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Marta Traba en lnea: Crtica de Arte Latinoamericano Reproduccin digital con autorizacin Museo de Arte Moderno de Bogot - MamBo

La nueva gente del Museo En 1964 el Museo de Arte Moderno de Bogot abri sus puertas en la primer sede propia, situada en un local de la carrera 7a. entre las calles 24 y 23. La Esso Colombiana facilit el dinero para el arrendamiento de esa sala precaria, que se adapt como se pudo, a fin de desarrollar el amplio programa de exposiciones previstas. Al mismo tiempo, el Director del Sena, en Bogot, facilit el auditorio de dicha institucin una vez a la semana, de manera que el Museo pudiera adelantar la labor simultnea, de proyeccin y comentarios de pelculas, teatro, conferencias, etc., que las directivas juzgaban indispensable para promover un verdadero clima cultural. Un ao despus, al terminarse la contribucin de la Esso, el Museo, que ya contaba con una excelente coleccin pemanente de ms de cincuenta obras, se vio nuevamente abocado a su disolucin: fue en ese momento que entr en contacto, en mi condicin de Director, con el Rector de la Universidad Nacional, Dr. Jos Flix Patio, el Vicerrector, Ing. Enrique Vargas, y el Secretario General, Dr. Rafael Casas. Las conversaciones giraron alrededor del traslado del Museo a la Universidad, manteniendo su entera autonoma, por un trmino de diez aos, ocupando un edificio para consultorios, muy cercano a las puertas de la calle 26. Nunca encontr unos compaeros de proyecto ms entusiastas, unos funcionarios menos burcratas, unos profesionales ms comprensivos de una actividad ajena a ellos: gracias a ellos se remodel el edificio discreta y funcionalmente, crendose un local modelo, donde podan llevarse a cabo los planes de exposiciones y toda la actividad cultural anexa. La colaboracin en el proyecto de un personal mnimo especialmente adicto, y la formacin de un grupo de estudiantes que consideraron el Museo tan suyo como nuestro y obraron en consecuencia, hizo que los dos aos de funcionamiento del Museo en ese local resultaran memorables para el movimiento plstico colombiano. Nuestro plan de trabajo debi ceirse a las posibilidades reales del medio, y a su cultura de la pobreza. Solo podamos contar con los artistas nacionales y algunos amigos latinoamericanos: ninguna exposicin europea o norteamericana era viable, en la imposibilidad de costear transporte y seguros. En este plan cerrado, resolvimos movernos entre coordenadas muy claras: mostrar al pblico los grandes pintores y dibujantes latinoamericanos, para crear un contexto continental, y dividir el panorama nacional entre la presentacin antolgica de los maestros, (Obregn, Negret, Botero, Ramrez Villamizar, Wiedemann, Roda), y el lanzamiento de los nuevos que tuvieran algo interesante que decir.

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En 1965, el panorama nacional de la plstica se inclinaba visiblemente hacia Fernando Botero. Su exposicin de marzo de 1964 en el primer local de la carrera sptima, fue realmente impactante. Botero haba descubierto un mundo original y un lenguaje tan original como ese repertorio. Exaltaba, en ese momento, los mitos nacionales: el ciclista Ramn Hoyos, el Dr. Matta, Teresita la descuartizada, la serie de obispos y la maravillosa Virgen de Ftima. Y estos eran, a su vez, puntos de partida para desarrollar confabularlo nacional solo comparable a la riqueza de las peripecias en la literatura de Gabriel Garca Mrquez. Incomparables cuentistas, narradores sin par, ambos identificaron a Colombia con ese pas inslito donde todo es posible. Pero lo posible boteriano no qued en la ancdota sino que se afirm sobre una tcnica sorprendente y recursos formales cada vez ms seguros. Deformador aplicado, transformador consciente, balanceaba esa extraordinaria prolijidad formal con un humor parejo, dispuesto a darle un aire perfectamente trivial a toda excepcionalidad. Las innovaciones de Botero permitieron a los jvenes del Museo salirse de las embestidas romnticas donde Obregn, (y a su zaga la mayora de la pintura colombiana entre el 60 y 65), se haba instalado naturalmente. La pintura de temperamento, las fugas vitales, el espontanesmo, la facilidad dramtica, la atmsfera velada, encarnadas en Obregn, dejaron paso a la tcnica y el humor, a la exactitud de las formas, a la imagen iconoclasta, que surga en connivencia con los Beatles y el hipismo internacional. El expresionismo mgico, como lo calific el crtico Walter Engel, el expresionismo romntico, el expresionismo trascendental, perda la partida ante las decisiones divertidas, custicas o escpticas de la nueva pintura. La nueva pintura presentada por el museo no era monoltica: por el contrario, se mova en un abanico de posibilidades mucho mayor que el precedente, entre situaciones lmite como podan ser los descuartizamientos sangrientos de Norman Meja y los estridentes juegos planos de Hernando del Villar. Haba, sin embargo, lneas de trabajo fcilmente perceptibles. Entre la gente del Museo, (ya es hora de que aclare que llamo as a todos aquellos artistas nuevos por edad, o a quienes expusieron por vez primera en el museo, o a los que participaron en las actividades culturales), solo tres pintores fueron abstractos: Nirma Zrate, Antonio Grass y Fanny Sann, ya que la pintura de Delfina Bernal, empastada y rica en materia, funcionaba mejor como un paisaje textural que como una construccin del pensamiento. Entre los figurativos las perspectivas corrosivas o feroces quedaron en franca minora. Sigo pensando que las figuras dibujadas por Pedro Alcntara, y la pintura de Norman Meja correspondientes a esa poca, representan las visiones ms poderosas que se han generado en Colombia, y que se constituyeron en gran

