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El Arte Colombiano: Una Historia Contada con la Coleccin del Banco de la Repblica,

Siglo XX
Daro Jaramillo Agudelo
La industrializacin, el crecimiento de las ciudades, los movimientos sociales, la organizacin de sindicatos, son
todos hechos que caracterizan el advenimiento del siglo XX que lleg a nuestro pas en forma tarda. Entre tanto,
mientras comenzaba el siglo, en Europa se producan no una sino varias revoluciones estticas yen Mxico, a raz de
la Revolucin, se iniciaba con particular impulso el movimiento del muralismo. En este escenario esttico y social
llegan los jvenes artistas que comenzaron a dar a conocer su obra alrededor de 1930.
Pedro Nel Gmez (Anor, Antioquia 1899-1984), es un artista de talento mltiple. Ingeniero de profesin, estudi
pintura en Florencia y se desempe como arquitecto, urbanista, autor de innumerables murales y pintor de
acuarelas y leos tan valiosos como sus series de barequeras y sus retratos.
Con excepcin del antioqueo Eladio Vlez (1897-1967), la pintura de esta poca est signada por la inquietud
social de los pintores y por los movimientos que en ese sentido surgieron alrededor de 1930. Sin embargo, estos
pintores no solamente cultivaron la pintura de denuncia social, sino que tambin continuaron haciendo retratos y
paisajes, as como escenas familiares.
Todos ellos estudiaron por fuera del pas, varios en Mxico, como Luis Alberto Acua (Suaita 1904-Tunja 1993)
o Ignacio Gmez Jaramillo (Medelln 1910- Coveas 1970), otros en Espaa o en Francia como el mismo Gmez
Jaramillo, como Eladio Vlez y otro en el Japn, Gonzalo Ariza (Bogot 1912/ 1995), donde incorpor el peculiar
hlito de la pintura oriental a sus paisajes. Particular mencin merece la pintora Dbora Arango (Medelln 1910),
quien no particip pblicamente de la vida artstica desde el decenio de los cuarenta y continu una calladsima labor
de pintora encerrada en su casa de Envigado, hasta producir un conjunto impresionante por su denuncia social y su
visin de la mujer.
Marco Ospina (Bogot 1912-1983) tiene la particularidad de haber iniciado cierta clase de pintura ms o menos
abstracta, ms o menos geomtrica, que en cierto modo se adelant a su tiempo. Igual poda decirse de los leos de
Ignacio Gmez Jaramillo que tienen una cierta caracterstica geomtrica heredada de los dibujantes de principios de
siglo, especialmente de Cezanne y Picasso.
Contemporneos de los pintores anteriores, se renen aqu cuatro pintores que confluyen de alguna manera
heterodoxa, al salirse de los cnones habituales de la academia y de la destreza tcnica exigida para la pintura. No
Len (Ocaa 1906-Barranquilla 1978) es el tpico primitivista que opta, a falta de otros medios, por los habituales del
primitivismo: la supresin de la perspectiva, el abigarramiento y el detallismo exagerado, cuestin que en l produce
tan esplndidos resultados como el cuadro de Juan B. Elbers. Mara Villa (Guarne, Antioquia 1909/1991), mujer de
origen muy humilde que lleg tardamente a la pintura, desafa los convencionalismos habituales del primitivismo y su
obra es una gran expresin de colorido y alegra por la liberacin en la pintura. En contraste con los dos
anteriores, Daro Jimnez (Ibagu 1919-1980) es un pintor con formacin acadmica, estudi en Mxico, pero una
vida bohemia y una indisciplina frente a s mismo y a su oficio, terminaron por hacerlo rebelar contra las formas y
producir una pintura salida de convenciones y con parentescos expresionistas. Sofia Urrutia Holgun es una mujer
culta, cosmopolita, que desde la perspectiva de su formacin cultural, opta deliberadamente por un lenguaje
primitivista produciendo tambin una obra que tiene la ingenuidad del primitivista pero al mismo tiempo la agudeza
del artista con formacin esttica.
En trminos de resonancia internacional, no existe ni ha existido en Colombia un pintor y escultor de la importancia
de Fernando Botero (Medelln 1932). Es ms, los nicos nombres de la cultura colombiana conocidos y reconocidos
universalmente desde hace ms de treinta aos son Gabriel Garca Mrquez y Fernando Botero. Las obras de
Botero estn en los museos ms importantes del mundo y ha exhibido sus esculturas en las avenidas de las grandes
capitales europeas y norteamericanas. Esta exposicin no le rinde el homenaje debido a su dimensin universal pero
coloca dos obras extraordinarias de Botero al lado de los grandes artistas de su generacin que fueron bautizados
hace muchos aos como los intocables.

Juan Antonio Roda naci en Valencia, Espaa, en 1921 y lleg a Colombia en 1955. Maestro de las generaciones
subsiguientes, ha realizado ms de cuarenta exposiciones individuales y ha mantenido durante toda su vida una
inquebrantable vocacin de dibujante, grabador y pintor. La formidable sabidura de sus trazos, la alegra del oficio y
la gran soltura que ha adquirido paso a paso con el oficio, lo convierten hoy en da en el maestro indiscutible de la
pintura colombiana. La exposicin muestra dos momentos del maestro Roda: un Escorial (1961) y
una Montaa (1988).
