trata de un pintor dotado. Margarita Lozano Esta vez, Margarita Lozano exhibe nuevamente un cuadro agradable. Para ser breve: Azul y verde parece una pintura concebida en trminos de Bonnard y realizada en colores de Dufy. Dibujos y grabados Ignacio Gmez Jaramillo sobresale con sus dibujos figurales, trazados en lneas ntidas, seguras y precisas. Como slido grabador debe mencionarse Luis Angel Rengifo. Escultura Pueden citarse dos esculturas que persiguen y logran la sugerencia de ritmo y movimiento: Ronda de alas, de Tiberio Vanegas, en granito sinttico, y A contra viento de Alicia Tafur en metal. Conclusin El XIII Saln de Artistas Colombianos es un saln de pintura, y esencialmente de pintura joven. Como tal forma un testimonio de indudable inters. Nos demuestra que la pintura actual en Colom103

bia actual de verdad, es independiente, audaz y consciente de su misin. Sin ser temerarios a todo precio, estos pintores son valientes. Y lo que ms valor requiere hoy en da por parte de un artista joven es no ser completamente abstracto. Este valor se encuentra en varios de los participantes descollantes del XIII Saln. Tal es el caso de Obregn, reconocido gran maestro de la pintura colombiana de hoy, que no se pliega al canto de ninguna sirena y sigue siendo l mismo, romntico, libre, lleno de fantasa creadora, siempre dispuesto a hacernos partcipes de su maravilloso cosmos. Tal es el caso de David Manzur y Luciano Jaramillo, ambos ya muy lejos de todo concepto realista, pero lejos tambin de hacerse vedar la libertad de no someterse al absolutismo abstracto, la libertad a tantas evocaciones figurativas como su obra requiera. Arcadio Gonzlez y Samuel Montealegre permanecen ms resueltamente dentro de lo figural, con muy buenos resultados. Por otra parte, tambin los abstractos puros proceden con plena responsabilidad, como lo prueban los cuadros de Alvaro Herrn, Alberto Gutirrez, Armando Villegas, Justo Arosemena y Nirma Zrate. En resumen, un saln que vale la pena visitar y recordar.

Vida de las artes


Sobre el XliII Saln de Artistas Colombianos
Francisco Gil Tovar
El Colombiano Literario, El Colombiano junio 11 de 1961.
PEDR6HANNE GALLO Nia pintora Grabado Primer premio, grabado Coleccin Hernando Camargo Fotografiada de catlogo

Un nuevo saln anual de artistas colombianos se abre al pblico aprovechando este ao la circunstancia de la Exposicin Internacional de Artes e Industrias y en el propio recinto de sta, lo cual puede considerarse un acierto, en principio, no exento de serios inconvenientes al mismo tiempo. De hecho, la presencia de los cuadros y esculturas del saln es casi lo nico que justifica en parte el aadido de "Artes" con que se visti este ao la Feria Internacional. Por otra parte, la intencin del organismo ministerial organizador parece ser la de aprovechar la riada de gentes que visitan la feria para que entren en contacto con el pulso artstico del pas. Ello es acertado, sin duda; pero como todo tiene su hay y su envs, resulta que el pblico no va a una feria de esta clase con espritu propicio a detenerse ante unos cuadros, que hablan otro idioma en medio del bullicio de trenecitos elctricos, de altavoces que lanzan msica popular y de orquestinas que entretienen de vez en vez el cansancio del visitante. Entra ese pblico en el pequeo pabelln donde se exhibe la obra de los pintores y escultores colombianos como pudiera entrar a otro donde le mostrasen las producciones ms ajenas a lo artstico, y por ello entra y sale al margen del "clmax" necesario para enfrentarse con cualquier obra del espritu. Ello alcanza a impregnar tambin al habitual visitante de exposiciones artsticas que preferira seguramente un lugar tranquilo y silencioso y un local donde los cuadros pudieran verse con la debida perspectiva. No obstante, la idea inicial es aceptable salvando lo apuntado y, por supuesto, ha hecho trabajar ms de la cuenta a la jefe de la Seccin de Artes de Extensin Cultural, desplegando una muestra artstica en un lugar contrario a lo adecuado.

ANIBALGIL Blanco y negro Grabado Mencin. grabado

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Setenta y tres obras De unas doscientas obras presentadas por pintores y escultores considerados profesionales, se exhiben setenta y tres -ms de las que holgadamente caben en el local- aceptadas por el jurado de admisin: sesenta y dos pinturas, grabados y dibujos, y once esculturas, que corresponden a medio centenar de autores. De la mayora de ellos hemos hablado es estas columnas en fechas recientes, cosa que nos releva de insistir en nuevo comentario sobre una obra que, en general, persiste en la lnea ya sealada aqu. Nos referimos sobre todo a nombres como los de Alejandro Obregn, Julio Castillo, Luis A. Rengifo, Vi llegas, Chaux, Manzur, Hernando Tejada, Arosemena, Crdenas, Herrn, Margarita Lozano, Lopez Correa, Marco Ospina, Alberto Gutirrez y algn otro. Preferimos por ahora apuntar la aparicin de algunos nuevos o el cambio de ruta de algunos ya conocidos, a ms de anotar algunas observaciones al margen de nombres concretos y en relacin con el momento de nuestra pintura llamada joven. Algo sobre nuevos y menos nuevos Nombres nuevos que pueden apuntarse con inters, ya por su calidad intrnseca, ya por sus dotes apuntadas hacia un desarrollo futuro no previsible pero del que puede esperarse algo son los de Leandro Velasco; Mara Teresa Negreiros, apoyada en un fundamental buen gusto; Hctor Hernndez, Gerardo Aragn; Ren P. Corts; Jorge Valencia. De todos ellos, representados por una o dos obras, no conocemos sino su parva aportacin a esta muestra y, como les suponemos jvenes an cuando algunos aparecen con labor decantada, no parece muy justo arriesgar juicios concretos que rebasen el inters con que, sencillamente, se acerca uno a las pinturas con que ahora se manifiestan. Esperamos a conocer ms ampliamente la obra de cada cual. Entre los ya conocidos, vemos en las obras de Lucy Tejada, Luciano Jaramillo y Anbal Gil una reafirmacin de los valores positivos de cada uno, que en anteriores ocasiones habamos apuntado. Lucy Tejada es cada vez mas limpia, depurada, sencilla y de contenido ms autntico. Quizs sea la pintora que usa de menos alharacas entre nosotros, tan dados a ellas. Su obra tranquila est revestida de una impresionante seriedad y su ruta, siempre la misma dentro de la pintura figurativa, es como el producto de una rica sensibilidad de tono menor que anda segura en pos de una meta, la de la expresin severa de una personalidad ya hecha. Luciano Jaramillo y Anbal Gil Villa cada cual en su terreno, y en lucha contra dificultades que se adivinan ejercitando presin sobre personalidades en formacin, los vemos encontrando poco a poco, en trabajo constante y serio, formas ms propias en lo expresionista, abstracto y figurativo respectivamente. Otros, desde la ltima vez que expusieron, han cambiado muy notoriamente de posicin: As, Astrid Alvarez, situada ahora bajo la paternal proteccin de Chagall; Riveros, que cambia las sensuales suavidades de un impresionismo de saleta por un drama literario entreverado de textura a lo Vil legas. Dibujo, grabado, escultura El grabado y el dibujo estn, en cuanto a nmero, tan pobremente representados en la exposicin, que de hecho no puede hablarse de concurso ni de competicin alguna en tales grupos. En la seccin de escultura estn presentes Julio Abril, Alicia Tafur, Julio Fajardo, Jess Nio Bota, Jess Nio Pea y Tiberio Vanegas. Todos -excepcin hecha de Alicia Tafur, ya ms escultrica que ceramistaen la lnea que les define desde antes. Para nosotros aparece como nuevo el nombre de Nio Bota, a quien conocamos como pintor no muy feliz; su escultura constituida por la labra de relieves apegados a volmenes nicos, nos parece ms interesante que sus cuadros. 105

Julio Castillo Mencin, dibujo

JULIO CASTILLO Msico y modelo Dibujo Mencin, dibujo Fotografiada de catlogo

En trminos genera/es ... en trminos generales, seguimos notando en estas muestras conjuntas y en lo que se refiere especialmente a la participacin de los jvenes, una desconsoladora falta de contenido personal, que les lleva a cultivar con cierta premura las formas ms en boga, de las que con cierta facilidad desertan hacia otras, actitud propia de quienes ven en el arte moderno solo ventajas de la novedad formal. Todo ello conduce a la insinceridad, hija natural de la individualidad poco formada y del mero formalismo artstico. Por otra parte, suele notarse un deseo de "epater" sin trabajar demasiado y un desprecio de la constancia en la labor. Gran parte de los jvenes quieren ser genios sin talento, siendo lo malo de ello que estn muy lejos de ser lo primero y adems no estn por la tarea de cultivar lo segundo.

lieves densos y rugosos que obviamente sern rechazados por el pblico que, en este caso, los ha utilizado con frecuencia para encender fsforos. Quin es Leandro Velsquez? Nombre nuevo en Bogot, aparece como un Obregn Manzur que tantea con prudencia composiciones simples en colores seguros y agradables Negreiros-Nirma Zrate: Estas dos jvenes pintoras se destacan por una frescura directa, restallante. Negreiros recuerda las composiciones de cuadrados de colores de Klee. Nirma Zrate, en cambio, no recuerda nada: las grandes formas amarillas y verdes se abren con agresividad, se levantan con un alegre dinamismo. Nirma Zrate sigue siendo un valor joven que nos obliga a mantenernos en expectativa inslita, a la esperanza. (Los que se inician en la pintura abstracta, Jimnez, Graciela Salgado, elaboran discretamente sus formas evitando las improvisaciones peligrosas).

Crtica de Arte Pocos valores


Marta Traba
La Nueva Prensa, junio 14 de 1961.

Luciano Jaramillo: queda aislado: sus cuadros, los ms fuertes y extraos del saln, acometen el problema de la no-figuracin. Pero se resisten abandonar la figura, salindose del esquema repetido de la exposicin ltima, construye en el aire insectos, seres-monstruos? Una fauna-flora-humanidad dura, manchada de rojo y amarillo, pugnando por ser y decir y cometer actos violentos en el cuadro. La pintura figurativa est dominada por el pez enorme de Obregn, no de los cuadros ms dbiles que ha producido el notable pintor colombiano. Todo en esta tela es innecesario: todo es fro, convencional, inerte, con soluciones forzadas, como el rombo central. El gran pez petrificado tiene dentro dos pequeos pececitos vivos: ah reconocemos y saludamos la gran imaginacin, la gran tcnica obregonista. El resto es deplorable. Como es deplorable toda la pintura figurativa aqu representada. Dureza, impersonalidad, sumisin a las formas inertes de Grau, en Castillo; el "truquismo" gris-Grau, en Arcadio Gonzlez; una asepsia helada, que convierte el cuadro en un simple ejercicio de la mano, en las obras de Lucy Tejada y Anibal Gil; para qu los tendales tensos, resecos, de Hernando Tejada? Muertas las casas del Maestro Ospina; apagadas las ampliaciones absurdas de las figuritas ptreas de Snchez. Seco, estril, el bodegn estilo eterna "escuela de Bellas Artes" de Chaux. La pintura figurativa es un cementerio. Las nicas obras que se salvan de este impresionante momificacin, viven por el color. Astrid Alvarez se sobrepas, evidentemente, en su entusiasmo por Chagall. Para qu hacer sin originalidad lo que un gran frvolo hizo brillantemente? Su gallo es Chagall y el bodegn de Margarita Lozano es Duffy, Matisse, una Francia asimilada con cierta gracia. Corts y Hernndez manchan para reavivar figuras inconsistentes. Valencia se mantiene en el plano exclusivamente decorativo. Dentro de este mbito tan poco ambicioso le ganan en ritmo los gallos de Aragn, bien pintados, bien compuestos,bien aprovechados como explosivo gnesis del movimiento. Casi invisibles, por los rincones, las obras de Montealegre y de Crdoba se sonren de todo, fantasmales, irnicas, inocentes, absurdas. Hay que apoyarse sobre ellas para resistir el peso de los cadveres de la pintura figurativa. Y para llegar hasta los cuadros que deberan recibir el premio a "la peor obra" presentada, aunque la discusin podra ser interminable, para discernirlo. David Manzur: en lo figurativo, como Jaramillo en lo abstracto, es un caso aparte; ha trabajado seriamente en una flora potica gigantesca, resistiendo con valor su tendencia a la facilidad y la frivolidad. Sus obras son Grau-Obregn ms su propio esfuerzo personal por construir algo slido y positivo.

Los cuadros colocados en el kiosko "cultural" de la Feria Exposicin representa a las generaciones ms jvenes de artistas colombianos. La gran mayora de esto jvenes se inclina decididamente hacia la pintura expresionista aostracta. Un sentimiento libre y anrquico prevalece sobre el orden de las formas y una voluntad sincera de expresin se abre paso cada vez con mayor fuerza. Esta es una actitud clara y puede calificarse positivamente. Sin embargo los cuadros no nos orientan con suficiente energa hacia una modalidad que sea a la vez personal y comn del grupo abstracto. Todos se mueven dentro de valores individuales y estos valores son an informes y limitados. Recorramos las obras abstractas. Gutirrez: frente a sus dos obras no pudo repetir el franco elogio que motiv su exposicin del mes pasado. El gran cuadro en rojos queda desmantelado, sin otros que lo refuercen y sostengan. Sucio,incierto en sus soluciones, sin la alegra y entusiasmo de las obras anteriormente comentadas. Es mejor el cuadro en azules, que aparece ms limpio y transparente de factura. Miguel A. Crdenas: Los cuadros presentados, seguramente por tener una evidente semejanza en su realizacin, no causan, en cambio, el desconcierto que produca el eclecticismo de su reciente exposicin. Lquidos, amplios, concentrando en un ncleo de formas la composicin del cuadro, resultan eficaces, aunque sigan careciendo todava la sinceridad y necesidad. Arosemena: Cuadro confuso, gratuito, y lleno de detalles descuidados y sin sentido, como las pinceladas rosadas. Se v en l hasta que punto la anarqua ficticia que descarga de potencia expresiva. Herrn: prolijo, tcnico, este informalismo oscuro que Herrn toma directamente de los informalistas espaoles, quiere alcanzar una zona dramtica, pero aunque los cuadros se agranden, an esa zona permanece inaccesible. Hay que reconocer no obstante en l el trabajo denodado y paciente y la valenta de ejecutar re-

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Plstica
Ms sobre el fracaso del Saln
Rafael Serrano Camargo
La Nueva Prensa, junio 21 de 1961.

Bogot, marzo 23 de 1961

Seor MINISTRO DE EDUCACION

NACIONAL

L. C.
Ref: El Saln de Artistas Colombianos Seor Ministro: Con sumo cuidado he ledo la resolucin NQ0667 que lleva su firma, por la cual se reglamenta el XIII Saln de Artistas Colombianos. Fruto de tan cuidadosa como meditada lectura son estas anotaciones, que ojal encuentren resonancia en la rectora de nuestra cultura, para ver-si ello es todava posible--cmo se le introducen algunas enmiendas a la citada resolucin, o se la complementa. En primer trmino, creo que con esa disposicin ministerial, lejos de reglamentar un Saln de Artistas Nacionales tal como vena hacindose hasta el NQXII, lo que se dispuso fue la creacin del Primer Saln de Mayo para Artistas Acadmicos, nacionales o no, cosa esta que est reida con lo que fuera el espritu de puertas abiertas, antes imperante, a fin de que cualquier colombiano pudiera aspirar a una consagracin artstica, si la mereciera, fuera acadmico o no.

RODOLFO VELASQUEZ He aqu a tu hijo Grabado Mencin Coleccin privada

y as debiera seguir aconteciendo, seor Ministro, porque la limitacin establecida, en nada contribuir para que se mejoren las calidades de nuestro arte y s le est haciendo el juego a un pequeo olimpo de caf, que hace arte a base de tertulias, mentideros, alcohol y charlas banales o resentidas.
En segundo lugar, sera bueno saber por qu motivos se excluy a los profesionales, que por razn de su oficio, estudiaron y tienen que ver con las artes plsticas, tales como los arquitectos, los ingenieros, los diseadores, los decoradores, los delineantes y muchos ms, que pese a no haber cursado en Bellas Artes, saben ms de ellas que quienes se quedaron con lo poco mal aprendido en la Escuela, sin acendrar su exiguo acervo, ni aumentarlo con asidua labor, ni lectura instructiva, ni viajes para conocer en su fuente lo que el arte es, y lo que hay que hacer para poseerlo. En tercer lugar, bueno es dejar establecido, que se puede llegar a ser artista sin ttulo acadmico, estudiando y practicando las artes por propia cuenta, como lo han hecho muchos de los buenos que en esta tierra y en otras ganaron laureles y honores por el propio mrito. Por qu, seor Ministro, han de quedar al margen del saln estos reales y verdaderos cultores de la belleza plstica? Yo comprendo que si se tratase de profesiones cuyo ejercicio implica responsabilidad para la sociedad, como las de medicina, arquitectura, ingeniera, farmacia, etc., porque trabajarlas sin conocimiento puede acarrerar graves perjuicios, se reglamente su ejercicio y se trate de que solo personas de estudios acadmi107

Luciano Jaramillo Segundo premio. pintura

Manuel Hernndez Primer premio. pintura

ALEJANDRO

OBREGON La resaca Oleo sobre tela Mencin Fotografiada de catlogo

cos las sirvan. Pero no la pintura, la escultura, el grabado, la msica o la danza, as como la magia de saln, el canto, la recitacin, la acrobacia, la prestidigitacin o tantas otras que constituyen apenas base de recreo espiritual, alegra social y descanso o pausa en la labor cotidiana, sin perjuicio de nadie. Sera justo, acaso, que el Estado abriera concursos de literatura, (novela, verso, ensayo) poniendo como condicin que los aspirantes fueran acadmicos de la lengua o miembros del Instituto Caro y Cuervo? O que para entrar a los festivales de teatro, se requiera haberse titulado en escuelas de arte dramtico? En cuarto lugar, si al fatdico NQ13, se aade la gran limitacin estatuida con su resolucin NQ0667, que desde ya deja por fuera a los ms, en beneficio de unos pocos, con diploma, amn de la consabida pereza de muchos que pudieran presentarse pero no lo hacen, pues van a sobrar premios por ausencia de materia, en este XIII Saln. Seor Ministro, si no quiere sentir dolor al ver-cmo agoniza en soledad, su saln de artistas diplomados, modifique en forma generosa que todos le sabremos agradecer, esa fatdica resolucin, daga florentina para nuestro arte, y crarne' que no tendr con ello motivos de arrepentimiento, sino de sana satisfaccin. Pero si ya no hay remedio, y todo quedare como se dispuso, sera mucho exigir, que se disponga en otra resolucin complementaria, la apertura previa, en cualquiera de los pabellones de esa feria, de un primer saln para los colombianos que tengan algo artstico que mostrar, sin mucha limitacin, y que all se escoja lo bueno que haya para incluirlo en el N 13 de mayo? As podra el pblico pasar de la muestra popular a la olmpica, dando as oportunidad a todos. Quizs en el saln previo o popular o de aficionados, se encuentre ese algo que no se compra, ni se adquiere con diplomas y que tambin puede florecer como ya sucedi, en los genios florentinos del Renacimiento o en los genios aborgenes de San Agustn. Su resolucin, hoy por hoy, tiene un sabor discriminatorio, y es el remate claro de una mquina que est funcionando ya en sus dependencias, montada con gran habilidad, desde luego, por medio de la cual no se dan salones sino a los del grupo de elegidos, as sea para exhibir los esperpentos que hemos visto ya, y sistemticamente se les niega a quienes no han podido entrar en el clan y tienen por ello que incinerar sus obras en las vas pblicas, a modo de estril protesta. No se puede estimular el arte, sin ofrecer generosas oportunidades a los artistas, sean o no egresados de academias. Perdone seor Ministro estas lneas, respaldadas por mi creencia en que si no me asiste la razn, al menos cuento con el derecho de disentir, que es el ms precioso de los derechos democrticos nuestros. Del seor Ministro atentamente, Rafael Serrano C.

Bogot, junio 12 de 1961 Seor Doctor Carlos Medelln Director de Extensin Cultural Ministerio de Educacin Nacional Calle 20 No. 8-18 Piso 6 L. C. Seor Director: Le invito muy cordialmente a hacer en mi compaa los ms sinceros votos porque en el ao venidero ruede con mayor fortuna la organizacin del Saln de Artistas Colombianos, ya que el fracaso del nmero 13, fue de tales proporciones, que -con todo y ser engendro suyo- usted habr debido reconocer que nunca antes hubo uno peor que el que a estas horas languidece enfermo de mediocridad, en la Feria Internacional. Malo todo: la fecha; el lugar; el reglamento que limit los posibles expositores a una minora de artistas salidos de escuelas de bellas artes, o que fuesen profesores en ellas, o que hubieran tenido la fortuna de abrir 5 exposiciones individuales, contando con la veni de la Extensin Cultural. Cmo lleg usted a tan peregrina ocurrencia? Y para colmo de males, ni siquiera ellos le respondieron a lista. En qu ha quedado nuestro arte nacional, si esa crema del mismo, result tan poca cosa? Reconozca usted que me asista sobra de razn cuando le escrib una carta de protesta al leer su reglamento para el XIII Saln. Crame, seor Director, que el arte no se hace solamente en las escuelas, sino fuera de ellas y an por encima de ellas. Pobre la pintura; pobre la escultura; pobre el dibujo; todo pobre y de tal modo, que da grima ver su Saln XIII. Afortunadamente para usted, hay tanto que ver en la Feria, que al reducto de sus artistas, nadie va sino por equivocacin, pues muchos piensan que es en el mostrador de Clemente Air, en donde se venden las boletas para montar en el tren de juguete cuyo xito contrasta grandemente con el ninguno que logr ese ignorado lugar, pozo de la ineptitud con carta de ciudadana artstica. D usted gracias a Dios de que ese saln sea tan difcil de hallar en la Feria, porque as ser menor el nmero de quienes se den cabal cuenta de su doloroso fracaso. De usted atentamente, Rafael Serrano C.

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XIV Saln de
Artistas Colombianos

EGlUARDO RAMIREZ

VILLAMIZAR escultura Gun Club

Relieve circular
Premie nacional, Coleccin

Fecha: julio 9 al 31, 1962. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Divisin de Divulgacin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 56. Obras: 90. Jurado de admisin: Francisco Gil Tovar, Hernn Vieco, Antonio Montaa, Beatriz Daza y Enrique Grau Arajo (escultura y cermica). Jurado calificador: Marta Traba de Zalamea, Fernando Martnez Sanabria, Antonio M. Bergman y Dicken Castro. Premios: Premio nacional de pintura: $15.000, Alejandro Obregn, Violencia. Premio adquisicin Museo Interamericano de Pintura de Cartagena: Mara Teresa Negreiros, Composicin. Premio Compaa Central de Seguros: Lucy Tejada, Insectos. Premio nacional de escultura: $15.000, Eduardo Ramrez Villamizar, Relieve circular. 22 $5.000 cada uno, Juan Antonio Roda, Trpico N92; Enrique Grau Arajo, La gran baista. Premio cermica Alcalda Mayor de Bogot: Beatriz Daza, Placa. Premio de adquisicin Bavaria: $2.500, Lucy Tejada, Larva.

En los altibajos del Saln Anual de Artistas Colombianos, el XIV Saln represent un momento cimero. Por segunda vez, una obra maestra acreditaba el ahora llamado premio nacional de pintura: Violencia, de Alejandro Obregn. Fue indiscutible. A su lado, Eduardo Ramrez Villamizar recibi el premio nico de escultura con Relieve circular: se reconoca as el talento del artista que tres aos antes haba abandonado la pintura para ser escultor. De Violencia, se escribieron bellas pginas de crtica, como corroborando que la excelencia es la mejor motivacin para la apreciacin de una obra. Los textos aqu reunidos son una buena aunque reducida muestra. En ellos se refleja el impacto que este cuadro caus en la sensibilidad nacional. "No slo es buena pintura como oficio y sabidura tcnica -<fijo Antonio Montaa-, es la superacin de un reto que la realidad colombiana haba impuesto al artista. El tema, por primera vez, no se disuelve en la ancdota. Se independiza de la literatura que ronda en torno a l. Por eso estalla con su inhabitualidad. Golpea con la sencilla verdad que representa. Dentro de la obra de Obregn, a veces retrica, Violencia es tal vez el paso ms decisivo. Muestra desnuda la fuerza expresiva del pintor; deja ver lo que los afeites tcnicos, lo que las pretensiones de originalidad estaban muchas veces ocultando. Y afirma eJnombre de Obregn como el del mejor pintor colombiano. " Un jurado de lujo, presidido por Marta Traba, discerni los premios que tambin favorecieron a Juan Antonio Roda y a Enrique Greu: Este ltimo haba abandonado el abstraccionismo y con su Gran baista reflejaba la tniq general del saln: un regreso hacia el arte figurativo. El ministro de Educacin Jaime Posada y la directora de la Seccin de Bellas Artes Mireya Zawadsky introdujeron modificaciones importantes, como la participacin de extranjeros residentes en el pas durante los ltimos cinco aos y la posibilidad de premiar a los artistas ganadores o mencionados en anteriores salones. El da de inauguracin hubo un programa de Ts.V. a control remoto, entonces todava una proeza tcnica, que permiti la divulgacin del saln a todo el pas.

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Vida de las artes Ante el XIV Saln Anual


Francisco Gil Tovar
El Colombiano, julio 8 de 1962.

Maana se inaugurar en el Museo Nacional el XIV Saln de Artistas Colombianos. En esta ocasin, la seccin de Bellas Artes del ministerio, recibi unas trescientas obras aspirantes a participar en esta anual prueba del pulso plstico; pero el jurado de admisin, despus del examen de todas ellas ha juzgado aceptables para un certamen de categora nacional slo ochenta y ocho, de las cuales unas sesenta integran las secciones de pintura, dibujo y grabado y el resto corresponden a las de escultura y cermica. Entre este conjunto, ya eliminados los trabajos que a juicio del comit seleccionador no alcanzan el nivel esttico, tcnico y de oficio que el prestigio del ms alto saln del pas requiere, y eliminada tambin, esa serie de trabajos artesanos y de categora escolar que suelen responder a toda clase de convocatorias, el jurado de calificacin habr decidido a la hora de publicarse este comentario cules obras han apuntado ms alto. Como de costumbre, slo durante el acto inaugural podr el pblico conocer el juicio de dicho jurado y tambin, como de costumbre, habr quizs quien alborote con razn o sin ella. A veces, tal alboroto adquiere ms "alto nivel" que la propia muestra y llega a lograr el perfil de un suceso policiaco; pero en la mayor parte de las ocasiones la cosa no pasa de internos disgustos, malvolos o amargos comentarios de corrillo y alguna que otra protesta epistolar frecuentemente salida de tono y con algno que otro germen extra-artstico en la raz. Esto, claro est, no es privativo de los concursos colombianos. Casi puede decirse que est en la tradicin de los salones oficiales en muchos pases, desde que en 1824 se inaugur el primero en Pars. Determinados salones se han tenido, fuera de Colombia, como el punto de partida de nuevas tendencias; otros han servido para medir el nivel del pas en materia artstica; otros, para conocer y dar el espaldarazo a valores nuevos; otros, para enfrentar un arte oficialmente aceptado al que representa "la oposicin"; otros, para comprobar cul es la tendencia esttica dominante; otros, para ir estableciendo, mediante ese sutil y complicado diagrama de premiados y no premiados, la categora --categora oficial, se entiende- de los artistas que cada ao acuden con la aspiracin a un ascenso en el escalafn. Qu misin cumple el Saln Nacional en nuestro pas? Esta parece una pregunta elemental, pero no lo es tanto su respuesta, ya que, en sus convocatorias, nunca --que sepamosse ha manifestado por parte del ministerio organizador la intencin que lleva a realizarlo. No obstante, queda sobreentendido que se trata de un medidor del estado general de las artes plsticas antes que otra cosa, aunque no en su trmino medio, ya que la existencia de jurados de admisin -imprescindiblescuando se pretende conservar un grado cualitativo, imposiblita al pblico ver todo lo que se produce o, al menos, todo lo que se enva al saln, carente de inters y hasta lamentable en un cincuenta o sesenta por ciento. Por tanto, el saln colombiano viene cada ao a dar noticia del grado de calidad que alcanzan pintores y escultores ya situados en un nivel que puede considerarse alto. Y los premios pueden indicar, relativamente, cul es ese grado en el mbito nacional, aunque esto, como fcilmente se comprende, es algo muy aleatorio. 110

Artes plsticas Obregn, Premio Nacional

Informe La Nueva Prensa, N 63, julio 14 a 20 de 1962.

Por fin, despus de quince aos de exponer en Bogot y de participar en todos los Salones Nacionales, Alejandro Obregn, el pintor ms importante de Colombia, gan el premio nacional de pintura, cuyo monto alcanza por primera vez la suma de quince mil pesos. Alejandro Obregn es, en la prctica, la nica figura del arte colombiano que est fuera de discusin: admiradores y contradictores lo elogian por igual y la estima que le otorga el pblico aficionado y los coleccionistas, es unnime. Aunque estudi espordicamente en Boston y en Barcelona, Obregn, que tiene ahora cuarenta y dos aos, es un pintor autodidacta. En los diez y siete aos que median desde su primera exposicin en Bogot, hasta hoy, ha recorrido casi toda Europa y Estados Unidos varias veces, ha expuesto en las principales capitales del mundo y ha ido creando con gran talento e indiscutible seriedad profesional, un estilo personal en el que las influencias y simpatas experimentadas a lo largo de su obra han sido absorbidas y trasladadas limpiamente a su lenguaje particular. Pasin y profundidad de Alejandro Obregn En la primera parte de la obra de Obregn, que alcanza aproximadamente hasta el ao 1957, ese estilo elabor a conciencia las formas que le servan para representar el mundo de la naturaleza. Pintor figurativo, realiz a lo largo de numerosos cuadros la apologa de las cosas sencillas --copas, frutas, cuchillos, mesas, gallos, palomas-, pero deshacindolas y recomponindolas a la manera de un rompecabezas lleno de fantasa, cuya vivacidad casi fulgurante se basaba en el empleo de rojos y amarillos calientes esplndidamente neutralizados por los grises. Desde 1957, sus formas y su paleta perdieron paulatinamente concrecin. Dej de acumular formas, de ubicarlas en espacios inslitos y de describirlas segn su peculiarsima manera: el contenido del cuadro pas a ser su preocupacin ms importante y visible. En estos aos se define como un romntico y muchas veces como un barroco, lleno de pasin y de profundiades misteriosas. Excedida de sus propios lmites formales, casi metafsica, su pintura adquiri una hondura conceptual y una fuerza de sentimientos hasta ese momento inalcanzadas en el arte colombiano.

Un verdadero intprete de la tragedia colombiana Estas condiciones eminentes de su pintura parecen reunirse en el cuadro premiado por el jurado de calificacin (Marta Traba, Fernando Martnez, Antonio Bergmann, Dicken Castro). Obregn se atrevi a desarrollar en l un tema que jams haba tratado antes y que muchos otros artistas de Colombia expusieron con verdadero infortunio: la violencia. Ese tema cuyo espantoso dramatismo amenaza con reducir al silencio a todo artista de verdad, ha sido convertido por Obregn en un funeral extraordinario de grises y negros que envuelve la figura inerte y sin brazos de una mujer grvida, muerta, tendida en el horizonte. Obregn, que siempre tiende a "salvar" sus cuadros de los abismos grises por medio de alguna nota fugaz y deslumbrante, no ha intentado aqu nada semejante. El cuadro es absolutamente gris, absolutamente sordo, absolutamente silencioso: por vez primera la tragedia tiene un intrprete a su inmensa medida. El triunfo de Ramrez Villamizar El otorgamiento del premio unico de escultura a Eduardo Ramrez Villamizar, recae tambin sobre uno de los primeros artistas del pas. Nacido en Pamplona, Santander, Ramrez Villamizar debut hacia 1945 con Academias y cuadros expresionistas a la manera de Rouault, inorgnicos y desordenados, que en nada hacan prever sus posterior vocacin asctica. Cinco aos despus sus formas fueron entrando en un progresivo apaciguamiento y aceptando los imperativos de una geometra cada vez ms esencial y escueta. En 1955, Ramrez Villamizar era considerado el primer pintor abstracto de Colombia y uno de los ms interesantes neo-clsicos dentro de las artes plsticas internacionales. Altamente estimado en Estados Unidos donde reside desde hace varios aos, con regresos peridicos a Colombia, su presencia en certmenes colectivos ha llamado la atencin de un vasto pblico sobre el arte moderno en Colombia. La bsqueda de la forma pura Hace tres aos Ramrez Villamizar decidi sacrificar el color y la materia pictrica y dedicarse exclusivamente a la bsqueda de una forma pura, sin interferencias sentimentales, que slo poda hallar en la tcnica del relieve. El relieve geomtrico, que apenas sobresale del fondo, ejecutado con una precisin matemtica que no lo exime de una profunda y secreta poesa rtmica, le ha permitido conducir la lnea y las zonas de luz y sombra hasta sus extremos ms expresivos. El Relieve circular que fue considerado como la nica escultura digna de premio entre las dems presentadas al Saln, expresa estas intenciones y bsquedas ltimas de Eduardo Ramrez Villamizar, que coinciden, proyectadas en un escenario ms amplio, con las del admirable pintor ingls Ben Nicholson .
s,

Alejandro Obregn Premio nacional de pintura

OBREGON Violencia Oleo sobre tela, 1.70 x 2.00 m Premio nacional de pintura Coleccin privada

ALEJANDRO

CHAPETE La semana de la cultura

.. por qu llamarn a este cuadro 'VIOLENCIA' _y


--Que pregunta ... No ve que est pintado en gris PLOMO ... El Tiempo (Julio 7, 1962)

Premios para Roda y Grau Al dividir el premio de quince mil pesos concedido por el Ministerio de Educacin para la escultura, los diez mil pesos restantes fueron otorgados por el jurado calificador a dos nuevos premios de pintura de cinco mil pesos cada uno. Estos segundos premios recayeron en el cuadro Trpico NiJ2 de Antonio Roda y La gran baista de Enrique Grau . Grau o el buen oficio Enrique Grau, exactamente contemporneo de Obregn, naci en Cartagena en 1920. Hombre tranquilo, culto y estudioso, expuso anualmente desde 1940 hasta ahora en Colombia, Estados Unidos, Brasil, Venezuela e Italia. En 1954 recibi el primer premio en la Exposicin de Artistas Colombianos de Bogot. Alterna su constante actividad de pintor con la ctedra de dibujo y pintura que ha ejercido en la Universidad Nacional yen los Andes, y con la creacin de escenografas y vestuarios para teatro, que es uno de sus mayores placeres. En la exposicin actual que la Esso Colombiana patrocina en Colonia, Alemania, los crticos alemanes lo 111

consideran como un pintor tpicamente nacional, cuyas figuras deformadas, con dientes y uas agresivos, se relacionan con la ferocidad representativa de los indgenas precolombinos y de la estatuaria agustiniana. Grau pertenece al grupo de los "grandes" de la pintura colombiana, aunque su pintura haya sufrido alternativas demasiad bruscas y haya carecido de la estabilidad necesaria como para fundar un estilo. La gran baista, con su aire grotesco y cmico de tarjeta postal, recuerda la primera poca de Grau cuando cre, como pintor figurativo, un mundo poblado de imgenes pensativas y ensimismadas en sus pequeos juegos, dentro de una gama baja y entonada. Bruscamente, al regreso de su viaje a Italia, Grau se separ de lo figurativo, sigui de cerca los "rompecabezas geomtricos" de Obregn y endureci y enfri su ingenio artstico. Desafortunadas incursiones por los lmites de la abstraccin, le alejaron ms y ms de sus primeros temas. Hace dos aos decidi retornar a lo figurativo, con frecuentes cadas en estridencias cromticas, con indudable endurecimiento de las formas e insistencia en deformidades inexplicables. En este tiempo Grau parece haber reconsiderado su pintura enderezndola de nuevo hacia sus intereses ms autnticos. La lucha, difcil y desagradable, por retomar el hilo de una idea perdida, da resultados positivos en La gran baista, cuya calidad y factura, as como el tratamiento de los grises, reconcilia con el pintor de buen oficio, lleno de legtimas delicadezas expresivas. La interesante carrera de Roda El caso de Antonio Roda no es menos accidentado que el de Enrique Grau. Este joven pintor espaol radicado en Colombia desde 1955 por su matrimonio con una profesora colombiana, se present por vez primera en 1948, en el Saln de octubre de Barcelona, junto con un compaero que ms tarde sera clebre, el informalista Tapies. Compitiendo ambos en las becas para Pars, Roda le gan la beca a Tapies y viaj a Francia, donde residi durante cinco aos, trabajando sin cesar y mereciendo dos primeros premios consecutivos en los salones anuales de pintores extranjeros residentes en Pars. En 1956, un ao despus de llegar a Colombia, realiz su primera exposicin individual de retratos, gnero casi insostenible y que lo mantena al margen de las bsquedas e intereses de la pintura colombiana. Enemigo acrrimo de la pintura abstracta, comenz de pronto a sentir la necesidad de experimentarla y a dejarse llevar por ese deseo: durante dos aos, autnticamente conmovido por ese descubrimiento, busc la manera de expresar sus ideas y sentimientos sin apoyarse en la figuracin. Su primera exposicin abstracta, en 1959, seria y llena de calidades aisladas, no representa, sin embargo, ninguna toma de posicin definida dentro del maremgnum general del arte abstracto. Slo a partir de la exposicin de 1961, cuyo tema central fue El Escorial, se consider que Roda haba alcanzado un estilo personal. Esa pintura fluda, sin frmulas previas, que sala del adocenamiento y de los trucos burdos de los abstractos de "dos centavos", se afirma en la obra premiada en el XIV Saln. Es sobretodo a la luz de las comparaciones con la gran cantidad de obras abstractas presentadas en el Saln, que resalta la calidad de su pintura, el oficio que hay detrs de ella y que la apuntala, y el afn sincero de darle un contenido a las formas. El exasperado expresionismo de Lucy Tejada El premio adquisicin de la Compaa Central de Seguros, por valor de 3.000 pesos, fue otorgado al dibujo a tinta china titulado Insectos, de Lucy Tejada. El primer premio del X Saln de Artistas Colombianos, que gan Lucy Tejada en 1957 con su obra Mujeres sin hacer nada, confirm su condicin de buena pintora, de artista seria y conciente que se destacaba sin apresuramiento y sin escndalo. Despus de 112

Erique Grau Jurado de admisin XIV Saln Premiado en los salones 1,X, XI, XIV

ENRIQUE GRAU Gran baista Oleo Segundo premio, pintura

Dicken Castro Jurado calificador XIV Saln Jurado de admisin XV Saln

estudiar en la Javeriana y en Bellas Artes de la Universidad Nacional, Lucy Tejada vivi un tiempo en Europa y desde 1952, radicada en Cali, retom su trabajo en Colombia. Inici sus exposiciones con un premio: el primer premio del Saln de Artistas Caldenses de 1952, dado a su cuadro La vaca loca. Alternando su actividad de pintora con su tarea de muralista, realiz en Pereira y Cali una serie de pinturas y mosaicos de gran aliento, entre los que cabra destacar, como expresivo de sus mejores calidades, el mural de la estacin telefnica de Versalles, en Cali. Cofundadora de "El taller" con su hermano el pintor Hernando Tejada y con otro grupo de artistas residentes en Cali, all ensea a dibujar ya pintar a los nios y una generacin calea le deber su buen gusto y su sensibilidad para el arte. El cuadro premiado en el XIV Saln es una tinta china que representa dos insectos trenzados entre s: su dibujo enrgico y la inesperada movilidad de la lnea y la mancha corresponden a su ltimo perodo, en que parece haber abandonado de modo abrupto sus habituales planteamientos por otros diametralmente opuestos, dentro de un exasperado expresionismo. Los girasoles de Mara Teresa Negreiros Tambin al grupo de "El Taller" pertenece en Cali Mara Teresa Negreiros, la nica, entre los artistas premiados, que se integra en las nuevas promociones y que carece de historia. Su primera exposicin data del ao pasado, en la Biblioteca Luis Angel Arango de Bogot. Brasilera de nacimiento y casada con un ingeniero caleo, MaraTeresa haba estudiado seriamente en Ro de Janeiro antes de llegar a Colombia. Poseda de un verdadero fervor investigativo que la lleva a buscar las raices de una pintura autntica, considera la luz como el elemento primordial de su obra. El mundo de formas que ella imagina se instala en esa luz y mantiene con la luz una estrecha dependencia. El cuadro premiado corresponde a la metamorfosis de la idea o de la imagen de los girasoles, cuyo amarillo ardiente ha invadido el cuadro y lo nutre en su totalidad. El principal proyecto inmediato de Mara Teresa Negreiros es viajar a su pas, Brasil, y buscar en plena selva la luz verdadera, -la exige lquida y consistente al mismo tiempo-, que sea capaz de sostener y fortificar el cuadro. El raro virtuosismo de Beatriz Daza El premio de cermica de 3.000 pesos concedido por la Alcalda de Bogot, Distrito Especial, recay, no sobre una cermica en particular sino sobre la ceramista Beatriz Daza. Esta joven artista estudi en Pars y se interes entonces ms por la pintura que por la cermica. De regreso a Colombia en 1957, comenz a estudiar la cermica y sus mltiples posibilidades pictricas, hasta el punto de olvidar la pintura y de dedicarse por completo a su oficio de ceramista. En sus exposiciones individuales de los ltimos aos, ha demostrado cmo un oficio tomado en serio y sin perversiones comerciales, puede alcanzar extremos de un raro virtuosismo, tanto en las infinitas texturas como en la diversidad de materiales, esmaltes, efectos casi informalistas, relacionadas con la escultura y la pintura, valores de relieve, etc. Las investigaciones de Beatriz Daza no se limitaron, sin embargo, a estos efectos: tambin busc el modo de suplantar las arcillas y colores bsicos que se importaban del extranjero, con materiales combinados y mezclados por ella misma, para que su trabajo no tuviera nada de espreo y de artificialidad. Lospremios Premio nacional de pintura, otorgado por el ministerio de Educacin, divisin de divulgacin cultural (valor $ 15.000) al cuadro Violencia, de Alejandro Obregn. De acuerdo con el artculo octavo de la resolucin 2485, de junio 19 de 1962, se decidi dividir el premio de escultura, en la siguiente forma: Premio nico de escultura ($ 5.000) al Relieve circular, Eduardo Ramrez Villamizar.

