La colonización humana de Tierra del Fuego corresponde a unos 10.000 años de antigüedad Hacia el octavo milenio A.C.

, un grupo de antiguos cazadores procedentes del sector meridional del continente americano, ingresó a Tierra del Fuego desde el norte cuando los hielos de la última glaciación Puesto que no conocían la navegación debieron atravesar por pasos terrestres que bordeaban antiguos lagos glaciales en momentos anteriores a la apertura del actual Estrecho de Magallanes

En territorio fueguino estos primeros habitantes, recorrieron diferentes áreas en busca de alimento El yacimiento arqueológico de Marazzi, descubierto por la arqueóloga francesa Annette Laming-Emperaire en la década de 1960, es hasta entonces el lugar de ocupación más antiguo conocido en tierra del Fuego, con una antigüedad de 7640 años a.c Se encontraron materiales líticos tallados en piedras, la presencia de algunas boleadoras y restos óseos de fauna terrestre, lo que presume que se trataba de cazadores de tierra firme.

A base de nuevos datos arqueológicos se puede afirmar que por lo menos a partir del año 6000 a.c. los cazadores terrestres recorrían y frecuentaban gran parte del territorio insular de Tierra del Fuego En los depósitos superiores del abrigo de Marazzi se encontraron boleadoras, unidas presumiblemente por tientos de cuero o nervaduras lo que probablemente debieron ser utilizados por grupos cazadores, antecesores directos de los Selk’nam históricos. El estudio de estos grupos pre-selk’nam, es un campo casi inexplorado hasta el momento, pero las evidencias de sus ocupaciones han podido ser detectadas en diferentes lugares de la costa norte de Tierra del Fuego, como son los yacimientos de Bahía Gente Grande, Bahía Lee, Punta baja y Punta Catalina

Finalmente destaca el hallazgo de una cueva situada en el cerro De los Onas, al sur-oeste de San Sebastián Se han detectado restos de fogones dejados por los cazadores, junto a los cuales se han encontrado gran cantidad de restos óseos de guanaco y aves

Para la época histórica, variadas fuentes documentales indican que los Selk’nam ocupaban gran parte del territorio norte y centro-sur de la isla grande de tierra del Fuego, viviendo como cazadores nómadas pedestres. No obstante, esta extensa ocupación selk’nam en el territorio insular, algunas investigaciones de comienzo del siglo XX demostraron que en el extremo sur-oriental de la isla, en la península de Mitre en territorio argentino, se encontraban confinados los escasos remanentes de subgrupo étnico, al parecer emparentado con los Selk’nam: los Haush o Mánekenk.

La Tierra del Fuego se caracteriza por presentar dos grandes zonas ecológicas: las planicies esteparias del norte y centro y al sur, el paisaje de los bosques. El paisaje estepario ocupa la porción norte y central de Tierra del Fuego, en territorio chileno. La estepa se extiende por amplias y suaves lomajes cubiertos por diferentes variedades de coirón, gramíneas de crecimiento en pastos, asociadas eventualmente con algunas especies de arbustos como el calafate, romerillo, mata verde, etc. Entre el río Grande y el lago Fagnano se desarrolla el bosque, con precipitaciones medias anuales que fluctúan entre 400 y 600mm, con el dominio exclusivo de la lenga, acompañada en menor cantidad por coigüe, canelo y leñadura. En el área se presenta temperaturas medias anuales que oscilan entre 3º y 6º aproximadamente.

La fauna autóctona más importante de esta zona se puede mencionar la existencia de guanaco, zorro colorado, el cururos y variedades de aves. El bosque podía procurar además variados alimentos secundarios como raíces, algunos frutos silvestres y diversas variedades de hongos. Las costas contiguas proporcionaban además variados mariscos, pesca en sectores poco profundos y eventualmente la caza de lobos o el aprovechamiento de alguna ballena varada.

Los Selk’nam eran de estatura elevada y de contextura robusta El hombre Selk’nam alcanzaba en promedio 1,80 m de altura y generalmente se esmeraba en mantener una figura esbelta lo que le permitía mayor agilidad y éxito durante las expediciones de caza. La mujer era más baja y más esbelta. Los selk’nam poseían en general cabeza grande y cara bastante ancha, con pómulos algo salientes, ojos ligeramente oblicuos de color negro y nariz ancha o prominente. La piel de color cobrizo era tersa y suave. El cabello abundante y negro sólo lo recortaba sobre la frente, para dejar libres los ojos. Las partes restantes del cuerpo eran depiladas, incluyendo las cejas y la barba, obedeciendo así a normas estéticas de su cultura.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS En el año 1520, la expedición de Hernando de Magallanes descubrió el acceso oriental al paso interoceánico que llevaría posteriormente su nombre (que originalmente lo llamó Canal de Todos los Santos) El primer contacto con los indígenas fue en 1580, durante el primer viaje de Pedro Sarmiento de Gamboa al Estrecho de Magallanes que inicio en 1599.