Sobre Alejandro Obregn (Barcelona 1920-Cartagena 1992) escribi la crtica Marta Traba: "el placer personal que
lo domina pintando irradia, inunda y fortalece sus cuadros. Obregn, adems, ha creado un prdigo y exuberante
mundo de smbolos, de cosas compuestas, de formas imaginarias. Estos smbolos llenos de gracia, de invencin y
de fantasa, no tienen ms sentido que el placer esttico: Obregn los toma, los modifica y los deja, e incluso abusa
de su crtico manipuleo en serio y en broma, segn ajuste y encaje en el rompecabezas general del cuadro".Aparte
del mural que hay en la entrada de la Biblioteca, figuran en la exposicin tres leos suyos de diferentes
pocas, Toldo y bodegn, Homenaje a Gaitn Durn e Icaro calcinado.
Del cartagenero Enrique Grau (1920) el Banco posee obras que recorren su trayectoria artstica, incluyendo La gran
baista que obtuvo el Segundo Premio Nacional de pintura en el Saln de Artistas de 1962.
Edgar Negret (Popayn 1920), Eduardo Ramrez Villamizar (Pamplona 1923) y Feliza Burnztyn (Bogot
1933/1982) son los artistas que primero representan la escultura contempornea colombiana. Negret comienza como
escultor y siempre su encanto por la geometra ha sido el parmetro principal de su obra. Ramrez, con igual encanto
por la geometra, comienza como pintor y rpidamente se sale del lienzo a la tercera dimensin, logrando unas
esculturas tan austeras como sus cuadros. La entrada a la Sala de Conciertos est adornada con un cuadroescultura suyo. Al contrario de Ramrez, Feliza Burnsztyn fue "la transgresora por excelencia" como la llama Ana
Mara Escalln. Con el uso de la chatarra y con un sentido ms esttico que de crtica a la sociedad de consumo,
como termina sindolo, Feliza Burnsztyn desarroll una de las ms admirables obras escultricas de mitad de siglo.
Guillermo Wiedemann naci en 1905 en Munich y muri en 1969 en Key Biscayne (La Florida). Se form como
pintor en la escuela de su ciudad natal y lleg a Colombia en 1939 huyendo del rgimen nazi. Se qued en Colombia
hasta 1964 -ya se haba nacionalizado-. El Banco de la Repblica, que ya tena algunas obras del pintor, recibi de
su viuda el legado de ms de cuarenta obras que ameritan ser exhibidas en una sala aparte. Formado en los
parmetros del expresionismo, su asombro con el trpico se expres muy adecuadamente con las tcnicas y
concepciones de la pintura que haba aprendido. Se incrusta en el trpico y viaja por los valles del Magdalena, del
Cauca o del Saldaa, por la selva chocoana o por Cartagena y produce una pintura que lleva a uno de sus reseistas
a subrayar que "la creacin de Wiedemann es 'pintura', 'naturaleza pintada'; es 'forma', en ningn caso 'naturaleza
estilizada".
Buscando los esquemas pueden hallarse, en trminos generales que no identifican a los artistas sino que buscan
mostrar tendencias, tres vertientes principales en el arte colombiano. Una primera est inscrita en la abstraccin
geomtrica que se origina remotamente en el cubismo y que tiene su gran momento con el arte cintico y artistas
como el hngaro Vasarely, as como con pintores norteamericanos.
En su gran mayora activos actualmente en la pintura, un grupo de artistas nacidos a partir de fines del decenio de
los veinte, ha ocupado el escenario del arte nacional en los ltimos treinta aos, con posterioridad, y an
simultneamente, a los intocables. Colocados de manera cronolgica en las salas, bien puede leerse la muestra
como un buen reflejo de las tendencias de la pintura, tanto en Colombia como en el resto del mundo en los ltimos
decenios.
La geometra de Omar Rayo (Roldanillo 1928), las abstracciones de Manuel Hernndez (Bogot 1928), quien
comienza en nuestra muestra con un cuadro figurativo, Pia cortada, y luego se transforma en un abstracto
reiterativo en formas y smbolos concretos, la muy consistente, muy sobria carrera de Carlos Rojas (Facatativ
1933-Bogot 1997) y sus impecables leos geomtricos, as como el casi mstico Manolo Vellojn (Barranquilla
1943) o la bogotana Fanny Sann (1935), representan muy bien la tendencia de abstraccin geomtrica de lneas y
colores definidos y planos, de estos pintores.
