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ANGrELO TASCA

El nacimiento del fascismo

Traduccin castellana de

Antonio Aponte
e Ignacio Romero de Sols

CRTICA
Barcelona

Primera edicin en

B ib l io t e c a

de

B o l s il l o :

octubre de 2000

Publicado por acuerdo con Editorial Ariel, S.A.


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bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra
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Ttulo original: Naissance du fascisme. L'Ita lie de l annistice la marche sur Rome
Diseo de la coleccin: Joan Batall
1967: Gallimard, Pars
Editorial Ariel: 1967
2000 de la presente edicin castellna para Espaa.y Amrica:
E d it o r ia l C r t ic a , S.L., Provenga, 260, 08008 Barcelona
ISBN: 84-8432-117-7 .
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Impreso en Espaa
2000. - R O M A N Y / V A L L S , S.A., CapeUades (Barcelona)

A la memoria de m i padre, obrero


metalrgico, cuyos ltimos aos se
vieron ensombrecidos por la victoria
del fascismo en Italia.

I
LA INTERVENCIN DE ITALIA EN LA GUERRA
Y LA CRISIS DEL ESTADO
El ultimtum de Austria a Serbia sorprende a Italia
en plena crisis poltica y social. Algunos meses antes,
en marzo, se haba discutido en la Cmara el balance
financiero, por fin establecido, de la expedicin a Libia,
hecho que haba proporcionado a los socialistas la oca
sin de desquitarse, en cierto modo, haciendo el proce
so a la guerra. Esta guerra haba exacerbado la lucha
de los partidos y de las clases y haba comprometido la
poltica de; equilibrio seguida, desde 1900, por Giovanni
Giolitti. Con el fm de evitar las dificultades presupuesta
rias y la amenaza de una huelga de ferroviarios, el presi
dente dpi Consejo, que, sin embargo, dispone n la Cma
ra de una amplia mayora, con el pretexto de un orden
del da hostil, votado por el grupo radical, presenta su
dimisin, evitando as el debate parlamentario. Al ade
lantarse de esta forma a los acontecimientos, Giolitti
estaba seguro de su vuelta al poder despus de un corto
interregno, una vez calmada la tempestd. Este clculo
no le haba fallado nunca hasta entonces, pero, sin em
bargo, en esta ocasin iba a ser desbaratado por los
acontcimientos. En el seno del partido socialista, la
corriente de izquierda se impona cada vez ms en los
congresos; entr el de Reggio Emilia, en 1912, y el de
Ancona, en 1914, se expulsa a un grupo de reformistas
y a los francmasones. En vsperas de la guerra, hace
dos aos que Mussolini es miembro de la direccin del
partido y ao y medio director de su diario, el Avanti.

Los viejos socialistas desconfan de l, pero los jvenes


le adoran. El viraje a la izquierda favorece su proyect,
que consiste en hacer del partido su propio instrumento
y en marginar a la vieja guardia, podrida de escr
pulos y paralizada por la rutina. La semana roja de
Ancona, en junio de 1914, umenta an ms la distancia
entre l y el cenculo que, en Miln, se agrupa alrede
dor de Turati y de Treves. Mussolini exalta la revuelta
anarquista: Cien muertos en Ancna y arde Italia en
tera, piensa, sin que por ello Jlegu nunca a abando
nar la direccin del peridico/'La revuelta, abandonada
a s misma y desautorizada por la Confederacin Gene
ral del Trabajo,* se va extinguiendo. Algunas pavesas
escapadas del incendio provocan, aqu y all, huelgas de
protesta.
, Mussolini, desde Miln, contempla el espectculo con
viva satisfaccin: Tomamos nota de los acontecimien
tos-escribe, con algo de esa legtima alegra que debe
sentir el artista cuando contempla su obra. Si el pro
letariado de Italia est adquiriendo una nueva psicolo
ga, ms libre y ms violenta, se debe a nuestro peri
dico. Comprendemos los temores del reformismo y de
la democracia ante semejante. situacin, que no puede
sino empeorar con el tiempo. Esto suceda el 12 de
junio, unas semanas antes de Sarajevo.
.
Cuando la guerra mundial es ya inevitable, Italia en
tera se pronuncia por la neutralidad; es decir, contra
la intervencin e favor de las Potencias Centrales, pues
to que en ello reside, por el momento, el nico peli
gro; Italia entera, con excepcin del grupo nacionalista,
que teme que se escape la ocasin de una buena gue
rra, y de Sonnino, persuadido sin razn de que el
Tratado de la Trplice debe entrar en juego automti
camente.
Durante meses, la diplomacia italiana lleva simult
neamente las negociaciones por ambos lados, y Salandra exalta, en octubre, el egosmo sagrado. A princi
pios de 1915, Sonnino, que desde noviembre es miembro
de la Consulta, se muestra todava favorable . un acuer
*
En italiano, Confederazione Generle del Lavoro, designado de
aqu en adelante por sus siglas C.iG.L.

do con Austria; si los Habsburgo se hubieran decidido


a ceder inmediatamente el Trentino y alguna otra cosa,
el gobierno Salandra se habra adelantado y habra lle
vado a cabo la poltica del parecchio poltica preconi
zada en enero de 1915 por Giolitti, quien consideraba
que Italia hubiera podido obtener mucho (parecchio)
sin entrar en guerra. Las vacilaciones de Austria hacen
jue el gobierno italiano se incline hacia la Entente; la
intervencin en favor de los Aliados es virtualmente de
cidida, en marzo, por tres personas: el rey, Salandra y
Sonnino. tnicamente ellos conocen el Tratado de Lon
dres, firmado el 26 de abril; los restantes m in istro s lo
ignoran y el texto no ser comunicado al Parlamento
italiano hasta marzo de 1920.
En el pas, el partido socialista se limita a seguir la
corriente creada a raz de su oposicin a la guerra de.
Libia. Mussolini alude algunas veces, vagamente, a las
hordas teutnicas, pero en cuanto se da cuenta de
que la tesis de la neutralidad obtiene el apoyo casi
unnime del partido, da marcha atrs, libra una vio
lenta batalla contra lo que l llama, a finales de agos
to de 1914, el delirium tremens nacionalista, y hace que
su actitud sea sometida a votacin en las secciones. Se
nos. invita dice a principios de septiembre a llorar
sobre la Blgica mrtir. Estamos en presencia de una
farsa sentimental montada por Francia y por Blgica.
Estas dos comadres quisieran explotar la credulidad uni
versal, pero para nosotros Blgica no es ms que una
potencia en guerra, como cualquier otra. Pero como
en sus conversaciones privadas se haba expresado, en
varias ocasiones, de forma muy diferente, uno de sus
oyentes, irritado por su duplicidad; lo denuncia en II
Resto del Carlino como el uomo della coda di plagia.*
Mussolini, al principio, l desmiente, pero despus, te
miendo ver comprometido su prestigio, intenta escapar
por otro camino, como lo har siempre, evitando la
cuestin planteada. Si permanece en el partido socia
lista, se siente humillado; si lo abandona, pierde el pe
*
Avere Ja coda di paglia" (tener la cola de paja) es una expre
sin italiana que significa estar expuesto a fcil censura, tener vul
nerabilidad moral. (N . T.)

ridico, l, que tanto necesita hablar todos los das a


las masas. Va, entonces, en busca de Filippo Naldi,
director del peridico cuyos ataques le han quemado
y llega a un acuerdo con l para fundar un nuevo peri
dico. I I Poplo dltalia sal.a la calle el 15 de noviem
bre de 1914 en Miln, como diario socialista. Mussolini
debuta en l con una virulenta y rencorosa diatriba
contra el partido que acaba de dejar.
Este brusco viraje es considerado como una traicin
por los militantes y los trabajadores que le haban se
guido con ingenua confianza. n un pas que se consi
dera a s mismo el pas de Maquiavelo, la actitud de
Mussolini, abr entre l y la clase obrera un fos in
franqueable. Y no slo- entre la clase obrera y Mussolini, sino tambin entre la clase obrera y la poltica
de, intervencin.
Los obreros de las ciudades y los campesinos socia
listas y catlicos siguen siendo hostiles a la guerra. El
pueblo italiano tiene la sensacin de que la guerra se
prepara sin l, contra l. El propio gobierno no ha
encendido otra antorcha que la del gosmo sagrado.
El territorio nacional no es invadido y es una lsti
ma, dir Clemenceau. Hay, sin duda, un grupo de an
tiguos sociaists y anarcosindicalistas que exigen la
guerra en nombre de la revolucin, pero la clase obre
ra no puede seguirles por este camino, y Mussolini,
que la haba empujado a la va muerta de la neutrali
dad absoluta, es el menos indicado para sacarla de
ella. l no es de los que hacen el papel de apstol que
proclama su error y adquiere, por su confesin, el de
recho a predicar una nueva verdad. Se separa del par
tido socialista con el corazn lleno de odio y de deseos
de venganza: Me l pagaris, grita la noche de s ex
pulsin. De esta forma, ver levantarse contra l, no
slo el espritu extremista sobre el que ha estado es
peculando hasta la vspera, sino tambin una especie
de rebelin moral provocada por su propia actitud.
Desde este punto de vista, Mussolini ha contribuido ms
que nadie a levantar, en 1914-1915, una barrera entre
el pueblo italiano y la guerra, que nada podr derribar.
Por otra parte, el grupo. de los partidarios de la
guerra revolucionaria, democrtica, es pronto aho

10

gado por la adhesin de elementos de lo ms reacciona


rio, que ven en la guerra sea cual sea el mejor medio
para poder anidar el veredicto rojo de las elecciones
de 1913. La vieja burguesa, amenazada en los muni
cipios y en el Parlamento, neutralista por espritu con
servador, se hizo belicista para acabar con una poltica
reformista que socava sus privilegios y que provoca la
irrupcin de nuevas capas sociles en la vida poltica
del pas.
La vida poltica sufre una debilidad orgnica debida,
tanto a la ausencia de una verdadera clase dirigente,
como al divorcio entre las masas populares y el nuevo
Estado. La burguesa italiana, como se ha observado
frecuentemente, ha logrado organizar su Estado, gracias
menos a sus propias fuerzas que a las condiciones in
ternacionales que han favorecido su victoria sobre las
clases feudales y semifeudales: poltica de Napolen III
en 1852-1860, guerra astro-prusiana de 1866 y derrota
de Francia en Sedn, con el consiguiente desarrollo del
Imperio germnico. El Risorgimento se ha llevado a
cabo bajo la forma de conquista real de la pennsula
por el pequeo Piamonte, sin participacin activa del
pueblo y en ocasiones contra l.
La cuestin romana mantiene fuera del nuevo Estado
a los catlicos, y el problema social levanta contra l
a las masas populares. La poltica de las clases di
rigentes sigue dominada por la preocupacin de controlar
a ests masas evitando, al mismo tiempo, una trans
formacin profunda del Estado en el sentido democr
tico, del transformismo de Depretis a las leyes ex
cepcionales de Pelloux; del colaboracionismo de Gio
litti a la dictadura de las derechas en 1914-1918.
Lo que le falta fundamentlmente a la sociedad ita
liana es la larga evolucin, la acumulacin de expe
riencias, la fijacin de reflejos y costumbres, que son lo
que ha hecho posible la expansin democrtica en In
glaterra y en Francia. El pueblo apenas acaba de salir
de siglos de servidumbre y de una larga miseria, ligada
a una economa atrasada, basada en los bajos salarios
en la industria y en la explotacin feudal en la agri
cultura. La revolucin democrtica est por hacer, y
el movimiento socialista es el responsable de llevarla

11

a cabo. La historia de ja nacin italiana slo empieza


verdaderamente con la accin socialista que arrastra a
las masas, an pasivas, a la rbita de la vida nacional.
Giolitti, que desde hace tiempo se plantea el proble
ma de la insercin de las masas en el Estado, lo h
comprendido muy bien, y, por ello, en 1913, concede
el sufragio casi universal. En las elecciones que se ce
lebran el mismo ao, bajo el nuevo sistema, consigue
la participacin de los catlicos mediante un pacto con
el Vaticano (Patto Gentitoni). Pero1esta operacin, aun-,
que no carente de audacia, tiene su contrapartida, que
la hace estril, al estar inspirada por una segunda in
tencin reaccionaria. Giolitti, ms que organizar un Es
tado moderno, lo que desea es asegurarse una mayora
parlamentaria. Esta mayora est compuesta por el blo
que, de diputados del Sur, los ascari,* elegidos gracias
a la corrupcin y a la violencia, y por los industriales
dl Norte, ganados mediante una proteccin aduanera
muy elevada, Esta mayora cuenta con la neutralidad
..condescendiente de los socialistas, contentados por al
gunas reformas o con la concesin de Obras pblicas1y,
por si acaso, se tiene en reserva contra ellos, para l
da de las elecciones, a los catlicos, que en orden ce
rrado acudirn las urnas conducidos por los curas. La
consecuencia de todo ello es una castracin de la vida
poltica, una disipcin de los programas y una co
rrupcin de los partidos, que paralizan y falsean el sa
ludable juego del sufragio universal.
Pero la polarizacin d la vida pblic en los extre
mos, provocada por la guerra de Libia y acentuada por
la crisis econmica de 1914, destruye las bases del com
promiso tradicional y de la tctica que sigue Giolitti
desde que detenta el podr. La situacin n Italia es
cada vez ms tensa. La interrupcin de la emigracin,
la crisis de los transportes, la febril preparacin de ar
mamento, provocan una crisis de trabajo, de matrias
primas y de la hacienda pblica. El precio del pan au
menta, en un pas en el que todas las revueltas empie*
Se denominaba as a los diputados elegidos por los terratenien
tes del Mezzogiomo, tomando el nombre de los mercenarios de. Eritrea
que Italia haba utilizado en la conquista de Tripolitania.

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zan delante de las panaderas. Las manifestaciones y


los conflictos se multiplican y acrecientan la aversin
que las masas, sobre todo los campesinos, sienten por la
guerra.
Los fascios de accin revolucionaria, cuyo primer
Congreso tuvo lugar los das 24 y 25 de julio de 1915, en
Miln, se muestran favorables a la intervencin; llevan
a cabo una violenta campaa y refutan a la organizacin
obrera y socialista; pretenden la intervencin de Italia,
sin demora. Que los socialistas se irritan? Se les me
ter en cintura. El gobierno, cegado ante la perspectiva
de una guerra de corta duracin, firma el Tratado de
Londres sin haber previsto nada; se ha comprometido
a entrar en accin al cabo de un mes y no tiene tiempo
para prepararse ni militar ni polticamente. Sin embar
go, toma medidas contra el derecho de reunin y la li
bertad de prensa, preludio del rgimen de plenos pode
res, que tiene como consecuencia hacer ms profunda la
escisin entre las masas y el Estado. La crisis del Es
tado italiano escribe Ivanoe Bonomi, ministro ^durante
la guerra y presidente del Consejo en 1921 "empieza
cuando la intervencin de Italia en la guerra, en 1915,
hace que el proletariado socialista se aparte decidida
mente del Estado y se site en la oposicin ms irreduc
tible. Esta crisis llega a ser extremadamente peligrosa
cuando las condiciones de la entrada en gu 'rra separan
a Giolitti y sus amigos del gobierno. ,
S, incluso Giolitti, el gran equilibrista, queda elimi
nado. El 9 de mayo de 1915, trescientos diputados de la
Cmara italiana la mayora depositan su tarjeta de
visita en casa de Giolitti que, ignorante de que su suer
te estaba echada, haba ido a Roma para defender su
tesis del parecchio, la misma que Sonnino haba adop
tado unos meses antes. El gobierno, que se ha compro
metido a intervenir en lo sucesivo al lado de los alia
dos (pacto de Londres del 26 de abril) y que contina
sus relaciones con Viena y Berln con el nico objeto
de mantener mejor el secreto de su decisin, favorece
las demostraciones de los intervencionistas, sobre todo
en Roma, Miln y Bolonia. D'Annunzio pronuncia, eri
Quarto, un importante discurso en favor de a guerra.
En Roma, los nacionalistas y los fascistas, movilizados
13

con carcter permanente, se manifiestan en contra del


Parlamento. Salandra presenta su dimisin, pero el rey
le confirma su confianza y el gobierno slo conv<?c las
Cmaras para colocarlas ante el hecho consumado; la
guerra ha llegado. Giolitti tendr que esperar cinco
aos para volver a poder.
De esta manera, la Cmara, elegida por sufragio uni
versal en las elecciones de 1913, en las que el desplaza
miento hacia la izquierda haba sido Considerable, y a
pesar de su mayora neutralista, sr la que llevar al
pas a la intervencin y a una dictadura de derechas.
Cmo no ver la analoga de esta situacin con la pos
guerra, en la que la Cmara de 1921, compuesta por.
una mayora democrtica y antifascista, culminar en el
gobierno Mussolini? En muchos aspectos, las jornadas
radiantes de mayo de 1915 son el ensayo general de
la marcha sobre Roma. L sustitucin de la voluntad
del Parlamento por las del rey y de algunos hombres,
la impresin de que el gobierno se ha dejdo forzar la
mano por las manifestaciones de una m in o ra , a la qe
ha abandonado la calle, crean en el pueblo la sensacin
de haber sido engaado y violentado, circunstancia, sta,
que contribuir directamente a la formacin del estado
d espritu antiparlamentario y maximalista d lai posguerra. El torbellino de la guerra, lo hace olvidar en
el momento mismo escribe Benedetto Croce en su
Historia de Italia pero lo que sucedi entonces ser
irrevocable. La ligereza, la casi inconsciencia con que
una parte de la clase dirigente lanza a Italia a la gue
rra, preparan las decepciones de la pfc que tanto han
contribuido al nacimiento del fascismo. Durante la lu
cha por la intervencin empieza tambin a fijarse> en los
fascios de 1914-1915, el complejo de demagogia; de na
cionalismo exasperado, de antisocialismo y de reaccin
que volver a encontrarse en los fascios de 1919-1922.
Desencadenada con mtodos facciosos, la guerra nacio
nal segn constata el senador Vincenzo Morello se
har en una atmsfera de guerra civil. Entre mayo
de 1915 y octubre de 1922, la filiacin es, pues, directa
e ininterrumpida.

14

II
LA REVOLUCION DEMOCRTICA
DE 1919
La guerra produce en Italia, cuya unidad no ha cum
plido an el medio siglo, una terrible conmocin. Tras
ella han quedado 680.000 muertos, segn las estadsti
cas fascistas, 460.000 segn Pierre Renouvin ( La Crise
europenne et la Grande Guerre), medio milln de mu
tilados invlidos y ms de un milln de heridos. Sin
grandes reservas acumulads, Italia se ha visto obli
gada a importar de todo: carbn, petrleo, caucho, cue
ro, las materias primas textiles y una parte de los mi
nerales y de los. productos alimenticios necesarios.
Por otra parte, no ha habido ningn gran ideal na
cional que sostuviera este esfuerzo ni transfigurase estos
sacrificios. El egosmo sagrado del gobierno no ha
sido, en el fondo, ni egosta ni sagrado. Impuesta y plan
teada como una guerra civil, la guerra deja tras de
s una herencia de vehementes pasiones y de odios inex.tinguidos. Se aprtaron los dientes el da de la movi
lizacin y el da de la victoria no ha conseguido despe
garlos. La victoria del Piave, en el ltimo momento,
apens compensa las derrotas de 1916 y de 1917.
En ningn otro pas la desmovilizacin plantea pro
blemas tan graves. Los tradicionales derivativos de la
emigracin, mediante los cuales en 1913 salieron alrede
dor de 900.000 trabajadores y sobre todo campesinos sin
tierra, se van cerrando, cada vez ms. Dnde colocar
a los que vuelven del frente y durante cunto tiempo
podrn las fbricas de guerra mantener el milln de
15

obreros que trabajan en ellas? Cmo transformar la


industria de guerra en industria de paz? Cmo, en me
dio del desorden general, de las persistentes convulsio
nes y de las renacientes ambiciones, abrirse un camino
hacia el mercado mundial, desquiciado, empobrecido y
acechado por implacables competidores, mejor prepa
rados y mejor equipados? .
Sin embargo, todos miran hacia el futuro con el co
razn lleno de esperanza. La guerra ha trastornado has
ta tal punto las condiciones de vida, ha provocado tan
tos altibajos, que se espera qu al final de esta poca
geolgica el sol ilumine un mundo nuevo. No lo anun
ci as Lloyd George? El mundo de la posguerra debe
ser un mundo nuevo... Despus de la guerra, los tra
bajadores deben ser atrevidos en sus reivindicaciones.
El propio gobierno atribuye a la guerra el sentido ms
tico de una revolucin que empieza. Esta guerra pro
clama el 20 de noviembre de 1918 el presidente del Con
sejo, Orlando es tambin la mayor revolucin pol
tico-social que haya podido registrar la historia; supera
incluso a la Revolucin francesa. S pondera el mis
mo da Salandra, la guerra es una gran revolucin.
Es la hora de la juventud. Que nadie crea que despus
de esta tempestad va a ser posible un pacfico retorno
al pasado.
Durante la guerra se hacen circular, con una total ca
rencia de escrpulos, las frmulas ms incendiarias. A
alguien que se preocupa por las consecuencias de seme
jante propaganda, uno de los ms fanticos partidarios
de la intervencin le da la siguiente respuesta: Si los
soldados proletarios, para darles fuerte a los austra
cos, necesitan tratar a la burguesa de podrida y de
traidora, no hay ningn mal en ello, con tal que pe
leen. Este mismo propagandista reconocer, ms tar
de, que estas fantasas no eran del todo inofensivas.
Mussolini, por su parte, ha mantenido durante toda
la guerra, como titular en la primera pgina de su pe
ridico, la frase de Blanqui: Quien tiene hierro, tiene
pan; y esta otra de Napolen: La revolucin es una idea
que ha encontrado bayonetas. Despus del armisticio
despliega sus velas al viento que sopla: La guerra ha
situado a las masas proletarias en el primer plano; ha
16

roto sus cadenas, les ha dado una gran importancia.


Una guerra de masas se acaba con el triunfo de las ma
sas... Si la Revolucin de 1789 que fue al mismo tiem
po revolucin y guerra abri las puertas y los cami
nos del mundo a la burguesa, que haba hecho un largo
y secular aprendizaje, parece que la revolucin actual,
que tambin es una guerra, debera abrir las puertas
del futuro a las masas, que han hecho en las trincheras
su duro aprendizaje de sangre y de muerte. Y sigue:
El mes de mayo de 1915 ha sido el primer episodio de
la revolucin, su comienzo. Durante cuarenta, meses la
revolucin se ha proseguido bajo el nombre de guerra,
pero no est acabada. Puede o no seguir ese curso dra
mtico que tanto impresiona a la imaginacin; puede
tener un ritmo ms o menos acelerado, pero contina...
En cuanto a los medios, no tenemos n in g n prejuicio;
aceptaremos los que sean necesarios, los medios lega
les y los que llaman ilegales. Se abre una etapa de la
historia que podra ser definida como la etapa de la po
ltica de las masas o de la hipertrofia democrtica. No
podemos entorpecer el desarrollo de este movimiento.
Debemos canalizarlo hacia la democracia poltica y ha
cia la democracia econmica.
sta es la atmsfera de exaltacin con que se en
cuentran los combatientes, los desmovilizados, al vol
ver, a sus casas, despus de cuatro aos de guerra, con
sus' sufrimientos, sus rencores y sus ilusiones como ni
co bagaje. Los campesinos, sobre todo los del Mezzogiorno, vuelven para reivindicar su derecho a la tierra.
Los obreros tienen la vista puesta en Rusia, donde, des
de hace dos aos, los bolcheviques tienen entablada
una lucha de gigantes.
Europa presenta, cada vez ms, un trgico y grandio
so decorado. La cada de los Hohenzollern en Alema
nia escribe un ex combatiente, Pietro Nenni, la des
composicin del Imperio de los Habsburgo y la huida
del ltimo emperador, el movimiento espartaquista en
Berln, la revolucin sovitica en Hungra, en Bavira;
en suma, todos los acontecimientos extraordinarios y
clamorosos de fines de 1918 y de principios de 1919 im
presionan la imaginacin de todos y alientan la espe
ranza de asistir al derrumbamiento del viejo mundo y
17

de ver entrar a la humanidad en una nueva era y en


un huevo orden social.
Los excombatientes son, en su gran mayora, wilsonianos y demcratas, con una imprecisa, aunque since
ra necesidad de renovacin, unida a na cierta descon
fianza hacia las antiguas castas polticas. Por todas par
tes se constituyen asociaciones de excombatientes, que
pronto se agrupan en la Asociacin nacional de Comba
tientes. sta pretende desempear' un papel autnomo,
al margen de los partidos tradicionales: Ningn parti
do, ninguna clase proclama l Asociacin, ningn in
ters, ningn peridico goza de nuestra confianza... Or
ganizados e independientes, haremos nuestra propia po
ltica. En enero! de 1919, el Comit central de la Aso
ciacin hace un llamamiento para formar un partido de
combatientes. En el primer congreso, reunido en el mes
ci junio en Roma, se manifiesta un estado de nimo
muy hostil a los fascistas y se adopta un programa
netamente democrtico: convocacin de una Constitu
yente, abolicin del Senado y sustitucin de ste por
Consejos elegidos por todas las categoras de trabaja
dores y de productores, reduccin del servicio militar
a tres meses y prefiguracin de una patria distinta al
egosmo nacional e integrada en la humanidad! Este
programa, dice uno de ellos, Emilio Lussu, parece he
cho expresamente para permitir una colaboracin con
el partido socialista. Los combatientes aade- eran,
en sustancia, socialistas en formacin, filosocialistas, n o,
porque conocieran a los clsicos del socialismo, sino por
un profundo sentido internacional, adquirido en la rea
lidad de la guerra y por la aspiracin a la tierra de la
mayora de ellos, que eran campesinos.
Cmo aprovechar el partido socialista una situacin
semejante, en la que todo parece favorecerle, en la que
nada parece resistrsele, en la que todos, hombres de
gobierno, fascistas, excombatientes, utilizan su mismo
lenguaje y esperan ver cul ser su comportamiento?
Su oposicin a la guerra lo determina casi oficialmente
como el heredero del poder.
En marzo de 1917, irnos meses antes de Caporetto, la
direccin del partido socialista, el grupo parlamentario
y la C.G.L. haban publicado un documento en el que
18

exponan sus reivindicaciones inmediatas para la paz


y para la posguerra.
Este programa estaba concebido en previsin de las
novedades sociales y polticas que estn en el aire.
En poltica exterior, el partido que haba participado
en Zimmerwald exiga una paz sin anexiones forzosas
y respetuosa de todas las autonomas, el desarme in
mediato y simultneo de los Estados, la abolicin de
las barreras aduaneras, el establecimiento de relaciones
jurdicas confederaes entre todos los Estados civiliza
dos. Semejante poltica slo poda triunfar si el pro
letariado pasaba al primer plano de la vida nacional,
gracias a tina serie de reformas institucionales, polti
cas y econmicas, que comportaban fundamentalmen
te la forma republicana de gobierno basada en la so
berana popular, la supresin del Senado, el sufragio
universal igual y directo, la total libertad de organiza
cin, de reunin, de huelga y de propaganda, la eleccin
de los funcionarios ms importantes y de los jueces,
un sistema completo de seguridad social, los contratos
colectivos de trabajo y el salrio mnimo, un impor
tante programa de obras pblicas, la expropiacin de
las tierras mal cultivadas, etctera. Este programa es el
que mantiene el partido socialista hasta mediados de
1918, pero el partido y las masas se han radicalizado
a consecuencia de los sufrimientos que la guerra haba,
impuesto, y sobre todo por reaccin contra la forma
estpida con que los emboscados del Fronte, interno
aprovecharon la disciplina de guerra para proseguir la
lucha contra la clase obrera y contra el partido socia
lista. En este partido predomina cada vez ms la tendencia de izquierda y en el Congreso nacional de Roma,
en septiembre de 1918, sta obtiene una aplastante ma
yora. Esta nueva mayora encuentra el programa de
1917 demasiado insulso, demasiado refornsta, pero
no advierte que, ante todo, hay que resolver otro pro
blema, el del carcter, el contenido histrico de la re
volucin italiana.
Ahora bien, en la Italia de 1918-1919 era necesaria una
revolucin democrtico-burguesa, tal como lo era en
Rusia en marzo de 1917 y como intentaron llevarla a
cabo los bolcheviques despus de su victoria de octubre.
19

En su artculo consagrado al cuarto aniversario de la


revolucin de Octubre, Lenin sealaba: La tarea ms.
imperiosa de la revolucin en Rusia tuvo un carcter
burgus y democrtico. Hubo que destruir, en el pas,
las supervivencias de la Edad Media, hubo que elimi
nar sin descanso l oprobio, la barbarie, las trabas a
cualquier tipo de cultura y de progreso... Hemos lle
vado la revolucin democrtica y burguesa hasta el final.
Inflexibles y conscientes, nos encaminamos hcia la re
volucin social, sabiendo muy/bien que ninguna muralla
infranqueable la separa de la revolucin democrticoburguesa. La amplitud de nuestro progreso depende de
nuestros esfurzos; la lucha determinar el da de ma
ana la amplitud de nuestras conquistas, que quedarn
aseguradas para siempre.
Tambin en Italia habra que romper la dominacin
de las viejas castas sociales, que con la guerra se ha
hecho sentir ms intensamente, y lograr que las masas
participaran en la vida poltica, en la construccin del
Estado popular. De esta forma, Italia podra, por fin,
acabar su revolucin nacional, escamoteada por el Risorgimento. Se imponen una serie de reformas profun
das y nadie se atreve a oponerse abiertamente a ellas.
Incluso el problema del rgimen no es ya un obstculo
importante; casi todo el mundo es partidario de la eli
minacin de la monarqua o bien se resigna a su desa
paricin. La guerra ha movilizado a las masas, cuyo
entusiasmo puede derrocar fcilmente los viejos siste
mas. Repblica, democracia poltica, y econmica, re
parto de tierras, constituyen lo esencial de esta prime
ra etapa de la revolucin.
Casi todos los grupos y partidos aceptan una Consti
tuyente y una serie de audaces reformas sociales. A prin
cipios de enero de 1919, la Unin Italiana del Trabajo,
de tendencia nacional-sindicalista, y que ms adelante
proporcionar sus cuadros. al sindicalismo fascista, in
voca la Constituyente nacional concebida como seccin
italiana de la Constituyente de los pueblos. En marzo,
Mussolini hace un llamamiento en favor de la Consti
tuyente de la IV Italia, e insiste en la idea de que los
diputados elegidos en las prximas elecciones consti
tuirn la Asamblea Nacional llamada a decidir sobre la

forma de gobierno. En abril, el partido republicano y


los socialistas independientes (tendencia Bissolati) con
minan a la clase dirigente para que ceda pacficamen
te el poder a las clases populares, exigen la convoca
cin de una Asamblea Nacional constituyente con ple
nos poderes para establecer las nuevas formas de re
presentacin del pas y para que nombre rpidamente
un gobierno provisional para dirigir el nuevo Estado,
hasta la aplicacin del nuevo estatuto nacional del pue
blo italiano, y se pronuncian por la instauracin de
una repblica social. E l partido radical hace un lla
mamiento para la renovacin completa, profunda, to
tal del Estado y para una participacin ms amplia
e inmediata de las clases obreras en el poder. Incluso
el Congreso de las Asociaciones liberales (es decir, de
los conservadores) reconoce la necesidad d acelerar el
ritmo de la evolucin de los tiempos. La corriente es
tan fuerte que los grupos ms dispares son arrastrados
por ella y pasan a engrosarla. El primer Congreso de
la Asociacin nacional de Combatientes se adhiere a la
idea de una Constituyente, y el de la francmasonera,
que se celebra en Roma, durante los mismos das (ju
nio de 1919), se propone realizar en lo poltico y social
todas las transformaciones que puedan dar un carcter,
una orientacin y una estructura democrticas, al Esta
do. En octubre, todava el Congreso nacional de los
fascios, en Florencia, reclama casi por unanimidad y
por todos los medios, la Constituyente para una trans
formacin fundamental del Estatuto que permita con
seguir una plataforma poltica, social y econmica to
talmente nueva. La idea de la Constituyente se propaga
sobre todo entre los cuadros polticamente ms acti
vos de los soldados que estn a punto de abandonar la
zona de guerra para volver a sus casas. Pietro Nenni,
en un libro que es ciertamente el mejor que se ha es
crito sobre la crisis poltica de la posguerra en Italia
(Historia de Cuatro Aos), nos informa a este respec
to: E l que ha vivido estos meses de fiebre en que la
alegra de la paz se mezclaba con un profundo descon
tento ante las condiciones sociales y polticas del pas,
donde los sentimientos ms opuestos se encontraban
en una exaltacin casi mstica de los derechos del com
21

batiente; el que an guarda el recuerdo de los prime


ros movimientos de las tropas de lnea hacia sus "bases
territoriales, sabe que no hubo concentracin o mitin,
discusin o desfile de antorchas, en los qu no se ha
blase de la Constituyente. Y esta palabra se transmita
de un sector a otro, quedando grabada en el cerebro
de los desmovilizados. Cada uno le daba el sentido y el
valor que quera. Lo era todo y no era nada, o, mejor
dicho, poda serlo todo y no fue nada.
Y
es que una mstica d la Constituyente de la
que existan ya tantos elenentos difusos no poda
crearse por entero ni ser operante sin la accin del
partido que tena entre sus manos a las masas popula
res. Pero, justamente, ste acababa de eliminar la Cons
tituyente de su programa. En el dbate que tuvo lugar
en diciembre de 1918, la mayora del grupo parlamenta
rio y la C.G.L. haban adoptado nuevamente las reivin
dicaciones de 1917 y se haban pronunciado a favor de
la Constituyente. Pero la direccin del partido, elegida
en el Congreso de Roma, declara que a partir de enton
ces el objetivo deba ser la institucin de la Repbli
ca socialista y la dictadura del proletariado. El con
flicto se reproduce en el mes de enero siguiente y se
complica con un equvoco qu dejar igualmente im
potentes a los reformistas y a los revolucionarios.1
Para que el partido socialista pudiera superar victo
riosamente la crisis poltica y social de la posguerra ha
bra tenido que llegar al poder lo ms pronto posible.
Pero los reformistas del partido'y de la C.G.L. resu
citan el programa de 1917 como un derivativo de las
frmulas sin contenido de la izquierda, y ' sobre todo
para evitar el espinoso asunto de la lucha por el po
der. El orden del da Turati-Prampolini, votado por la
derecha en esta reunin de enero, determin que no ha
ba que tomar el poder, cn objeto de no eximir a las
clases y a las castas que -han querido la guerra de las
terribles responsabilidades de sus consecuencias. En
realidad, este argumento es tan vlido contr el progra
ma de 1917 como contra toda accin por el poder, y se
identifica con el de los maximalistas, segn los cuales
no hay que intentar nada en el marco del capitalis
mo, puesto que la burguesa est condenada y ms
22

vale dejar que se derrumbe bajo el peso de sus faltas


y de su impotencia. Todo ello sin contar con que ciertos
reformistas, aunque se sirven de la Constituyente para
oponerla a la dictadura del proletariado, no estn en
absoluto dispuestos a luchar por ella, porque piensan
en una prxima colaboracin con Giolitti, mucho ms
fcil en el marco de la monarqua constitucional.
kLos revolucionarios no quieren Constituyente, pre
cisamente porque los dems la aceptan. El hecho de
que todo el mundo hable de ella, les inquieta. Una
consigna que va de boca en boca... Si hubieran tenido
el ms mnimo pice de espritu revolucionario, la hu
bieran adoptado precisamente por esta razn. De esta
forma, se hubiera reproducido, a escala nacional, la si
tuacin de Pars en 1871, cuando el alma confusa de
la multitud atribula a la Comuna una especie de mis
teriosa virtud, cuando las ideas C. Thals lo ha se
alado despus de otros quedaban un tanto eclipsadas
por una palabra de tan extraordinario prestigio, por
una palabra salvadora.
Pero, sobre todo, lo que estos revolucionarios quie
ren, segn ellos, es hacer como en Rusia, y esto se
reduce a repetir, como alucinados, las frmulas que el
xito de los bolcheviques ha puesto en circulacin. En
lugar de partir de los problemas de la revolucin ita
liana para buscar, inventar ss propias formas de
lucha, parten de frmulas estereotipadas y mal asimi
ladas para llegar a la revolucin, y de esta manera no
llegarn a ninguna parte. Cuando, en Rusia, los bolche
viques hblan de los soviets, los soviets existen, inclu
so se han creado al margen suyo y se remontan a la tra
dicin, no olvidada, de 1905, reflejando las tendencias
profundas de una democracia a nivel de pueblo y de
fbrica, cuyas races se adentran profundamente en el
pasado. El Comit ejecutivo de los soviets se forma
en Petrogrado el 27 de febrero de 1917, ..al mismo tiem
po que el Comit provisional de la Duma de Estado.
Hasta el mes de juo, los bolcheviques especulan sobre
un desarrollo pacfico el ms deseable de la re
volucin, pasan por la fase del doble poder, com
partido y disputado ntre soviets y gobierno provisio
nal, luchan contra los mencheviques y los socialistas
23

revolucionarios para conseguir la mayora en el seno


de los soviets, que empiezan a transformarse, en un
verdadero gobierno popular. Incluso cuando lanzan la
consigna: Todo el poder para los soviets, no dejan
de reclamar la convocacin de la Constituyente, la mis
ma que ellos disolvern algunos meses despus de la
victoria de Octubre. Cada uno de estos momentos cruciles con las frmulas que les corresponden nace
del drama real de la Revolucin y encuentra en ella su
pleno sentido.
En la Italia de 1919, la clase obrera sigue sin progra
ma y sin dirigentes. Al programa de 1917, adoptado por
los socialistas, le ha faltado el espritu revolucionario,
mientras que este espritu se dispersaba y se desvane
ca en frmulas extraas para ellos; por un lado, el alma
no ha encontrado s cuerpo; por el otro el cuerpo se
' ha quedado sin alma. Mientras tanto, las masas siguen
soando; durante algns semanas observa Mario
Missiroli, e l.pueblo vuelve a su infancia y se eleva .
a las fuentes inmaculadas de la fe. Estas masas slo
piden ser conducidas a alguna parte, con tal de que
sea hacia adelante, hacia ese mundo nuevo cuya febril
espera es alentada por las heridas abiertas por la gue
rra, pero su fe no encuentra intrpretes. A la mstica d
la Constituyente s intenta oponer la mstica de los so
viets, sin que ni, la una ni la otra lleguen a tomar cuer
po. No se opoien como una realidad viva a otra rea
lidad, sino como unas sombras a otras, que: ocupan
todo el horizonte poltico y cierran, a derecha e izquier
da, todas las salidas hacia el poder.
Entretanto, la situacin econmica de Italia empeora
de mes en mes. Entre el 7 de marzo y el 22 de noviem
bre de 199, son desmovilizadas once quintas de 1896
a 1906. El malestar es general; las huelgas se multi
plican. Varios son los factores que concurren en sus
citar y alimentar el descontento: la dificultad de reem
prender un trabajo regular y ordenado despus de
tantos aos pasados en peligros y sufrimientos, y tam
bin, en parte, en la ociosidad; la pereza producida por
el agotamiento de tina voluntad demasiado tensa y de
masiado explotada; 2 la reaccin contra una disciplina
rgida, soportada durante demasiado tiempo; la irrita24

cin provocada por el incumplimiento de las promesas


de reformas econmicas radicales, dadas con profusin
a los combatientes para estimularlos al supremo sacri
ficio; la rebelin, en fin, ante el despilfarro de riquezas
mal adquiridas. Pero el factor ms importante de de
sorden es, sin duda alguna, el continuo aumento del
coste de la vida. Los efectos de la inflacin monetaria,
que tiempo atrs haban sido frenados artificialmente,
y la escasez de los productos que se ofrecan a la po
blacin, impaciente por compensar la abstinencia del
perodo de guierra, aceleran el alza de los precios. El
encarecimiento de la vida provoca un aumento del ma
lestar de las clases laborales, las empuja a continuas
demandas de aumento de salario y las mantiene en un
estado de irritacin permanente y de incertidumbre
ante el futuro que se traduce, frecuentemente, en vio
lentas manifestaciones (Giorgio Mortara, Perspectivas
econmicas).
As, las huelgas que se intensifican hacia mediados de
1919 (200.000 metalrgicos en el Norte, 200.000 obreros
agrcolas en las provincias de Novara y Pava, los tip
grafos en Roma y Parma, los obreros de la industria
textil en Como, los marinos de Trieste, etctera) lo
nico que logran es elevar los salarios al mismo nivel
que el coste incrementado de la vida.
Pero la lucha reivindicativa no basta ya para calmar
las impaciencias. A partir del mes de junio, y durante
algunas semanas, la multitud, exasperada, penetra en
los almacenes> impone rebajas y, en algunas ocasiones,
roba las mercancas. Mussolini -y los fascios que se
acaban de formar proclaman su solidaridad ilimita
da con el pueblo de las provincias italianas que se ha
sublevado contra los acaparadores, exaltan las gestas
concretas y decididas de santa venganza popular. II
Poplo d'Italia manifiesta la esperanza de que en el
ejercicio de su derecho sagrado, la multitud no se li
mite a atacar a los criminales en sus bienes, sino que
empiece a hacerlo tambin en ss personas; pues, al
gunos acaparadores colgados de los faroles y algunos
encubridores aplastados bajo las patatas o el tocino
que pretenden esconder, serviran de ejemplo. Musso
lini denuncia la confusin del partido socialista y de la
25