En 1599, la expedición holandesa de Oliverio Van Noort tocó a su vez la costa norte de Tierra del Fuego dando nombre al Cabo Orange, desembarcó y sostuvo un sangriento encuentro con los Selk’nam, a raíz del cual perecieron unos cuarenta aborígenes. En 1616, luego que los países bajos se habían emancipado del servicio español, buscaron otra ruta en la zona austral,. Jacob Le Maire y Wilhelm Schoutens llegaron a Cabo de Hornos. James Cook en sus viajes alrededor del mundo, primero en los años 1768 a 1771 y segundo, en 1772 a 1775.

Investigaciones sobre el lugar sobre la meteorología e hidrografía, exploran el lugar con los capitanes europeos Bougainville, John Byron, Wallis y Carteret entre los años 1765 a 1769. Le siguieron en 1826 a 1836 los viajes de exploración de los barcos de la marina inglesa Adventure y Beagle, mandados respectivamente por Parker King y Fitz-Roy, en los cuales tomó parte Charles Darwin.

Casi al mismo tiempo explora la zona una escuadra francesa, bajo el mando de Dumont d’urville, varios canales de la Patagonia occidental.

También Alemania tomó parte en la exploración del archipiélago de la Patagonia occidental por medio de la expedición Albatros en 1833 a 35, por el Capitán Fliiddemann. el gobierno chileno penetró con las tripulaciones de la corbeta chilena Chacabuco, mandada por el Capitán Latorre (1870-74) y después por el Capitán Ramón Serrano Montaner en 1879. En el año 1882 zarpó La Romanche, mandada por el Capitán Martial, llevando a bordo la Misión Científica del Cabo de Hornos. Esta gran empresa científica recopiló no solo observaciones astronómicas, climáticas y de exploración, sino que estudió también la flora, la fauna, así como la forma de vivir de los pueblos aborígenes

RELACIÓN CON OTROS PUEBLOS Los Selk’nam mantenían algunas relaciones de intercambio periódico bajo el trueque directa de productos, puesto que no conocían el uso de la moneda. Los grupos del bosque del sur entregaban sus flechas y tierras colorantes a las tribus del norte a cambio de zorro, cururos secados al fuego y piedras para producir fuego.

Comerciaban sus flechas a cambio de cueros y grasa de lobo que les era indispensable para la preparación de cuerdas y carcaj. Intercambio con los Alacalufes en las costas del seno de Almirantazgo, donde obtenían la grasa de ballena y otros productos marítimos a cambio de carne y pieles de guanaco.

Estructuras de la relaciones sociales
• Relaciones de parentesco.

Familias podían incluir tres o cuatro generaciones.

Descendencia patrilineal y patrilocal.

•Ocupaban un territorio especifico llamado ruwenh.

Se relacionaban por:
•Relaciones de intercambio. •Torneos de lucha. •Concurrencia a funerales. •En torno a los cetáceos que varaban en la playa.

Grupos familiares
• • • • Compuesto de hombre, mujer e hijos. Se practicaba la monogamia. La poligamia estaba permitida. En ocasiones se practicaba el levirato.

Organización familiar
• Hombre se dedicaba a la caza, preparaba las armas y tomaba decisiones importantes. • Mujer labores domesticas, cuidado de los niños, transporte del toldo y enseres familiares, actividades de recolección de moluscos y frutos silvestres. • Niños ayudaban a la recolección de frutos, a la pesca y las niñas eran instruidas en los quehaceres domésticos.

Vida nómada
• Se organizaban en pequeños grupos familiares. • Jerarquía social mayor “el patriarca”. • Cohesión social por grupos de parentesco. • Los chamanes llamados Kon eran respetados al igual que los ancianos.

Base de la economía
• • • • • Caza del guanaco. Utilización de perros para la caza. Adorno triangular llamado kóschel. Partidas de caza. El producto de la caza era repartido equitativamente. • Selknam del norte cazaban principalmente roedores.