Premio de pintura ($ 5.000) para el cuadro Gran baista, de Enrique Grau. Premio de pintura ($ 5.000) al cuadro Tropico nmero 2de Antonio Roda. Se otorg el premio de adquisicin llamado "Museo Interamericano de Arte Moderno de Cartagena", al cuadro Composicin, de Mara Teresa Negreiros. Se otorg el premio adquisicin "Compaa Central de Seguros" al dibujo Insectos de Lucy Tejada, $ 3.000. Se otorg el premio de cermica llamado "Alcalda de Bogot, Distrito Especial", a la ceramista Beatriz Daza. La simplicidad absoluta de la vasija premiada puede a primera vista desconcertar al pblico; pero colocando los valores de su superficie mate y las combinaciones de dicha superficie con los esmaltes y las erosiones, aliado de las otras cermicas fcilmente esmaltadas que figuran en el mismo saln, podr estimarse la calidad y la finura del trabajo de Beatriz Daza. Una victoria de la pintura autntica Si se echa una mirada panormica sobre las obras premiadas en el XIV Saln, se advierte primero que los "veteranos" han triunfado ampliamente sobre los jovenes y, en segundo lugar, que las obras premiadas carecen por completo de espectacularidad y casi ... de color: el cuadro de Obregn y el de Grau son grises; el de Roda predominantemente azul oscuro; blanco y negro el de Lucy Tejada; y slo tropical el de Mara Teresa Negreiros. La pintura honesta y autntica triunf sobre las ficciones y los exabruptos gratuitos de la gente ms joven, que se lanza a las aventuras mayores sin haber padecido previamente ni dudas ni disciplinas. El director de la Divisin de Divulgacin Cultural, el msico Luis Antonio Escobar, y la secretaria de Artes Plsticas, Mireya Zawadsky, organizaron el XIV Saln, que regres a la amplia y bella sala del Museo Nacional despus de su triste odisea en la Feria Exposicin, el ao pasado. Pero no puede considerrseles solamente como eficaces organizadores que consiguieron los ms altos premios discemidos hasta ahora en los salones, sino como propulsores entusiastas de un saln importante, animado por las figuras de mayor prestigio y respaldado por el dinamismo de las generaciones jvenes.
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Exposiciones El XIV Saln de Artistas


Jorge Moreno Clavija
El Tiempo, julio 15 de 1962.

En la sala principal del Museo Nacional y en las arqueras, se halla instalado el XIV Saln de Artistas Colombianos y extranjeros residentes en el pas. Los premios, que como de costumbre causaron revuelo entre los artistas concursantes, entre los no concursantes y en el pblico en general, estuvieron de acuerdo a lo que de antemano se haba 113

pensado. Obregn, figura central del certamen, con su Violencia se adjudic el galardn que es indiscutible por la trayectoria del artista, acreedora desde mucho tiempo atrs a la mxima distincin en nuestra parroquia; y porque su cuadro es realmente bueno, puesto que la calidad plstica supera lo que pudiera encontrarse, y lo hay en gran cantidad, de literario y anecdtico en la tela. Enrique Grau, mejorando cada da su personal manera, gan el segundo premio con su Gran baista. Lucy Tejada, con insectos trabajados al leo y en dibujo, obtuvo uno de los premios de adquisicin. Es decir, que las recompensas principales, las que nadie objeta, cayeron en la pintura figurativa, anecdtica y casi alegrica, sufriendo la tendencia abstracta un fuerte golpe del que no la repone fcilmente la obtencin de unas secundarias distinciones recadas en pintores extranjeros. En lo que se refiere a los premios de esculturas hay mucho para discutir y muy largo. A nadie le ha cado bien el premio de este gnero dado a algo sin sabor, que no tiene calidades escultricas y ms bien se emparienta con la ebanistera, dejando por puertas obras que bien merecen el estmulo y autores que han trabajado con entusiasmo para concursar en un certamen que presumen serio en toda la extensin de la palabra. Ese premio en metlico, bueno sera, para que cumpliera los fines propuestos, darlo en forma de una beca, por medio dellcetex, para que el sealado pudiera pasar una temporada de estudio en el pas que quisiera. Bolsas viajeras que llaman en los pases adelantados. Tampoco es sensato que pintores ya premiados en anteriores concursos oficiales, vuelvan a participar con opcin a los miles de pesos, porque se establece una cadena, de ocho o ms eslabones, con un sistema consistente en que cuando se premie al ltimo de la lista, queda otra vez en turno el primero, y es el cuento de nunca acabar, dejando a las nuevas promociones el papel de trampoln, necesario para que el juego opere, pues sin los centenares de cuadros de relleno que llevan los ilusos, no podran abrirse los salones. Se estableci tambin la premisa de "cuadro grande ande o no ande". Se sabe que mientras mayor en tamao sea la tela, ms probabilidades tiene de ser colgada, y si bien van las cosas hasta lograr un premio. Algunos pintores me han dicho que llevaron lienzos de ochenta por sesenta centmetros, y setenta por ciento, y quedaron como estampillas aliado de los desperdicios de color, impresionantes en sus agresivas dimensiones de tres y cuatro metros. Entre los escultores, debemos citar las obras de Mardoqueo Montaa, Otto Sabogal y Francisco Cardona. El caso de Beatriz Daza que obtuvo uno de los premios, ha sido discutido bastante. En la opinin general, y para evitar toda suerte de suspicacias, la artista, si quera participar en el saln, ha debido declinar la inclusin de su nombre en las listas organizadoras del concurso. De los muchos cuadros, algunos muy buenos, que hay en las arqueras, vale la pena citar los siguientes: Catedral, leo de Bernardo Saiz de Castro, en grises, que prueba hasta dnde puede la voluntad de superacin conseguir sus objetivos, pues es un paso definitivo en la carrera plstica del pintor gerente. El leo sin nombre de Jos Vicente Rivera (Iese Augusto, pues parece que el catlogo se hizo con precipitacin), donde el pintor demuestra su dominio para equilibrar los elementos netamente pictricos. El cuadro, tambin sin ttulo en la lista, de Ins Clavija y los grabados de Luis Angel Rengifo, Francisco Crdenas y Rafael Abella. Parece que en la seccin de grabado no encontraron tampoco nada para distingur con mencin en billetes, quedando hurfanos por esta vez los de punta seca, madera y linleo.

En la semana nacional de la cultura El Saln de Artistas


Jaime Posada
El Tiempo, julio 17 de 1962.

Discurso pronunciado por el Ministro de Educacin Nacional, Jaime Posada, para inugurar el XIV Saln Anual de Artistas Colombianos Museo Nacional. Este saln se inaugura y se organiz por los servicios del Estado. Y con ello se est cumpliendo una oportuna labor de estmulo y de auspicio. La seleccin de las obras fue realizada por jurados independientes y el qtorgamiento de los premios se hizo por crticos dueos de total autonoma. No le corresponde a la administracin emitir juicios estticos, adoptar dogmas ni afincarse en capillas. La suya, si quiere ser difana, ha de ser una labor de suscitaciones. Por ello mismo, ahora, aunque el menester fuese atractivo como lo es, tampoco hace parte de las obligaciones del Ministro adoptar una postura de oficial dispensador de glorias y atributos. Su ubicacin es muy otra. Principalmente, la de un promotor sincero y responsable. Y con ello basta. No se siente inhibido el Ministro, claro est, en sealar cmo el de este ao es, indudablemente, uno de los salones ms homogneos. Una cabal muestra de arte contemporneo. Poblado de tentativas, de procesos y aventuras plsticas, de experimentos y, en un sector, de serios aciertos, de logros afortunados. El fallo de los jurados no ha sido materia de controversia. Quizs ello est diciendo que hubo objetividad y madurez en el otorgamiento de las distinciones. El saln es el triunfo de cuantos en l fueron admitidos. Resulta ya una clasificacin satisfactoria contar con un cuadro o una escultura en esta conocida exposicin colectiva. Estn aqu, entre nosotros, para celebrarlo, las obras y los nombres escogidos de Alejandro Obregn, Eduardo Ramrez Villamizar, Enrique Grau, Antonio Roda, Lucy Tejada, Beatriz Daza y Mara Teresa Negreiros. Un grupo, de seleccin, que honra nuestra plstica. Que nos ubica y define con rasgos caractersticos en el concierto de las claves del arte de nuestro mundo y de nuestro da. Una vez ms, el saln ha mantenido su decoro y preservado su categora. Hay que registrarlo gratamente. Y quizs, ha cobrado una como nueva dimensin normativa al aparecer como uno de los sucesos centrales de la Semana Nacional de la Cultura, de Bogot. Con la reorganizacin que se le imprimi, con el establecimiento de los premios anuales de pintura y de escultura, seguir constituyendo uno de los sugestivos acontecimientos de nuestra peripecia intelectual. En adelante, adems, se ir manteniendo retenido, hecha oportunidad permanente, lo mejor del Saln. Las obras que obtengan los premios oficiales irn a formar el Museo de Arte Modemo. Constituirn en su conjunto maravilloso hallazgo al cotidiano alcance de todos. El Gobierno Nacional desea agradecer a los funcionarios que, con su buen nimo y responsabilidad, ayudaron al certamen que nos congrega. Al director de la Divisin de Divulgacin Cultural y a sus colaboradores. Y obviamente, a quienes actuaron como jurados. Entre los primeros, a los pintores que no slo aportaron sus obras sino que contribuyeron a su distribucin en estos aposentos. En todos ellos se origina cuanto nos hace sentir que vivimos un replanteamiento, ojal perdurable, de una poltica de la cultura.

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Crtica de arte "Violencia"; Una obra comprometida ... con Obregn


Marta Traba
La Nueva Prensa, julio 28 al 3 de agosto de 1962.

MARIA TERESA NEGRERIOS Composicin Oleo Premio de a::lquisicinMuseo Interamericanode Pintura de Cartagena Coleccin Museo de Arte Moderno de Bogot

El cuadro con que Alejandro Obregn gan el premio nacional de pintura ha lanzado de nuevo sobre el tapete las palabras prohibidas: arte comprometido, pintura realista, responsabilidad del artista con su patria, etc. Las palabras temibles, manoseadas, denotadas, admiradas. Los muralistas mexicanos hicieron con ellas una guerra y la perdieron. El realismo socialista arm con ellas a sus artistas, pero los convirti en tinterillos polticos y no en caballeros andantes. Y las esquirlas de estos combates verbales desaparecieron de Europa y Estados Unidos pero quedaron flotando en los cielos petrificados de Latinoamrica, donde casi todo permanece inanimado, languideciendo.

Violencia es un gran cuadro. Su mayor importancia se desprende del compromiso que Obregn fija con su estilo y sus ltimos ideales. No hay que pensar que Obregn va muy seguro por ese estilo: el desastroso cuadro del carnaval que envi junto con el premiado al XIV Saln confirma su propia inestabilidad y las peligrosas cadas de toda pintura pasional como la suya. Pero desde hace aproximadamente cinco aos Obregn se aleja cada vez ms de los fuegos fatuos de un formalismo brillante cuyo ejemplo ms a mano es el de Juanito carnaval: va hacia un contenido ms hondo, hacia una pasin ms explcita, hacia una mayor unidad entre sus sentimientos y sus colores. Ya no teme confesar su romanticismo, sus frecuentes desvaros poticos ni su voluntaria y chispeante capacidad de irracionalismo. Y cuando alcanza esa sinceridad consigo mismo produce obras maestras como Violencia.
Es claro que Obregn pint en este cuadro la idea de un tema. Cuando Gaya graba la imagen de un burro que lee un libro en cuyas pginas abiertas se ven innumerables figuras de burros, y escribe abajo; "Hasta su abuelo", est expresando en ese rbol genealgico la idea de la estupidez total, heredada, irreversible. Entre expresar la idea de un tema y el tema mismo, siempre hay un grado apreciable de realismo que se ha abandonado o adoptado. Volviendo a Gaya, el inigualado pintor espaol expresa el tema, en sus dos pinturas de los acontecimientos de mayo de 1808, y la idea del tema en los Caprichos. Por eso los caprichos sern siempre ms universales, ms aplicables a cualquier circunstancia anloga por la que atraviese el hombre. La idea de la violencia que pint Obregn se siente como cosa propia en Colombia, porque millares de sacrificados la respaldan trgicamente, pero repercute en cualquier parte, sobre cualquier tierra, all donde se haya cometido un acto de barbarie. Es una idea que ha sido resuelta como pintura: de ah que el trmino "obra comprometida" no le corresponda, en absoluto, porque precisamente as se llama a la pintura que se compromete con otra cosa distinta de s misma, con la poltica o con la revolucin social, con la descripcin de la sabana o con el retrato de una dama elegante. Es decir que, a mi juicio, pintura comprometida es algo siempre distinto de la pintura, algo impuro que el pintor persigue y que le desva del rigor esttico, ya sea la suerte de un movimiento poltico, o el comarquismo con sus mltiples deformaciones, o el xito en la "buena sociedad". 115

JUAN ANTONIO RODA TrpicoN"2 Oleo Segundo premio, pintura

Francisco Gil Tovar Crftico Jurado de admisin en los salones X, XI, XIII, XIV Y XV.

A kilmetros de todas estas bajezas de la pintura "comprometida", la obra de Obregn brilla con luz propia. Es un acto firme de la pintura altiva y solitaria. Tan solitaria como la mujer cada: tan apta como ella para llenar el mundo de las formas; tan capaz como ella, silenciosa, de ser resonante y acusadora.

Notas Actualidad de las artes plsticas


Eugenio Barney Cabrera
Espiral, septiembre de 1962.

como el artista ms personal y conciente, de refinada pupila y de sabia tcnica, de exquisita sensibilidad y de magnfico dibujo, cualidades todas que pone al servicio del don creador, distintivo primordial de este excelente artista colombiano. Lucy Tejada es la sensibilidad hecha pintura, con algn rastro de agradable y fino decorativismo, y deplorables ausencias de viejas pocas donde el espacio, la soledad y el hombre eran expresin superlativa de su afn pictrico. Mara Teresa Negreiros, de riqueza colorstica e inteligentes armonas, marca las telas con un leve toque lrico encendido, en ocasiones, con clidos impactos que surgen de la mejor magia tropical. Luciano Jaramillo, ensaya nuevos rumbos a base de grandes masas y de poderosas formas que principian a desvanecerse en abstracciones sugestivas. Sus insectos gigantes nos recuerdan, sin embargo, otra vez en el caso de Jaramillo, a Buffet, pero al ltimo Buffet que gusta ahora de hacer comercio artstico con zoomorfas presencias tomadas de la red de los entomlogos. Tambin es justo recordar a Alvaro Herrn, informalista con obras de grandes proporciones y meditados y cuidadosos procedimientos. En grabado, Rengifo, Francisco Crdenas y Rodolfo Velsquez estuvieron a cargo de la nota tcnica y del severo concepto grfico. Tambin hubo gente joven en esta seccin, de validez promisoria como los estudiantes que se especializan en las artes grficas con afn y vocacin. En cermica justa y necesariamente Beatriz Daza llevaba la palma del triunfo. Pero ella estuvo rodeada con dignidad y discrecin por el grupo de sus alumnos quienes a la vez que demostraron talento y comprensin, indican de qu manera importante se trabaja ahora la cermica en el pas. Este XIV Saln de Artistas Colombianos hay que definirlo de manera negativa: no cierra una poca ni abre nuevos caminos, no marca avances ni supone retrocesos en el arte nacional; no ofrece demasiados ejemplos sobresalientes, ni deja lastres de resentimiento notorios; no ofende ni ofusca ... Pero la organizacin, a cargo de la Divisin de Divulgacin Cultural, permiti sacar de la inercia y darle nueva fuerza vital a esta institucin de los Salones Nacionales, los cuales tuvieron el riesgo de morir de anemia y de frustaciones. Acaso sea conveniente, otra vez, pensar desde ahora, como ya lo sugerimos el ao pasado, en la posibilidad de ampliar el mbito que ahora tiene el saln, para darle trascendencia menos provinciana que esta en que puede caer empujada por los sistemas actuales.

El hecho sobresaliente, desde mayo hasta el mes de agosto -lapso que abarca esta resea- fue el XIV Saln de Artistas Colombianos. Con nueva reglamentacin (Resolucin N 2485 de 1962) el Ministerio de Educacin Nacional propici, por conducto de la Divisin de Divulgacin Cultural, este debatido certamen. En la referida reglamentacin conviene relievar, en primer lugar, la cantidad y el valor de los premios: quince mil pesos para cada una de las tcnicas denominadas por algunos como "mayores", o sea la pintura y la escultura, y varias adquisiciones propiciadas por empresas particulares y entidades de diferente orden. Desapareci la convocatoria restringida al profesionalismo para evitar difciles calificaciones acadmicas. Y el jurado calificador qued facultado para declarar desierto cualquier premio y para acumular, en ese caso, el valor correspondiente a otras tcnicas. El grabado, sin embargo, estuvo por fuera de todo aliciente honorfico o econmico. No hubo en el XIV Saln nombres nuevos que sobresaliesen. Muchos s que permanecieron y continuaron en el anonimato aunque sus obras recibieron el sello generoso de la admisin. Y, entre la nmina de artistas de mayor actividad y de continuada vigencia, se observaron algunas acostumbradas ausencias y otros deplorables vacos. As, por ejemplo, Fernando Botero, quien fue recordado unnimemente porque su no participacin fue muy notoria. Tampoco estuvieron presentes Edgar Negret, Silva Santamara, A. Solano, Pedro Moreno, Carlos Granada, entre los jvenes, y Pedro Nel Gmez e Ignacio Gmez Jaramillo de generaciones anteriores. La escultura, como ya es tradicional, mereci poca atencin de los jurados, de quienes ordenaron el arreglo del saln y del pblico en general. Obras como las de Tiberio Vanegas rodaron por el suelo sin que fuesen apreciadas a pesar de su manifiesta importancia formal. El jurado dividi el premio que corresponda a esta tcnica y lo mengu para trasladarlo a otra tcnica que ya tena menciones y favores en abundancia. Quiz la colocacin de las obras impidi la valoracin de ellas, o tal vez se prefiri la poltica de castigar a los escultores para aguijonearlos por medios negativos. Extremos ambos de discutible justificacin. La pintura, con Alejandro Obregn a la cabeza, demostr calidad y afn creador. Enrique Grau, Mara Teresa Negreiros, Lucy Tejada, Luciano Jaramillo, entre otros, son elocuentes ejemplos. Hemos visto la mayora de estas obras antes del saln y consideramos que ellas eran "El Saln". Violencia, el primer premio, es otra vez, esta vez de manera total y redonda, el vigoroso, el magistral, el exacto y sabio Alejandro Obregn, pintor de verdad y talento despierto al llamado de su tiempo y de su espacio. Enrique Grau sobresale 116

XV Saln de
Artistas Colombianos

CARLOS GRANADA Solo con su muerte Oleo sobre tela Primer premio, pintura

Fecha: octubre 18 a noviembre 9,1963. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Divisin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 50. Obras: 81. Jurado de admisin: Francisco Gil Tovar, Eugenio Barney y Dicken Castro. Jurado calificador: Arturo Robledo, Casimiro Eiger y Carlos Dupuy. Premios: Fuera de concurso: Alejandro Obregn, Genocidio. Pintura: 1 $10.000, Carlos Granada, Solo con su muerte. 2 $3.000: Nirma Zrate, Violeta al rojo. Mencin de honor: Armando Vi llegas, Mundo nocturno. Dibujo: 1 $10.000, Pedro Alcntara Herrn, Naturaleza muerta NQ 1,2,3. Grabado: 10 $2.000.00, Augusto Rendn, Santa Brbara. Escultura: 1~ $10.000, Edgar Negre!, Vigilante celeste. 2 Eduardo Ramrez Villamizar, Homenaje a un poeta. Cermica: 10 $2.000, Beatriz Daza, Crisol para Prometeo.

El tema de la violencia sigui generando arte y premios en el Saln Anual. Genocidio, de Alejandro Obregn, fue declarado fuera de concurso y Slo con su muerte, de la serie Los nios muertos, de Carlos Granada, obtuvo el primer premio en pintura. Fue, segn el balance de Walter Engel, "un buen saln nacional, bien organizado por Mireya Zawadsky y dignamente representado, de apreciable nivel general. " Algunas voces, ya desde el saln anterior, advirtieron una cierta tendencia hacia la uniformidad en el arte nacional, ms a tono con las corrientes internacionales, pero con inclinacin al decorativismo y a la imitacin de grandes nombres nacionales, sin verdadera creatividad. Marta Traba, que declin ser jurado calificador, arremeti contra el cuadro de Granada y aun contra el Obregn, despertando el consiguiente escndalo, que atrajo el inters de la prensa, pero opac la trascendencia de los premios de escultura: Vigilante celeste, de Edgar Negret, y Homenaje a Gaitn Durn, primera escultura exenta, en madera, de Eduardo Ramrez Vllamizar.No obstante, El Tiempo editorializ: "Es preciso subrayar la distincin del joven Granada, con el primer premio por un cuadro, Solo con su muerte, que es una divagacin magnfica y amarga alrededor de un tema de desconsuelo social, tpico de nuestro tiempo y artsticamente vlido, aunque obsesivo: la orfandad, la soledad el desamparo, la dereliccin existencial, hasta en la muerte. " Por su lado, Marta Traba, en declaraciones a Enrique Santos Molano, defendi los premios de escultura: la obra de Negret n. .perdi toda la dureza del recorte del metal. Integr bellamente metal y espacio y comunic a sus materiales una gracia, y tambin dignidad, que nunca antes haba alcanzado en esa medida. " La de Remrez "...es austera y exacta. Sin perder el gran poder potico de su lnea, le da una fuerza pica y un sentimiento profundo. Como forma, es tambin de los trabajos ms perfectos realizados por Ramrez." Ese ao de 1963 inaugur Marta Traba el Museo de Arte Moderno de Bogot en la Carrera Sptima con 23. Jorge Elicer Ruiz, a nombre del ministro de Educacin Pedro Gmez Valderrama, instal el XV Saln con un discurso titulado "El artista y la libertad" (El Espectador, octubre 23).

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Grandezas y miserias del XV Saln


Marta Traba
La Nueva Prensa, octubre 15 de 1963.

32 El traslado burdo de una idea al cartel, por medio de la acumulacin de hechos llamativos. En Slo con su muerte no hay formas ni sentimientos personales; luego, no hay conversacin; luego, no hay pintura. Casi tan desconcertante como premiar una obra tan completamente carente de calidad, fue la decisin del jurado de darle el segundo premio a la ms bella pintura abstracta presentada al Saln. Violeta al rojo, de Nirma Zrate. No mereca esta pintora que se perfila como uno de los primeros valores jvenes del arte colombiano, ser colocada detrs de una obra invlida, precisamente por una tela donde la probidad y la poesa pictrica han llegado a extremos decantados y puros.

ele arTislas

colombianos

El XV Saln Nacional, organizado en el Museo Nacional por Mireya Zawadsky, jefe de la seccin de Bellas Artes del Ministerio de Educacin, amaneci bajo signos de tormenta. Antes de inaugurarse con el serio y desodo discurso de Jorge Elicer Ruiz, ya se saba que los jurados de admisin haban diezmado a los postulantes al ingreso y -con la arbitrariedad de quienes admiten un reglamento si son aceptados y lo niegan automticamente si son rechazados-llovan las llamadas telefnicas "exigiendo explicaciones" sobre sus rechazos. El jurado de admisin seleccion con una minucia y exigencia pocas veces vistas; con excepcin de tres o cuatro obras francamente inadmisibles, las dems formaron un conjunto de calidad pareja donde se confrontaron todas las tendencias actuales de la plstica nacional. La noticia de los premios cay como una bomba. El primer premio de pintura fue otorgado a Carlos Granada, pintor joven con cuatro exposiciones individuales: una en la Biblioteca Nacional realizada todava en tiempo de estudiante (de la Escuela de Bellas Artes de la Universidad Nacional, donde comparte ahora los honores del profesorado junto con Gmez Jaramillo), prologada por Gmez Jaramillo y sobreexaltada por el "mensaje social". La segunda (dibujos), en la Biblioteca Luis Angel Arango, objetada por acusacin de pornografa, y que termin escandalosamente en la Avenida Jimnez de Quesada. La tercera (dibujos), de nuevo en la Biblioteca Nacional, con claras alusiones caricaturescas a personajes de actualidad, fuertemente influida por Cuevas. La cuarta en la Galeria de Arte Moderno, donde apuntaba un pintor expresionista, sincero y con cosas por decir, pero que careca aun de medios personales para decirlas. Solo con mi muerte El premio, sin embargo, no se otorga ni a una personalidad ni a un curriculum sino simplemente a una obra. Prescindiendo, pues, de toda referencia al pintor, Slo con su muerte, no debi ni siquiera entrar en concurso. Ninguna de las pocas personas que lo han aprobado pblicamente ha podido reunir elementos de defensa. Los de acusacin, en cambio, saltan a la vista: 1 Su falta de originalidad. Slo con su muerte es una colcha de retazos de: las Tufaradas de Nolde (expresionista alemn de la primera mitad del siglo). Las sillas y entierros solitarios de Munch (expresionista de la misma poca). noruego

Toda la pintura abstracta del saln reflej una notable mejora y avance con respecto a salones anteriores. La obra de Manuel Hernndez es la ms notable en este sentido. Su pintura impersonal y tmida ha adquirido precisin y encanto: las formas ligeras, secas y transparentes que se deslizan por sus cuadros, definen su expresin abstracta con una firmeza nunca vista en su figuracin anterior. Los ms jvenes, Fanny Sann, Leandro Velasco, Alberto Gutirrez, tratan de salir airosos de un lenguaje no slo general sino avasatlador como es el de la abstraccin, y consiguen su propsito. Aliado de ellos, Roda, Wiedemann y Rivera muestran una veterana que se traduce en la energa de sus vocabularios particulares. La fortaleza del bello cuadro de Wiedemann se desprende de sus ejercicios actuales con los collages. Ese collage pintado debe mirarse muchas veces hasta que se descubra la unidad bajo la aparente anarqua: cuadro dinmico, duro y alegre, muestra un Wiedemann rejuvenecido y ms inclinado, ahora, al impacto que a la poesa. En la poesa, por el contrario, en plena poesa cromtica, navega la obra de Antonio Roda. Su pintura es eso: una navegacin. Las pinceladas salen de sus fondos lquidos y profundos. Saltan y se traman, se desploman y juegan. Color ms color, casi espontneamente colocado, pero con una seguridad interna que lo exime de toda frivolidad. El pblico busca un orden en los cuadros de Roda y se irrita al no encontrarlo: el camino para apreciarlo es librarse de ese prejuicio, aceptar el desorden y entrar de lleno en ese mundo de pintura desatada. Augusto Rivera tena en su exposicin paralela con el saln cuadros mucho mejores que el que mand. A pesar de ello, su obra se destaca por su peso y su resplandor cromtico y revela ese mundo de cosas casi tan orgnicas como la propia naturaleza que descarta y susutituye. Abstraccin inocua (y otros adjetivos comenzados por "in": inspida, interminable, ineficaz): Alvaro Herrn (muy superiores sus cuadros "norteamericanos" de la exposicin anterior); el informalismo" de receta" de Miguellvn Gonzlez; la abstraccin de Riveros. Deplorables la construccin de Robles y el informalismo de Irene Balas. Mara Teresa Negreiros es siempre un captulo aparte: su excelente informalismo conseguido en Gnesis, por medio de lacas y piedras se diversifica en Tau N 1 notable experimento en que incluye sin violencia objetos reconocidos como son las palmas y la caa y los vuelve color y materia aptas para integrarse en el cuadro. Un sorpresivo y estupendo "collagista" abstracto: Jan Bartelsman, de Cali, quien expone por primera vez en Bogot. Sus "colIages" tienen marca europea y, yendo an ms lejos, marca Klee. Finamente trabajados, con un raro gusto por la materia, el color, los tonos macerados, las virtudes y tramas de la composicin,

La deformacin del cuerpo horizontal de Jos Luis Cuevas (expresionista mexicano contemporneo). 22 Su increible pobreza cromtica. Slo con su muerte est pintado en gris y rojo, ambos colores impuestos superficialmente a la menera de los carteles, sin modulaciones, ni matices, ni transparencias, ni trabajo alguno. 118

son tres obras de verdadera delicadeza y pericia formal, nutrida adems por una sensible resonancia espiritual. Un Obregn burdo Los abstractos mejoran y los figurativos empeoran en el XV Saln. Obregn: su Genocido o como quiera llamarlo, desciende verticalmente de las alturas de Violencia. El puo es burdo, las soluciones espaciales obvias, la ancdota brutal por lo visible y transitoria. Es claro que Obregn es Obregn, y su gran talento siempre empuja sus trabajos a un lugar solitario desplazando a los dems, pero Violencia mereca, o una continuidad, o no tratar ms el tema.
ALEJANDRO OBREGON Genocidio Oleo Fuera de concurso Coleccin Karl Buchholz

Grau: montono, mal pintado, sin "duende". Tambin insoportable cartel de feria, sin vestigio de las virtudes que se revelaron en la ltima exposicin. Luciano Jaramillo: otra vez la cada en la estridencia gratuita, en el zaherir porque s, en las ganas de ser spero o violento sin saber cmo. Ms vala que no hubiera participado. Teresa Cullar: sus cuadros pierden el control del color, abusan de los "flash" y se vuelven empalagosos. Lucy Tejada: cuadro desconcertante, hecho de tres pedazos recortables: a) la manzana; b) la figura (de nuevo blanda, de nuevo la antigua Lucy Tejada recatada y poniendo todo en orden); e) la ventana "informalista". Emma Reyes: se subraya la limitacin a la tapicera, detonante y de mal gusto, anclada en intereses puramente decorativos. Roldn y Francisco Crdenas: cadas inexplicables de los jurados de admisin. Tres revelaciones Dentro de la pintura figurativa hay tres "revelaciones" lo cual ya es mucho decir. Una, Mara Luisa Andino, pintora desconocida en Bogot, evidentemente alumna de Obregn; pero su excelente obra digiere a Obregn con gran personalidad. Profundidad marina es un bello cuadro, no slo por la armona con que lo realiza, sino porque impone la materia con verdadero acierto. Tambin Primavera dorada, pese a la excesiva crudeza del amarillo, es un cuadro con vida y alma, definidas por una pintora desconocida con tanto carcter como buen gusto. s

NIRMAZARATE Violeta al rojo Oleo Segundo premio pintura

La segunda "revelacin" es Pedro Alcntara Herrn, primer premio de dibujo, por sus naturalezas muertas. Morandi pasa por ellas, pero como hace Mara Luisa Andino con Obregn, Pedro Alcntara lo vuelve suyo y su recuerdo no molesta. Justa y necesaria la forma, sorda la gama: en esas diminutas pinturas "collages" se percibe bien un temperamento rico y tenso. La tercera es el tapiz de Odorico Boglioni, de Cali. Pocas veces se encuentra una obra ms imaginativa, pura y adorable. Este "naif" bordado es un verdadero manantial: refresca todo lo que tiene alrededor.
Sofa Urrutia tiene siempre, como Mara Teresa Negreiros, un puesto aparte. Un gran puesto, claro est. Uno se siente agradecido ante sus cuadros, como si por obra de ellos el ojo fatigado se aclarara y purificara. Su Cartagena "aduanera", absurda y plana, es una obra maestra del estilo "primitivo". "Collage" figurativo: Arboleda. Sus obras no traspasan ni un milmetro la condicin decorativa ni la labor manual hbilmente resuelta. Dibujos, grabados y cermicas 32 En los grabados y dibujos, el panorama del XV Saln es francamente pobre. No hay nada ni muy bien ni muy mal. Hernando

MERINO Lienzo "Tal como est. ya hubiera barrido en el 'Saln' ..." El Tiempo. (Noviembre 10.1973)

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Tejada sigue produciendo sus encantadores dibujos "naif", Montealegre y Pedro Alcntara dibujan con gusto y refinamiento, el maestro Rengifo y Barbosa ejecutan el grabado convencional, Velsquez se expresa como un grabador interesante y de calidad; Rendn, por ltimo, ganador del primer premio de grabado, sera notable si no existieran gentes como Goya o Kate Kollwitz. Sera ... 4 La nica cermica, es verdad, fue la de Beatriz Daza. Pero qu hacer si las otras no merecan, a juicio del jurado de admisin, ingresar al saln. Adems, Beatriz Daza es la nica excelente ceramista que tiene Colombia: hay muchos otros, pero son ceramistas a secas, sin adjetivo calificativo. Su obra Crisol para Promoteo, es una notable muestra de su estilo concienzudo e inconforme, de su pasin por las texturas, de su sobriedad y su buen gusto. El gran salto de la escultura 5Q La escultura, al igual que la pintura abstracta, ha dado un gran salto hacia adelante. Est an fresco el recuerdo de salones anteriores donde atroces bustos de plaza o alegoras inflamadas y discursivas se apiaban en la zona de escultura. La escultura abstracta triunfa numricamente sobre la figurativa. El primer premio otorgado a Vigilante celeste, de Edgar Negret, fue de estricta justicia. Nunca Negret haba alcanzado tal dominio de los materiales que emplea, anima y somete desde hace varios aos. La plancha de metal se dobla y en sus profundas excavaciones se multiplican las formas metlicas: el espacio interno de la escultura (lo que llamaba Naum Gabo, "la materia maleable"), se integra gilmente con la forma recortada y enredada. Como siempre, orden y desorden. Negret sera matemtico si no fuera poeta: por eso no puede inventar sino mquinas imaginarias, esplendidamente gratuitas, como el Vigilante celeste. El Homenaje a Jorge Gaitn Durn queda, a mi juicio, a la par de Negret, a pesar de habrsele otorgado un segundo premio. Esa magnfica lpida vertical en donde la insistencia de las horizontales va creando un aire de rquiem, grave y austero, resume los mejores datos del estilo de Eduardo Ramrez Villamizar, su rigor, su sensibilidad, el afinamiento extremo de sus lneas -principales medios expresivos-. Pero si el Homenaje conmueve y silencia al espectador, la pequea Escultura negra recuerda sus mejores pinturas y la exacta gracia con que el crculo se acoplaba a las rectas y al rectngulo. Plenitudde Jaime Lpez, es como los malos actores del pueblo; creen que deben gesticular y desaforarse para convencer. Increble que haya pasado el examen de admisin. Hugo Martnez y Jaime Pea trabajan en madera formas abstractas tortuosas cuya mayor virtud es la belleza de la propia madera. Pero son los "chatarristas" quienes tienen la palabra. Cardona vuelve a ser el excelente "manipulador" de chatarra. Su obra sin nombre, erizada de soldaduras, caos, tuberas, tiene la gracia de la chatarra bien hecha, apoyada olmpicamente sobre sus materiales irrisorios y agresivos. La de Feliza Bursztyn merece un prrafo aparte. Clitemnestra hace reir e indignar a la gente, altemativamente. Est bien, a esos resultados apunta la chatarra. Clitemnestra es absurda, irritante, sorpresivamente bien hecha, surrealista, apocalptica. Es una chatarra con temperamento: algo mucho ms que una forma desmaada y feroz.
BEATRIZ DAZA Crisol para Prometeo Cermica Primer premio, cermica

ARMANDO VILLEGAS Mundo nocturno Oleo encausticado Mencin de honor, pintura

La escultura figurativa qued acorralada por la abstracta. Si se excluye la obra adocenada e inerte de Julio Abril, Stella Solarte se queda sin compaia. Sus figuras son interesantes como formas, pero su materia es desapacible y sin vida: materia de producto de fbrica, sin animacin propia. Lo cual es lstima, porque desmerece el trabajo serio y responsable del modelado. 120

EDUARDO RAMIREZ VILLAMIZAR Homenaje a un poeta Escultura en madera Segundo premio, escultura

Botero el ausente De nuevo la ausencia de Fernando Botero hace un hueco en el Saln Nacional. Sus cuadros fustigantes, intrpidos, festivos, hacen mucha falta: por una parte, para conmover este panorama excesivamente balanceado; y por otra parte, para que artistas y pblico no se olviden que la audacia no consiste en el escndalo, sino en la intensidad con que invente un lenguaje y se le proyecte en trminos pictricos radicalizados.

El XV Saln de Artistas
Calidad, dignidad, decoro
Walter Engel
El Espectador, octubre 27 de 1963.

