Introducción

El Canal de Panamá es un Canal de Navegación, ubicado en Panamá, en el punto más angosto del Istmo de Panamá, entre el Mar Caribe y el Océano Pacifico. Inaugurado el 15 de agosto de 1914, ha tenido un efecto de amplias proporciones al acortar la distancia y tiempos de comunicación marítima, produciendo adelantos económicos y comerciales durante varios siglos.

El canal de Panamá mide del Océano Atlántico al pacifico 82.4 kilómetros de largo y está constituido en la parte mas baja y estrecha de la cordillera continental del istmo de Panamá. el transito de las embarcaciones es de 24 horas, está a nivel del mar desde el Atlántico hasta las exclusas del lago Gatún. sigue una serie de tres escalones y continua con este nivel por espacio de 32 millas. luego baja un escalón en pedro miguel para pasar al lago Miraflores, que está a 55 pies de altitud, y de aquí pasa por la esclusa de Miraflores, después de la cual vuelve a tomar el nivel del mar hasta el Pacífico

Importancia del canal de Panamá en el Comercio mundial

El canal de Panamá se constituye hoy en día como el centro de tráfico principal entre la Costa Oriente de los Estados Unidos y el Lejano Oriente Europa y la Costa Occidental de la Unión Americana y Canadá , de el dependen sustancialmente países de Sudamérica para su desarrollo.

Por ejemplo, un barco carbonero que sale de la costa oriental de los Estados Unidos en dirección al Japón por la vía del Canal de Panamá ahorra 3,000 millas en comparación con la alternativa más corta de una ruta marítima; un barco bananero que sale del Ecuador en dirección a Europa, ahorra una distancia de unas 5,000 millas.

Antecedentes históricos y principales Tratados El Istmo de Panamá ha significado la unión política, cultural y comercial de varios continentes. A lo largo de la Historia su importancia geográfica, en mitad del Continente Americano ha tenido implicancia como zona de cruce lo que determinó su ocupación por grupos humanos desde hace varios siglos.

Antecedentes históricos y principales Tratados
Cronología
1880: Primer intento de construir un canal a Panamá por una empresa francesa. 1901: Tratado Hay Paucefote, Tratado Clayton-Bulwer 1902: Firma de la ley Spooner por el Presidente Roosevelt. Los EE. UU. acordaron reanudar la construcción del Canal de Panamá, tras el fracaso de la empresa francesa.

1903 (enero): Preparación de Hay-Herran Tratado sobre el Derecho de la construcción del Canal de Panamá por los EE. UU.
1903 (agosto): El rechazo del Tratado Herran-Hay por el Congreso de Colombia.

Antecedentes históricos y principales Tratados
Cronología 1903 (noviembre): Proclamación de la independencia de Panamá de Colombia. La República Independiente de Panamá es reconocida por el Congreso de los EE. UU.

1903 (noviembre): Firma del Tratado Hay-Buneau Varilla-por el nuevo gobernador de Panamá, Philippe Buneau-Villa. Los EE.UU. tienen ahora la autorización para continuar la construcción del Canal de Panamá. Asimismo, los territorios a ambos lados del canal y la plena soberanía en la Zona del Canal. 1904: Reapertura de las obras del canal de Panamá por los EE. UU. 1914: Finalización de la construcción del Canal de Panamá, simbolizada el 15 de agosto del año 1914 por la travesía del vapor Ancon.

Antecedentes históricos y principales Tratados
Cronología

Cronología 1921 Tratado de Thomson-Urrutia 1926 Tratado de Kellog-Alfaro 1947 Tratado Hull-Alfaro 1947 1955 Tratado de Mutua Comprensión y Cooperación 1955 1977 El Tratado Torrijos- Carter 1979-1999 Tratado del Canal de Panamá, Tratado concerniente a la neutralidad permanente 1979-1999

Administración, funcionamiento y mantenimiento del Canal De Panamá por la entidad gubernamental:
11 de junio de 1997 La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) es una entidad del Gobierno de Panamá creada en el Título XIV de la Constitución Nacional y a la que le corresponde privativamente la operación, la administración, el funcionamiento, la conservación, el mantenimiento, el mejoramiento y modernización del Canal, así como sus actividades y servicios conexos, conforme a las normas constitucionales legales vigentes, a fin de que el Canal funcione de manera segura, continua, eficiente y

La Ampliación del Canal de Panamá. Principales motivos: •El numero de tránsitos a aumentado. •En la actualidad el canal esta próximo al colapso. • El aumento del tamaño promedio de buques. El diseño de un gran proyecto de ampliación, a partir del 2015, consiste en un tercer juego de exclusas.