C.G.L., desorientados y desbordados, y se burla del ma


nifiesto en el que stos se preocupan do no crear ilu
siones fciles.
Italia entera est en la calle. El gobierno no puede
hacer nada porque no dispone de las fuerzas necesarias
para intervenir en todas partes al mismo tiempo. Paria
reunir la fuerza pblica suficiente para contener los dis
turbios escribir Tittoni, ministro en el gobierno Nitti, habra sido necesario desguarnecer de policas y
de gendarmes las otras regiones de Italia. Varias veces
me he preguntado qu hubiera podido hacer el gobier
no si un movimiento de rebelin hubiera estallado al
mismo tiempo en toda la pennsula.
La agitacin contra la caresta de la vida toma rpida
mente un carcter nacional, pero no hay nadie capaz de
. coordinarla, de dirigirla, de darle un objetivo y, de
esta forma, transformar en realidades la fuerza que
ell representa; La direccin maximalista del partido
socialista no quiere crear ilusiones y lo remite siem
pre todo (no har otra cosa hasta la marcha sobre
Roma) a la revolucin prxima, la verdadera, la que
tendr el marchamo de autenticidad de Mosc.3 En
tretanto, los comerciantes, en Bolonia por ejemplo, lle
van las llaves d sus almacenes a las Bolsas del Traba
jo, mientras que la administracin socialista impone un
baremo de precios. En los municipios, en las Bolsas
de Trabajo es donde est el segundo poder que se
alza contra el Estado, y en ausencia del Estado son
ellos los soviets italianos, tal comi han sido forma
dos por las antiguas tradiciones de la vida municipal
y la historia reciente del movimiento obrero. Pero estos
soviets no estn hechos como en Rusia, y los su
puestos dirigentes se obstinan en crear irnos que sean
copia exacta del modelo ruso. Como la revolucin tiene
un carcter italiano y popular, los revolucionarios,
que qieren crear los soviets por todas partes, pasan
por su lado sin reconocerla.
En cambio, se organiza, para los das 20-21 de julio,
una huelga general que tendra que haber sido in
ternacional de solidaridad:con las Repblicas Soviti
cas de Rusia y Hungra. Esta huelga ha sido decidida
en la Conferencia de Southport, pero en el ltimo mo26

ment, a ltima hora, la C.G.T. francesa hace marcha


atrs y los socialistas italianos son los nicos en hacer
honor al compromiso.4 Todo el mundo espera que suce
da algo grave, la atmsfera est cargada y llena de
inquietud, pero no sucede nada. La huelga poltica
queda reducida a un desfile que se lleva a cabo sin ar
dor, sin que se manifiesten las pasiones y los intereses
que han provocado las revueltas contra la caresta de
la vida. La pesadilla de las clases dirigentes se disipa;
recobran confianza y se preparan para la lucha.5
Mientras las ciudades sufren las conmociones de las
huelgas, de las agitaciones contra la caresta de la vida
y de los conflictos industriales, en el campo se inicia
una revolucin que escapa tambin al control de los
dirigentes socialistas y sindicalistas. Masas de campe
sinos ex combatientes ocupan las tierras sin cultivar,
los latifundios, y se instalan en ellos. Durante l gue
rra siempre se haba hablado de la tierra para los cam
pesinos. Y hay promesas que no se hacen impunemen
te. Cuando los campesinos invadieron algunas tierras
del agro romano, se vio a los soldados de un regimiento
glorioso por su herosmo aplaudir a los campesinos in
vasores que llevaban sobre el pecho sus condecoracio
nes de guerra (Nitti). Durante el mes de agosto, el
movimiento se extiende por el campo romano y alcanza
el Mezzogiomo. El partido socialista, que contina con
la vista puesta en Rusia, donde, sin embargo, e l.ham
bre de tierra del campesino ha sido el factor esencial
de la victoria revolucionaria, permanece ajeno a esta
presin de las masas rurales, que no poseen el carnet
de ningn partido ni sindicato y que, a veces, se mo
vilizan tras una bandera tricolor.
En noviembre, las elecciones polticas muestran la
nueva cara de Italia. Gracias a Nitti, son las primeras
elecciones verdaderamente libres desde la unidad del
reino. El sistema de representacin proporcional que
acaba de ser adoptado, favorece el desarrollo d los
grandes partidos, el socialista y el popular (catolico).
Este ltimo apenas tiene un ao de vida y ya est en el
primer plano de la poltica italiana. El Vaticano ha
levantado oficialmente el non expedit, a pesar de la cues
tin romana. Los catlicos han podido votar y pasan
27

a ocupar su lugar en la vida nacional,, en el marc del


Estado -unitario. Es una revolucin dentro de la revo
lucin, puesto que el ao 1919 es ciertamente el ao de
la revolucin italiana, de la revolucin democrtica. Las
masas han empezado su lucha por el pan, por la tierra
y por la libertad. Los puentes con el pasado parecen de
finitivamente cortados; de esta revolucin saldr oficial
mente una verdadera nacin, un Estado popular. Es el
presagio seguro de la Cuarta Italia.

III
MUSSOLINI Y EL FASCISMO DE PRIMERA HORA
Con el armisticio, Mussolini siente que ha llegado
para todo el mundo la hora del redde rationem, inclu
so para l. La dictadura del Fronte interno que lo prote
gi durante la guerra se ha acabado. Para salvarse de la
marea creciente de las masas exasperadas ya slo pue
de contar consigo mismo. Con la desmovilizacin em
pieza para l una aventura personal, una lucha hasta la
muerte que apenas le deja posibilidad de eleccin. Nin
gn bagaje ideolgico o sentimental le estorba; no tie
ne, como es sabido, ni los escrpulos ni la fidelidad
propios de la conviccin. Los autores no le proporcio
nan principios, sino las frmulas de lucha que necesita.
Siente frente al pensamiento una especie de desconfian
za y de incomodidad que le hace acogerse a todo aque
llo que legitima la irracionalidad y la incoherencia. A
menudo, a travs de lecturas de tercera mano, aunque
con instinto seguro, plagia la voluntad de poder de
Nietzsche, lo nico de Stirner,1 la intuicin bergsoniana, los mitos de Sorel, el pragmatismo y, como ltimo
descubrimiento, el relativismo de Einstein. Slo utiliza
las ideas para desembarazarse de las ideas. Se le re-,
procha. el haber traicionado los principios y, sin em
bargo, l, en sus incursiones, recoge todo aquello que
quita o parece quitar a los principios su realidad, su
poder d compromiso; si no es necesario ser conse
cuentes con los principios, dnde est la traicin? El
hecho, la accin, es lo nico que cuenta y a nivel de
la accin no se traiciona; se gana o se pierde. Pero Mus
solini sabe muy bien que, incluso en la lucha de cada
da, no puede prescindir de ideas generales, y por eso,
29

en cada ocasin, coge las qu necesita sin importarle


su procedencia. Se dedica entonces a hacer filosofa de
pacotilla, y a hurgar en el fondo del cajn d los t
picos, lanzndolos luego con n aire de suficiencia y
d desafo en el que se refleja la doble faz de M. Jourdain y de Erstrato. Ironiza sobre los principios eter
nos y estereotipados y afirma que el imperialismo es
la ley eterna e inmutabl de la vida. Reprocha al mar
xismo haber simplificado demasiado la historia, y al
mismo tiempo proclama que s la sangre lo que mue
ve las ruedas sangrientas de la historia. De esta forma,
huye de los esquemas para caer en los lugares comu
nes, pero cuando stos son grficos tienen un enorme
poder de difusin en esta gran provincia que es Italia.
Adems, se les puede reemplazar fcilmente por otros
-lugares comunes y por otras imgenes, sin preocuparse
del pasado y sin comprometer el futuro.
Eso es lo qu necesita Mussolini, l, que el 29 de ene
ro de 1919 s declara'un cnico insensible a todo lo
que no sea aventura, loca aventura. Hay que tomarle
la palabra y juzgarlo segn su propia definicin? Aven
turero lo es, pues en su vida no persigue otro objeti
vo que su propio xito y a sus ojos todo queda conver
tido en una- oportunidad y en un instrumento; cnico
tambin lo es, puesto que, segn uno de sus amigos que,
sin embargo, le seguir siendo fiel, amistad y senti
miento no ocupan ningn lugar en su corazn. Pero en
l no hay nada del Titn -que escala el cielo, nada del
hroe romntico arrastrado por la furia de sus pasio
nes; ms bien se parece a un clsico, porque sabe in
terpretar todas las grandes pasiones sin sentirlas, pa
siones individuales y colectivas que toca como si fufer
ran teclas de un teclado. Anglica Balabanov, que lo co
noci bastante bien en otro tiempo, ha recordado epi
sodios en que Mussolini apareca como un pobre dia
blo, temeroso del pinchazo de una inyeccin; otros nos
lo han descrito avanzando con gran arrojo por entre
una muchedumbre hostil. Pero la psicologa corriente,
que habla de su cobarda o de su valor, no llega a ver
su verdadera personalidad. Mussolini es, ciertamente, de
masiado calculador para ser autnticamente valeroso,
pero calcula lo suficiente como para no ser esclavo de
30

sus nervios; tiene una gran visin de lo que conviene


para su triunfo y siempre acaba haciendo lo que este
triunfo exige. No hay en l ninguna aficin, al riesgo por
el riesgo, pero despus de haberlo intentado todo por
evitarlo o por reducirlo, acepta, si es necesario, lo que
le imponga, la situacin, para as poder afirmarse o
para no ser eliminado. Cuando estalla la guerra mun
dial se guarda muy bien de seguir a los garibaldinos
a Argona o de alistarse, despus de mayo de 1915, como
hace su amigo Corridoni. Tnicamente va al frente cuan
do le toca ir con su quinta, y cundo es herido, en un
incidente sin importancia, durante unos ejercicios de
lanzamiento de granadas, vuelve a Miln, donde per
manece hasta el fin de la guerra. No ha tomado parte
en ningn ataque, pues su vida es demasiado preciosa
para exponerla al azar de una bala estpida, pero con
sus treinta y ocho das de trinchera paga el tributo es
trictamente necesario para poder volver a su peridico
sin ser demasiado molestado, y luchar en l por su pro
pio futuro. Si no hubiera ido al frente todo se habra
perdido para l; pero en ningn momento ha pensado
en inmolarse, como hicieron Corridoni o Battisti, por
los fines supremos de la guerra. Para Mussolini el fin
supremo sigue siendo el propio Mussolini; no recono
cer jams ningn otro.
Sin embargo, la simple ausencia de principios o de
escrpulos, aunque sirve a su juego personal, no puede
llevarle muy lejos. A pesar de su orgullo hipertrofiado
(an no he encontrado a nadie que pueda igualarse a
m, confi antes de la guerra a un amigo suyo), Mus
solini sabe que si se queda solo est perdido. El 10 de
noviembre de 1918, da del desfile de la victoria, sube
a un camin de arditi. Despus de dar una vuelta por
las calles de Miln, van a parar a un gran caf del cen
tro; all Mussolini arenga a sus hombres Arditi! j Ca
maradas! Yo os he defendido cuando los cobardes filis
teos os difamaban... El ceitelleo de vuestros puales y
el estallido de vuestras bombas harn justicia a todos
los miserables que quieran impedir el desarrollo de la
gran Italia. Italia es vuestra...! Vuestra! Los arditi
alzan sus puales, los hunden alrededor de la bandera
que han extndido sobre la mesa y gritan a coro: Viva
31

Italia! As es como se constituye una guardia de corps


para hacer frente a lo ms turgente.
Pero Mussolini es un hombre poltico y sabe que ne
cesita aliados, una organizacin sobre la que apoyarse.
El partido socialista y los sindicatos de la'C:G.L. le son
hostiles. Sin embargo; quiz se produzca una fisura en
ese bloque; la direccin del partido y el Comit direc
tivo de la C.G.L. estn en desacuerdo. La C.G.L. acaba
de confirmar en su Congreso ele Bolonia, a finales de
enero de 1919, el programa de 1917, el programa de la
Constituyente. Mussolini vibra de esperanza y le da
su adhesin. Es posible que la C.G.L. rompa el pacto
de afianza qu acaba de establecer con el partido so
cialista y recobre su autonoma. Posiblemente se ya a
la creacin de ese Partido del trabajo a imagen del
Labour Party ingls que recibira el apoyo de un buen
nmero,de dirigentes de la C.G.L. Mussolini podra co
laborar 'en l con su peridico, que, durante este tiem
po, de diario socialista se ha convertido en diario de
los productores; entretanto sostiene, en II Popolo d'Ita
lia, una campaa en favor de la unidad sindical y, en
particular, la Unin Italiana del Trabajo, cuyos diri
gentes son amigos suyos y preconizan, igual que l, una
especie de socialismo nacional. Lai Unin Italiana
del Trabajo se haba pronunciado en favor de la in
tervencin "de Italia en la guerra, pero si entra n el
seno de la C.G.L. la cuestin de principio ser supera
da. En la nueva C.G.L., en el nuevo Partido del Traba
jo, tambin sern admitidos los qu han apoyado la
guerra y Mussolini podr, de una ,vez, volver a estable
cer el contacto con las masas, que haba perdido du
rante los aos de guerra.
Sin embargo, Mussolini no se compromete a fondo
en este sentido, a causa de las dificultades que encuen
tra, que resultan mucho mayores de lo que l haba
previsto la C.G.L. rechaza, poco despus, la unin con
la U.I.T., precisamente por la actitud que sta mantu
vo durante la guerra, y porqu no le gusta apostar nun
ca a una sola carta. Si planea un acercamiento al mo
vimiento socialista, es con los socialistas de derecha y,
sobre todo, con los dirigentes de la C.G.L. Pero, al
mismo tiempo, no quiere compartir con los socialistas
32

derechistas el riesgo de ser desbordado por las ma


sas, que se han vuelto impacientes y exigentes. As,
pues, Mussolini hace simultneamente socialismo na
cional y demagogia, convirtindose, de esta forma, sin
sospecharlo an, en el precursor de todos los fascis
mos. Desde enero, toma positura en favor de la huelga
de Correos y Telecomunicaciones y en favor de los fe
rroviarios. Sus reivindicaciones escribe deben ser
aceptadas inmediatamente. Qu hace falta? Dos, tres,
cinco mil millones? Pues qu se encuentren. En el pas,
mediante el censo de la riqueza nacional, y en el extranjro pidiendo prstamos. Los 'ferroviarios deben con
seguir su unidad sindical; una sola organizacin los
agrupar a todos, desde el inspector hasta el pen.
Y cuando en marzo los ferroviarios presentan el pliego
de sus reivindicaciones, l las apoya todas.sin reser
vas, incluida la del derecho de_ huelga, aunque en Ita
lia el ferrocarril sea un servicio pblico. Durante el mis
mo mes, otro acontecimiento l permite establecer- n
nuevo puente con el movimiento obrero. Los obreros
de la empresa Franchi y Gregorini de Dalmina (Brgamo), organizados en la Unin Italiana del Trabajo, prsentan un memorndum en el que reclaman, sobre
todo, la semana inglesa. Al ver rechazada su peticin, se
encierran en la fbrica, izan una bandera tricolor en
la chimenea y continan la produccin, declarando que
no saldrn si no se les da plena.satisfaccin. Es la pri
mera ocupacin de fbricas de la posgurra; en Italia.
M u s s o lini la saluda en su peridico: La negacin de
los metalrgicos a abandonar las fbricas es la traduc
cin en hechos de las. nuevas orientaciones del movi
miento obrero internacional, cuyos fenmenos revela
dores han sido ya recogidos y analizados por nuestro
peridico. Esto significa el abandono de la huelga tra
dicional, funesta para la clase y para la nacin. La for
macin dl Consejo de los obreros, que durante tres
das ha dirigido la empresa, que ha asegurado su funcio
namiento en todas las secciones, representa el intento
honrado, el esfuerzo laborioso> la ambicin digna de
suceder a la clase que se llama a s misma burguesa,
en la gestin de la produccin. Despus de la victoria,
Mussolini es llamado a Dalmina, donde xalta la proeza
33

de los obreros que han inaugurado, la huelga creadora


que no interrumpe la produccin, y les anima a per
severar: El tiempo y las condiciones que os han fijado
los industriales no os han permitido demostrar lo que
sois capaces de hacer, pero vosotros habis demostra
do vuestra voluntad, y yo os digo que estis en el buen
camino. Tras l toma la palabra Michele Bianchi, fu
turo secretario general del Partido fascista y futuro
cuadrunviro de la marcha . sobre Roma. As, la pri
mera ocupacin de fbricas se hace bajo los auspicios
del fascismo naciente.
Durante la revuelta de junio-julio contra la caresta
de la vida, Mussolini y los fascios se entregan a una
demagogia desenfrenada frente a los socialistas y. a
C.G.L. La cantilena de Mussolini es la de todos los de
magogos, cuya demagogia encubre, y sirve un oportunis
mo congnito: Hacer pagar a los ricos! Pero l sabe
muy bien que para salvar las finanzas italianas, para
hacer bajar el coste de la vida, satisfacer las antiguas
y las nuevas necesidades de las masas y remontar la cri
sis, hace falta ..algo ms que diezmar la riqueza o col
gar de un farol a algunos acaparadores. Pero bien
hay que tirar algunos puados de tierra en las bramse
carine del Cancerbero popular.. Las cajas estn vacas
escribe el 10 -de jimio, quin tiene que llenarlas?
Evidentemente no somos nosotros, que no poseemos ni
casas, ni automviles, ni fbricas, ni tierras, ni empre
sas, ni cheques; los que pueden hacerlo son los qu
deben pagar. He aqu lo que proponemos: o bien los
poseedores se expropian a s mismos, o bien invitamos
a la masa de ex combatientes a ir contra estos obstcu
los y derribarlos.
Estos discursos contribuyen, sin duda, a mantener la
situacin en un. estado de paroxismo, pero no signifi
can, en absoluto, que el socialista renazca en Musso
lini, que, por otra parte, no haba sido ms qe un so
cialista descarriado y reaccionario a pesar suyo. Entre
Mussolini y su propio pasado hay una barrera de odio,
de desprecio y de sangre. No se le perdona, menos an
que la traicin en s, el modo de llevarla a cabo, el denario de Judas que le haba servido para fundar su pe
ridico. II modo ancor moffende. Aunque cubriese su
34

cabeza con cenizas o aunque recitase el mea culpa, cosa,


por otra parte, a la que' su orgullo no se plegara ja
ms. Pero an hay ms; Mussolini no ha sido nunca
socialista, no ha sido nunca otra cosa que mussoliniano.
Dentro del partido -socialista, escogi la izquierda, so
bre todo porqu los viejos dirigentes estaban a la de
recha y haba que eliminarlos de su cam in o . Apenas lle
gado al Avanti elimin a Claudio Treves, rechazando sus
artculos, porque quera sr el nico en dirigir' el peri
dico, su peridico. Esto dio lugar a un duelo. Despus
de ser expulsado dl partido no piensa ms que en
hacerle pagar la humillacin sufrida, y la lucha en
carnizada que sostiene contra l est marcada pr el
ansia de desafo y guiada por la obsesin del desquite.
Pero Mussolini no slo ha cambiado, de campo, como
un capitano di ventura del Renacimiento, sino que, al
mismo tiempo, ha roto los lazos con su vida de bohe-,
mi y de desclasado. S inicia por primera vez en la
buena vida, tiene amantes. Su voluntad de poder se
une al gusto por la vida, por. la bele vie, lejos de la mu
gre y de la miseria. El dinero no le basta y no determina,
por s solo, su conducta; pero no puede prescindir ya de
l, porque desde ahora sabe que el dinero hace la gue
rra y que, en 1914, sin el dinero de Naldi y. Barrre l
habra sido reducido a la impotencia. Quien lo conoci
en 1912-1913, con su aspecto lastimoso, sus mejillas des
carnadas y sus ojos febriles y lo ve ahora en la Gallria
de Miln, vestido de negro, el cuello poderoso asentado
sobre un torso redondeado, la cara achatada y abotar
gada, duda de que sea el mismo, hasta tal punto se ha
transformado.* Si Mussolini adula las pasiones popula
res no es porque las comparta; lo que quiere es ganar
tiempo, no ser destrozado inmediatamente. 1 sigue la
corriente, adelantndose a veces a ella aunque sin en
tregarse nunca, e incluso la incita, pero con el nico
fin de hacerla fracasar mejor, pues todos sus gustos y
sus necesidades le empujan al'otro lado de la barricada.
Por esta razn, Mussolini no duda ahora, en absolu
to, en romper con los intervencionistas demcratas
que, junto con Bissolati, siguen fieles a sus concepciones,
incluso despus del armisticio, y continan oponindose
*

Recuerdo personal.

35

a la poltica miope de Sonnino. Bissolati, tambin l


antiguo director de Avanti, fue uno de los cuatro dipu
tados socialistas excluidos del partido en 1912, a pro
puesta de Mussolini, por su actitud demasiado nacio
nal durante la guerra de Libia. Despus de haber par
ticipado en la campaa en. favor de la intervencin de
Italia, se enrol en mayo de 1915, a los cincuenta aos,
recobrando su grado de sargento y hacindose enviar,
rpidamente, a primera lnea. .Herido por dos veces, en
julio, en el ataqe del Monte ero, se niega a quedarse
en Roma y, aunque debilitado por las sucesivas opera
ciones quirrgicas que ha tenido que sufrir, vuelve al
frente en pleno invierno, siempre como sargento. Por
su gran valor obtiene una segunda medalla con ocasin
de la gran ofensiva austraca de la primavera de 1916.
La grave crisis de junio le fuerza a participar en el
gobierno de unin nacional que acaba de constituirse.
Una vez ministro, no cesa de combatir ni un splo mo
mento contra el egosmo sagrado, declara que la gue
rra tiene un objetivo superior al de. la culminacin de la
unidad nacional y proclama la necesidad de una estre
cha colaboracin con los pueblos de la monarqua aus
tro-hngara, en la lucha por la conquista de las auto
nomas nacionales. Cmo consecuencia del conflicto
siempre latente con Sonnino, que se agrav la vspera
de la Conferencia de Pars, Bissolati dimite, siendo muy
pronto seguido por Nitti. Abandonando el ministerio,
quiere poder conducir, con entera libertad, su campaa,
en favor de una paz autnticamente democrtica, y pide
que Italia no quede prisionera del tratado de Londres.
El barn Sonnino declara Bissolati en una entrevis
ta, proclama la intangibilidad del pacto d Londres
que asigna Fiume, ciudad muy italiana, a los yugosla
vos, e insiste en la posesin de Dalmacia (dnele los ita
lianos son una nfima minora). Yo sostngo lo contra
rio; Fiume debe formar parte integrante del reino de
Italia y Dalmacia debe ser atribuida a los yugoslavos.
El respeto por el principio de las nacionalidades y los
intereses de Italia coincidan; permaneciendo fiel a los
compromisos del Pacto de Roma, firmado en abril de
1918 con los representantes de los futuros Estados su
cesores de la monarqua austro-hngara,2 Italia poda
36

ser la primera de las naciones pequeas y vivificar,


con su aportacin, una Europa verdaderamente paci
ficada y renovada en sus fundamentos. Pero cuando
llega el momento del reparto, Sonnino y los nacionalis
tas italianos se obstinan en querer materializar las ven
tajas del Tratado secreto de Londres la anexin de
Dalmacia pidiendo al mismo tiempo la anexin de Fiume en nombre de ese principio de las nacionalidades
que el Tratado de Londres, consule Sonnino, haba
sacrificado, puesto que atribua Fiume a Yugoslavia.3
Mussolini se pone de su parte e inicia una campaa ex
tremadamente violenta contra toda renuncia. Bissolati, invitado por la Familia italiana en favor de la
Sociedad de Naciones, va a Miln el 11 de enero para
dar la primera conferencia de una serie destinada a
exponer y difundir las ideas wilsonianas en favor de
una paz fundada en el derecho y en la justicia. Mus
solini moviliza entonces a sus amigos, denuncia la co
barda de Bissolati, y provoca un escndalo en la Seala que le impide pronunciar su discurso. La ruptura
con toda posibilidad democrtica en la accin fascista
es, a partir de entonces, fatal; se producir, como siem
pre, en la lnea de menor resistencia, lo del naciona
lismo exasperado.
Pero, a causa de esto, el gobierno italiano se ve me
tido en un callejn sin salida. Se ha hecho enviar desde
Dalmacia centenares de telegramas en los cuales los fun
cionarios italianos reclamaban la anexin n nombre
de la poblacin, ha favorecido las manifestaciones en
las ciudades italianas al grito de Fiume o la muerte,, ha
hecho decir en la prensa que los derechos de Italia
sern defendidos hasta el final. En Pars, Orlando y
Sonnino se encuentran no slo ante la imposibilidad de
conseguir que sea aceptada la cuadratura del crculo
que es el Tratado de Londres junto con. el problema de
Fiume, sino que incluso ven amenazadas las posiciones
del Tratado de Londres, que Wilsn y los serbios se
niegan a reconocer porque ste no les ha sido comuni
cado. La delegacin italiana se encuentra paralizada,
totalmente absorbida es Tardieu quien lo seala por
la cuestin de Fiume, y la Conferencia se reduce'a un
dilogo a tres, con Wilson, Clemenceau y Lloyd. Geor-

37

ge. As, cuando Orlando y Sonnino deciden, el 23 de


abril, abandonar Pars en seal de protesta, su gest
cae en el vaco, pues no cambia en nada la situacin.
Pero l sentiiniento nacional italiano se moviliza. alre
dedor de este gesto. En las estaciones se organizan ma
nifestaciones para saludar a Orlando, que pronuncia
ardientes discursos. El Parlamento italiano aprueba ,la
actitud del gobierno , e Italia conoce de nuevo la atmstera del maggio radioso; para que nada falte DAnnunzio va a Roma a exigir la anexin, en un discurso pronunciado en el Augusteo: Nuestro Mayo pico vuelve
a empezar, dice. No os, all abajo, sobre las carrteras de Istria, sobre las de Dalmacia, todas ellas roma
nas, el paso acompasado d un ejrcito eri marcha? Con
las guilas y la bandera tricolor, superando todo retra
so, resucitando su mes de Mayo, Italia, una vez ms,
se pone en movimiento desde lo alto del Capitolio.
DAnnunzi, Mussolini y los nacionalistas piden al go
bierno:. que se anexione, inmediatament, Fiume, Dal
macia y el Tirol, y que ponga a .la Conferencia d Pa
rs ante' el hecho consumado. Es necesaric, escribe
Mussolini el 29 de abril, poner, a los Tres ante el hecho
consumado... El hecho consumado es un decreto de
anexin* ante el cual los yugoslavos* aunque sea rechi
nando ios. dientes, tendrn que inclinarse. Ellos no pue
den hacer- la guerra contra Italia, no tienen caones
ni ametralladoras, ni aeroplanos, ni municiones. Se li
mitarn a una protesta diplomtica ms o menos vi
brante. La. ocasin para Italia es nica; ser, una des
gracia si l gobierno l deja escapar. O bien se resuel
ve el problema hoy, conforme a, los datos elementales
de la necesidad, o bien no se resolver nunca. Se llega
incluso a formular la amenaza de una alianza de Ita
lia con todas las vctimas de la Entente: hngaros,
blgaros y turcos. El gobierno ha dejado creer que su
gesto era decisivo; los peridicos insisten sobre el va
co creado en la Conferencia por l ausencia de Italia,
sobre el marasmo> el completo desordn provocado
por la retirada de la delegacin italiana, retirada que ha
liquidado la dictadura de Wilson. Pero, poco a poco,
se va viendo que no slo la Conferencia contina sus
trabajos, sino que soluciona numerosas cuestiones im
38

portantes: las d el. estatuto de la S.D.N., de Schleswig,


de Lxemburgo y la del Anschluss reclamado por los
austracos. Orlando y Sonnino, sin ser invitados, aban
donan Roma precipitadamente porque Barrre les ha
hecho saber que se va a decidir, sin ellos, la delimita
cin de la fronteras de Austria y del Brennero. Orlan
do, ese tigre vegetariano, como lo llama Clemencau,
ya no encuentra, a su regreso, las masas dispuestas a
aclamarlo. Es una decepcin y na humillacin que
muestran a los ojos de muchos italianos la imagen de
una Italia vencida a pesar de su victoria, porque su vic
toria le ha sido robada por los Aliados. Este senti
miento de injusticia y d mutilacin ser el gran filn
que Mussolini explotar framente, hasta el delirio, y
que constituir tana de -las premisas psicolgicas qui
z la ms importante del xito fascista.
Mussolini y los nacionalistas tienen, en efecto, la ga
nancia asegurada, haciendo de Italia una ilacin venci
da. Pero esto es falso, pues posiblemente ningn pas
obtenga o pueda obtener.de la guerra tantas ventajas
como Italia. sta, no slo corona, con su unidad nacio
nal, la obra del Risorgimento, sino que ve cmo se de
rrumba su enemigo hereditario, su antagonista directo,
la monarqua de los . Habsburgo. Alemania, a pesar de
las duras condiciones que se le imponen, sigue en pie,
destinada a encontrar de nuevo, un da u otro, su lugar
en Europa. Inglaterra y Francia, ahora victoriosas, ten
drn que contar nuevamente con ella. El Imperio aus
tro-hngaro desaparece, hecho trizas, eliminado de la
historia. Si las clases dirigntes italianas hubiran te
nido la amplitud de miras ncesarias, si no hubiesen
cedido al chantaje de Mussolini y de los nacionalistas,
si se hubiran puesto a la cabeza del movimiento de
los pueblos del antiguo imperio, Italia habra reemplzdo al mismo tiempo a Alemania, a los Habsburgo y
a Francia en la direccin de la poltica danubiana y
balcnica. La Pequea Entente se haba construido al
rededor suyo. Por el contrario* mientras los Aliados se
reparten las colonias alemanas en Africa y el antiguo
imperio turco en el Prximo Oriente, liberales* fascistas
y nacionalistas se obsesionan por algunos islotes del
Adritico. Sin embargo, si en este mar, de nuevo amar
39

go, han surgido dificultades, los principales responsa


bles no son acaso los que han firmado el Tratado de
Londres, dando Fiume a Yugoslavia y que, cuando ha
llegado el armisticio, no han encontrado otra cosa me
jo r que recomendar la .poltica del egosmo sagrado?
Pero la historia .no es un tribunal que separa, en sus
juicios, a los culpables y a las vctimas. Golpea en el
vaco, como el Jehov' d la Biblia. Sucede incluso, a
menudo, que los responsable? ' del mal se aiprovechan
de las reacciones ciegas qud ese mal provoca. ste es
el caso de Italia, donde l derrota diplomtica que
Bissolati haba previsto en vano, es utilizada por los
qe la han hecho inevitable. Las clases dirigentes, los
fascistas y los nacionalistas que han mutilado la vic
toria italiana, encuentran en l sentimiento nacional he
rido el medio ms eficaz para aferrarse al poder y di
rigir la lucha contr la revolucin democrtica.
Mussolini, por su parte, no tiene otro recurso. Al mismo tiempo que pide del gobierno una poltica exterior
ultranacionalista, dirige su campaa contra l Estado.
Con ella adula al anarquismo latente del pueblo ita
liano y sobre todo de la burguesa media: oficiales des
movilizados y descontentos, estudiantes incmodos en
los bancos de la universidad, tenderos en lucha contra
los impuestos, desclasados de lodo tipo que quieren
algo nuevo, asegurando al fascismo naciente una au
reola indispensable de anticonformismo y de hereja. Al
mismo tiempo, y por encima de todo, esta campaa
responde a las reivindicaciones de los industriles, de
los comerciantes, de la burguesa capitalista en gneral.
I I Popolo dItalia proclama la incapacidad dl Estado
para administrar los servicios pblicos y propone que
stos sean confiados a la industria privada y que el Esta
do se despoje de toda funcin econmica. Esto, se con
vierte en el leitm otiv comn de l agitacin fascista y
de las asambleas de las congregaciones econmicas,
como la que se celebra en Gnova, a principios de abril
de 1919, en la que los industriales y agrarios de Italia
concluyen un pacto de alianza para luchar, al mismo tiem
po, contra los monopolios:del Estado, contra las super
vivencias de la economa de guerra y contra el bolche
vismo. Esta r e u n i n es, por otra parte, el primer paso

hacia una reorganizacin de las fuerzas capitalistas con


objeto de hacer frente a las amenazas de la situacin exis
tente. Mussolini acoge con satisfaccin este acotcimiento y ofrece su cooperacin. Necesita dinero, mu
cho dinero, y nicamente puede conseguirlo por este lado.
De esta forma, encuentra el medio de satisfacer, al mis
mo tiempo, las imprecisas pasiones de las masas y los
intereses concretos de los capitalistas, segn esa ambi
valencia de las frmulas que es uno de sus grandes re
cursos.
Esta ambivalencia es una de las caractersticas esen
ciales de la ideologa y de la propaganda, del fascismo;
de todos los fascismos, y es natural que se la encuentre
en las discusiones y proclamaciones de la Conferencia
del 23 de marzo de 1919, en Miln, n la que se han reu
nido los delegados y los partidarios de los fascios para
constituir una organizacin nacional. La reunin se ce
lebra en la Piazza San Sepolcro, en una sala cedida por
el Crculo de Intereses Industriales y Comerciales. Al
llamamiento que hace I I Popolo dItalia no responden
ms all de un centenar de fascistas .de todo tipo;
anarcosindicalistas, arditi, francmasones y futuristas se
codean con los conservadores ultra. No obstante, la
gran mayora est formada por los supervivientes de
los Fascios de accin revolucionaria de 1914-1915, y
por los antiguos intervencionistas de izquierda. El
programa que se elabora en esta reunin y que la nue
va organizacin, los Fascios italianos de combate, har
pblico en jimio, est marcado por el peso de esta ma
yora y refleja perfectamente el ambiente y la tendencia
reinantes. He aqu lo que exigen los fascios de combate:
1. En el aspecto p o ltico :
Sufragio universal con representacin proporcional y
voto de las mujeres.
Supresin del Senado.
Convocacin d una Asamblea Nacional, cuya primera
tarea ser definir la form a y la constitucin dl Estado.4
Creacin de Consejos tcnicos nacionales que amplia
rn y perfeccionarn la democracia poltipa, segn las
concepciones en que se ha inspirado K u rt Eisner en Baviera.5
41

2? En el aspecto social:
Jomada legal de ocho horas.
Salario mnimo.
Participacin de los representantes de los trabajadores
en la gestin tcnica d la industria.
R etir para los trabajadores a los cincuenta y cinco
aos.
_

s'

'

3. En el aspecto m ilita r:
Sustitucin del ejrcito perrAanente por-una m ilicia na
cional, con cortos perodos de instruccin y con un fin
meramente defensivo.
Nacionalizacin de todas las fbricas de armas y mu
niciones.
Poltica exterior nacional tendente a realzar el valor de
. la Nacin italiana en l mundo, en una emulacin pac
fica de los pueblos civilizados.
4. En el aspecto financiero:
Im puesto extraordinario, elevado y progresivo, spbre
l capital, con carcter de una autntica e x p r o p i a c i n p a r
c i a l de todas las riquezas^
Confiscacin d todos los bienes de las congregaciones
religiosas y abolicin de todas las rentas episcopales. Re
visin de todos los contratos de guerra con deduccin
de uh 85% sobre el beneficio.
Este programa, hecho pblico por el Comit central
de los fascios, con vistas a las elecciones polticas, est
evidentemente mucho ms a la izquierda de lo que le
hubiera gustado a Mussolini, pero necesita una organi
zacin en l que poder apoyarse, y no quiere correr el
riesgo de enajenarse, inmediatamente, a los que han
acudido a l gracias a los recuerdos comunes del inter
vencionismo revolucionario. Sin embargo, toma un
cierto nmero de precauciones para que el programa
adoptado no comprometa demasiado el futuro. Aunque
acepta las frmulas de sus amigos, las explica, y. las
limita de tal forma que pierdn su sentido e incluso
acaban llevando a conclusiones contrarias. En la runin
del 23 de marzo, Mussolini redacta la declaracin si
guiente:
42