Ante el semforo del Saln


Marta Traba
La Nueva Prensa, octubre 18 de 1963.
Por varios aspectos se distingue el XV Saln Nacional. Encontramos en l calidad, dignidad y decoro. No conozco las obras rechazadas. Pero lo exhibido parece indicar que el jurado de admisin hizo una labor severa y eficiente. Ya no hay rincones de parientes pobres. La arquera del Museo Nacional, indispensable para dar cabida a todo lo admitido, qued muy bien presentada, yen ellas se encuentran obras de vala. Aliado de artistas de larga trayectoria (siete ganadores de primeros premios en salones anteriores) se presentan en el XV Saln las promociones recientes, y demuestran el creciente empuje del arte colombiano en su conjunto como fuerza dinmica y progresista. En la mayora de los casos, los artistas procedieron con acierto en las escogencia de sus obras. Tres de ellos tienen simultneamente con el saln, exposiciones individuales: Augusto Rivera, en la Biblioteca Luis Angel Arango; Armando Villegas, en "El Callejn" y Mara Teresa Negreiros, en la Galera "Arte Moderno". A pesar de lo muy bueno de sus muestras individuales,las obras mandadas por lo mismos artistas al Saln Nacional, las superan todava y pertenecen a lo mejor del certamen. No puedo 110, cuyos la Galera certamen decir lo mismo de Alejandro Obregn y Luciano Jaramicuadros exhibidos actualmente en el saloncito anexo a "Arte Moderno", aventajan con creces sus envos al oficial.

Aunque parezca mentira Carlos Granada recibi el Premio Nacional de pintura en el saln que se inaugura hoy. El Saln Nacional ofrece en Colombia el premio ms codiciado por los artistas, no precisamente por su monto, sino por el honor y el espaldarazo que significa. Esto no quiere decir, desde luego, que el laureado en el Saln Nacional deba ser por fuerza un gran pintor. Muchas veces los premios han sido mediocres, e incluso vergonzosos. Los jurados, como cualquier mortal, pueden equivocarse y hasta enloquecer. Tambin pueden caer deslumbrados ante un despliegue espectacular destinado a "pater le bourgeois". En los ltimos salones se ha ido marcando la tendencia a presentar "cuadros para el saln"; es decir, un gnero de proporciones gigantescas, truculento o espectacular, ante el cual el pblico, sea despavorido, asombrado o admirado, deba por fuerza detenerse. Granada mand al Saln un cuadro de ese gnero, un cuadro "semforo". Adems, semforo en rojo, que deca Pare con todas sus letras y obligaba a paralizar la circulacin de la sala. Granada est muy lejos de ser un buen pintor. En su ltima muestra de la Galera de Arte Moderno era menos mediocre que antes, pero segua indefinido, lleno de cosas por hacer y de problemas a resolver; esto no ha cambiado en el cuadro del saln. Al contrario, sus defectos, carencias y truculencias baratas se agravan en una tela gigantesca, gigantesca sin necesidad, porque la escena no requera ese tamao. Ese entierro pobre sobre la mesa recuerda el esplndido entierro con que hace unos aos Obregn gan el Guggenheim, y recuerda los colores amargos y sangrientos de Nolde, y recuerda muchos expresionismos, y recuerda a Cuevas. Pero toda esa memoria dramtica pierde su dramatismo y se vuelve carteln de feria al pasarse a los trucos fciles de una pintura gris y roja, opaca y simple. La obra de Granada no es dramtica: es sencillamente circense. "Entre, pase a ver el fenmeno". Con este cartel podra comenzar la funcin de circo en que se convirti gracias o por culpa del primer premio, el Saln Nacional. Lstima, porque no todos son elefantes. Haba buena pintura y hasta excelente pintura, compitiendo por el gran premio.

Un Saln Nacional, cuando es organizado con la responsabilidad y el cuidado, como lo hizo Mireya Zawadzky, en su calidad de directora de Bellas Artes del Ministerio de Educacin, y con tan buenos resultados, no queda limitado en su inters y sus repercusiones a la discusin de los premios. Ella ya se est desarrollando ampliamente, desde hace das, de manera que prefiero sealar en esta columna, las obras ms meritorias, a mi juicio, independientemente de las recompensas. (Estas se anotarn en parntesis, a ttulo de informacin). Pintura Augusto Rivera ha llegado a una etapa de plenitud y riqueza que no habra podido preverse hace pocos aos. Sus tres obras del saln, superan todava, como ya se escribi antes, la notable muestra individual, abierta actualmente en la Biblioteca Luis Angel Arango. Intensos y hondos, viven y cantan los rojos y el grande acorde clido todo, en El espejo de la Salamandra. A su lado, menos ilustrativo, pero no menos bello el monotipo Forma de Lautreamont, nos deleita con su precioso juego de gamas violetas, de lneas raspadas y positivas, y de formas que se van condensando en el espacio. Variaciones sobre El Greco, finalmente, penetra de lleno en el espritu de Theotocpuli, expresando su esencia en diccin contempornea. Una sopresa nos depar Mara Teresa Negreiros. Su exposicin en la Galera de Caslmiro Eiger, pareci culminacin definitiva de una etapa. Y con los dos cuadros del saln, va ms lejos.

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Mediante la incrustacin de piedras y otros elementos, que no van mezclados en la matera, sino que sobresalen a la superficie, alcanza efectos nuevos, sumamente logrados, y presta a sus creaciones, de fina calidad mate-arenosa, nuevas dimensiones de significado y expresividad. Un momento feliz vive tambin la pintura de Juan Antonio Roda. Su leo Tumba del saln principal, se nos ofrece vibrante, con sus enrgicos toques de blancos y azules, con sus transparentes brochazos superpuestos, con un brillar tan jubiloso de los colores, que resulta un tanto contradictorio con el ttulo. Mas eso no impide que sea una pintura de mritos extraordinarios. Armando Villegas logr sacar, de largas y fecundas experiencias, segn lo visto en su muestra de "El Callejn", basadas en la tcnica del leo encausticado, conclusiones muy constructivas que cristalizan en su cuadro Canto telrico, donde las masas en ebullicin, elaboradas en variadas texturas, adquieren un empuje ascendente de singular vigor. (Para su cuadro Jardn Calima, Vi llegas obtuvo una mencin de honor). Un trabajador s,erio, insistente yambicioso es Carlos Granada. No busca el xito mediante efectos improvisados, fciles y deslumbrantes. Se respeta a s mismo y a su arte. Ha sufrido influencias, como prcticamente todos. Las principales: Botero, Gaya, Cuevas. El mejor cuadro que de l recuerdo, y que ya haba sido exhibido con anterioridad en la Unin Panamericana de Washington, fue el leo Flores para un nio de blanco, que form parte de su exposicin individual en la Galeria de Casimiro Eiger, a principios del presente ao. El gran lienzo Slo con su muerte (primer premio de pintura) del XV Saln no alcanza la perfeccin plstica de la obra anterior, pero es un buen cuadro. Un poco efectista, mas no en exceso. En cuanto a pintura, no posee vigor ni densidad sostenidas. Sin embargo, esto se puede interpretar tambin como sobriedad intencional. Porque, si la Tumba de Roda casi parece un canto a la vida, la Muerte de Granada se cie al tema y se empea en expresarlo a cabalidad. Sin duda, existen en esta composicin ideas y aciertos. La figura del nio muerto, tendido sobre una mesa pobre y simple; el humo gris de una vela triste y solitaria; y, particularmente, la perspectiva de las sillas que da la sugerencia de espacio y soledad, vacio y abandono. En resumen: Slo con su muerte, resuelve de manera conceptualmente personal y acertada, un motivo deprimente, basado en la realidad. El tema en s desolador, no justifica cierta inercia plstica. Esto no se refiere a la paleta sino al tratamiento del color. Por ejemplo, la monotona con que se trata las amplias zonas rojas. Para apreciar el significado de esta objecin, basta comparar los rojos en el cuadro de Granada con los del leo de Augusto Rivera, a pocos metros de distancia. Las superficies del lienzo de Rivera pulsan y vibran y son alta pintura en cada trozo. En el cuadro de Granada, apenas vemos vastos pIanos cubiertos de rojo. Tales deficiencias pueden emanar, en parte del tamao ambicioso -quiz demasiado ambicioso-- en que se realiz la obra. La cual a pesar de no ser perfecta, tiene sus grandes mritos y marca un paso importante, en la carrera del artista. Siguen progresando, con paletas cada vez finas, personales y depuradas, Teresa Cullar en sus delicados bodegones estilizados, y Nirma Zrate (segundo premio de pintura) en su expresionismo abstracto. Enrique Grau contina en su lnea irnica figural, como lo prueban Las tres gracias, leo grande y magistralmente ejecutado que nos muestra a tres robustas "gracias" de caras iguales. Luis Fernando Robles mand un ensamblaje en madera, de concepto geomtrico abstracto, bien ideado y limpiamente elabora-

do, de un multicolorismo conjunto muy agradable.

sobrio y distinguido y de un efecto de

Como expresionistas abstractos de calidad, pueden citarse Manuel Hernndez, Alberto Gutirrez, Jorge Riveras y Leandro Velasco; como pintores "informales" Alvaro Herrn e Irene Balas; como autor de "realidades nuevas", Miguellvn Gonzlez. El leo de Guillermo Wiedemann es interesante como concepto, porque nos muestra la aplicacin de "collages" a la pintura. Vale decir que este leo se compone de planos muy definidos que parecen papeles recortados, lisos unos, de fantasa otros. Una especie de reversin del collage al leo. Creaciones de tcnica mixta, collage con pintura, aportan dos artistas; Jan Bartelsman; ante todo, su exquisita Composicin, y Alberto Arboleda, tres trabajos de gran efecto ornamental. Dentro de lo decorativo ornamental, cae tambin el bordado Paisaje de Odorico Baglioni, que orienta la atencin hacia las vastas posibilidades abiertas para bordados y tejidos artsticos. En pintura, hay que mencionar todava la presencia de Lucy Tejada, Sofa Urrutia y H.B, Rasmussen. En dibujo, nombramos a Hernando Tejada, Samuel Montealegre y Pedro Alcantara Herrn (premio para dibujo). Entre los grabados, destacamos las aguatintas de Luis Angel Rengifo, especialmente su rtmica Danza, los grabados de Rodolfa Velsquez, y los bastante goyescos de Augusto Rendn (premio para grabado) Escultura Edgar Negret. Si se atribuye alguna significacin al orden en la enumeracin de las artistas, debo dejar constancia de que nombro a Negret antes de Ramrez, por orden alfabtico. Porque las obras de ambos en el XV Saln, son de tal manera perfectas y merecedoras de un primer premio, que considerara cualquier prelacin como poco equitativa, en lo que a esta resea se refiere. El Vigilante celeste de Negret (primer premio de escultura), es una nueva versin de sus "aparatos mgicos", en lminas de metal, policromadas , con una innovacin importante. Ya no se trata de lminas planas. Estn curvadas hasta lo cilndrico. Y esto permite nuevos ritmos y nuevos movimientos, en complicada ensambladura. El Vigilante celeste se mueve hacia el espacio y se compenetra con l. Es menos "aparato", menos "mquina", en su apariencia, que las esculturas antecedentes. Pertenece a nuestra era mecnica, pero como creacin perfectamente autnoma. Las reminiscencias con semforo e instrumentos de uso prctico (por lo dems, lcitas, cuando existen) estn superadas. Negret ha penetrado hasta el juego libre y rtmico de formas puras dentro del espacio. El Homenaje a un poeta de Eduardo Ramrez (segundo premio de escultura), ya era conocido. Se haba presentado en mayo de este ao, cuando la galera "Arte Moderno" organiz un homenaje pstumo a Jorge Gaitn Durn. Slo que Ram rez hizo una nueva versin de la obra, en tamao ms grande, y en lmina de metal, ntegramente blanca. Ahora tiene el significado y la grandeza de un monumento autntico. Repito algunas palabras escritas al presentarse la primera versin de la obra: "La tremenda solemnidad de este ancho plano blanco va mucho ms all de un smbolo ... El grande equilibrio logrado por las formas en la parte inferior, estas compensaciones entre movimientos rectos y ondulantes, horizontales y verticales, estos puentes que sobrepasan el rectngulo para abrazar el espacio, todo ello es de una imponente sencillez, fruto de acrisolada sabidura artstica. La obra de Ramrez es un homenaje sublime, un monumento a lo definitivo".

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Francisco Cardona desarrolla con su Chatarra el camino iniciado en su ltima exposicin individual, y demuestra, nuevamente, cmo logra edificar, de los residuos de un taller mecnico, construcciones ensambladas con inconfundible inteligencia por lo escultrico y espacial. Alicia Tafur construye, con lminas recortadas y soldadas, una nueva y original versin del quijotesco Andante caballero. Tambin participan con esculturas Feliza Bursztyn, Jaime Lpez, Estela Solarte, Hugo Martnez y Julio Abril. En cermica, hay una sola obra: el Crisol para Prometeo, de Beatriz Daza, muy noble es su textura y color (premio de cermica). Repito, que el saln ha ganado mucho en decoro y dignidad. Y tambin en vitalidad bien entendida. Los artistas no emprenden ya la carrera descabellada detrs de la ltima moda, a todo precio, sino que se estn buscando a s mismos, a su expresin personal y autntica. Por ello, precisamente, el arte colombiano est encontrando una creciente resonancia, tambin en el exterior. Porque, mientras en otras partes persiguen la sensacin y la locura, aqu se atreven todava, con valor y franqueza y sin caer en lo reaccionario o acadmico ia ser ARTE!

La crisis del XV Saln


PEDRO ALCANTARA HERRAN Naturaleza Muerta N" 3 Collage Primer premio, dibujo

Carlos Correa
El Tiempo, noviembre 3 de 1963.

Algo de historia En 1940, siendo Jorge Elicer Gaitn ministro de Educacin, se inaugur el primero de los Salones Nacionales. Ignacio Gmez Jaramillo obtuvo el primer premio en pintura. De all en adelante, los salones marcharon, relativamente bien, hasta el noveno inclusive. En este saln obtuvo lito Lombana el primer premio con su bella escultura en madera: San Sebastan. Fue, pues, la poca del ascenso, la edad de oro de los salones, pues all se exhibieron verdaderas obras maestras como la Angustia para citar una sola, de Jos Domingo Ffodrguez. Del X Saln en adelante se inicia la decadencia hasta su culminacin en el actual, .. Algo de estadstica Quinientas obras fueron enviadas a esta saln, de las cuales el jurado de seleccin acept 81. Ahora bien, segn opiniones expresadas por la prensa, en esta exposicin apenas alcanzan a cinco, en promedio, las producciones de algn valor artstico, lo que equivale a decir, en lenguaje estadstico, que slo merece la pena el uno por ciento de las obras enviadas al saln ... Causa de la crisis Como principal causa de la crisis artstica en Colombia, est la predicacin del evangelio abstraccionista, en los ltimos aos. Esta catequesis redujo a la impotencia a casi todos los artistas del pas, pues al deshumanizarlos, fueron convertidos en tteres sin fuerza ni voluntad propias: mansamente obedecieron a sus pastores; aceptaron dogmas como "el arte por el arte" y "arte sin contenido", para terminar pintando con recetas cosmopolitas, sacadas de las prisiones del arte dirigido. 123

CHAPETE Saln de artistas "-Pues ver, seora, nosotros los genios somos unos limpios ...Maestro, pues vindole bien no se le nota ... El Tiempo (Octubre 19, 1963)

Teraputica para la crisis Si los artistas colombianos quieren salvarse, deben volver sus miradas al humanismo; ser realistas en el planteamiento y solucin de los problemas artsticos: trabajar ms; improvisar menos; dejar la charlatanera; huirle a la simulacin; evitar los excesos alcohlicos, nicotnicos, etc., y, finalmente, perder menos tiempo en el caf y aprovecaharlo en el taller, mejorando su cultura ... Dije que los artistas deben mejorar su cultura: Cmo podemos aceptar a nuestros "abstractos", si desconocen la abstraccin matemtica, la abstraccin musical o la abstraccin filosfica? Sus "obras" son rechazadas a centenares en los salones anuales, porque apenas son parodias o sombras en la sombra ... Los verdaderos artistas colombianos Este XV Saln de arte fracas, porque la mayor parte de los autnticos valores nacionales se abstuvieron de participar en l. La nmina de ellos, aunque incompleta, es la siguiente: Pintores: Pedro Nel Gmez, Eladio Vlez, Rafael Senz, Len Posada, Dbora Arango, y el grupo de pintores antioqueos: Dolcey Vergara, Gonzalo Ariza, Erwin Kaus, Jos Rodrguez Acevedo, Osear Rodrguez Naranjo, Alipio Jaramillo, Ricardo Gmez Campuzano, Luis Alberto Acua, Delia Ramrez, Len Cano, Carlos Daz, Sergio Trujillo, Marco Tulio Salas Vega, y el grupo de jvenes nariense. Finalmente, el importante cenculo caleo de "Los 13". Escultores: Jos Domingo Rodrguez, Ramn Barba, Josefina AIbarracn, Mara Teresa lerda, Jorge Martn. Horacio Langas, Rodrigo Arenas Betancourt, Carlos Gmez Castro, Tito Lombana, Alonso Neira, Rmulo Rozo, Carlos Reyes, Miguel Sop y Luis Pinto Maldonado.Ceramistas: Argemiro Gmez, Carlos Martnez, Roxana Meja y Luz Valencia. Queda as probado que la nmina mayor del arte colombiano le dio la espalda al saln. La solucin consiste en atraernos nuevamente, creando premios para el arte realista, independientes de los que ya existen para "formalistas". Los jurados calificadores La integracin de los jurados calificadores es cosa que requiere mucho cuidado, en el futuro, para no repetir los errores del presente ... Conviene elegir personas que hayan realizado obra importante en el campo de la crtica y del arte. Surgieron algunos nombres: Guillermo Hernndez de Alba (Teatro del Arte Colombiano); Luis Alberto Acua (El Arte de los indios Colombianos); Gabriel Giralda Jaramillo (La Pintura en Colombia); Juan Friede (Dos monografas sobre Pintores Colombianos); Jorge lalamanca (Nueve Artistas Colombianos), y Luis Vidales (Historiador del Arte). Es evidente que con personas como las mencionadas, s se podra integrar un verdadero jurado calificador. Si estos nombres no gustan a las directivas plsticas, entonces no queda otro remedio que la fundacin de una escuela para crticos, como las que existen para pintores y escultores ... Dicho lo anterior, se comprende por qu motivo pasaron inadvertidos de la "crtica" los pocos artistas realistas, muy valiosos por cierto, que tuvieron el coraje de presentar sus obras en el actual saln ... Granada y Negret Carlos Granada se present en el Primer Saln Grancolombiano de Cali (junio de 1963), con un cuadro sin forma ni contenido, que obtuvo el segundo premio (este galardn lo mereca Grau). Ahora, en el actual Saln Nacional exhibe una obra con tema, pero sin cabal realizacin, y obtiene el primer premio ... El aspecto positivo, en Granada, consiste en denunciar el problema de la mortalidad infantil en Colombia. Su tragedia es carecer del oficio que lo capacite para expresar sus ideas. Por eso su cuadro es confuso: no acierta a enfocar el tema, que se diluye en un escenario anecdtico, donde tiene ms importancia un taburete, mal pintado, que la misma figura del nio muerto. El deber arts-

tico de Granada es el de superar este desafortunado ensayo expresionista, que nada expresa, y dar el salto al autntico realismo, del cual dio muestras en los comienzos de su carrera. Su caso es bastante similar al de Obregn y Botero, quienes, despus de felices comienzos, naufragan en el ms convencional de los expresionismos ... Carlos Granada debe aprovechar la leccin de Grau Arajo: este pintor despus de pecar mortalmente fabricando majaderas "formalistas", sinti verdadera contricin y retorn al campo de la pintura realista, en el que obtiene merecidos triunfos. De los "Seis Grandes" (trabistas), tal vez sea, Grau, el nico que est en va de salvacin ... ! Tambin los comienzos artsticos de Edgar Negret fueron felices, como lo comprueba su Beethoven, en el Palacio de Bellas Artes de Cali. Pronto, sin embargo, abandon su propio camino para seguir senderos dudosos, alejndose de todo lo humano para caer en todo lo artificial. .. Como dijo Arturo Camacho Ramrez, recientemente, los "objetos" y "cosas" fabricadas por Negret son perfectos, con la sola condicin de no llamarlos esculturas ...

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XVI Saln de Artistas Colombianos

JUAN ANTONIO RODA Los Acosta Oleo sobre tela Premio especial Coleccin Hugo Acosta

Fecha: octubre 20 a noviembre 10, 1964. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Divulgacin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 50. Obras: 81. Jurado de admisin: Manuel Hernndez, Juan Antonio Roda y Santiago Garca. Jurado calificador: Oswaldo Trejo, Enrique Zerda y Francisco Posada. Premios: Pintura: premio nacional $10.000, Augusto Rivera, Paisaje y carroa. Premio especial: $4.000, Juan Antonio Roda, LosAcosta. Dibujo: 12 $2.000, Leonel Gngora, El gran inquisidor. Escultura: premio nacional, $10.000, Eduardo Ramrez Villamizar, Saludo al astronauta.22 $2.000: Alicia Tafur, Germinacin. Cermica: Arcadio Gonzlez, Sobre la serie azul y rojo; Hernando Tejada, Viaje en el tiempo. Grabado: Desierto. Premio Carlos Dupuy: $1.500, Alvaro Herrn, Los elementos del agua.

En este momento, el pndulo crtico oscilaba entre un conciliador y positivista Walter Engel y una exigente y arrolladora Marta Traba. El XVI Saln, para el primero, fue "una fresca y constructiva convivencia entre distintas generaciones. Sin que por ello haya en tal variedad de conceptos yorientaciones ni vencedores ni vencidos", mientras que para la segunda fue un saln "deplorable", que "deja muy poco margen para rescatar pequeos valores sueltos. " Para Enrique Zerda, jurado calificador y decano de Arquitectura y Bellas Artes de la Universidad de los Andes, hubo simplemente "un desnive/": "Al lado de cosas buenas, otras relativamente malas. No pudimos premiar la originalidad, porque las obras que parecan originales carecan de madurez. La mayora de las obras son de tendencia abstracta. En cuanto a las figurativas no hay trmino medio: son buenas o malas. Al contrario de las abstractas, donde existe una zona intermedia aceptable. Esto refleja la situacin actual de la pintura en Colombia, que si no se renueva a fondo, no podr cumplir su autntica tarea." (Semana al Da NQ 17, noviembre 6). Como en el saln precedente la escultura volvi a mostrar mayor vitalidad que la pintura. Con un Navegante de Negret declarado fuera de concurso, el pndulo volvi a favorecer con justicia a Eduardo Ramrez Villamizar y su Saludo al astronauta una de sus primeras obras en metal. En pintura, Paisaje y carroa, de Augusto Rivera, fue premio nacional. En el XVI Saln apareci el pop-art local, en obras de Carlos Rojas y Alberto Gutirrez, aunque los pioneros Bernardo Salcedo y Jorge Madrin no concursaron. All estaban tambin las Veermerianas de Beatriz Gonzlez. Una nueva generacin tocaba a las puertas del arte nacional. En marzo del 64, Espiral public un interesante artculo del crtico uruguayo Jos Pedro Argul, con problemas que bien podra plantearse el saln colombiano. 1964 marc tambin eventos importantes para la plstica colombiana: primer premio de pintura a Obregn en la 11 Bienal de Crdoba en Argentina, su fresco en el Banco Comercial Anoqueo de la Calle 13 en Bogot, y relieve mural de Eduardo Ramrez en la Biblioteca Luis Angel Arango. Mireya Zawadsky organiz nuevamente este saln.

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Crtica Al margen de la crtica de arte


Jos Pedro Argul
Espiral, N 90, marzo 1964.

Acoger todas las tendencias La actuacin del Estado moderno y su notable postulado de derecho y justicia para todos se extiende a la proteccin de las artes y de los artistas. Para esta labor distributiva de su vigilante proteccin y de dineros consecuentes, ha creado sus rganos de consulta especializados: el Saln Nacional de Bellas Artes es, entre otros, uno de los ms eficaces en la misin distributiva con criterio oficial. Aparentemente bien estructurado, a lavez que gil y cambiable por sus jurados renovables anualmente, con la suficiente garanta de los representantes de los expositores, el Saln Nacional es, sin embargo, en no [mporta qu pas, testimonio de rutina y equivocacin. Una serie de ecuanimizadores del reparto son empleados para, en lo posible, dar a cada artista un denario por sus existencias inobviabies como incomodidades obligatorias, y para respetar el principio estatal de no tomar partido en ideas estticas, proclamando al mximo la extraordinaria latitud de la compresin gubernamental: el Saln Nacional est abierto a todas las tendencias. Ciertamente que este lema de acoger "todas las tendencias" que pareca lucirse como el de ms noble actitud reglamentaria, obligara para su verdadera, real y nica eficacia a ser revisado con frecuencia, estableciendo los repertorios tan cambiantes de las tendencias del da, o por el contrario, aceptarlo en definitiva, siempre y cuando al trmino tendencia se le asigne su definicin sensata en la que le comprenda su condicin de transitoria. Vale entonces decir que la justicia ministerialmente buscada, ha de asomar cuando slo las verdaderas tendencias tengan entrada en el saln y se seguirn cometindo injusticias si se da cabida a lo que produzca cualquier pinturero o yesero ms o menos hbil pero sin sentido ni propsito alguno de vitalidad en la creacin. Tendencia es una direccin o sentido tenso, viviente, un movimiento guiado por una idea de atraccin que busca formarse. Precisamente, el peso muerto de los salones nacionales es la cantidad mayoritaria de artistas sin tendencia alguna, con formas usadas, marchitas, no esplendorosas, especialmente aceptadas las que sealan, desde luego que decadentemente, un prestigio nacional establecido. Es el pecado de orgullo de la tradicin. Es qu acaso puede hablarse de tendencias advirtiendo el movimiento restringente en un globo que se desinfla? Qu otra tendencia ms que la de colarse dentro de los salones, puede anotrsele a la mayora de los autores de las obras expuestas? Los conocemos demasiado como factores principales del aburrimiento en las competencias. Obsrvense sus tcnicas de ingreso o aceptacin: se los rechaza tres o cuatro veces, luego un da por consecuencia al parroquiano y su asiduidad a las citas, es aceptado. Se ha instalado entonces definitivamente, es un "salonista", y en aquel ao en el que sus yerros estn ms ocultos se premia su "obra maestra", campeona en lo anodino. Entre tendencias y consuncin, con gran ventaja para esta ltima, se desarrolla el debate del Saln Nacional de Bellas Artes. El academismo naturalista de firme oficio hace cien aos y de dominio de la transcripcin objetiva, es ahora pretensin de inhbiles 126

dibujantes, de aficionados. Un saldo de impresionismo resta en algn claro paisaje con dibujo invertebrado. Alguna figura de formas sintticas es slo cscara vaca. El embadurnamiento de un rostro IImase a s mismo expresionista. Para cada uno de estos grotescos habra su cuota de acogida y premios en defensa de "tendencias" que representan la tradicin. Son, sin duda, los que se adhieren ms a la triste tradicin de los salones. Son los que los dirigentes tienen ms celo en hacer respetar. Hay quienes los juzgan como los ms patriticos. Y se les premia, como se pensiona a un "descendiente" de los hroes.

Artes Plsticas El Saln Nacional


Walter Engel
El Espectador, agosto 26 de 1964.

Es una buena noticia: el XVI Saln Nacional se llevar a cabo en octubre del presente ao. Las obras destinadas a l se reciben en la Divisin de Bellas Artes del Ministerio de Educacin, calle 20 nmero 8-18,60. piso, hasta el20 de septiembre. All se suministran tambin mayores informaciones. Entre los datos que ya tenemos, se encuentran mios. Podrn participar los artistas nacionales, residentes en el pas desde hace ms de cinco el concurso, con opcin a premios, los artistas lones anteriores. stos: habr prey los extranjeros aos. Entrarn en premiados en sa-

En medio de festivales y certmenes importantes en capitales departamentales y en Bogot y de disertaciones y discusiones pblicas a veces ms significativas que aclaratorias, adquiere el Saln Nacional en el ltimo trimestre del ao, una misin de particular inters. All se encontrarn todas las generaciones que tienen algo que decir, all podr medirse calidad contra calidad, vigencia, vitalidad, fuerza creativa y expresiva de las diferentes corrientes. Ms que una asamblea de aspirantes a premios --con la inevitable mayora subsiguiente de defraudados y amargados, por el simple hecho aritmtico de que los premiados son minora- debera ser una reunin cordial de todos los artistas, convencidos de su propio valor, para figurar en el concierto de las artes plsticas de Colombia. As el Saln Nacional ocupar el sitio y la categora que le corresponden. Si all se congregaran sesenta o setenta obras, dignas de ser premiadas, sera un triunfo del arte

nacional, a pesar del hecho inevitable de que apenas diez o doce podran ser distinguidas con premios o menciones de honor. Ms que los premios, valdr la calidad general del certamen y el anlisis desapasionado y constructivo de las obras de inters. Ya se ha visto que ni siquiera un primer premio significa por s slo la "consagracin" definitiva del favorecido, y que la nica consecuencia segura son los tradicionales ataques a los jurados, aunque stos hayan actuado, como sin duda actuaron en los salones antecedentes, de buena fe. Discusiones por el estilo hemos odo y ledo muy recientemente, a propsito de los premios adjudicados en el "Saln lntercol de Artistas Jvenes". Sin resear aqu el curso del debate organizado hace poco por el Museo de Arte Moderno acerca del mencionado "Saln lntercol" y sus premios, quiero, sin embargo, referirme a algunos puntos surgidos en el curso de la discusin y cuyo esclarecimiento y discusin ulterior, si fuera el caso, me parecen importantes. Comencemos por el fin. El ltimo participante en el debate emiti la opinin de que "la crtica hace a los artistas". Esta aseveracin sac de quicio a Alejandro Obregn, quien se levant de su asiento en la mesa directiva y replic a gritos: "No seor, no seor, eso no es as!" Con esta rectificacin categrica se clausur la reunin. Comparto sin reservas la posicin de Obregn. Pero la opinin de "la crtica hace a los artistas" parece haber encontrado alguna difusin, y por eso es conveniente insistir en su inconsistencia. El crtico debe actuar al servicio y en funcin del arte. Pero el artista no debe actuar nunca al servicio y en funcin de la crtica. Recuerdo aqu una frase que escrib el ao pasado y que todava considero vigente: "Si hay dioses en arte, son artistas. Los crticos apenas pueden ser ~n el mejor de los casos- sus sacerdotes. La inversin de esta relacin sera completamente anormal, para no decir intolerable. Este orden de ideas puede explicarse grficamente con un ejemplo: un museo es una especie de templo. Pues bien. All se venera y se rinde culto al Arte, y no al director del museo quien desempea aqu tambin la funcin de sacerdote; que es desde luego importante y respetable. Pero muy distinta de la del creador. Trato aqu las cuestiones de manera "abstracta" y completamente impersonal. Y tengo que referirme a otra pregunta que no encontr una respuesta tan categrica y clara como la antes citada de Obregn. Un artista sugiri que el contenido de una obra sea ms importante que su estilo y pudo parecer que este concepto fue aceptado. Hay que rectificarlo enfticamente. Lo que identifica lo que hace a un artista es en primer trmino su estilo. Conquistar un estilo personal es mxima aspiracin del artista. El contenido se convierte en obra de arte gracias al estilo en el cual est expresado. Como ejemplo puede citarse toda la historia del arte. Pero conviene concretar. La reproduccin de un animal por ejemplo no es en s una obra de arte. Pero llega a serlo cuando se ejecuta en un estilo artstico, sea el de los creadores annimos de las Cuevas de Altamira y de la Alta Dordoa, sea el de los escultores asirios, sea el de los dibujantes y grabadores chinos y japoneses, sea de Uccello, de Rufino Tamayo o de Alejandro Obregn. No es primordialmente el hecho de que se interprete un len o un caballo, un perro o un cndor sino cmo se interpreta: en qu estilo, con qu concepto. Lo mismo puede aplicarse a cualquier tema. El paisaje, para nombrar otro ejemplo. Cuando hoy se habla de "paisaje" muchos tienden a desinteresarse en seguida. Pero bajo los pinceles de un Vermeer, de un Czanne, de un van Gogh, an de un Buffet, a pesar de todas las objeciones el paisaje se vuelve trascendental y nos emociona. Lo mismo el bodegn. A quin interesan, como motivo artstico o csmico, manzanas y cafeteras? Sin embargo, los bodegones de cocina, de frutas y vasijas pintadas por Chardin, Czanne, Gaughin, y aqu en Colombia, por Botero, crecen hacia lo universalmente valedero, por la manera como estn realizados; otra vez, pues, por su estilo.

Alicia Tafur frente a su obra Germinacin Segundo premio, escultura

Augusto

Rivera frente a su obra Paisaje y carroa Premiada en el XVI Saln

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Esto se aplica de manera anloga a todos los motivos. No hay tema vedado para el arte. La soledad y la desesperacin, la miseria y la violencia, la realidad y la fantasa, lo consciente y lo subconciente, todo puede ser contenido de una obra de arte. Slo que el tema en s todava no hace la obra de arte. Para convertirlo en tal, el autor necesita, adems de sensibilidad humana, de vocacin y talento especficos. Precisamente esta vocacin y este talento que cristalizan en un estilo personal. El ltimo punto que se trat en la reunin del Museo de Arte Moderno, en cuya aclaracin tambin intervino Obregn, es el de la sinceridad en el arte. No fue la primera vez que omos admitir a Obregn -con admirable franquezaque la sinceridad en el arte es un asunto muy relativo. Hay que observar, entre otras cosas, que la calidad de una obra puede establecerse an hoy, a pesar de las circunstancias bastante caticas del momento. Pero quin puede medir la sinceridad de una pintura o escultura? Obregn dijo que a veces el pintor coloca un color determinado, un rojo por ejemplo, en algn sitio del cuadro, para apreciar su efecto, medirlo, y si fuera el caso, suprimirlo nuevamente. Es un procedimiento sincero o insincero? Lo cierto es que la informacin de Obregn se nos hace admirablemente sincera. En cuanto al resultado: slo podemos disfrutar, juzgar y apreciar su calidad, pero no su sinceridad. Casi podra decirse que la sinceridad constituye un secreto profesional del artista. Para ella, no hay test ni medida. Yo creo que las conciencias del artista, del crtico y del pblico pueden darse por satisfechas cuando el resultado parezca sincero, cuando tenga calidad, en una palabra, cuando sea una autntica obra de arte. A los artistas les queda casi un mes para terminar y entregar sus obras con destino al XVI Saln Nacional. El compromiso es serio. La confluencia de todos los artistas de vala, sin fronteras de generaciones, permitir un conjunto panormico y representativo de apasionante inters.

vertido en un inquietante silicio), que todo est permitido; hasta replegarse y meditar. Fuera de la batalla, la meditacin nos lleva a pensamientos ambiguos, alucinantes. Lo nico claro es que no hay ni habr tregua alguna en este combate por lograr una expresin indita; y, al mismo tiempo, que la aprobacin de la originalidad por la originalidad misma est destruyendo todos los mviles y las justificaciones estticas del arte. Pero lo que tambin es absolutamente seguro es que la resistencia a este fenmeno slo puede ser opuesta por aquellas que empean el alma en decir algo importante y definitivo y no encuentran modo ni forma de acallar esa voz o cambiar la naturaleza de sus medios expresivos. De un lado, pues, quedan los inventores. Los que inventan la imagen de cada da contra la imagen del da anterior y empujan as hasta su extremo ms radical la ley de deterioro de la esttica contempornea. Del otro lado, permanecen los resistentes. Expresionistas abstractos, expresionistas figurativos, neoclsicos, se cuentan entre ellos. Pero, insisto, deben ser excepcionales para sobrevivir. Es un planteo encaminado; los pasatiempos artsticos son juegos prohibidos. Al menos, para perpetuar una especie pictrica o escultrica. Esta formulacin del arte actual se entiende con dramtica lucidez por parte de casi todos los artistas. Precisamente la inestabilidad permanente ha aguzado en ellos el alerta y la nocin de peligro. Muchos creen salvarse echndose al agua turbulenta y flotando precariamente gracias a las cosas accidentales, los objetos, los elementos inslitos que les quedan a mano. Es un falso sobreaguar, sin embargo, que no puede resistirse mucho tiempo. Todos los colchones, los nuevos realismos improvisados, los objetos irrisorios, tienen de antemano sealada su existencia precaria cuando no son utilizados, desde luego, por un genio que los fortalece de tal modo como para asegurarles su futuro esttico. Entre los inventores y los resistentes estn, o flotan alrededor, en un extrao, indefinido limbo, quienes extraen elementos sueltos e inofensivos del drama y los utilizan, en broma o en serio, para entrar en el oficio de pintores y escultores. Esta tercera raza es la que puebla el XVI Saln Nacional presentado en el Museo Nacional. Si fuera un saln de historia natural, habra que llamarlo saln de los invertebrados. Si llevara fecha, tendra que situarse entre 1930 y 1940. Si exigiera ubicacin sera, infaliblemente, un saln de provincia. No tiene coartadas; no es saln de jvenes, ni de viejos, ni de maestros, ni de aficionados. Con excepcin de Fernando Botero, Grau y algunos ms jvenes que estn trabajando fuera del pas, todos los profesionales estn representados en l, integrando uno de los ms mediocres conjuntos que hemos padecido en los ltimos tiempos. No comprendo la actitud de los artistas cuya obra defendible, y muchas veces esplndida, los colocaba, dentro de mi axiologa, entre los "resistentes". Me refiero explcitamente a Obregn y Roda. No s si la intencin de Obregn fue inspirarse en Gmez Jaramillo, pero desde luego que lo ha logrado con toda plenitud. Peor an: la Nueva visin de Toledo, es lo que debe ser, postulado sin vacilaciones, con entera claridad; un cuadro seco, limitado, post-cezzaniano con cincuenta aos de retraso. Y Gmez Jaramillo abona adems, en su favor, la discrecin con que elude su habitual estridencia cromtica y se dedica a los grises. Pero la Isla Cascajo de Alejandro Obregn es la capitulacin de su fantasa, de su libertad, de su manera de explorar el misterio y de insinuarlo por medio de un explosivo y magnfico lenguaje de signos; es un pequeo paisaje literal, sin nimo de metamorfosis, apenas tmidamente cruzado por breves rfagas de pincelada. La tarjeta de navidad, convencional y frvola, de una obra demasiado constelada como para presentarse de este modo insignificante. Los Acosta de Juan Antonio Roda, es la obra exacta para situar el saln en 1930.

Vida cultural
XVI Saln Nacional Nacional
Marta Traba
El Tiempo, octubre 25 de 1964.