• Los Selknam del Norte utilizaban como vivienda un sencillo toldo en forma de paraviento. • Los Selknam del Sur construían una verdadera cabaña de forma cónica. • Dentro de ambos grupos el fuego cumplía un rol importante y se colocaba al interior de la habitación proporcionando calor.

Vestimenta
• Hombres: capa de piel de guanaco que los cubría hasta las rodillas sin ningún tipo de amarra, mocasines de piel. • Mujeres: mocasines de piel, capa sujetada alrededor de los hombros con dos trozos de cuero, delantal de piel de guanaco que cubría desde el vientre hasta las rodillas. • Niños: capa de piel de guanacos jóvenes y las niñas usaban un pequeño delantal.

Pintura corporal
• Tenían la finalidad de proteger el cuerpo. • Por otro lado constituía un adorno.

Pintura facial
•Representación gráfica de aptitudes. •Entre los jóvenes era muy apreciada una cicatriz o unos pequeños tatuajes en los antebrazos. •Para las mujeres los collares de huesos o hilo.

Religión, ritos y creencias.
• Celebraban ritos de iniciación masculina llamados h´ain. • Los ancianos revelaban los secretos a los jóvenes (klóketen). • Eran politeístas y creían en un ser supremo que castigaba la maldad.
• • • • • • • Temáukel: mantenía ordenado el mundo. K´aux: deidad creadora. Táiyin: mujer primordial. Qenós: velaba por el orden y buenas actitudes. Inculcaba todas las leyes de los Selknam. Sol: Krenn Luna: Kreen Chamanes: Kon Jalpen: diosa de los infiernos.

Pronombres Personales

Yo Tú El/ella Nosotros Vosotros Ellos

Ya Maai Hanai Yekua Maai Hanai o Hanai Mejesh

Para de decir Mi, solo se agrega a la voz anterior una k y se dice: Yak; para decir Mio, siempre partiendo del Ya se dirá Yakarr.

En el idioma no pueden usarse las voces que al representar un ser no tenga con él relación intima, es imposible decir abstracciones, por ejemplo: padre, madre, hijos y hermanos. En consecuencia, el Selk’nam dirá:

Mi hija: Yi tann Su hija: Mak taam La hija de aquel: Ttaam La hija de lucas: Lucas ktaam

También existen diferentes expresiones para un mismo pariente, por ejemplo: primo Primo: Morek Su primo: orek Primo mayor: Yi áchi Primo cualquiera: yjas (hombre o mujer)

Para construir frases para indicar diferentes parentescos, por ejemplo: Y POOT KLAAL Y: mi Poot: tio K: voz usada para determinar de quien es Laal: hijo

Es decir: (el hijo del hermano de mi padre)

Para la conjugación de los verbos:

Yo lo agarré : ya t shish
Yo Lo Agarré
Yo lo agarró: ya t shin Yo lo agarraré : ya t shiyash / ya t shiechen Agárralo : shii ko / shii yu (siendo voces imperativas) ¿lo agarró usted? : Auch ma t shish (emplea aush como voz interrogativa y ma por ud o tú) me agarró : yi shin no lo agarré : ya t shi showon no me agarre: yi shi shi ma

Ya T shish

Es estas ultimas frases se encuentran showon y shi, cuyo uso es típico. Showon es una voz negativa que demuestra que el no es definitivo, mientras shi no tiene la fuerza de una negación definitiva. A veces, también emplea la voz negativa sogueen pero es menos usada.

* Para preguntar dirá por ejemplo: ¿Por qué no lo calentó?: jonesh huay ma tetatesh sogueen
¿por qué? usted no Lo calentó jonesh ma tetathesh sogueen

*Para construir una frase exclamativa, por ejemplo: ¡qué pájaro tan colorado! : ej e kar potel tache chache
Exclamación Muy Colorado Eso Pájaro Ej e Kar Potel Tache chache

* Las frases adjetivas tiene poca representación, pero existen algunas construcciones, por ejemplo: Este es un hombre bueno: penay ni choon keshe yo
Esto Es Hombre Bueno Yo Penay Ni Choon Keshe De

Mi padre es muy malo: kar aimer ni yaaim

Muy mucho Enojado Es Y Padre

Kae Aimer Ni Mi aaim

En este caso, el selk’nam utiliza la palabra enojado en vez de malo, porque no se refiere al padre como calidad de malvado, sino que se trata a causa de su estado de ánimo.

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