L. Asamblea del 23 de marzo declara. su oposicin al


imperialismo de los dems pueblos en perjuicio de Ita
lia, y al eventual imperialismo de Italia en perjuicio de
otros pueblos y acepta el postulado supremo de la So
ciedad de Naciones que supone ta realizacin integral de
cada una de ellas. E n lo que concierne a Italia, este prin
cipio debe manifestarse respecto a los Alpes y al Adriti
co p o r ta reivindicacin de Fiume y de Dalmacia.
Esta declaracin establece ya una excepcin al princi
pio d la S. D. N., reclamando Dalmacia, doride los ita
lianos no son ms que una nfima minora, mientras que,
en el Tirol y en la Venecia Julia, las fronteras que se
han garantizado a Italia comprenden centenars de mi
les de alemanes, de eslovenos y de croatas. Pero el co
mentario que Mussolini aade, por los argumentos que
utiliza y por el espritu que lo inspira, quita a la decla
racin todo contenido societario. Mussolini, aunque
tenga que acogerse provisionalmente bajo la bandera de
la S. D. N., introduce en la casa el explosivo que lo
har saltar: <<Nosotros tenemos 40 m il l o n e s de habitan
tes en una superficie de 287.000 km2, atravesados por los
Apeninos; que reducen todava ms la tierra cultivable
de qu disponemos. Dentro de diez o veinte aos, sere
mos 60 millones y slo tenemos un milln y medio de
kilmetros cuadrados de colonias, que son en gran par
te arena y que jams podrn absorber el excedente de
nuestra poblacin. Pero si miramos a nuestro alrededor,
podemos ver a Inglaterra que con 47 millones de habi
tantes, tiene un imperio colonial de 55 millones de kil
metros cuadrados, y a Francia, que, con una poblacin
de 38 millones de habitntes, tiene un imperio colonial
de 15 millones de kilmetros cuadrados. Podra demos
traros, cifras en mano, que todas las naciones del mun
do tienen un imperio colonial que no estn dispuestas
a abandonar por amor de las ideologas que puedan ve
nir de ultramar. Lloyd George habla abiertamente de
imperio ingls. El imperialismo fundamenta la vida de
todo pueblo que tiende a la expansin econmica y espi
ritual... Nosotros decimos: o todos idealistas, o nadie.
Busquemos nuestro propio inters. Queremos ocupar el
43

hjgar que nos corresponde en el mundo parque tenemos


derecho a ello... Seamos francos, la S. D. N., no debe
ser una trampa tendida por las naciones ricas a las na
ciones proletarias para fijr y eternizar las actales con
diciones del equilibrio mundial. Qu es lo que queda,
despus de semejante explicacin, de rlas siete u och
lneas de la declaracin?
Sin embargo, como los principios adoptados, aunque
sea en forma tan singular, podran, a pesar d todo,
llegar a ser molestos, Mussolini se encarga, de antema
no, de reducir la significacin y el alcance de todo el pro
grama, repudiando o esquivando etiquetas y definiciones.
Los fascistas no son ni republicanos ni monrquicos, ni
catlicos ni anticatlicos, ni socialistas ni antisocialistas;
son problemistas y realizadores. Por tumo, sgn el
\ caso, harn colaboracin de clases, lucha de clases,
"expropiacin de clases. Y puesto que la idea de partido
implica la de una doctrina y un programa, ellos sern
el antipartido. Esta actitud descalifica a los viejos
partidos, responde a las necesidades de ls que buscan
la novedad y al mismo tiempo permite evitar el peli
groso terreno de los principios y las mortales trampas
de la coherencia. El inters se desplaza de la idea a la
accin, cosa que seduce mucho a los jvenes que se
encaminan haci la vida, que se impacientan ante los
obstculos y que quieren disfrutar y entregarse al mismo
tiempo, y, sobre todo, afirmarse. El fascismo los empuja
hacia la va del mnimo esfuerzo. Todo se simplifica, piues
las ideas an no han tenido tiempo de formarse, de
encontrarse de enfrentarse entre ellas, y ya se descar
gan en la accin, en el gesto que arrastra y exalta. La
vida interior se reduce a los reflejos ms simples, se
desplaza de los centros nerviosos hacia la periferia. No
se tienen dudas ni inquietudes. El joven fascista, en me
dio de un m u n d o lleno de contradicciones, observa con
alegra: no tengo necesidad de pensar, luego existo.
sta es la razn por la cual l primer congreso ver
dadero de los fascios, que se celebra en Florencia en
octubre, puede acentuar tranquilamente la nota repu
blicana; proponer, con Marietti,. la expulsin del Papado
y la desvticanizacin de Italia; todo queda anidado
por esta sola frmula del discurso que Mussolini pro44

nuncia en l: Nosotros, los fascistas, no tenemos una


doctrina preestablecida; nuestra doctrina es el hecho.
Pero los hechos, en la Italia de 1919, estn muy lejos
de ser alentadores para el movimiento fascista y para
Mussolini, que conserva siempre un sentido muy claro
de la realidad y que no tiene nada de un iluminado o
de un don Quijote. En la Constituyente de los fascios,
en marzo, Mussolini haba profetizado: Dentro de dos
meses habrn surgido un millar de fascios en toda
Italia. A principios de julio ya es mucho ms modesto:
E l fascismo es pragmtico; no tiene aprioris ni obje
tivos a largo plazo; no presume de que vaya a existir
siempre, o ni siquiera durante un largo prodo. Cuando
haya acabado su tarea, ligada a la crisis actual del pas,
no se obstinar en seguir viviendo; sabr desaparecer
sin hacer aspavientos. E l fascismo -aade ser,
siempre un movimiento de minoras; no puede propagar-,
se ms all de las ciudades. Pero, dentro de poco, cada
una de las 300 ciudades principales de Italia tendr su
fasco de combate. Sin embargo, ni siquiera esta pers
pectiva limitada se logra realizar. En el Congreso de
Florencia slo estn representados, segn se anuncia,
137 fascios y 62 en vas de constitucin, con un total de
40.000 afiliados. Estas cifras son manifiestamente falsas.
El informe del III Congreso nacional que se celebra en
Roma en noviembre de 1921, en un momento en qu el
fascismo puede permitirse el lujo de decir l verdad
sobre este punto, por lo menos la verdad retrospectiva,
declara oficialmente que en el Congreso de Florencia, slo
estaban representados 56 fascios, con 17.000 afiliados.
En todo caso, estamos lejos de los 1.000 fascios pre
vistos en marzo de 1919 y de los 300 esperados en julio.
El movimiento parece estancarse en lugar de progresar.
Mussolini teme el aislamiento ms que nunca, sobre
todo ant las prximas elecciones, en las que ser nece
sario tomar posicin y saber con qu fuerzas se cuenta,.
A principios de julio, Mussolini inicia, n Miln, una
campaa para la creacin d un Comit de alianza y de
accin. En la primera reunin, convocada por iniciati
va del fascio, intervienen los.representantes de la Unin
sindical (tendencia Corridoni), de los Fascios de combte, de l Unin socialista (reformista), de la Asociacin
45

d los Arditi, de la Unin de desmovilizados, de la Aso


ciacinnacional de combatientes, del Crculo revolucior
nario F. Corridoni, del Crculo de la juventud ,republica
na, de la Asociacin nacional de voluntarios de guerra,
de la Federacin de los Garibaldinos, del Fascio de edu
cacin social y de la Unin italiana del Trabajo.. Esta
olla podrida ofrece, sin embargo, una fiel imagen del
medio en e l.cal el fascismo efecta su primer recluta
miento: los intervencionistas de izquierda; reformis
tas y anarcosindicalistas y Iqs excombatientes, demcra
tas y wilsonianos, forman' la gran mayora, pero se
codean con nacionalistas, reaccionarios e incluso simples
rompehuelgas. Mussolini propone la creacin de un co
mit permanente para resistir al monopolio de los so
cialistas. Que se sepa declara que esos seores, o
podrn hacer la revolucin contra nosotros. Podran ha
cerla sin nosotros, si tuvieran los cuadros y la. voluntad
necesarios, pero no tienen nada de todo esto. Si quisieran
imprimir a' los futuros movimientos, provocados por la
ruina econmica, un carcter de represalia contra npsotros, les daramos, insistimos en ello, mucho trabajo,
hasta tal punto que se iban a arrepentir amargatlente.
Es fcil ver en este violento lenguaje de Mussolini un
cierto enloquecimiento y una cierta obsesin. Los refle
jos de defensa dominan y dictan su actitud. Las revueltas
contra la caresta de la vida no han cesado; la situacin
est al rojo vivo. Mussolini y los dems delegados de
ciden que si esta crisis alimenticia se transformara en
un movimiento de carcter poltico*, habra que esfor
zarse en canalizarla en la direccin revolucionaria y re
novadora de las asociaciones presentes en la reunin.
Mussolini deseara incluso la formacin de un bloque
de todos los antiguos intervencionistas y conservadores
para expulsar a los socialistas de la municipatidad de
Miln en las prximas elecciones. La reforma electoral
est decidida. La representacin proporcional traducir
fielmente el. auge de los socialistas y de los populares.
Los pequeos partidos intermedios corren el riesgo de
ser aplastados. Por eso propone una concentracin de
las izquierdas que debera aliarse a los intervencionis
tas de derecha (nacionalistas', liberales y demcratas).
Pero el estado del movimiento fascista es an tan cati
46

co y la situacin tan poco favorable,.que los fascios, en


vistas a las elecciones, adoptan las tcticas ms diversas,
en funcin de las posibilidades y las resistencias locales.
n Roma, presentan un candidato en la Ijsta de la
Alianza nacional, compuesta por nacionalistas y conser
vadores, mientras que los republicanos, los reformistas
y la Asociacin nacional de combatientes forman un
bloque de izquierdas. Los fascistas proclaman la absten
cin en Verona y en Padua; en Ferrara y en Rovigo en
tran en las listas del bloque nacional y en Treviso se
unen a los excombatientes. Casi en todas partes, los ex
combatientes presentan lista aparte y excluyen a los fas
cistas.
En Miln, tras largas negociaciones, el bloque de par
tidos y grupos de izquierda (Partido republicano, Unin
socialista, Asociacin de excombatientes) ha roto con el
fascio. ste se niega a presentar una lista comn con
ellos, a causa de un pretendido desacuerdo sobre el pro
grama electoral, del que rechaza el postulado del reco
nocimiento jurdico de las organizaciones obreras por
que ste provocara su estrangulamiento. Por qu
Mussolini se h a: vuelto tan puntilloso respecto al pro
grama, despus de haber declarado cien veces que los
programas no tienen Ninguna importancia y d haber pro
puesto, pocas semanas antes, la alianza con los conser
vadores. para derrtar a los socialistas? En realidad, los
grupos de izquierda han declarado que s quieren formar
lista comn con los fascistas, pero con la condicin de
que Mussolini no se presentase como candidato. Musso
lini es odiado y despreciado por todos los trabajadores.
Los excombatentes lo consideran un emboscado, un ven
dido y su nombre hara que la lista fuera demasiado
vulnerable. Los grupos que han formado el Comit de
alianza no quieren entrar en la lucha con un handicap
semejante. Mussolini rompe entonces las negociaciones y
presenta una lista propia,6 que obtiene, en las elecciones
de noviembre, unos 5.000 votos sobre unos 270,000 votan
tes aproximadamente en la circunscripcin de Miln.
' Esta derrota afecta duramente a Mussolini, porque ha
sido efectivamente un fracaso personal. Haba esperado
poder abrir una brecha en el muro de hostilidad que se
levantaba contra l y, por el contrario, se ve rechazado
47

por la corriente hacia un aislamiento peligroso. Durante


las primeras semanas se deja llevar por reflejos de ni
ma! acorralado. l, que poco tiempo atrs haba hecho
enviar, en unos paquetes, dos bombas al prefecto y al
arzobispo de Miln, encarga a un grupo de arditi que
arrojen, el 17 de noviembre, da siguiente a las elecciones,
una bomba contra el desfile que celebra la victoria
social. Hay nueve heridos. Mussolini es arrestado; queda
probado que ha sido l mismo quien ha orgnizado el
atentado, pero slo permanecern prisin un da y una
noche. El sumario no ir muy lejos.7 Al mismo tiempo,
Mussolini es vctima de una especie de exasperacin
ideolgica. Teoriza sobre su propia soledad con una
mezcla de amargura, desespero y orgullo. Se confiesa en
voz alta, libre por unos instantes de toda preocupacin
inmediata, pues hay que empezarlo todo otra vez y el
nuevo camino se presenta largo y escabroso.
Nosotros escribe en su peridico el 12 de diciem
bre, que detestamos profundamente todos los cristia
nismos, tanto el de Jess como el de Marx, sentimos
una extraordinaria simpata por el nuevo incremento
que toma, en la vida moderna, el culto pagano de . la
fuerza y del valor;.. Basta ya, telogos rojos y negros
de todas las iglesias, de astutas y falsas, promesas de un
paraso que no llegar jams! Basta, ya, ridculos sal
vadores de un gnero humano que se re de vuestras in
falibles recetas para alcanzar la felicidad! Dejad el ca
mino libre a las fuerzas elementales del individuo, pues
no existe otra realidad humana que el individuo. Al
mismo tiempo, enva su cordial saludo al anarquista
Malatesta, que ha vuelto a Italia clandestinamente, hacia
finales de diciembre. Y el 1. de enero de 1920 inicia el
nuevo ao entonando el mismo creda: Navigore necesse
est... contra los dems, contra nosotros mismos... Noso
tros hemos destrozado todas las verdades reveladas, he
mos escupido sobre todos los dogmas, hemos rechazado
todos los parasos, hemos ridiculizado a todos los charla
tanes.blancos, negros y rojos que ponen en venta las
drogas milagrosas para proporcionar la felicidad al
gnero humano. N o . creemos .en los programas, 'en los
esquemas, en los santos, en los apstoles; sobre todo,
no creemos en la felicidad, en la salvacin, en la tierra
48

prometida... Volvamos al individuo. Nosotros apoyamos


todo lo que exalta y engrandece al individuo, todo; lo que
le da mayor bienestar, libertad y una mayor indepen
dencia; combatimos todo lo que deprime y mortifica al
individuo. En la actualidad hay dos religiones que se
disputan el dominio sobre el individuo y sobre el mundo:
la negra y la roja; las encclicas provienen, hoy, de dos
Vaticanos, el de Roma y el de Mosc. Nosotros somos los
herejes de estas dos religiones.
La derrota electoral ha desorientado y desmoralizado
a los fascios. Pero Mussolini, por su parte, no se siente
an perdido. En primer lugar, no est totalmente solo y
hay un terreno sobre el qu de momento mantiene su
superioridad. Contra las masas inmensas, aunque infor
mes, que engrosan las manifestaciones socialistas y que
votan rojo, Mussolini dispone de grupos armados, cabezs locas 4ecididas a todo, que no dudan ante cual
quier tipo de accin. Se trata de los arditi, que se renen
en cada ciudad en la sede de isu asociacin, convertida
en casi tods partes en un centro de organizacin arma
da, estrechamente ligada a los fascios. Los arditi confan
en Mussolini, que los adula y los excita. Desde la zona
de guerra, mientras esperan la desmovilizacin, le envan
telegramas como el siguiente, firmado por los suboficia
les del 27 batalln de asalto: Bravo Mussolini! Adelante,
contina pegando duro, pues todava son muchas las
antiguallas que nos cortn el paso. Estamos junto a ti
en espritu, pero pronto iremos para ayudarte. Las re
laciones entre arditi y fascistas son particularmente es
trechas en Miln. Es as como en abril de 1919 los arditi
salen de su covo (guarida) para atacar por sorpresa la
sede de Avanti, el peridico socialista, saquendolo e in
cendindolo. Este acto grave, framente ejecutado, y en
el que se reconoce la tonga manus de Mussolini, no
provoca ninguna respuesta directa. Se produce una huel
ga general en la que participa toda la poblacin obrera
indignada, una huelga que no lleva a ningn lado, y una
suscripcin, que reporta ms d un milln, para la re
construccin de los locales; pero en ningn momento se
cumple la .ley del talin. Un ao ms tarde, el da del .ani
versario de este acontecimiento, Mussolini puede escri
bir: E l 15 de abril de 1919, los maximalistas de Miln
49

han mostrado abiertamente su alma ignorante y pusil


nime. N i siquiera fue esbozado o intentado un gesto de
vngnza... N i el dinero recogido ni los votos; bastan.' para
borrar el significado de esta jomada, en la que e fanto
che maximalista, desmontado y roto, fue arrojado en las
cenagosas aguas del Naviglio. Entretanto ios arditi se
hn ido ligando cada vez ms a l y su guardia de corps
se ha incrementado con nuevos, elementos que Mussoli
ni ha hecho venir de Miln hacia fines de 1919, y a los
que paga con el dinero de a suscripcin para Fiume.
Un tribunal d honor se cargar, en febrero de 1920,
de las acusaciones lanzadas contra l por los antiguos
redactores de I I Popolo dItalia; en particular, se le re
procha la creacin de bandas compuestas de elementos
mercenarios venidos de Fiume y de algunas otras ciu
dades de Italia, pagados a treinta liras diarias; sin con
tar el reembolso de gastos considerables, y organizados
con una finalidad de intimidacin y violencia. Mussoli
ni lo reconoce, puesto que no puede hacer otra csa, y
declara al tribunal: Haba en total algunos centenares
de hombres, divididos , en escuadras mandadas por ofi
ciales, y, evidentemente, todos me obedecan. Yo era
una especie de jefe de este pequeo ejrcito. ste jefe,
por otra parte, no abandona nunca el despacho de su
peridico. Cuando los fondos de la suscripcin para Fiu
me se agotan, o no pueden utilizarse como consecuen
cia del escndalo originado por los dos redactores despe'didos, es el dinero de los industriales l que permite a
Mussolini seguir manteniendo su pequeo ejrcito. Ha
cia finales de ao, los industriales le entregan sumas
elevadas y Mussolini inicia una gran campaa n favor
de los armamentos navales y areos y del desarrollo de
la marina mercante. El 23 de diciembre, anuncia que
luchar tambin por una poltica exterior de expansin,
y hace saber al mismo tiempo que I I Popolo dItalia ten
dr, con el nuevo ao, los medios tipogrficos indispen
sables para un peridico d gran, tirada. En este terreno
est, por consiguiente, seguro: el dinero no le faltar.
Pero, adems, la empresa de D'Annnzio y de sus le
gionarios en Fiume le proporciona un apoyo inesperado.
Mussolini ser el gran aprovechado, sirvindola primero
y traicionndola despus.

IV
LA REVOLUCIN ATRAVIESA EL ADRITICO
El 12 de septiembre de 1919, en el mismo momento en
que est hablando ante la Cmara, Nitti, presidente del
Consejo, que no sospechaba nada, se entera por un te
legrama que DAxmunzio ha ocupado Fiume. La suerte
de esta ciudad sigue bloqueando toda la poltica exte
rior de Italia. Despus de la teatral marcha de Orlando
y de Sonnino, el Consejo nacional de Fiume haba pro
clamado, el 26 de abril, la anexin de la ciudad a Italia
y haba cedido sus poderes al representante del rey, el
general Grazioli. El 6 de mayo el da anterior Orlan
do y Sonnino haban vuelto apresuradamente a Pars
DAnnunzio, que .se ha trasladado a Roma para alentar
y dirigir en esta, ciudad la agitacin en favor de la ane
xin, pronuncia un encendido discurso en lo alto del Ca
pitolio; hape un llamamiento l herosmo de los italia
nos, despliega la bandera que ha envuelto los restos del
aviador Randaccio, muerto sobre el Timavo, y declara
que har donacin de ella a 'la ciudad de Trieste, des
pus de haberla consagrado en la Fiume italiana. El go
bierno Orlando, cogido entre Roma y Pars, dimite a la
primera ocasin, mientras continan las polmicas de
prensa y fracasan una tras otra, en la Conferncia de la
Paz, las proposiciones de compromiso respecto al Adri
tico. .
El gobierno Nitti se constituye l 22 de jimio; el furor
nacionalista llega al paroxismo porque debe abandonarse
toda esperanza de. forzar la mano del gobierno en la
cuestin de Fiume. De esta forma, la agitacin se dirige.

51

al mismo tiempo, contra el nuevo gobierno y contra.e


Parlamento, al que D'Annunzio quisiera sustituir por una
form a de representacin qe realzara a los vrdadros productores de la riqueza nacional y a los verdaderos
creadores del poder nacional. Se establece as un lazo
entre la poltica de expansin, el nacionalismo y el anti
parlamentarismo, gracias, sobre todo, al poeta que anun
cia contra el nuevo gobierno un castigo directo e inme
diato como el chorro de un, lanzallamas.
En esta atmsfera tan caldeada se producen graves
incidentes en Fiume, a finales de junio y principios de
julio: unos soldados franceses, del cuerpo de ocupacin
son malheridos o asesinados. La prensa nacional invoca
las vsperas fiumeanas y Mussolini amenaza con una
alianza con las repblicas proletarias de Oriente y con
un acercamiento a Alemania. La Comisin interaliada de
investigacin decide, en sus conclusiones unnimes, re
ducir los contingentes italianos y aumentar los de los
otros aliados; ordena una serie de medidas contra los ofi
ciales italianos responsables y la disolucin del Batalln
de voluntarios fiumeses. Los Granaderos de Cerdea
deben ser tambin alejados de la ciudad; el 24 de agosto,
el mayor Rejna, su comandante, recibe la orden de salir
por la noche con sus tropas. n grupo de oficiales decide
resistir y ofrece armas al Consejo nacional de Fiume.
Pero ste duda y las tropas marchan hacia Rochi, donde
sern acuarteladas y de donde volvern algunas semanas
ms tarde con D'Annunzio. Un grupo de ocho oficiales de
los Granaderos se rene el 31 de agosto en l nueva re
sidencia y hace este juramento: Fiume o la muerte!
Inician una activa propaganda en la prensa, entre: per
sonalidades polticas y en el ejrcito, para preparar la
expedicin y escriben a D'Annunzio envindole un pliego
con el juramento y las ocho firmas. Uno de los oficiales
se entrevista con l en Venecia y deciden que DAnnunzio
tomar el mando de las. operaciones. Se requisan medios
de transporte, y una columna, compuesta por un millar
de hombres otros oficiales se haban sumado a ella
durante Ja marcha entra cantando en Fiume, el 12
de septiembre. D'Annunzio anuncia desde el palacio del
gobierno la anexin de la ciudad a Italia. Grupos de vo
luntarios de todas las armas llegan cada da con bateras

de artillera, escuadrillas de aeroplanos y mas (lanchas


torpederas). El 14 de septiembre, el Comandante hace
un llamamiento a los oficiales y a los marinos de los
buques italianos que estn fondeados en el puerto, in-,
vitndoles a formar la primera escuadra del Quarnaro
liberado. El 19, en Trieste, un grupo de oficiales y de
arditi sube al barco Pannonia, cargado de vituallas, se
apodera de l y lo lleva a Fiume. As es como se inaugura
el mtodo que servir, a menudo, para proporcionar a la
ciudad provisiones, dinero y armas. D'Annunzio tendr
corsarios y sus aliados que le abastecern con sus bo
tines: el Persia le llevar armas, el Taranto dos millones
de liras destinadas a Albania y, ms tarde, el Cogne le
llevar un importante cargamento de mercancas diver
sas que sern subastadas en las plazas de Fiume.
En toda Italia se llevan a cabo manifestaciones en favor de Fiume y en ellas participan, junto con los nacio
nalistas y los fascistas, numerosos oficiales en uniforme.
Nitti enva circulares, hace que se impongan arrestos,
destituye al comandante del cuerpo de ejrcito de Turn,
pero no logra frenar la corriente. La disciplina dentro
del ejrcito est profundamente quebrantada, e incluso
aquellos oficiales que la respetan se sienten identificados
con los conquistadores.
DAnnunzio haba: tomado el mando de la expedicin de
Fiume en el ltimo momento, pero, cual dios creador, la
transforma a su imagen y semejanza. Con l, Fiume se
convierte en el teatro de una maravillosa aventura que
l vive hasta el final con una especie de delirio, en la
que el hroe, el literato y el comediante entran, uno
tras otro, en escena, aunque a menudo lo hacen todos a
la vez. En 1900, durante la poca de las leyes liberticidas
de Pelloux, D'Annunzio, que haba sido elegido por los
conservadores en los Abruzos, tom parte en una reunin
de diputados de izquierda, declarando que iba hacia la
vida. Pero su conversin carece de futuro, pues/ para
l, ir hacia la vida significa emigrar hacia nuevas
fuentes de emocin, con una voluntad idntica, insatisfe
cha y sin historia. En este mismo ao 1900 es cuando es
cribe su Laudo p or la muerte de un destructor, en el
que canta al Brbaro gigantesco, que se ha elevado
por encima del Bien y del Mal, que ha dejado en tierra
53

a la plebe esclava y a la multitud muerta para subir


hasta la cumbre ms alta desde donde se vislumbra la
tierra futura.
Que el hombre sea su propia, estrella,
su propia ley, y l vengador
de su ley.
D'Annunzio ser su propia testrella, jams tendr otra.Incluso cuando se ofrec Roma, lo hace nicamente
para encontrar en ella un marco y un .testigo dignos de
su grandeza: Para ti, cada da estar, marcado por una
accin poderosa en la que t reconocers como en un
sello, la calidad de mi alma. Veint aos ms tarde, en
Fiume, sigue buscando la. consagracin d la gloria, pues
l obedece al imperativo de la gloria y no l del deber.
Una vez en Fiume, D'Annunzio est totalmente deci
dido a representar un papel personal. El 20 de noviembre
publica un decreto como Comandante de la ciudad
de Fiume, por el que mantiene en su cargo ai Consejo
nacional elegido por el plebiscito del 30 de octubre de
1918, aunque limitando sus poderes: Todos los actos y
deliberaciones del Consejo nacional que, en la forma que
sea, afecten el orden pblico y pyedan tener una con
secuencia poltica, deben ser sometidos a la aprobacin
de la Comandancia, y slo podrn ser ejecutados al da
siguiente de su probacin. Fiume se convierte en el
refugio de una extraa mezcla de idealistas, de desocu
pados y de bribones, embriagados unos por su pasin pa
tritica y empujados, los otros, por el afn de la aven
tura o por la,necesidad del goce. En Roma, el presidente
del Consejo, Nitti, afirma en su primer discurso a la
Cmara (13 de septiembre) que los soldados que se
hubieran pasado a DAnnunzio y que no se incorporasen
a sus cuerpos en los cinco das siguientes, seran consi
derados como desertores. Al mismo tiempo, se dirige
a los trabajadores de Italia, a los obreros y a los cam
pesinos, para pedirles su cooperacin, a las masas an
nimas para que la potente voz del pueblo sea como una
advertencia para todos. Pero en un segundo discurso,
tres das despus, el tono es completamente distinto, casi
de retractacin, y la llamada al proletariado es sustituida
54

por n llamamiento a los combatientes. El 25 de septiem


bre tiene lugar en Roma un Consejo de la Corona; Gio
litti aconseja que se ocupe Fiume con las trops regula
res y qe se convoque inmediatamente al pas a unas
elecciones generales. Nitti slo acepta la mitad de estas
propuestas; el 29 disuelve la Cmara y convoca a los
electores para el 16 de noviembre. Respecto.a Fiume, s
contenta coii proclamar el bloqueo por tierra y por
jnar, bloqueo, por lo dems, que est muy lejos de ser
implacable.
En Fiume, DAnnunzio se enfrenta muy pronto con la
hostilidad de una parte de la poblacin, y, sobre todo, de
los partidarios ms o menos declarados de la autonoma
de la ciudad, cuyo lder es el diputado Zanella. El Co
mandante, con el fin de lograr la adhesin de los fiumeses a su programa, decide proceder a una renovacin del
Consejo nacional y, mientras tanto, para prevenirse con
tra una eventual oposicin, declara el estado de sitio de
la ciudad. Diez das antes de las elecciones, DAnnunzio
publica un edicto por el cual la ciudad de Fiume es de
clarada plaza fuerte en tiempo de guerra, y el cdigo
militar entra en vigor contra todo aquel que profese
sentimientos hostiles a la causa de Fiume; la pena de
muerte ser inmediatamente aplicada a los culpables.
Entretanto, el gobierno entabla .negociaciones con D'An
nunzio, a pesar de que ste haba declarado que no reco
noca el gobierno Nitti. E l almirante Cagni, el general
Badoglio, que estn al mando de las fuerzas, encargadas
del bloqueo, el duque de Aosta, siempre dispuesto a pres
tar ayuda, y algunas de las personas que rodean a D'An
nunzio, como su jefe de gabinete, Giuriati y el comandan
te Rizzo, hacen de mediadores o van y vienen entre
Roma y Fiume. Lo que sucede es que Nitti no tiene nin
guna intencin de intervenir brutalmente y hace abastecer
la ciudad a travs de la Cruz Roja. En el fondo, no est
descontento de poder disponer, gracias a DAnnunzio, de
una moneda de cambio en las negociaciones en curso con
los Aliados, sobre el asunto de Fiume y, por otra parte,
teme la impopularidad que le acarreara el empleo de la
mano dura. DAnnunzio, por su parte, se mantiene in
transigente; se hace llevar a Zara por un barco de guerra
italiano y obtiene del almirante Millo, gobernador de

Dalmacia, la promesa de no evacuar esta regin a ningn f


'puerto que el Consejo nacional de Fime se
'prhnci, con una .unanimidad sin reservas, en favor
;|
del acuerdo con el gobierno de Roma, DAnnunzio inten- p
ta hacer un plebiscito; Pero la noche de la votacin, el f|
18 de diciembre, se da cuenta de que ha sido derrotado
y prohbe el recuento de los votos. Tres das despus

rompe las negociaciones. Algunos de los elementos ms


|
allegados a l, como su jefe de gabinete, el comandante
f
Rizzo, y el jefe de su oficina de prensa, Pedrazzi, le aban- |
donan. Este ltimo exphe en un peridico italiano, el 24 f
de diciembre, inmediatamente despus de haber abando-
nado Fiume, un cuadro de la situacin que merece re- J
cordarse: Al lado de DAnnunzio no hay ms que jv-
nes oficiales valientes, condecorados o mutilados, con un -Jf
gran corazn y una fe ardiente, pero que carecen del sen- ,
tido de la responsabilidad...; para ellos la vida guerrera
|
se ha convertido en una necesidad y los golpes de mano |
en un hbito moral. Poner fin a la expedicin era acabar I
con esta fascinante vida de rebeldes, un poco de broma, |
si se quiere, pera rebeldes al fin y al cabo; esta vida de |
cantos, de desfiles, de comicios y de fiestas militares, |
goliardescas y guerreras, al mismo tiempo.
|
Esta vida de juventud generosa y atolondrada haba, |
sin duda alguna, turbado el espritu de D'Annunzio y le |
haba seducido. Todo el mundo le aclama cmo vence- |
dor, pero l se considera vencido. Fiume es victoriosa, I
pero no l. Su sueo era ms amplio, demasiado amplio. |
Llegado a Fiume para salvar la ciudad, se ha ido aficio|
nando poco a poco al ejercicio de la dictadura, no por
|
ambicin personal, sino a causa del bien que espera rea
lizar. Su mirada va siempre ms all, rebasando las
|
fronteras del Adritico; suea con nobles cruzadas en |
todos aquellos lugares del mundo donde haya rebeldes.

Esta situacin seguir siendo la misma hasta la cada ,.


del gobierno Nitti, en mayo de 1920.
,
f
Entrtanto, cul es la actitud de los partidos polticos |
italianos? Los nacionalistas alientan el fuego porque la |
aventura de Fiume puede provocar, de un momento a p
otro, un conflicto con Yugoslavia y esperan que as se
realizarn las reivindicaciones territoriales de Italia en |
el Adritico. Las asociaciones de francmasones hacen lo |

mismo, en parte por espritu patritico y tpico de la re


volucin del 48, y; en parte porque ellos son el reflejo de
la confusin mental de la burguesa media italiana. La
asociacin del Palazzo Giustiniani interviene ante el go
bierno para que el aprovisionamiento de Fiume sea con
fiado a la Cruz Roja. La influencia masnica es muy fuer
te en esta organizacin, cuyo presidente, el diputado Ciraolo, es francmasn. La de la Piazza del Ges concede
a DAnnunzio, en Fiume, el cordn del grado 33 de su
rito.1
Mussolini sostiene la campaa en favor de Fiume, no
slo porque alimenta as un nacionalismo desmedido,
muy propicio para sus planes, sino tambin porque ha
comprendido que Fiume-es el anti-Estado y el posible
punto de partida de una reconquista de la pennsula. De
momento, D'Annunzio es quien est en primer plano,
quien recoge el prestigio d la hazaa realizada, dispone
de fuerzas armadas y es l mismo un guerrero. Es nece
sario, por lo tanto, tratarlo con cuidado, adularlo. Musso
lini lanza, en septiembre, la suscripcin en favor de Fiiime, de la cual, por otra parte, sustrae los fondos, dos
meses despus, para financiar su pequeo ejrcito.
Pero no se resigna a jugar un papel en segunda fila. Si
D'Annunzio marcha sobre Roma ser para instaurar en
ella, como ha hecho en Fiume, su dictadura personal.
Por ello Mussolini hace cuanto puede para desbaratar
cualquier proyecto de esta naturaleza. En I I Popolo
dItalia del 15 de septiembre, escribe : La revolucin
est ah. Ha empezado en Fiume y puede acabarse en
Roma. Pero, en privado, se esfuerza en apartar a DAn
nunzio de semejante propsito. A principios de 1020, de
clara ante el tribunal de honor de la Asociacin de Pren
sa de Miln: Haba una especie de club en Fiume que
me declaraba traidor a Italia, porque se haba enterado
de que yo desaconsejaba una marcha, cualquiera que
fuese.
Ms o menos todo el mundo ha pensado en una marcha
semejante. En primer lugar los legionarios, que cantan .
coplas anunciando que irn a Roma para fare la festa
(ajustarle las cuentas) a Nitti, y uno de cuyos dirigentes,
Giurati, escribe el. 19 de septiembre al fascio de Trieste
dicindole que la hazaa realizada en Fiume debe ter57

minar en Roma. Tambin han pensado en ella ciertos


industriales que envan a Borletti a Fiume para tantear
el terreno; determinados crculos militares y dinsticos,
y el mismo almirante Millo, gobernador d Dalmacia, es
trechamente ligado al crculo del duque de Aosta. Hasta
tai punto, que Nitti confa al general Caviglia el mando
de toda la zona litoral del Adritico, para impedir un
eventual desembarco de los legionarios.
Todo el mundo ha pensado en ello, menos los socialis
tas. A principios de 1920, hubo efectivamente una cons
piracin, que fue rpidamente abortada. D'Annunzio
acababa de elegir como jefe de gabinete, en sustitucin
del nacionalista Giuriati, ai sindicalista Alceste de Ambris, lder de la Unin italiana del Trabajo, aquella que,
en su momento, se haba mostrado favorable a la guerra,
motivo por el cual la C. G. L. haba rechazado su adhe
sin. En enero, en el momento en que se declara la huel
ga general de ferroviarios, ciertos elementos de extrema
izquierda conciben el proyecto de utilizar, en un sentido
revolucionario, la situacin creada por D'Annuzio con
la: ocupacin de Fiume; entre ellos se encuentran Maltesta y Giulietti. l anarquista Malatesta, que tiene al
rededor de los sesenta y siete aos y que hace- pocos
das que ha vuelto del exilio, es el'nico autntico .revolucionrio que ha^existido en Italia.en el perodo 19191920.3 La palabra 'revolucin tiene para, l un significa
do preciso e implica un itinerario cuyo objetivo es Roma.
Poco importa l punto de partida; sra Fiume, porque en
Fiume est D'Annunzio, que puede ser captado, y hay
armas de las que es posible apoderarse. Malatesta con
sidera que hay que hacer la revolucin cuanto antes,
porque, dice, si dejamos pasar el momento favorable,
dspus tendremos que pagar con lgrimas de sangre el
miedo qu provocamos ahora en la burguesa. Super
viviente de la Alianza de Bakunin, haba tomado parte
en el intento insurreccional de la banda de Benevento,
en abril de 1877 y haba, sido el animador de la semana
roja de 1914- Ahora Italia entera est hirviendo, hay que
actuar rpidamente y no dudar n servirse de todo aque
llo que pueda asegurar la victoria. Malatesta -entra, pues,
en relacin con DAnnunzio.' Sirve de intermediario el
capitn Giulietti, que ha sido quin ha asegurado la vuel
58

ta clandestina d Malatesta a Italia y le ha proporcionado


fondos para el diario anarquista L Umanit Nuova (este
peridico empieza a publicarse, en Miln, en febrero d
1920), y es, al mismo tiempo, un precioso auxiliar de
DAnnunzio; en octubre de 1919, su Federacin secuestr
el Persia, barco cargado de armas destinadas a los ejr
citos blancos en guerra contra los soviets, y lo condujo
a Fiume.
Malatesta tiene en favor suyo y, al mismo tiempo, en
contra, el hecho de estar fuera de los marcos oficiales
del movimiento obrero. Est libre de toda rutina y sos
tenido por una voluntad de acero. Pero los socialistas,
que an controlan a las masas, desconfan tanto de l
como de D'Annunzio. Algunos de los conspiradores en
las reuniones secretas de Roma, ponen como condicin el
concurso o, por lo menos, la aprobacin del partido
socialista y de la C. G. L. Pero, stos, puestos sobre
aviso, rechazan todo acuerdo en este sentido y el pro
yecto queda estancado. Tanto ms cuanto que Mussolini,
que se ha enterado de ello y que no quiere que pueda
llevarse a cabo una marcha sobre Roma prescindiendo
de l, se apresura a contar la historia en las columiias d
II Popolo dItalia.3
De esta forma queda cortada toda posible unin ntre
la empresa de Fiume y una revolucin popular en Italia.
La marcha sobre Roma se har por la derecha. La
ocupacin de Fiume, al prolongarse, proporcionar al
fascismo el modelo de sus milicias y d sus uniformes,
el nombre de sus escuadras, sus gritos de guerra y su
liturgia. Mussolini copiar de D'Annunzio todo su esce
nario, comprendidos los dilogos con la multitud. l
sabe que D'Annunzio es, sobre todo, un poeta que no
podr ir muy lejos, y espera pacientemente su sucesin.
DAnnunzio ser vctima del mayor plagio que jams se
haya visto, pues la conquista fascista de Italia seala
con su habitual finura el conde Sforza, ha sido la
copia ms literal, y la menos original, del tumultuoso
poema que fue, para D'Annunzio, la aventura de Fiume.