= XVI Panten

Vivimos en 1964 Si a este simple dato cronolgico le damos su contexto artstico, resulta que 1964 significa el ao del premio norteamericano Rauschemberg en una bienal tmida como es la de Venecia; el del decaimiento del "pop-art" en Estados Unidos y el apogeo del nuevo realismo en Europa; el del mpetu de los neogeomtricos en Norteamrica y del triunfo parcial de los experimentadores en efectos luminosos, sonorosos y cinticos incorporados a la pintura y la escultura. Significa el ao de tantos impactos, de tanta angustia, de tanto deterioro, de tan tremenda mortificacin creadora (porque la creacin, a fuerza de empearse en lo original y no vista antes, se ha con128

Porque se trata de un retrato? No exactamente. El ingls Bacon ha pintado una galera de retratos que figurarn entre los ms pavorosos y punzantes testimonios del acto creador en nuestro siglo. El retrato de Leautaud, ejecutado por Jean Dubuffet, es una pieza maestra de su "arte otro". La respuesta es, pues; porque se trata de un retrato convencional, de encargo, que trata de salvar su completa falta de intencin creadora y de disculpar su sumisin obligatoria al modelo mezclndolo con la pincelada libre de las Tumbas. Hay algo que falla verticalmente. Si Roda lleg a pensar y sostener, como lo demostr en sus fragorosas Tumbas del ao pasado, que la pintura era un desorden desinteresado y lrico, un acto gratuito con alta temperatura emocional, no puede someterse al "parecido" tirnico de un modelo. Mi crtica no va dirigida contra su pasaje de lo abstracto a lo figurativo. Roda, o cualquier artista, puede pasar de lo abstracto a lo figurativo, o de la pintura al objeto, o del objeto a la escultura, o del estilo informalista al tachista; cualquier itinerario es posible, por ms laberntico que sea y ah est el propio Picasso para demostrarlo. Lo que no puede hacer un artista de verdad es deponer su poder de metamorfosis para plegarse a un simple acto de fijacin de una realidad que se est descartando y rehaciendo sin pausa. Pinte usted un espacio con transparencias, colquele infaliblemente algo de amarillo, mnchelo con unas formas leves, frvolas, ligeramente tachistas, deje algunos espacios descompensados, de tal modo que las asimetras sean evidentes; y cuando usted haya logrado esta "atmsfera" inocua y desenfadada, trace algunos grafismos enrgicos con un pincel no muy grueso y sostenga as la supuesta composicin, ligando superficialmente sus elementos sueltos. No, no es una receta de repostera fina; es la definicin del estilo Roda -Luciano JaramilloRivera, cuando ninguno de los tres se preocupa excesivamente de ser l mismo y resuelve que pintar es cubrir una superficie lo suficientemente grande como para impresionar al auditorio. (Aparte trabajan Roda, autor de las Tumbas, Jaramillo buscando con visible angustia un medio spero y fuerte para comunicarse, y Augusto Rivera, pintor de bloques duros, destemplados, espesos de materia, establecidos con eficacia en espacios transparentes). Por desgracia no es este el Rivera de Paisaje y carroa, primer premio de la Bienal. El cuadro corresponde a la receta explicada ms arriba y al inexplicable adelgazamiento de posiciones y maneras ms slidas, sacrificadas en beneficio (o en perjuicio) de una atmsfera. Atmsfera; palabra mortal para los actuales artistas colombianos. Mientras que Obregn,' su motor generador, ha ido progresivamente apretando y reduciendo su pintura a sntesis cada vez ms exactas (no me refiero, por supuesto, a la tarjeta de navidad del saln), todos caen tardamente en la atmsfera; Lucy Tejada, Nirma Zrate, Astrid Alvarez, Camila Lobo Guerrero, Mara Luisa Andino. Pero no se trata de una gran atmsfera, obsesiva y perentoria, como pueden ser las de los mexicanos Tamayo o Rodolfo Martnez. No, es la debilidad y la decadencia de las formas. Rodearlas y desvanecerlas con un romanticismo lnguido, de canap de provincia. Dentro de la atmsfera o fuera de ella, las formas abstractas languidecen en una insoportable repeticin de los planteamientos europeos de hace veinte aos. La pared de la derecha en el Saln Nacional deba llamarse paredn, y ms expresamente, paredn de fusilamientos. Las formas inertes, zonas de color compuestas con la menor originalidad posible, corre por las diagonales de los cuadros o se detienen en pasivas horizontales. Pequeos ncleos previsibles, asociaciones obvias de colores por lo general desastrosas, tal es el resumen del fatdico muro. Entre Leonor AIvarez, Jaime Lpez, Mara Cristina Pava, Manuel Hernndez, no se salva ni el paisaje premiado de Rivera, ni el cuadro -tan falto

EDUARDO

RAMIREZ VILLAMIZAR Saludo al astronauta Escultura en aluminio pintado Premio nacional, escultura Coleccin Boris Beschiroff

Acto de premiacin XVI Saln: Augusto Rivera, Alvaro Herrn, Alicia Tafur, Juan Antonio Roda, Augusto Rendn, Beatriz Daza, Mireya Zawadsky y Eduardo Ramrez Villamizar

Artistas premiados: Juan Antonio Roda, Augusto Rivera y Alicia Tafur

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de originalidad como de inters y hasta de trabajo-, Herrn, que gan uno de los premios de pintura.

de Alvaro

Qu actitud nueva, qu vitalidad, qu signo claro de existencia presentan las figuras jvenes que hemos resuelto considerar -por consenso casi unnime-, las ms activas en el terreno de la creacin? Ningunos. Tanto Alberto Gutirrez como Beatriz Gonzlez, como Carlos Rojas abusan visiblemente de sus recursos: y los recursos respectivos -collages y grafismos, recortes de color geomtricamente compuestos y pop nacionalse fatigan con una gran rapidez, precisamente por tratarse en todos los casos de frmulas transitorias, -aun cuando sean acertadas por momentos-, que no alcanzan a traducir significativamente a un artista. La "etapa" se fatiga velozmente. Lo nico perdurable es el estilo, al cual slo se llega despus de haber trabajado encarnizadamente, yabandonado a su debido tiempo, muchas etapas. Si la pared abstracta es la fusilable por su tenaz mediocridad, habra que reunir los pocos figurativos del saln en una pared de lamentaciones. Y ubicar a lo largo de ella las plaideras que gritaran: iCmo es posible que en este siglo, en este ao, en esta circunstancia, se sigan pintando bodegones y figuras a la manera de Valcrcel, Reyes, Montealegre, Hctor Hernndez, Lucy Tejada, Alfonso Lpez! Cmo es posible que se reduzca la magnitud del acto creador a tal insignificancia? iQue se entreguen estas tristes, tibias, amedrentadas parodias de la naturaleza! Ninguna contestacin Nada ms que las obras, plidas, ambiguas, dando por ensima vez muerte a la realidad visible. Este saln deplorable deja muy poco margen para rescatar pequeos valores sueltos. Y rescatara por el encanto que tienen (es decir, por una razn menor y no fruto de encendidas convicciones), a los "ingenuos-manuales" de Cali. El collage rojo de Jan Bartelsman sumado a los encantadores trabajos en madera de Hernando Tejada y a los muecos demasiado elementales y cocinados en excesivas salsas de colores y materias de Mara Teresa Negreiros, forman una zona aparte que tiene, al menos, la justificacin del experimento. Fanny Sann y Norman Meja se salvan por su agresividad: representan en un conjunto de reposteros ms o menos hbiles, lo feo definido. Lo feo atacante y escatalgico, en el caso de Norman Meja, que se defiende bien de su tremenda gama de rosas agrias y le da al dibujo un poderoso vigor. Lo feo por choques, por voluntarias estridencias, es la interesante obra de Fanny Sann. A Granada, por este mismo camino, se le fue la mano. La intencin de vulnerar al espectador con una figura repugnante del Museo Dupuytren, es tan fcil como carente de valor. Es la rebelda sin resortes, el golpe bajo tan tonto como deshonesto. Entre un acto de inconformidad y un acto de vulgaridad, media una infranqueable distancia. No puedo sustraerme a la tentacin de dar mi premio de pintura. El primero, a Gastn Betelli, por sus enormes corazones negros, tan frescos tan absurdos, tan originales, llenos adems de sutiles valores de color, forma y materia. El segundo a Antonio Samudio por su extraa mezcla de aduanero Rousseau y Morandi (aludiendo a este ltimo frente a la gran calidad tonal de sus gamas bajas): y porque las pequeas y sueltas obras suyas que he visto aqu y all son extraamente fieles a l mismo, sin aceptar ni modas ni ingerencias ajenas. Mi premio de dibujo va a Pedro Alcntara Herrn : hay una explndida energa y un sugestivo y fuerte mundo en sus figuras deformes y arbitrarias. Yo habra declarado desierto el grabado, sin confusos "fuera de concurso" y habra entregado el premio de cermica a Beatriz Daza, con la condicin de que hiciera desaparecer sin dejar huellas 130

AUGUSTO RIVERA Paisaje y carroa Oleo sobre tela Premio nacional, pintura Fotografiada de catlogo. Coleccin Museo de Antioquia

ALVARO HERRAN Los elementos del agua Escultura Premio Carlos Dupuy

LEONEL GONGORA El gran inquisidor Dibujo Primer premio, dibujo

un pequeo hbrido de cermica y caera de bao, que me resulta perfectamente inexplicable. La escultura es, sin duda, la sorpresa del saln. No importa que Alvaro Herrn caiga vertical desde Kemeny, ni que Tina Vallejo presente una escultura de Feliza Bursztyn, y que la propia Feliza sea hija de los Innumerables-Chatarristas dispersos por el mundo entero, ni que Hugo Martnez haya realizado una excelente obra muy a expensas de Negret y Ramrez, o que los caos de Cardona o el modelado en madera de Rodrguez Forero sean exactamente el revs del descubrimiento de la plvora. Todo lo que acabo de mencionar se ve muy bien, tiene inters y dinmica tanto de la materia como de la forma. El anhelado, el esperado destiero de los marmolistas de museo y cementerio, parece ser ya definitivo. Claro que el exilio de los marmolistas no justifica las atrocidades modernas (o modernoides), a la manera de Jess Nio o de Julio Abril, cuyo triste material de jabn blanco-azul contribuye a destrur el escaso y desacertado trabajo que pretendi realizar con las formas. Declarando fuera de concurso a Edgar Negret, por el hecho de haber ganado el primer premio en el ltimo Saln Nacional, y aclarando que ese "fuera de concurso" es el ms expresivo reconocimiento a sus excelentes esculturas, el premio no poda ser sino para Eduardo Ramrez Villamizar, cuya obra se afirma sin problemas ni controversias posibles dentro de un rigor cada vez ms fino, puro y potico. Alvaro Herrn, Feliza Bursztyn y Hugo Martnez son enseguida mis nicos candidatos premiables, por su buen gusto y por la novedad que implican (cerrando revistas, puertas y ventanas) dentro de la escultura nacional. La ltima proposicin que quisiera hacerle a la dinmica y esforzada Mireya Zawadzky solitaria autora material del Saln Nacional por el de XVI Panten Nacional. As los enterrados en vida no se veran tan crepusculares, tan segregados de la fustigante dinmica del arte contemporneo.

Acto de premiacin XVI Saln: Marta Traba, Eduardo Ramrez Villamizar y Mireya Zawadsky

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XVII Saln de Artistas Nacionales

Un Jorge Zalamea que rechaz con amenaza de renuncia la escultura susceptible de premio de Alvaro Herrn. una Alicia Baraibar que presion la admisin de La horrible mujer castigadora de Norman Meja, una Marta Traba que titul'a este saln como la Batalla N 17 Y un Inocente Palacios, crtico venezolano, que acus a Qbregn de estar "aferrado a una especie de americanismo principista, con citas directas que desembocan necesariamente en el nacionalismo colorista ", fueron los jurados que transformaron este saln en una fiesta triunfal de los jvenes: Norman Meja, Beatriz Gonzlez, Carlos Rojas, Gastn Betelli y Antonio Grass en pintura, Feliza Bursztyn en escultura, Pedro Alcntara Herrn en dibujo. Ningn saln desde el undcimo en que se impusiera la generacin de "grandes" con el triunfo de Botero, haba sido escenario de un cambio y relevo generacional como este. Inocente Palacios lo seal al hablar de "una profunda transformacin en la expresin plstica contempornea en Colombia [...] Si an esa transformacin no tiene un tumultuoso acento colectivo, s existen unas individualidades de fuerte personalidad que nos obligan a ser optimistas. n El mismo crtico dijo de Norman Meja: "Su obra premiada La horrible mujer castigadora, de profundo lirismo expresionista, violento testimonio desgarrador de su poca, es una obra plenamente integrada. "Lo que se estaba superando era precisamente el "complejo Obregn-Botero" de que hablara Hernando Santos a propsito de Meja. La Batalla N 17 no fue fcil de ganar. Marta Traba escribi dos de sus ms encendidos artculos para defender el saln y sus protagonistas, y rechaz con bro la acusacin de "crisis" y "estafa" que Carlos Medelln formul desde El Tiempo (septiembre 5). Desde este punto de vista tambin fue decisivo el saln: razonadamente acab de una vez con el diletantismo que todava aoraba los tiempos superados de la academia y demostr que an haba mucho que esperar hacia adelante. Para la pequea historia hay que recordar que en este saln todava se qued por fuera Bernardo Salcedo, y que Propal, que inici su patrocinio del saln este ao, tuvo sus reticencias para aceptar la obra ganadora.

PEDRO ALCANTARA HERRAN De esta tumba. de estas benditas cenizas no nacern violetas, 1965 Dibujo tinta Primer premio, dibujo Coleccin Propal

Fecha: agosto 20 a septiembre 20, 1965. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Direccin de Divulgacin y Extensin Cultural y Bellas Artes, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 53. Obras: 77. Jurado de admisin: Alicia Baraibar de Cote Lamus, Jorge Zalamea y Hernn Vieco. Jurado calificador: Inocencio Palacios, Fernando Arbelez y Marta Traba. Premios de adquisicin Propal: Pintura: 12 $14.000, Norman Meja, La horrible mujer castigadora. 12 $4.000: Gastn Betelli, Presentacin y representacin de un frutero. Especiales: 12 $6.000, Carlos Rojas, Marta Traba cuatro veces; Beatriz Gonzlez, Los suicidas del Sisga; Antonio Grass, Escudo para un hombre triste. Escultura: 12 $14.000, Feliza Bursztyn, Mirando al norte. 22 $4.000: Desierto. Grabado: Desierto. Dibujo: 12 $4.000, Pedro Alcntara Herrn, De esta tumba, de estas benditas cenizas no nacern violetas. Cermica: 12 $4.000, Desierto.

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Presentacin catlogo
Marta Traba
El Espacio, agosto 21 de 1965.

Cada da que pasa siento ms imperiosamente la necesidad de volver a colocar el arte en su medida exacta; la de revelar algo nuevo y extraordinario que no poda ser intuido, previsto y al fin realizado sino por el artista, y digo "volver a colocar", porque creo que progresivamente el arte ha perdido esa condicin misteriosa y reveladora para limitarse al descubrimiento, renovacin y hallazgo permanentemente de elementos plsticos, sin importar gran cosa por lo que se pueda trasmitir por su intermedio. El arte como revelador de mundos posibles, fueran abstractos o figurativos, geomtricos o expresionistas, conduca a la emocin total, al pleno placer esttico, este arte actual cuya mayora de obras se limita a quehacer esttico, a la disposicin ingeniosa y angustiadamente espectacular de elementos o cosas sobre una superficie, trata de lograr una forma distinta de acercamiento con el pblico, busca desconcertarlo, indignarlo, y en todo caso, sorprenderlo. La sorpresa es hoy da la relacin habitual entre el pblico y la obra, en la misma medida en que lo fue anteriormente la emocin. El anhelo de devolver al arte sus poderes ms absolutos no significa en modo alguno un retorno hacia formas cuyas vigencia ya ha caducado; es slo el reclamo para que, aceptando los hallazgos que diariamente se llevan a cabo en el orden mvil y en constante alteracin del arte contemporneo, los artistas y especialmente los ms jvenes no se limiten a "hacer" el arte, sino que Intenten dotarlo de un sentido, de un contenido ms profundo. Si los medios para realizar la obra de arte son en la actualidad comunes a los artistas de cualquier sitio del mundo, los contenidos, en cambio, no pueden sino estar ligados con la conciencia personal y con el mbito donde se generan. Por eso pienso que hay que celebrar en la pintura y en la escultura colombiana la presencia de una generacin joven que se manifiesta por su inconformismo, .su ruptura abierta con las obras nacionales que les preceden, su intencin de resolver a fondo los problemas y muchas veces su franca, brutal virulencia. Es imposible afirmar que el arte colombiano es _original; problemtico asegurar que hay una definicin, cualquiera que ella sea, dentro del arte colombiano; pero est vivo, se defiende con enerqa de caer del todo en el mimetismo. Sus errores, sus actos de barbarie, las cadas sorpresivas de sus mejores artistas y los aciertos inslitos de los nuevos, son otras tantas manifestaciones de esa vitalidad. Es invalorable la confrontacin general de tendencias, actitudes y obras que puede realizarse gracias a los salones nacionales, no importa que a veces resulten catastrficos y que los balances puedan ser circunstancialmente negativos. Este termmetro Infalible del saln nacional es la base para todas las autocrticas, y nuestras formas nacionales de expresin deben no slo practicar, sino vivir en la autocrtrica para no caer en los fciles inflacionismos y mixtificaciones culturales; como persona profundamente interesada en el destino de las formas artsticas de Colombia, quiero subrayar que el mrito de organizar el XVII Saln Nacional recae sobre Mireya Zawadzky, jefe de la Seccin de Bellas Artes, Divulgacin Cultural del Ministerio de Educacin.

En el XVII Saln, un espectculo de fraude


Carlos Medelln
El Tiempo, septiembre 5 de 1965.

"Asistimos sin sorpresa una crisis largamente esperada. Parece llegado el momento de la gran rectificacin". El Saln de Artistas Colombianos ha completado su 17 "aparicin", lo cual significa que durante diecisiete aos los pintores, I?s escultores, los dibujantes, los grabadores y los ceramistas del pars, han cumplido con exactitud una cita nacional para exhibir a los ojos del pueblo el resultado de sus trabajos, a travs de los cuales hay un devenir constante, un proceso de creencias, a veces positivas, a veces negativas, en el oleaje de credos estticos, supersticiones, verdades y falsedades. A lo largo de este importante esfuerzo de comunicacin se advierte la presencia fsica y espiritual de dos grandes personajes: el artista que quiere entregarse, y el pueblo que desea recibirlo tal como l es, con su sinceridad o su mentira, con su.inqenuidad o su pedantera. Entre los dos aparece eventualmente el crtico, que no ha alcanzado a constituir una verdadera entidad intermediaria, pese a su destino terico y a sus sostenidas pretensiones de serio. El gran personaje El fenmeno ms ostensible en el momento presente de nuestra plstica es el profun'do distanciamiento, aparentemente definit.ivo, entre estos dos personajes. Pero al contrario de lo que pudiera suponerse, la actitud popular es a todas luces tan positiva como negativa es la del artista, cuya inmersin en una problemtica de falsas apariencias lo ha conducido a la confusin ms absoluta. Parodiando una frase poltica que el arte se hace superior a sus artistas, y as lo est demostrando ahora este paciente personaje del drama contemporneo, con su presencia numerosa y su rnltiple reclamo. Lo que vive y persiste a travs de este largo experimento nacional que es el Saln de Artistas, es la voluntad de entendimiento y la capacidad de compresin de nuestras gentes, cuyo criterio se ha venido formando y depurando en ~edi? de las contradicciones, hasta crearse una verdadera conciencia en el natural ejercicio de su valoracin. De modo que la posicin de nuestros artistas si es, como lo dice, la de sorprender y desconcertar con premeditada intencin de escndalo, ya no encuentra la reaccin deseada para obtener fcil publicidad. Al contrario, lo que parece suceder es que el artista se est encontrando ahora por primera vez, en la ms completa soledad y al abandono an-

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gustioso no ya de quienes se acercan a l con curiosidad, con amor o con devocin,sino de sus propios valores subjetivos, de sus propias categoras ntimas y sus propias creencias. Un profundo silencio No se trata solamente de la ausencia de los elementos nacionales en que tanto hemos insistido como premisa insustituible de la anhelada autenticidad, sino de un profundo e impresionante silencio en el mbito de la expresin esttica, de una dramtica inercia en medio de la inquietud engaosa y la inconformidad sin sentido. En el cuadro de Julia Acua, Menina del yo-yo, hay una leyenda que resume y explica a cabalidad la caracterstica de este pseudoarte mixtificado: "industria nacional". El juguete representa la personalidad en continuos y montonos movimientos al impulso mecnico de una mano inconsciente. El letrero entraa la negacin artstica por excelencia, la produccin en serie, la fbrica electrnica sin savia humana. Ese debi ser el primer premio de Propal, no por su agradable contrapunto de verdes y amarillos, ni por el gracioso sentido figurativo, sino por el smbolo literario y el signo elocuente de un momento consumado.

y la defraudacin Estas apreciaciones generales no son nicamente la consecuencia lgica de nuestros puntos de vista, otras.veces expuestos en similares ocasiones, sino que adems se identifican con las observaciones consignadas en el propio catlogo, por quien ha representado para el artista colombiano su acuciosa vigilante, su mxima censora: "progresivamente el arte ha perdido esa condicin misteriosa y reveladora para limitarse al descubrimiento, renovacin y hallazgo permanente de elementos plsticos, sin importar gran cosa lo se pueda trasmitir por su intermedio", escribe Marta Traba. Y poco despus agrega: "este arte actual cuya gran mayora de obras se limita al quehacer esttico, a la disposicin ingeniosa y angustiosamente espectacular de elementos o cosas sobre una superficie ... Los artistas y especialmente los ms jvenes, no se limiten a "hacer" el arte, sino que intenten dotarlo de un sentido, de un contenido ms profundo. Si los medios para realizar la obra de arte son en la actualidad comunes a los artistas de cualquier sitio del mundo, los contenidos, en cambio, no pueden sino estar ligados con la conciencia personal y con el mbito donde se generan". Esto es, precisamente, ni ms ni menos lo que nosotros hemos querido denominar el "contenido nacionalista".
La verdad es que asistimos a un explicable espectculo de defraudaciones. Quin defrauda a quin? El artista a sus profetas de ya largos aos, o stos al sumiso seguidor de sus variables y mgicos preceptos? !Que grave dao le ha hecho la literatura de cartel al arte colombiano! !Que inmenso perjuicio cuando tantas obras entre las expuestas se resignan a ser simples ilustraciones grficas de textos literarios como "Lo que de ti invento te lo devuelvo todo", (Alcntara, Pedro) , "Por abrumadora mayora y con el consenso unnime de la sociedad, fue elegida Luz Alba violada, asesinada y santificada" (Carlos Granada), Por no creer en la Virgen (Arcadio Gonzlez), De esta tumba, de estas benditas cenizas, no nacern violetas (Pedro Alcntara) y cosas por el estilo. Si hemos de sealar algunas caractersticas especiales del XVII Saln de Artistas Nacionales, aparte de su significado como ltimo instante de una larga agona, diremos en primer trmino que se destaca la presencia de varios nuevos, en pacfica convivencia con la resignada instancia de otros ya conocidos. Son nombres que aparecen sin irrupcin, no obstante su desbordado deseo en pinceles y colores tan inmadura, tan irracionalmente burdos como los de Luis Paz (Presencia del hombre). Tambin la abundancia de la "tcnica mixta" como peligroso sistema de exaltar el simple medio formal, como propsito exclusivo de una obra que no desea expresar cosa distinta de sus propios materiales de artesana (Manzur, Rojas, Villegas, Acua, Betelli, Grass, Hernndez) ... El motivo de la violencia, no extrado del hondo 134

FELlZA BURSZTYN Mirando al norte Soldadura Primer premio, escultura

VELEZEFE Escultura moderna "Con razn estn agotados los repuestos para automviles ..." Caricatura alusiva a la escultura de Feliza Bursztyn. El Espacio. (agosto 24. 1965)

Jurado calificador Marta Traba. Inocencia

Palacios. Fernando Arbelez XVII Saln

dolor social, de la autntica tragedia colombiana, sino del vulgar conflicto de alcoba en un hotel annimo. Y, finalmente, la ausente presencia de los hasta ayer "grandes y medianos maestros del arte colombiano": Obregn, Ramrez Villamizar, Rivera, Rojas, Roda, Vi llegas, Hernndez, Luciano Jaramillo, Beatriz Daza, Hernando Tejada. Se supone que un saln de artistas colombianos incluye obras de pintura, escultura, grabado, dibujo, y cermica. Si embargo este comentario ha debido limitarse a la pintura, por cuanto las tcnicas restantes no tienen distinto significado que el de haberse adelantado en el proceso de la extincin, salvo los grabados de Hann Gallo, aislados con elocuente dignidad. En escultura, Edgar Negret es slo un nombre de grata memoria. Hugo Martnez, lo que el viento se llev. Ramrez Villamizar, "insistencia en la tristeza". Todo un catlogo de ttulos para una serie cinematogrfica documental. En cuanto al primer premio de Feliza Bursztyn, Mirando al norte, preferimos su Ultimo astrolabio, por lo que contiene en su ttulo, de promesa. Parece llegado el momento de la gran rectificacin. Asistimos sin sorpresa a una crisis largamente esperada, llena de posibilidades en la necesidad de superacin. La historia remota y la crnica reciente constituyen suficiente razn para esperar el buen suceso de una autocrtica salvadora, que permita a nuestros artistas encontrarse otra vez en sus propios caminos, que son los mismos caminos de la cultura nacional abierta por muchas de estas manos, menos informadas, tal vez, menos impacientes en el impulso de la espectacularidad, pero sin duda mucho ms autnticas en su trabajo creador. La presencia viva y clamorosa de ese gran personaje de nuestro drama que es el pueblo, consciente ya, y por lo mismo, exigente y apremiante, justifica de sobra el gran esfuerzo colectivo que todos anhelamos. Quizs esto se entienda mientras sea tiempo de hacerlo.

La horrible mujer castigadora de Norman Meja es un cuadro magnfico. Ocurre ante las dos obras de Norman Meja expuestas en el saln, el mismo fenmeno de absorcin, de exclusin de todo lo dems, que pas con su primera muestra individual realizada en el Museo de Arte Moderno de Bogot, a principios de este ao. No importaba, en un principio, aclarar si las sensaciones estticas producidas por sus cuadros eran positivas o negativas: pero cortaban la respiracin. Y ahora sucede otro tanto. Por encima del anlisis ms pausado que nos permite reconocer su inteligencia y su talento para componer, dibujar, colocar el color, inventar la forma, o el movimiento, prevalece ese avasallador barroquismo; esa impresin de que es una fuerza, de que pinta fluida yobligatoriamente para respirar y sobrevivir l mismo, hasta que descarga e instala esa masacre en un lienzo y toda su vida secreta queda transmitida, sin trucos, ni recortes, ni temores, en una tela. Si hubiera que clasificar a Norman Meja yo estara tentada de parodiar sus formidables ttulos. "Norman Meja, el caso de un joven supervital aparentemente loco pero no lo es tanto y esta gritando desde el paisaje porque si no grita tal vez se morira ahogado yas produce sus enormes amasijos de vsceras y descuartizamientos de cuerpos, pero siempre con nimo de exaltar y reconocer como nica esa vida fsica". Quienes exigen de la gente, o de los jurados en este caso, pensamientos monolticos, consecuentes, inequvocos, como criterios de juicio, se han desconcertado por el fallo favorable a Norman Meja y al mismo tiempo a Carlos Rojas y Betelli. Cmo es posible, preguntan, que se considere premio nacional al barroquismo exasperado y figurativos de Norman Meja y enseguida se premien obras experimentales como las de Rojas y Betelli? Responder por la parte que me toc en la escogencia; dentro de un arte impersonal como es el colombiano, los pintores y escultores jvenes son an ms libres, tienen an mayor libertad que la que goza cualquier artista hoy da en el mundo, precisamente porque no hay todava corrientes generales, reacciones, o modos de expresin o estilos de una comunidad, que puedan impregnar sus obras de ese temperamento comn. Los jvenes nuestros son piezas sueltas de engranajes que an no han logrado formarse ni sabemos cundo se constituirn en un gran cuerpo coherente. La gran pintura -<:aso de Norman Meja-, refleja, consciente o inconscientemente, una verdad ms amplia que la del artista. Al dar los premios nacionales a la pintura de Norman Meja y a la escultura de Feliza Burssztyn, yo no solamente apreciaba una expresin personal de uno y otro, sino la promulgacin de un caos general que a fin yal cabo es el caos donde estn viviendo. Estas dos obras exasperadas podan haberse producido perfectamente en la Argentina, de acuerdo, pero da la casualidad que se produjeron en Colombia, ,que estn cargadas de una anarqua, que propnganselo ellos o no, va ms all de sus casos particulares. Mientras siento a Norman Meja y a Feliza Bursztyn conectados a nuestra vida, veo en cambio desprendidos a Rojas y a Betelli, lo cual es inevitable en pases desamparadores, desintegrados corno los nuestros. En este caso slo importa ver si las obras aportan algo nuevo al arte colombiano, tanto por su concepcin como por su realizacin; creo que la contestacin debe ser afirmativa y sin vacilaciones. Estudi el cuadro de Carlos Rojas, no como un retrato, sino en lo que la obra pretenda tener de cintica, de alcance del movimiento; estaba impecablemente logrado. Las cuerdas dinamizaban una superficie demasiado plana y negra, y la semi-esfera cromada de la mitad concentraba todos los elementos del cuadro como los espejos convexos de los flamencos. Para hacer un cuadro como ste, que se acerca a los experimentos pticos, hay que tener un oficio muy depurado y perfecto, de tal manera que el "objeto" final sea impecable. Esto lo consigue Rojas indiscutiblemente, porque lo que a l siempre le ha sobrado es oficio y buen gusto. Creo que Betelli estuvo esta vez por debajo de sus obras presentadas el ao pasado en el saln. Su pintura borrada, como de ta-

La Batalla NQ 17
Marta Traba
La Nueva Prensa, NQ 138, septiembre 25 de 1965.

No debemos alterarnos por los problemas, controversias y disputas pblicas que suscit al Saln Nacional. Aqu yen todas parte, los salones nacionales siempre son batallas. Batallas que libran los artistas justamente consagrados por mantener ese prestigio, los injustamente consagrados por sobrevivir, los artistas jvenes por destacarse sobre los dems. Aparte de esta pugnacidad generacional, se destapan y revientan como quistes enconados los conflictos de tendencias, de posiciones, de convicciones, de resultados, de tcnicas. Pretender tranquilidad en medio de tal combate sera completamente imposible. Peor an: cuando el Saln Nacional pasa inadvertido y los artistas son premiados sin pena ni gloria ni impugnaciones brbaras, es que estamos ante un saln mediocre. Este no es el caso del actual Saln Nacional, que est decididamente radicalizado entre lo malo y lo bueno, entre la nada y el valor esttico. Las gentes nuevas, las ms jvenes, no solo se llevaron todos los premios, sino que se los merecan ampliamente por la solidez de cada una de sus obras.

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picera y su empaste grueso adolecieron de bastantes fallas. Sin embargo, Betelli sigue siendo un artista lleno de ingenio, ingenio entre gracioso y cruel, cuya presencia renueva el panorama joven de la pintura colombiana. Hablando de humor negro, Los suicidas del Sisga se llevaron las palmas del Saln. Beatriz Gonzlez siempre se ha definido como colorista, pero en los suicidas llega a un dominio perfecto de los recursos cromticos. Su paleta, que recuerda la fulgurante riqueza de Matisse, sobre todo en los naranjas y los verdes, recoge de pronto grises de sorprendente delicadeza. Mediante su recortes ntidos de color cada vez ms limpios y estrictos, ha compuesto los suicidas como dos figuras planas, ligeramente distorsionadas que (aunque no tengan relacin directa), me traen a la memoria la actitud de Lichtenstein al pintar los "comics" americanos. Una de las formas ms interesantes del arte contemporneo es la adaptacin de lo cursi a la pintura: Beatriz Gonzlez, que adems de ser una excelente pintora, tiene una aguda mentalidad crtica, poda realizar ese trabajo como nadie, dentro del arte colombiano. y lo ha hecho con Los suicidas del Sisga. He dicho en T.V. que el premio para Antonio Grass era, para m, el premio a la probidad. Pero no me refiero, claro est a la probidad como conducta humana general sino a la probidad como actitud pictrica de ir poco a poco, con seriedad, angustia y reserva, deponiendo falsos exabruptos y alcanzando una expresin adecuada, serena, dentro de un orden escogido de antemano. Grass, que se inicia ahora en la pintura, poda embadumar los lienzos con la insolencia de cualquier otro joven: pero su repugnancia hacia las mentiras y las improvisaciones, le ha salvado de esa erisipela juvenil. Guiado por su pasin hacia lo mexicano precolombino ha llegado al fin, por renuncias y autosacrificios, a los escudos que acaba de exponer en Colseguros, uno de los cuales present al saln y fue favorecido en el tercer premio especial. Su trabajo de azules, la combinacin del intaglio con pintura, resisten bien el anlisis. Pero adems, yeso es lo ms importante, flota sobre su obra una poesa contenida, un espritu secreto que le insufla un aliento vivo y lo exime de ser slo prolijo trabajo manual. Estos fueron los premios de pintura. El gran premio de escultura recay sobre la figura joven ms importante que hay actualmente en la escultura colombiana, Feliza Bursztyn. El caso de Feliza es, como el de Meja, un caso de talento natural, de genio propio, suelto, insobornable; puede parecerse a Csar ya todos los cientos de chatarristas dispersos por el mundo, slo en la medida en que usa los mismos materiales y recursos tcnicos. Pero su imaginacin para componer e inventar monstruos -aparatosflores, latas de nescaf, bujas de automviles, motores, es absolutamente libre, barroca. catica. Es la poesa del absurdo sostenida por composiciones intuitivas. Por relaciones justas entre los elementos empleados, por aciertos inesperados, sbitos hallazgos: todo apasionadamente convertido en un material controvertido y disparatado. Esto se llamaba alquimia en la edad media. No s por qu el pblico se resiste ahora a reconocer a los alquimistas, o a admitir la existencia de los alquimistas. Es que ha perdido toda capacidad de imaginacin? El premio de dibujo forma una perfecta triloga con Norman Meja y con Feliza Bursztyn. Tambin es el talento desatado, el dejarse ir de la pluma o el lpiz y decir, enjuiciar, deformar, martirizar sin escrpulos: la creacin torrencial, que no acepta ninguna especie de contraccin ni de lmite. La potenciacin de un elemento, en este caso de lnea, hasta un extremo ms radical. Pedro Alcntara Herrn no solamente es el mejor dibujante que hay hoy da en Colombia, sino que es un sorprendente artista, que persistiendo en su estilo y eliminando algunos errores motivados por el exceso de facilidad, podr colocarse aliado de Jos Luis Cuevas, de Mxico, o de l.eonard Baskin, de los Estados Unidos. El entusiasmo con que describo las obras premiadas, podra hacer pensar que el Saln XVII es un magnfico saln. Nada de eso. 136

Creo que los premios demuestran la actualidad del arte colombiano, lo cual es razn suficiente para defenderlo, y que el resto forma uno de los conjuntos mas insignificantes que ha producido el arte colombiano en los ltimos tiempos. Parecer encarnizamiento insistir sobre la obra de Alejandro Obregn: pero no lo es. Me mueve la inconformidad, la obstinada resistencia a aceptar que un pintor de su genio, su capacidad creativa, pueda presentar algo que ni siquiera es un adefesio, sino una cursilera: ni siquiera est mal pintado, sino que est pobre, mezquinamente pintado. Que presenta una figura de almariaque barato: unos elementos sueltos y acumulados porque s: unas flechas y candelabros incomprensibles y que plantea una figuracin definitivamente muerta y enterrada, que nada tiene que ver con sus notables creaciones anteriores. He dicho que la obra de Alejandro Obregn es lo peor del saln, pensando en las cosas que an pueden describirse y juzgarse; por debajo de esto, considero que hay cosas tan incalificables que ni siquiera vale la pena detenerse en ellas. Por ejemplo las obras de Villegas, Luis Fernando Robles, Francisco Crdenas. La telas abstractas pasan sin pena ni gloria, enteramente inadvertidas; lo mismo da que se firmen Paz, Arcadio Gonzlez, Manuel Hernndez, Fanny Sann, Antonio Roda, Pera o David Manzur. Una'enfermedad de la pintura colombiana que se acus en el saln del ao pasado, adquiere aqu an ms virulencia: el "ganchismo". (Ganchismo: modo de pintura caracterstico de Colombia, en que se colocan manchas de color, sea dentro de la figuracin y la abstraccin y luego se las sujeta por medio de ganchos, arabescos Q tentculos, seguramente con la intencin de sostener de alguna manera dicha pintura). Al ganchismo pertenecen Luciano Jaramillo, Augusto Rivera, Gloria Martnez, y en menor medida, Delfina Bernal. Entre la masa anodina hay un solo temperamento: el de Julio Acua. Sin embargo, y pese a esta mediocridad, el saln no es un Panten, como ocurri el ao pasado. Muchos muertos han decidido morir del todo y ya ni siquiera concurrieron. (No me refiero, por supuesto, a Botero. Wiedemann, Mara Teresa Negreiros y Nirma Zrate, cuyas ausencias fueron sensibles vacos). Otros fueron injustamente decapitados en la admisin, como Zamudio y Alberto Gutirrez en pintura, y Bernardo Salcedo. Alvaro Herrn y AIbertina Vallejo en escultura, privando as al saln de obras que en ningn caso podan ser peores que las expuestas, y por el contrario aportaban posiciones interesantes. Lo curioso es que, entre los muertos voluntarios, los decapitados a pesar suyo y los ausentes, el saln no huele a tumba. Y esto ocurre gracias a los premiados. La energa de los premiados lo arrastra esta vez desde el fondo de su condicin ambigua y lo mantiene vigorosamente a flote. Lo que ha sido premiado no es lo mismo de siempre (y basta recorrer los premios otorgados en los ltimos aos para confirmarlo): es algo inslito, distinto, brutalmente arrancado del llamado expresionismo romntico, que al fin y al cabo y siempre haciendo la honrosa excepcin de Obregn quien lo motiv, no era ms que una denominacin para justificar actos lricos ms o menos gratuitos. Norman Meja, Carlos Rojas, Beatriz Gonzlez, Gastn Betelli, Feliza Bursztyn, Antonio Grass, Pedro Alcntara han creado actos pictricos precisos y claramente definidos. Las consecuencias, -involuntarias por stJPuesto- del estilo obreqoniano, llevaron gran parte del arte colombiano a un plano de conformismo. Contra ese conformismo se est restableciendo de nuevo el valor del acto pictrico resuelto con decisin, y considero que ste es un argumento suficiente para defender con igual decisin la Batalla NQ17 de los golpes bajos que en extraa pero no incomprensible alianza, le propinan por igual las seoras ofendidas, los "calibanistas" y los filomarxistas.

El alegato de la defensa
Dos mentiras: la "crisis" y la "estafa" del Saln Nacional
Marta Traba
El Tiempo, septiembre 26 de 1965.