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dibujo y gran pintura, que la perspectiva histrica, diez aos despus, no hace ms que favorecer. Luis Caballero, cuyo humor personal resulta transido por su concepcin agnica del amor y la muerte, comenz muy prximo al ingls Allan Jones, pero enseguida sufri el impacto de Bacon, y convivi con l varios aos hasta derivar en su extraordinaria obra del presente, ms unida, como impostacin teatral y potica, a William Blake y su mundo de amores carnales derrotados, que a cualquier otro pintor actual. Tambin Gngora expuso por primera vez en el Museo una obra de cmara ms afortunada, a mi juicio, que sus actuales fallidas escenas erticas. Entre dibujos de Rembrandt y dibujos de Cuevas, la obra de Gngora insinu el erotismo, opcin nueva para el arte colombiano. Julia Acua deriv en su momento, con sus dibujos, de fuentes parecidas, y lo hizo con indudable humor y delicado tremendismo. Hasta Mara Tereza Negreiros, artista marcada doblemente por la sensibilidad cromtica y la curiosidad experimental, present en su momento ngeles y arcngeles desorbitados, aceptando el reto de la neofiguracin que enseguida abandonara. Debo decir que entre la esplndida gente del museo, tuve preferencias entraables, como corresponde al crtico noobjetivo, apasionado y arbitrario que creo ser. Una de ellas fue la obra de Beatriz Gonzlez, elegida corno primer expositor joven del Museo de 1964, y, desde luego, el descubrimiento de Norman Meja. La obra de Beatriz Gonzlez, es para m, inmediatamente despus o al lado de la de Fernando Botero, la ms notable creacin de la plstica nacional, y no estoy cayendo en las tentaciones del vaticinio, sino en la comprobacin de una realidad ya incuestionable, por ms que est muy lejos de recibir el reconocimiento que se merece. Otra felicidad personal de la que no me arrepiento, es haber dado por primera vez a Santiago Crdenas, (uno de los ms puros y exquisitos, artistas colombianos de la actualidad), a lvaro Barrios, a Feliza Bursztyn y a Ana Mercedes Hoyos, la oportunidad de tener un museo propio y de entregrselo sin condiciones en la total confianza respecto a los resultados. (Ana Mercedes Hoyos, convertida hoy da en la pintora colombiana cuyo rigor constructivo la pone a la par de Ramrez Villamizar y de Negret: lvaro Barrios en la Bienal ltima de Sao Paulo, y la ascendente carrera de Feliza, ratificaron aquella confianza). Y haber hecho lo mismo con Julia Acua y la notable compositora Jacqueline Novac, cuando decidieron montar un espectculo de sensaciones sonoras. El traslado del Museo al campus universitario nos permiti seguir de cerca la promocin emergente de la Escuela de Bellas Artes. Fue un momento excepcional. Hernando del Villar y Sonia Gutirrez lideraron una pintura pop, en versin juvenil y nacional, con una frescura y riqueza imaginativa sorprendentes. Es verdad que todos llegaron a la conviccin del plano del color, a la clarificacin