59

v/
NITTI, GIOLITTI, DON STURZO
En las elecciones de noviembre de 1919 las masas han
manifestado su hostilidad contra la guerra y su necesidad
de justicia social votando por los socialistas y por los
populares. Estos dos partidos juntos tienen la mayora
en la nueva Cmara: 256 escaos sobre 508. Desde el
punto de vista parlamentario, nicamente es posible
constituir una mayora mediante lina de ls tres combi
naciones siguientes: socialistas y populares; socialistas,
demcratas y liberales; populares, demcratas y liberales.
Los socialistas han conseguido 1.840.600 votos y 156 ele
gidos, es decir, el 32% en el pas y en el Parlamento;
estn', por lo tanto, my lejos de la mayora absoluta.
La representacin proporcional ha salvado a los parti. dos conservadores de luna derrota ms dura, y el Mezzogiorno, a pesar de la guerra, ha sido como siempre s
gran cantera. De. los 156 socialistas, 131 han sido elegi
dos en la Italia del Norte, en el valle del Po y en Toscana.
El Mezzogiorno contmental slo ha proporcionado diez
diputados, cinco: de ellos en Apulia, pero ls islas no han
dado ningn diputado: socialista. Sin embargo, los socia
listas estn ms cerca del poder de lo que pueden indicar
las cifras, en la medida en qiie ellos pueden interpretar
las aspiraciones de todo el pueblo italiano y apoyar su
profundo descontento. Tres alternativas parecen abrirse
ante ellos: abandonar el Parlamento y preparar la ac
cin directa; seguir en l, pero creando, al mismo tiem
po, en el pas, el segundo poder que deber reempla
zarlo un da; establecer en el Parlamento y en l pas
60

las. alianzas indispensables para culminar la revolucin


democrtica. El partido socialista, incapaz tanto de una
accin directa como de una maniobra poltica de gran
envergadura, no har . ningn progreso durante tres
aos, hasta que el fascismo corte, sin l y aun contra
l, el nudo del poder.
Mussolini, que se mantiene al margen, resentido por
la derrota electoral, ha comprendido perfectamente lo
que puede reservarle semejante situacin. Comentando un
artculo de Avanti, segn el cual el partido socialista debe
dejar a la burguesa la tarea de liquidar ella; sola el
pasivo de la guerra, Mussolini escribe una semana des
pus de las elecciones: No, seores mos, los socialis
tas con carnet del partido pueden comprender aunque
no todos las razones de esta poltica dilatoria, pero el
cuerpo electoral no las comprender. La masa que ha
votado por vosotros lo ha hecho creyendo
ya .veremos
si era o no una ilusin que sois los nicos capaces de
deshacer el enredo y de conducir al pueblo italiano por
el camino de un mayor bienestar y de una mayor liber
tad. Honradamente, no podis eludir este compromiso.
Y para responder a estas obligaciones slo tenis dos
opciones: o la conquista total del poder poltico mediante
la insurreccin en la calle, puesto que no tenis la ma
yora en el Parlamento, o bien una colaboracin inte
ligente, hbil y condicionada con los dems partidos
sobre la base de un programa comn. La primera .hip
tesis significa la guerra civil y l aplastamiento inevita
ble del partido y de la clase obrera, con la aparicin invitable de una espada dictatorial; la segunda opcin, por
el contrario, desarrolla y consolida las condiciones nece
sarias y suficientes para realizar los objetivos ms extre
mos. Nosotros no queremos formular una tercera hip
tesis, a saber, la confusin en el Parlamento y el caos
en el pas. Tres meses ms tarde, Mussolini est ya con
vencido de que esta tercera hiptesis es la que se va a
verificar: La gran victoria electoral es una revelacin
patente de insuficiencia y de impotencia. Nihilismo re
formista y nihilismo revolucionario. Ni. accin parlmentaria ni accin en la calle. El espectculo de un partido
que, al da siguiente de una gran victoria, se agota en la
infructuosa bsqueda del punto de apoyo de sus fuerzas,
61

y que no aborda: la reforma ni intenta la revolucin, nos


divierte mucho. sta es nuestra venganza, que ha llegado
antes de lo que esperbamos.
En efecto; el partido socialista se encuentra en un
punto muerto del que no sabcmo salir, que le condena,
a oscilar de una tctica a otra totalmente opuesta, y a
dar continuamente ttn paso adelante y dos para atrs.
El manifiesto publicado en el mes de agosto por la frac
cin maximalista, que es la qe domina dentro del par
tido, se pronuncia por una revolucin sin transiciones
y sin demoras: L a instauracin de la sociedad socialis
ta dice este manifiesto no puede llevarse a cabo
por decreto o por decisin de un Parlamento o de una
Constituyente. Las formas hbrids de colaboracin entre
Parlamento y Consejos Obreros debern igualmente ser
condenadas y rechazadas. Por el contrario, hay que em
pujar al proletariado a la conquista violenta del poder
poltico y econmico, que deber ser total y exclusiva
mente confiado a los Consejos Obreros y Campesinos,
con funciones al mismo tiempo legislativas y ejecuti
vas. En el Congreso nacional del partido socialista
que se celebra en Bolonia, a principios de octubre de
1919, esta fraccin liquida el viejo programa del partido,
sobre todo porque ste admita la lucha para conquistar
los poderes pblicos (Estado, Municipios, etc.), y trans
formarlos de instrumentos de agresin y de explotacin
. en instrumentos para la expropiacin econmica y- pol
tica de la clase dominante. El nuevo programa afirma,
por el contrario, que estos organismos no pueden en
manera alguna transformarse en organismos de libera
cin del proletariado?. Qu hacer entonces en el Parla
mento y en las municipalidades conquistadas? El mani
fiesto que acabamos de citar dice lo siguiente: el partido
debe luchar en el terreno electoral y en las institu
ciones del Estado burgus con objeto de realizar la
propaganda ms intensa posible de los principios co
munistas, y para facilitar el derrocamiento de estos r
ganos de la dominacin burguesa.
As, pues, los 156 diputados y, dentro de algunos me
ses, los municipios socialistas no deben ocupars ms
que de hacer.propaganda revolucionaria y de sabotear
el Estado. En la prctica, los diputados y alcaldes so-

cialistas consagran lo mejor de su .actividad, como ya


hacan antes de la guerra, en recomendar y exigir la
realizacin de obras pblicas, en crear sindicatos y coo
perativas y en dedicarse a la administracin habitual;
que, a veces, resulta una excelente a d m in is t ra c i n . Todo
transcurre como si no existiera contradiccin ni rela
cin alguna entre este reformisino prctico y casi ver
gonzoso y las proclamaciones maximalistas. Cada cual
tira por su lado, en virtud de una especie de divisin del
trabajo de la que nadie se siente molesto. En Mosc, el
resultado del Congreso de Bolonia, que ha ratificado
por unanimidad la adhesin a la III Internacional, es
acogido como un gran xito. Sin embargo, hacia finales
de octubre Lenin escribe a Serrati con objeto de poner
en guardia al proletariado italiano contra tina insurrec
cin prematura, aadiendo algunos elogios y irn conse
jo: E l extraordinrio trabajo de ls comunistas italia
nos nos garantiza que lograrn ganar para la causa del
comunismo a todo el proletariado industrial y agrcola,
as com o a los pequeos propietarios, lo cual es la propia
condicin de su victoria. Pero los elogios son inmereci
dos y el consejo no ser seguido. El trabajo del partido
no es extraordinario ni mucho menos! y en lugar
de esforzarse en ganarse a todo el proletariado indus
trial y agrcola, as como a los pequeos propietarios, el
partido contina embriagndose de palabras y elaboran
do, sobre el papel proyectos de soviets, abandonando a
s 'mismos a los consejos de fbrica del Norte y a ls
hambrientos campesinos del Mezzogiorno.
Una gran parte de los. pequeos propietarios agrcolas
queda, o pasa, bajo el control del Partido popular ita
liano, repin constituido. Este partido ha obtenido en
las elecciones de noviembre ms de un milln de votos
y cuenta con un centenar de diputados. El Vaticano per
miti su creacin a finales de 1918, con objeto de levan
tar una barrera contra la creciente marea socialista.
Igualmente un gran nmero de liberales asegura
Tittni, esperaba encontrar en l un aliado contra el
socialismo.
l partido popular nace, pues, con dos almas: la una,
democrtica y vida de grandes reformas, y la otra fun
damentalmente reaccionaria. Ms adelante la oposicin
63

entre ias dos corrientes se har cada vez ms potente.


Los elementos conservadores seala don Sturzo, en
cuanto tom cuerpo el fenmeno grariQ-fascist se
sentirn atrados por la nueva tendencia y se apartarn
del partido. Pero, independientemente de este equvoco
inicial, el P. P. I. est llamado, durante los aos 19191920, a tener, en su conjunto, un papel fundamentalmen
te conservador, por las posiciones que adopta y gracias
al caos socialista. Mussolini se/da perfecta cuenta de ello
algunos das despus del nlacimiento del partido, en
enero de 1919. E l acontecimiento del da en la poltica
nacional escribe es la fundacin del P. P. I... S pro
grama s democrtico, casi nos atreveramos a decir que
demasiado democrtico. Tiene muchos puntos de con
tacto con el de otros partidos. Pero el P. P. I. no podr
salirse, en sus medios de lucha, de la ms estricta
legalidad. Por lo tanto puede jugar un papel muy im
portante en la vida nacional, tnicamente l puede es
perar disputar las masas rurales a los socialistas, en las
prximas elecciones.
Y
as es, en efecto, como sucede. Durante dos aos el
movimiento socialista no encuentra frente .a l aparte
de su propia incapacidad. otro adversario que el nuevo
partido. Slo el P. P. I. se opone a la Constituyente, e
impide el monopolio socialista en el terreno sindical,
sobre todo en las zonas rurales, hecho, ste, importante,
puesto que Italia, a pesar de la guerra, sigue siendo
un pas esencialmente rural. En la medida en que ha
existido en Italia un peligro bolchevique, ha sido l
partido popular quien lo ha atajado.
La duplicidad de posturas del partido popular hace
difcil la colaboracin con los socialistas que, por su
parte, no estn en modo alguno preparados para ello.
De aqu provienen las sucesivas crisis mmisteriales que
desgastan a los dos nicos dirigentes de que dispone,
por aquel entonces, la burguesa italiana: Nitti y Giolitti.
Nitti, durante su paso por el poder, ha realizado una
obra importante. Hombre sinceramente liberal,. posee
una profunda cultura histrica y econmica y, excep
cin rara entre los hombres de Estado italianos, conoce
a fondo los grandes Estados modernos, sobre todo In
glaterra, Alemania y los Estados Unidos. Ninguna de las
64

tendencias, ninguno de los engranajes de las finanzas


internacionales, le es desconocido. Al mismo tiempo y
esta curiosa amalgama explica en gran parte su supe
rioridad y sus fallos ha sido, pjor origen y por tem
peramento, el hombre del Mezzogiorno italiano, que se
haba formado en un medio social muy atrasado, donde
no existan en absoluto los partidos organizados y las
fuerzas obreras <de vanguardia. De esta forma ha negado
rpidamente al primer plano de la vida poltica, como
tantos otros de la lite meridional, que no han tenido
necesidad de ganar sus galones en las luchas locales.
Los lazos que les unen a su patria chica son lazos per
sonales, de simpata, de prestigio o de categora social,
y entre su gran cultura, a menudo cosmopolita, y la vida
local, no existe relacin alguna. Todos ellos se han for
mado a s mismos, y cuando vuelven a sus casas, pro
cedentes de Npoles; Roma o Londres, encuentran como
una atmsfera familiar, una clientela adicta de la que
tienen necesidad y c o i la que comparten la filosofa,
hecha de buen sentido, de astucia y de adaptacin. Es
por sus estudios, por n esfuerzo intelectual, por lo
que han saltado de la estrecha vida provinciana a la
gran capital; no ha habido encadenamiento ni progre
sin de experiencias humanas. No hay que extraarse
de que Nitti, por ejemplo, sea escptico y sagaz como un
big man de la City, y fatalista pomo un campesino de
Basilicata. El gran retraso del Mezzogiorno respecto a
la Italia del Norte obliga a los hombres de Estado a
realizar una poltica de lentas aproximaciones; por , otra
parte, stos, gracias a su vida inteligente y a su cultura,
poseen el gusto por la alta poltica. Slo pueden con
ciliar las dos tendencias condenndose a actuar con
mucha paciencia y moderacin en el interior del pas y
reservando sus audacias para la poltica exterior. En
el fondo, lo que Nitti ha querido siempre realizar es
una poltica patrnlista de gran envergadura. l, qi}e
bajo Luis X IV o Jos II hubiera sido un alto funcio
nario, no estaba preparado para el juego y el enfrenta
miento entre partidos y entre clases que en la posguerra
ya no permiten hacer el bien del pueblo sin estar en
estrecho contacto con l y sin darle la sensacin de qe
juega un papel directo y de que ha empezado realmente
65

ima nueva era; Nitti,; al igual que Giolitti y Turati, es


un hombre de la preguerra. Su programa econmico y
social es todava el de sus Discursos a los jvenes que
haba reunido en su Italia a principios dl siglo X X , el
documento ms destacado de liberalismo clarividente
de los aos 1900. Nitti no cree en la posibilidad de una
revolucin en Italia, y le gusta constatar que Italia es
posiblemente el nico pas de Europa que no ha tenido,
en dos mil aos, una verdadera revolucin ni una guerra
de religin. Desconfa de todo cambio poltico, en. parte
por espritu conservador, pero, sobre todo, por escepti
cismo de historiador y de economista. s contrario a la
idea de la Constituyente, con la que todo el mundo ha
coqueteado, y su liberalismo clsico, en el que la guerra
no ha hecho mella, le predispone contra toda idea de
socialismo de Estado, de control sobre la industria y
sobre la banca.
La grave situacin econmica de Italia, que plantea
al gobierno problemas urgentes y le aposa sin descanso,
es otro de los elementos que concurren para, retenerlo
todava ms en la va de un reformismo prudente y un
tanto al da.
La crisis econmica, retrasada y disimulada en cierto
modo por fenmenos transitorios, se manifiesta clara
mente en Italia a principios de 1920, y se agudiza rpida
mente. Aparecen dificultades de abastecimiento y el
problema del carbn es cada vez ms angustioso. In
glaterra no entrega
que 300.000 toneladas por mes,
en lugar de las 800.000 acordadas,' hacindoselas pagar
adems al elevado precio impuesto a los importadores.
Como consecuencia tiene que reducirse el nmero de
trenes y cerrar parcialmente las fbricas. Otras impor
taciones, tales icomo el trigo, azcar y carne congela
da, tienen que ser limitadas. Los abastecimientos se
hacen difciles a causa de la elevacin sufrida por los
cambios, cuyo control tiene que ser establecido hacia
mediados de abril de 1920. Por otra parte, la economa
italiana an no ha sabido realizar el cambio de co-.
yuntura ni adaptarse a l. La fiebre especulativa conti
na; se crean nuevas empresas, pues se espera que, con
la paz, se iniciar una era de expansin y de prosperidad.
Aumenta la demanda de crditos y, con ella, la circula-

ms

66

cin fiduciaria. La cada de los precios al por mayor


que se. produce en el extranjero, anuncia que no es
posible evitar una nueva, base imponible.
Nitti se esfuerza n hacer frente a esta situacin, cuya
gravedad no ignora en absoluto, sobre todo en lo con
cerniente a la hacienda pblica. En una carta dirigida a
sus electores, en octubre de 1919, da la voz de alarma:
Los gastos efectivos del Estado son tres veces ms
elevados que los ingresos efectivos; todas las empresas
industriales del Estado estn en dficit y se pierden
varios miles.d millones al a a causa del precio po
ltico del pan; la deuda del Estado - aumenta mil millo
nes por mes; los gastos militares, un ao despus de
finalizada la guerra, representan an, cada mes, una.
suma superior al gasto anual del ao que precedi a
la guerra. Nitti multiplica las medidas y las interven
ciones, despliega una gran actividadvy lanza, en. no
viembre de 1919} un emprstito que tiene un xito con
siderable, pues en pocos meses alcanza los veintin mil
millones de liras. Posteriormente, despus de su elimi
nacin del poder, recordar, o har recordar, l larga
lista de decretos que ha dictado; dir que ha sido l el
primero que ha maniobrado el timn, para salir de la
tempestad, haciendo las maniobras ms difciles y las
ms ingratas. Todo esto es cierto, pero no poda evitar
y no ha evitado su cada. En la atmsfera, de 1919-1920,
su frmula producir ms y consumir menos no abra
a Italia y a su pueblo ninguna perspectiva. En un mundo
cada vez ms empobrecido, con las nuevas necesidades
creadas por la guerra y liberadas por la paz, esta fr
mula estaba fuera de toda realidad, de la realidad psi
colgica inmediata, y muy pronto incluso de la realidad
econmica.
Por otra parte, Nitti no ha podido encontrar el apoyo
poltico indispensable para gobernar. l bien hubiera
querido, igual que Giolitti, conseguir que los socialistas
colaborasen en el poder; la lucha feroz que los dos
hombres de Estado van a librar es, tambin en parte,
una lucha para ver quin ser el primero en conseguir
domar al monstruo. Los socialistas, algunos ce los cua
les siguen fieles a los antiguos idilios con Giolitti, son
hostiles a Nitti a causa de su poltica interior. Nitti ha
67

reorganizado las ;fuerzasde polica, apenas inexistentes


principios de 1919, y ha creado la guardia real, que
juega un papel muy activo en la represin de las 'ma
nifestaciones populares, incluso de las ms pacficas.
Entre octubre de 1919 y mayo de 1920, varios centenares
de obreros y de campesinos han sido muertos y heridos
en todas las regiones de Italia. Socialistas y fascistas lo
tildan, a gritos, de polica. Principalmente, los socialisr
tas se sustraen de las responsabilidades del poder y no
se podra prescindir de su-poyo ms que realizando,
aunque fuera sin ellos, su programa de 1917, y buscando
otros aliados.
Pero Nitti no es el hombre capaz de llevar a cabo
esta tarea. Es fcil darse cuenta de ello examinando su
poltica agraria. En diciembre de 917, cuando era mi
nistro del Tesoro, haba creado la Obra Nacional de
Combatientes (O. N. C.), y en la actualidad le asigna
una importante subvencin para el rescte de las tierras
destinadas a los excombatientes cultivadores. Esta ini
ciativa, que no carece de envergadura en el momento de
ser concebida, es completamente insuficiente para apla
car el hambre de tierra de los campesinos, de todos
los campesinos. Bajo la presin de las ocupaciones de
tierras, que se multiplican, Nitti promulga sucesiva
mente dos decretos (decreto Visocchi del 2 de septiembre
de 1919, y decreto FalciOni del 22 de abril de 1920) que
tienden mucho ms a cortar las ocupaciones que a reali
zar una reforma agraria. El primero de los decretos
otorga a los prefectos el poder de consentir, en determi
nadas condiciones, la ocupacin de tierras -no cultivadas,
all donde sea necesario estimular la produccin agrco
la y poner fin a l ocupacin violenta y arbitraria de las
tierras por la poblacin; el segundo, publicado en un
momento en que la situacin se haba agravado, es to
dava ms restrictivo, puesto que especifica que las
tierras susceptibles de ser ocupadas temporalmente son
nicamente las tierras no cultivadas o insuficientemente
cultivadas, no pudiendo, por lo dems, ser consentida
la ocupacin ms que a asociaciones o cuerpos legal
mente constituidos, que anteriormente hubieran ya cul
tivado otras tierras y que adems poseyeran tierras.
Con semejantes preocupaciones y con tales limitaciones.

68

Nitti no puede en absoluto sustituir el nihilismo maxirialista por una obra social atrevida.1
En cuanto a otros aliados, los nicos posibles eran
los populares, Pero Nitti, por su formacin, comprende
mal a este nuevo partido, nacido cmo un champin
en los invernaderos clidos de la posguerra. Su juego
es demasiadp personal como para plegarse a las exigen
cias polticas del partido popular, del que el secretario,
don Sturzo, quiere hacer un gran partido a la inglesa,
definido por su programa y subordinando a l su tctica
en el pas y n el Parlamento. Adems, los populres,
que han sido casi todos neutralistas, y que deben sobre
todo a esta actitud su xito electoral, consideran a Nitti
cmo un hombre demasiado comprometido a causa de
su participacin en los gobiernos de guerra. Le repro
chan tambin sus debilidades para con sus cornptidores, los socialistas. Durante la huelga de ferroviarios,
en enero de 1920, los sindicatos blancos haban dado
la orden de continuar el trabajo, y la huelga no slo
s haba acabado por un acuerdo firmado nicamente
con la organizacin roja que la haba provocado, sino
que el ministro de Trabajo haba entregado a las repre
salias del Sindicato de Ferroviarios a los miembros de
la organizacin catlica que no haban seguido sus rde
nes.2 Los populares, aprovechan as la primera crisis
ministerial en marzo de 1920; para, exigir la dimisin
en bloque del gobierno y para formular su programa
m n im o .3 Nitti, seguro del apoyo del Vaticano, con el
que mantiene negociaciones .sobre la cuestin r o m a n a,
proyecta prescindir durante algn tiempo del apoyo de
los populares, y forma sin ellos su nuevo gobierno, que
slo dura algunas semanas;4 a la tercera crisis, los
populares vuelven al redil, pero demasiado tarde para
salvar l gobierno, que ya est condenado.5 Para aliviar
presupuesto de la pesada carga del precio poltico
del pan, Nitti promulga un decreto-ley aumentando el
precio de ste en cincuenta cntimos el kilo. La oposi
cin de izquierda y la de derecha se rebelan contra esta
medida. Mussolini toma postura en.su peridico: Aquel
que posee ms, debe pagar ms escribe; el actual
precio poltico debe ser- mantenido para los no ricos,
para los trabajadores y los empleados. Ante la tormen

ai

ta; Nitti retira el decreto para transformarlo en proyec


to de ley, pero las decisiones hostiles de casi todos los
grupos de la Cmara le obligan a dimitir. .
La cada de Nitti no causa ningun sorpresa, puesto
que ha habido tantas fuerzas y tantas circunstancias que
han contribuido ello. Mussolini, que con el adveni
miento de Nitti haba-declarado, segn la frmula ha
bitual, que esperara a ver su actuacin, y que, por otra
parte, haba aprobado sus medidas fiscales como apro
bar las de Giolitti quieren ahora desquitarse, porque
Nitti lo ha hecho arrestar durante algunas horas en
noviembre de 1919, y ha ordenado qe se efectuaran
pesquisas en la sede de los fascios, con objeto de re
quisar las armas que all haba. El ejrcito ya no le es
adicto, porque ha licenciado a centenares de generalas
y a miles de oficiales que sobraban, y porque no ha
querido enviar la expedicin a Georgia contra, los so
viets, expedicin que haba preparado el gobierno pre
cedente (Orlando). Los nacionalistas estn furiosos con
tra l a causa de su actitud en la cuestin de Fiume y
de su voluntad de reconciliacin con Yugoslavia, . y
continuamente organizan manifestaciones. El 24 de mayo
da del aniversario de la entrada en guerra de Italia,
que no se celebra oficialmente llega a Roma una de
legacin de dlmatas y de fiumeses. La consecuencia de
ello es na violenta manifestacin, una severa represin
y numerosas vctimas de una y otra parte, ocho muer
tos y treinta heridos, hecho que debilita considerable
mente al gobierno.
La oposicin de derechas ye que ha llgado el momen
to de concentrar sus esfuerzos para derribar a Nitti y,
con l, su poltica exterior. Durante los primeros meses
de 1920, mientras que 'las huelgas s multiplican por
todo el pas y D'Annunzio reina n Fiume, Nitti lucha
en Londres, Pars, San Remo para que triunfe una pol
tica inteligente de reconstruccin europea de la qu Ita
lia saldra indudablemente beneficiada. De acuerdo con
Lloyd George, Nitti se pronuncia en favor del retomo
a la normalidad, de la reanudacin de las relaciones co
merciales con los soviets y de 3a imposicin a Alemania
de una cantidad global y razonable, ttulo de repara
cin. El gobierno francs se obstina en la poltica que
70

ii f e ;

tendr como resultado el sabotaje de la Conferencia de


Cannes por parte de Millerand: se es hostil a cualquier
concesin a Alemania, que pagar de todos modos, y a
toda aproximacin con Rusia, alrededor de la cual se
quiere mantener el cordn sanitario. Gracias a esta
poltica, los nacionalistas y fascistas italianos encuentran,
en su oposicin a Nitti, todo el apoyo necesario en el
embajador de Francia en Roma, Barrre, que sigue a
este respecto las instrucciones de Clemenceau. ste haba
declarado, despus de las elecciones de noviembre de
1919, qiie hara cualquier cosa y autorizara todo tipo
de medios para impedir que Italia cediera a la marea
revolucionaria. En la Cmara y en la prensa se denuncia
que la embajada de Francia en Roma se ha convertido
en el cuartel general de la campaa contra los socia
listas, que siguen siendo peligrosamente wilsonianos.
La conferencia de Spa es convocada para el 25 de mayo,
Barrre haba declarado: El seor Nitti no ir a ella, y
Nitti es derrocado el 11 de mayo, el mismo da en que
los delegados italianos y yugoslavos han tomado, pr
fin, contacto en Pallanza.
La sucesin est abierta; despus de algunas semanas
de crisis, Nitti es definitivamente eliminado, a principios
de junio, sobre todo porque el sucesor est ya prepara
do: Giovanni Giolitti. Giolitti, como Mussolini, tiene des
quit personal que tomarse. l no quiso la intervencin
de Italia en la guerra en la primavera de 1915, no la quiso
sobre todo en aquel "momento y en las condiciones en
que iba a llevars a cabo. Apartado del gobierno po4
una conjuracin de palacio, ha sido colmado de injurias
y de amenazas: Salandra ha amotinado contra l a los
fascios y a los nacionalistas, dejndoles la calle a stt
disposicin. Giolitti quiere volver al poder, formar' n
bloque con los socialistas, efectuar un cierto nmero de
reformas polticas, econmicas y fiscales y restablecer,
finalmente, el orden en el pas. Tolera a Nitti, prestn
dole incluso sus hombres, pero lo considera como un
lugarteniente que debe cederle el puesto en el momento
que l decida. Nitti, por su parte, no comparte en abso
luto este plinto de vista. El 12 de octubre de 1919, antes
de las elecciones generales, Giolitti presenta su candida
tura al poder en el clebre discurso de Dronero. Este
71

discurso es, ante todo, una terrible acusacin contra la


clse dirigente italiana, contra, las minoras audaces y
contra los gobiernos sin inteligencia y sin conciencia que
han arrastrado a un pueblo a la guerra, a pesar suyo,
contra aquellos que han precipitado a Italia en la guerra
sin prever nada, sin acuerdos precisos sobr cuestiones
polticas y coloniales, sin ni siquiera suponer la existen
cia d necesidades econmicas, financieras, comerciales
e industriales. Despus de hacr un balanc de lo que
Italia ha perdido en vidas humanas y en riquezas, Gio
litti expone su programa de' gobierno. En las relaciones
internacionales, hacer todo lo necesario para evitar una
nueva guerra; hacer un llamamiento a todas las nacio
nes para que entren a formar parte de .la S. D. N., apo
yarse en las fuerzas del internacionalismo obrero. Abo
lir la diplomacia secreta, reservar exclusivamente a los
n Parlamentos el derecho de declarar la guerra y de
firmar la paz. Para la liquidacin del pasado piensa
realizar investigaciones inmediatas y solemnes sobre
las responsabilidades incurridas, sobr la forma en que
se han ejercido los plenos poderes, sobre la estipulacin
y ejecucin de los grandes contratos de abastecimientos,
para dar a conocer al pas cmo se han derrochdo
decenas de miles de millones. Contra la crisis financiera,
propone la abolicin de los gastos militares, el impuesto
progresivo sobre el conjunto de las rentas y sobre ls
sucesiones y una deduccin extraordinaria sobre la ri
queza, sobre todo sobr los beneficios de guerra. Lanza
un virulento ataque contra las fuerzas reaccionarias,
que, dice, ya no prevalecern ms, puesto que las clases
privilegiadas de la sociedad, que condujeron a la hu
manidad al desastre, no pueden ya d irigir ellas solas el
mundo, cuyos destinos deben a partir de ahora pasar a
manos de los pueblos.
En el momento en que fue pronunciado, este discurso
fue acogido con alaridos por toda la prensa nacionalista
y conservadora. Nitti se haba apresurado a tomar posi
cin contra semejante programa, y sobre todo contra
la investigacin sobre la guerra, que haba encendido
de nuevo las pasiones, contestndole a travs de su car
ta a los electores, el 31 de octubre. A partir de este mo
mento sealan los peridicos, la ruptura entre los se
72

ores Nitti y Giolitti puede considerarse como definiti


va. Aqu empieza, en efecto, una lucha de una extrema
dureza entre los dos hombres de Estado. Su rivalidad,
qu se complica con un conflicto d intereses entre los
dos bancos italianos ms importantes, tel Comrnerciale
(B. C. I.) y el Sconto (B. I. S.), adquiere formas inaudi
tas: Giolitti llega a utilizar a un chantajista para que
haga una interpelacin a la Cmara en contra de Nitti, a
propsito d las pretendidas relaciones con el B. I. S., a
hacer imprimir panfletos clandestinos, mientras que
Nitti, por su parte, hace que sean controladas las com
pras que Giolitti efecta en la Bolsa. Ambos buscan la
eliminacin mutua; a cada crisis ministerial, hasta la
marcha sobre Roma, el uno opone su veto a la candida
tura del otro, circunstancia que falsea todas las solucio
nes, aumenta el descrdito del Parlamento, paralizn
dolo, y facilita las maniobras de los fascistas y de los
conservadores.
En la lucha, Giolitti es el ms fuert. Conoce a fondo
la administracin, en la que ha hecho una gran parte
de su carrera, y tiene una gran experiencia de los
hombres, de los que sabe aprovechar mucho mejor las
debilidades que las cualidades. Como hombre de la bu
rocracia, no siente la misma repulsin que Nitti hacia
la intervencin del Estado en la economa; como par
tidario de la neutralidad, est ms prximo que l d
los socialistas y populares. En vsperas de su vuelta
al poder, pide a los socialistas que participen en su
gobierno, pues est dispuesto a hacer grandes Cosas.
Turati le responde: Nosotros no somos ambiciosos.
Tendramos que aceptar a ttulo personal: los nuestros
no nos seguiran. Giolitti replica: Tengo la plena con
viccin de que en este momento soy til al pas y por lo
tanto formar el gobimo. Escoger la mayora all
donde la encuentre. Hace tambin un llamamiento a
ls populares, pero don Sturzo n o . es favorable a la
colaboracin con Giolitti. Siente una gran aversin por
el gran corruptor de la vida poltica italiana. Giolitti
le corresponde con creces: este piamonts celoso del
laicismo del Estado no querr nunca entrevistarse con
un dirigente de partido con sotana. Don Sturzo teme
los mtods de Giolitti, que quiere, efectivamente, utili
73

zar a los catlicos -cmo lo hizo en 1913,6 pero para


dividir y reducir a los partidos, y no, como, hubiera
querido don Sturz, para iniciar una poltica de acuerdos
o de concurrencia de los grandes partidos sobre la
base de unos programas bien determinados. El Vaticano,
que ha intentado en vano salvar a Nitti, es hostil a Gio
litti porque teme su programa financiero y s concep
cin de las dos paralelas el Estado y la Iglesia que
no tienen necesidad de encontrarse. Entre las medidas
anunciadas por Giolitti, la que apunta a la transforma
cin de todos los ttulos en ttulos nominativos preocupa
especialmente a la Iglesia, qu tiene en los ttulos al
portador, un medio de burlar la ley sobre los bienes
eclesisticos y de ser propietaria a travs de una tercera
persona que hace de intermediario.
Sin embargo, nada puede impedir el advenimiento de
Giolitti. Casi todos lo esperan como a un salvador, todos
confan en l. La burguesa italiana, que en 1915 se ha
adherido a. la guerra para desembarazarse del movimien
to obrero/ que se estaba convirtiendo en un movimiento
demasiado poderoso, se arroja ahora; por las mismas
razones, en brazos del hombre de la neutralidad, del
traidor Giolitti. Sus ms fieros adversarios de enton
ces, como Sonnino, l suplican que acepte el poder. o
se olvida que Giolitti, antes de la guerra . en aquel
tiempo en que se era feliz, ha probado s habilidad
en el encantamiento de la serpiente socialista. Aquellos
que en 1915 -escribe Guglielmo Ferrero le arrancaron
la varita mgica, rompindola, se dirigen ahora al viejo
mago a fin de que renueve los antiguos prodigios. Los
nacionalistas, sus ms violentos adversarios durante la
guerra, lo aceptan porque esperan que Giolitti, apasio
nado sobre todo por la poltica interior, abandonar el
camino demasiado europesta que haba seguido Nitti.
Mussolini est dispuesto a marchar junto a l si de
esta forma puede acercarse al poder. Proclama que la
declaracin ministerial de Giolitti coincide casi literal
mente con los postulados fascistas. En cuanto a los
populares, su grupo parlamentario ya ha decidido par
ticipar en el nuevo gobierno, a pesar de la opinin con
traria de don Sturzo. .
Con la subida al poder de Giolitti, se supera la grave
74

escisin de 1914-1915, que haba dividido en dos a la


burguesa. Ya no pe volver a hablar ms. d neutralis
tas y de intervencionistas. Gon Giolitti, l hombre
d la antiguerra, el hombre del discurso de Dronero y
partidario de las medidas financieras demaggicas, se
reconstituye por algn tiempo la unin nacional.

75

VI
GRANDEZA Y DECADENCIA DEL MAXIMALISMO
Despus del armisticio, y sobre todo despus de las
elecciones de noviembre de 1919, tiene lugar una gran
afluencia de gente de todas las categoras, incluidos
los empleados privados,,los tcnicos y los funcionarios
pblicos, hacia la Confederacin del Trabajo roja. En
diversas localidades, las asociaciones de pequeos co
merciantes se adhieren a la Bolsa del Trabajo. Los
321.000 sindicados con que contaba la C. G. L., en vspe
ras de la guerra, ascienden a fines de 1920 a 2.200.000. El
mismo fenmeno se produce, por otra parte, en todos
los pases: en Francia, la C. G. T. pasa de un milln de
afiliados en 1914 a 2.400.000 a principios de 1920; e Ale
mania, los dos millones y medio de 1913 pasan a ser
8 millones en 1920; incluso en Inglaterra, las cuidadosas
estadsticas de las Trade Unions sealan para el mismo
perodo un aumento de 1.572.391 a 4.317.537 en el nmero
de sus afiliados. Tanto en Italia como en los dems pa
ses se desencaden una oleada de huelgas que alcanz
su punt mximo en 1920, pero que en todas partes aca
bar clinndose bajo la ducha fra de la crisis econ
mica.1
En enero de 920, los empleados de correos y los ferro
viarios se declaran en huelg; desde, finales de febrero
a finales .de mayo se multiplican las huelgas d los tra
bajadores agrcolas en las provincias de-Ferrara, Man
tua, Novara, Pava, Padua, Verona, Arezzo y Parma. La
ola alcanza tambin las organizaciones blancas (catli
cas) de Soresina (Cremona), Todas estas huelgas tienen
76

un carcter netamente econmico, y tienden a elevar los


salarios al nivel del coste de la vida en alza continua.
Nb responden a ningn plan preconcebido: los ferrovia
rios inician la lucha el 20 de enero y el 21 los empleados
de correos y telgrafos vuelven al trabajo; en el Norte,
se suceden ls hulgas agrcolas sin ninguna relacin
entre s, ni con la ocupacin de tierras que tiene lugar
en el Mezzogiorno.2 Hay una enorme dispersin de. ener
gas, una gran cantidad de movimientos que .en algunas
zonas rurales llegan a paralizar la produccin durante
largas semanas y meses, pero cuyo valor poltico es
nulo. En esta facilidad con que se recurre a la huelga,
en esta obstinacin en la lucha, hay un signo de los tiem
pos, un reflejo de las inquietudes y las espranzas de
las masas. El hecho ms insignificante puede producir
la interrupcin del trabajo. Algunas veces, ls huelgas
tienn su orijgen en un descontento ms general, cmo
sucede en el mes de mayo en Carnia,. regin que los
austracos haban ocupado durante la guerra y en la
que haban quedado demasiados problemas sin resolver.
En algunos casos, las reivindicaciones polticas pasan
a primr plano, como es el caso de la huelga general
del mes de abril en- Turn, en la que se ventila el re
conocimiento de los consejos de fbrica por parte de
los industriales y que se acaba con una grave derrota
de los trabajadores.3
Esta huelga es provocada por un incidente que mues
tra claramente el estado de nimo existente en esta
poca, en algunos centros industriales. El gobierno ha
decidido adoptar la hora legal, la hora de verano, y
la direccin de la Fiat hace adelantar en una hora las
agujas del gran reloj de la fbrica. La Comisin obrera
las vuelve a colocar en la hora antigua. La direccin
manda llamar a la Comisin y le hace una proposicin:
Seguid, si queris, la hora de invierno, pero dejad que
el reloj vaya igual que los otros relojes de la ciudad.
Pero no hay acuerdo posible; la direccin despide los
miembros de la Comisin de fbrica y estalla la huelga.
La hora legal es una herencia de la guerra, una inter
vencin del Estado en la vida cotidiana de los obreros,
y stos no quieren consentirlo. En Turn, 'esta resis
tencia es espontnea; en otros centros, como en Bolo77

za y Cremona, la Bolsa dl Trabajo se niega oficial


mente a aplicar la hpr legal. Mussolini, despus; de
haber llamado a este movimiento la primera gran re
volucin del pueblo italiano contra los que lo gobier
nan se adhiere totalmente a l: Yo tambin estoy
contra la hora legal, escribe el 6 de abril de 1920 en su
peridico, porque representa una de las formas de. in
tervencin y de coercin del Estado. No hago de esto
una cuestin poltica, nacional o utilitaria; yo estoy a
favor del individuo y en contra del Estado... Abajo l
Estado en todas sus forms y sea cual sea su encarna
cin; el Estado de ayer, de hoy y de maana, el Estado
burgus y el Estado socialista. A nosotros, ltimos so
brevivientes del individualismo, slo nos queda, para
atravesar la noche presente y la de maana, la religin
absurda, pero siempre consoladora de la Anarqua. Y el
artculo acaba con esta palabra, Anarqu, imprsa
en letra negrilla.
Los conflictos entre los manifestantes y la fuerza p
blica s multiplican y es siempre sta quien tiene la
ltima palabra, ya que se ncuntra siempre frente a
masas tan desarmadas como excitadas. Cuando hay
muertos en la calle y esto sucede casi siempre los
obreros reaccionan declarando la huelga genral. Algu
nas veces, los ferroviarios paran el trn en que viaja la
guardia real o los vagones cargados de municiones des
tinadas a la guerra contra los soviets. En el primer
semestre de 1920, se producen las primeras ocupaciones
de fbricas,4 despus de la de Damina, en marzo de
1919. La tensin alcanza su grado1mximo en junio, con
la revuelta de Ancona, donde los soldados, apoyados por
la poblacin obrera d la ciudad, se niegan a marchar
hacia Albania. A pesar de la resistenci que s organiza
en algunos barrios, la revuelta es rpidamente dominada.
Todos estos movimientos, estos sobresaltos, desbor
dan l organizacin obrera y socialista. Esta hipersensibilidd de las masas es tratada mediante una especi de
duch esepcsa, recomendndoles la calma y prometin
doles la revolucin. El manifiesto redactado el 25 de
junio de 1920, inmediatamente despus de los aconteci
mientos de Ancona, por la direccin del partido socia
lista, el grupo parlamentario socialista y la C. G. L. se
78

pronuncia en contra de las acciones locales: La si


tuacin actual, dice, indica que la crisis burguesa se
acelera y que est prximo el choque formidable entre
la burguesa y el proletariado. Dada la necesidad de
afrontar las nuevas batallas con todas nuestras fuerzas,
las organizaciones dirigentes del movimiento obrero en
Italia ponen en guardia a los trabajadores contra los
movimientos que puedan perjudicar el movimiento ge
neral... Trabajadores! La revolucin proletaria no puede
ser la obra de un grupo de hombres, ni puede hacerse
en una hora. La revolucin es. el resultado de una pre
paracin formidable, realizada con unos esfuerzos ex
traordinarios y con una disciplina de hierro.
Choque formidable... Preparacin formidable. Detrs
de esta palabrera no haba absolutamente nada* El
barco iba a la deriva con todas las esperanzas con que
iba cargado. Y mientras los dirigentes sindicales y/so
cialistas permanecen estancados y dudan, la burguesa
empieza a recobrarse. Algunos sntomas le animan a
hacerlo: los arditi han podido incendiar tranquilamente
el Avanti, en abril de 1919, y tirar en noviembre algunas
bombas al desfile socialista en Miln, sin que se produz
ca la ms mnima reaccin seria. El primero de diciem
bre, mientras se celebraba la sesin real en la Cmara,
los diputados . socialistas .abandonan la sala gritando
V iva la Repblica! La misma noche, grupos de estudian
tes y de oficiales les persiguen por las calles de Roma,
y hieren algunos de ellos; la cosa acaba, por un- lado,
con aclamaciones al rey en la plaza del Quiiinal y, por
otra, con una huelga general de protesta. La clase obrera
protesta por todo el pas: cada ciudad hace su huelga
general, tiene sus muertos y la ira popular estalla, a
veces, en revuelta, como en Mantua, donde despus de
las agresiones de Roma, la multitud invade la estacin
y arranca los rales, ataca a todos los oficiales que en
cuentra a su paso, asalta la prisin, libera a los deteni
dos en ella e incendia el edificio. En Roma, al declararse
en huelga los barrenderos el 12 de mayo de 1920, son
reemplazados por equipos de estudiantes y otros volun
tarios. En julio, los tranviarios, despus de una huelga
victoriosa, sacan tranvas a la calle adornados con
banderas rojas. Mucha gente, exasperada a causa de
79