El rol de Estados Unidos a partir de la entrega del Canal de Panamá
La salida de Estados Unidos del Canal de Panamá tiene diversas implicaciones para las políticas internas y exteriores de ambos países. Para la política estadounidense el tema más importante relacionado al Canal de Panamá, es el de su seguridad nacional. Esto debido a que con la entrega del canal, EUA perdió bases militares importantes, las cuales han representado fuerza especial en la lucha contra el narcotráfico, aunque en años de Guerra Fría su papel fue de vigilancia y represión a cualquier movimiento antidemocrático. El tema del narcotráfico es en la actualidad uno de los problemas más serios en las agendas de los países latinoamericanos, y una de las principales preocupaciones es la dificultad para vigilar la provincia de Darién en Panamá. Este problema se agrava si se toma en consideración que Panamá no cuenta con un ejército.

La sociedad panameña no permitiría otra intervención en un escenario internacional, donde la doctrina realista de la Guerra Fría se ha combinado con ideologías idealistas, las cuales han sido justificadas bajo un escenario de globalización económica.
Además, Panamá tiene especial interés en invitar a la comunidad regional y mundial a través de su participación en los foros e iniciativas regionales de América Latina y el Caribe y de contribuir a la integración continental; En la actualidad las relaciones entre Panamá y Estados Unidos apoyadas en la cooperación deberán ser asumidas por parte de Estados Unidos. Panamá necesita el apoyo económico para el logro de su propio desarrollo, en este escenario de apertura comercial Estados Unidos tiene cierta “obligación moral” de integrar a Panamá en la economía mundial. Por ello, el gobierno estadounidense tendrá que asumir la responsabilidad que le corresponde respecto a Panamá y no “ausentarse” de los compromisos que a su país le corresponden respecto a este país centroamericano.

Conclusiones
1.- Panamá emerge en un contexto latinoamericano lleno de grandes convergencias políticas, económicas y sociales, pero además bajo condiciones “diferentes” a la de los demás países centroamericanos. Pronto se convirtió en un enclave económico y político de Estados Unidos de quien dependería casi directamente hasta el 31 de Diciembre de 1999, forjándose una historia interpretada bajo la teoría de la dependencia como resultado de un proceso neo-colonizador, característica común en el escenario político internacional de América Latina. 2.- El Canal y su entorno tuvieron un impacto positivo para el desarrollo del comercio internacional y la economía panameña, los beneficios locales y regionales hubieran resultado mayores si el uso del área hubiera sido civil. No obstante los diversos tratados han reabierto esta alternativa y ahora el capital se revierte al patrimonio panameño y regional.

Conclusiones
3.- La economía panameña no es estática, por lo tanto no tiene capacidad de reconversión y tendrá que dar participación al capital internacional, por tanto, tomando en cuenta que en el Istmo de Tehuantepec en México se planea construir algo similar a la competencia del canal, el gobierno panameño tendrá a mediano plazo que concesionar el funcionamiento del mismo a particulares de capitales extranjeros. Por lo anterior, el carácter de nación soberana seguirá la tendencia de los países en vías de desarrollo dentro del marco de la globalización es decir, será una soberanía condicionada a factores externos. 4.- En la actualidad existe una mayor tendencia a resolver los conflictos a partir de la negociación y lograr un resultado en el cual no sea necesaria la fuerza, por tanto se espera que esa lógica se mantenga en el caso de Panamá y se logre un crecimiento político social y económico a largo plazo sin ninguna intervención directa en su territorio.