BEATRIZ GONZALEZ Los suicidas del Sisga Oleo sobre tela Segundo premio especial, pintura Coleccin Museo Nacional

El XVII Saln Nacional acu una palabra que, desde el mismo momento de ser lanzada fue recibida con el mayor beneplcito por el pblico y los comentaristas: crisis. La crisis del saln, la crisis de la pintura y la escultura colombianas. La palabra crisis fue instalndose cada vez con mayor opulencia en el mbito conflictivo creado porel saln, hasta que al fin se convirti en un balance neto y, por ello mismo, satisfactorio para la mayora. Resolviendo por unanimidad que el arte colombiano estaba en crisis, no era necesario continuar la discusin, ni siquiera el anlisis de las obras, los artistas y sus tendencias; bastaba con volcar sobre el saln las canecas de basura, puesto que era el fiel representante de la crisis. Y esta ha sido la ltima palabra pronunciada sobre el Saln Nacional. Yo creo que el saln es francamente mediocre en su nivel general; que es deplorable que se haya llegado a expresiones tan invlidas desde cualquier punto de vista de contenido, decoracin o forma; recordando hasta donde es posible el saln precedente encuentro en ste, inclusive, mayores fallas y vacos. Pero a pesar de todo esto, sostengo que la palabra ms inadecuada para endilgarle al saln es la de crisis, porque dicho trmino es sinnimo de ausencia, de carencia de energa, de repeticin, de anquilosamiento, y ese enjuiciamiento es inapropiado para el saln. No corresponde, en primer lugar, porque algunos de los artistas premiados, como es el caso de Norman Meja, Pedro Alcntara, Feliza Bursztyn, Beatriz Gonzlez, mantienen las estupendas posiciones nuevas que han asumido en el arte colombiano con mayor afirmacin y potencia que en sus trabajos precedentes. En segundo lugar, porque dichas posiciones estticas implican una renovacin radical de valores, de los cual no debe deducirse en ningn caso que los anteriores caducan sino que los nuevos se agregan a los anteriores, enriqueciendo la dimensin del arte colombiano. Si hay renovacin, cambio, nuevas propuestas artsticas, no hay adocenamiento, luego no hay crisis. Tampoco hay crisis, en tercer lugar, por el hecho de que no se premiara a quienes tradicionalmente reciben los premios, es decir porque Obregn, Roda, Rivera en pintura, o Negret y Ramrez Villamizar en escultura, fueran descartados. Esto solo puede indicar, a lo sumo, que tales artistas estn en un momento de pasividad, de expectativa, de duda, en cuanto a su proceso de expresin, y que seguramente el entusiasmo y la novedad de los jvenes incidir sobre sus futuros trabajos y los llevar a afrontar mayores exigencias que las que han tenido hasta ahora. No hay crisis en el sentido tcnico, porque, lejos de mantenerse atrapadas entre los lmites convencionales de la tcnica tradicional, tanto la pintura como la escultura incursionan por los efectos "op", la inclusin de objetos sobre las superficies, y abordan materiales distintos como la chatarra. En este campo, el trmino "tcnica mixta" no es una coartada como creen algunos, sino el sinnimo perfectamente legtimo de la completa libertad de factura en la cual se mueven, por fortuna, los artistas contemporneos. La fcil palabra global de "crisis" arrastra a todos por igual al mismo pozo de ignominia. Esto es una flagrante injusticia. Norman Meja da el testimonie exactamente contrario a la crisis, con dos obras extraordinarias, desde donde proclama otra vez -por su137

NORMAN MEJIA La horrible mujer castigadora Oleo Primer premio, pintura Coleccin Propal

puesto sin proponrselo expresamente-, que la pintura es algo ms que un acto de habilidad manual; que es una versin del hombre total, del hombre entero capaz de entregarse obsesivamente a su necesidad tambin absoluta, irrefrenable, de expresin. Es necesario, claro, que este cauce poderoso se vierta en formas; nadie podr negar a Norman Meja su talento para hallarlas. Sus formas, sus colores, sus asociaciones, su imaginacin deformable, su convulsivo y enorme mundo fsico han socavado la ednica tranquilidad del arte colombiano que ni los relmpagos deslumbrantes de Obregn ni la risa brbara de Botero haban conmovido realmente a fondo. Asegurar que la gran mayora del saln es abiertamente anodina o francamente desastrosa, tampoco acusa un sntoma de crisis. Los bloques de obras artsticas en casi todos los pases, no solo latinoamericanos sino tambin europeos, son sumas compactas de mediocridades. Sera una pretensin absurda la de aspirar a sumas de genios o inclusive a sumas de talentos. Es posible que, como Colombia es un pas radical (por lo menos yo nunca he credo en la tesis de que es un pas de centro), las mediocridades sean ms mediocres que en otras partes. La verdad es que las mediocridades que forman el 80 por ciento del saln son ofensivamente pedestres y, partan de alumnos o de profesores, de iniciados o de profesionales, desnudan la condicin truquista y gratuita -que siempre he denunciado-- de la manera ms impdica. Por ltimo, la crisis en las "contexturas ideolgicas" que acusan los "cofee-marx" de Bogot, nunca se entiende en qu consiste: estamos hartos de or y leer esa fraseologa intercalada de "alienacin" o "reivindicacin de derechos", que pretende hacerle marcar el paso a los artistas al son de las incoherentes y desafinadas trompetas del partido, sin entender una palabra de lo que es el arte, ni los artistas, ni los valores estticos. As como la acusacin de crisis facilita en el pblico su permanente tendencia a la censura previa y al etiquetamiento simplista de problemas ms sutiles y complejos, lo mismo pasa con la denuncia de "estafa", que tambin ha quedado flotando en el aire a raz del Saln Nacional. Es posible que, entre los setenta y pico de expositores se haya deslizado uno, o varios estafadores, que sorprenden al pblico en su buena fe por asimilaciones demasiado literales de modelos extranjeros o por cambios insinceros e inexplicables en su actitud. Pero esta sospecha no autoriza a considerar estafadores a aquellos artistas que realizan trabajos que sobrepasan la capacidad de comprensin del pblico o que pueden llegar a indignarlo profundamente. Por ejemplo, los cuadros de Carlos Granada han sido vituperados por la mayora del pblico, que vea en ellos una ofensa gratuita y repulsiva contra la propia condicin humana. Pero Carlos Granada no es un pintor que se proponga burlar y estafar al pblico con un acto de mal gusto sino que sus cuadros, que indiscutiblemente son de psimo gusto, intentan expresar de algn modo brutal su repugnancia hacia los sistemas, convenciones y mezquindades del mundo que lo rodea. El error de sus cuadros, en mi opinin, no radica en la justa ira que los motiva, sino en que esa ira no ha logrado alimentar una obra esttica, y cae por ello en el cartel panfletario que linda con lo pornogrfico. No solo carece as de inters artstico, sino que no da en el blanco, falla el golpe por exceso y por equivocacin en la puntera. Es inadmisible pensar que los artistas pintan para burlar la buena fe del pblico del cual, en ltima instancia, depende su suerte material. Todo artista quiere, consciente o inconscientemente, ganar un pblico o una crtica favorable, por ms protestas que haga de su desprecio hacia ese favor. Sostener lo contrario es simplemente irracional, va contra todas las leyes de la coexistencia, a la cual los artistas no se marginan, sino que son marginados por los dems. Es hasta normal que el pblico, ante obras que no comprende, por falta de informacin y de suficiente cultura pictrica, se sienta estafado; pero es anormal que gente ms responsable se haga eco de tal situacin de defensa y susceptibilidad. En la serie

CARLOS ROJAS Marta Traba 4 veces, 1965 Tcnica mixta Primer premio especial

ANTONIO GRASS Escudo para un hombre triste Tcnica mixta Premio especial

ALEJANDRO OBREGON Mujer mirando un eclipse Oleo

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de los grabados de Goya aparece muchas veces, como signo del oprobio y de la intolerancia de las autoridades de su tiempo, el castigo del garrote vil. Con el tiempo esta manera de sufrir fue reemplazada por muertes no menos atroces pero s menos expuestas a la luz pblica de las humillaciones, como pueden ser la silla elctrica o las cmaras de gas. El condenado queda eximido de la vergenza; su castigo se desliza subrepticiamente, sin darles a los dems la posibilidad del festn sangriento. Las dos semanas iniciales del Saln Nacional hubieran necesitado el lpiz de un Goya para testimoniar el inslito, increble hecho de que el garrote vil no ha desaparecido del todo. El garrote vil no se ejerci, por cierto, con las obras, lo cual hubiera sido ms tolerable, sino con los artistas. Fueron desollados vivos, arrastrados a travs de las tiras cmicas, despojados de toda honestidad, de toda sinceridad, negados en sus ms elementales propsitos de trabajo. El ao pasado propuse que el saln se llamara XVI Panten Nacional, por la mortecina calidad de sus obras. A esta deberamos rebautizarlo como el Primer Garrote Vil. El primero, y ojal el ltimo; porque no es menospreciando groseramente a los artistas como se canaliza una buena opinin pblica, sino analizando sus obras, aunque esos anlisis obliguen a formular los ms duros juicios.

de centrar los ojos del no iniciado, sobre el secreto que acaban de descubrir los jueces en las formas inditas que propone la nueva sensibilidad. Lo que no es poco, pues al recomendar la atencin sobre determinados planteamientos y sobre nuevos valores a los vacilantes catecmenos, cuyo entusiasmo slo exiga la confianza de alguien para emplearse de una manera enrgica, se han producido muchas veces los movimientos artsticos, que requieren, a ms del esfuerzo creador, la simpata y la sinceridad que slo el snob convencido puede poner en movimiento. Como el centurin del evangelio, hay siempre en los salones anuales gentes bien intencionadas, que dicen con los ojos al entendido que sonre satisfecho ante los cuadros triunfantes: "seor, creo, ayuda mi incredulidad". Naturalmente, si estas generosas actitudes se dirigen y se ordenan, dentro de las artificiales fronteras que el snobismo propone, tenemos al tiempo que grupos de nuevos conocedores, opulentos coleccionistas que, como sabemos, han jugado un importantsimo papel en el desarrollo del arte. As han progresado nuestros artistas y as han salido sus nombres ms all de las fronteras. Por obra y gracia del snobismo es por lo que nuestra natural vacilacin y nuestra ms natural pereza no nos han dejado estancados. Sabemos muy bien que la moda envejece cada ao y nadie puede estar ms atento a sealar los valores caducos que aquel que advirti la moda del ao pasado. Este es el eje fundamental inconscientemente desarrollado por el snob que, muy a su pesar, va decantando lo verdadero y lo que tiene valor en s mismo. Los griegos inventaron el mito Kronos, el tiempo que se traga a sus propios hijos; el snob es algo por el estilo, tritura lo que l mismo ha hecho vivir, con alguna que otra excepcin que le produce terribles indigestiones, de acuerdo con aquel aplogo que sigue de la fbula de "La zorra y las uvas": La zorra para escapar a los que de ella se burlaban logr por fin, despus de extenuantes esfuerzos, llegar hasta las uvas que estaban verdes en efecto. No quiso confesarlo y muri de una lcera en el estmago. No tengo el menor inconveniente en aceptar que me aburrira con la escultura o con los cuadros que se premiaron en el saln de este ao. Es ms; reconozco que no podra estar solo con ellos sin experimentar un vago sentimiento de terror. La terrible mujer castigadora, Los suicidas del Sisga, y El espectro girante de Marta, Las frutas mortuorias, no son cuadros que deseara para mi intimidad pero, exceptuando las frutas de plstico, no tendra dificultad alguna en defenderlos; como expresin nueva, imaginativa y creadora, dentro de este saln tan estridente y mediocre. Con mi voto no he afirmado en manera alguna que se premiaban obras maestras, sino simplemente he reconocido que los cuadros que se distinguieron en el saln sealaban las corrientes vitales del mismo. Ahora es natural que se discuta y que se controvierta; que causen asombro las conclusiones a que llegaron los calificadores. Para quienes no lo sepan, explicar que en los salones de arte y las bienales de todos los lugares del mundo se practica a una sola y sansima moral, idntica a la de los "Westerns", la cual divide el mundo en buenos y malos con el ms feroz maniquesmo. Esta moral slo es aplicable dentro de esa falsa estabilidad que los snobs propiciamos para la renovacin de lo que ha muerto con la moda. No es fcil escapar a este proceso, que cumple su pura dialctica de producir un profundo susto a los buenos burgueses, sin que por esto peligren sus rentas regulares o el excelente rendimiento de sus acciones.

Jurado en el Saln de Arte


Fernando Arbelez
Revista Oiners, octubre de 1965.

"Snob" es aquel que admira colectivamente lo que le aburre cuando esta solo"
El hecho de haber estado yo en el jurado calificador del XVII Saln de Artistas Nacionales se debi, en primer lugar, al problema que anualmente se presenta, de reunir las personas que van a juzgar, dentro de su leal saber y entender el certamen y que, de paso, asuman la maledicencia, el despecho y la enemistad de no pocas personas queridas, pues no es solamente irascible el genio de los poetas como deca el latino, sino que tambin lo es el de los artistas en general, en especial cuando se trata de esta suerte de competencias. As, pues, all estuve cumpliendo un servicio cultural obligatorio, amablemente impuesto por la directora de la Seccin de Bellas Artes del Ministerio de Educacin. En segundo lugar, mi presencia estuvo justificada por mi condicin de espritu snob que no me apena reconocer en ningn momento. Para el caso, y para no perdernos en distinciones sutiles, aplicar a esta situacin una de las definiciones de ms clase: "Snob es aquel que admira colectivamente lo que le aburre cuando est solo". De esta manera, asum la representacin de respetabilsimo sector de nuestra sociedad, que a falta de reuniones elegantes de alta cortesana con modelos de ltima moda, automviles "Jaguar" y discusiones sobre el psicoanlisis o el evolucionismo del padre Teilhard de Chardin, hace su gran mundo asistiendo a los salones anuales y practicando la filosofa arriba enunciada con muy estricta vigilancia. Como en anteriores ocasiones, la decisin del jurado ha servido para promover polmicas y para separar una minora de la mayora absoluta, que ha sido siempre enemiga de los primeros premios desde que el saln existe. A su vez, el snobismo de turno ha desplegado sus ms brillantes recursos dialcticos con el objeto

y mientras

anualmente pone los pelos de punta a los buenos burgueses, el artista espera confiado -<ientro de esta misma dialctica inevitable y tremendarecibir "la agresin brutal del dinero" desencadenada por el espritu snob, que est pronto a celebrar, a justificar y a pagar la renovacin de las cosas.

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Nota sobre el Saln


Jorge Zalamea
La Nueva Prensa, septiembre 25 de 1965.

primer tamiz: el jurado de admisin. Ese jurado se forma conforme al concepto de los organismos del Ministerio de Educacin Nacional ms directamente interesados en el fomento y desarrollo de las artes plsticas. Supongo que esos organismos seleccionan los nombres de quienes hayan de formar el jurado de admisin; de acuerdo con los antecedentes son ms o menos invulnerables a cualquier grupo de presin artstica. Pues tambin en el terreno artstico actan grupos de presin. No debiera, pues, existir aqu ningn equvoco. El jurado de admisin es anunciado previamente. Se ofrece, pues, a los artistas la oportunidad de poner en entredicho los mritos de cualquiera de sus miembros y de solicitar su reemplazo por personalidades de mayor autoridad. Pero si esta peticin de revocatoria no se produce, el artista acepta implcitamente el fallo del jurado de admisin y slo deshonestamente puede luego levantarse contra l, si su fallo le ha sido adverso. Dentro del juego limpio que pido en estas materias, figura luego el carcter estrictamente privado que deben tener las discusiones y decisiones del jurado. Sin rehuir ninguna responsabilidad personal en mis juicios, me sorprende desagradablemente el hecho de que, con posteridad a las discusiones y decisiones privadas del jurado de admisin, alguno de los miembros se sienta autorizado para presentarse como campen de talo cual nombre o tendencia artsticos, achacando al dogmatismo valetudinario de otro de sus colegas, el rechazo o las objeciones formuladas por l. Siempre dentro de la simple ley del juego limpio, tampoco entiendo que ningn miembro del jurado calificador ponga en entredicho las decisiones del jurado de admisin. Tambin en este caso, los calificadores tuvieron la posibilidad de deslindar sus responsabilidades vetando previamente los nombres acordados para el jurado de admisin. Tales son mis muy simples y muy concretas peticiones y repararon en torno a la tormenta del Saln Nacional de Pintura y Escultura de 1965. Pero como nunca tengo reparos en decir todo lo que pienso, deseo agregar a estas simples observaciones una severa condenacin de los sistemas empleados por algunos de los artistas colombianos que no pudieron o que indebidamente pudieron concurrir al Saln Nacional de 1965. Uno de ellos, rechazado por mi tozudez, se permiti llamar telefnicamente a las tres de la maana a uno de los miembros del jurado de admisin para insultarlo soezmente. Luego, se ha producido o mejor dicho reproducido la tctica de los annimos. Y cunde por todos los pasillo, patios y bajas barriadas de la ciudad del arte el chisme, el chiste, la interjeccin y las frmulas conjuratorias, condenatorias, y burlescas. De todo lo cual se me dara un higa, de no importarme todava la dignidad de quienes hacen del arte su ejercicio.

No hay tifones en el mar de la China ni huracanes en el de los Caribes que puedan compararse en su violencia y en su capacidad destructora a las tempestades que anualmente desata entre nosotros la adjudicacin de los premios del Saln Nacional de Pintura y Escultura. Este ao no ha sido una excepcin a la regla. La tremolina de rigor comenz en torno a las decisiones del jurado de admisin y lleg a su clmax cuando se conocieron las del jurado calificador.' En el tumulto participaron los artistas rechazados, los premiados y los accidentados; los miembros de ambos jurados entraron luego en liza; los clanes tradicionalistas, reformistas, revolucionaristas y nihilistas se movilizaron y desplegaron en orden de batalla; los especuladores en la bolsa del arte movieron sigilosamente sus piezas, en tanto que los coleccionistas llenaban los formularios del 00 y 6 con la vaga esperanza de acertar. Oportunamente, los periodistas, por razn de su mismo oficio, estimularon la querella con profusin de fotografas y de comunicados, registrando con mayor o menor objetividad el desarrollo de las operaciones. Falta por saber lo que piensa de todo ello la masa inanimada, el espectador annimo, el visitante desprevenido que llega hasta las salas del Museo Nacional para tratar de darse cuenta de qu estn haciendo y qu pretenden hacer los artistas colombianos. Por carecer de datos precisos respecto a las reacciones, opiniones y dictmenes del simple espectador, tenemos que aceptar el hecho de que el cicln slo conmueve visiblemente al pequeo grupo de artistas, crticos, coleccionistas y negociantes que tienen un inters inmediato en las decisiones de los jurados de admisin y calificadores. En todo caso, es plausible que se produzcan en Colombia estos ciclones periodsticos en torno al arte.Como anticuado humanista que soy, recuerdo que tambin en las goras de las ciudades griegas se discutan calurosamente, a veces frenticamente, los mritos o demritos de las tragedias de Sfocles o de las comedias se Aristfanes. Y que los ciudadanos de Florencia intervenan con razones y con puetazos en las querellas suscitadas por la ms bella estatua de Miguel Angel. Slo que entonces, la cosa era otra cosa: pues el inters de la obra artstica no se hallaba reducido a los ncleos restrictos que mencion antes, sino que abarcaba la mayora de la poblacin. En esas pocas olvidadas o desdeadas hoy, el arte era algo ms que el pan de cada da. Repito que el huracn y el escndalo son plausibles cuando se desatan en torno al arte. Pues de uno y otro slo pueden resultar beneficios para la toma de conciencia de los artistas y de su pblico. Pero me atrevo a creer que tambin en estas luchas, debe establecerse una especie de cdigo que resguarde la dignidad intelectual de los artistas en primer trmino, de los jurados, en segundo lugar y de los crticos finalmente. Pido, entonces, que se juegue limpiamente. Y vaya hacer muy claro en esta peticin. Dentro de los reglamentos vigentes es preciso que las obras artsticas que aspiran a figurar en el Saln Nacional pasen por un

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XVIII Saln de Artistas Nacionales

ALEJANDRO OBREGON lcaro y las avispas Oleo Primer premio, pintura

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Fecha: octubre 14 a noviembre 14, 1966. Sede: Biblioteca Luis Angel Arango, Bogot. Organizador: Seccin de Bellas Artes, Divisin Divulgacin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 54 Obras: 83. Jurado de admisin: Alicia Baraibar de Cote Lamus, Germn Rubiano y Pablo Solano. Jurado calificador: Soffy Arboleda de Vega, Daro Ruiz Gmez y Germn Vargas Cantillo. Premios de adquisicin Propal: Pintura: 10 $15.000, Alejandro Obregn, Icaro y las avispas. 20 $5.000: Desierto. Mencin de honor: David Manzur, La luna de Valentina. Escultura: 10 $15.000, Eduardo Ramrez Villamizar, El rfo. Mencin de honor: Alvaro Herrn, A Hernando Tllez. Dibujo: 10 $5.000, Pedro Alcntara Herrn, Testimonio W 3. Mencin de honor: Lucy Tejada, Oracin para los nios de Vietnam. Grabado: 10 $5.000, Augusto Rendn, Un homenaje. Premio especial: Ornar Rayo, Mitla. Cermica: 10 $5.000, Roxana Meja, Ziruma.

Se dijo que en el XVIII Saln eljurado se abstuvo de premiar a los jvenes y se decidi por artistas que ya haban sido consagrados con el mximo galardn en salones anteriores y cuyos nombres estaban ms all de toda duda: Alejandro Obregn con Icaro y las avispas y Eduardo Ramrez VilIamizar con El ro. As fue el veredicto de Marta Traba: "Considero que el fallo deljurado es conservador, tmido y decepcionante para los artistas jvenes, en lo que respecta a pintura y escultura. Creo que se ha premiado dos nombres que estn por fuera de cualquier discusin: Obregn y Ramrez Villamizar. Pero las obras presentadas por ellos al saln, son apenas pasables, y de ninguna manera justifican los premios. " Tambinse dijo que el segundo premio de pintura, declarado desierto, hubiera podido concederse a Plan cuatrienal para Edipo, de Bernardo Salcedo, obra que poco despus fue premiada en la Bienal de Crdoba. En realidad, el ingreso de nuevas tcnicas y materiales al saln plante por primera vez el problema de su clasificacin: no era claro que los trabajos de Salcedo y Beatriz Daza compitieran en pintura, sino ms bien en escultura y cermica. Los primeros premios, por otra parte, solo fueron adjudicados por mayora de dos votos, ya que Dara Ruiz Gmez quiso declarar desierto el de pintura y Germn Vargas pidi conceder a Alvaro Herrn (Homenaje a Hernando Tllez) el de escultura. Organizado por Mireya Zawadsky y patrocinado por Propal, el XVIII Saln fue instalado en las nuevas salas de exposicin de la Biblioteca Luis Angel Arango. Por primera vez despus de quince aos, un Presidente de la Repblica, Carlos Lleras Restrepo, asisti a la inauguracin. La crtica Nelly Vivas,luego de seis aos de ausencia del pas, encontr "un aspecto fascinante, que justifica este saln": "El pujante entusiasmo de un equipo de gente joven, casi todos todava lejansimos de los treinta aos de edad, gentes en las cuales hay un material vivo, latente y autntico que es preciso salvar a toda costa." Santiago Crdenas, Hernando del Villar, Alvaro Barrios, Sonia Gutirrez y Dara Morales hacan parte de esos nuevos nombres.

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Notas de arte Panorama del XVIII Saln (Primera Visin)


Mara Victoria Aramenda
El Tiempo, octubre 16 de 1966.

no seguir dando nombre que, uno tras otro, entran en este deplorable concierto. Decididamente Colombia cuenta en este momento con un gran pintor, guste o no lo que pinta por cuanto es imposible lograrlo todo, y es Obregn. El premio, repetimos, est bien dado, porque una sola pincelada suya produce ms agrado, mayor placer esttico que casi todo el resto del saln. No se entiende muy bien por qu se escatim a Manzur el segundo premio y se otorg una mencin. Pero por encima de todo y los que ms sorprende es la falta de una conciencia artstica nacional. Nada hay esencial ni que pueda adscribirse a un significado histrico dentro del espritu del pas. Ni forma artstica, ni ley que concrete y exteriorice una determinada plstica. Podra en realidad adscribirse de inmediato en un certamen internacional a este saln como producto de un pas suramericano? No seguramente, no. No existe efluvio esttico que, internacionalizando las obras expuestas en este saln, como su sello, su guerra racial como corresponde a un pas de vnero artstico. No se transfigura en ese clima que despierta en el espectador efusiones emotivas. Porque honradamente, sera interesante saber cuntos de los que elogiaron algunas obras se atreveran a colgarlas en su casa si no llevaran al pie firma que ellos-creen de buen gusto exhibir. Pobrsima la sala de escultura por no decir inexistente. Interesante como estructura de sugerencia arquitectnica la Escultura de Hugo Martnez. Inexplicable la polmica entre Herrn y Ramrez Villamizar. Si era preciso dar un premio, bien dado est. En dibujo, grabado y cermica estn los valores ms interesantes del certamen. Muy delicado el retablo de dibujos de Lucy Tejada, de depurada ejecucin algunos de ellos. Ms poderosos los dibujos de Alcntara. Seguramente sera difcil para un jurado decidirse entre ambos, pues lo que presenta de incisivo, de atormentado el dibujo de uno, lo equilibra la sensibilidad de la otra. Discreta la cermica de Roxana Meja, de directa inspiracin precolombiana y cuidadosamente tratada. Los pop-collages, o como quiera llamarlos Beatriz Daza, que se encuentran en pintura, tendran mejor lugar en cermica. No dejan de tener plasticidad los dibujos que presenta en esta seccin, muy superiores a la obra mencionada. Est Jorge Valencia con un dibujo de muy buena tcnica que ha pasado inadvertido. Y Grau, captulo aparte. Qu atractivo puede tener para un pintor serio organizar una serie de motivos, trabajosamente recortados y encolados, para llegar a la conclusin, estpida, de que la Duquesa de Alba pudo tentar a San Antonio a travs de la obra de Goya? Adems ... bueno. Sera ms prudente no dibujar la copia de la de Alba con las estampillas aliado. Por elemental propia estimacin. Las revistas estn llenas de asuntos que encajaran mejor, en un tema semejante que los cuadros de Goya que, la verdad, no sabemos a quin pueden tentar. Puede una obra como la de Goya, o un extraordinario retrato saturado de ternura como el de la infanta Mara Margarita, de Velsquez, prestarse a tan sucia interpretacin? Sera interesante una mesa redonda de psicoanalistas en el saln, porque las conclusiones podran aparecer ms que sorprendentes. Est muy bien Supermn en la mente de Alvaro Barrios, pero que hace Snchez Coello con Isabel Clara Eugenia enfrente? Decididamente la pintura espaola sigue revolucionando al mundo y su acuerdo no puede irse, como una atormendadora obsesin, de la mente de los pintores, o que tal se llaman, aunque slo sea para manifestarse de modo que nuestro desconocimiento total del psicoanlisis nos impide calificar.

Admitamos que el arte se manifiesta como smbolo de la cultura de un pas y deduciremos que en un Saln Nacional de Arte puede escribirse una pgina, e importante, de esa cultura. Una relacin de significado y signo tendra que imperar, en este caso, en este "XVIII Saln de Artistas Nacionales" ausente infortunadamente casi en su totalidad. El saln, en su conjunto, es francamente malo. Una carencia de personalidad, un abandono de elementales valores estticos se extienden por las salas. Y nos preguntamos si entre las obras rechazadas no se habrn deslizado algunas que haran mejor papel que muchas de las expuestas. Faltan nombres, ni mejores ni peores que muchos de los representados, y a los nombres corresponden las obras. Indudablemente, el primer premio de pintura adjudicado a Obregn se daba fcilmente por hecho, porque la superioridad del cuadro sobre el resto resulta manifiesta. Sin embargo, al entrar en el saln, ellcaro y las avispas se apareci no quizs como la obra ms lograda de este artista; pero a la salida fue su contemplacin como un descanso tras el cansancio y desaliento que la vuelta a la sala producen. David Manzur y Augusto Rivera, con obras inferiores a otras conocidas, dos apasionadas abstracciones de Fanny Sann y una elaborada tcnica, un tanto causada, de Luis Magn destacan en la seccin de pintura. La burla, el asombro e inclusive el horror que asoma a los ojos de muchos que han contemplado la "Crucifixin nuclear" de Carlos Correa, tendran que manifestarse ante otros pintores si fuera dado entrar tan de lleno en el motivo, como en este cuadro. Lamentablemente en gente joven se nota un cansancio, un acabamiento en casi todos los cuadros. La falta de oficio es el primordial defecto de la sala, y la improvisacin slo acarrea fracasos. Obras que seran vistosas como portada de revista ilustrada tratan de adquirir categora de pintura como arte mayor. Pero, leyendo algunos ttulos, llegamos a la conclusin de que seguramente estos autores se rieron de sus obras antes de exponerlas al pblico. Citaremos dos como ejemplo. Hernando del Villar con Mara Tomasa la resbalosa sufri un desmayo cuando el temblor y Amelia de Cajigas con Ese nombre no nos gusta materile-lire-Io. Tendramos que contestar que a nosotros tampoco nos gusta el cuadro que est, como el anterior entre los que calificamos como portada de revista. Decididamente no entendemos los vaciados-pop de Salcedo ni La manzana casi azul de Beatriz Daza, y muy tranquilamente tenemos que confesar que no nos interesa entenderlos. Por otra parte no son obras para figurar como pintura, ni tampoco como escultura: y no se diga que todos los materiales son buenos para lograr una buena pintura. Respetando determinados criterios habra que ponerse de acuerdo para denominar a ciertas manifestaciones artsticas y crear un ttulo nuevo a qu describir algunos grupos que se dicen pintura. Pero, pguese por donde se quiera, no podemos aceptar jams que unas rotas vasijas presenten belleza pegadas sobre un fondo, que medianamente mal pintado y compuesto blanco y negro, ni que unos estantes blancos de los que emergen vaciados, que el mismo autor considerar sin duda objetos trasnochados, adquieran validez de Se nota un Renacimiento (iPobre Renacimiento!) porque se alojen en una estantera. Ni que La fe/icidadsea cual la concibe Luciano Jaramillo, por

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EDUARDO

VILLAMIZAR El ro Escultura en metal Primer premio, escultura Coleccin Propal

RAMIREZ

Si la creacin artstica sirve de pretexto para expresar mejor las posibilidades de conviccin, para sublimar arrebatos espirituales estticamente, legitimndose por vida el autor en un mundo superior, hay que visitar este saln para abismarse en la intrascendencia, en la repulsa que de todo cuanto entra de lleno en el mundo del arte se presenta a nuestros ojos. Consecuencia de la poca? Algo ms y de ms profundo anlisis. Juventud nos han asegurado. Disolucin diramos nosotros. No es una negacin al arte moderno ms atrevido, esta repulsa nuestra. En las "Notas de Arte" hice comentarios elogiosos de exposiciones de pintura moderna que nos visitaron y tambin de pintores nacionales. Haba un horizonte que explorar, aun cuando, lo confieso, quedarn lugares no comunes a mi manera de sentir el arte, en ese horizonte. Pero aqu, un vaco total se cierne sobre el conjunto con las excepciones ya mencionadas que, aisladas del resto de la obra de cada uno de sus autores, han quedado debilitadas en su presencia individual.

Nos friegan esos cndores!


Mario Rivero
El Espectador, octubre 23 de 1966.

AUGUSTO RENDON Un homenaje Litografa Primer premio, grabado

Un saln de artistas a escala nacional es una lucha contra la indiferencia y contra la resignacin. (Indiferencia del medio, resignacin del los pintores a dejarse olvidar). Se comprende por qu hay que agradecer a Propal (empresa patrocinadora) este esfuerzo qu tiende a excitar anualmente, un inters siempre precario por las cosas del arte; introduciendo una inquietud regular y efmera, que llega inclusive a las primeras pginas de la prensa, al lado de los nombres que aqu nadie tiene derecho a ignorar: los ases del deporte y la poltica. Se justifica as la inqujetud, el va y viene, la acidez y la conjetura. Esa especie de clima en que cada aspirante reacciona segn "sus componentes qumicos", hacia la baja o alta tensin. Para los artistas se trata de alcanzar un puesto en el olimpo nacional, adornado con una suma en efeotivo (15.000 pesos) y para el pblico, que de un modo u otro est interesado en asuntos culturales, de ponerse del modo ms escueto y veraz frente a una realidad, a la cual se alude consbetudinariamente con hinchazn justificada dentro de ciertos lmites, en trminos como los de "nuestro arte", y "nuestra vanguardia". Pero naturalmente que estas expresiones significan ms que el fcil lugar comn y deben ser ms que una momificada salida por la tangente periodstica; y al tratar de desenredarlas con algn cuidado, por razn de inventario, nos encontramos con la vieja comprobacin de Mitre, (para la literatura) traspuesta ahora a trminos colindantes: tenemos pintores pero no tenemos an una pintura, propiamente hablando y si por vanguardia se entiende, tambin propiamente hablando una conciencia colectiva y operante en sus formulaciones y en sus hechos, esta vendra a resultar otra de las palabras calumniadas de nuestro pas y de nuestra poca. Cualquiera aceptar sin achacarlo a terrorismo artstico, que no tenemos una pintura. Una forma adecuada y propia que nos especifique; que nos "lance" como producto nacido de concretas situaciones histrico-sociales. Pero esta cuestin tan decisiva y cuyo embrin como que se adivina en la exacerbacin y el jadeo, 143

OMARRAYO Mitla Intaglio Premio especial, grabado

no es cosa que pueda imponerse desde fuera o que estalle y se manifieste de cuerpo entero en el intervalo de uno a otro saln. Apenas si se insina cualquier da, en un hecho aislado,solitario, y que por lo general a muy pocos les parece notable: (por qu unos pedazos de hierro retorcidos o unos chorreones de barniz, van a hacer dolorosa la respiracin?). Por lo dems, ni siquiera el continente latinoamericano, que ha dado tan genuinos casos plsticos, como para incrustarse en lo universal, ha logrado sin embargo, producir un "gnero" artstico esencialmente nuevo que corresponda a su designacin de "mundo nuevo". Se trata de trasplantes en todos los casos, de metamorfosis increbles de un habla heredada, pero que muestra con sobresalto algo recin nacido. Pero estas generalizaciones someras no pretenden desalentar. Forman parte del enfoque real del problema, ms amplio y sin soluciones inmediatas, dentro del cual giramos entontecidos y se refieren particularmente al hecho de que sin un inters profundo de parte de los pintores por la cuestin en litigio, no podrn alcanzar fcilmente los datos del xito irrefutable . Pero olvidando el contorno y volviendo al centro, es claro que sigue y seguir hacindose arte en Colombia; inclusive un arte progresivo; y an nos proponemos, en -contra de la evidencia, conservar la idea de que vale la pena hacerlo. Sin interponer recursos de emergencia o de complicidad, habr que reconocer, que visto desde la poco mvil perspectiva de los jurados de calificacin, el Saln XVIII, est por ah en el ad59 (apogeo ObregnRamrez) no obstante que un puado de gente joven, lo traiga vivazmente a166. Se tiene la impresin, ante todo, de hallarse ante un pacto beato y tradicional; ante una apacible normalidad que revuelve abstraccionismo y figuracin en un mismo hoyo de tumba; y es imposible poner ese hecho en armona con la evidente independencia -relativadel pas artstico y del pas nacional. Nuestra pintura, pues, segn esta ltima confrontacin, enmaraa el rumbo como los ciegos del cuento y apenas si puede "llegar donde bamos", para emplear una malicia popular. No slo sostenida un poco agnicamente por los mismos "crditos", sino lastrada en lo general por un paso sin entusiasmo; con el gesto ausente, desganado, de quien busca seales inexistentes, o que tal vez se le aparecieron en un sueo; no slo fuera de los lmites del pas sino de sus propias vidas, lo que explica una cortina de definida imgenes sin procedencia definida y dentro del plano ms convencional. No hubo pues en este saln un solo "impacto": uno de esos momentos que de pronto borbotan como un chorro, para mostrar un, por ah no es la cosa, una clera, un desenfreno. Ese mpetu por ejemplo que nadie le discute a Norman Meja, de tan dramtico acento, que a pesar de sus visibles expresiones auxiliares no vala la pena detenerse a pensar en ellas. En el campo literario se conoce bien ese impulso febril que se vaca integro de una sola vez, irrepetible casi siempre en diferentes circunstancias. El encuentro de Norman con la dama despanzurrada -encuentro de primera categorasera tan decisivo que lo frene, como lo lanz, en forma abrupta? Se me ocurre que habra que "vertebrar" los encuentros, para que se conviertan en algo que funcione continuamente. (Esta sera tambin la frmula que justifique los virajes, los cambios). Se me ocurre tambin mencionar aqu a Carlos Granada, aunque present tres cosas horribles al saln; parece inclusive que l "fusile" a Norman o que ambos fusilen a Millares. Pero hay algo en Granada.Tal vez es la actitud. Como si de pronto cualquier da l pudiera abrir la puerta "que s es". No puedo menos que recordar cuando premiado en otro saln, estuvo "tristeando" con un rojo lujuriante hasta lograr construir una verdadera tristeza. Por qu no Crdenas? A pesar del misterio que suele rodear esta clase de competencia no existi desde un principio para el primer premio de pintura, una posibilidad de sorpresa. Una vez vistos los cuadros, las opciones era absolutamente claras y tajantes. Obregn resurga: hasta cambiaba el eje de la composicin por la vertical; y el cndor-rey

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PEtmo ALCANTARA Testimonio N~ ~ Dibujo a tinta Primer premio, dibujo

HERRAN

ROXANA MEJIA Xiruma Primer premio, cermica

ALVARO HERRAN A Hemando Tllez Mencin de honor, escultura

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por el hombre-cndor. Pisaba pues en sus dominios. Volva por sus fueros como una compensacin al desastre del pasado saln cuando una carga general empez a calentarle las orejas. Pero uno se dice de un modo vanamente interrogativo, si lo ms justo no habra sido declararlo fuera de concurso, ya que este triunfomerecido desde luego- puede interpretarse como la ms total indiferencia hacia el trabajo de los nuevos. De todos modos han pasado inadvertidas (me refiero al grueso pblico, puesto que no hubo siquiera una mencin para ellos) dos obras esplndidas: las de Santiago Crdenas y Bernardo Salcedo. El jurado integrado por Soffy Arboleda de Vega, Dara Ruiz y Germn Vargas fallando absolutamente en conciencia y claro est que sin proponrselo, ha hecho que las cosas vuelvan al lugar de donde salieron. A lo que las gentes consideran el camino recto y el buen camino. De qu pensamiento se trata?: De ese complejo de ideas donde domina el concepto esttico que se identifica con lo que previamente ha obtenido cierta fama, ya se trate de un pintor, de un joyero o de un automvil. Dentro de ese pblico, el maestro Obregn tiene verdaderos fanticos. Lo prueba el hecho de vender cuadros a 30.000 pesos. Eso est muy bien; es nuestro mximo expresadar. Present un buen cuadro; lo quiero y lo admiro, porque en veces sabe asumirnos a todos con formas reverberantes que se le sueltan de la mano o hasta de los riones y se ponen a inventar un juego de smbolos. Pero en este saln "me friegan esos cndores"; los andinos y los griegos; tanto como me friega El ro de Eduardo Ramrez Villamizar, adhiriendo a su belleza perfecta. (Antittica de la de Obregn, puesto que Ramrez no establece con sus elementos una relacin pasional). Querra tal vez dinmica en vez de rigor y tecnicismo. Querra haber visto algo de barbarie creadora; cuando quedan atrs las reglas, la meticulosidad, las inhibiciones y se perfila un saber inmenso y aturdidor que se burla de la materia en su propio marco y la conmueve. Pero a falta de esto, habra querido ver triunfar a la baista de Santiago Crdenas, aunque se bae bajo la mirada vigilante de Segall, o a la muchacha de la persiana. Me gusta Santiago Crdenas. Me gusta su lenguaje, tan vaciado de falso sentimentalismo. Tan fresco, tan sport y sin embargo tan cuidadosamente maquillado, tanto que desde el punto de vista de la forma, es inatacable. (Caminando con el mismo paso firme de Botero y con ms posibilidad de expansin.) Con l no puede uno menos que sentir lo nuevo y lo futuro. Bernardo Salcedo? En cuanto a Bernardo Salcedo, un poco ye-ye, un poco teatral, como que pertenece en cuerpo y alma a su poca. Pero no podra dejar de reconocerle, su fino instinto arquitectnico que lo pone en condiciones de resolver los problemas plsticos en forma limpia, nueva y generalmente divertida. Nadie haba podido formular ms esplndidamente la exigencia de un tiempo nuevo. Si interesara mi opinin, dira que considero las obras de Salcedo y de Crdenas como verdaderos aportes expresivos,destinados por lo tanto a ejercer influencia; y no habra vacilado en jugarme entero para Salcedo el primer premio en pintura. Por qu entonces no se le dio el segundo puesto y ste fue declarado desierto? Ambos relieves son magnficos. El nuevo Herrn Creo que los premios importantes fueron todos de consagracin. Laurel sobre laurel. Algo podra quebrarse y hundirse definitivamente en esta clase de competencias, si los nuevos carecen de estmulos en un pas. En un pas sin coleccionistas, sin mecenas, sin apoyos oficiales, donde el saln anual por ser un triunfo visible, es lo nico que orienta a los eventuales compradores y en donde los 15.000 pesos del premio mayor, podran resarcir con escaso margen los gastos de tiempo y materiales, debera irse propiciando en estos eventos un equilibrio de fuerzas en cuanto ello sea justo y moral. Por lo cual alabo el coraje de uno de los jurados que se atrevi a votar por la escultura de Alvaro Herrn para el primer premio, concedido finalmente a Eduardo Ramrez Villamizar que pertenece indiscutiblemente a la pintura "grande" (Obregn, Botero, Negret), y que present adems obras un poco vistas.