esta huelga por las largas caminatas que ha tenido que


hacer a pie bajo un calor trrido, sube a los tranvas,
arranca las .banderas: y golpea a los conductores. Por
la tarde, estudiantes, nacionalistas y arditi saquean la
imprenta del Avanti y rompen las mquinas. Enton
ces se produce
reaccin habitual: la Bolsa del Trabajo
declara la huelga general, pero slo gracias a la polica
puede impedirse la destruccin de la imprenta de Epoca,
que haba tirado la edicin rmana de Avanti. Por la
noche, algunos diputados socialistas, entre ellos Modigliani, son gravemente heridos. En el mismo ms, fascistas,
arditi y legionarios incendian en Trieste el locl de las
organizaciones eslovenas, el Balkan.
Todo esto no son ms que signos precursores, prime
ras escaramuzas dejadas a la iniciativa y a la reaccin
locales, y en las que actan, sobre todo, los francotira
dores de los grupos .fascistas y nacionalistas. Parale
lamente a estos episodios, tiene lugar un esfuerzo met
dico de ..organizacin por parte de las dases poseedo
ras. El 7 de marzo de 1920, en el momento en que las
luchas obreras alcanzan su mximo grado de intensi
dad, se rene en Miln la primera Conferencia nacio
nal de los industriales italianos; en ella se crea la Con
federacin General de la Industria, que abarca toda
la gran industria y tres cuartas partes de la media y
pequea industria y que, ligada estrechamente a la Aso
ciacin de las Sociedades p o r Acciones, ejercer un pa
pel preponderante en la vida nacional. En el curso de
esta reunin, se elabora un plan completo y preciso de
accin comn, en el que todo est previsto, desde la
organizacin centralizada d e . todos los fabricantes has
ta las formas de lucha contra los sindicatos obreros y la
rehabilitacin poltica de Giovanni Giolitti. Al princi
pio, la nueva Confederacin Obtiene su primer xito
con e l .aplastamiento de la huelga general de Turn, la
hulga de las agujas. Poco despus, el 18 de agosto,
se constituye la Confederacin General de la Agricul
tura, que se consolida rpidamente y que agrupa todos
los tipos de la grande y mediana propiedad rural y de
la industria agrcola. Los industriales y los agrarios no
irn ya al combate separadamente. A las huelgas inter
mitentes y locales, fruto de la accin obrera*. podrn

la

80

oponer una fuerza defensiva y de ataque, organizada


sobre una bas Racional y fuertemente centralizada.
El cambio de coyuntura se manifiesta, sobre todo,
por la vuelta de Giolitti al poder. Mientras, en el pue
blo, la cuestin de la guerra contina separando al pro
letariado organizado de una parte de los excombatien
tes y de determinadas categoras de las clases medias
(estudiantes, oficiales, profesiones liberales), por enci
ma, los antiguos belicistas y neutralistas trabajan con
juntamente para hacerse por entero con el control de
la situacin.
Los socialistas no forman parte del nuevo gobierno,
pero Giolitti no ha renunciado a su apoyo. En sus de
claraciones a la Cmara, va lo ms lejos posible, con el
fin de ganarse su confianza. Espera poder utilizar de
nuevo los mtodos que le dieron resultado antes de la
guerra: eliminar el conflicto de intereses entre indus
triales y agrarios, gracias a una oportuna dosificacin
de la proteccin aduanera; hacer participar en los be
neficios de esta proteccin a ciertas categoras del pro
letariado industrial de Italia del Norte y a los asalaria
dos agrcolas del valle del Po, que son la base de la
potencia poltica y sindical del movimiento socialista.
Pero 1920 no es lo mismo que 1910; el partido socialis
ta y la C.G.L. no son ya las organizaciones de una
aristocracia obrera; masas nuevas se han puesto en
movimiento y, para guiarlas, se necesita algo ms que
los recursos extremos y las frmulas de antao. La cri
sis econmica, que se agrava de da en da, ha.ce dif
cil el antiguo compromiso, al no dejar un margen sufi
ciente para neutralizar todas las ambiciones. Adems,
el partido socialista, que ha prometido la revolucin sin
levantar ni un solo dedo para prepararla, que ha pa
sado bruscamente del programa de 1917 al de los so
viets, espera que la crisis insoluble le lleve al poder.
Cuando Giolitti propone a los socialistas entrar en su
gobierno, Turati, portavoz de la derecha, se niega a
ello, pues sabe que el partido no le seguir.
Turati ha asimilado sobre todo, del marxismo, la no
cin de la estrecha relacin existente entre la evolucin
econmica y las transformaciones polticas, y la con
viccin de que la emancipacin de los trabajadores debe
81

ser obra de los propios trabajadores. Los socialistas


deben educar, preparar a la clase obrera para que .sea
capaz de ser independiente. La dureza con que. Turati
luch por la ley de' las ocho horas en Italia, no e
simple reformsmo; esta reduccin del horario de tra
bajo, de la que ya Marx, n 1864, haba proclamado, en
el Discurso inaugural, los inmensos beneficios fsicos,
morales e intelectuales para laclase obrra> puede per
mitir a sta aumentar sus qonocimientos y prepararse
mejor para la lucha. Turati concibe los progresos del
socialismo como una corriente en la que confluyen to-,
dos los impulsos dirigidos hacia el futuro que existen
en las cosas y en los espritus. Ve estos progresos como
un desarrollo armnico, sin demasiadas dificultades, he
cho de adoptaciones sucesivas y guiado por una volun
tad lcida. Unas/-masas con una conciencia cada vez
mayor; una burguesa cada vez ms inteligente; las
masas que saben esperar y una burguesa que sabe re
signarse a lo inevitable. Colaboracin entre albaceas tes
tamentarios de un mundo del que hay que aceptar y
querer s fin. Por todo ello, no puede ocurrrsele a Tu
rati ir al gobierno sin las masas, y menos an contra
ellas. No es> en absoluto, por cobarda; l no ha hecho,
como el papa dl Dante, per viltade il gran rifiuto.
Cuando, en 1911, Bissolati responde a la llamada del
rey, Turati plantea la cuestin en estos trminos: Par
ticipar en el poder? Tal vez habra que hacerlo, pero
es totalmente imposible. Hay un obstculo insupera
ble: la escasa preparacin de las masas. Qu es el
socialismo actualmente en Italia? se pregunta . EL so
cialismo apenas ha. rozado la piel de las masas, y
all donde ha penetrado un poco ms hondo, en los
oasis mejor organizados, est al servicio de intereses
desde luego respetables, pero que' resultan mezquinos
ylimitados. Con semejante instrumento cmo se pue
de participar? Lo que Turati quiere es una poltica y
no una avntura: personal. Por esta razn ha sido con
trario, en 1911-12, a la guerra de Trpoli, porque sta
apartaba al pueblo italiano d la formacin lenta y pe
nosa de su conciencia cvica. Igualmente, a pesar de s
simpata por Blgica y por la Entente, no ha estado
de acuerdo con la guerra de 1914, porque tema sus con

8?

secuencias en el nimo de las masas. La presin de


masas de los aos 1919-1920 la ve tan slo como la
consecuencia de una psicosis de guerra. El cuadro
clsico y armnico dei advenimiento del socialismo, tal
como l lo haba concebido, queda destruido a partir
de este momento, y Turati advierte, ms que nunca,
que carece del instrumento para poder hacer la po
ltica que l hubiera deseado. Cuando el 28 de junio
interviene en la Cmara para responder a la declara
cin ministerial de Giolitti, debe hacerlo a ttulo per
sonal; su admirable discurso, en el que proclama la
necesidad de rehacer Italia mediante un conjunto de
medidas orgnicas, coordinadas inmediatas, capaces
de movilizar todas las energas ltentes, y de renovar
con audacia el Estado y la Nacin, cae en la indife
rencia general. Y puesto que la montaa no ha ido a l,
Turati no ir a la montaa. El socialismo italiano tiene
un destino realmente trgico, pues la elevada concien
cia de algunos de sus dirigentes s tan fatal para l
como la. inconciencia de los otros.
Otro dirigente socialista, Claudio Treves, que colabo
raba desde haca bastantes aos en la revista de Turati,
Critica Sociale, en un discurso pronunciado en la C
mara. el 30 de marzo, cuando tuyo lugar la primera cri
sis Nitti, describa de la siguiente forma la situacin
italiana: La crisis de esta hora trgica es concretamen
te sta: ustedes ya no pueden imponemos su ordn
por ms tiempo y nosotros no podemos todava impo
nerles el nuestro. En realidad, el antiguo orden social
exista y se consolidaba, mientras que el orden nuevo
estaba rodeado de una nube impenetrable. Para despe
jarla, un grupo de jvenes intelectuales, cuyo dirignte
era Antonio Gramsci, haba llevado a cabo en Turn
un considerable esfuerzo d elaboracin doctrinal y de
organizacin prctica, partiendo del movimiento de los
Consejos de fbrica que, en esta ciudad, haba alcan
zado un cierto grado de madurez y de fuerza. Pero el
esfuerzo de estos elementos chocaba con la incompren
sin .del partido socialista y, sobre todo, con la propia
inexperiencia y su aislamiento. La direccin maxmalista dei partido socialista, imperturbable, continuaba
emborronando cuartillas con proyectos de soviets. El
la s

83

Consejo Nacional de Florencia, de enero de 1920, haba


encomendado a l direccin que procediera, en un
plazo mxijno 4e dos meses, a la constitucin defi
nitiva de los Consejos de Trabajadores. En el Consejo
Nacional, que se rene en Miln en abril los dos me
ses han transcurrido de sobra, se afirma de nuevo
l necesidad de los soviets y se invita una vez.ins
a la direccin del partido a.'crear estos organismos
proletarios. Para que la direccin no desfallezca en su
tarea, se le proporciona un'estatuto de los soviets, don
de, en algunas decenas de artculos se prev todo lo
necesario para su funcionamiento. Slo faltaban los so-.
viets... Y por qu la direccin del partido debe im. plantar los soviets desde arriba, por generacin buro
crtica? Para tomar el poder? Para cortar la naciente
contrarrevolucin? No; se trata, sobre todo, de crear
obstculos al experimento socialdemcrata y de para
lizarlo, de impedir la consolidacin del Parlamento
burgus y: de destruir las ilusiones democrticas, que
son las ms peligrosas. Es necesario, a este prop
sito, intensificar y completar el trabajo de preparacin,
para derrocar por la violencia el Estado burgus y
para instaurar la dictadura proletaria. Completar la
preparacin no era fcil, porque cmo completar lo
que nunca ha existido? La preparacin, por otra parte,
no poda consistir ms que en una accin poltica en
caminada a reunir alrededor de un programa de go
bierno a todos aquellos a quienes, sus sufrimientos, sus
ilusiones o su necesidad de justicia impulsaban hacia
un orden nuevo. La direccin del partido no puede ni
siquiera plantearse un problema semejante. La pala
brera, las fanfarronadas que permiten mantener la po
pularidad entre las masas, acaban por ofuscar los ce
rebros, de por s poco resistentes, de los que se sirven
de ellos. Los vapores del alcohol adulterado se suben
a la cabeza de los que lo beben, sin darles, a cambi,
ms valor ni ms decisin. Por el contrario, las frmu
las sobre la crisis inevitable y prxima del rgimen,
sobre la imposibilidad de la burguesa de salir bien
parada, haga lo que haga, actan como narcticos. Sus
tituyen el contacto con la. realidad por una especie de
monomana delirante e inofensiva, a la que la burge-

sa, a la primera ocasin, se presura a poner la .cami


sa de fuerza. Estas frmulas extremistas son el pro
ducto de una pasividad congnita que ellas mantienen
y agravan. Se crea una psicologa parasitaria, la del
heredero a la cabecera del moribundo la burguesa,
del que ni siquiera vale la pena acortar la agona. En
espera de la herencia ya asegurada, la vida poltica ita
liana :se transforma en un mitin permanente en el qe
e capital de la revolucin prxima es derrochado en
orgas de; palabras.
Pero, en cambio, las masas se toman el juego ms en
serio, mientras siguen esperando la revolucin. La
C.G.L., cuyos dirigentes reformistas firman, en verano
de 1920, en Mosc, un pact para el triunfo de la re
volucin social y de la repblica universal de los so
viets, invita, al mismo tiempo, a los obreros italianos,
a aceptar la nueva ley de seguridad social, basada en
la triple contribucin del Estado, los patronos y los
asegurados. Los obreros, que no aceptaron la hora le
gal, se niegan a pagar su parte. Para qu la seguridad
social si se est en vsperas de la revolucin? Por qu
pagar, si muy pronto se tendr todo el poder? La
distancia entre el sistema de seguridad social y la re
pblica universal de los soviets es demasiado grande y
las masas no comprenden nada. Adems, mientras que
la C.G.L. promueve una campa en favor de la ly,
las Bolsas de Trabajo de Bolonia y de Turn deciden
que los obreros no deben pagar su parte, e incluso s
llega a hacer una huelga d protesta: en las fbricas
Bianchi de Miln. Se produce, pues, una crisis de- au
toridad del movimiento obrero, paralela a la crisis de
autoridad del Estado; pero esta ltima se resolver an
tes que la primera.
Desde los primeros das de su acceso al poder, Giolitti
reprime la revuelta de Ancona y toma la decisin de
retirar las tropas italianas de Albania. De esta manera,
inicia su papel de liquidador de la crisis burguesa, que
en septiembre le sita ante un difcil acontecimiento:
la ocupacin de las fbricas por los obreros en todo
el pas. La Federacin de los obreros metalrgicos
(F.I.O.M.) haba empezado, en mayo, la discusin de un
contrato colectivo de trabajo con los industriales que,
85

por su parte, (estaban decididos a no hacer ninguna


concesin. Hasta l presente hemos cedido siempre;
ahora declaran- la cosa va a cambiar; y vamos' a em
pezar por vosotros. Esta actitud indica que, por lo
menos,.algo h cambiado en la sitiiacin. En cuanto a
la F.I.O.M., que ya ha tenido que sostener largas huel
gas para llegar a concluir algunos contratos regionales,
no quiere exponerse, .otra vez, a una huelga que co
rrera el peligro de durar varios meses. Los obreros se
cansaran y tampoco era . muy seguro que pudiera lo
grarse una victoria. Haba que encontrar un arma que no
fuera la huelga, pues sta ha sido tan utilizada, que
es ya un instrumento muy poco eficaz. Por otra parte,
los sntomas de la crisis industrial son cada vez ms
evidentes y la posibilidad de maniobra es cada vez me
nor. s entonces cuando los estrategas de la F.I.O.M.,
que pertenecen todos a la derecha del partido socialis
ta, dciden, ante la intransigencia obstinada y poco h
bil de los industriales, utilizar la huelga intermitente.
Pero, los industriales estn dispuestos a responder al
obstruccionismo con el lock-out, con lo cual los obre
ros se ven forzados a la huelga que, en esta ocasin,
queran evitar. Cuando en Miln, el 30 de agosto, la
direccin de la Alfa Romeo hace evacuar su fbrica y
cierra las puertas para acabar con la huelga de brazos
cados, la F.I.O.M. ordena a los obreros que ocupen
las fbricas, para adelantarse e impedir, el lock-out, para
arrancar de las manos de los empresarios esta arma
temible. Esta ocupacin de las fbricas, que, ha sido
presentada a menudo como una especie de punto culminant de una fiebre revolucionaria es, en su origen,
un simple y mal sucedneo de la huelga, que se haba
hecho demasiado difcil, un medio ms econmico para
imponer el nuevo contrato colectivo de trabajo. Los
dirigentes de la F.I.O.M. han escogido la va del mnimo
esfuerzo: crean que la ocupacin de las fbricas pro
vocara la intervencin del gobierno, y algunos de ellos
incluso acariciaban sin atreverse a confesarlo la
esperanza de que la ocupacin tendra un desenlace
poltico con la participacin de ls socialistas en el po
der.
El 31 de agosto, los obreros invaden 280 empresas me86

talrgcas de Miln y, en los das siguientes,, el movi


miento se extiende a toda Italia, adelantndose, en oca
siones, a las rdenes de los dirigentes. Se empieza por
las fbricas metalrgicas, pero como estas fbricas ne
cesitan materias primas y accesorios que les son pro
porcionados por otras industrias, la ocupacin se ex
tiende a stas para hacer posible la continuacin del
trabajo en las primeras. La direccin de las empresas
pasa a las comisiones interiores de fbrica, que se es
fuerzan en continuar la produccin. En esta tarea, las
comisiones obrras nicamente pueden contar consigo
mismas, ya que todos los ingenieros y casi todos los tc
nicos y empleados han abandonado las fbricas por or
den de la organizacin patronal. Los trabajos en curso
se continan bastante bien, pero pronto se deja sentir
la dificultad en el suministro de materias primas y la
falta de dinero para pagar los servicios; apenas se ha
encontrado nada en las cajas abiertas despus de la
ocupacin. Pasado el entusiasmo inicial, una parte de
los obreros se cansa de permanecer todo el tiempo en
la fbrica; hacia el final del movimiento ya no se les
deja salir, por temor a que no vuelvan ms. As, los
guardias rojos que estn en las puertas para defen
der la fbrica contra un eventual ataque, sirven, al
propio tiempo, para impedir la desercin de una parte
considerable del personal. Las comisiones obreras des
pliegan una actividad admirable, con un profundo sen
tido de su responsabilidad, una preocupacin por la
dignidad proletaria en lo referente a la disciplina en
el trabajo y en el respeto de la propiedad que ahora
es comn y hacen un llamamiento incesante, que cada
vez es menos escuchado, a la conciencia de los obre
ros. Las semanas que diira la ocupacin exigen de los
obreros esos apndices de las mquinas una gran
cantidad de energa moral, un esfuerzo dirigido a for
mas superiores de actividad, que el historiador impar
cial debe tener como una de las manifestaciones ms
hermosas dl idealismo proletario, del idealismo a se
cas. Pero este cuadro tiene sus toques sombros y stos
se van acumulando a medida que se debilita el entu
siasmo inicial. Por otra parte, los episodios de violen
cia ingenieros detenidos por la fuerza en las fbricas
87

son inrumos y rpidainente atajados; apenas hay de


rramamiento de sangre: los muertos pueden contarse
con los dedos de tina sola'mano y todos ellos se deben
a la iniciativa aislada de algunos excitados. Poca cosa,
en definitiva, si se compara con la amplitud y la grave
dad d la- conmocin que se ha producido y con los
miles de fbricas y los millones de obreros que han
sido afectados por la ocupacin.
Los industriales de la metalurgia, muy impresionados;
destituyen su delegacin/, que, por su insolencia y su
obstinacin, ha provocad el movimiento, y la reempla
zan por una nueva comisin, ms conciliadora y deci
dida a llegar a un acuerdo. Por todas partes se mul
tiplican las gestiones con los dirigentes socialistas y
sindicalistas para que stos accedan a n compromiso.
El director de I I Corriere delta Sera, el senador Albertini, va a ' casa de Turati y le dice que ha llegado el
momento de que los socialistas suban al poder. Los diri
gentes de la Banca Commerciale garantizan a la F.LO.M.
su condescendiente neutralidad y ofrecen y pidn, al
mismo tiempo, garantas para la eventualidad de un
desenlace revolucionario del movimiento. El prefecto de
Miln, en nombre del gobierno, se1esfuerza en conseguir
un acercamiento entre los ^dos adversarios. Mussolini
toma tambin sus precauciones proclamando en su pe
ridico que los fascistas no tienen ninguna intencin
de atacar las fbricas ocupadas, y l, que es tan orgu
lloso, va al hotel donde se hospeda Buozzi, Secretario
general de la F.I.O.M., para decirle que seguir apoyan
do el movimiento.
Hay que reemprender las negociaciones con los in
dustriales, decididos desde ahora a ceder en todos los
terrenos? Responder que no, es dar la orden de insu
rreccin general, pues es imposible mantener por ms
tiempo a los obreros en las fbricas sin darls nuevos
objetivos. Slo es posible salir de esta situacin de
jando el problema sin resolver. La insurreccin armada
es imposible porque no hay nda preparado. Las masas
se sienten seguras tras los muros de las fbricas, no
tanto a causa de su armamento, a menudo primitivo e
insuficiente, cuanto porque consideran a las fbricas
como una especie de rehenes que el gobierno no se atre88

ver a destruir a caonazos para desalojar a sus ocu


pantes. Entre esta actitud defensiva y la lucha abierta
en la calle media una gran separacin, y los obreros
se dan cuenta, de ello ms o menos confusamente. In
cluso en Turn, donde, sin embargo, hay una vanguar
dia audaz y mejor armada que en otros lugares, los
dirigentes comunistas se abstienen de tomar cualquier
iniciativa en este sentido y frenan a los grupos de la
Fiat, que tienen camiones preparados para efectuar una.
salida.
:
La cuestin de la tctica a seguir se ' plantea en el
Consejo nacional de la C.G.L., convocado en Miln el
10 de septiembre, de acuerdo con la direccin del: par
tido socialista. Unos das antes, los dos organismo^ ha
ban convenido que si a causa de la intransigencia pa
tronal no se llega a una solucin rpida del conflicto,
la lucha obrera tomar como objetivo el control de
las empresas para llegar a la gestin colectiva y a la
socializacin de toda la produccin. La' reivindicacin
inmediata es la del control; en cuanto a la socializa
cin es dejada para Un futuro iejano. Proponer el con
trol como objetivo es declarar, al mismo tiempo, qu
no se tiene la intencin de sobrepasarlo; es' declarar
que, una vez conseguido, las fbricas sern desalojadas.
La direccin del partido socialista no es en absoluto
maximalista y no quiere asumir la responsabilidad
de la inevitable desilusin de las masas. Un pacto de
alianza entre la C.G.L. y el P.S.I. firmado a fines de
1918, deja en manos de ste la direccin de las huelgas
polticas. La discusin se centra, pues, en saber si la
huelga es poltica o sindical. Tras este bizntinismo se
esconde el miedo comn ante las responsabilidades; la
C.G.L. ofrece la direccin del movimiento a los maximalistas y a los comunistas que estn en cabeza del
partido, sabiendo muy bien que no tienen ningn de
seo de hacerlo. Despus de que el Consejo nacional de
Miln se ha pronunciado, por mayora, en favor de la
tesis sindical, el secretario del partido, Gennari, se
limita a declarar: E l pacto de alianza establece que,
en todas las cuestiones, la direccin del partido puede
asumir la responsabilidad del movimiento y la C.G.L. se
compromete a no ponerle ningn obstculo en ello. En

89

este momento, la direccin del partido, no piensa eri


ajbsoluto valerse de esta facultad., pero podra suceder
que dentro de un tiempo, si las circunstancias hubieran
cambiado, la direccin juzgara oportuno invocar el
pacto; estoy seguro de que, en ese caso, todos harn
honor a lo pactado.
Esta vaga alusin al futuro no compromete a nada.
La realidad es totalmente distinta. La direccin del par
tido ha perdido meses predicando la revolucin, pero
sin prever ni preparar nada;' cuando la votacin de Mi
ln da la mayora a la tesis confederal, los dirigentes
del partido suspiran con alivio;. libres ya de toda" res
ponsabilidad, pueden proclamar a voz en grito la trai
cin de la C.G.L.; de esta forma tienen algo que ofre
cer a las masas, a las que abandonaron en el momento
decisivo, contentos de que esta salida les permita sal
var las apariencias.
Pero la clase obrera italiana no salva nada. Se ha
visto a las puertas del poder, ha salido de los caminos
seculares y ahora ve cmo el antiguo horizonte, apenas
entreabierto, se cierra de nuevo frente a ella. Todos
proclaman su victoria, incluso Mussolini: Lo que aca
ba de consumarse escribe, es una revolucin O, par
ser ms exactos, una fase d la revolucin empezada
por nosotros en mayo de 1915. No se ha dado l con
junto de rasgos ms .o menos propios del movimiento
de 1848 que deberan acompaar, segn un cierto ro
manticismo trasnochado, a las revoluciones... pero, sin
embargo, se ha llevado a cabo una revolucin e incluso
podra aadirse una gran revolucin. S ha roto lipa
relacin jurdica que duraba desde haca, siglos... Pero
la dase obrra, por su parte, se considera ms bien
engaada y derrotada, y ciertamente no se equivoca.
La ocupacin de las fbricas seal el declive del mo
vimiento obrero> el fin sin glori del maximalismo,
cuyo cadver Seguir obstruyendo el campo de batalla
hasta que sea enterrado por el fascismo. n notable
cambio de direccin se produce muy pronto en la psi
cologa obrera, el principio de la sensatez, segn Mussolini. Los adversarios no han sido desarmados, sino
que, por el contrario, se han vuelto ms agresivos, ms
decididos a tomar represalias. Los fascis,. debilitados
90

y casi inexistentes antes de septiembre de 1920, se mul


tiplican en los tres meses ltimos del ao. No s el fas
cismo el que ha vencido a la revolucin; es la inconsis
tencia de la revolucin la que provoca la expansin del
fascismo.
Con la ocupacin de las fbricas la burguesa ha reci
bido una conmocin psicolgica que explica su violencia
y que determina sus sucesivas actitudes. Los industria
les se han sentido heridos en su derecho a la propie
dad y al mando; se han visto eliminados de las fbricas^
en las que, bien o mal, el trabajo se prosegua en su
ausencia. Han sentido el estremecimiento del que ha
sido rozado por la muerte y que, vuelto a la vida, se
siente un hombre nuevo. Despus de algunos das de
amargura y de incertidumbre, en los que sienten, sobre
todo, un sordo rencor contra Giolitti,5 que no' los ha:
defendido, que les ha impuesto por decreto el control
de las industrias, su actitud desemboca en una lucha
a muerte contra la clase obrera y contra el Estado li
beral. Los vencedores de ayer estn, por otra parte,
desmoralizados: han realizado u( esfuerzo sobrehuma
no, han bebido en las fuentes exaltantes de la produc
cin libre, para encontrarse al final en la atmsfera de
la vspera y, lo que es ms grave, sin perspectivas de
futuro. Las armas introducidas en las fbricas o fabri
cadas en ellas durante la ocupacin, van siendo poco
a poco descubiertas e incautadas por la polica. Apa
rentemente nada ha cambiado; se ha reemprendido el
trabajo, la F.I.O.M. ha firmado su mejor acuerdo, las
comisiones obreras de fbrica son las mismas que han
dirigido la produccin. Pero las distancias entre obre
ros e industriales han sido suprimidas: es imposible
tanto de un lado como de otro, volver a empezar corno
antes. Los industriales han sentido la ocupacin como
una deshonra hecha ia sus blasones. Las fbricas son
todava frecuentadas por los malos espritus y es nece
sario exorcizarlas. En Turn, el senador Agnelli, presi
dente de la Fiat, piensa conseguirlo confiando las fbri
cas a los obreros en gestin cooperativa.6 Otras propo
siciones anlogas, propuestas ms o menos por todas
partes, quedan sin resultado. Los dirigentes de la F.I.O.M.
quisieron consolidar la victoria obtenida, consiguiendo
91

participar en el gobierno. Creen que una participacin


nacida de estas circunstancias, cmo consecuencia y
como garanta de la victoria, dara a las masas. l sen
sacin tangible del xito y evitara su desmoralizacin.
Por otra parte, sienten que el acuerdo que han arranca
do es el ltimo que su organizacin podr lograr que
se firme, y que las posiciones obtenidas no podrn man
tenerse frente a la contraofensiva inevitable de ma
burguesa exasperada. Pero ,l ocupacin de las fbri
cas ha radicalizado, por ,l momento, a las masas, y,
en lugar de imponer la participacin, la ha hecho psico
lgicamente imposible.
El exorcismo se llevar a cabo mediante la accin
directa y violenta: la hora del fascismo ha llegado.

92

V II
,

LA CONTRARREVOLUCIN POSTUMA
Y PREVENTIVA

El fin de la ocupacin de las fbricas deja, tanto ,en


los obreros como en los industriales, la sensacin de
haber sufrido una derrota. Los obreros han obtenido,
adems; del contrato colectivo, el control sindical so
bre la industria.1 Pero qu puede significar a sus ojos
esta ambigua Comisin; instituida por decreto d 15 de
septiembre, en comparacin con la ilusin vislumbrada
urante algunas semanas en las fbricas ocupadas? Los
industriales han sido forzados a la capitulacin sin que
un solo polica o un soldado hayan movido un dedo
para desalojar a los obreros de "las fbricas; han teni
do que firmar con los ojos cerrados, un acuerdo que
incluso se haban negado a discutir, y soportar, pr
orden de Giplitti> el control sobre la industria. Unos y
otros estn desconcertados y sin perspectivas, pero los
industriales y los agrarios abrigan una sorda violencia
y ahora estn dispuestos todo, a vender su alma al
diablo para, tomarse el desquite, sea como sea. Los in
cendios que pronto abrasarn, por centens, los locales
de las organizaciones obreras y socialistas y las casas de
los trabajadores rojos, e incluso las de los blancos,
y la sangre derramada, sern para ellos como el ritual
de una ceremonia expiatoria, necesaria para purificar
el templo violado de la propiedad.
Giolitti no se preocupa, en absoluto, de las impreca
ciones lanzadas contra l y se dispone a utilizar a fondo
la situacin que, segn su parecer, se ha vuelto favo93

___j^s Ibryectos. E l bloque de la burguesa se


gacias al cimiento patritico; el 4 de noviembre
__llgl%8pBrprirnera vez despus del armisticio, se cesplinnemrite la victoria en Roma y en todas las
grandes ciudades, Sin que se produzca el menor inciden
te. En las elecciones administrativas que se celebran
poco despus, los partidos burgueses. luchan, casi en
todas partes, sobre la base dl bloque nacional. Por
el contrario, l partido popular ha decidido hacer lista
: aparte, pero el Vaticano desaprueba su intransigencia y
la condena pblicamente. En algunas grandes ciudades,
como Turn y Miln, los populares entran en el bloque,
comio consecuencia de las presiones provenientes de
Roma. El cardenal Gasparri escribe una carta dirigida
a Turn proclamando que all donde la alianza sea ne
cesaria para impedir la expansin socialista, la alianza
es un deber; Miln/ el cardenal Ferrari interviene
en el mismo sentido. Los fascistas, que son. todava un
nmero poco considerable, apoyan, en todas partes, las
listas del bloque nacional. En Miln, Mussolini, que des
de la experiencia de noviembre de 1919 se ha vuelto
ms prudente, se opone a sus amigos, que quisieran
presentar una lista fascista: Nuestra participacin en la
lucha escribe el 17 de octubre aumenta infinitamente
la posibilidad de victoria de los adversarios, pues bas
tar con presentar una lista, en la que haya algunos
fascistas, paira que todos se precipiten a las urnas para
derrotarla. Esto es evidente y vosotros lo sabis muy
bien. N i tan siquiera podramos lograr que saliera una
lista de minora. Esto prueba que en el momento en
que la oleada maximalista empieza a declinar, las
fuerzas del fscismo ese'fascismo que habra salva
do a Italia de la revolucin son inconsistentes.
Las elecciones municipales se desarrollan en un mo
mento de espera y de transicin. Los socialistas obtie
nen la mayora en 2.162 municipios sobre 8.059 y en
25 provincias sobre 69. Obtienen el mayor nmero de
municipios en Emilia y Toscna, donde, algunas sema
nas despus de las elecciones, se desencadenar la ofen
siva fascista. El xito socialista, sin embargo, no deja
de presentar algunos aspectos oscuros; ha sido dema
siado grande para que el partido socialista pueda se94

gir pataleando; y no lo suficientemente importante


como para impulsarlo a tomar con decisin sus res
ponsabilidades. Por otra parte, la coalicin burguesa,
que ha luchado con ardor, ha conseguido arrebatar a
la marea roja algunos centros importantes: Roma, Venecia, La Spezia, Brescia, Gnova, Pisa, Npoles, Bari
y Palermo; ha obtenido tambin victorias significativas
en Florencia y sobre todo en Turn, la ciudad comu
nista. La corriente de 1919-1920 refleja ya algunos mo
vimientos de reflujo.
Una vez conseguido este resultado, Giolitti quiere ir
ms lejos; y para ello necesita liquidar la cuestin de
Fiume, que ha sido una causa permanente de desorden
e indisciplina en el ejrcito y que es como un cncer
que corroe al Estado. Giolitti intenta, con xito, un gol
pe maestro: comprar a Mussolini y apartarlo de d'Annunzio. Su xito es tal, que incluso cree que podr do
minar a Mussolini, pero en eso se equivoca'totalmente.
Las negociaciones tienen lugar en Miln, por mediacin
del prefecto Lusignoli, que, hasta la marcha sobre Roma,
ser el puente de unin entre Giolitti y Mussolini. El
12 de noviembre de 1920 se firma el Tratado de Rapalio con Yugoslavia; por l, Dalmacia, a excepcin de
Zara, sigue en posesin de Yugoslavia, a quien le es ce
dida tambin una parte del puerto de Fiume: Susak.
Mussolini, del que an se recurdn los ataques de ene
ro de 1919 contra Bissolati, escribe en este mismo da:
Estamos satisfechos por lo que se refiere a la frontera
oriental y creemos que esta satisfaccin ser comparti
da pr la mayora de la opinin pblica italiana. Res
pect a Fiume, la solucin ,de Rapallo no es el ideal
que sera la anexin, pero es la mejor de las que: se
han presentado hasta el momento actual. Al da siguien
te^ hace la siguiente consideracin: Italia tiene nece
sidad de paz para recobrarse, para rehacerse, para ini
ciar l camino de su inevitable grandeza. Slo un loc
o un criminal puede pensar en desencadenar nuevas gue
rras, a no ser que vengan impuestas por na agresin
inesperada. Por esta razn, juzgamos excelentes los
acuerdos respecto a la frontera oriental y . Fiume. En
l mismo artculo, Mussolini toma posicin contra los
nacionalistas, a los que acusa de imperialismo y les re

procha que se hipnoticen con,algunos islotes o costas


del Adritico. ste artculo llena de estupor a los le
gionarios de Fiume, que tachan a Mussolini de par
sito y tridor y proclaman que el gran hombre de
la calle Canaaobio (call donde est instalado I I Popolo
Vitalia, en Miln) se ha acobardado. En el Comit cen
tral de los fascios, en Miln, sopla un aire de rebelin.
Mussolini, para hundir a la oposicin, presenta l mis
mo uh orden del da de compromiso, en el que declara
que el Tratado de Rapall es suficiente y aceptable
para la frontera oriental, insuficiente para Fiume, e
inaceptable para Dalmacia. Un miembro del Comit
central, Cesare Rossi, vota en contra, porque comparte
totalmente el espritu y los criterios qu el propio Mus
solini ha expuesto das antes en I I Popolo d'Italia.
Con esta maniobra, -Mussolini evita la ruptura con
los fascios y, a pesar de todo, cumple el acuerdo con
Giolitti, ya qu a partir de este momento la opinin p
blica italiana duda y se aleja de toda oposicin. Sin
embargo, n es el dinero el que ha jugado el papel
principal eri el trato. Para Musslini, la nueva actitud
presenta algunas ventajas personales: se ha desembara
zado del compromiso que haba contrado en verano
con DAnnunzio, con.vistas a una accin, an n muy
bien definida, que habra sido dirigida por este ltimo.
Por otra parte, cree que Giolitti puede llegar, a consti
tuir un gobierno de concentracin del qu formaran
parte los liberales, los populares, los fascistas y, posi
blemente, la derecha socialista; en este caso, l forma
ra parte del gabinete. Y finalmente, Giolitti y su minis
tro de guerra, Bonomi, estn animados de las mejo
res intenciones hacia los fascistas, a los que esperan
utilizar contr los socialistas. Por consiguiente, Musso
lini rechaza, en este momento, toda idea de marcha
sobre Roma;2 A Roma, llegar de todas maneras, a
travs de una coalicin parlamentaria que slo Giolitti
puede realizar. Cubierto por la izquierda por los socia
listas, hostiles DAnnunzio, y por Mussolini, por la de
recha, Giolitti puede intentar la gran jugada.
El mismo da en que, en la pennsula, los obreros ocu
pan las fbricas, D'Annimzio publica en Fiume la Cons
titucin de la Regencia italiana del Quarnaro. Es una
96

mezcla de corporativismo medieval y de sindicalismo


moderno, de gobierno personal y de un vago sovietismo,
cosa que le alienar las simpatas de los nacionalistas,
ms reaccionarios que patriotas. Particularmente, el ar
tculo 9 de esta Constitucin dice: El Estado no reco
noce la propiedad en tanto que dominio absoluto de la
persona sobre la cosa, pero la considera como la ms
til de las funciones sociales. Ninguna propiedad pue
de ser concedida a'la persona como si formara parte de
ella misma; es inadmisible que un propietario perezoso
deje su propiedad improductiva o que haga mal liso de
ella, excluyendo el acceso de otros a esta propiedad. El
trabajo es el nico ttulo legtimo de poder sobre cual
quier medio de produccin o de cambio. Slo el trabajo
es la causa de que los bienes hayan dado s mximo
fruto y sean ms provechosos para la economa nacio
nal. Realmente es bastante confuso; el propio Musso
lini ha escrito prosa mucho ms incendiaria. Pero DAn
nunzio es un poeta, y, a veces, los poetas son prisioneros
de sus sueos. Una Constitucin como sta corre el
riesgo de dar valor a algunas reivindicaciones sociales,
unindolas a las reivindicaciones nacionales, en el mis
mo momento en que la burguesa deja un lado sus
reivindicaciones nacionales para liquidar, de una vez
para siempre, las reivindicaciones sociales de las masas
populares. Esta burguesa, e incluso los nacionalistas,
se apartan de DAnnnzio; en el momento crtico, el
almirante Millo eludir sus compromisos. El 9 de sep
tiembre de 1920, D'Annunzio proclama, al mismo tiem
po, la independencia del Estado de Quarnaro.y su nue
va constitucin, provocando as una ruptura con el Con
sejo nacional de Fiume.. La situacin econmica de la
ciudad se hace difcil; el agua, el gas, la electricidad y
el carbn escasean. Las conversaciones entre D'Annun
zio y un consorcio de financieros, para conseguir la
obtencin de un prstamo, fracasan. Hacia finales de
octubre, los legionarios asaltan, con el apoyo de la Fe
deracin de Marinos, el Cogne, barco italiano cargado
de mercancas suizas, que son subastadas en Fiume.
Cuando se entera de la conclusin dl Tratado de Rapallo, D ' A n n u n z io hace ocupar las islas de Orbe y de.
Cherso, cedidas, por este tratado, a Yugoslavia. Pero
97