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de la gama y a la precisin de los contornos, despus que Beatriz Gonzlez, como autntica e indiscutible pionera, present las versiones de La encajera, a su vez ligada con la furia cromtica de Botero. Pero la historia siempre es generativa, y no importa tanto de quin se sale sino a donde se apunta. Las relaciones terminan all y la pintura de los jvenes de Bellas Artes qued instalada en un lugar completamente distinto al de Beatriz Gonzlez. Dara Morales, Amelia Cajigas y Manuel Camargo suministraron nuevas versiones de la figura: Luis Paz se comprometi sin caer en las inepcias del realismo socialista. Daro Morales, hiperrealista avant la lettre, fundament desde un principio su pasin por el campo visual realista que ofreca un cuerpo femenino hasta llegar, ya en Pars y en la actualidad, a un maravilloso Ingres banal. Amelia Cajigas fue lentamente derivando a la relacin inmvil de cuerpos o fragmentos de cuerpos entrelazados; Manuel Camargo qued, pese a su gran talento, enredado entre las deformaciones boterianas y su insistencia en una gama pastel dominada por los blancos, demasiado risuea. Aparte de los nuevos, el museo llam a otra gente cuya obra permita nuevas alternativas a los estilos conocidos: a Gastn Betelli, quien haca objetos, ambientes y "happenings" destinados a alterar los medios tradicionales de pintura y escultura. A Carlos Rojas, ya que en cada nueva exposicin reciclaba su obra y la adecuaba a ms recientes predilecciones, convirtindola en buenas vas de aproximacin a los modelos europeos y americanos. A Bernardo Salcedo, cuyas cajas ingeniosas, bellas y llenas de humor fueron invariablemente motivo de nuestro apoyo admirativo. A Luciano Jaramillo, Alberto Gutirrez y Teresa Cuellar: aprobando, en el caso de Luciano, una excelente interpretacin del tema de la tev y los banquetes y, en el de Gutirrez, la incursin en una zona de collage y pintura aun a Rauschenberg, mientras Teresa Cullar aseguraba la continuidad de las frutas de Botero revisadas por un franco erotismo, ausente en el maestro. El Museo quera mostrar todo. Consider que las tres grandes tejedoras del momento, OIga Amaral, Graciela Bermdez y Marlene Hoffmann deban ser revaluadas por un pblico que aceptara que un tejido puede ser tan fantstico y libre como cualquier otra obra de arte. Lo mismo pas con la cermica de Beatriz Daza, siempre en la mira de nuestra admiracin irrestricta. Y en aquel patio interno, que logramos embaldosar cuando un terreno baldo habilitado como basurero, se persuadi, rog y emplaz a los nuevos escultores para que colocaran sus obras junto a la admirable de Edgar Negret. Francisco Cardona, lvaro Herrn, Maruja Surez, aprovecharon la invitacin: y ms que nadie, Feliza Bursztyn, quien convirti el Museo en el lugar predilecto de los experimentos y en el centro de las histricas. El Museo permaneci en la Universidad hasta 1968, cuando la junta directiva eligi como Directora a Gloria Zea de Uribe, y se decidi a dejar la sede y sacar la

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coleccin permanente fuera de la Universidad, frente a la creciente inestabilidad acadmica y poltica del campus. (Se establece en ese momento el Museo de Artes de la Universidad, dirigido por Germn Rubiano, para cumplir una labor cultural ms exclusivamente enfocada sobre la comunidad universitaria). El Museo de Arte Moderno de Bogot pas al Planetario Distrital, a la espera de instalarse en su edificio propio, ya en va de construccin. Son, pues, nicamente tres aos, de 1964 a 1967, cuando el Museo est bajo mi direccin y cuando todo este grupo brillante se convierte en la gente del Museo. Ese grupo representa, inequvocamente, la generacin de relevo que orienta el arte colombiano hacia nuevos datos de estilo y hacia nuevos significados. La ubicacin del arte colombiano dentro de la vasta circulacin del arte moderno, (afirmando, no obstante, sus datos nacionales), que se inicia con la generacin NegretObregn, queda consolidada gracias a este grupo: neofiguracin, pop art, chatarra, espacios ambientales, conceptualismo, objetos, son manejados por la nueva gente con una libertad que siempre le permiti deshacerse de la tirana de las modas. Convirtieron el arte colombiano en territorio abierto, pero restablecieron claramente sus nexos con un espritu nacional evidente: con lo que llama Beatriz Gonzlez la alegra del subdesarrollo; con el orgullo de vivir, pensar, actuar y soar como latinoamericanos, que declara Luis Caballero. Al reunirse en esta exposicin se est ya haciendo, sin querer, historia. Tramo de historia que se suma a los precedentes y vuelve cada vez ms denso y estructurado al arte moderno colombiano. Prlogo de Exposicin en el Museo Nacional, BogotColombia, 1978.