No obstante la limpia belleza formal de la obra de Ramrez, se pregunta uno melanclicamente si esta obra "sagrada" por ms de un concepto, no debi haber sido desplazada (aqu tambin se trata de un reverdecer de laureles antiguos) por la impronta profana de Alvaro Herrn, discutido otras veces, pero ahora indiscutiblemente merecedor del primer premio, puesto que los relieves de Salcedo concursaban como pintura? Su Homenaje a Tllez, que podra mal interpretarse como una gratuidad, o una complicidad social, define bellamente un concepto plstico (bajo la convencin Negret) al cual cierta admiracin por el escritor desaparecido, sirve de soporte. Profundas diferencias de concepto me separan de Herrn pintor, pero ya desde el ltimo saln de escultura, de triste memoria (por lo vaco, por lo exange) lo he visto ante todo como un escultor. Por otra parte encuentro en l, con sorpresa, una renovacin y un replanteo dentro de aspectos muy positivos. Ahora su concepto de la belleza es asctico. Y esto equivale para l a un moralismo, a una flagelacin. Esta nueva visin de la escultura, al mismo tiempo revolucionaria y limpia, debi ser tenida en cuenta mucho ms que para una mencin de honor, lo que equivale lnguidamente a un premio de consolacin. Manzur y Rayo Regresando a los pintores, una mencin otorgada por la Sociedad de Arquitectos egresados de la Universidad Nacional (que es necesario destacar) fue para Manzur por su obra la Luna de Valentina no me refiero estrictamente a la calidad de la obra de Manzur pero s a la significacin; orientada esencialmente hacia estratos mas decorativos que profundos. Como si el pintor se viera a s mismo separado del pblico y deseoso de volver a encontrarlo. Partiendo de este pensamiento no podr hacerse nada radicalmente artstico. Siempre habr as necesidad de hacer concesiones. Una preservacin de valores fciles. Manzur sigue siendo un decorador incorregible aunque reemplace por lunas los arlequines. En compensacin al segundo premio de pintura,como ya se diio.declarado desierto, se cre un premio especial de grabado concedido a Omar Rayo, pintor residente en Nueva York, y tan vinculado estticamente a ese medio y a ese tronco que viene de los inmaculados, que aqu inclusive resulta un poco extrao,como un fruto temprano e insaboro. Del grupo de los nevos (de los que an pueden esperarse aportes con un margen de posibilidades a favor) recuerdo a Fanny Sann con una pintura un poco catica que defrauda buenos valores. Alberto Gutirrez, COIf una expresin apagada de implicaciones sicolgicas, que entre Ensor y Bacon apenas muy a las cansadas logra insinuar algo. Y a Camilo Caldern alcanzado annimamente por una esquirlita'de Dubuffet. En cuanto a los muchachos de Bellas Artes estn haciendo diseos popo Algo fresco y grato,con colores planos jugando al afiche. Como en toda obra a nivel escolar todos se hermanan y se proponen la "americanizacin" (agringamiento) como modelo. Dentro de este grupo podra destacarse Del Villar. Que pas con Rivera? Querra abstenerme de opinar sobre Augusto Rivera a quien creo un gran expresador. Inclusive un pintor continental con su Hombres leyendo el chilam-ballam. Como una especie de Juan Rulfo de la plstica. (El de Pedro Pramo). Inexplicablemente pierde pie con un cuadro crudo de color y mal compuesto. Antonio Grass siempre ser rescatable de entre el montn por su dignidad. Sin embargo, apenas consigue verse. No s qu pasa con Luciano.decae en forma muy ostensible. Teresa Negreiros, que a veces acierta con el color, bastante floja. Se presentaron tambin como expositores, Samudio, Camargo y Urbach. Posiblemente hay otros que no recuerdo. 145

Hay una disposicin por la cual los premiados de salones anteriores estn exentos de filtro: (Germn Rubiano, Alicia Baraibar y Pablo Solano). Tienen pues, derecho inalienable a participar en el saln. Esto ha permitido ver tres horrores del Maestro Gmez Jaramillo y uno de Carlos Correa (tambin los horrores ya comentados de Granada). La verdad es que el maestro Gmez Jaramillo pertenece a la historia de la pintura colombiana. El es necesariamente un punto de referencia y ya se ha dicho mucho por qu. La ms elemental tica nos llevara a todos a tratar de resguardar su prestigio. Pero, cmo hacerlo, si se empea en querer agarrarle el paso a la pintura y deja de ser el Cezanne colombiano, para pretender ser un Mathewcito, o yo no se qu cosa? De todos modos algo que a unos har rer y a otros angustiar. Muchos de los nuevos que hoy desarrollan la semilla que l sembr, se hundirn y desaparecern y Gmez Jaramillo quedar. En su sitio. Debera contentarse con esto. En cuanto a Carlos Correa, al menos no intenta ir ms all de sus limitadas posibilidades ni refrescarse en aguas nuevas. La puesta al da est nicamente a cargo del ttulo; Crucifixin nuclear, yejemplariza bastante bien la mana nacionalista de querer proclamar entusiasmadamente cosas hueras y desprovistas de significado. Dibujo El dibujo entra en escena por la puerta grande y con todos los honores con Pedro Alcntara Herrn. Es un pintor de cuerpo entero. Un caso de desenfreno para poner a la vida y a la muerte en su lugar, borrachitas ambas. Es un canbal; se traga un montn de influencias y las est volviendo l mismo. Y nosotros. Sin querer deformar con fanfarrias periodsticas la realidad nacional-lo que sera seguir fomentado la inflacin que nos ataca en todos los rdenes-, hay que ver en Alcntara al gran dibujante.colombiano. Adhiero de manera total al primer premio en dibujo que le fue concedido. El saln de dibujo sin duda superior al de pintura. Lucy Tejada obtuvo una mencin especial (creada tambin por la Sociedad de Arquitectos Egresados de la U.N.) con Oracin por los nios del Vietnam. Tomo partido por ella. Como poeta la veo inefable y como enterado, sobrada de lote. En cuanto a Barrios, bastante bueno, sin ninguna tiesura y con sentido. Enrique Grau expone: Las tentaciones de San Antonio; una pequea receta para una deliciosa degeneracin formalista. El premio de grabado lo obtuvo Rendn, bueno aunque con eco de mitin y paredones. Tambin aqu algunos alumnos de Bellas Artes: Sonia Gutirrez, ganadora del pasado concurso Croydon, Lafont, Evelia Medina y otros que no recuerdo. Entre los antiguos Hann Gallo con buena tcnica. Beatriz Daza concurs en pintura y grabado (difiero del maestro Obregn, caballero andante en la pintura y en la vida y quien considera los relieves de Beatriz Daza lo mejor del saln). Hay cosas aplastadas por la rutina aunque se renueven los materiales. Y la organizacin. Escultura La sala de escultura pobrsima. Qu habra sido de esa sala de no ser por Feliza Bursztyn con sus hierros viejos en los que no est permitido ningn espritu de pesadez o precisin, burlones y apasionadamente verdicos? Cardona, con un gallito que ni recostndolo alcanzara a hacer qui- qui-ri-qul, Arosemena, igual de poco convincente, pues parece que la chatarra no se "presta" para trabajarla en sentido esttico. Hay en este material un como afn de liberacin. De todos modos, una cabeza del Papa Juan (el ltimo, el magnfico) miraba (si algo tan intonso pudiera mirar) quiz benvolamente. Cermica Respecto a la cermica, unas palabras (que no declaraciones) tinteadas y sonrientes fueron tergiversadas. Tengo algunas reservas respecto de la cermica porque muy difcilmente puedo

ver en ella algo fuera de un esteticismo, acompaado de cierta gracia natural y una simpata por lo autctono. Claro que prefiero el barro a la porcelana y si no est vidriado mejor. La de Rosana Meja, sin duda alguna, entre cosas bonitas, bonitas, bonitas, se le encuentra algo ms. Resumiendo: los purpurados barrieron. Se fall en conciencia segn el leal saber y entender de los jurados. El panorama general pobre: orientado en general hacia los escamoteos y las complacencias fciles. El premio Obregn, Ramrez justo desde luego, pero hay motivo para preocuparse: por los nuevos. Por los que traen al panorama pictrico algo distinto a ajenjo y calavera y que si los jurados se estratifican no saldrn fcilmente de una situacin imposible. Deseo que Icaro, una vez vencido y doblegado por las furias, no deba seguir arrastrndose por etapas, en pequeos cuadritos para satisfacer el mercadeo al por menor, hasta "quemarlo" con toda evidencia.

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XIX Saln de
Artistas Nacionales

FEUZA BURSZTYN Escultura

Acero y soldadura Tercer premio compartido

Fecha: noviembre 10 a diciembre 10, 1967. Sede: Biblioteca Luis Angel Arango, Bogot. Organizador: Seccin de Bellas Artes, Divisin de Divulgacin Cultural, Ministerio de Educacin Nacional. Participantes: 55. Obras: 84. Jurado de admisin: Juan Antonio Roda, Alfonso Mateus Ortega y Hernn Daz. Jurado calificador: Carmen Velasco Portinho, Fernando de Szyszlo y Guillermo Angulo. Premios de adquisicin Propal: 12 $30.000, Edgar Negret, Cabo Kennedy. Pintura: 22 premio compartido $10.000, Beatriz Gonzlez, Apuntes para la Historia Extensa de Colombia. Tomo 11, 10.000, Juan Manuel Lugo, La visita. 32 premio compartido: $5.000 $ cada uno, Feliza Bursztyn, Escultura; Pedro Alcntara Herrn, Me han desposedo, me desdoblo. Menciones: Graciela Samper de Bermdez, Rincn sin ala de ngel, Era una llama al viento y el viento la apag; Francisco Crdenas, A la orilla; Manuel Hernndez, Formas superpuestas.

"Una excelente representacin de las nuevas promociones de artistas" fue lo que vi en el XIX Saln un profesional de la historia del arte especializado en Londres y que entonces se iniciaba en el difcil arte de la crtica: Germn Rubiano. "Desde Carlos Rojas hasta Sonia Gutirrez -dijo-, las ltimas generaciones acapararon el saln, no slo en cantidad, sino tambin en calidad. Con la importante excepcin de la escultura de Negret, los mejores trabajos pertenecen en efecto a los artistas ms jvenes del pas. " Variando algunas de las tradicionales reglas dejuego del saln, Mireya Zawadsky introdujo el obligatorio paso por el jurado de admisin de todos los artistas, sin exceptuar a los anteriores ganadores, la composicin mayoritariamente internacional del jurado calificador, y la concesin de tres grandes premios de artes plsticas sin consideracin de tcnica. Bien es verdad que la brasilera Carmen Portinho, el peruano Fernando de Szyszlo y el colombiano Guillermo Angula volvieron a la adjudicacin convencional (pintura, escultura y dibujo) mediante la divisin ex aequo del segundo y tercer premio. Por primera vez, fue admitido el tapiz como tcnica artstica reconocida. La acusacin de plagio de un retrato de Bolvar por Pedro Jos Figueroa formulada a Beatriz Gonzlez por el periodista Arturo Abella, motiv la defensa de Marta Traba, quierrtret el tema de la autenticidad del artista frente a los cambios ocurridos en el arte nacional: "Ya no hay que combatir a nadie para defender a Obregn, a Negret, a Ramrez Villamizar o Botero. Ahora se presentan otros problemas y el pblico rehace sus infinitas reservas de desconfianza ante proposiciones que vuelven a desconcertarlo. " Por unanimidad, el fallo favoreci a Cabo Kennedy de Edgar Negret; el arte "popular" y "cursi" de Beatriz Gonzlez volvi a obtener segundo premio (Apuntes para la Historia Extensa, tomo 11) junto con el dptico La visita, de Juan Manuel Lugo, entonces estudiante de cuarto ao de Bellas Artes, y el tercer puesto fue compartido por una de las primeras esculturas cinticas de Feliza Bursztyn (Histrica N 1) Y por un dibujo de Pedro Alcntara Herrn (Me han desposedo, me desdoblo). Salvo Lugo, todos ellos haban sido galardonados en otros salones. Obregn present en esta ocasin una escultura en bronce: Avefeliraptilauro, que no alcanz a participar en concurso.

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El XIX Saln de Artistas Nacionales


Germn Rubiano Caballero
Magazn Dominical, noviembre 12 de 1967.

Los Apuntes para la historia extensa de Colombia son, en mi opinin, las pinturas ms mordaces y valientes del concurso. Dos grandes medallones pintados en lata y enmarcados en la bandera nacional presentan las efigies de dos de nuestros ms conspicuos prceres. La tcnica empleada es deliberadamente torpe: los colores son sucios y chillones, las figuras recortadas con desmao. Al margen de la inerte academia, muy cerca de la pintura "popular" y cursi, plena de desaforada espontaneidad,los retratos de los hroes tienen una gracia e irona excepcionales. Los dos cuadros de Carlos Rojas pueden vincularse al concepto de la pintura "Top". En verdad, sus Ingenieras de la visin en lugar de estar extendidas en forma plana, se levantan sobre la superficie del lienzo y constituyen una autntica tercera dimensin. Insistiendo en las posibilidades de la simetra dinmica estas obras, trabajadas con colores pulqurrimos, se distinguen por el hermosojueqo espacial y la exacta nocin geomtrica. Cualquier cristo, de Pedro Alcntara, es una obra descarnada: una figura aprisionada por los marcos enredada por infinidad de trazos segursimos,conserva inclume su energa. Sin color,sin espacio, lacerada sin compasin, la forma humana nunca haba sido representada tan invlida. Pese a esto el poder de obrar, de cambiar, se mantiene latente. Sin ninguna duda esta pintura es la ms desgarradora del expresionismo, realizada en Colombia. El bodegn de Beatriz Daza est constituido por un conjunto de planos de color que se acomodan sin presiones y se yuxtaponen con un sentido claramente cromtico. Lo que importa a la artista es armar el cuadro e integrar los tonos. Buen ejemplo de esto es la pintura Manzana negra, trabajados con admirable disciplina y finsimo gusto. El Vivo recuerdo de la visita a Nuestra Seora de Bojac, de Bemardo Salcedo, es un cubo blanco, abierto y ocupado por variados fragmentos de objetos reales, distribuidos de manera arbitraria dentro del recinto. En la "Casa" de Salcedo la clebre "imaginacin sin hilos" del dadasmo ha perdido gran parte de su frescura. El buen terminado de la labor es su principal cualidad. Abierta plenamente la ventana, una ingrata sensacin de descubrimiento total me ha llevado a la conclusin de que el misterio de las obras de Salcedo era ms aparente que real. Otros trabajos dignos de destacarse son las pinturas de Sonia Gutirrez, Dara Morales, Luis Caballero y Hernando del Vil lar: los dibujos de Pedro ALcntara, Teresa Cullar, Manuel Guillermo Cantor y Terry Guitar; los grabados de Augusto Rendn y Daro Morales y la escultura de Salustiano Romero. Muy amable el cuadro de Sonia Gutirrez, joven artista que demuestra una segura conviccin esttica: pintar amplas y sintticas figuras que se instalan en el espacio plano de las telas sin ninguna intencin de horadarlas. La sencillez y el buen gusto son las notas predominantes de este trabajo. Daro Morales trabaj un acrflico sorprendente: un conjunto de formas semifigurativas se alargan y se mueven de manera extraa sobre el lienzo, el cual resulta limitado para contener ese cmulo de elementos que se relacionan sin lgica de ninguna especie. Un bello color complementa el efecto alucinante del cuadro. Muy respetable el dptico de Luis Caballero, que confirma sus dotes de excelente dibujante y limpio artesano. Explayadas con generosidad las formas abstractas de vivsimos colores del cuadro de Hernando del Vi llar ratifican su inteligencia como dibujante y su libre fantasa como creador.

Treinta y cinco pinturas, siete objetos, siete esculturas, dieciocho dibujos, siete grabados, seis cermicas y dos tapices integran el Saln XIX de Artistas Nacionales, abierto desde el1 O de noviembre en todas las salas de exposicin de la Biblioteca Luis Angel Arango.
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En mi concepto,el hecho ms relevante del certamen de este ao lo constituye la excelente representacin de las nuevas promociones de artistas. Desde Carlos Rojas hasta Sonia Gutirrez, las ltimas generaciones han acaparado el saln, no solo en cantidad, cuanto en calidad. Con la importante excepcin de la escultura de Edgar Nemet, los mejores trabajos.pertenecen, en efecto, a los artistas ms jvenes del pas. Al margen de las "modas" ms recientes del arte internacional, la pintura del saln presenta todava un buen nmero de cuadros abstractos y abundancia de neofigurativos. Bernardo Salcedo es el nico que realiza "cosas" en nuestro medio. La escultura es totalmente abstracta y Feliza Bursztyn es la nica artista que intenta aproximarse a los trabajos cinticos. Verdaderas novedades no hay, pues, en el saln. Las mejores obras del concurso son: Cabo Kennedy, de Negret; Algo de comer, de Santiago Crdenas; Apuntes para la historia extensa, tomos 1y /1, de Beatriz Gonzlez; Las ingenieras de la visin, de Carlos Rojas; Cualquier cristo (y mas. tno lo maten!), de Pedro Alcntara; Manzana negra, de Beatriz Daza, y Vivo recuerdo de la visita a Nuestra Seora de Bojac en el da de mi primera curacin, de Bernardo Salcedo.

La pieza de Edgar Negret, primer premio de escultura en el Saln XV, fue realizada en este ao dentro de la misma concepcin de las obras que a comienzos de 1967 exhibi con pleno xito en Inglaterra; un reducido nmero de formas bsicas dispuestas de modo que siguen una verdadera secuencia visual. En Cabo Kennedy, diez mdulos trapeciales se levantan vigorosamente por un lado de la obra y penetran luego en un amplo espacio circunscrito por dos planos curvos. Para el crtico ingls Douglas Hall, las ltimas piezas de Negret se vinculan al arte cintico porque, segn l, "las formas bsicas repetidas no pueden dejar de verse como formas en movimiento". La pujanza total de la escultura del saln y el increble ajuste de sus numerosas partes constituyen una pieza cerrada sobre s misma, absoluta: una pura obra de arte. La gran pintura de Santiago Crdenas reitera el tema de los cotidiano, en el cual se ha especializado el artista. Una pareja frente a una mesilla realiza la trivial ocupacin de tomar jugo de naranja y comer "perro caliente"; escena comn que el artista trabaja a la manera de un gran cartel. Por lo menos, es esta la primera impresin. Sin embargo, cuando se analza la factura del cuadro, cuando se observa el acabado y se valora el trabajo tridimensional se aprecia la verdadera creacin de Santiago Crdenas. A partir de la ms cruda realidad el artista inventa un mundo pictrico llrnpido, cristiano, totalmente impoluto.
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Muy finas las frutas en sepia de Teresa Cullar. Sin pretensiones de ninguna ndole, estos dibujos resultan visualmente gratos. Guillermo Cantor elabora una intrincadas, filigranas que se caracterizan por la sutileza de los grafismos y la minuciosa elaboracin de texturas. De bizarra imaginacin son los dibujos de Terry Guitar, en los que resultan apasionantes las contradicciones: inseguridad lineal y capacidad analica, grafismo infantil y obvia inteligencia de los fenmenos contemporneos. Muy curiosas las asociaciones y las perspectivas de los aguafuertes de Augusto Rendn. Una vez ms el artista confirma sus dotes de excelente grabador. Salustiano Romero promete ser, un buen artista. Sin ninguna exageracin su obra se distingue dentro del pobre saln de esculturas. La chatarra de Romero conquista el espacio y se impone con energa. Es una forma absolutamente solvente. Jan Bartelsman, Ornar Rayo, Augusto Rivera y Hugo Martnez estn anquilosados. Para realizar una autntica obra de arte se necesita abandonar la receta, desatar la imaginacin, olvidar el truco y recordar que la verdadera creacin se da nicamente a partir de la necesidad interior. Luciano Jaramillo, Manuel Hernndez, Alfonso Mateus son los veteranos aceptables. Sus cuadros demuestran buena tcnica y un enorme deseo -un tanto fallidode hacer obra original. Las esculturas de Feliza Bursztyn carecen del absurdo encanto de otros trabajos. Pese a sus ruidos y movimientos "histricos", estas obras son sinceramente menores. De muy discreto inters los cuadros de Manuel Camargo, Jos Urbach, Carlos Lersundy, Fanny Sann y Juan Manuel Lugo. Excepto el ltimo, a los dems les falta una enorme dosis de vitalidad. Son los jvenes aventajados. El resto puede ignorarse sin problemas de conciencia. El panorama general del XIX Saln Nacional puede resumirse s: 1) la cermica no existe en el pas. 2) la escultura tiene un gran nombre: Edgar Negret y una promesa: Salustiano Romero. Ornar Rayo y Alicia Tafur no tienen la menor idea de lo que es la escultura. 3) Pedro Alcntara sigue siendo el gran dibujante del pas. Sin rivales inmediatos. Sus trabajos son los ms espeluznantes de la neo-figuracin hecha en Colombia. 4) Los grabados de Giangrandi, Rayo, Morales y Rendn son aceptables. Sobre todos los expresionistas de los dos ltimos. 5) La pintura sigue siendo la ms importante de las manifestaciones plsticas en nuestro pas. Nuevos artistas estn confirmando la prestancia de esta tcnica que, pese a los mltiples experimentos recientes, se niega a perder del todo su naturaleza. Por lo menos en Colombia todava tiene muchos aos de vida.

EDGAR NEGRET
Cabo Kennedy Escultura, aluminio pintado Primer premio, escultura Coleccin Propal

Edgar Negret

PremiOOo en Os salones VII, X:V,X:VI,XIX

BEATRIZ GONZALEZ
Apuntes para la Historia Extensa de Colombia, Tomo" Esmalte sobre metal Segundo premio compartido, pintura Coleccin Propal

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El XIX Saln de Artistas Colombianos


Marta Traba
El Tiempo, noviembre 23 de 1967.

Dice Marta Traba


Este ao la polmica en torno al Saln Nacional no slo ataca las personas, sino tambin los conceptos sobre arte y creacin. Para denostar los trabajos presentados se habla de plagio, irrespeto, locura, burla al pblico, inautenticidad. Estos {ion los trminos que interesa debatir. Lo dems, la tradicional acusacin de rosca, capilla, mafia, proviene de quienes aspiran, sin suerte, a entrar en dichas agrupaciones secretas. Su desprecio, por consiguiente, est viciado de nostlgica y anhelosa nulidad. El saln est dominado completamente por la gente ms joven del arte colombiano y produce en el pbli o, a travs de lo que puede leerse en los comentarios de prensa, la confusin ms grande. El saldo es negativo, porque el pblico queda convencido de que los artistas nuevos, que han continuado la generacin de Obregn y enseguida la de Botero,son artistas superficiales y arbitrarios que no hay por qu tener en cuenta. La eliminacin de los Correa y los Fajardo, al fin consumada por la genial clusula de que tambin los anteriores premios nacionales deban ser sometidos al examen de admisin, ha terminado con sus farsas y queda, a manera de dbiles rquiem, los suspiros (semiapagados por los vendajes) de las momias reclamando el regreso del cincel) sobre los materiales nobles y el reencuentro con la belleza suave e inmarcesible de retratos impregnados de anmica dignidad. Ya no hay que combatir con nadie para defender a Obregn, a Negret, a Ramrez Villamizar o a Botero. Ahora se presentan otros problemas y el pblico rehace sus infinitas reservas de desconfianza ante proposiciones que vuelven a desconcertarlo. El pblico no se desconcierta solo; por el contrario, tiene un instinto que le permitira apreciar y aceptar las creaciones interesantes si no mediara la infatigable labor de zapa de los creadores mediocres cuyo propsito principal es evitar cualquier clarificacin para poder subsistir. Un pblico entendido escoge con precisin sin necesidad de que constantemente lo lleven de la mano. Un pblico confundido acaba metiendo en el mismo saco lo insignificante y los significativo, por tedio y fatiga ante discusiones estriles que no comprende. Todo termina siendo forma menor y se logra as la intencin de los mediocres. Creo que es mucho ms interesante denunciar este fenmeno que continuamente espanta el arte colombiano, que analizar una de las ochenta y tantas obras del saln para terminar afirmando, como siempre, que la mayora son intrascendentes, fciles y salvadas por la tangente de pequeos detalles tcnicos bien resueltos. Los confusionistas y los ignorantes se han complacido esta vez en hallar en seguida un motivo de escndalo; el plagio que Beatriz Gonzlez cometi intentando su Retrato de Bolvar. Es intil que ella explique que, como casi todas sus obras, lo sac de una fotografa de peridico, que cite en su ayuda las innumerables versiones modernas de obras de siglos anteriores hechas por todos los artistas desde Picasso hasta Botero. Abella muestra en 150

Feliza Bursztyn Escultora premiada en los salones XVII, XIX

PEPON Marta Traba Escultura de Obregn, Cabo Kennedy A Beatriz Gonz/ez y Fe/iza Bursztyn El Espectador, 1967

televisin las fotografas, el Bolvar de Figueroa y el Bolvar de Beatriz Gonzlez y desde ese momento en adelante, frente a dos imgenes cuyos motivos y soluciones son diametralmente distintos, Beatriz Gonzlez ser una plegaria. En los ltimos meses se ha dicho pblicamente que Feliza Bursztyn plagi su monumento a Lpez, Beatriz Gonzlez a Figueroa, el arquitecto Rogelio Salmo na a Frank Lloyd Wright. Las acusaciones son graves en la medida en que atentan a los valores reales de la cultura colombiana, o sea a gente que tiene autenticidad. Quiero decir que nadie puede molestarse, ni los mismos Carlos Rojas o Santiago Crdenas, porque se reconozca abiertamente la similitud literal entre sus obras expuestas en el saln y las de Tony Smith o Wesselmann, respectivamente. Ni puede llevar a un problema de concepto y de forma la mezcolanza de servilismo a todos los seguidores de Frank Stella que revela Rayo en sus trabajos manuales o las copias descaradas de Manuel Hernndez y Penagos, a Rojo y a Bacon. Pero cuando se impugna gente como Bursztyn, Beatriz Gonzlez o Salmona, hay que pedirle al pblico que los aparte respetuosamente de la masa de hbiles inautnticos y les de el tratamiento preferencial a que sus obras les dan derecho. Sus obras tienen lneas que las generan, un lenguaje propio que las expresa y una estructura conceptual que les confiere solidez, unidad plstica y autenticidad, y de este modo las significa. Cmo distinguir una obra autntica de otra inautntica? La autntica puede ser impugnada en sus partes, pero no en su totalidad ni en su estructura. Es posible decir que las esculturas de Feliza adolecente presentan fallas de terminado o que hay un error de diseo o una relacin cromtica no lograda en lo medallones de Beatriz Gonzlez; pero no es posible negar que Feliza inventa con un genio anrquico hasta que concreta la posibilidad de que lo absurdo sea vlido; y que Beatriz Gonzlez ha ido explorando la veta del pop colombiano que comienza en la colonia y termina en los reinados de Cartagena, con una indagacin en profundidad que tiene bases cada vez ms slidas; as como los conjuntos de unidades habitacionales diseados y dirigidos por Salmona en Timiza , la Fundacin Cristiana de la Vivienda, el Polo y sus proyectos del Banco Central y el proyecto de la Sociedad de Arquitectos que malvolamente se ha puesto en tela de juicio, le acreditan una concepcin inteligente de pensamiento y creacin propios que, dentro de esta idea total, no puede ser demolida. Lo inautntico, por el contrario, se defiende de mil maneras en sus detalles, pero no resiste una anlisis de la totalidad. Rayo por ejemplo, tiene una terminacin impecable,los efectos pticos son ingeniosos; pero, cmo se hara la defensa de la totalidad de su obra? Qu valores profundos representa y comunica? En qu realidad esttica y geogrfica se inserta? Qu necesidad cubre? Qu problemas revela? Qu intenta solucionar de manera peculiar? Nada,absolutamente nada. Derivo la acusacin de plagio a la acusacin de inautenticidad, porque la primera es insostenible si una obra no est calcada en otra, lo cual no rige, por supuesto para las obras comentadas, a menos que el acusador sea ciego o se empee en combatir de mala fe. Cuanto ms vemos el modo hbil y superficial con que los creadores jvenes resuelven detalles y evitan que se discuta la necesidad,la verdad y la razn de ser de su obra, ms urgente se vuelve esta clarificacin de conceptos. No slo hay que afirmar que Beatriz Gonzlez no es una plagiaria; hay que afirmar que si su obra se destaca netamente entre la tendencia general de los jvenes por llegar a sntesis de diseo y al empleo violento de colores planos, es porque ella tiene una estructura conceptual que le da peso y densidad mientras los dems flotan en una alegre epidermis del arte gratuito y no logran ms que divertir o, en ltimo caso, seducir por la facilidad. Da qu pensar que sean las mejores obras las que se acusan de plagio y de inautenticidad, mientras los copistas de segunda ma-

no pasan desapercibidos; esto responde a la mana colombiana de nivelar por lo bajo y cortar rabiosamente la cabeza que sobresale. Es un trabajo intil, porque la verdad de una obra, que est irreductiblemente unida a la seriedad y profundidad de un comportamiento esttico y humano siempre prevalece. La autenticidad mantiene por encima del alegre contenido del saln a muy poca gente y en primer trmino a Beatriz Gonzlez y a Feliza Bursztyn. Tambin a Pedro Alcntara; y quiero citar, especialmente, y sabiendo el riesgo de matriarcado a que me expongo, el excelente bodegn de Beatriz Daza, las frutas erticas de Teresa Cullar y la figura de Sonia Gutirrez. Sobre los premios? El premio a Lugo es el mejor premio de iniciacin que ha podido conceder el jurado. Un jurado que no supo ver que la escultura de Negret no hace ms que conservar sus virtudes formales de una manera insoportablemente esteticista y acartonada, cuya frialdad se pone ms en evidencia ante la gallina-cndor de Obregn, quien se equivoca con las entraas y por eso ser siempre el hombre ms vivo y ms erguido entre semienterrados, genuflexos y personajes de cera. Habra que sealar, por fin, que no todos los alegres son tolerables: los cuadrados de espejitos de Arcadio Gonzlez, el nen de Pignalosa y la custodia de Alicia Tafur (as como la increble mencin honorfica a Francisco Crdenas), encarnan la tontera y la abyeccin artstica, inexplicablemente aceptadas por un jurado de admisin que tuvo el rigor (ms inexplicable an), de rechazar las obras de una pintora de verdad como es Sofa Urrutia.

El XIX Saln de Artistas Colombianos: la otra cara de las medallas

El Tiempo, novierrbre 23 de 1967.

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Dice Mario Rivero La noticia en primera pgina: Negret, gran premio a las artes plsticas en el Saln XIX de Artistas Nacionales. Ninguna sorpresa para nadie: absolutamente descorazonador y previsible (tanto que das antes, y sin necesidad de consultar la bola, lo haba yo anunciado a uno de esos observadores de la poltica cultural), previendo lo que ocurre normalmente entre nosotros, donde no se enfrenta desprevenidamente un trabajo con otro, sino un nombre con otro. Como siempre pues los prestigios ya hechos estableciendo cierto tipo de compromiso (y es claro que esto no puede considerarse como un asunto de tica) y cerrando el paso, convirtiendo en segundones casi ignorados, no vistos, a unos valores que seran los del futuro, pero que no tienen cabida dentro de una informacin ya orientadora y convenientemente arbitrada hacia las intimidades esenciales de nuestro mundillo plstico y cultural. De entrada pongo pues las cartas sobre la mesa y digo que no comparto los premios; ni al maestro Negret artista ya muy "conocido" y calificado como el ms importante escultor del pas, ni a Beatriz Gonzlez, premiada como quien dice todava dentro de su capullito universitario y uno de los valores ms arbitrariamente 151

impuestos en la bolsa del arte colombiano, por una dcada frvola y snob, necesitada de recurrir a estratagemas inditas (tan antiguas y crticas como las de los polticos) en maniobras timoneadas desde olimpos invisibles para auspiciar o remachar nombres o simulacros de nombres. En cuanto a Negret, es un obra maravillosamente culminada, que se valida a s misma y no habra que decir ms. Debi ser declarado fuera de concurso. Desde varios puntos de vista me parece muy grave que haya obtenido el premio por tercera vez! Si las bases del concurso no previeron esta manera de matar el aliciente de los que se esfuerzan corriente arriba, si caba esperar de parte de los jurados un distinto nivel de conducta, que acabara tal vez con el aburrimiento liso y llano de unos y con la ausencia demasiado notoria y justamente teida de amargura de otros, ya que premios de este tipo, institucionalizan una hegemona cultural, una puja casi heroica con ciertas lites inamovibles y que claro est, nunca renunciarn a desmitificarse a s mismas.
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A veces resulta un poco duro tener que decirciertas cosas. Pero soy de los que de tanto en tanto hacen un alto,examinan su rumbo, aceptan recomenzar y adhieren a un santoral distinto, a un nuevo tipo de confianza. Lejos s, de todhostilidad personal y de intereses creados, instalado por fuera del monopolio artstico, o como quien dice un poco cimarronamente en estas ulicas alturas, y con la pequea diferencia de que hubo quienes pudieron conocer las obras y los entretelones del saln con una discriminatoria anticipacin (lo que explica que mi nota aparezca tardamente ya que slo conoc el saln despus da fallar) sostenido pues slo segn mis fuerzas, pero dentro "de mi leal saber y entender", como se dice cuando uno quiere hacer uso de los privilegios de la libertad, yo creo que lo mejor del saln puede resumirse en el nivel de estilo y estructura de Santiago Crdenas, que a travs de lo antirretrico y de la simplicidad de elementos define una verdadera conducta plstica. En los avances de Luciano, que dentro de bsquedas aceptadas, mueve su enfoque expresivo ensanchndolo hasta lo secuencial, cinematogrfico (y para quien al nivel de comentarista yo habra querido el primer premio). En el rigor y la solidez de construccin de Omar Rayo, en ese otro mbito (abstracto), donde todo es silencio y son casi nulas las posibilidades de vida; en la invencin y manejo que hace de sus cajas Bernardo Salcedo (funcionando ahora dentro de un entusiasmo barroco) y con formacin y sensibilidad suficientes para un primer premio en cualquier parte; en la poderosa agilidad plstica de Rivera, que llev algo tan ambicioso, tan lleno de exigencias formales y de tensin estilstica, que inclusive hace desaparecer a Alcntara (uno de los premios) un buen dibujante, aunque su filiacin "cornoemplumada" es tan evidente; y el magnfico trabajo de Manuel Hernndez, sincera y esencialmente pintor y pintor excelente; lstima que no armara su tienda aparte: (Tapies, Rojo). Si se trata en verdad de cambio, de desechar lo gastado y correr los riesgos que implica la aventura y la experimentacin (palabras que podran ampliarse para defender a Feliza), con Negret nos amenaza el embalsamamiento de la forma. Su neo-clasicismo, hecho de simetras y de leves innovaciones, no agrega nada ciertamente, a un ejercicio sin grandes consecuencia, a un estilo congelado en formas puras. Y con Beatriz Gonzlez, invocada para explicar lo no tradicional desdeoso y valiente hay el peligro de la estafa formal: su "modernidad" (y las comillas son inevitables) alude al redescubrimiento de los colores planos, aparecidos por all en el dieciocho o en los veintes, en un pretendido sentido del humor a go-go y en la parodia o falsificacin de una tradicin que repudia el arte de los salones, el arte puramente formal, pero cuya gracia no puede servirse "reconocida" porque no es en absoluto la consecuencia de algo intencional. Aceptada como punto de partida la convencin pop: revaloracin de lo "charro", lo anacrnico; y el proceso contemporneo de cambiar de modo de vida visual, la imagen dada por el peridico, la fotografa, no se trata precisamente de la tarea cmoda y sim-

JUAN MANUEL LUGO La visita (detalle) Oleo sobre papel (dptico) Segundo premio compartido, Coleccin Propal

pintura

MANUEL HERNANDEZ Formas superpuestas Acrmco Mencin

oz

OSKAR Precoz "Pelo mami, yo la quelo ver! Yo la quelo ver!." El Espacio, (Noviembre 16, 1967)

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JUAN MANUEL LUGO La visita (detalle) Oleosobre papel (dptico) Segundo premio compartido, pintura Coleccin Propal

plificada, de rehacerle de acuerdo a la medida asumida pro "la cultura de lujo" que cumpliendo frmulas absurdas (colgar en los muros avisos, figurines, postales imposibles) entra en el juego de los reactivos a que el artista apela; en este caso, no por la necesidad de escarnecer, chocar y despertar, ni con la conciencia de estar buscando salidas renovadoras a una situacin cumplida, sino dentro de un uso pretencioso y postizo. Pero aun en el caso de estar traduciendo con toda la buena fe que se quiera de un lenguaje al otro, creando el puente visual entre la pintura popular y el arte llamado culto, cumple conviccin de lo "camp" que nos arrastra queramos o no a la ternura o la sonrisa? En mi opinin no; verdicamente no, no obstante que los prceres vistos con mayor madurez se pintan solos como proveedores de cursileras. Pero aparte del acierto de la seleccin visual (estas simplezas sentimentales esencialmente genricas a las estructuras de un medio feudal) aparte, pues, de la ganga del tema y del color (tan disminuidos en el perodo precedente) qu otros argumentos, para suplir la esterilidad creadora? Hay derecho para sobreponer una obra sin trascendencia, una obrita rosa (favorecida por acentos ms o menos rnodernistas), premiada antes de que el color se le seque encima, a otras hechas a fuerza de reflexin, de revisin, de trabajo intenso? En cuanto a Lugo, el tercero "en concordia" es de un tiesura de dibujo que lo inhabilita un poco para resolver la totalidad de la expresin. Me da la impresin de un afiche tremendista con espritu de music-hall (otra vez los alegres veintes) y hasta un poco sucio de color, pero entiendo que fue premiado para restar uno a la lista del compromiso y de la "mafia". En cuanto a la "liviana" de Bellas Artes, hay revistas americanas con mejores diseos y que no pretenden hacerlos resonar por los medios del arte. Adhiero plenamente a la mencin de Francisco Crdenas, un trabajador muy honesto, y para terminar consigno mi extraeza y conmigo la de muchos por la inclusin de dos fotgrafos en el jurado (admisin y calificacin). Al paso que van las cosas en Extensin Cultural, me dijo alguien, un buen da nos encontraremos tranquilamente con dos modistos.