Giolitti est decidido ahora a poner fin a este caos, lo


ms rpidamente posible. El general Caviglia inicia el
bloqueo del litoral de Fiume, para impedir nuevas in
cursiones de los legionarios. Una delegacin d parla
mentarios italianos se entrevista con D'Annunzio, para
proponerle un compromiso, pero ste rechaza cualquier
entente y exige el previo reconocimiento de la Regencia
del Quarnaro por el gobierno de Roma. Dos cazatorpe
deros y un torpedero de la flota italiana desertan y lle
gan a Fiume para ponerse a la disposicin del Coman
dante. Empieza el bloquo efectivo de la ciudad, a]
que DAnnunzio responde proclamando el estado de gue
rra entre la Regencia de Quarnaro e Italia. En la vs
pera de Navidad, las tropas italianas avanzan; algunos
tiros disparados contra el palacio del gobernador, y la
hostilidad del Consejo nacional y d. la poblacin pro
vocan la capitulacin de DAnnunzio. l haba jurado,
sin duda, derramar hasta su ltima gota de sangre por
la tierra sagrada, pero se convence, con bastant facili
dad, d que no vale la pena dedicar su esfuerzo a un
pueblo que, mientras se est luchando en Fiume, no
est dispuesto a abandonar, ni un solo momento, ni su
glotonera ni las comilonas de Navidad. D'Annunzio es
un actor que no puede actuar con un teatro vaco; l
superhombre que existe en l no puede prescindir del
pblico.
l 31 de diciembre se firma un acuerdo, definitivo y se
constituye uri gobierno provisional en Fiume. D'Annun
zio abandona l ciudad y vuelve a Italia, donde ya no
conseguir ningn papel de primer orden, a pesar de
sus esfuerzos y los de sus amigos. Los fascios arman n
gran escndalo a propsito de los acontecimientos de
Fiume; Mussolini, en I I Popolo. dItalia, hace aparecer
grandes titulares y multiplica las injurias, pero ni si
quiera intenta el menor gesto de solidaridad.3 Durante
los' sucesos de FiUme y mientras suea en dirigir una
cruzada nacional y social a la cabeza de todos los opri
midos, D 'A n n u n z io, en realidad, ha perdido el contacto
con el pas. El horizonte del espritu de Fiume haba
dicho, es vasto como la tierra. Donde hay un oprimi
do que aprieta los dientes bajo la opresin, donde hay
un rebelde que vigila armado de una estaca o de una
98

piedra contra las ametralladoras, y los caones, all est


la luz de Fiume... Y la fuerza se opondr a la fuerza...
Y la nueva cruzada de todos los hombres pobres y li
bres contra los saqueadores y contra la casta de los
usureros que ayer explotaban la guerra y que hoy ex
plotan la paz, nuestra cruzada nobilissima, restablecer
la verdadera justicia. Estas declaraciones recuerdan ese
nacionalismo revolucionario que, en Mosc, algunos
autnticos dirigentes estn dispuestos a explotar: en
septiembre de 1920 tine lugar en Bak el Congreso de
los pueblos de Oriente.4 Pero ls obreros que han ocupa
do las fbricas y los campesinos que siguen ocupando
las tierras desconocen a D'Annunzio, y los socialistas
no ven en el episodio de Fiume ms que una aventura
grotesca. Serrati, el director de Avanti, est so^redido
indignado porque Lenin le haba hablado de DAnnun
zio como de un revolucionario; un maximalista italia
no no puede reconocer un aliado, ni siquiera temporal,
en este D'Annunzio que nunca ha temido captar a las
fuerzas ms peligrosas para ponerlas l servicio de una
bella causa. Cuanto ms vuelve su mirada hacia el
mundo desquiciado, ms se aleja DAnnunzio de la polti
ca italiana. Una vez ms, la relacin entre Fiume y Roma
se ha cortado; pex-o Mussolini la reanudar en Miln.
Una vez la C.G.L. metida en el punto muerto de la
Comisin paritaria y extirpado el absceso de Fiume,
Giolitti slo espera ya la escisin socialista para dar
por terminado su plan. Los socialistas disponen todva,
a finales de 1920, de una fuerza considerable: 156 dipu
tados en el Parlamento, casi un tercio de los municipios,
ms de un tercio de los consejos provinciales, ocho mil
cooperativas y dos millones de afiliados a la C.G.L. Cmo
utilizar esta fuerza y hacer que pese activamente en la
poltica y en el futuro del pas? L gran experiencia de
la ocupacin de las fbricas, llevar, finalmente, al par
tido socialista hacia algn objetivo, sea el que sea?
El momento de la conquista directa y violenta del
poder ha pasado definitivamente. En el transcurso de
los ltimos acontecimientos, nadie ha pensado en ello;
ni el propio Lenin lo ha credo posible: N queremos
una segunda Hungra, declara; pero espera que la si
tuacin volver a ser favorable y pide al partido socia

lista que expulse a Turati y a sus amigos: Expulsad a


los reformistas del partido y apoyad despus un go
bierno Turati, aconseja a Serrati; pero los maximalistas italianos nicamente podrn ejecutar la primera
parte del plan, y slo dos aos ms tarde. La campaa
contra los reformistas, que desemboca en la primera
escisin la de Livorno, hace inaplicable la segunda
parte del plan. Cmo es posible que los que expulsa
ron a Turati en nombre de la lucha contra todo com
promiso, puedan despus pnsar y querer concertar
un compromiso con l? As pues, la escisin se lleva a
cabo, aadiendo un nuevo equvoco a los que ya pesan
sobre el molimiento socialista, el equvoco comunista.
El partido socialista cuenta, a fines de 1920, con 4.367
secciones y 16.327 afiliados; en el Congreso de Livorno, que se celebra en enero de 1921, los maximalistas
(centristas) obtienen la mayora con 98.028 votos, se
guidos por los comunistas con 58.183;' la derecha- no ob
tiene ms qup 14.625 votos. Esta escisin n elimina ni
define las tendencias, restituyndolas a su funcin pro
pia. Los comunistas, que en septiembre estaban a la ca
beza del partido, han resultado tan incapaces como los
otros; como partido nuevo, se situarn a la izquierda
por infantilismo y por necesidad de, diferenciarse. Los
maximalistas, acosados por su izquierda por los comu
nistas, no se atreven a enfrentarse con la situacin y se
inmovilizan entre las dos tendencias extremas, repitien
do siempre el viejo refrn: En la situacin actual, de
clara Serrati, el nico resultado de la toma del poder
sera que las responsabilidades que pesan actualmente
sobre la burguesa pasaran al partido socialist. La
derecha, en su Conferencia de Reggio Emilia, tampoco
se atreve a llegar hasta el final en sus conclusiones, es
decir, llegar, en definitiva, a alguna conclusin. Incluso
llega a votar, sin conviccin, por simple maniobra po
ltica, la adhesin a la III Internacional, limitndose a
reclamar la autonoma en la interpretacin de los 21
puntos y su aplicacin segn exijan las condiciones de
cada pas. La derecha est preocupada en salvaguar
dar la unidad del partido y, sobre todo, la de los sindi
catos (ligados al partido por el Pacto de Alianza) y
busca un refugio en la maraa del procedimiento. T100

dos son esclavos de las frmulas qu han estado utili


zando hasta ahora, mientras que las circunstancias , stn cambiando profundamente. El mismo miedo a }as
responsabilidades, la misma falta de sinceridad que no
permitieron antes elevar los hechos al nivel de las frmu
las, impiden ahor situar las frmulas al nivel de los
hechos. La escisin es, pues, tan intil como inevitable.
La situacin econmica sigue haciendo mella seria
mente en la fuerza de los sindicatos, y al mismo tiempo
se dirige> en su conjunto, hacia un cierto equilibrio.
Cuando la descomposicin de la economa italiana pa
reca inevitable escribe el profesor G. Mortara en sus
Perspectivas econmicas, un cmulo simultneo de cir
cunstancias invierte l curso de los acontecimientos. La
atenuacin de los factores econmicos perturbadores
contribuye, sobre todo, a la vuelta a la normalidad. La
cada de los precios en el mercado mundial, el freno
impuesto a las emisiones de papel moneda, la tendencia
hacia el equilibrio de los intercambios con el extran
jero frenan el alza del coste de la vida y reducen gra
dualmente la amplitud de sus oscilaciones. Por otra
parte, la falta de recursos de algunas industrias, que
provoca un paro considerable, agravado por el estan
camiento de la corriente emigratoria, disuade a los obre
ros que tienen todava trabajo, de exponerse al riesgo
de perderlo. Durante el primer trimestre de 1921, l
nmero de huelguistas desciende, respecto, al mismo pe
rodo del ao anterior, de 493.914 a 148.796, y el de las
jornadas de trabajo perdidas pasa de 6.268.900 a 1.644.250;
es decir, una disminucin aproximadamente del 77 y
el 80%. En su artculo de fines del ao 1920, Mussolini
observa que despus de tres meses la psicologa de las
masas obreras italianas ha cambiado profundamente.
Giolitti consigue, en febrero de 1921, suprimir el precio
poltico del pan; los diputados socialistas, que haban
derrotado a Nitti en esta cuestin, se limitan a presen
tar una oposicin de fachada, pretextando la apata
de las masas respcto a esta batalla, librada en su
nombre.
El fascismo se afirma en Italia a finales de 1920 y so
bre todo durante el primer semestre de 1921, en una
poca en que la fiebre de la posguerra ha prcticamente
101

desaparecido, y en que el orden se est restablecien


do con el doble concurso de ls factores econmicos
y de la descomposicin del partido socialista. La gran
ola fascista' s inicia en el valle del Po y en Toscana,
donde los agrarios se enfrentan respectivamente, con los
asalariados y con los aparceros. De esta poca data un
fenmeno decisivo par el futuro desarrollo de los acon
tecimientos: la irrupcin de los agrarios en las filas fas
cistas. En 1919, Mussolini crea que los fascios sola
mente podan surgir en las .ciudades, pero hacia finales
de 1920, los agrarios descubren' el fascismo, lo adop
tan y le imprimen su carcter, transmitindole todos
sus rencores y su violencia. En el alma del agrario y
del campesino enriquecido se ha dicho se despierta
el-odio, ese sentimiento ancestral de desconfianza hacia
cualquiera que aspire a una nueva reparticin de la. tie- rra. Hoy da, el enemigo es el asalariado organizado,
como ayer lo era el descmisado;. todo lo que vaya en
contra suya, es legtimo. En algunas zonas, los agrarios
haban formado anteriormente grupos de combate cu
yas tradiciones y ejemplo no dejan de ejerder su influen
cia sobre los fascios nacientes. El conflicto alcanza pron
to una extrema dureza; es como una ordala brbara,
que acaba con veinte.aos de luchas; despus de seme
jante juicio de Dios, el vencedor se anexiona al ven
cido, en cuerpo y bienes.
La llanura del Pb, donde se produjo el chOqe, es una
regin de cultivo intensivo y de un rendimiento muy ele
vado. Desde hace sjLglos, las tierras son arrancadas a los
pantanos, a los caizales y a la malaria. Este esfuerzo
admirable se intensifica, hacia finales del siglo xix, gra
cias a nuevos procedimientos tcnicos, a los capitles
acumulados por los particulares, al crdito del Estado
y a las nuevas condiciones del mercado interior. Se
drenan las aguas, emergen tierras limosas y frtiles y
aparecen carreteras, casas y plantaciones. La produccin
por hectrea es muy elevada: 17 quintales de trigo con
tra 10, que es la media del reino, y en las tierras arti
ficiales se llega hasta 25 y 30 y a veces ms. Tambin
adquieren, una gran extensin otros cultivos: el ca
mo y, sobre todo, la remolacha, que asegura elevados
beneficios grcias a la proteccin aduanera del azcar.
102

La economa rural y la actividad industrial ligada a


ella gozan, pues, de una renta considerable, de la que
propietarios y trabajadores se esfuerzan en acaparar
la mayor parte posible. Pero mientras para los prime
ros no es ms que un problema de beneficio, para los
trabajadores es Una cuestin de vida o muerte. La po
blacin es excesivamente numerosa y no quiere emigrar;
despus de la guerra .tampoco podra hacerlo. Es ne
cesario, pues, encontrar trabajo en la zona, y puesto
qu nadie llega a trabajar, como promedio, ms que
ciento veinte o ciento treinta das al ao, es necesario
que los salarios sean lo suficientemente altos como para
no morir de hambre el resto del ao. A travs de luchas
memorables, que se repiten frecuentemente en vsperas
de las cosechas y que, a veces, se prolongan durante
meses, las organizaciones obreras han conseguido que
la contratacin de la mano de obra se haga a travs de la
oficina sindical de colocacin. Otras clusulas sobre el
nmero de obreros agrcolas a emplear por hectrea, la
gestin -de las trilladoras, el intercambio directo de ser
vicios entre granjeros, responden al mismo tipo de preocupacipnes. El acuerdo se consigue, a menudo, a ex
pensas del Estado, cuya poltica aduanera mantiene los
elevados precios de los productos agrcolas y que, ade
ms, realiza Obras pblicas para absorber una parte de
la 'mano de obra. En la posguerra, esta solucin es me
nos vlida, a causa de la cada de los precios agrcolas
y la crisis econmica general. La lucha por el reparto
de la renta se centra ahora sobre el capital; los propie
tarios agrcolas, que ya en el pasado se han resistido
" siempre con obstinacin, estn cada vez menos dispues
tos a ceder.
Por lo que respecta a los obreros, el sistema slo se
mantiene gracias a una gran disciplina, es decir, al mo
nopolio de la mano de obra. Esta aplicacin de reglas
muy estrictas, minuciosamente establecidas y controla
das que recuerdan las de las antiguas corporaciones, a
un tipo d explotacin totalmente moderna;" no es la
menos importante de las peculiaridades de esta extensa
regin. El obrero que no pasa por la Liga campesina,
que acepta un salario ms bajo y trabaja todo el ao,
reduce la porcin vital de los dems, y stos le acosan
103

sin piedad, ffel amarillo es boicoteado; el panadero


debe negarlq el pan y l, su mujer y sus hijos, son tra
tados como si fueran leprosos; se le hace el vaco y debe
someterse o marcharse del pas. A los propietarios que
le han empleado y que han violado el contrato de tra
bajo,5 se les imponen multas y tallas.
Y
es que l sistema, para poder funcionar, debe ser
totalitario; jya que cualquier brecha abierta en l pue
de llevar al hambre a los dems trabajadores.6 Al mis
mo tiempo, se desconfa de l pquea propiedad, y se
hace lo posible para impdir su desarrollo.7 No se tra
ta, en absoluto, de un prejuicio terico; la pequea pro
piedad' se sustrae, en parte, a la imponibile. delta mano
dopera (el nmero de obreros a emplear por hect
rea), ya que el pequeo campesino o el granjero y sus
familias no espetaban la jomada legal y apenas dejan
. lugar a los | tumos de trabajo para los asalariados.
Por otra parte, el gran desarrollo de la economa y de
la tcnica rurales en esta llanura se presta ms a l
gran empresa, en la que el contrato de trabajo se res
peta totalmente y pude ser mejor controlado. Despus
de la guerra^ los campesinos, a los que se ha hablado
de derecho a la tierra, y, sobre todo, los hijos de los
pequos propietarios y de los granjeros. muchos de
los cuales se han ganado un ascenso en el ejrcito se
sienten empujados por una necesidad de autonoma, de
hacer su vida, de correr su suerte, que tropieza con
la barrera de los reglamentos corporativos. L Federa
cin de Trabajadores de la Tierra declara una serie de
largas huelgas y fuerza a los granjeros y a los aparce
ros. a participar en ellas; estos ltimos tienen derecho
a recolectar la mitad de la cosecha, la que les corres
ponde, pero deben dejar en los campos la otra mitad, la
parte del propietario. Sean cuales fueren la necesidad y
la justicia de una tctica semejante, el espectculo del
abandono de riquezas considerables y a veces perdidas,
hiere el amor por la tierra que siente el campesino en
el fondo de su alma, e incluso, a veces, hace vacilar al
simple asalariado. La opinin pblica acepta mal estas
formas de lucha, de las que no llega a conocer el.sig
nificado y que incluso los propios interesados siguen
con disciplina, pero no sin una cierta mala concien
104

cia. A causa de todo esto, se provocan fisuras en el


bloque de fuerzas que dirige y controla la Federacin
de la Tierra, y es por all por donde se introduce y
paisa la ofensiva fascista. La organizacin roja es
todopoderosa, gracias al monopolio; pero desde el mo
mento en que, en una localidad, un grupo de asalariados
cede a l perspctiva de poder trabajar todo el ao o
de poseer un trozo de tierra, los agravios han ganado
la partida, ya que el sistema no puede mantenerse ms,
y no s puede detener la desbandada, una vez que sta
ha empezado. A qu podran apelar las Ligas obre
ras para impedirlo? Cmo restablecer la unidad de
los. trabajadores agrcolas en la resistencia y en la lu
cha? Para impedir el peligro cOn que la ofensiva agraria
amenaza el sistema, la vieja tctica ya no basta, pues
to que no ofrece otra perspectiva que la de hacer cada
ao uno, dos o tres meses de huelga para obligar, a
cada uno, a realizar su porcin correspondiente de jor
nadas de trabajo. El sistema slo puede salvarse si se
le lleva ms all, si se reemplaza la disputa sobre el
reparto de rentas, en adelante insuficientes para todos,
por la conquista de la tierra para los campesinos. Al
gunos dirigentes de la Federacin de la Tierra se dan
cuenta de ello, y en el Congreso de la C.G.L., en febre
ro de 1921, se adopta un proyecto para la puesta en
marcha de la socializacin de la tierra, preparado por
el diputado socialista Piemonte., En cada provincia debe
crearse una Comunidad agrcola, a la que ir pasando
,gradualmente l tierra,, exceptuando la que pertenec a
los pequeos propietarios. Los rganos que administra
rn esta Comunidd estn formados exclusivamente
por los representantes directos de los trabajadores agr
colas y de sus asociaciones. Los poderes de estos rganos son muy amplios; pueden ordenar, por simple or
den judicial, la expropiacin de las propiedades rurales
y su traspaso a las cooperativas agrcolas. Los antiguos
propietarios son indemnizados con ttulos que rinden
un inters del 3 %, amortizables en un perodo que no
puede ir ms all de los cincuenta aos.- E Estado es
quien debe proporcionar los centenares de millones ne
cesarios cada ao para la indemnizacin de las tierras
y para su explotacin. Todo est previsto, igual , que
105

en los proyectos de soviets de Gennari y de Bombacci.


Es el sueo de Lasalle, traducido en un proyecto de
ley, ya que se trata realmente de un proyecto de ley
que el grupo socialista debe presentar y defender en la
Cmara. L revolucin agraria depende, pues, del go
bierno y de su mayora. Pero los socialistas no forman
parte de esta mayora y no pueden o no quieren llegar
al gobierno..Adems, el ponente, para defenderse de las
crticas de la izquierda, que reprocha al proyecto el
adormecer el espritu revolucionario y el prever una
indemnizacin de expropiacin, tiene buen cuidado de
explicar que los ttulos que se conceden a los antiguos
propietarios pueden ser fcilmente controlados en los
traspasos de propiedad y fcilmente incautados el da
que el. comunismo triunfante juzgue oportuno imponer
les nuevas cargas o anidarlos. Como la Cmara no
puede votar un proyecto semejante, sera necesario, por
lo menos, hacer de los principios que la inspiran un
incentivo para una accin de las masas rurales decidi
das a instaurar un nuevo rgimen agrario. Pero el pro
yecto ha sido elaborado precisamnte para sustituir la
presin directa de las masas por una conquista gradual
y legal y no hay nada previsto para imponerlo o, si lle
gara el caso, para conseguir el mismo objetivo por otros
caminos. Sin considerar que, por otra parte, ei proyecto
deja totalmente al margen, al menos durante cierto tiem
po, a los campesinos del Mezzogirno, y que no tiene
en cuenta, en absoluto, a la pequea propiedad, puesto
que el pequeo propietario no podr aumentar su pro
piedad aunque sta sea insuficiente; los colonos y los
aparceros deben renunciar a toda esperanza de poseer
tierras, ya que l expropiacin les afecta al propio tiem
po que a los propietarios. Como mximo, si el decreto
entra en vigor durante la temporada agrcola, se les de
jar seguir en su tierra hasta finales de temporada, y
luego se les expulsar sin que les corresponda ninguna
indemnizacin. Su nica perspectiva es la de conver
tirse en proletarios miembros de esa cooperativa agr
cola que otros habrn constituido y qufe asumir la ges
tin de la tierra, lo cual significa para ellos, en un fu
turo prximo, la prdida de toda independencia y la
prescripcin de todos sus derechos. De esta manera, el

106

proyecto realiza la proeza de ser demasiado revolucio


nario para que pineda nunca ser aprobado por el Parla
mento y de dejar al margen de la revolucin, e incluso
de movilizar contra ella, a millones de familias cam
pesinas, la gran mayora de la poblacin rural de Italia.
Sobre los 280 municipios de Emilia, 223 estn en ma
nos de los socialistas. Los agrarios que viven en la
ciudad o en el campo, sus hijos, sus amigos, sus pro
veedores. y sus clientes aprietan los puos ante la om
nipotencia de los sindictos obreros. La carrera de ho
nores de la vida pblica est cerrada, casi por comple
to, a toda la burguesa rural e incluso a la pequea
burguesa, en la medida en que no est encuadrada en
las organizaciones socialistas. El propietario agrcola ha
ba sido durante largos aos el dueo absoluto de la
provincia, el jefe del municipio, el dirigente de tpdas
las instituciones pblicas locales y provinciales. Ahora
es excluido de todas partes. En el campo, debe contar
con la existencia de la lega y de la: oficina de colocacin;
en el mercado, con la cooperativa socialista, que es quien
fija los precios; en el municipio, con la lista roja, q;e
consigue mayoras aplastantes. Ya no hay beneficios, ni
honores, ni poder para l ni para sus hijos. Un odio
sordo se v acumulando y espera el momento de poder
desbordarse. Algunas Bolsas de Trabajo, como las d
Bolonia, Reggio Emilia y Rvna controlan toda la vida
econmica de su provincia; han organizado a los as^
lariads, los pequeos cultivadores y los colonos; deci
den el precio de los productos que distribuyen por gran
parte de los municipios, a travs de la red de cooperati
vas. Propietarios, comerciantes, administradores e in
termediarios de toda clase Ven disminuir su importancia
da a da a causa de la expansin de las cooperativas y
del socialismo municipal. Por .todo esto, su odio va di
rigido, sobre todo, contra las admirables realizaciones
que la organizacin obrera lleva a cabo y hace progre
sar en todos los terrenos. Quien nos da miedo deca;
un gran propietario de la provincia de Ravena, no es'
el comunista. Bombacci, sino Mullo Baldini, que con su
Federacin de .Cooperativas est a punto de suplantar
nos en todas partes. Tambin debido a ello, la violencia
fscista se ejerci, sobre todo, contra las instituciones
107

creadas por e l. socialismo reformista. Estas institucio


nes, extendindose y coordinndose, engloban poco, a
poco en su red toda la vida poltica y econmica de la
regin. Las viejas castas, frente al desbordamint y a
los progresos d la nueva estructura social, se sienten
amenazadas d asfixia. El socialismo, por el xito mismo
de sus empresas, les est gritando constantemente: vita
mea, mors tuq y, ante esta situacin, las castas con
denadas se afrran a la vida y/siguen hasta el final la
misma lgica: mors tua, vita. rnea.
El movimiento socialista, que tiene ya contra l a los
grands propietarios agrcolas, que pirde el control de
la pequea burguesa rural, cuyos hijos, a su vuelta de la
guerra, quieren seguir siendo duos de su propia casa,
se gana tambin la aversin de la pequea burguesa
de las ciudades. sta ha esperado durante un .cierto
tiempo a que los socialistas hagan algo, pero como
no acontee nada nuevo, empieza a. dudar; el. viejo odio
del proletario de cuello duro contra el proltario de
mono no puede ser contenido ya por una corriente de
anhelos coinuries, y destila de nuevo sus srdidos fer
mentos. Adems, la actitud del partido socialista res
pecto a los xcombatientes est nicmnte inspirada
en motivos sectarios. La Liga proletaria de excombatientes, creada f por el partido en 1919," rio es ms que ua
sucursal suya y de la fraccin maximalista que domi
na en l. La Liga se propone impedir que los excomba
tientes sean llevados, gracias a las concesiones guber
namentales, al terreno d la colaboracin y d los
compromisos. Su finalidad poltica es la. misma que la
del partido: la preparacin de la revolucin social, los
soviets, la dictadora del proletariado. La C. G. L., tiene
en su programa una serie de: reivindicaciones en fvor
de los excombatientes, muy complta y satisfactoria, pero
el partido relega todo esto a un segundo plano. Cmo
podran los excombatientes confiar sus intereses a ese
mismo partido que recomienda pblicamente a las sec
ciones la mayor severidad para la admisin de miem
bros antiguos y nuevos, porque considera incompati
ble con'el socialismo la presencia en el partido de todos
aquellos qu han manifestado una explcita adhesin, de
hecho, a la guerra? De esta forma, seala un excomba-

tiente, el grito: Abajo la guerra! llega a significar, en


la prctica: Abajo tos combatientes'.
Sin embargo, n Italia hay centenares de miles de
excombatientes, sin convicciones polticas precisas, a
quienes la guerra alcanz siempre muy jvenes, y que
regresaron con el nico capital de los duros sufrimien
tos y de las proezas realizadas. Cmo pueden prescin
dir, ellos, de este vitico, puesto que los socialistas no
les ofrecen nada a cambio? Qu crimen han cometido
para que se erijan por todos lados barreras hostiles
contra ellos? Si bien es una mentira o una exageracin
polmica escribe otro excombatiente que los des
movilizados hayan sido atacados efi todo momento y
cubiertos de salivazos, es indiscutible, sin embargo, que
hemos sido marginados, vigilados, acusados, considera-.
dos como apestados. Mussolini comprende perfectamen
te qu la ceguera de sus enemigos le brindaba una
excelente ocasin. Los socialistas se equivocan dice
si creen que' los que han hecho, de verdad, la guerra, es
decir, dos o tres millones de italianos, van a ponerse a
maldecir, una vez llegada la paz,, contra la guerra en
la que han combatido. Por el contrario, con el tiempo,
el recuerdo de los sufrimientos se borra, se idealiza el
pasado y puesto que no se les ofrecen perspectivas para
l futuro, los excombatientes se repliegan sobre su
pasado, que defienden, defendiendo la Victoria. ste
es, sobre todo, el estado de nimo de los oficiales, es
decir, de casi todos los elementos de la pequea bur
guesa que han tornado parte en la guerra.
Si se examinan con atencin los peridicos de la
poca, se puede ver que los casos de agresin contra los
oficiales han sido relativamente poco numerosos. Los
ms graves se produjeron como represalia, despus de
las agresiones de oficiales nacionalistas o fascistas contra
los diputados socialistas, en las calles de Roma. Sin
embargo, sera errneo atenerse a un simple criterio
estadstico. Cuando n oficial es abucheado y atacado,
todos los dems se sienten humillados y atacados en
s mismos, en su espritu y en su carne. La afrenta su
frida se ampla con todas las reacciones propias de una
sensibilidad exasperada. La prensa burguesa se encarga
de multiplicar y prolongar el eco, de generalizar y fal
109

sear el suceso con invenciones odiosas, aptas para im


plantar el odio y hacerlo inexpiable, como lo hizo en
Fraficia, representando al rojo qe escupe, sobre' la
tumba del Soldado desconocido.8 Adems", a partif del
otoo de 1920, el Estado interviene directamente para
utilizar este estado de nimo Con na finalidad reaccio
naria. Tiempo atrs, un coronel, , enviado por el minis
terio de la Guerra, haba recorrido toda Italia, creandoncleos de oficiales, estableciendo contactos entre ellos
y difundiendo consignas a los .comandantes de divisin.
Su informe, publicado un ao' ms tarde, contiene y un
plan preciso de ofensiva antisocialista y un anlisis
bastante exacto de las fuerzas y, sobre todo, de las
debilidades del movimiento que se quiere dominar. Segn
el coronel A. R., para evitar las influencias subversivas
,en el ejrcito, es necesario reducir la duracin del ser
vicio y crear un slido cuadro de oficiales y de subofi
ciales voluntarios, alistados por largo tiempo, bien pa
gados y seleccionados con cuidado. Como este ejrcito
profsional no sera suficiente, dice el informe, a los
soldados que sirven obligatoriamente, y a ios 250.000
mercenarios de que pronto dispondremos, hay que aa
dir para sostener y resolver mejor la accin una
milicia de idealistas, formada por los ms expertos, los
ms valientes, los ms fuertes y los ms agresivos de
nosotros. Es preciso que esta milicia sea capaz de
llevar a cabo una accin de resistencia y, al mismo tiem
po, tina accin poltica; que pueda, en este duro pero
do, dar de nuevo sangre, vida y homogeneidad a las fuer
zas nacionales para llevarlas a la victoria. Despus de
insistir en la necesidad de un mando nico, a la vez po
ltico y militar, el informe da algunos consejos estrat
gicos: Crear escuadras, compaas, batallones, o por
lo menos sus cuadros, a los que sean obligados a per
tenecer los elementos ms capaces de nuestra clase. De
esta manera, los menos experimentados podrn com
pletar su entrenamiento, pasando sucesivamente de las
tareas ms simples a las ms difciles. Las acciones par
ciales, destinadas a dominar la insolencia de los centros
ms subversivos, sern una excelente escuela para nues
tras milicias y servirn, al mismo tiempo, para desmo
ralizar y abrir una brecha e el enemigo. En este caso,
110

sin embargo, hay que tener siempre la precaucin de


disponer de una o varias bases de operacin, como
puntos de partida de la accin y para reunir en ellas los
medios necesarios. Estas bases deben estar a una dis
tancia suficiente del lugar adonde se quiere llevar a
cabo el ataque, para poder regresar a ellas, sin levantar
sospechas y reorganizarse si, eventualmente, se ha sufri
do una derrota momentnea. ste es el mtodo a em
plear en el caso de que se inicien las acciones de castigo
locales. He aqu, adems, una apreciacin de las fuer-,
zas adversas, en un momento en que el declive del mo
vimiento socialista, aunque ya iniciado, no era, sin
embargo, tan evidente: Los espritus inquietos y revolu
cionarios no poseen cualidades de organizacin. Se trata
en general de muchedumbres heterogneas, que actan
de una manera impulsiva, bajo el dominio de una emo
cin momentnea. Las armas que poseen son poco nu
merosas y estn mal repartidas, y no existen grupos
orgnicos capaces de servirse de ellas. Sus municiones
tienen que ser forzosamente insignificantes, sobre todo
para una larga resistencia. Los grupos polticos que con
curren eri mantener la exaltacin de las masas disponen
de hombres valientes y hbiles, pero que estn mezcla
dos con charlatanes estpidos y ambos estn- dotados
de un espritu de observacin muy limitado en lo que
concierne a la tctica, las armas, las fuerzas del orden,
el contacto y la coordinacin necesarios e incluso la
misma accin. Dadas las condiciones y las costumbres
de su vida, los elementos turbulentos disponen de medios
muy reducidos; cualquier intento de coordinacin y
de preparacin se queda a un nivel local, o se extiende,
como mximo, a la regin... Les es imposible llevar
a cabo una. preparacin larga y reflexiva. Los exaltados
se renen para exaltarse mutuamente y para encontrar
dirigentes y directrices. Pero la mayora dudan, estn
pasivos, sin iniciativa. Se sugestionan a s mismos por
su propio ruido y por las fuerzas de que disponen y se
engaan mutuamente acerca de sus posibilidades y de
los acontecimientos. La primera derrota que sufran, ser
seguida inmediatamente por la desilusin y el caos.
Esta instantnea de la situacin fue tomada antes
de que el movimiento obrero sufriera el derrumbamien
111

to que sigui a la ocupacin de las fbricas. En sta


poca, el peligro de una insurreccin de las masas po
pulares que el informe haba ya excluido ha desa
parecido totalmente. Por tanto, ya no es necesario aplicar
integralment l programa del coronel A. R., experto
militar ,en guerra civil. Sin embargo, el gobierno no
est inactivo. l 20 de octubre, el ministro de la Guerra
del gobierno Giolitti, el ex socialista Bonomi, el mismo
que Mussolini hizo expulsar en/1912 del partido socia
lista, enva unan circular (ms tarde Bonomi se defende
r de haber tomado esta iniciativa y s lamentar de
haber sido traicionado por el alto mando del ejrcito)
en la que se dice que los oficiales a punto de ser desmo-,
vilizados (hay nos 60.000) sern enviados a los centros
ms importantes, con la obligacin de adherirse a los
\fascios de combate, que deben dirigir y encuadrar; por
ello, les sern mantenidas las cuatro quintas prtes de
su sueldo. De sta manera, los fascios podrn realizar,
ellos mismos, la parte del programa del coronel A. R.
sobre las acciones de castigo locales y, ms tarde, in
cluso sobrepasarla, ya que estn totalmente respalda
dos por el eficaz e indispensable apoyo del Estado.
La partida se resuelve pronto desigual piara los so
cialistas, cmo lo prueban los acontecimientos de Bo
lonia del 21 de noviembre de 1920. En Bolonia, en ls
elecciones municipales, la
socialista, compuesta casi
por entero de elementos de extrema izquierda, ha obte
nido 18.170 votos contra 7.985 del bloque nacional y
4.694 de los populares; as pues, el sufragio universal
se ha pronunciado y la victoria, aun teniendo e cuenta
el gran nmero de abstenciones, ha sido muy ciar.9 Los
fascistas locales, furiosos por la derrota sufrid, decla
ran en todos los tonos que impedirn el funcionamien
to de la municipalidad socialista. En la vspera de la
toma de posesin del Consejo, publican una hoja me
canografiada n la que anuncian la batalla para el da
siguiente e invitan a las mujeres y a los nios a perma
necer lejos del centro de la ciudad, donde est situado
el palacio del Ayuntamiento, el Palazzo dAccursio. Qu
pueden hacer los vencedores, investidos de un mandato
indiscutible por la inmensa mayora de la poblacin?
Pueden dirigirse al prefecto, al Estado, y pedirles que

lista

hagan respetar este mandato, que aseguren su ejercicio.


Pero si alguien hubiera osado proponer esto, habra
sido abucheado como traidor por la banda de alboro
tadores, que, justamente, sern los que perdern la ca
beza a los primeros disparos de los fascistas. Dado que
el Estado no es ms que el Comit ejecutivo de la
burguesa no puede pedrsele nada. En realidad, los
diputados y alcaldes socialistas, secretarios de sindica
tos y de las Bolsas del Trabajo pasan buena parte de
su tiempo en los ministerios y en las prefecturas, para
solicitar todo tipo de cosas: concesin de trabajos p
blicos, crditos para las cooperativas, nombramiento
o traslado de un funcionario, incluso una cruz de ca
ballero. Todo esto, segn parece, no contradice los
principios o bien es pecado venial. Pero cmo pedir
al Estado su intervencin para defender un municipio,
para hacer respetar, las instituciones democrticas, en
esa: misma Bolonia donde el Congreso del partido so
cialista hace poco ms de un ao ha declarado que estas
instituciones deban ser destruidas y donde la seccin
local tiene una mayora comunista? Desde luego, hubo
negociaciones entre la Bolsa del Trabajo y las autori
dades, que desembocaron en un vago acuerdo; parece
ser que se lleg al compromiso de no enarbolar la ban
dera roja. Pero, en la seccin se decidi que: Contra
los fascistas, nos defenderemos nosotros mismos. Se
llevan algunas cajas de bombas al' Palazzo d'Accursio y
se distribuyen revlveres; este trabajo se confa a ele
mentos inexpertos y, como suele pasar a menudo, a
agentes provocadores. Despus de qu el Consejo, en la
toma de posesin nombrara al alcalde, el comunista
Gnudi, ste sale al balcn para saludar a la muchdumbre reunida en la plaza, mientras otros le rodean con
las banderas de las secciones. Se sueltan palomas con
banderas rojas atadas a la cola; sta es la proeza ms
brillante del maximalismo bolos. En cuanto aparece el
nuevo alcalde, la multitud le aclama, pero los fascistas,
que estaban al acecho en apretadas filas y armados en
las esquinas de la plaza, empiezan a disparar. Todo el
mundo pierde la cabeza, y los encargados de la defen
sa dejan caer algunas bombas desde el balcn del ayun
tamiento. Los revlveres fascistas y las bombas munici

113

pales ocasionan nueve muertos y un centenar de heridos,


todos socialistas o simpatizantes. Dentro del ayuntamien
to; las detonaciones y las explosiones siembran el pnico
y la ira. Desde la tribuna donde est, el pblico, se
hacen irnos disparos contra los bancos de la minora
y hieren mortalmente al abogado Giordani, excombatien
te, nacionalista y francmasn, uno de los elementos ms
conciliadores entre los adversarios de la nueva admi
nistracin. Los sucesos del Palazzo d'Accursio dan lugar
a una precipitacin de los odios acumulados y a una
furiosa oleada de violencia en Bolonia, en Emilia, en
Italia entera. La muerte del excombatiente Giordani es
explotada hasta el delirio; se olvida la provocacin fas
cista, la ilegalidad armada contra una administracin
elegida con regularidad y los nueve muertos socialistas.
Slo se ve al excombatiente, que se haba comportado
heroicamente en la guerra, asesinado en una embos
cada por los antinacionales. Se crea una atmsfera de
violencia que enfrenta a los dos campos; los indecisos
se hacen a un lado o se pasan a los fascistas. Los so
cialistas, que no han sabido utilizar la legalidad ni or
ganizar la ilegalidad, ven levantarse contra ellos las
escuadras fascistas y la fuerza pblica. La era de las vio
lencias, de las represalias y de las expediciones de cas
tigo ha empezado.
Un conflicto que se produce en Ferrara, en diciembre,
cerca del Castell. Estense, y n condiciones ms o menos
parecidas, provoca una reaccin similar. Pero en la pro
vincia de Ferrara hay, adems, otro factor que concurre
en el xito del fascismo, ya que es en esta provincia
donde se produjo, a principios de 1921, el primer gran des
moronamiento que trae consigo la rpida cada de toda
la red de instituciones obreras. La provincia de Ferrara
ha sido una zona elegida por el sindicalismo revoluciona
rio y antisocialista. Entre 1907 y 1913 se sucedieron una
serie de huelgas agrcolas de una extremada violencia,
bajo la direccin de Umberto Pasella, futuro secretario
general' de los fascios, de Michele Bianchi, futuro cuadrunviro de la marcha sobre Roma y de otros dirigentes
que se pasaron, casi todos, al sindicalismo fascista.
Cuando la resistencia patronal se prolongaba, ellos no
carecan de recursos, ya que un solo fsforo decan,

bastaba para destruir la cosecha del agricultor obstina


do. Las masas rurales de esta provincia han sido siem
pre presa fcil d los demagogos, d los amigos y cola
boradores de Mussolini; la' propaganda socialista slo
ha hecho mella en ellos de una manera superficial; ello
explica, en parte, el hecho de que la zona de Ferrara
haya sido la primera en ceder a la presin fascista. Adap
tndose al ambiente local, los fascistas han lanzado
en esta zona la consigna de la tierra para el que la tra
baja, sin esperar la futura socializacin. La Asociacin
agraria se deja persuadir* y cede algunos miles de hec
treas, en arriendo directo, a los cultivadores individua
les que, de esta manera, escapan al trabajo de cupo
fijo. En general, se trata de las peores tierras y de una
iniciativa que no sobrepasara imas proporciones muy
modestas. El conjunto de los asalariados de la provincia
pagar con un aumento de la miseria estos pocos pue
blos de Potemkin, pero los fascistas podrn procla
mar: Los socialistas os lo prometan todo y no os
daban nada; os impedan incluso que pudierais llegar
a ser cultivadores directos, granjeros. Los fascistas han
instalado centenares de familias qe podrn trabajar
durante todo el ao su propia tierra. Al igual que un
grito de pnico puede poner en fuga a todo un ejrcito,
este grito de esperanza por engaoso que fuera
arrastra a las masas rurales, sobre todo porque se mul
tiplican las expediciones de castigo y porque el terror
acaba lo que ha iniciado la esperanza.10 Las Ligas cam
pesinas, que ya no estn protegidas por el sistema tra
dicional, se pasan en bloque a los sindicatos fascistas
para luchar contra la tirana socialista. En la pro
vincia de Ferrara es donde, el 25 de febrero de 1921, en
el municipio de San Bartolommeo in Bosco, surge el
primer sindicato fascista, en la sede de la antigua Lega
socialista. Las cooperativas siguen pronto a los sindica
tos, y las expediciones de los camiones de los camisas
negras imponen la dimisin de las administraciones so
cialistas. En noviembre de 1920, los socialistas haban
ganado los 21 municipios de l provincia, y a finales de
abril de 1921 slo conservan 4, que tampoco tardarn
mucho en ser disueltos o en dimitir.
La expedicin de castigo se convierte, a finales de
115

1920, en el mtodo habitual de expansin del fascismo.