Una segunda tendencia puede identificarse con el informalismo y el expresionismo. El cuadro de David
Manzur (Neiva 1929) que posee el Banco de la Repblica, representa bien el informalismo de su obra de los
cincuenta que despus deriv a una pintura refinada y figurativa. Tambin estn Cecilia Porras (Cartagena 1920-

1971), Carlos Granada (Honda 1933), Luciano Jaramillo (Manizales 1938-Bogot 1985) hasta llegar quiz al mejor
momento de esta pintura llena de fuerza y vitalidad como es la Horrible mujer castigadora de Norman
Meja (Barranquilla 1938), obra ganadora del Primer Premio del Saln Nacional de Artistas en 1965, que est
presente en esta exposicin por gentileza de la compaa Propal. Con posterioridad se han manifestado en esta
tendencia el fallecido muy joven, Lorenzo Jaramillo (Hamburgo 1955- Santaf de Bogot 1992) y Gustavo
Zalamea (1950). De alguna manera los refinados trazos del dibujante scar Muoz con sus cortinas tienen que ver
con la pincelada expresionista, pero tambin con los descubrimientos pticos a los que llegaron los abstractos y
geomtricos.
Una tercera tendencia se identifica con la tendencia Pop: Nirma Zrate (Bogot 1936), la escultura de Hernando
Tejada(Pereira 1924), Juan Camilo Uribe (Medelln 1945) y Mara de la Paz Jaramillo (Manizales 1948).
La intencin general de las obras de Gregorio Cuartas (1938) y Juan Crdenas (Popayn 1939) si bien se valen en
obras como las presentes aqu, de trazos simples y planos, tpicos de la pintura Pop y an posteriores a la
abstraccin geomtrica, se puede interpretar ms en trminos surrealistas, la del primero emparentada con el italiano
De Chirico y la del segundo, inmensamente rica, proteica, con deudas claras por el francs Baithus.
Tambin aparte puede figurar Bernardo Salcedo (Bogot 1939) quien sin renunciar a manifestaciones excepcionales
-como los primeros balbuceos del arte conceptual en los aos sesenta- ha desarrollado una muy coherente obra de
escultor, donde un humor y agudeza siempre presentes, nunca lo han hecho renunciar al refinamiento y sobriedad de
gran carga esttica, como en el Bosque cultural, en la carrera 5 con calle 11.
Dibujar es desear, y es conocer, y es aprender a mirar...
Luis Caballero (Bogot 1943-1995), muri a los cincuenta aos, la edad en que los pintores empiezan a pintar lo
que quieren. Es verdad que ya durante tres decenios haba pintado lo que haba querido: la violencia y el sexo de los
hombres; pero no del modo en que quera hacerlo. Para lograrlo tuvo que seguir, en contrava, el gran camino real
del arte de Occidente. Partiendo de un expresionismo baconiano subi por el romanticismo y el manierismo hasta su
fuente de libertad: Miguel ngel.
La pintura de Caballero -o ms bien su dibujo: dibujo de escultor que nunca se dedic a la escultura, y no de
dibujante que pinta- tiene la potencia, la tensin, y la naturalidad de un talento dominado y controlado por el rigor; no
slo el rigor tcnico, sino, sobretodo, el intelectual.
Artistas nicos que han logrado un nivel excepcional como pintores son Santiago Crdenas (Bogot 1937) y Beatriz
Gonzlez (Bucaramanga 1938); el primero ha evolucionado desde una muy clara pintura Pop hasta cuadros
expresionistas de su ltima produccin. Beatriz Gonzlez con colores planos y grandes capas uniformes, ha
construido una obra pardica de singular valor en trminos de crtica social como del formidable Tapen tapen.
Preferencia por las libertades expresionistas y nfasis en los grandes formatos -en cuanto a la pintura-, gran cantidad
de artistas que han desdeado la bidimensionalidad del cuadro en aras de la escultura, cuando no en aras de otros
medios - instalacin, performance, concepto desnudo-: tales son las principales tendencias que han manifestado los
ltimos artistas colombianos.
Estas preferencias revelan una definitiva internacionalizacin del arte colombiano, tal como se insinu con el grupo
de artistas que los antecedieron: la misma historia puede predicarse del arte de los dems pases latinoamericanos y,
por supuesto, de las metrpolis artsticas, principalmente Nueva York y como en el resto del mundo, la intencin
contestataria parece canalizarse a travs de los mismos medios.
Esto quiere decir, en los trminos de este relato histrico, que el anacronismo tpico de nuestro siglo XIX y parte del
XX ya no puede atribuirse al arte colombiano. Por otra parte, si bien se demuestra de nuevo el aislamiento de
Colombia con respecto a las metrpolis, tambin es claro que el asunto central del arte no es tal isocrona -que no
existe el progreso en el arte-y que lo esencial, ahora cuando aparentemente estamos al da as como antes cuando
los artistas eran anacrnicos con respecto a las modas de su tiempo, es la calidad intrnseca de las obras.
La coleccin del Banco de la Repblica posee varias obras ganadoras de salones nacionales ejecutadas por artistas
de las ltimas generaciones: el dptico Dificultad inicial de Bibiana Vlez (Cartagena 1956) ganador del Saln de

1989;Desayuno en la playa, de Diego Mazuera (Bogot 1950), con idntico galardn en el Saln de 1989 y Sin
ttulo de Juan Fernando Herrn (Bogot 1963), que obtuvo tal distincin en 1990, Saln XXXIII.