ALEJANDRO OBREGON Avefeliraptilauro Escultura en bronce

Los jvenes en el Saln Nacional


Germn Rubiano Caballero
El Espectador, Magazn Dominical, 1967.
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Un total de ochenta y dos obras, entre pinturas, objetos, esculturas, dibujos, grabados, cermicas, y tapices, integra el XIX Saln Nacional de Artistas Colombianos. Por primera vez en la historia de este certamen se han anunciado tres premios para los tres mejores trabajos presentados, sin la acostumbrada discriminacin de los varios procedimientos en que se suelen clasificar las artes plsticas. Un objeto, un dibujo, una escultura, o una pintura pueden ganar este ao el primer premio ($30.000) del concurso. De esta manera, se les ha dado igual valor a los oficios tradicionales y se han tenido en cuenta algunas labores recientes, ajenas a los conceptos de pintura o escultura. Con un criterio ms severo, los jurados de admisin no hubiesen permitido el acceso de muchas obras que, francamente carecen de autnticos valores. La excesiva generosidad de Roda, Alfonso Mateus y Hernn Daz, me parece que rebaj la categora del saln, el cual, ao tras ao, debiera ser ms exigente en la se lec153

PEDRO ALCANTARA HERRAN Me han desposefdo, me desdoblo Dibujo Tercer premio compartido

cin de los admitidos. La inclusin de obras como las de Germn Ferrer, Arcadio Gonzlez, Pedro Moreno, Manuel Estrada, Silvia Mallarino y Nieves Tafur, no tiene ninguna justificacin. Cuarenta obras hubieran hecho un gran saln de verdadera categora sin las mediocridades que se codearn con obras de innegable calidad. Ocho para tres premios Siguiendo el orden del catlogo, considero que los tres primeros premios sern disputados en este saln por las pinturas Cualquier cristo y ms no lo maten!) de Pedro Alcntara, Algo de comer de Santiago Crdenas, Manzana negra de Beatriz Daza, Apuntes para la historia extensa, tomos I y" de Beatriz Gonzlez, Ingeniera de la visin 2 By A-6 de Carlos Rojas; la caja en madera, yeso y plstico de Bernardo Salcedo; las esculturas Cabo Kennedy de Edgar Negret e Ingeniera de la visin AS de Carlos Rojas y los dibujos de Pedro Alcntara. Sin duda alguna las obras citadas son las ms distinguidas del saln, las que acusan ms calidad, no solamente por el buen acabado de los trabajos, sino tambin por los conocidos antecedentes que las respaldan como productos de muchos meses de esfuerzo y dedicacin. En ellas no existe improvisacin de ninguna especie. Tanto desde el punto de vista conceptual, como del punto de vista tcnico son obras largamente meditadas. Pero Alcntara es el ms importante dibujante de Colombia. Su tremendo expresionismo aprieta y descuella la figura humana, que pese a tales martirios mantiene indemne su/enorme capacidad de accin. Una lnea segura y lacerante envuelve y ovilla el cuerpo del hombre para destacar su nervio y su potencia. La pintura de Alcntara es una obra castigada; profundamente sobrecogedora. Santiago Crdenas puede exhibir en sus aos de trabajo en el pas una extensa trayectoria: varias exposiciones, labor docente en la Universidad de los Andes, participacin en todos los certmenes de artes plsticas. Nadie puede poner en duda la consagracin y la seriedad de este pintor. Su excelente cuadro Algo de comer, bellamente terminado y de visible trabajo, es una prueba irrefutable de cmo para lograr una obra de categora, es necesario vivir en funcin del arte todos los das del ao. A pesar de la intrascendencia del tema, Crdenas logra darnos una visin distinta, deliberadamente lmpida, de algunos de los aspectos ms comunes y corrientes de nuestra prosica realidad contempornea dominada por la propaganda, la asepsia y la fabricacin en serie. Beatriz Daza ha estado trabajando en los ltimos meses como pintora. Con enorme paciencia, la artista ha tratado de dominar todos los secretos de la tcnica del leo. Buen fruto de estas investigaciones es el cuadro Manzana negra, un hermoso bodegn, en el cual todas las formas se integran blandamente para ofrecerse luego al espectador como en las mejores naturalezas muertas de Braque. Una refinada integracin tonal nos confirma que Beatriz Daza es una artista de excelente gusto. Beatriz Gonzlez es la pintora ms sobresaliente de las ltimas promociones. Por el espritu de trabajo, por la honestidad de sus propsitos y por la discreta insolencia de sus ltimos cuadros, la carrera artstica de Beatriz Gonzlez resulta excepcional en nuestro medio. Entre la pintura primitiva de los "ingenuos" del Siglo XIX y la pintura "sin acabar" de muchos contemporneos, los cuadros para la historia extensa de Colombia no ocultan su intencin irnica y mordaz. Un investigador infatigable Carlos Rojas ha trabajado intensamente en este ao. Hace poco colm el patio y las salas del Museo de Arte Moderno con una magnfica exposicin de esculturas, pinturas y dibujos. Dentro de la misma serie Ingenieras de la visin, la escultura azul y las pinturas con algunos planos proyectados en el espacio ratifican las positivas condiciones de Carlos Rojas como artista e investigador infatigable. Sus novedosas pinturas dentro de la lnea "top" de Ri154

chard Smith (el gran premio de la ltima bienal de Sao Paulo) y Charles Hinman, agregan una tercera dimensin real a las obras que, por esta razn, oscilan entre el "collage" y la escultura. Bernardo Salcedo por fin abri sus Cajas. El Vivo recuerdo de la visita a Nuestra Seora de Bojac es un cubo escnico blanco, ocupado por numerosos fragmentos de objetos plsticos, dispuestos con humor y malicia. Al conocer el fondo de las Cajas sugestivas y misteriosas por su contenido apenas entrevisto, he llegado a pensar que Salcedo va a tener que dar un gran salto para no anquilosarse en ese espacio tan reducido y concreto y buscar otros medios a los del "agregado" para armar sus curiosas imgenes de la realidad. En este momento Salcedo, por su propia voluntad, se ha colocado contra la pared. Edgar Negret es un escultor de talla internacional. Sin ninguna discusin es actualmente el escultor ms importante del pas. Sus exitosas exposiciones en el exterior, el inters que han demostrado los crticos ms destacados de Inglaterra y Estados Unidos por su obra y sus futuros compromisos en Europa, confirman plenamente el anterior aserto. Una de las piezas ms bellas de su larga carrera de artista es la escultura Cabo Kennedy del XIX Saln. Una especie de mdulos trapeciales levantan la obra por uno de'sus lados para penetrar enseguida en un vivsimo espacio escultrico constituido por dos planos curvos que se cierran de modo muy original. l.a.pujanza de toda la forma y el increble ajuste de sus numerosas partes constituyen una pieza cerrada sobre s misma, absoluta; una pura obra de arte. Personalmente creo que la escultura de Negret es la obra ms respetable del concurso. Los trabajos de Luis Caballero, Manuel Camargo, Cecilia Coronel, Hernando del Villar, Sonia Gutirrez, Daro Morales, Salustiano Romero y Terry Guitar deben destacarse como los ms serios y elaborados de la ltima generacin de artistas que lucha por ocupar un lugar de privilegio en el panorama nacional. El dptico de Luis Caballero es una obra de excelente oficio en la que se distinguen el dibujo seguro y el color exaltado. El cuadro de Hernando del Villar sobresale por su exuberancia formal y cromtica; es un buen ejemplo adems de atrevimiento y optimismo. El leo-screen de Sonia Gutirrez corrobora las cualidades de esta joven artista que insiste en trabajar con la figura femenina, vista desde diferentes ngulos y dentro de una concepcin sinttica. Realmente finos y alucinantes los agua fuertes de Daro Morales, sobria y un tanto bronca la "cinta" que se mueve lentamente por el espacio creado en la chatarra de Salustiano Romero. Contradictorios, pero plenos de argucias los inteligentes dibujos de Terry Guitar. Lastimoso estancamiento Las obras de los veteranos o consagrados manifiestan un lastimoso estancamiento. Jan Bartelsman, Manuel Hernndez, Luciano Jaramillo, Omar Rayo, Fanny Sann, Francisco Crdenas y Augusto Rivera duermen el sueo de los justos. Hacia dnde podrn ir? Creo que la respuesta deben darla los propios artistas; en todo caso, despus de una trayectoria de importancia, esos pintores estn explotando ahora las recetas y los trucos. Cuando Edward Kienholz, Larry Rivers y George Segal han trabajado -desde 1964- afanosamente por vincular el mundo tangible del arte dentro de elementales cualidades de oficio gusto y buen humor, Pedro Moreno cree hacer "algo novedoso" en Colombia apoyado en la improvisacin yen la astenia mental. Si los trabajos (?) de Moreno se hubieran aproximado a "The Beanery" de Kienholz, tal vez hubieran podido ingresar con honores al saln oficial. Pero resulta que la obra del artista californiano reproduce casi textualmente un "comedero" de artistas de Los Angeles con una serie de objetos reales "congelados" (inclusive una esto-

la de Mink de $600 U.S) y numerosas figuras humanas con caras de relojes que marcan todos las 10.10 del 28 de octubre de 1964, fecha que corresponde a la del peridico que se exhibe en el puesto de entrada. Adems, el "comedero" est animado por olores que circulan empujados por un abanico y por sonidos de conversaciones grabadas en ese sitio y msica de fondo que proviene de una radiola cuyo repertorio incluye discos con ttulos equvocos. En sntesis, un cuadro vivo de la sociedad presente, hecho por un artista que trabaja. Una visin general El panorama general del XIX Saln Nacional puede resumirse as: la cermica no existe en el pas; la escultura tiene un gran nombre: Edgar Negret (Omar Rayo y Alicia Tafur estn muy lejos del concepto escultrico); Pedro Alcntara domina el campo del dibujo, en el cual tambin se destacan Alvaro Barrios, Teresa Cullar y Terry Guitar; Morales, Rayo y Augusto Rendn acusan muy buena tcnica. Curiosamente abundaron los aguafuertes; en mi opinin es el sector de las artes plsticas bien representadas por los artistas jvenes (Alcntara, Crdenas, Caballero, Beatriz Gonzlez, Hernando del Villar y Carlos Rojas). El hecho ms destacado del certamen lo constituye el predominio de los valores juveniles. Cuando las "Vacas sagradas" de hace veinte aos, definitivamente pasaron a la historia y los grandes de hace diez, por una u otra razn, se estn alejando del tinglado, la generacin de los artistas en torno a los treinta aos est afianzndose con trabajo y talento en la vanguardia del arte nacional que lucha denodadamente por cada ser da menos provinciano.

GRACIELA

SAMPER DE BERMUDEZ Rincn sin ala de ngel Tapiz en lana y lino Mencin

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XX Saln de
Artistas Nacionales

Coincidi la preparacin del XX Saln con la gran reforma administrativa del presidente Carlos Lleras Restrepo y la creacin del Instituto Colombiano de Cultura, lo que seguramente influy para que en 1968 no se efectuara la convocatoria. Mireya Zawadsky continu al frente de la Seccin de Bellas Artes, y el poeta Jorge Rojas presidi la organizacin como primer director de Colcultura. La facultad de admisin y calificacin se unific bajo la responsabilidad de un llamado Gran Jurado, tnteqredo por Kynaston M'cShine, asesor asociado del Museo de Arte Moderno de Nueva York,porel pintor nicaragense Armando Morales y por el pintor colombiano Santiago Crdenas, profesor en Bellas Artes de la Universidad Nacional y de los Andes. Precisamente se critic al fallo el haber favorecido a estudiantes de estas dos universidades, y al jurado del MAM el haber orientado la seleccin hacia las tendencias predominantes en Estados Unidos. Marta Traba, desde el Museo de Arte Moderno entonces instalado en la Ciudad Universitaria, intent organizar un Saln Nacional 1969, que deba inaugurarse "el mismo da y a la misma hora" del saln oficial, con obras de 21 de los artistas rechazados, entre ellos principalmente Feliza Bursztyn, Beatriz Gonzlez y Ana Mercedes Hoyos. Pero Jorge Mndez, rector de la Universidad Nacional lo impidi, planteando con ello una crisis entre las directivas del Museo, que defendieron la autonoma de la instnuaon frente a la Universidad. En la inauguracin del saln, presidida por el ministro de Educacin Octavio Arizmendi Posada,David Manzur declin la mencin que el jurado le haba concedido, Bernardo Salcedo y Alvaro Barrios cubrieron sus obras con telas negras y ste ltimo rechaz tambin el tercer premio, ofrecido por la Sociedad Colombiana de Artes Plsticas. El trptico Ingeniera de la visin, de Carlos Rojas, gan el primer premio, yen otra cuestionada decisin, por haber recado en otros dos profesores de Bellas Artes de la Nacional, se declar fuera de concurso a Manuel Hernndez ya Carlos Granada. Aun los crticos menos apasionados convinieron en aceptar que este saln haba sido para principiantes. Fiel a la poltica de Colcultura en los siguientes aos, la exposicin itiner a Cali y Medelln.

ALVARO BARRIOS

Tarjeta sepia
Dibujo en tinta. lpiz y escarcha Tercer premio especial de la Sociedad Colombiana Coleccin privada de Artes Plsticas

Fecha: abril 25 a mayo 25, 1969. Sede: Biblioteca Luis Angel Arango, Bogot. Organizador: Divisin de Divulgacin Cultural, Seccin de Bellas Artes, Instituto Colombiano de Cultura. Participantes: 41 . Obras: 64. Armando Morales, Kynaston Mc Shine y SanJurado de admisin y calificacin: tiago Crdenas. Premios: Fuera de concurso: Carlos Granada, El rapto, Fusilamiento, Separacin, Uno es producto del otro; Manuel Hernndez, Pintura I Insignia, Pintura l/Elementos para un smbolo. Pintura: 1 Q $60.000, Carlos Rojas, Ingeniera de la visin. 2Q $20.000: Yolanda Pineda, Hay que creer que las maquinitas no se oxidan, Despus de todo no importa que se oxiden. 39 Premio especial de la Sociedad Colombiana de Artes Plsticas: Alvaro Barrios, Tarjeta rosada, Tarjeta sepia. Menciones de honor: David Manzur, Ciencia ficcin, Objeto volador no identificado; Ofelia Rodrguez, Compenetracin 1, Compenetracin 1/; Nirma Zrate, El ltimo viaje.

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Anlisis sobre el XX Saln de Artistas


Bernardo Salcedo (El Doctor Trueno)
El Tiempo, abril 25 de 1969.

HH sal6n

de artistas
nadanal!s
Abril 25 de

aogoto

Hay muchos propsitos cuando se piensa hacer una muestra nacional de arte ... Uno de ellos podra ser el deseo de mostrar a un pblico vido de imgenes, lo mejor y ms autntico de la produccin nacional durante el ao que ha pasado ... Otro propsito podra ser tambin estimular a los entes creativos en una honesta competencia del espritu ... Otro sera, confirmar la imgen que, de la Colombia plstica, se tiene hoy en toda Suramrica. En fin, hay miles de positivos propsitos que le dan a un certamen de esta ndole un carcter altamente benfico, circunstancialmente aprovechable, como vemos enormemente razonable. La ndole de estos eventos no podra, de ninguna manera -sanamente hablandorebasar los lmites de una poltica proyectivamente didctica y de unos anunciados de fe y calidad plsticas. Por sto el pas y su pblico -nosotroshemos mirado siempre con el mayor respeto esta clase de concursos de la razn y la sensibilidad, porque en ellos se muestra la ndole, la angustia, el devenir, la verdad a secas de un medio que est aprendiendo hasta ahora a vivir, y se lee un mensaje de amor a la vida, de constancia apasionada, por una causa, que a muchos parecer muda pero que sin lugar a dudas es el lenguaje ms bello e impactante que se haya inventado el hombre: el arte. Dentro de las expresiones verdaderas de este mundo, aparte de los mitos existen los juegos. El arte, para m, es un juego mtico hecho por seres con razones emotivas, profundamente emocionales y seguramente ya vividas en un mundo de imposible memoria. El respeto a una produccin positiva de propositos enormes hara que una exposicin al estilo del Saln XX hubiera cumplido una funcin de vastas proyecciones ... Por lo menos a eso estamos acostumbrados y en esa sana lgica hemos vivido. Pero... hacer un Saln XX, en este caso con el limitada propsito de destruir un "Credo" y un estado de posiciones estticas, ya no es-propsito de sana razn sino de esquizofrenia. Planear un programa milimtrico para galopar contra un nombre como el de Marta Traba y contra una institucin como el MAM. (Museo de Arte Moderno), es una poltica pobre ... muy pobre, mezquina, verde ... de la envidia, que nos est diciendo muy claramente cun mediocre es el medio en que se ha fraguado. Y digo esto, porque no ha sido otra la razn por la cual el Saln XX fue un "triunfo" de una oscura poltica milimtricamente planeada, para tratar de menoscabar el prestigio de artistas con real talento que en un momento de su obra fueron y son apoyados por la institucin ms joven y dinmica de las artes plsticas en el pas: el MAM. y su fundadora M.T. pobreza de carcter! .Ou falta de imaginacin! iQu mrbidos deseos, y que sucia y provinciana la manera de proceder de todos! Los que llorando han implorado mil veces ante las puertas de museo para exponer sus obsoletos engendros ... Qu falta de inteligencia! Qu pena para Colombia y para la verdadera plstica, que unos cuantos esbirros atrincherados -u nos- bajo la denominacin de S.CAP. (Sociedad Colombiana de Artes Plsticas?) o -y otros- escondidos a la sombra de una figura tan vulnerable y.-aparentemente no malfica ni resentida como la de Edgar Negret, hayan resuelto juntar sus injustificables propsitos para engaar, primero a la empresa privada -Propal-luego al

sector oficial y por ltimo a nosotros el gran pblico colombiano (y por ende a ellos mismos). Para luego saborearse de un "triunfo" que solo envanece, envilice y envenena sus propias fuentes. Con todo esto ... y seguramente algo ms que me ha faltado, slo se ha perdido el respeto hacia un certamen que proverbialmente vena siendo el ms importante del pas, aunque sin el apoyo oficial. Tambin se ha engrandecido la imagen de una institucin como el M.A.M. que continuar firme en sus postulados, porque no est pidiendo de rodillas en humillante llanto ni a ningn viento que se le declare "fuera de concurso". El Museo est en concurso ... y sus artistas son los nicos que el pas pensante acepta como tales y el mundo admira, porque se imponen en cualquier actitud. No como grupo proveniente de una institucin, sino como reales valores, intrnsecos: Obregn, Botero, Salcedo, Beatrz Gonzlez, Manzur, Norman Meja, Barrios, Caballero, Beatrz Daza, Bursztyn, Solano, Ramrez Villamizar, Alcntara y todos los jvenes que seguramente seguirn surgiendo en estos aos y que el museo acoger sin vacilacin alguna al juzgar sus claridades conceptuales y sus capacidades creativas. Ellos son garanta de valor y talento porque el museo no ha tenido criterio distinto del de apoyar el talento y desechar la mediocridad. Por eso es tan rdiculo y tan jovialmente cursi el Saln XX, porque sus proyecciones no podrn ir ms all de la amargura que proviene de la falta de talento. Aunque para ello hayan tenido que premiar a un Carlos Rojas simple figura de papel y diletante de tiempo completo en falsos procederes estticos, o hayan declarado fuera de concurso a un Carlos Granada el ms oscuro exponente de la mediocracia plstica y a Manuel Hernndez sutilmente asociado al elenco reptil. El Saln XX, no tiene importancia ni siquiera por la maquiavlica intencin del seor Crdenas, ttere pusilnime de Granada y Carlos Rojas -sus compaeros de asociacin y de docenciade recibir a todo estudiante para as tapar la gris patraa que hoy el pas ha desvelado. Ellos trataron de darle al certamen el slogan de "Un Saln nuevo para gente nueva". Qu triste paradoja. Tampoco tiene altura alguna la actitud del seor Mc Shine -amigo ntimo del seor Negret- quien vino al pas con el nico y exclusivo fin de burlarse de sus artistas y socabar el poco prestigio que empezaba a tener el saln anual. Claro est, por voluntad de Edgar Negret, quien vengndose de supuestos problemas en su envo a Venecia, resolvi hacer de las suyas y se las pas a Mc. Shine. No hay razn para que una persona como Negret haya acabado aliada con otra como Granada -polos opuestoscon el exclusivo fin -tan vergonzosode una "venganza" personal. Pero puede estar tranquilo Negret, ya puede decirse para s mismo -tengo un discpulo en Colombia, se llama Carlos Rojas-. Hago un llamado a la gente joven del pas, en especial a los estudiantes de arte de las diversas facultades y sobre todo a aquellos de la U.N, para que no se dejen utilizar ms con el propsito desleal y deshonesto de tapar, con su juventud, toda esa ansia senil, reverdecida, de quienes son hoy sus profesores y jams han podido tener una idea propia. Yo les pido no cortejar lo falso, no entrar en la evasin de la impotencia y no confundirse con un mundo que por gracia ya no nos corresponde vivir. 157

.Ou

Para finalizar este "western" que se convirti sin lugar a dudas en la gran vergenza, slo quiero decirle al pas, que no prevalecern las condiciones que he relatado, mientras que todos estemos unidos, alertas y vigilantes, y en los verdaderos cauces. Cauce para m, no es el M.A.M. ni los conceptos de Marta Traba, aunque reconozcocomo lo he sostenido a lo largo del artculo- que su labor ha sido desde hace quince aos, realmente fructfera. Ni cauce ser para Colombia la poltica retrasada y revisionista de las dcadas del 50 que algunos esclavos de su propia mediocrisis, tratan de imponer a los gritos de la lnea Pekin -que desconocen- mientras bajo el brazo llevan a Marx como apoyo evidente de doctrinas ycrterios que quisieran comprender, pero que ignoran. A ellos ...! Y contra ellos y sus opuestos, los esbirros imperialistas de estticas vacias como Mc Shine, hay que dirigir la lucha. Porque dentro de su pseudo-socialismo abstracto y su frialdad emocional, no se dan cuenta de que son simples perros y lacayos de una poltica fascista que ni se confunde con la revolucin cultural de Mao ni se identifica con el postulado vital de Guevara, ni se acerca a los tarros de leche de la Alianza para el Progreso, sino que simplemente pasan ... pasan ... como animales bravos. Mientras tanto Colombia seguir pensando en su propia revolucin cultural que pueden estar seguros, no se har a base de intrigas parroquiales ni de "triunfos" envilecidos por el cohecho.

La obra de Carlos Rojas en el XX Saln Nacional


Gafaor Carbonell
El Tiempo, abril 27 de 1969.

CARLOS GRA'NADA Uno es producto del otro Tcnica mixta Declarado fuera de concurso

La obra de Carlos Rojas lo ha hecho ganador del primer premio en el XX Saln de Artistas Nacionales. A lo largo de su trayecto ra el trabajo del artista se ha movido simultneamente en el mbito de la pintura y en el de la escultura, y dicha diversidad se ha visto justificada por su sujecin a un solo inters en cuanto a la plstica se refiere. Si tomamos cualquier escultura de Rojas veremos que su preocupacin principal consiste en plantearse espacialmente de acuerdo a un criterio de funcionamiento polidrico que implica la presencia de un diseo que ser percibido desde cualquier punto de visin escogido por el espectador, y que ser an ms evidente si el espectador decide moverse alrededor de la pieza sin perderla de vista segn la circunva~a.Si se hace esto se observar que la obra es increiblemente capaz de transformarse dramticamente dentro de la ms coherente de las secuencias. La coexistencia del dramatismo y de la coherencia dentro de la obra implica un acto ilusorio que relacionar a este tipo de escultura con el arte del pintor. La obra ganadora del saln es un mltiple de tres partes, cada una de las cuales es una pintura ejecutada sobre tela estirada en bastidores que se levantan a un buen palmo del piso donde descansan. La menor de las secciones ve su tamao duplicado en la de talla mediana, y esta ltima a su vez, ve el suyo duplicado en la de mayor tamao, de manera que la ms grande es aproximadamente cuatro veces mayor que la ms pequea. Las tres estn pintadas en el ms austero de los blancos, que a lo largo de lneas y ngulos rectos coincide con el ms austero de los negros. La configuracin se repite en cada una de las secciones, ocupando la superficie de la pintura que es paralela al piso, y la superficie de los bordes que llevan perpendicularmente desde el plano pictrico hasta el piso. Vale advertir que mientras que cada pieza parece reproducir a escala la configura158

MANUEL HERNANDEZ Insignia Acrflico Fuera de concurso

Armando Morales Jurado de admisin y calificacin Saln XX

cin dentro de cada uno de los tres planos pictricos, los niveles de levantamiento, al permanecer exactamente iguales, crean tres sentidos totalmente diferentes en lo que a la consistencia de las piezas se refiere. As, la mayor aparenta ser relativamente ms delgada que la ms pequea; Rojas vuelve a lo ilusorio logrando que el nico elemento verdaderamente fijo en las tres partes del mltiple sea el que cause la clarsima sensacin de diversidad. Por medio de este elemento fijo y de su funcin de contribuyente en el ofrecimiento de la configuracin, logra que la pintura opere polidricamente. Es por esto que la obra es importante dentro de la trayectoria del artista. Al ser polidrica e ilusoria, es pintura y escultura, y ha logrado resumir en su entidad nica de mltiple hecho de tres partes indivisibles e inseparables, a todas las tendencias dispersivas que la amenazaban desde su origen ancestral. Pero la obra en cuestin no es solamente importante desde el punto de vista del proceso evolutivo relacionado con Carlos Rojas. Es tambin, y ms significativamente, la evidencia de la imposicin del orden en medio de todas las di reccionales que llevan al caos; el triunfo de la voluntad y de la inteligencia contra la fractura; la afirmacin del hombre en pleno estado consciente. Ms que para obtener otro fin, el arte significativo del siglo ha servido para luchar contra la esquizofrenia. El XX Saln est claramente ordenado en este sentido, y Cartas Rojas es el ganador lgico de la muestra. El nivel general de calidad en el saln es excelente y demuestra que el jurado trabaj con seriedad y energa. Manuel Hernndez aparece como el gran pintor que es, lo mismo que David Manzur y Ornar Rayo. La obra de Alvaro Herrn impresiona por su monumentalidad y la de Carlos Granada por su integridad plstica dentro del mayor compromiso con su tema social. La pintura joven entra con la garanta del trabajo, serio y del talento. As, Mnica Meira, Ral Marroqun, Hemando Del Villar, Manolo Vellojin, Mara Mercedes Andrade, Ofelia Rodrguez, Mara Carrizosa, y Hctor Castro hacen la promesa de no defraudar. Es especialmente por lo que concierne a la admisin del talento joven, que la accin del jurado se ha constituido en una de las ms serias tomas de conciencia que con respecto al arte del pas se hayan r!'lalizado en los ltimos aos. Porque se ha dicho, con tantas otras pafabras, que el futuro no estaba por el lado de los que haban llegado a la prominencia dudosa y fcil, sino all donde la investigacin y la disciplina proponen el cambio radical, la protesta y la individualidad ntegra.

El Saln Nacional 1969, que se abre en el Museo de Arte Moderno (Ciudad Universitaria), simultneamente con el Saln Nacional Propal, cuestiona la decisin de un jurado que al actuar con una ignorancia, superficialidad y falta de criterio sin precedentes, tanto en la seleccin como en la premiacin, saca a flote nuevamente el problema de los valores que determinan un juicio. Con la escogencia del Museo se afirman, por una parte, valores donde se rene significado, tecnica y capacidad inventiva como en las obras de Feliza Bursztyn, Beatriz Gonzlez, Ana Mercedes Hoyos, los dibujos de Ana Uribe o de Zamudio, el Adn y Eva de Justo Arosemena. Por otra parte, se presentan obras rechazadas que tienen exactamente las mismas limitaciones que otras que sin embargo fueron aceptadas. Queremos probar que no hay ninguna razn vlida para que obras que son comparables por expresar programas y soluciones similares, como la neofiguracin de Granada, Triana y Robles, por ejemplo o la abstraccin con tendencia expresionista de Combariza y De Greiff; o intentos de tipo cromtico como los de Beatriz Uribe y Mara Carrizosa; que tales obras, repito, hayan sido discriminadas sin ton ni son. En tales aclaraciones se juegan dos prestigios: el prestigio del juicio como un acto racional, que debe apoyarse sobre argumentos y ser una gua clara y explicativa para el pblico, y el prestigio de los jurados, cuya autoridad no puede sostenerse ms que en la claridad y en la justificacin plena de todas sus posiciones. Si en este momento no se hace el Saln del Museo, toda una zona vlida de las artes plsticas colombianas quedara fuera del juego, por la tontera e incongruencia de un jurado incidental que tena, indudablemente un buen curriculum vitae, pero que seleccion y premi, en un noventa por ciento,lo fcil y carente de sentido que encontr a su paso. Pista Ng2 Ya me han preguntado unas quinientas veces qu pienso del premio del Saln Nacional. Para pensar algo es preciso tener un material sobre el cual apoyar dicha opinin y la obra de Carlos Rojas no me da ningn material para nada. Conozco la obra de Rojas desde su exposicin de cuadros y dibujos a lo Bernard Buffet, que reproducimos en "Prisma" hace doce aos. Alternativamente, le he visto presentar, ao tras ao, exposiciones impecables en estilos y tcnicas diametralmente diferentes los unos de los otros. Terminando el plazo que se concede a todo artista joven para que encuentre su camino, Rojas pareci estabilizarse en la geometra abstracta. En ese terreno demostr dos cosas: primero, su notable incapacidad de deeir algo propio; segundo su notable capacidad para repetir estilos y formas de los dems. Se realizaron en el Museo de Arte Moderno dos exposiciones de sus trabajos geomtricos: una de pnturas y objetos cromticos y otra de esculturas. A sabiendas de que no eran obras originales, pero pensando que jams habr oportunidad de presentar en Bogot la obra del ingls Tony Smith, por ejemplo, Rojas es pues, un hbil divulgador de procedimientos de collages, pticos y geomtricos que otros artistas encuentran. Creo que los divulgadores cumplen un papel en una sociedad sin contactos culturales como es la nuestra; opino que resulta simplemente una estafa que se les d el premio ms importante de las artes plsticas del pas, porque tal premio representa la consagracin de lo que carece de significado, la consagracin del trabajo manual. El trabajo manual puede ser recompensado, por qu no? con premios adicionales, con menciones; ms all de eso, ya es torpeza y falta de criterio del jurado. Considero ofensiva la mencin para David Manzur, cuya obra debe tomarse en serio y no hay derecho a equipararla a trabajos deficientes de estudiantes. Considero inicuo que Pedro Alcntara no haya sido tenido en cuenta para nada, exponiendo las ms bellas piezas del conjunto; y que as mismo haya sido descartada la originalidad, el humor y la destreza tcnica de la obra de Bernardo Salcedo. 159

El caso del doble Saln


Marta Traba
El Espectador, Magazn Dominical, abril 27 de 1969.

Pista N91 La presentacin del Saln Nacional 1969 no implica absolutamente ninguna censura, ni tcita ni explcita, a la compaa patrocinadora del Saln Nacional, como tampoco a la organizadora, Mireya Zawadzky de Barney. Al contrario, tanto la seora Zawadzky como Propal han cumplido su tarea de convocar artistas y jurados, de la mejor manera posible.

El caso del doble saln


Marta Traba
Magazn Dominical, mayo 4 de 1969.

falsa. Ser simplemente antiesttico, simplemente antiformalista, simplemente catico, simplemente deficiente, no es una postura de combate. Hay que salvar este punto de juicio porque si no las reales posturas de combate de un pintor, que deben necesariamente apoyarse sobre la validez esttica, como pasa con Pedro Alcntara, quedaran prostituidas y menoscabadas. No voy a seguir diciendo que Hernndez es una rplica, diluida y agrandada, del mexicano Vicente Rojo: que los interesados confronten este caso desconcertante de mimetismo. Supongamos que no existiera Vicente Rojo y que no hubiera presentado hace dos aos su muestra en el Museo de Arte Moderno de Bogot, de donde sale toda la pintura posterior de Hemndez. As mismo, sus trabajos decorativos y precipitados son de una pobreza extrema, que ni siquiera justificaba una mencin. Despus de los premios a la habilidad manual ya la insignificancia, representados por las obras de Rojas y Yolanda Pineda, y de las exclusiones por "admiracin" habra que referirse a la mencin de Ofelia Rodrguez, siendo an alumna de bellas artes de los Andes y, me consta, una alumna inteligente, debe tomar a bien que se le recomiende una actitud de cautela ante el honor que le hizo el jurado; que mire los defectos de sus cuadros, la ligereza y la frivolidad con que estn resueltos y devuelva mentalmente la mencin, no por considerarla poco como hicieran justamente Manzur y Alvaro Barrios sino por considerarla mucho. Quedan pendientes, para la tercera crnica, las pistas nmero 4, sobre-la participacin estudiantil en el XX Saln; la nmero 5, el traslado literal de la pintura norteamericana al XX Saln; la nmero 6, el caso de las esculturas. Y las conclusiones generales del acusador: donde se prueba que la tontera de un jurado puede tener implicaciones y resultados gravsimos para un arte que, debiendo recorrer la trayectoria del vaco cultural a la enunciacin de significados propios, est siendo empujado del vaco cultural al vaco ficticio y deliberadamente provocado, mientras los significados que han tratado de surgir en el intermedio son tergiversados o disminudos.

Pista N93 Despus de la primera crnica policiaca sobre el saln, que publiqu el domingo pasado en esta columna, hay que hacer ligeras modificaciones. Ya no se trata del caso del doble saln porque la universidad prohibi (tcitamente, con el retirode su apoyo y la exigencia de consulta previa de cada exposicin) el Saln Nacional 1969, cuyos propsitos estticos y de replanteamiento de juicios de valor, yo expliqu tan ingenuamente. Como en un partido de ftbol malo, la palabra que ms reson esta semana con respecto a "los" salones fue: "miedo, miedo". Se sigui estrictamente la tctica del avestruz, que ha liquidado cualquie; posibilidad de crftica o autocrftica seria en Colombia: juzgar aisladamente, sin confrontaciones ni careos dialcticos. Y as quedamos, decepcionados e indignados al mismo tiempo, slo con el XX Saln Nacional entre las manos. Puesto que ya no se puede probar la injusticia en la seleccin hay que limitarse a probar la estupidez en el juicio. En el Saln sobresalen claramente tres obras que por su originalidad, el rigor de su programa esttico y la claridad tcnica con que anuncian un estilo, no podan lograr la gracia de un jurado que premiaba el vaco. Esas tres obras son: la secuencia de cajas de Bernardo Salcedo, los dos trabajos de David Manzur y los grabados de Pedro Alcntara. Representan posiciones muy diversas en el arte actual: el humor "pop" de Salcedo se enfrenta con el trascendentalismo y la obsesin cientfico-matemtica de Manzur, y ambos comportamientos estn a kilmetros de la agresiva politizacin de Pedro Alcntara y de su dramtica representacin del hombre. Con las obras presentadas en el XX Saln, los tres llegan brillantemente a formular sin titubeos, ni errores tcnicos sus proposiciones, y esto les confiere una fuerza de estilo, los respalda, les da densidad. Lo que quieren decir, lo que potencia y da sentido a una obra, es trasmitido al pblico sin problema; sin que el pblico y ellos se enreden en tcnicas deficientes, en balbuceos o contradicciones enunciativas; en juegos malabares que tapan mal el vaco. Como pasa, por el contrario, con todas las obras que los rodean. Las dos excelentes obras de Manzur se enfrentan en el saln, irrisoriamente, con las telas de Granada y de Hernndez, ante las cuales el jurado perplejo de admiracin, decidi declararlas, fuera de concurso. Si el caso no fuera tan srdido, se pensara en una broma. Pero no; las cabezas visibles de la flamante asociacin de artistas plsticos, (cuyos miembros deben tener muy poco tiempo para pintar de tanto hacer antesala ante ministros y validos), fueron declaradas en serio fuera de concurso, Granada nunca pinta, por suerte, pero cada vez que reaparece en la plstica nacional, su reingreso es menos afortunado. Las figuras estn pintadas de cualquier manera, se amontonan grotescamente, se seudo-desgarran. Hay que pensar, dados los antecedentes polmicos de Granada que est haciendo una pintura de denuncia y profundos contenidos sociales; y es ah donde esta suerte de "comics" sucios y desarticulados dan la nota ms

El caso del unico saln


Marta Traba
Magazn Dominical, mayo 11 de 1969.

Pista N!14 Siempre he estado en contra de la inclusin de estudiantes en las exposiciones colectivas de profesionales. Tampoco creo que deban hacer exposiciones individuales. Tengo razones tcnicas y estticas para sostener tal criterio, que no representa animadversin alguna contra los estudiantes sino, por el contrario, el deseo ms sincero de que no hagan apariciones pblicas prematuras. La razn tcnica obvia es que un aspirante a pintor o escultor cuando carece de experiencia, comete errores muy visibles en la factura misma de la obra. Estos errores de pincelada, de lnea, de distribucin del color, de aplicacin de collages, etc, se disimulan mejor en los trabajos donde el artista, o bien mancha la tela, o aplica los colores con cierta violencia expresionista, como es el caso de Mara Mercedes Andrade, Cecilia Meja, Mara Carrizosa. Pero en las obras que juegan con colores planos de lmites precisos, la torpeza tcnica es inexcusable, ya que gran parte del mrito de esa pin-

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CARLOS ROJAS Ingeniera de la visin (tr{plico) Acrlico sobre tela Primer premio. pintura Coleccin Museo La Tertulia

tura reside en la perfeccin de la tarea yen la escogencia acertada de los materiales. Las obras presentadas en el saln por Silvia Mallarino, Elma Pignalosa y Manolo Vellojn estn tan pobre y defectuosamente realizadas que no hay manera de pasar por alto su condicin de principiantes, y de advertir lo peyorativo de tal condicin; como ejemplos culminantes podran citarse los trabajos de Yairo Meja y Len Mnera, inaceptables, no para un saln nacional, sino para el menos exigente saln de estudiantes. El segundo punto de mi argumentacin contra el ingreso de estudiantes y principiantes en salones nacionales es de orden esttico y por supuesto, mucho ms grave que el primero; la mayora de la gente que est an aprendiendo a pintar y esculpir vive demasiado preocupada escogiendo elementos, repertorios y sistemas de trabajo, como para pretenderse que desarrolle un estilo. Ese estilo, que es poder decir algo concreto de una manera inconfundible, brilla por su ausencia en casi todos los cuadros del saln. Superficies pintadas con gracia como la de Eugenia Escobar, alternan con superficies pintadas con un mal gusto irrevocable como las de Noem de Greiff, Jorge Baquero Lpez y Fabio Rodrguez Amaya y con el trabajo manual de tercer grado de primaria que present inexplicablemente, Hernando del Vi llar, o de cuarto grado, por parte de Vellojn: nada va ms all del vaco de una superficie pobremente pintada. Nada alcanza algn significado, ni siquiera lo pretende. La impersonalidad de estos ejercicios balbuceantes, imitativos de los fauves o los geomtricos de hace sesenta aos, es desconcertante. Pista Nf/5 En medio de esta enorme fraccin lamentable del Saln Nacional, est injertado, como una cua, un saloncito de pintura norteamericana. Lo constituyen las obras ya mencionadas en crnicas anteriores, de Carlos Rojas y Nirma Zrate, a las cuales se aaden las de Alvaro Herrn, Roberto Pizano, Mnica Meira y Omar Rayo. Este saloncito indudablemente inspirado en las mejores tradiciones norteamericanas de Colombia, es de un resplandor visible; brillan los colores, los acabados son perfectos, la composicin audaz, la neutralidad total; lstima que los norteamericanos hubieran inventado ese lenguaje quince aos atrs, dotndolo no slo de una enorme fuerza plstica derivada del tratamiento de las vallas publicitarias sino, lo que es ms importante, de un agudo espritu crtico contra los embates de la propaganda en un pas altamente industrializado. Los pintores del saloncito norteamericano toman la cscara de esa idea y la copian cuidadosamente. Quiero hacer sin embargo hincapi en los cuadros de Roberto Pizano y de Mnica Mira, quienes exponen por primera vez; ambos son excelentes artesanos, y tienen buen gusto y sentido del humor, elementos indispensables para la pintura "pop". Pero es necesario que comprendan que tales virtudes son apenas la mitad del acto artstico y que un par de blue-jeans o un lpiz, por ms ingeniosamente descritos que estn no pasan de ser un bluejean o un lpiz, aptos slo para superponerles el nombre del producto e instalarlos en la carretera. Esto no ocurre con las obras de los grandes burladores de productos comerciales, como son los norteamericanos Warhol o Rosenquist cuya irona, volcada en un agudo sentido del absurdo, desmorona la mitologa de la sociedad industrial. Pizano y Mnica Meira llegan a la valla publicitaria, cuando lo que hicieron sus modelos norteamericanos es exactamente lo contrario: salieron de la valla para asaltar con ella a la pintura.