Fue aplicado en gran escala en la Venecia Julia, donde
los grupos fascistas disfrutaban del apoyo abierto d
las autoridades:; locales y donde la lucha contra el bol
chevismo es decir, contra las cooperativas obreras,
las cajas de sguros de enfermedad y los crculos de
culturar, heredados del socialismo austraco va acom
paada de una violenta presin sobre la poblacin es
lovena y croata. El local de las organizaciones eslovenas
en Trieste es incendiado en julio de 1920; en octubre,
tiene lugar el ataque contra l diario socialista I I Lavoratore y la destruccin de la Bolsa del Trabaj de
Fiume. Desde principios de 1921, esta forma de accin
aunque sigue ipantenindose y aun intensificndose en
la Venecia Jul|.a, donde se apoya, sobre todo, en las
reivindicaciones nacionalistas, se extiende por el valle
del Po con el carcter y el mtodo que acabarn preva
leciendo en el fascismo y que le acompaarn hasta la
marcha sobre Roma. En el valle del Po, las ciudades
son, en general, menos rojas que el camp, porque
en ellas estn los propietarios agrcolas, los oficiales
de las guarniciones, los estudiantes de las universidades,
los funcionarios, los rentistas, los miembros de las pro
fesiones liberales, los comerciantes. Y e s entre estas
categoras donde se reclutan los fascistas y son tambin
ellos los que proporcionan los cuadros de las primeras
escuadras armadas. La expedicin de castigo parte, pues,
casi siempre, de un centro urbano y se difunde por el
campo circundante. Montados en camiones y armados
por la Asociacin agraria o por los almacenes de los re
gimientos, los camisas negras se dirigen hacia el
lugar fijado como meta de su expedicin. Una vez llega
dos, empiezan gopendo con bastones a todos los que
encuentran por las calles y que no se descubran al paso
de los banderines, o que llevan una corbata, un pauelo
o una blusa color rojo. Si alguien protesta, si se hace un
gesto de defensa, o si un fascista es herido o tan slo
empujado, el castigo adquiere mayores proporciones.
Se dirigen, luego, a la Bolsa del Trabajo, al Sindicato,
a la Cooperativa o a la Casa del Pueblo; hunden las
puertas, arrojan a la calle mobiliario, libros, mercancas,
y lo rocan todo con gasolina; minutos despus, todo

116

est ardiendo. A todos aquellos que encuentran en el


local, les golpean salvajemente o les asesinan. Las ban
deras son quemadas o guardadas como trofeo. Lo. m s
corriente es que la expedicin salga con un objetivo
preciso, el de limpiar la localidad. Los camiones se
paran entonces frente a los locales de las organizaciones
rojas, y se procede a su destruccin. Algunos grupos
fascistas van en busca de los jefes, el alcalde y los
consejeros del municipio, el secretario de la liga o bien
el presidente de la cooperativa; se les obliga a dimitir,
o se les destierra del pas para siempre, bajo la ame
naza de muerte o de destruccin de sus hogares. Si lo
gran escapar, se vengan en sus familias. Todos los das
explica Chiurco, en su Historia de la revolucin fas
cista salen expediciones de castigo. El camin fascista
llega a un lugar determinado y se presenta (s ic ) al jefe
de la Liga. Al principio, se intenta llegar a un acuerdo;
entonces, o bien el jefe cede, o la violencia sustituye a la
persuasin. En la mayora de los casos ste cede, sino
las pistolas toman la palabra. Cuando el dirigente local
resiste, a pesar' de todas las amenazas, se le suprime.
Van por la noche a su casa y le llaman, dando una
excusa cualquiera, para evitar su recelo; en cuanto abre
la puerta, descargan sus armas sobre l, matndole all
mismo, A menudo, la vctima deja que se l lleven,
para evitar que las represalias alcancen a su familia
o para evitarle el trgico espectculo. Los fascistas se
lo llevan a un campo, donde es encontrado muerto al
da siguiente. A veces se divierten llevndoselo, en el
camin y dejndole desnudo, atado a un rbol, a cente
nares de kilmetros de distancia, despus de haberle
hecho sufrir los peores tratos.11 El terror se mantiene
con amenazas e intimidaciones, que los fascios envan y
publican, sin que nunca tenga lugar la menor sancin
por parte de la magistratura o del gobierno. As es
como el marqus Dino Perrone Compagni puede enviar,
impunmente, en abril de 1921, la siguiente carta a
Rocca Strada, alcalde de un pueblo de Toscana: Muy
seor mo: Dado que Italia debe pertenecer a los italia
nos y que no puede, por consiguiente, aceptar ser admi
nistrada por individuos de su especie, hacindome in
trprete de sus administrados y conciudadanos le acon117

sejo que dimita de sus funciones de alcalde antes del


domingo 17 de abril. En caso de que no lo hag as,
recaer sobre usted la responsabilidad de lo que suceda.
Si se permite usted poner en conocimiento de las utoridades este Consejo generoso, benvolo y humano que
acabo de darle, l plazo que le doy para qu dimita,
expirar antes del mircoles 13, nmro de buen augurio.
Firm ado: Dino Per.rone Compagni, 1, plaza Ottaviani,
Florencia. El autor de esta amenaza firma con su propio
nombre, en papel con el encabezamiento de los fascios
e incluyendo su direccin; est seguro de que ni l ni
sus amigos sern molestados y de que no se har nada
por impedir que se lleve a cabo la expedicin anun
ciada.12
A partir de las primeras semanas de 1921, la ofensiva
fascista alcanza un mximo de violencia y de brutalidad.
Es imposible comprender los acontecimientos italianos,
si no se llega a medir, con una cierta aproximacin, la
amplitud del fenmeno y si no se le sigue en su origen
y en su expansin territorial.
En la Venecia Julia, la ofensiva fascista se complica y
es favorecida por una lucha contra los algenos qe
constituyen la casi totalidad de la poblacin del campo
y de la meseta del Cars. Los fascios juegan, en este
lugar, un papel casi oficial; representan la italianidad
que se quiere imponer a la regin, y las autoridades, las
fuerzas de polica y el ejrcito colaboran abiertamente
con ellos. Son tambin ayudados por las subvenciones y
el apoyo de las sociedades mineras del Carso y de los
armadores, que quieren contener a los obreros de los nu
merosos astilleros existentes, entre Trieste y Pola, y
de los agrarios, que atacan en el Sur, en la zona ms
frtil de Istria. En toda esta regin, cuyas fronteras,
discutidas durante largo tiempo, apenas acaban de ser
establecidas, y donde de hecho sigue planteado el pro
blema de Fiume, Italia no se ha. desmovilizado. Entre
la poblacin eslava y los regncolas no hay ningn
contacto; los italianos, salvo en algunas ciudades, se
consideran como en territorio ocupado; por eso, los
fascios estn formados, en gran parte, por los oficiales
de las guarniciones, por los funcionarios y por Otros ele
mentos importados de la pennsula, que prosiguen, de

118

alguna manera, la guerra de liberacin contra los es


lavos y los comunistas. Las instituciones obreras, los
sacerdotes que predican en esloveno y los piueblos donde
los policas son los nicos italianos, son los objetivos
de esta guerra.
En Trieste, el diario socialista y la sede central de
las organizaciones eslovenas han sufrido ya los ataques
fascistas durante el ao 1920, que se renuevan y se
multiplican a principios de 192J. I I Lavoratore, rgano
del partido socialista, que los comunistas, haban ocupa
do mediante un ataque por sorpresa el 29 de enero, des
pus de la escisin del Congreso de Livorno, es incen
diado por segunda vez por los fascistas, el 9 de enero.
Los obreros responden, como siempre, con una huelga
general. Pero es, sobre todo, en la zona rural de Istria,
que se extiende a lo largo de la costa de Pirano hasta
Pola, donde empieza la obra de destruccin sistem
tica de todo lo que es bolchevique,* siempre con el
apoyo directo de la fuerza pblica. As, la noche del
20 de enero de 1921, de acuerdo con las tropas de la
guarnicin, se lleva a cabo el asalto de la Bolsa del
Trabajo de Dignano. El 28 de febrero la Cmara Sin
dical de Trieste es atacada por tercera vez, quedando
totalmente destruida. Como represalia por el incendio
de la Bolsa del Trabajo, los obreros de Muggia, cerca
de Trieste, incendian los astilleros de San Marco, que,
a su vez, tambin son destruidos. Se hace interve
nir entonces a la . tropa de la brigada Sassari, que en
tabla combate con los rebeldes... Desde la escuela de
aviacin de Portorose, un avin fascista sobrevu^ la el
lugar de la revuelta. Durante la noche del 1 al 2 de
marzo, los fascistas se concentran en Pirano; all se
apoderan de un barco y se dirigen a Muggia. El barco
llega con las luces apagadas, y los fascistas desembarcan
e incendian la Bolsa del Trabajo, destruyndola total
mente. A principios de abril, se producen algunos acci
dentes graves en los campos de Carnizza, al sur de Istria.
*
En esta parte dedicada a la difusin territorial de la ofensiva
fascista, ios pasajes entre comillas . cuando no hay indicacin en con
trario han sido tomados de la Historia de la revolucin fascista de
Chiurco, tomo I I I (Historia oficial publicada en 1929, con un prefacio
de Mussolini).

119

Una escuadra de accin fascista de Dignano llega a esta


zona y arresta, llevndoselo a continuacin, a un eslavo
encargado de jia posada. Este acto arbitrario, provoca
la revuelta. Se da la alarma por los pueblos de alrededor
y los campesinos eslavos acuden, obligando a la banda
fascista a retirarse con su. prisionero a Carnizza, donde
ser sitiada pr los campesinos. La tropa, los gendar
mes y los fascistas se movilizan y se entabla una lucha
encarnizada; cmo durante la guprra, se emplea el alam
bre espinoso y; las ametralladoras. La guerrilla dura va
rios das, y finalmente, las fuerzas del orden acaban
dominando la situacin; las poblaciones rebeldes son
obligadas a abandonar sus pueblos, que son incendia
dos; las localidades de Segotti, Vareschi, Zuechi y Mormorano quedan parcialmente destruidas a causa de la
batalla, o biena por el fuego. La accin se prolonga en
las minas de rsa (Albona), donde los obreros estn en
uelga y adems armados; la autoridad militar decide
ocupar la zona, que es atacada por tierra desde el mar.
Despus de algunas escaramuzas, se acaba con la re
sistencia de los mineros. A partir de este momento,
las escuadras fascistas, que durante estos enfrentamien
tos han podido completar su organizacin y su arma
mento, proceden, en toda la regin, a la destruccin
metdica de las organizaciones polticas, sindicales, coo
perativas y culturales de la clase obrera. Todos los
crculos de cultura de los barrios y de las proximida
des de Trieste son destruidos. Algunas semanas despus,
una publicacin socialista hace el balance de esta ofen
siva, en los trminos siguientes: De las decenas y dece
nas de Bolsas del Trabajo y de Casas del Pueblo que
existan en la regin, slo funcionan actualmente tres o
cuatro, dos de las cuales, las de Trieste y Pola, lo hacen
en locales provisionales o incluso ntre los escombros
de los edificios destruidos. De los cien Crculos de Cul
tura de la regin, no ha podido ser salvado ni uno solo.
n el valle del Po, es, sobre todo, el fascismo agrario
el que acta, apoyndose en las escuadras de combate,
surgidas previamente en los centros urbanos de la
regin. Despus de los sucesos del Palazzo dAccursio,
en Bolonia, y los de Castello Estense, en Ferrara, la
tensin, que ha alcanzado un grado mximo, se descar
120

gar mediante una secuela de expediciones de castigo.


El 24 de enero, en Mdena, se hacen algunos disparos
contra un desfil fascista; dos escuadristas resultan
muertos, uno de los cuales perteneca a las escuadras
venidas de Bolonia para esta ocasin. En respuesta a
esto son rpidamente incendiadas las Bolsas del Trabajo
de Mdena y de Bolonia. El ministro del Interior, Gio
litti, ordena la revocacin de las licencias para llevar
armas en las tres provincias de Bolonia, Mdena y Fe
rrara. Mussolini, en I I Popolo dItalia, protesta violen
tamente contra esta medida. En Bolonia y Ferrara, los
fascios, las asociaciones liberales y las organizaciones
patronales deciden oponerse a la entrega de armas. En
Mdena, los representantes de las asociaciones locales
de Militares licenciados, de los Excombatientes, de los
Fascios de combate, de los pensionados del Estado, de
la Asociacin Orden y Libertad, del partido popular
italiano, del grupo democrtico-liberal, del partido li
beral, de la Sociedad de Cazadores, de la Federacin
agraria provincial y de la Asociacin de comerciantes e
industriales se adhieren a los rdenes del da votados
por las asociaciones de Bolonia y Ferrara; declaran no
reconocer la constitucinalidad del decreto, ministerial
ni la legalidad de la disposicin de la prefectura; piden
al gobierno la supresin inmediata del decreto y se
disponen, en caso contrario, a resistir como sea; mien
tras tanto, invitan a los ciudadanos a no entregar las
armas. En Ferrara, el Fascio ordena y consigue el cie
rre de los almacenes y las fbricas en seal de protesta,
y se planea un lock-out general en las tres provincias.
Los decretos no son retirados, pero una semana ms
tarde, en Bolonia, el Comit de accin contra el de
sarme observa con gran satisfaccin el escaso nmero
de los que han entregado las armas. Los ms obstinados
en impedir toda pacificacin son los agrarios, principa
les animadores y beneficiarios de l ofensiva fascista.
En la provincia de Bolonia, las expediciones y los
actos de terrorismo se hacen ms frecuentes, sobre todo
a partir de la reunin del Congreso provincial fascista
(3 de abril), que es consagrado y celebrado con la des
truccin de numerosos Crculos obreros y socialistas
de la capital. En la provincia de Ferrara, l a .brillante
121

accin empieza antes, a principios de marzo, mes en que


las expediciones son /innumerables, hasta tal punto,
seala el historiador fascista, que es imposible enume
rarlas: ligas, organizaciones, todo se viene abajo. El
26 de mayo, Italo Balbo, que ha ordenado y dirigido
todas, las expediciones sin haber sido nunca molesta
do por las autoridades pblicas, es detenido en Ferrara,
por encontrrsele un revlver encima. En cuanto se
da la noticia de su arresto, se produce una gran agita
cin en la ciudad. Varias columns de fascistas despier
tan a la poblacin cantando himnos patriticos, mientras
que las campanas de las iglesias principales dan la alar
ma. A la una de la madrugada, una movilizacin fas
cista, que ha alcanzado hasta las escuadras del campo,
sitia el Castello Estense y amenaza con ocuparlo. Se
impone a las autoridades la liberacin de Balbo, que
arenga a la multitud, y se le ofrece, por suscripcin p
blica, una nueva arma para sustituir la que le haba sido
incautada. Dos meses antes, el dirigente de las escua
dras de accin de Bolonia, Arpinati, autor de varias
muertes y otras violencias, haba sido puesto en libertad
tres das despus de su arresto, como consecuencia de
manifestaciones parecidas.
En la provincia de Mantua, donde despus de las tr
gicas jornadas de diciembre de 1919 la calma no ha
vuelto a ser perturbada, los agrarios aprovechan la olea
da para denunciar el pacto agrcola.13 En la misma
Mantua, el 20 de abril, son destruidas la Bolsa del Tra
bajo confederal y la Universidad popular; al da siguien
te, con la ayuda de los fascistas llegados del campo en
camiones, la Bolsa del Trabajo sindical, el Crculo de
ferroviarios y la vivienda del diputado socialista Dugoni
corren la misma suerte. La Asociacin agraria declara
que, en adelante, slo habr trabajo para aquellos que
estn inscritos en los fascios. Las expediciones de cas
tigo hacen una hecatombe de ligas, de cooperativas y de
instituciones obreras en las que la persona y la vivienda
de los capi-lega (dirigentes de las ligas) constituyen el
principal objetivo. En San Giovanni del Dosso, despus
de ia destruccin de la Liga, se rebajan los salarios y las
horas de trabajo pasan de ocho a diez diarias. Y nica
mente se puede entrar en la localidad si se posee un
122

salvoconducto del fascio. En Buscoldo, un camin llega


delante de la cooperativa local, bello edificio del que
los trabajadores estn muy orgullosos. Ya es de noche.
Los fascistas se precipitan dentro, gritando: A bajo el
'rey!, Viva D Annunzio! Una parte de ellos se queda vi
gilando la puerta central y el resto entra en el caf. Con
los ojos desorbitados y el rostro alterado, gritan: Manos
arriba! Los trabajadores presentes, que estaban jugando
a cartas o leyendo los peridicos, cumplen la orden.
Se les registra, pero ni siquiera llevan encima una sim
ple navaja. Los fascistas, revlver en mano, les obligan
a salir a todos, uno a uno. En. la puerta les espera otro
grupo, armado con puales y bastones .con aderezos de
hierro. Todos son obligados a atravesar el corredor tr
gico. Mientras el bastn golpea la cabeza y los hombros
del que pasa, el pual, s le clava en la espalda. Resul
taron treinta y ocho heridos con arma blanca, entre los
cuales haba ancianos, tres mutilados de guerra y un
muchacho de catorce aos. Acabada la operacin, los
escuadristas saquean los locales, rompen los muebles
y destruyen los registros. Al odo de un silbido, saltan
todos al camin, despus de haber vaciado el cjn del
gerente, y desaparecen en la oscuridad.
El odio del comerciante contra la cooperativa se une
al de los agrarios contra la Liga. En Ostiglia, impor
tante centro de la provincia, hay una floreciente coope
rativa de consumo, instalada en una de las casas ms
bonitas de la pequea ciudad, con un caf que es el
ms frecuentado de todos. La direccin del fascio in
terviene y toma la decisin siguiente: La administracin
de la cooperativa es invitada a liquidar sus fondos y a
vender sus inmuebles antes de final de mayo, pues los
comerciantes tienen derecho a ejercer su oficio sin ser
perjudicados por la cooperativa. La administracin de
la cooperativa consigue, no sin esfuerzo, un plazo de
un mes, pero finales de junio debe cumplir el mandato
del fascio.
Una larga tradicin de propaganda del socialismo
evanglico de Gamillo Prampolini y sus admirables
realizaciones, no salva, en absoluto, a Reggio Emilia y
su provincia de la tormenta fascista. En Reggio, la mu
nicipalidad socialista ha organizado, con un xito indis

123

cutible y en beneficio de la poblacin, los servicios far


macuticos, la distribucin de la leche y de la carne y
la produccin del pan; adems dirige o controla nume
rosos almacenes de alimentacin, restaurantes y un al
macn de harina.; En la provincia, las cooperativas agr
colas cultivan 2.227 hectreas de tierra, y las 86 coope
rativas de consunto agrupan, en 1920, a 16.800 miembros
y su cifra.de negocio sobrepasa los 53 millones de liras.
Es un nuevo sistema social de produccin y de distribu
cin que se enfrenta a la coalicin de todos los intere
ses privados que; resultan afectados. A mediados de
marzo, precisa el mismo Chiurco, empiezan a surgir
los fascios y a caer, invadidas y saqueadas, las organi
zaciones rojas. La Bolsa del Trabajo de Reggio es in
vadida el 8 de abril y, a mediados de mayo, un gran
nmero de ligas y oficinas sindicales de colocacin han
sufrido ya la misma suerte; diecisis municipalidades
socialistas,. entre ellas la de la capital, han tenido que
dimitir; centenares de trabajadores han sido brutalmen
te golpeados y decenas de organizadores y administra
dores socialistas han sido expulsados de la provincia
por los fascios. En el mismo mes de abril, son incen
diadas, en la provincia de Parma, entre otras, las Casas
del Pueblo de Salsomaggiore y del Borgo 'San Donnino.
En la misma Parma, donde la resistencia al fascismo
es muy fuerte, la Casa del Pueblo de la Unin sindical
es destruida. El 19 de abril se intercambian algunos
disparos; al da siguiente se declara la huelga general
y la polica se las arregla para detener un gran nme
ro de subversivos y quitarles las armas de que dis
ponen para la defensa de sus organizaciones. De est
manera, los fascistas creen tener la va libre y pasan
al ataque. Pero los trabajadores se defienden y enta
blan una verdadera batalla en el barrio de Naviglio, arro
jando desde las azoteas una lluvia de tejas sobre los
asaltantes; intervienen los coches blindados, estallan
algunas bombas y se producen varios heridos. Al da
siguiente, hay una nueva batida de la polica para de
tener y desarmar a los que han intentado oponerse al
ataque fascista. El 23 de abril, con ocasin de inaugu
rarse un fascio, una escuadra de exlegionarios fiumeses precedidos por gendarmes revlver en mano

atacan y saquean, en Piacenza, la cooperativa vincola.


De esta forma, en algunas semanas, todas las ciudades
situads en la antigua Via Emilia, de Bolonia a Piacen
za, sufren la invasin fascista y son sometidas a un
rgimen de terror.
Slidamente instalado en el tringulo Bolonia-Ferrara-Piacenza, el escuadrismo fascista llega, al mismo tiem
po, por el noreste, hasta la provincia de Rovigo, y por
el noroeste hasta la de Pava. En la provincia de Rovigo
el Polesino no hay ningn tipo de bolchevismo
que suprimir. Los conflictos sociales se han desarrollado
siempre pacficamente. El lder socialista de esta zona
es Giacomo Matteotti, reformista en el mejor sentido
de la palabra por conviccin y por gusto. El 28 de
febrero de 1921 vence el antiguo convenio agrcola y las
organizaciones obreras proponen empezar las negocia
ciones para el nuevo convenio. Los agrarios, que han
percibido el viento que sopla n el valle del Po y sobre
todo en Ferrara, s niegan a ello y quieren aprovechar la
situacin para deshacerse de las ligas, de las; oficinas
de colocacin y, en definitiva, de la organizacin obrera
en s misma. Las expediciones, que no tienen nada que
castigar, como no sea la propia existencia de una masa
de trabajadores salida de la ignorancia y de la servi
dumbre, se multiplican desde finales de febrero y al
canzan inmediatamente un grado de violencia inaudito.
Matteotti y las Bolsas del Trabajo dan a los trabajadores
esta consigna: Permaneced en vuestras casas; no respon
dis a las provocaciones. Incluso el silencio y la cobar
da son, a veces, heroicas. Esta actitud no desarma,
en absoluto, a las escuadras fascistas, que atraviesan la
zona en camiones proporcionados por los agrarios, o
prestados por la comisin de requisa de cereales, cuyos
servicios son cubiertos por la autoridad militar. Las
ligas son cerradas o destruidas y las municipalidades
socialistas tienen que dimitir; ste es el caso, por ejem
plo, de la de Occhiobello una de las primeras locali
dades afectadas por la propaganda socialista que, en
marzo, debe renunciar a su mandato; sin embargo, haba
sido elegida, en noviembre de 1920, por .100 votos contra
los 160 que consiguieron las otras listas. Esta renuncia
no preserva, sin embargo, a este municipio de nuevas
125

Regiones

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en
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O
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Piamonte
Lombarda (excepto Pava, Cremona / 3 . '
y Mantua)

Liguria

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Venecia (menos Rovigo)
4
2'
Venecia Julia
Valle del Po
1
6
Bolpnia

Cremona

Ferrara

3
Mantua

Mdena
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5
Parma
21
Pava
1
2
Piacenza
1
1
Reggio Emilia

2
Rovigo
Total Valle del P
3
40

Romaa
Toscana
3
11
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Las Marcas
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Umbra
1
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Lacio

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Mezzogiomo (excepto Apulia)

Apulia
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Sicilia
Cerdea
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107

JV.i?. El cuadro de las pginas anteriores slo tiene un valor muy


aproximativo. Los datos con los que ha sido establecido estn tomados
de la Historia de la revolucin fascista, de Chiurco, historiador oficial del
partido, y son muy poco homogneos. En esta publicacin se habla,
a menudo, de destruccin- de todas las organizaciones rojas de una
localidad o de una zcina, sin ms precisiones. La destruccin de un solo
edificio Casa del Pueblo,' Bolsa del Trabajo comportaba la de todas
las organizaciones que tenan su sed en l, pero nunca hemos podido
tenerlo en cuenta, excepto para el caso de Turn. Si se hubiera podido
integrar estos datos estadsticos para todas las localidades y. regiones,
la penltima columna, la de los sindicatos obreros, se hubiera incre
mentado en varias decenas de unidades. El total de organizaciones de
todo tipo destruidas durante el primer semestre de 1921, es, sin duda
alguna, superior en algunos centenares de unidades al que nosotros

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7
29
24

28

2
53

726

hemos podido establecer. Incluso la investigacin- publicada a principios


de 1922 por el partido socialista, investigacin que por otra parte ha
sido copiada a Chiurco, es muy incompleta, pues a veces renuncia a
enumerar las violencias y las destrucciones fascistas, sobre todo en lo
que respecta a Venecia Julia, las provincias de Ferrara, Rovigo, etc. Los
informes' que hemos utilizado dice el prefacio de esta Investigacin
slo llegan hasta el mes d mayo o junio de 1921; y an, en esta poca,
faltan las Romaas, la provincia de Mdena, una gran parte de la
Toscana, de la Umbra, del Lacio, de las provincias de Mantua, Piacenza
y Parma. Este cuadro no incluye las simples expediciones de castigo,
que en este perodo se cuentan por millares, ni las violencias sobre
individuos, ni los simples cierres de locales, ni las dimisiones forzadas
de las municipalidades, ni las destrucciones de casas o almacenes pri
vados, ni los destierros, ni las restantes formas de terrorismo.

expediciones; el 1. de mayo, la Bolsa del Trabajo y la


Cooperativa son incendiados por los fascistas llegados
de todas partes e camiones. Todos los das seala
Chiurco, caen nuevas Bolsas del Trabajo y nuevas
organizaciones. Las escuadras fascistas pueden star
orgulloss d su obra: ya no existe o no funciona ni una
sola organizacin sindical o cooperativa; hay decenas
de muertos; ms de mil casas particulares han sido in
cendiadas y ms de trescientas saqueadas e incendiadas.
Los agrarios han gnado la partida. Giacomo Matteotti
lo expone en un nuevo discurso en la Cmara: Toda
contextura de vida civil ha sido destruida; todo munici
pio est aislado de los dems y lo mismo sucede con
los trabajadores; la lucha agraria tambin est perdida.
Los campesinos, uno tra? otro, piden trabajo a los patro'nos y la Bolsa del Trabajo de Rovigo, que haba sido
y anteriormente invadida y materialmente destruida,
se ha disuelto a principios de abril.
Desde Ferrara y el Polesino, la ola sube hasta Venecia.
Entre febrero y mayo son destruidas las Bolsas del Tra
bajo de Vicenza, de Padua, de Belluno, de Udine, ca
pitales de provincia, as como las de otros centros de
menor importancia. Las expediciones toman cada vez
ms aqu y en todas partes el carctelr de verdade
ras operaciones militares. El 10 de abril, por ejemplo,
tiene lugar una brillante expedicin de castigo en
Mossano (Vicenza). Alrededor de cuatrocientos fascis
tas se concentran en esta localidad, venidos especial
mente de Vicenza, Montegaldello, Poiana y Noventa. In
vaden la localidad por distintos lados simultneamente,
arrasndolo todo a sangre y fuego. Siete casas son asal
tadas y todo lo que hay dentro es destrozado y quemar
do; algunas de ellas son incendiadas. Se dan numerosas
bastonature (palizas). El 24 de abril tiene lugar Otra
brillante expedicin a Poiana, tambin en la provincia
de Vicenza. Los fascistas, subidos en seis camiones, in
vaden el lugar, ocupan la Cooperativa .roja y el teatro
e infligen un severo castigo a los asesores y cpnsejeros
municipales socialistas, en sus propias casas. Los gen
darmes obligan a los fascistas a alejarse. Pero vuel
ven cinco das ms tarde: El 29 llega a Poiana un ca
min lleno de fascistas' que, despus de haber cortado
128

los hilos telefnicos, pueden llevar a cabo su accin sin


ser molestados. El alcalde es molido a palos y su casa
es incendiada. El 10 de mayo, los fascistas de Udine
efectan una expedicin en camin contra Pordenone,
donde son recibidos a tiros de revlver y con bombas.
Uno de ellos, un estudiante de dieciocho aos, ex legio
nario de Fiume, resulta muerto y otros son heridos.
Los fascistas, reforzados con importantes grupos de
las zonas vecinas, obligan a los subversivos a retirarse
cerca de all, al pueblo de Torre, que es rpidamente si
tiado; en sta ocasin se utilizan ametralladoras e in
cluso un can. Se entabla una refriega en la que inter
vienen las tropas de la guarnicin de Udine para secun
dar la accin de los fascistas y, de esta manera, es to
mada la fortaleza bolchevique. La accin se extiende,
gracias a la participacin de escuadras llegadas de Vittorio Vneto, Fiul, Veneci y Trieste. En los das si
guientes contina dirigida por Giunta (jefe del fascjo de Trieste) la obra de reduccin de la provincia,
con la devastacin de locales rojos (socialistas) y negros
(catlicos populares), registros y detenciones. A tra
vs de estas provincias, -el territorio ocupado por los
fascistas se extiende, por el este, hasta la Venecia Ju
lia, ya conquistada anteriormente y, por el oeste, hasta
la regin de Trento y el Tirol, qu, al revs que la
anterior, resistir hasta la vspera de la marcha sobre
Roma.
La provincia de Pava, situada entre la Emilia y el
Piamonte, es una provincia totalmente agrcola; el dis
trito de Mortara Lomellina pertenece a esta regin de
arrozales que abarca todas las llanuras de la provincia
de Novara. Aqu es an ms estrecha, si cabe, que en
las otras provincias del valle del Po, la relacin entre
el desarrollo del fascismo y la lucha d los agrarios con
tra los sindicatos rojos y sus oficinas de colocacin.
En este' distrito, en las elecciones -de noviembre, los
socialistas han vencido en 45 de los 50 municipios y han
conseguido los catorce escaos del consejo provincial.
En Mortara, ya antes' de las elecciones, los industriales,
entre los que hay dos multimillonarios, grandes bene
ficiados de la guerra, haban organizado escuadras de
golfos armados, a los que pagaban 40 francos al da,
129

que se dedicaban a aterrorizar la ciudad. En febrero


de 1921, surgi el fascio, sobre todo por iniciativa de
elementos de fuera, de un coronel desmovilizado, un
estudiante de Pava, Lanfranconi, que ser uno de los
primeros diputados fascistas, y de otros desclasdos de
toda laa. Todos ellos son recibidos con lps brazos
abiertos por agrarios e industriales, que les proporcio
nan unos considerables medios financieros. Como en el
Polesino, en esta poca finaliza el/ontrato de trabajo
de los asalariados agrcolas. Los ,obreros estn bien or
ganizados; se apoyan en una slida red de municipalida
des, ligas, cooperativas y no hay ninguna posibilidad de
vencerles en el terreno legal. Las escuadras fascistas se
constituyen rpidamente y entran en accin. Las auto
ridades les protegen porque, como revela Chiurco, el
subprfecto de Mortara simpatizaba con ellos, y en el
distrito vecino, Voghera, el subprfecto, tambin sim
patizante del fascismo, era l padre de un fascista fer
viente. Todos los agricultores de la zona pagan un im
puesto; los grandes, 4 francos, y el resto, 2 francos por
pertica (medida agraria local equivalente a .796 m2). To
dos pagan religiosamente, porque saben de sobra ,que la
victoria sobre las organizaciones obreras har que este
dinero sea recuperado con un amplio beneficio. Algunos
meses ms tarde, todo el sistema de instituciones obre
ras est destruido por completo.
Sin embargo, no hay nada posiblemente que haya
superado en violencia y crueldad a la accin del fascis
mo en la gentil Tscand. En esta regin,'l proletariado
agrcola es menos numeroso que en Emilia (12,80 % de
la poblacin total en vez de 23,20 %); la forma domi
nante de explotacin rural es la aparcera, que emplea
a un poco ms de la mitad de la poblacin agrcola.
Socialistas y populares se disputan la influencia sobre
los aparceros, y la ofensiva fascista, que tiende a refor
zar el derecho de los propietarios, ataca tanto a las
ligas blancas como a las rojas. Una de las prime
ras expediciones de castigo en Toscana tuvo lugar, in
cluso, contra colonos blancos del Mugello; el 14 de
diciembre de 1920 es asesinado un campesino en San
Piero Sieve. Cuatro jefes fascistas, denunciados por
haber participado n el asesinato, son interrogados y
130

dejados luego en libertad; dos de ellos, el ex capitn


Chiostri y el ex teniente Cpanni, sern aceptados como
candidatos de los fascistas en la lista del bloque nacio
nal y elegidos diputados, algunos meses ms tarde, en
las elecciones de mayo de 1921. La accin fascista tiene
su epicentro en Florencia, donde estalla, sobre todo a
partir de finales de febrero; el 27 es arrojada una bom
ba contra un desfile de fascistas, y stos matan, por la
noche, a un dirigente comunista, Lavagnini; al da si
guiente se declara la huelga general y se producen dis
turbios en el barrio popular de San Frediano, donde se
levantan barricadas. Un joven fascista, Berta, hijo de
un industrial, tropieza con un grupo de manifestantes,
que le apualan y le arrojan al Arno. En las afueras de
la ciudad, los obreros levantan barricadas para defen
der los locales de sus organizaciones. En Scandicci, los
gendarmes y los fascistas son recibidos con disparos de
fusil y bombas, y tienen que retroceder y abandonar su
camin, que es incendiado; Pero vuelven al ataque. So
bre el puente que conduce al pueblo, encuentran las
primeras barricadas. El capitn de los gendarmes toma
la iniciativa de ordenar el fuego. La artillera y los co
ches blindados entran en accin y echan abajo las ba
rricadas, resultando .deteiiorado el puente. La fuerza
pblica y los fascistas consiguen, de esta forma, pe
netrar en el pueblo; emplazan los caones ante la Casa
del Pueblo y disparan contra ella, -destruyndola en
parte. Entonces, los fascistas, que encuentran el cami
no libre, asaltan el ayuntamiento y se llevan triunfal
mente a Florencia las armas y las banderas rojas. En
Bagno a Ripoli, ls bersaglieri utilizan ametralladoras;
en Pontedera se utilizan caones; en todos los barrios
populares se producen choques violentos. Los soldados
y los gendarmes, al volver de sus incursiones, son acla
mados por la multitud. En todas las localidades se crea
entre los trabajadores un estado de nimo mezcla d
exasperacin y de terror, razones por las cuales los fu
siles salen a relucir con gran facilidad. Una psicosis
defensiva, casi dp animal acorralado, provoca en dis
tintos lugares enfrentamientos de una violencia inusita
da. As ocurre, por ejemplo, en Empoli, cerca de Floren
cia, donde se anuncia la llegada de los fascistas. Todo el
131

pueblo est aterrado, y en cuanto dos camiones se acer


can a las primeras casas, son alcanzados por una r
faga de disparos; se tira contra ellos desde todas par
tes; algunos, desde los tejados, les arrojan tejas; otros,
desde las ventanas, lanzan recipientes y todo tipo de
proyectiles. Los invasores no eran ms que mecnicos
de la marina, bien vestidos, que se dirigan a Florencia
para reemplazar a los ferroviarios en huelga. Upo de
los camiones es incendiado y el trb se salva a duras
penas; esta carnicera, de la que 'resultan ocho muer
tos y una docena de heridos, da lugar a escenas salvajes;
Poco despus, se lleva a cabo una concentracin de es
cuadras fascistas y de tropas, que invaden la localidad
e incendian la Casa del Pueblo. Dos das ms tarde, el
4 de marzo, en Siena, los fascistas atacan la Casa del
Pueblo, donde se han atrincherado algunos obreros. Los
fascistas y los gendarmes, junto con 200 soldados, ro
dean la casa. Despus de varias horas de lucha, se
emplazan las ametralladoras y se hacen dos disparos
con caones ;del 63, contra el edificio; sus defensores,
despus de un ltimo asalto, se rinden, izando bandera
blanca. Ls fascists pueden entonces acabar su obra:
la Casa del Pueblo es incendiada gracias a la gasolina
proporcionada gratuitamente por varias personas, una
de las cuales es el caballero Morelli, del consorcio agra
rio. La ola destructora del fascismo se extiende rpida
mente por toda la regin, gracias sobre todo a la co
laboracin activa de los fascios de Florencia, Pisa y
Siena. Las Bolsas del Trabajo de los centros ms impor
tantes son incendiadas: en Lucca, el 31 de marzo; en
Arezzo, el 12 de abril; en Prato, el 17 de abril; en Pisa,
l 2 de mayo, y en Grosseto, el 28 de junio.14 Las escua
dras fascistas organizan tambin la conquista de Um
bra: entre el 22 de marzo, en que son incendiads la
Bolsa del Trabajo y todas las instituciones obreras en
Perugia, y el 26 de abril, en que ocurre lo mismo en
Terni, esta regin pasa, por entero, bajo el control de
los fascios.
En el campo romano y el Mezzogiorno, la ofensiva
fascista se desarrolla muy lentamente, salvo en Apulia, donde las organizaciones obreras son muy podero
sas y el conflicto de clases muy agudo. En el Mezzo-

132

giorno, Apulia es una excepcin: la agricultura hace


unos progresos mucho ms sensibles que en el resto;
existen grandes empresas agrcolas industrializadas (tri
go, vino, aceite) y, al mismo tiempo, un proletariado
rural muy numeroso. Al igual que en Emilia, las cues
tiones de los salarios, del mnimo de mano de obra
empleada por hectrea y de las oficinas de colocacin,
son vitales para los trabajadores, y provocan frecuen
tes conflictos. No es, pues, una casualidad que Apulia
sea la nica regin del Mezzogiorno que; conozca en se
guida un movimiento fascista, anlogo ai que se ha pro
ducido en el valle del Po. Este movimiento tiene el
mismo origen; la ofensiva de los agrarios persigue tam
bin el mismo objetivo, el restablecimiento de la om
nipotencia patronal, y utiliza el mismo mtodo, la des
truccin de las organizaciones obreras. Ya antes de la
guerra, los propietarios tenan a sueldo escuadras de
valientes, de mazzieri (de mazza, porra), encargados
de hacer entrar en rzn a los obreros recalcitrantes
y de obligarles, el da de las elecciones, a votar por el
candidato patronal. Estas escuadras estaban formadas,
en gran parte, por gentes que haban tenido o que te
nan problemas con la justicia, y a los , que sus nuevas
funciones aseguraban la impunidad, gracias a la colu
sin entre las autoridades y los agrarios, grandes elec
tores y proveedores de las mayoras gubernamentales.
La escuadra les protega como el derecho de asilo en la
Edad Media. En la posguerra, el desarrollo de las or
ganizaciones obreras no permite la utilizacin de seme
jante mtodo ms que si es aplicado a una escala mu
cho mayor y con una organizacin y un armamento
mejores. Los fascios surgen en Apulia para poner en
prctica la nueva frmula; muchos delincuentes son
encuadrados en los fascios, dirigidos por estudiantes,
oficiales desmovilizados, casi todos ellos hijos de pro
pietarios o pertenecientes a esta pequea burguesa del
Mezzogiorno, muy pobre y hambrienta, pero tan vida
de prestigio y de honores. La accin fascista se dirige
contra los centros urbanos, ya que en Apulia los cam
pesinos viven concentrados en ciudades, de donde sa
len cada maana para ir a trabajar en las grandes pro
piedades, a menudo a varios kilmetros de distancia, y