YOLANDA PINEDA Hay que creer que las maquinitas no se oxidan Acrnico Segundo premio

YOLANDA PINEDA Despus de todo no importa que se oxiden Acrlico Segundo premio

(Cito en descargo de la psima calidad de la pintura del saln los cuerpos horizontales pintados por Amelia de Cajigas, quien silenciosa, humilde y obstinadamente, afirma la nica personalidad nueva del conjunto. Tiene lo que nadie a su alrededor: estilo para describir el desnudo con una persistencia triste y poderosa). Pista Nf/6 Si la pintura es lamentable y el dibujo peca de virtuosismo o clara derivacin de Pedro Alcntara, la escultura es indescriptible, ex161

ceptuando la obra de Eduardo Ramrez Villamizar, ya presentada en Bogot, y que no representa bien sus notables trabajos actuales. Maruja Surez y Hctor Castro son los dos escultores aceptados. Ambos decidieron hacer parodias de Negret y proyectar sus formas en la diagonal; porque s, sin que lo exijan ni el desarrollo de la forma ni el imperativo de una idea, materiales de una sorprendente fealdad se lanzan al espacio y quedan suspendidos en mitad de camino, sin saber qu hacer. iOh! iYel Gran Jurado rechaz las esculturas de Bernardo Salcedo y de Feliza Bursztyn! La palabra la tiene el pblico.

Esta bien o mal: lo mismo da (es otro Saln)


Francisco Gil Tovar
Revista Javeriana, mayo de 1969.

OFElIA RODRIGUEZ Compenetracin I Oleo Mencin

Cuando lo que debe constituir prueba peridica del pulso artstico de un pas no es an actividad bien institucionalizada y madura, suele resolverse en una cadena de zarandeos que, si bien tienen la virtud de animar el cotarro, no pueden marcar metas ni solidificar anteriores actitudes. Tal viene ocurriendo con los Salones de Artistas Nacionales. No cabe duda de que pueden tenerse ya como un sistema anual de atraccin hacia la cosa artstica; por otra parte, se han constituido en acontecimiento social, al modo como fueron los "salones" de la decadente sociedad europea de antao; -marcan y esto es ms importanteel paso de la actividad de pintores y escu Itores jvenes. y si no reflejan a menudo ms que aspectos frvolos y piruetas circenses de nuestro "homus estticus", es porque no habr ms que reflejar: porque los salones en cuestin, sirven ante todo como espejo. El de este ao, vigsimo de la serie, es, ni ms ni menos, significativo de todo ello, y especialmente, de lo ltimo. Como todos los dems, podemos decir de l: "es un buen saln o es un mal saln"; y es porque muestra, serde otro modo. Detal suerte que, hagamos el comentario que hagamos, siempre parecer que estamos haciendo el adecuado. Lo venimos comprobando ao tras ao: sustituyamos nombres y notaremos que lo mismo que se dijo, en esencia, hace cuatro o seis, es vlido ahora. No obstante, se percibe en ste una particular pobreza de la que antes se haba salvado: es la pobreza tcnica y procedimental que muestran a ojos vistas muchas de las obras. (Y, a propsito ya va siendo hora de que comentaristas, criticos y artistas dejen de confundir el procedimiento con la tcnica y de que hablen de sta en el sentido de aquel). Pobreza tcnica la hay, yen gran escala, cuando el artista desconoce todo lo que conviene conocer para llevar a un buen trmino su idea. Se ve entonces, que su obra, en tanto que idea que exige una realizacin, se le escapa de las manos an cuando la siga teniendo en la mente. (Es el caso contrario de lo que le ocurre al artesano, que tiene las manos firmemente puestas en algo falto de idea).

OFElIA RODRIGUEZ Compenetracin" Oleo Mencin

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Tanto abunda en estos casos el "XX Saln" que muchas de sus obras se recomiendan a s mismas como ejemplos de lo que no debe hacerse. Sobra decir que la delibidad tcnica no caracteriza a todos, sino a aquellos expositores, en mala hora seleccionados, cuya labor est an la rbita de los talleres de las Escuelas de Bellas Artes. Cosa distinta es la debilidad procedimental, es decir, la que se deduce de un mal proceder en terreno del oficio de pintar, dibujar, ensamblar o esculpir, por la simple razn de no dominar el comportamiento de los materiales y el uso de los instrumentos. Usar un acrlico como si fuera un leo, pongo por ejemplo, es un problema de procedimiento, no de tcnica. Para un pintor hecho, ignorar tal cosa es una falla elemental; pero ocurre que a este saln han sido aceptados pintores "no hechos": en consecuencia, muestran fallas elementales que un comentarista ni siquiera debera sealar, pues equivale a rebajar el comentario al nivel del que pide cualquer saloncito de principiantes. Hay un cierto pudor que no permite extenderse en estas cosas, lo mismo que lo tendra un comentarista literario al que se le obligara a anotar que los concurrentes a un premio nacional de novela no saben gramtica, desconocen el significado de muchas palabras, las escriben con faltas de ortografa.
DAVID MANZUR Ciencia ficcin Ensamblaje Mencin Coleccin Elena Meja

En cuanto a las proposiciones estticas -de las nicas que cabra hablar frente a un saln de este tipo y nivel-son, salvo, unas pocas, carentes de rigor. Las ideas no son ideas, sino imgens de ideas, que no es lo mismo (Yeso, cuando no son imgenes de otras formas, lo que es peor). Algunos expositores siguen siendo consecuentes con sus proposiciones anteriores. Son tambin los mejores en el aspecto tcnico y en el del dominio de su oficio, al punto de que rozan peligrosamente los lindes de la artesana. Se elevan a primera vista, sobre el conjunto, en virtud de todo ello, las obras de Salcedo, de Manzur, de Barrios, de Alcntara, de Hemndez, de Herrn y de Rayo. Lo dems, todo en la ahora inevitable rbita "pop" y "op" es pintura que aqu, en Colombia ha nacido cansada y al revs: tomando -estticamente, se entiendeel rbano por las hojas y, adems, en el momento en que algunas de las proposiciones "pop" y "op" se preparan a ir expirando o ya han evolucionado. (En arte hay que llegar primero; o tan a lo ltimo, que parezca que se busca un sutil renacimiento de lo que pas; pero llegar el penltimo es fatal).

DAVID MANZUR Objeto volador no identificado Ensamblaje Mencin Coleccin Elena Meja

o"

El XX Saln
Mario Rivero
El Tiempo, mayo 25 de 1969.

Los premios del XX Saln de Artistas Nacionales han cado sobre unas cuantas figuras jvenes y poco menos que desconocidas; entre tanto, muchos de los consagrados y figurones arman su tolda de rechazados, renuncian sin remordimiento a los premios de consolacin, o se entregan a la misma ftil y eterna polmica, a que no se hubieran entregado tal vez si otro hubiera sido el caso. Cada da podemos leer en los peridicos, que rechazados y crticos quisieran colgar de un rbol, colectivamente, a un jurado in163

ternacional, con una mayor distancia para juzgar, decir "esto es bueno". "Esto es malo", sin preocuparles determinados tabes, implantados por intereses de nombres o de capillas, y refrendado por una carpeta de altas ejecutorias al alcance de toda mano con complejo regional y que desconfe de nuestra infraestructura cultural y moral. Pero en realidad yo creo, que gente tan por completo ajena a nuestro medio plstico, que estos jueces importados con el objeto de descubrir la obra que a ms justo ttulo mereciera el premio de los $ 60.000, por razn de esta misma distancia, no pueden ver muy bien, dnde y cmo pueden meter el pie, como en el caso actual, premiando a ras de trabajo manual, mecnico, ejerciendo su integridad plstica como un descarnado magisterio, ms que como una alta y libre propiciacin de valores plsticos. Porque en pintura como en literatura, el genio creador ~se chispazo, ese momento de extrema lucidez, o graciaexiste o no existe, y el ambiente puede estimularlo o desalentarlo, y un premio de la importancia de ste patrocinado por Propal, mereca desde luego un destino ms alto, que su adjudicacin a un pintor tan corto de originalidad como Carlos Rojas, y que no ha encontrado todava su rumbo. .... Pero la cosa se explica, creo, por el condicionamiento esttico de los jurados que lo ven todo plano yen favor de ese patrn artstico que inunda hoy el mercado norteamericano, y claro est que Rojas representa en el plano pictrico y de la especulacin esttica, lo que va a ser, la conciencia esttica requerida para la poca tecnolgica, despojada de toda interioridad, slo que, como lo saben muy bien los que conocen su trayectora, de un modo absolutamente incipiente, en la incapacidad de encontrar su verdadero estilo y con pirueteras y mimetismos que oscurecen su propio concepto y definicin, lo que, por lo pronto, lo hace "imposible" inopcionable para un primer premio, sin dejar de tomar en cuenta naturalmente, que su obra procura la admiracin de lo preciso, lo exacto, la satisfaccin de lo bien hecho, como corresponde indefectiblemente a un profesor de diseo bsico, a la asiduidad de catlogos y revistas y a la brjula de Nelsn Ramos, artista de la Unin Panamericana. Pero la respuesta que sigue sin aparecer es otra: cmo fue verdaderamente posible que el veredicto final se dictara en contra de Carlos Granada y Manuel Hernndez, verdaderos pintores, pintores en madurez trascendente, que gustan irremediablemente y que presentaron trabajos estupendos, valiosos. Esta fue otra "pifia" grave y an es posible que resulte en detrimento para Propal, la entidad patrocinadora, al privrsela de adquirir obras de mayor rango artstico, ideolgico y tcnico que las triunfadoras. Tan injusto me parece este laudo, que, como lo saben muy bien quienes se preocupan por estas cosas, estas dos obras fueron sacadas de la competencia por el expeditivo procedimiento de declararlas fuera de concurso, con lo cual quedan discriminadas ostensiblemente como obras magnficas, en cuyo caso podra establecerse tambin un orden de jerarquas pecuniarias. Por otra parte me parece tambin de estricta justicia establecer un premio en efectivo para dibujo y cermica o modificar las cosas de como estn, para que artistas como Pedro Alcntara puedan optar al gran premio en igualdad de condiciones y no como hijos bastardos de la pintura. Por lo dems, Alcntara es un pintor en blanco y negro y su obra mucho ms robusta y original y acreedora al premio, que la elegida. Pero la cosa fue que los jurados se santiguaron a la ortodoxa: esto es, desde el hombro izquierdo hasta el derecho; en este saln no hay, pues, no puede haber, ni pasin, ni furia, si subversiones; todo de una mediocridad viciosa y bien administrada, a nivel escolar y donde no descuellan ms que cuatro o cinco nombres, que desde luego no necesitan ser promovidos, porque lo que vale se promueve solo, por va directsima, y estos nombres son: Alvaro Herrn, Ornar Rayo, la sorpresa de Diego Arango y el extraordinario Salcedo que ha logrado finalmente decir todo lo que quera decir, con la obra de ms claridad plstica y quien ha debido ser premio nacional, desde hace por lo menos dos aos.
NIRMA ZARATE El ltimo viaje Acrflico MeAcin Coleccin del,!lrtista

Alvaro Barrios Cubriendo con tela negra su obra en protesta por los artistas rechazados del XX Saln

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MERINO El caso mio fue peor

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XXI Saln de Artistas Nacionales

OMAR RAYO Butantn Acrflico sobre tela Primer premio, pintura Coleccin Propal

Fecha: octubre 16 a noviembre 14,1970. Sede: Museo Nacional, Bogot. Organizador: Instituto Colombiano de Cultura.

Participantes: 65. Obras: 90. Jurado de admisin: Tiberio Vanegas, Eduardo Serrano y Luis Ernesto Arocha. Jurado calificador: Jos Roberto Teixeira Leite, Juan Calzadilla y Germn Rubiano Caballero.

La iniciacin del ltimo gobierno del Frente Nacional con el presidente Misael Pastrana Borrero y la llegada de Luis Carlos Galn al Ministerio de Educacin, marcaron un relevo en la Seccin de Artes Plsticas de Colcultura, encomendada a la pintora Silvia Mallarino de Rueda, quien llev a trmino los preparativos del XXI Saln. El crtico venezolano Juan Calzadilla, miembro del jurado calificador, escribi razonados comentarios sobre las obras seleccionadas y premiadas, y sobre el proceso mismo de adjudicacin de galardones. Fue un saln dejvenes, definitivamente, llevando a su culminacin el movimiento iniciado en los concursos inmediatamente anteriores. Tendencias dominantes: el conceptualismo pop y el expresionismo "visceret". Lo mejor del saln: el dibujo. Dos estudiantes, Edgar Silva y Francisco Rocca, merecieron los segundos premios, y Omar Rayo, perseverante figura de los salones y ya identificado con su definitivo estilo personal, obtuvo el primer reconocimiento. Las minuciosas "infidencias" de Calzadilla permiten reconstruir las tensiones internas en el jurado y los motivos que llevaron a descartar obras como Cancin de Cuna de Beatriz Gonzlez, Amigos y amigas de Antonio Caro y 4 x 1 = 4 de Bernardo Salcedo, que con el tiempo llegaran a ser apreciadas como trabajos significativos en la historia del arte colombiano de comienzos de los aos 70. Se dio cabida en cambio a trabajos artesanales como la cama tallada con la historia de Genoveva de Brabante, del campesino de El Cocuy Jos Antonio Bon/ila, y un collage de pinturas de la "primitivista" de Barranquilla Mara Villa, una muestra de la sensibilidad que en el momento exista por lo popular. Un Saln de Rechazados, auspiciado por la Universidad de Amrica, acogi obras de 120 artistas en la Casa del Camarn del Carmen, con premios por votacin popular que favorecieron a Benhur Snchez, Mara del Carmen ViI/aveces y Jaime Castillo. En 1970 Marta Traba se encontraba fuera del pas por desavenencias con el gobierno de Lleras Restrepo, Gloria Zea haba instalado el Museo de Arte Moderno en el edificio Bavaria, y Medelln y Cali realizaron sus Bienales de Arte con gran impacto en la cultura nacional.

Premios: Pintura: 12 $60.000, Omar Rayo, Butantan. 22 $20.000, Edgar Silva, Miss Latinoamrica posa para la prensa. Bolsa viajera Instituto Colombiano co Rocca, Paisaje con mujer. de Cultura: Francis-

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En el XXI Saln de Artistas Colombianos


Jorge Rojas
El Tiempo, octubre 18 de 1970.

descripcin del pas, de sus monumentos y su cartografa, de su arte precolombino. Debe indagar en su pasado, estar presente en su presente y alerta a la adivinacin. El Instituto Colombiano de Cultura debe ser el camino para la satisfaccin de estos anhelos, a travs de los futuros Institutos Departamentales de Cultura, de las Casas de Cultura, de la extensin en todo el pas de la enseanza artstica, del Centro Regional del Libro, del cumplimiento del Decreto 898 del 25 de marzo de 1955 sobre la decoracin de edificios pblicos, del otorgamiento de bolsas viajeras en los Salones Nacionales, del envo de obras a las Bienales extranjeras, como ya lo ha hecho y lo har a la de jvenes menores de 35 aos de Pars en el ao 71, de la edicin de monografas de nuestros pintores, de la impresin de diapositivas para la difusin y explicacin de nuestra pintura. Ms an, debe llevar el convencimiento a la empresa privada y a otros sectores gubernamentales antes ajenos al estmulo de las artes, de su necesaria participacin, como lo han hecho Propal con este Saln, Haceb con el Festival de Opera de Medelln, Coltejer con la Bienal, Fabricato con el Festival de Msica, el Banco de la Repblica en mltiples direcciones, el Minuto de Dios con el Museo de Arte Contemporneo, la dicesis de Duitama con su Museo Religioso, La Fundacin Museo Santa Clara ayudada generosamente por Colturismo y ltimamente el Museo de Arte Moderno fundado por Martha Traba y hoy ayudado por Bavaria bajo la diligencia increble de Gloria Zea de Uribe, quien aspira a llevarlo a plano continental. Yen un futuro prximo, como la mejor forma de llegar a los marginados, se utilizarn las estructuras de penetracin de la Caja Agraria, ellncora, ellnderena, la maestra rural, el Ministerio del Trabajo, el SENA etc. Ahora s veo que es mucho campo al que por derecho propio puede llegar el artista a llevar su oficio y su mensaje. Creo que ellnstituto Colombiano de Cultura debe ser el puente para pasar a esa otra orilla del porvenir pictrico en Colombia. Yo le pedira a los artistas aqu presentes y a los ausentes, a los jvenes y a los consagrados, a los admitidos y a los rechazados, a los premiados y a quienes por esta vez no lo han sido, me asistan con su ilustracin y su dilogo. Este saln ya es una parte de la vida nacional. Ojal nunca pierda nada de su vitalidad. Su enseanza es no slo lo aqu expuesto, su mensaje trasciende desde los meses anteriores a su convocatoria. Su fuerza es su pugnacidad. Su mbito es este recinto y el Saln de los Rechazados, y las aulas de las universidades, y las mesas de los cafs, y los hilos que unen esta aparente discordancia para conformar su ordenacin sobre los ejes de la revuelta. El Instituto Colombiano de Cultura agradece a los artistas haber aceptado la invitacin a participar en este saln con el aporte ms considerable de su obra reciente. Agradece a la empresa Propal su ayuda econmica para una gran parte de los costos de este saln y presenta su ejemplo a la empresa privada del pas. Agradece al jurado de admisin la manera como cumpli la fatigosa y responsable funcin que le fue encomendada, a los distinguidos profesores y crticos de Venezuela, del Brasil y de Colombia, el haber sacrificado su tiempo y su sosiego a esta muestra de pintura contempornea de Colombia, que ellos han sabido valorar con pura conciencia y sabidura.

Palabras de Jorge Rojas, Director del Instituto de Cultura, en la inauguracin del XXI Saln de Artistas Colombianos. Hoy venimos a inaugurar el Saln XXI de Pintura. Quiero decir que en cerca de 30 aos hemos tenido 21 encuentros como este, llenos de pesimismo y de esperanza, de descontento y satisfaccin, de insurgencia y de triunfo. Si cada saln no valiera por su obra tan duramente conseguida, ya tendra razn de ser, el slo hecho de reunir cada ao tanta gente abanderada de una afirmacin o una negacin siempre en lucha, por la sin par razn de la bsqueda, o la poderosa tarea de encontrarse a s misma. En estos 30 aos han pasado ms cosas que en los 300 aos anteriores. De modo que el factor dominante en el mundo de hoyes el cambio. Y aunque la obra de arte permanece, el artista soporta todo este desplazamiento de los quicios del mundo, como si un tren de espanto pasara sobre su alma, con su carga protica de Dios y sexo, de droga y satlites, de miseria y tecnologa, sin pretender eludir su posicin entre el precario presente y la eternidad, as est en peligro de caer del lado del estercolero o del lado de lo fantstico. Mucho de esto est aqu: los muones palpitantes, los ojos desorbitados, los vientres deformes por la putrefaccin y la denuncia del odio, la falacia y la turbidez de las almas. O lo fantstico que ahora es el permetro de nuestro acontecer, sin tener que extraerlo de los fermentos de los sueos como lo hicieron Arcimboldo o Jernimo Bosco o William Blake. Como un electrocardiograma de colores sobre estos muros est el estado de su corazn. La sstole que enva su mensaje al mundo y la distole que recibe su poderosa fuerza. y como diagnstico de todo esto, padece su libertad. Ya no hay academias para su conducta, ni preceptiva para su lenguaje plstico. La materia de sus colores lo mismo se la entregan las plantas que las tierras o las ms alquitaradas frmulas de laboratorio, o los humildes barnices domsticos. Pinceles, esptulas, huellas digitales, salpicaduras, objetos huecos, relieves, tejidos, madera, telas, moluscos, heno, metales, plsticos hoy en el cuadro configuran el misterio de las honduras y de las superficies. La libertad del artista siempre ha sido, es y ser inobjetable. La plenitud de su ejercicio cobra los atributos de lo sagrado. Mas para que esta libertad deje de ser slo una hiptesis de su albedro, al artista hay que darle los estmulos y el trabajo que su noble condicin reclama para no estar sometido, como a cruel minotauro, al apremiante afn de cada da. El desarrollo equilibrado del pas debe utilizar al artista en cada hilo de su progreso. Su creacin debe ser parte integrante de la arquitectura, debe estar aliado de las artes escnicas, de los escritores, de los grandes telares, del diseo industrial, de las artes grficas, de los centros de investigaciones estticas, de la enseanza masiva, de la cinematografa, de las expediciones cientficas, de los talleres de restauracin, de las ctedras, de la investigacin folclrica, de la

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Por ltimo, quiero citar como cabales ejecutores de su misin a la seora Directora de la Seccin de Artes Plsticas y a sus inmediatos colaboradores quienes han dedicado hasta el desvelo todos sus cuidados para el xito de este certamen. Seores artistas, seoras y seores, en nombre del Gobierno Nacional y como Director del Instituto Colombiano de Cultura, declaro abierto el Saln XXI y espero contar con la colaboracin de todos ustedes para darle desde ahora mismo esperanza y vida al Saln XXII.

El Saln Nacional (2)


Juventud, tanteo y falta de originalidad
Juan Calzadilla
El Espectador, octubre 27 de 1970.

Miss Latinoamrica

EDGAR posa para la 1crptico, Segundo premio, Coleccin

SILVA prensa

acrco
pintura Pfopal

En un artculo publicado en este mismo diario, hace varios das, me ocupaba de razonar el criterio que mantuve durante la premiacin del Saln de Artistas Colombianos, de cuyo jurado fui miembro, en compaa de Gennn Rubiano y Jos Teixeira Leite, este ltimo del Brasil. He hecho una explicacin ms o menos detallada (cuestin poco acostumbrada, segn se me dice, en Colombia, en el caso de salones) acerca de las opciones que tuve a la vista y de cmo finalmente apoy el trabajo de los ms jvenes al considerar que estos marcaban la pauta del Saln, dado que los artistas de trayectoria se eximieron de concurrir (o solo concursaron en escasa medida) alegando estar en desacuerdo con la organizacin, estructura y auspiciamiento actual del certamen. Esta ha sido la causa de que nos encontremos ante un saln nuevo, dominado por ensayos de experimentacin que hacen patentes, tanto en Josjvenes como en algunos artistas acreditados, una cierta confusin conceptual derivada en parte de la falta de critica de que, segn he podido comprobar adolece el medio artstico de Bogot. En efecto, critica seria, que pueda llamarse tal, no he ledo ninguna hasta ahora sobre el saln. Esa confusin pareciera disfrazarse a veces bajo una intencin de mostrar que se est al da y nos lleva a pensar en la necesidad de que los artistas de Bogot busquen una dilucidacin a fondo de las vas que les estn planteadas al arte de hoy, llmese latinoamericano-o universal. Creo que el Saln de Artistas Colombianos, dada su caracterstica experimental en algunos casos, se presta para iniciar este esclarecimiento. Intereses, rivalidades, poltica Pero me temo, sin embargo, por lo que he visto, que la discusin aqu se plantea mayormente en trminos de intereses creados, de rivalidades profesionales y, cuando ms, en el plano puramente poltico, sin que se entre en argumentaciones estticas o conceptuales de cualquier naturaleza, de lo cual resulta que la mayora de jvenes estudiantes de la Escuela de Bellas Artes de Bogot (que son los que concursan en masa en el saln) vienen a ser vctimas de estos intereses encontrados, en pugna, sin que se les sepa orientar en materia plstica, en uno u otro sentido. Ellos tienen que correr el albur. Pinsese, si no, en las fallas de la estructuracin cintica, tal como se aprecia en el saln. Empecemos por la obra de Pedro San-

FRANCISCO ROCCA Paisaje con mujer Dibujo Bolsa viajera Colcultura Coleccin Marina Lynn

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dino Adorama 1/ en donde los medios complejos y costosos empleados para la ambientacin (participacin del espectador que debe meter el ojo por unas mirillas mientras oye una msica) no contribuyen para nada al enriquecimiento de la percepcin, sin que la defrauden. He aqu un error que no se debe cometer. Ms grave es el caso de Caleidoscopio 1 y 2de Ral Rincn. La prestancia exterior de estas obras hechas con bellos listones de madera blanca, no se relacionan en absoluto con la simpleza del contenido interior y ni siquiera con el ambicioso ttulo de las piezas. Caleidoscopio. Mantenindose dentro del arte constructivista, me referir a la interesante obra de Gastn Betelli. Se trata de un desarrollo lineal, por partes, que muestra en varias facetas yuxtapuestas, la descomposicin de una misma obra concreta, a partir de un cuadrado virtual. Composicin o descomposicin; incluso utilizando la sugestin de un elemento arrollado para representar el desplazamiento del lienzo.

Descuido y pobreza
El planteo es excelente, aunque no completamente original, como proceso de desglosamiento de una obra ppr una va conceptual dejada al espectador, pero creo que aqu se aprecia una de las fallas ms visibles del saln: la ejecucin precaria y descuidada, que desdice de la intencin, mucho ms importante que la obra en s. Igualmente, el envo de Amelia Cajigas plantea un esfuerzo de conceptualizacin por parte del pblico, obligndolo a reflexionar ante una obra de gran posibilidad, lamentablemente no comprendida ni, yo creo, bien resuelta dentro del espacio que se le dio. Consiste en una serie de dados de mayor a menor colocados sobre un eje horizontal y puestos de modo que coincidan con dos series de nmeros iguales, del uno al diez, situados en el piso y en el techo, en orden ascendente, y de modo tal que el aumento progresivo del tamao de los dados se corresponda con la separacin cada vez mayor que hay entre un nmero y otro.

Juan Calzadilla Crtico venezolano Jurado calificador XXI Saln

El rebuscamiento geomtrico
Pienso ahora en las obras de Fanny Sann y deploro en ella este salto hacia un geometrismo fro y rebuscado, en donde el papel de color est dejado simplemente a cumplir una funcin decorativa. Tal vez ocurre cosa parecida con Yolanda Pineda, artista fervientemente defendida por el jurado Germn Rubiano, pero en cuyo geometrismo de mquinas adivino la contradiccin que hay entre la virtualidad especffica del color puro y un intento de especializacin figurativa que no alcanzo a comprender bien. La proposicin de Miguel Rojas en su cuadro Catarsis me parece ms atrayente, en virtud del contraste de dos planos, uno ciego, determinado por un cuadrado negro y otro ptico o virtual, que da idea de una profundizacin convergente en el espacio de cuatro series de cuadros pequeos. Es un problema que Vasarely ha tratado a su manera.

Vista panormica del XXI Saln Museo Nacional, 1970

Salcedo: nada nuevo ni original


La escultura de Maruja Surez nos lleva a preguntarnos si no existe manifiesta desproporcin entre la forma y la ejecucin en hierro laminado, demasiado flexible, puesto que la forma sugiere una estructura slida y rgida. En cuanto a la obra de Bernardo Salcedo, contina siendo d las ms polmicas. Este artista que enviara a la Bienal de Medelln una obra conceptual consistente en 75 bolsas de trigo, est presente en el saln con un relieve cuya vigencia sometemos a discusin por cuanto aqu se repite un esquema que Salcedo ha venido utilizado reiteradamente para sus cajas de ventanas y huevos, sin que este nuevo desarrollo aporte nada nuevo a lo anterior, antes al contrario, descuidando lo que en la obra de Salcedo era ms significativo; el carcter, por as decirlo, proliferante, barroco, de sus objetos. El rigor, pienso yo, siempre va en detrimento de la imaginacin, y con esta obra Salcedo busca una expresin asptica y, por lo mismo, anodina. Remito al lector a considerar la obra Ambiente de Gustavo Solrzano. No se concibe algo ms inocuo si tomamos en cuenta lo ambicioso del propsito frustrado que es el nico balance que obtenemos despus de recorrer centenares de metros con un casco electrnico sobre la cabeza, todo para or un zum168

PEPON Plstica 70 "He aqu una muestra que recogimos en el 'XXI Saln de Artistas Colombianos' para los infortunados que se han perdido de las delicias creadas por nuestros genios." El Espectador. (Octubre 20,1970).

bido. He all, pues, que en esta obra concreta los medios no guardan relacin con el ambicioso fin propuesto. Tanteo, anuncio, bsqueda Por otra parte, artistas como Hernando del Vi llar, con sus cuadros geomtricos de gran tamao, Teresa Ramrez, Reina Carol, Ve1I0jno Patricia Salcedo, no parecen ofrecer todava una obra en la cual podamos referirnos a otra cosa que no sea tanteo, anuncio, bsqueda dentro de una de las vas ms difciles y maltratadas de la pintura, como lo es el tratamiento del color virtual, que para algunos de los artistas mencionados se mantiene en el geometrismo puro, en tanto que para otros ensaya abordar equivocadamente una figuracin abstracta ya definitivamente clausurada, como puede suceder en cierto modo, con Jaime Lpez quien se apoya demasiado en Genovs, segn entiendo, para conseguir un resultado que carece de la violencia o la seduccin de la obra del espaol, y que, naturalmente, difiere en planteo. Alvaro Barrios: trado de los pelos Todo lo dicho hasta aqu tiene que ver con la abstraccin de espritu constructivista, y no pretendo de ningn modo dar mi opinin sobre todas las obras reunidas en el saln. Procedo de modo arbitrario al fijarme en esta o aquella. Otra cosa es el arte de los objetos, entendiendo por arte de los objetos esas obras que no tienen funcin representativa o simblica y que constituyen, por s mismas, cosas, en donde los materiales y el contenido se confunde para realzar otro tipo de comunicacin con el espectador; no vacilamos en agrupar entre estas obras a la fallida cortina de Alvaro Barrios, prestigioso dibujante de Barranquilla, quien no logra suprimir de su trabajo un cierto aire sofisticado, de cosa trada por los pelos, como puede ser la solucin de los huecos que deben ser llenados por las caras de los espectadores, estratagema que consideramos ya suficientemente explotada. Ms serio es el planteo inicial de Jorge Mantilla, en quien se aprecia, a travs de la primera obra que enva a un saln, un propsito claro de no confundir al espectador, entregando, la obra con los trminos requeridos, y resolvindola como composicin no exenta de humor, a despecho de que no sea original. Es necesario destacar que se trata de un camino lleno de posibilidades, pero el cual requiere ser abordado con todo coraje, si se quieren evitar los plagios, las repeticiones y errores. El pop mal entendido El gesto de Alfredo Guerrero, en cambio se extrava en la sola enunciacin de un pop mal entendido, que no llega a descifrarse, en donde existe una disociacin evidente entre la pintura de los rostros y el objeto mismo, o sea el biombo. Lo mismo me ocurre ante el paravn enviado por Ana Mercedes Hoyos, interesante como bsqueda aunque confuso porque no llegamos a entender, sin que nos lo explique, la sntesis de ese espacio domstico involucrado en los paneles y cual se quiere simbolizar mediante falsos pero insustanciales paisajes sugeridos en los paneles. El erotismo nos aburre La decisin del jurado dej de lado como se sabe, a la obra de artistas respetados en Colombia como Barrios, Salcedo y Beatriz Gonzlez. Estimo la defensa que el jurado Rubiano hizo de la obra de Gonzlez; sin embargo, debo confesar, sinceramente que la obra me desconcierta, no puedo comprenderla mientras no logre entender el fin que la artista se propone con la integracin del foldor a estructuras fijas de simbolizacin, donde se hace patente, por de pronto algo que me agrada: el humor. Amulfo Luna confunde al pblico de ms de 21 aos (y tambin de menos edad) porque aquello para lo cual incita la complicidad de los espectadores, apartando el excelente dibujo, se reduce un simple juego, sin profundidad, aun sin que se tome en cuenta, al juzgar su obra, la contradiccin que hay entre el exterior de la caja desprovista de inters y el interior de la misma, al cual pasamos para distinguir figuras erticas que nos tienen aburridos. Alberto Betancourt dice ms sin tener que concurrir a un teatro y sencillamente crea un relieve en dos planos, uno simulado (un rostro fiero) y otro real (dos series de dientes aparentes); el ttulo reza "goool".

Defensa del primitivismo artesanal Voy a terminar este segundo artculo con un comentario sobre las obras de arte primitivo que estn en el saln y dejar para un prximo texto todo cuanto concierne al arte figurativo, el dibujo y el grabado. Me refiero a las obras de Jos Antonio Bonilla y Mara Villa. El primero expone un catre en alto relieve con figuras artsticas y mesa de noche, obra que en opinin de alguna gente no ha debido aceptarse por tratarse de un diseo artesanal. En contra de estos argumentos puede argirse que la concepcin artstica de los primitivos parte, en general, de un criterio puramente artesanal, es decir que las obras de este tipo de artistas estn determinadas por la funcin que van a cumplir, funcin social, incluso en el caso de la pintura y la escultura, en la misma medida que el primitivo no tiene conciencia de artista y acta como un artesano. En el pasado, antes del Renacimiento, todos los artistas fueron artesanos encargados de manufacturar determinados productos de consumo que la sociedad requera, y de este modo bajaron los imagineros americanos en cuyos talleres se ejecutaban lo mismo pinturas religiosas dirigidas a llenar una funcin en la sociedad, como objetos de uso domstico destinados a la decoracin. Bonilla: vigoroso escultor Creo que ante la obra de Bonilla estamos no frente a un catre, sino frente a un objeto mgico donde la simbolizacin ertica entregada a la nocin del pecado y representada por unos magnficos relieves y por las cabezas de fieras extraas que coronan los cuatro morrillos esquineros, pasa inconscientemente a integrarse con la funcin del catre, Bonilla es, por otra parte, no solo un buen tallista en madera, sino un vigoroso escultor primitivo. Lo de Mara Villa es otra cosa. Mara es una esquizofrnica que enva desde Barranquilla un numeroso grupo de pequeas telas al leo que ella misma ha cocido y organizado como un teln, sin ninguna clase de montura. El resultado es impresionante, si vemos de cerca estas pequeas obras descubrimos detrs de ellas los resortes de motivacin la que nos llevara a pensar, inmediatamente, en las obras de los expresionistas y fauvistas, Matisse, Nolde, etc. Y es porque Mara Villa no es una ingenua, es seguramente una de estas personas que han pasado por una escuela de artes plsticas, que conservan todava reproducciones de obras maestras. Individuos para quienes pintar resulta una forma de catarsis. Slo de este modo se concibe que un estado de enajenacin como el de Mara Villa se pueda deducir en obras que alcanzan el grado de paroxismo que, a veces slo por una va intelectual, trataron vanamente de alcanzar los ltimos expresionistas alemanes.

El Saln de Artistas (3)

Los dibujfntes, lo mejor


Juan Calzadilla
El Espectador, noviembre 5 de 1970.

En dos artculos anteriores me refer, con la amplitud que permite apenas un espacio periodstico, a la muestra del Saln Nacional de Artistas Colombianos. Creo haber dejado entrever que todo enfoque en materia artstica tiene carcter subjetivo. Mi oposicin, por lo tanto, a ciertas formas de arte que consisten en la adopcin de modalidades europeas y norteamericanas, desarrolladas entre nosotros, se explica no porque quiera desconocer el valor de esas modalidades, sino porque, trasladadas como un es-

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quema a nuestra realidad, dejan de ser autnticas y originales. As ocurre con el Pop, el Hard Edge y el cinetismo de este saln; se trata casi siempre de parodias de los prototipos. Pero no hay que culpar a los jvenes que, en su mayora son los autores de estas cosas,tanto menos cuanto que ellas pueden ser consideradas como bsquedas, tanteos que slo el tiempo ir definiendo. Pero que Edgar Silva no conozca la obra de Silvio Adami, con la cual muestra un desarrollo tcnico parecido, no significa que Silva sea completamente original,sino que debe encontrar su propia salida, la cual de hecho est planteando. Lo que quiero sugerir es que los inconvenientes actuales del arte colombiano, aparte de su confusin conceptual, estriban en el papel mismo de los dirigentes artsticos. Sin crtica seria El saln es una prueba palpable de la falta de una crtica seria, capaz de apoyar conceptualmente a la vanguardia y por otra 'parte, demuestra que lo que se escribe, especialmente cuando procede de la Escuela de Bellas Artes de la Universidad, no ha sido pasado por un anlisis verdadero. En este caso habra que hablar sobre todo de una crisis de maestros y de una falta de inters por la investigacin que se manifiesta ms que todo en el escaso nivel terico. Creo que esta es una consideracin que recae tambin sobre los organizadores del saln ya esto me he referido ya. Sin tomar en cuenta lo inadecuado -por antifuncional y oscuro-- del local donde se celebra el saln, debe destacarse el hecho de que los artistas mismos no han sido incorporados activamente al complejo trabajo de planificacin que involucra un certamen de esta naturaleza, planificacin que debe contar por lo menos con el consenso y respaldo de la gran mayora de ellos, cosa que no ocurri esta vez, dado el marcado abstencionismo que se registr en 1970. La militancia real del artista Lo lgico sera proceder a una consulta amplia con los artistas, del modo de extraer los criterios de actuacin. La comprensin de un artista no puede reducirse al acto de que acepte benvolamente competir por equis premios a cambio de que contribuya con su nombre (yen nombre del patriotismo) a llenar el nmero de un programa oficial. No. Su participacin debera ser militante, real, no pasiva y concebida en funcin crtica, al nivel de la organizacin misma y no de la exhibicin para la cual solamente se le llama. Slo as puede considerarse el arte como una necesidad viva, de todos los das, actuante. Un juicio sincero Pero me estoy alejando del propsito de este artculo. Que era ensayar un ltimo anlisis formal de ciertas obras, ciertas bsquedas propuestas en el interesante XXI Saln de Arte Colombiano. Se ver que no he tomado ninguna posicin de defensa en particularde algn artista y que he juzgado sinceramente, atenindome a lo visto all, sin reservas, sin intentar expresar mi propio criterio respecto a lo que entiendo debe o no debe hacer un artista latinoamericano. Sin tener presente cul ha sido la trayectoria del artista, sino haciendo omisin de ella, pues considero, por otra parte, que las obras deben ser juzgadas por lo que ellas son y dicen, y no por lo que dicen acerca de la trayectoria de su autor. Estamos ante una cultura de mitos, que amerita una pronta desmitificacin; se justifican nombres,carreras, falsos prestigios fabricados a cuyo alrededor la gente habla para volver ms importante el nombre que la obra,en un clima