133

adonde regresan cada noche. Cada maana, ej capataz


del propietario va a la plaza de la villa a contratar a
los obreros; antes, era. l quien impona el jornal, pero
ahora tiene que soportar el control, al menos en parte,
de la Bolsa del Trabajo local. Destruir la Bolsa del Tra
bajo es asestar un golpe mortal en la cabeza de la
resistencia campesina. Por esto precisamente, cuando
el 22 de febrero, en Minervino Murge, treinta fascistas
penetran, por sorpresa, en la Bolsa del Trabajo y la
incendian, y cuando, al da siguiente, las escuadras fas
cistas se concentran en Bari para asaltar los centros
obreros, la reaccin es inmediata y violenta. Aquel da
se celebraba, en Bari, el Congreso provincial de la Fe
deracin de Trabajadores de la Tierra, que proclama
la huelga general. Los trabajadores ven que la negra
miseria y la servidumbre de la que apenas acaban de
salir, les acechan de nuevo; fascistas, mazzieri y agra
rios no son ms que una sola cosa y, en estos grandes
pueblos donde todo el mundo se conoce, esto resulta
evidente. La furia de los campesinos se dirige, por ins
tinto, contra las fincas (masserie) de los propietarios
fascistas; grupos armados recorren el campo para in
cendiarlas. Como en las pocas ms lejanas, escuadras
de mazzieri les persiguen a caballo y se entablan unas
luchas feroces, que prosiguen durante la noche. Los
trabajadores, exasperados, matan el ganado, arrancan
los rboles, mientras que los fascistas asestan sus gol
pes, principalmente, sobre las organizaciones rojas.
Un artculo, aparecido en I I Popolo dIttilia el 25 de fe
brero, describe as la situacin: Despus de los suce
sos de ayer por la noche, la excitacin de la masa de
campesinos es muy fuerte. Numerosos campesinos se
han quedado en el :pueblo en vez de ir, como cada
da, a su trabajo en las masseries sin que ni siquiera
los dirigentes de la Bolsa del Trabajo, destruida por ls
llamas, hayan proclamado la huelga general. Numerosos
grupos de fascistas y de campesinos recorren las calles>
aparentemente en calma, pero dispuestos a saltar unos
encima de otros al primer incidente. Se vive en una
atmsfera de angustia y se teme que, de un momento
a otro, ocurra algo grave. Grupos armados recorren los
campos para dar caza a los fascistas. La fuerza pblica
134

enviada aqu expresamente es ya insuficiente para man


tener el orden en la ciudad. Es, pues, imposible que
pueda patrullar por el campo, donde los campesinos s
entregan a numerosos actos de represalia. Escuadras
fascistas armadas se dedican a verificar el estado de
las fincas atacadas por los socialistas y a vengar a sus
padres y amigos. Y al da siguiente: Prosigue la agi
tacin en Minervino Murge. La lucha en los campos es
dura. En Terlizzi, esta noche pasada, ha sido incendia
da la Bolsa del Trabajo. De Conversano llegan noticias
de una extrema gravedad, diciendo que se est luchando
en las calles, con bombas de mano. En Ceriola, los
leghisti (miembros de las ligas) han incendiado la masseria de los hermanos Caradonna, jefes del fascio. Pero
la polica y la tropa intervienen en favor de los fascistas,
para facilitar sus empresas y para defenderse de las
represalias de ls campesinos; la lucha se transforma
rpidamente en una lucha desigual: entre los meses de
marzo y mayo, de las Bolsas del Trabajo de Tarento,
Bari, Corato, Andria y Barletta no quedan ms que las
paredes calcinadas. Los fascios constituyen los primros sindicatos econmicos, se rompen los contratos
de trabajo y los agrarios piensan imponer de nuevo su
voluntad en el empleo de la mano de obra agrcola. Des
de ahora, tienen en sus manos un arma terrible para
concluir la destruccin de los sindicatos libres, pues
los que se obstinan en permanecer en ellos no encuntran ni una sola hora de trabajo y estn condenados
en un momento en que la emigracin es prcticamente
imposible a morir de hambre, junto con su familia.
As pues, a mediados de 1921, la ocupacin fascista
se extiende a toda la Venecia Julia, una parte de Venecia, todo el Valle del Po, menos Cremona y Romaa,
una gran parte de Toscana, Umbra y Apulia. En el
Piamonte, el contagio ha alcanzado la provincia de Ale
jandra, sobre todo los distritos de Casale y de Novi
Ligure y la zona de arrozales de la provincia de Novara.
Las provincias de Como y Tiirn permanecen casi in
tactas, pero en esta ltima ciudad, el 25 de abril, los
fascistas han conseguido ocupar e incendiar la gran
Casa del Pueblo de Corso Siccardi, sede de la Bolsa del
Trabajo y de todas las instituciones obreras, sin que
135

haya habido ninguna reaccin directa. Los comunistas,


que, despus de a escisin, controlan casi todas las
organizciones locales, y que a menudo haban desafia
do a los fascistas a que atacaran la Casa del Pueblo,
amenazndoles, a ellos y a los industriales qu los sub
vencionaban, con la ley del talin, no han podido'hacer
otra cosa que declarar una huelga general de protesta,
como se haca en todas partes en tales circunstancias.
Despus de veinticuatro horas, los fascistas pueden reti
rarse con todos los honores y con el prestigio de una
rotund victoria, conseguida a bajo precio. Lombardia,
salvo las provincias de Pava y Mantua, se mantiene
casi indemne. En su capital, Miln, el atentado del 23
de marzo en el Teatro Diana, en el que un artefacto,
montado por los anarquistas, que queran protestar por
el encarcelamiento de Malatesta, mata a 18 personas y
produce un centenar de heridos, da lugar a represalias.
Los fascistas atacan no slo el peridico anarquista L Umanit Nova, sino que adems' aprovechan para des. truir e incendiar el nuevo local de Avanti, el diario de
los socialistas, que no tenan nada que ver con el asun
to. As, el nuevo local sufre, con dos aos de diferencia,
la misma suerte que el antiguo, que haba sido incen
diado por los arditi de Mussolini en abril de 1919. En
las Marcas y el resto de Italia central y meridional, el
movimiento fascista acaba de empezar. Como se.deduce
del cuadro, an incompleto, que acabamos de describir,
durante el primer semestre de 1921, los fascistas han
destruido en Italia 17 peridicos e imprentas, 59 Casas
del Pueblo, 119 Bolsas del Trabajo, 83 Ligas campesi
nas, 151 Crculos socialistas y 151 Crculos de cultura.
Casi todas estas destrucciones se producen entre marzo
y mayo, y sobre todo en las zonas rurales donde los
agrarios, gracias a los fascios, se vengan de las organi
zaciones obreras. Un peridico filofascista, II Giornale
dItalia define, en esta poca, el carcter esencial de la
accin fascista, llmndola jacquerie burguesa.*
En todas las regiones invadidas existen mltiples,
y constantes complicidades que ligan la fuerza pblic
*
Jacquerie: nombre dado a las revueltas de campesinos fran
ceses. (N . del T.)

136

a los fascios. En Trieste, el 9 de febrero de 1921, los


fascistas atacan ^1 diario II Lavoratore y la polica in
terviene para detener a los comunistas que han inten
tado defender su diario y su imprenta. Los fascistas de
Siena, que salen para una expedicin a Foiano della
Chiana reciben previamente armas y municiones en el
Distrito militar. En general, no se preocupan por actuar
abiertamente. Si las autoridades militares no se pres
tan, son los propios oficiales fascists los que se en
cargan de subvenir a sus necesidades. Chiurco explica
que en Tarento, por ejemplo, bajo la responsabilidad
del fascista Nicola Schiavone, subteniente del 9. de
Infantera, consiguen llevarse del polvorn del cuartel
Rossarol una caja de bombas y 24 mosquetones mode
lo 21 de los almacenes militares de San Pablo, donde
este oficial estaba arrestado. La fuerza pblica no slo
facilita las armas, sino que a mnudo participa en las
expediciones de castigo. He aqu lo que cuenta, a este
propsito, un voluntario de guerra, Mario Cavallari, so
bre lo que sucedi en la provincia de Ferrara finales
de marzo de 1921: Los fascistas son acompaados en
sus expediciones por camiones de gendarmes que can
tan tambin los himnos fascistas. En Portomggiore, una
expedicin de ms de un millar de fascistas siembra el
terror, durante la noche: agresiones, incendios, bom
bas, allanamiento de casas, una matanza ante los ojos
de la fuerza pblica. Pero hay ms todava; a medida
que los camiones cargados de fascistas van llegando,
los gendarme?, que bloquean todos los accesos, les pre
guntan si estn armados y, en caso contrario, les pro
porcionan armas y municiones. Los registros de las ca
sas y las detenciones los llevan a cabo los fascistas. En
la estacin de Pontelagoscuro, durante dos das, un
piquete mixto de gendarmes y fascistas registran a to
dos los que bajan del tren, que solo deja pasar a los
fascistas.
Los testimonios en este sentido son innumerables y
es imposible utilizarlos, incluso en una proporcin muy
modesta. He aqu, a modo de ejemplo, los que nos
proporcionan dos escuadristas. El primero est tomado
de las Memorias de un fascista, escritas en 1922 por
Umberto Banchelli, uno de los jefes de las escuadras
137

de accin del fascio de Florencia: El fascismo, hay


que confesarlo, poda extenderse y tener las manos prc
ticamente libres porque en los funcionarios y en los
oficiales lata u corazn de italiano y vean complaci
dos cmo salamos eri misin de socorro. Los suboficia
les y los milicianos de un mismo cuerpo rivalizaban
entre s para ayudr al Fascio. Veamos ahora una es
pecie de confesin pblica de un estudiante fascista,
miembro de las escuadras de accin, que l mismo en
va a un peridico comunista. Esta carta, escrita un.
poco ms tarde, caracteriza bastante bien la situacin
. desde el comienzo de la ofensiva fascista. Muestra los
prejuicios, los odios, los intereses, en una palabra, los
mviles esenciales que arman el brazo del jefe fascista,
cuando ste no es simplemente un mercenario o un
bandido: Tenemos con nosotros a los oficiales del ejr
cito, que nos proporcionan las armas y las municiones.
Somos potentes y estamos organizados de una forma
inteligente. De esta manera, podemos organizar mejor
.nuestra accin, sin correr demasiados riesgos... Os ha
cemos desarmar por la polica antes d avanzar contra
vosotros, no porque os tengamos miedo, puesto que os
despreciamos, sino porque nuestra sangre es preciosa y
no debe ser malgastada, contra la plebe vil y abyecta.
El autor de la carta expone, a continuacin^ su concep
cin sobre el porvenir de Italia: Italia no puede ser
bolchevique. Italia no es un pas industrial y es nece
sario que los obreros se conviertan en campesinos. No
sotros les haremos trabajar en l explotacin de la fuer
za hidrulica y les enviaremos a los Campos, a cultivar
ls tierras donde reina la malaria; as, al mismo tiempo
que se proporcionan riquezas al pas, los obreros en
contrarn en ello una ducha fra para sus ardores revo
lucionarios. Ya es hora de que acabe ese -lujp de los
campesinos, cuyas hijas se visten de seda, mejor an
que las damiselas ms distinguidas de la burguesa. Des
pus de sealar la falta de verdaderos jefes en las filas
socialistas, aade: Si vosotros tuvierais un hombre ver
daderamente fiel y capaz, no tardaramos en encarce
larlo y por qu no? en suprimirlo, porque el fin
justifica los medios. Este estudiante, hijo de agrarios,
es el dirigente-tipo d una escuadra de accin fascista.
138

Es ya hora de preguntarse qu hace el gobierno, el


Estado, frente a esta situacin. Los funcionarios locales
simpatizan, a menudo, con los fascios o con sus pode
rosos aliados. Y en Roma, Giolitti no piensa emprender
ninguna accin en serio, ya que se propone disolver el
Parlamento e incorporar a los fascistas al bloque nacio
nal. n la Cmara, los socialistas empiezan a presentar
rdenes del da para pedir al gobierno que haga respe
tar la ley. El 31 de enero de 1921, Matteotti presenta
una mocin en este sentido, la primera de una srie que
se escalonar hasta el momento de la marcha sobre
Roma.15 Giolitti lo juzga todo desde el punto de vista
de intercambio, del compromiso, del mano a mano.
Qu pueden ofrecerle los socialistas como contrapar
tida? La participacin del gobierno, la nica que podra
interesarles, la que reclama desde hace mucho tiempo, es
ahora ms imposible que nunca. Los socialistas refor
mistas se reducen a una minora dentro del partido so
cialista, incluso despus de la salida de los comunistas.
Los maximalistas siguen dominando en l y estn preo
cupados, sobre todo en cubrirse, por su izquierda, con
tra los ataques de los comunistas, que les persiguen con
una controversia rencorosa, cargada de una demagogia
inmediata: la suerte del pueblo italiano no pesa sufi
cientemente en la balanza.
La relacin de fuerzas se vuelve totalmente desfavo
rable para el movimiento obrero y socialista que, pa
ralizado por la crisis interna, agravada por la escisin
de Livorno, tiene que luchar, al mismo tiempo, contra
el ejrcito fascista, contra la burguesa industrial y so
bre todo agraria, decidida a tomarse el desquite, y con
tra el Estado, cuyos rganos colaboran en el xito de
la accin fascista, ya sea por su pasividad frente a los
crmenes, ya sea, como sucede a menudo, con un apoyo
activo. Si se observa la situacin,en sus factores reales,
la inferioridad en la que acaba por encontrarse la clase
obrera en Italia, frente a la ofensiva fascista, no tiene
nada de inexplicable, de misterioso y ni siquiera de
inesperado. Por lo dems, si en este momento, en el
campo socialista, no se est de acuerdo sobre las razo
nes de esta debilidad, el sentimiento de su existencia
va penetrando, aunque de una forma no confesada, en
139

un cierto nmero de dirigentes y de una parte de las


masas. .
Sin embarg, la rapidez y la amplitud del derrumba
miento del sistema socialista, en las regiones en que
este sistema tena unas tradicionales y slidas bases,
no se explican totalmente por las causas descritas hasta
el momento. Hay que aadir, adems, el carcter militar
de la ofensiva fascista, que por este motivo se asegura,
desde el principio, una superioridad indiscutible, puesto
que sita la lucha a n nivel en el que su adversario,
ms potente. y superior en tantos otros aspectos, no
tiene una preparacin seria. La ofensiva fascista ad
quiere rpidamente y con un crescendo impresionante,
el carcter de una guerra de movimiento. Al principio,
la expedicin contra una localidad no era casi nunca
llevada a cabp por los fascistas de.sta, a menudo una
pequea minora aislada y expuesta a represalias. Los
camiones llegan del centro ms prximo, cargados con
gentes totalmnte desconocidas en la localidad. Si los
rojos son poderosos y si se teme que queden en el
lugar demasiadas armas, incluso despus de las razzias
de la complaciente polica, se rene una fuerza armada
suficiente para aplastar al adversario que intentara de
fenderse. Se destruyen los locales de las organizaciones,
se expulsa a los miembros del ayuntamiento y se mata
o se destierra a los dirigentes; despus de esto, el fascio local, hasta entonces casi inexistente, se engrosa con
la adhesin de reaccionarios de toda calaa y de los
que ntes tenan miedo de los socialists y ahora lo
tienen de los fascistas. Para la conquista de los grandes
centros, se movilizan las fuerzas de la provincia y, si es
necesario, las de las provincias vecinas. Ms tarde, la
ofensiva toma la forma de acciones de gran envergadu
ra; las expediciones se convierten en interprovinciles
e interregionales y el ejrcito fascista, que con cada
ocupacin va ampliando sus filas, se concentra, se des
plaza y, con una gran movilidad, conquista> una tras
otra, las fortalezas enemigas.
De esta manera se crea una activa solidaridad entre
las localidades, entre provincias y entre grupos de
provincias; entre ellas se lleva a cabo un intercambio,
permanente de ayudas, colaboracin casi automtica a

la primera llamada, si una de ellas es amenazada o si


hay que partir a, la conquista de un centro importante.
Cada vez, ms s ven en las expediciones binomios y
trinomios de fascios, que adquieren la costumbre de
operar conjuntamente: Trieste y Fiume; Bolonia y Mdena; Bolonia, Mdena y Ferrara; Brescia y Verona; Verona y Mantua; Florencia, Pisa y Siena; Casale, Alejan
dra y Mortara. Si hay que conquistar Grosseto, donde
el fascio es dbil, se empieza enviando de Florencia cua
tro fascistas bien entrenados, para animar y adiestrar
a los fascistas locales. Despus, se prepara la expedi
cin; el secretario del fascio de Siena (se trata del
propio Chiurco, autor de la Historia de la revolucin
fascista) ordena que dos coches lleven la orden de
movilizacin a los fascios situados en la lnea SienaChiusi, para llevar a cabo una concentracin en Gros
seto. Pero los trabajadores de esta ciudad se apostan
en los campos prximos para esperar all a los fascis
tas. Cuando stos llegan, su primer coche es detenido,
se entabla un combate y los fascistas deben dar media
vuelta, dejando un muerto sobre el terreno. Mientras
tanto, llegan otras escuadras que acampan alrededor de
la ciudad, todava inaccesible. Llegan refuerzos de todas
partes, incluso de Florencia y de Perugia, que estn por
lo menos a cien kilmetros de distancia; por la noche,
se fuerzan las puertas de la ciudad, y Grosseto, donde no
haba apenas fascistas, es ocupada y pasa tambin bajo
su control. Cuando los fascistas de Miln quieren hacer
una expedicin a Greco Milanese, centro comunista en
las afueras, de esta ciudad, piden ayuda a los fascios de
Emilia y Toscana, que les envan numerosas escuadras.
Estas mltiples ayudas actan como bola de nieve y,
al tiempo que extienden su campo de accin, les permi
ten alcanzar objetivos bastante alejados y cubrir re
giones enteras. Cmo consigue la ocupacin fascista
extenderse, entre marzo y abril de 1921, a toda Umbra?
Las oleadas provenientes de Florencia, Arezzo y Siena
invaden Perugia; engrosadas con el aporte de Perugia,
se lanzan sobre Foligno, Todi, Umbertide; desde Perugia,
Foligno, Todi, Umbertide, Ass y Spoleto, llegan a Temi,
ltimo centro de l resistencia comunista; todo esto
en algunas semanas. Los fascios tienen, al mismo tiem
141

po, grandes posibilidades de concentracin y de difu


sin. Cuando s inaugura un fascio, sobre todo en una
localidad que todava ri ha sido conquistada, asisten
a la ceremonia representantes de numerosos fascios, a
veces muy alejados, lo cual, por s mismo, proVoca a
menudo incidentes y expediciones. En l inauguracin
del fascio d Casale Monferrato, por ejemplo, estn pre
sentes las delegacions de los fascios de Turn, Biella,
Vercelli, Miln y Gnova. En cuanto- a la irradiacin de
la accin, el fascio de Pisa organiza xpediciones de
castig que afectan a un centenar de localidades d Tos.cana, algunas de ellas muy alejadas. El fascio. de Prma enva sus hombres a Reggio Emilia, Ferrara, M
dena, Miln, La Spezia, a varios centros de Toscana e
incluso a Trieste y Fiume. Incluso los fascios de los
centros pequeos tienen mucha movilidad e iniciativa.
Para tomar un ejemplo, entre centenares de ellos, el
fascio de Poggio Rsco (Mantua), adems de la accin
que despliega n el territorio de su provincia, participa
.en las expediciones de Crevalcore (Bolonia), Pozzolerigo, Desenzano y Rivoltella (Bres.cia), Peschiera y Ngara
(Veroria) y tambin en las de Bolonia y Verona en mayo
de 1921; ms tarde, llegar hasta Parma, Bolzano y
Trento. Segn Chiurco, un fascio muy pequeo de la
provincia de Mantua participa en innumerabls expe
diciones y su actividad est probada por la suma de
ms de 300.000 francos gastada en gasolina para los
transportes.
Por el contrario, no hay apenas ningn ejemplo de
ataque socialista contra los fascios, o de antifascistas
qe se hayan trasladado de una localidad a otra, ame
nazada por los escuadristas. La accin socialista de la
preguerra y el xito socialista de la posguerra haban
creado en Italia en la poca del telfono y del ferro
carril varios centenares de pequeas repblicas, de
oasis socialistas, sin comunicacin entre ellos, como
en la Edad Media, pero sin las murallas que entonces
defendan a las ciudades. El socialismo era l resultado
de la suma de varios miliares de socialismos lcales.
La falta de una conciencia nacional elaborada, la total
separacin de los municipios en compartimentos estan
cos, han sido una desventaja muy grave para el socia

lismo italiano. El fascismo tambin se adapta a las con


diciones locales,v por una especie de mimetismo* pero
tiene sobre el movimiento obrero una gran superioridad:
su posibilidad de desplazamiento y de concentracin,
basada en una tctica militar. Los sesenta y tres mu
nicipios de la provincia de Rovigo, la provincia de Mat
teotti, todos en manos de los socialistas, son ocupados
uno tras otro, sin que nunca se les ocurra l idea de
unirse para poder disponer de unas fuerzas superiores
en los lugares amenazados. Las campanas nunca han
tocado, como en la poca de la gran Revolucin, para
dar la alarma a los campesinos; en el valle del Po, el
miedo intenso no ha hecho sino agravar el aislamien
to. Los treinta o cincuenta fascistas armados que lle
gan a cada localidad son siempre ms fuertes que los
trabajadores del lugar. Los fascistas son casi todos arditi
y ex combatientes, dirigidos por oficiales. Se trata, a
menudo, de desarraigados, y como sucede en el frente,
pueden vivir donde sea. Los trabajadores, por el con
trario, se agrupan alrededor de su Casa del. Pueblo, como
antao las casas de la ciudad lo hacan alrededor del
castillo; pero el castillo defenda el pueblo, aunque al
mismo tiempo le estuviera robando; en cambio, la Casa
del Pueblo necesita ser defendida. Los trabajadores es
tn ligados a su tierra, donde en el curso de largas lu
chas han realizado conquistas admirables. Esta situa
cin deja en manos del enemigo todas las ventajas: la
de la ofensiva sobre la defensiva, la de la guerra de
movimiento sobre la guerra de posiciones. En la lucha
entre el camin y la Casa del Pueblo, es el primero el
que tiene que vencer y el que vencer.
Por parte de los trabajadores hay adems otras infe
rioridades de tipo psicolgico, que les impiden incluso
organizar la defensa o la guerra de posiciones. El
pueblo italiano no tiene tradiciones revolucionarias ni
siente amor por las armas. Los que adquirieron esta
aficin en el frente, han sido rechazados hacia las filas
fascistas. El militante obrero, por el solo hecho de sacar
un revlver del bolsillo, se pone y se siente fuera de
la ley. Hay que recordar cmo el sentimiento de estar
fuera de la ley paraliz incluso a los artilleros de Hanriot que el 9 Termidor se encontraban ante la puerta
143

de la Convencin. El fascismo se siente protegido, sta


seguro de su impunidad, incluso cuando mata e incen
dia. Adems, para los trabajadores, la Casa del Pueblo,
la Bolsa dei Trabajo, son el frut de los sacrificios de
dos o tres generaciones, todo su capital, la prueba
concreta del camino recorrido por su clase y el smbolo
ideal del ansiado futuro. Los trabajadores estn ligados
a estas instituciones y dudan, sin quererlo, en utilizar
las como simple material de guerra:
No se transforma fcilmente una casa en fortaleza si
uno siente mucho apego por ella. Por consiguiente, en
los trabajadores italianos es imposible encontrar aque
lla voluntad demonaca de los ltimos, defensores de la
Comuna, levantando una barrera de fuego entre ellos y
los versalleses. Para los fascistas, la Cs del Pueblo
no. es ms que un objetivo. Cuando las llamaradas se
elevan por encima de estos bellos edificios, los obre
ros se les destroza el corazn, invadido por una.
bra desesperacin, como paralizado por el horror, mien
tras que los asaltantes lanzan salvajes gritos de alegra.
De estos oasis del socialismo que Cubran casi toda
la llanura del Po, no queda, al final de la guerra civil,
ms que un sombro desierto.
Si
la resistencia obrera hubiera estado organizada,
habra podido cortar el camino al fascismo? Sin duda
alguna, esta resistencia hubiera podido dificultar la ex
pansin del fascismo; si en el balance de las expedicio
nes fascistas se hubieran registrado, cada vez, fuertes
prdidas, los fascistas habran renunciado hacer del
asesinato un deporte, segn la frmula utilizada por l
propio Mussolini en abril de 1921, para definir algunas
acciones de los escuadristas. Pero los factores militares
del xito fascista se convierten en decisivos en la me
dida en que la clase obrera y el movimiento socialista
han perdido la partida en el terreno poltico. Los Su
cesos que tienen lugar entre mediados de 1921 y octubre
de 1922 demuestran mejor todava que la inferioridad
militar de la clse obrera italiana ha sido una consecuen
cia de una inferioridad poltica, debida a la atmsfera
maximalista en la que estaba sumida. La accin fas
cista ha sido, muchp antes que las grandes adnate, y
que las grandes concentraciones, una accin de escu-

som

144

dras, de pequeos grupos, acciones en las que los arditi


se haban entrenado mientras patrullaban en el frente.
Sin embargo, el maximalismo italiano era un maxiinalismo de masas inarticuladas, caticas, sin cohesin de
espritu ni de perspectivas. Todo el mundo se senta
seguro en el seno de las grandes masas, atravesadas
como por movimientos peristlticos y sumidas en una
especie de euforia alegre, insolente y fcil. Era 1 hor
miguero a merced de la legin. Por otra parte, incluso
organizada, la lucha slo poda decidirse en Roma y en
vistas al poder. La impotencia en traducirse en el te
rreno poltico condenaba de antemano la accin armada
de la clase obrera, aun cuando hubiera podido organi
zarse y aun cuando esta misma impotencia no les hu
biera impedido, a su vez, organizarse.
Animado y arrastrado por la relativa facilidad de su
obra, y pudiendo poner en juego el doble resorte de la
legalidad y de la ilegalidad que los socialistas les permi
ten utilizar al mismo tiempo, el movimiento fascista ad
quiere, durante el primer trimestre de 1921, una expan
sin prodigiosa que ya no se detendr. En el mes de
julio de 1920, los fascios existentes son, segn se de
clara, 108, constituidos o en va de constitucin. Hacia
mediados de octubre, algunas semanas despus de la
ocupacin de las fbricas, son 190; a finales de ao, so
brepasan los 800; alcanzan el millar en febrero de 1921;
en abril se constituyen 277 nuevos fascios, y 197 en mayo;
en iyoviembre, en el Congreso del partido, se cuentan
2.300. En la clase obrera, paralizada por la escisin po
ltica y por la crisis econmica, el retroceso es evidente.
En Turn, los industriales pasan a la ofensiva y aplas
tan una huelga en la Fiat y en las fbricas Michelin;16
los obreros tienen que rendirse sin condiciones, y en
estas fbricas, en las que unos meses antes haba on
deado la bandera roja y donde todo el movimiento de
la mano de obra pasaba por la comisin obrera, los pa
tronos eliminan, ahora, a los indeseables. Giolitti se
frota las manos. Imagina que una vez liquidada la ocu
pacin de las fbricas, firmado el Tratado de Rapallo,
solucionado el asunto de Fiume y suprimido el precio
poltico del pan, puede permitirse dar una buena lec
cin a los socialistas y liberarse, al mismo tiempo, de
145

la excesiva1presin de los populares. Disuelve la Cma


ra, con la esperanza de que las nuevas elecciones redu
cirn los efectivos parlamentarios de estos dos parti
dos. Sigo siendo el amo piensa y despus incluyo
a los socialistas en el gobirno, conmigo. Para que
esta operacin tenga xito, es necesario que los socia
listas y los populares estn debilitados en todo el pas
y que el terror del fascismo les empuje a aceptar sus
condiciones. Deja, pues, que reine l fascismo, que sea
apoyado por la fuerza pblica, que el ministerio de Gue
rra le proporcione cuadros y qu las autoridades milita
res le faciliten armas. Su ministro de Justicia, Fera, un
francmasn, enva na circular a la magistratura, invi
tndola a olvidarse de los expedientes contra los ac
tos criminales de los fascistas. Las municipalidades so
cialistas, atacadas por los fascistas, son disueltas por
decreto ministerial por razones de orden pblico; esto
ocurre con la de Bolonia el 2 de abril y con las d M
dena, Ferrara, Perugia y centenares ms, poco despus.
Los fascistas entran en el bloque nacional, figuran en
sus listas. Al mismo tiempo, su accin terrorista es 1er
galizada; el Estado liberal realiza, as, su primer e
irreparable gesto de suicidio. Desde este punto de vista,
Giolitti ha sido, en mayor medida que, Mussolini, el
Juan Bautista del fascismo.
Socialistas, comunistas y populares permanecen fue
ra del bloque nacional y, contrariamente a las previsio
nes de Giolitti, la nueva Cmara es todava ms ingo
bernable que la primera. Las elecciones de mayo de
1921 no determinan grandes cambios. El total de votos
socialistas y comunistas con los resultados obtenidos
n las nuevas provincias sobrepasa incluso en unos
veinte mil el nmero de votos conseguidos por los so
cialistas en 1919, el ao rojo. El nmero de votantes
ha aumentado, respecto a 1919, en 700.000 (de los cuales
hay 265.000 en las provincias redente liberadas que
votan por vez primera) y la proporcin ha pasado del
52 al 56 % del total de inscritos. Los dos partidos obre
ros conservan, entre ambos, aproximadamente las mis
mas proporciones que antes y nicamente sufren prdi
das en el valle del Po, donde las elecciones se han de
sarrollado en una atmsfera de terror. Incluso a escala
146

reducida, la campaa electoral de los partidos obre


ros exige una calidad de herosmo extraordinaria. En
las regiones ocupadas por los fascistas, los socialis
tas y comunistas apenas pueden celebrar reuniones, so
bre todo en el campo; sus peridicos y sus boletines son
requisados en todas partes, incluso en las oficinas de
correos, y quemados. Los militantes conocidos tienen
que alejarse de la localidad el da de las elecciones, o
bien permanecer encerrados en sus casas.
Los antiguos cuadros de los partidos obreros no re
sultan afectados, salvo all donde los fascistas impiden
materialmente que se lleve a cabo la votacin. Pero los
partidos pequeos, como ocurre siempre en una situa
cin poltica tensa, son arrastrados a la derecha y de
saparecen. Sobre los 700.000 nuevos votantes, un poco
ms de una quinta parte son ganados por los popula
res y el resto por el bloque nacional. El desplazamiento
se reduce, pues, a un poco ms de medio milln de. vo
tos sobre seis millones y medio de votantes. Para los
partidos obreros, esto significa la prdida de una vein
tena de escaos: 139 en 1921 (123 socialistas y 16 comu
nistas) contra 156 en 1919, y puesto que, en la Cmara,
el nmero de diputados ha pasado de 508 a 535, socialis
tas y comunistas no representan ms que el 26 % del
total de escaos, contra el 30 % en 1919. Sin embargo,
el problema de la mayora parlamentaria no se ha mo
dificado sensiblemente: los socialistas y populares es
to? ltimos han ganado votos y una decena de escaos
siguen siendo los dos grupos ms fuertes. La gran ope
racin concebida e intentada por Giolitti h fracasado
completamente. Los fascistas resultan los verdaderos be
neficiados de todo ello. Mussolini ha sido elegido en ca
beza de la lista, en Miln y en Bolonia y la neva C
mara cuenta con un grupo fascista de 35 miembros.17
Sin embargo, la lucha no ha hecho ms que empezar,
y el fallo est an lejano. Se ha producido un primer
viraje a la derecha; los partidos obreros, sabrn apro
vechar la leccin? Por l momento, no hay nada que
haga preverlo. Los socialistas se felicitan por su vic
toria, exaltada por Avanti con un gran titular: Los pro
letarios de Italia han enterrado a la reaccin fascista
bajo un alud de votos rojos. Los comunistas, ms ci-

gos todava, han dirigido su campaa mucho ms con


tra los socialistas que contra los fascistas, dando la
consigna siguiente: Las elecciones de mayo de 1921 tie
nen que significar el proceso del Partido socialista.
Mussolini, con la insolente alegra de su triunfo, siente
que se aproxima s hora, la que espera desde 1914, la
hora de la venganza y del poder.

148

V III
EL FASCISMO EN LA ENCRUCIJADA
En el informe que preceda al decreto de disolucin
de la Cmara, Giolitti haba escrito: Una solucin se
ria de los problemas sociales ms graves ser ms fcil
el da en que Jas clases trabajadoras hayan superado
este perodo de vagas aspiraciones revolucionarias, que
han sido y siguen siendo un grave obstculo para el
progreso. Sera lgico que los trabajadores invitasen a
sus representantes a tomar parte activa en la vida pol
tica, en lugar de limitarse a una funcin puramente cr
tica. Pero iel resultado de las elecciones hechas contra
los socialistas-y contra los populares hace imposible
la colaboracin de estos dos partidos con Giolitti. Los
socialistas le reprochan, adems, su complicidad con
los fascistas y la sangre que stos ltimos han podido
verter impunemente; los populares estn en contra suya
por no haber llamado a los representantes de los sin
dicatos catlicos, para participar en l Comisin de en
cuesta sobre la industria y por haber abandonado el
proyecto de su propio ministro de Instruccin, Benedetto Croce, sobre las oposiciones de magisterio, pro
yecto en el que el Vaticano y los populares estaban muy
interesados. Estos nuevos reproches, unidos a '-los ya
existentes, levantan una barrera de rencor contra Gio
litti, que debe renunciar as a la operacin para la cual
haba Celebrado las elecciones.
Giolitti no recibe ni siquiera el agradecimiento de los
fascistas, que tanto le deben. La vspera de las eleccio
nes generales, Mussolini escribi en su peridico que
149

los bloques elctrles son, al mismo tiempo, una plataforma para el gobierno de maana y deben propor
cionar los hombres aptos para llevar el timn de Ita
lia. Escribiendo esto piensa, sin ninguna duda, en un
gobierno de coalicin del. que l formara parte. Pero
coalicin con quin? En mayo de 1920, en la Conferen
cia nacional de los fascios, que tuvo lugar en Miln,
Mussolini hace los primeros tanteos del terreno en esta
direccin. Se une a las congregaciones econmicas,
pronuncindose contra toda experiencia de socialismo
de Estado, y proclamando que hay que arrancar al
Estado todas sus funciones econmicas y volver a si
tuarlo en l marco de la concepcin manchesteriana;
tranquiliza a la monarqua, al ejrcito y a los conser
vadores dejando a un lado la cuestin previa en favor
de un rgimen republicano. El problema de la repbli
ca no es un problema esencial, pues hoy en da no nos
quedaramos en una repblica democrtica; si el pueblo
tomara la iniciativa, ira mucho ms lejos. No exclu
ye la colaboracin con los socialistas de derecha, si s
tos rectifican el tiro, e intenta ganarse a los populares
haciendo votar, a pesar de un discurso anticlerical de
Marinetti, una mocin en favor de la enseanza libre,
que es una de las principales reivindicaciones d la
Iglesia. En estos reajustes y estos cambios de progra
ma, hay una nota dominante: un nacionalismo cada vez
ms exagerado. Por el momento, se atiene todava a
frmulas que recuerdan aquella de DAnnunzio en las
Odas navales El pueblo italiano dbe ser necesaria
mente expansionista; debe seguir una poltica audazmen
te martima. El futuro de Italia tiene que estar en el
mar. Unas semanas ms tarde, a principios de julio,
precisa su programa de poltica exterior. En este te
rreno, el trabajo de revisin del programa fascista del
primer momento est ya acabado. En marzo de 1919,
en la reunin de la Piazza San Sepolcro, Mussolini ha
ba aceptado los principios de la Sociedad de Naciones*
explicndolos de tal manera que no quedaba nada de
su contenido original. Y ahora declara que el fascismo
no cree ni en la vitalidad de la llamada Sociedad de
Naciones, ni en sus principios; pide la revisin del
Tratado de Versalles, quiere que Italia se separe gra
150

dualmente del grupo de naciones plutocrticas occiden


tales y se acerque a las naciones enemigas Austria,
Alemania, Bulgaria, y que reivindique, en el terreno
colonial, los derechos y las necesidades de la nacin.
En febrero de 1921, en Trieste ciudad en la que ra
dican poderosas compaas de armadores que le han
proporcionado cantidades de dinero importantes:, des
pus de haber recordado el programa de julio de 1920,
acaba su. discurso con una frase grandilocuente: El
destino quiere que el Mediterrneo vuelva a ser nues
tro. El destino quiere que Roma sea de nuevo la ciudad
que dirija la civilizacin en todo el Occidente'europeo.
Icemos la bandera del Imperio, de nuestro imperia
lismo.
Muchas razones empujn a Mussolini hacia el poder,
pero en modo alguno el deseo de encontrar en l un
ministerio cualquiera. l entrar en la plaza por la
puerta pequea, si es necesario, pero es la poltica ex
terior lo que le apasiona, y es solamente en este terre
no donde podr satisfacerse su voluntad de poder.
Ese imperialismo que proclama es su propia polti
ca, que no puede ser realizada ms que por l mismo.
Pero cmo llegar a l con la Cmara salida de las
elecciones del 15 de mayo? Los socialistas y populares,
que ocupan en esta Cmara aproximadamente la mitad
de los escaos, estn en contra de Giolitti; por lo tan
to, slo es posible pactar con ellos apartndose de l.
Mussolini tiene, adems, otras razones. En un gobierno
de concentracin, Giolitti jugara el papel ms impor
tante y, dada su solidez y su astucia, desbaratara las
ambiciones de Mussolini, que estara comprometido a
los ojos de los escuadristas sin haber alcanzado su ob
jetivo. Una traicin por nada es algo que no entra den
tro de su estilo. Por ello, precisamente, durante la cam
paa electoral, ha tenido la precaucin de separarse todo
lo posible de Giolitti, y, una vez elegido, adopta una
postura de clara oposicin hacia l.
Mussolini, durante algn tiempo, proyecta derrocar a
Giolitti para ser l quien forme un gobierno de coali
cin. La operacin depende de los populares que, a su
manera, siguen siendo demcratas y cuyos sindicatos
exigen grandes reformas sociales. Mussolini prepara el
151

terreno separndose ostentosamente de las derechas y


sobre todo de los nacionalistas. Por ello hace que en el.
Consejo nacional fascista d Miln (2-3 de junio de
1921), ste vuelva a adoptar la frmula republicana que
haba abandonado; al mismo tiempo, hace votar l auto
noma del grupo parlamentario fascista respecto de los
dems grupos y la abstencin de los diputados fascis
tas en la sesin que abrir la nueva legislatura, n la
que el rey estar presente y leer el discurso habitual.
Cuando por primera vez toma l palabra en la Cmara,
el 21 de junio de 1921, Mussolini inicia la preparacin
de la gran maniobra poltica. Este primer discurso s
furiosament nacionalista; en l saca a; relucir los pro
blemas de Tessino, del Alto Adigio, de Fiume, de Mon
tenegro, y rechaza, por entero, la poltica del conde
Sforza, ministro de Asuntos Exteriores en el gobierno
Griolitti. Al mismo tiempo, intenta ms de una vez cap
tarse a los populares: el fascismo no predica ni practi
ca el anticlericalismo, no tiene nada que ver en la
francmasonera; acepta, en gran parte, las tesis de los
populares sobre el divorcio, la libertad de enseanza, la
propiedad rural y la descentralizacin administrativa.
Por encima de los populares, Mussolini se dirige al Va
ticano; si el Papado, renuncia a sus sueos :de poder
temporal, el Estado^ debe proporcionarle su ayuda y
facilidades materiales para ls escuelas, iglesias, hospi
tales y todo aqullo de que dispone una potencia pro
fana. Al margen del problema de las relaciones entre
los fascistas y el partido popular, est el de las relacio
nes entre Italia y el Vaticano; es necesario un acerca
miento, una colaboracin mutuas, pues la tradicin
latina e imperial de Roma est representada por el cato
licismo.
Otra parte del discurso de Mussolini est Consagrada
a las relaciones entre fascistas y socialistas. Desde las
primeras palabras, declara que su discurso ser neta-'
mente antidemocrtico y antisocialista, y se entrega a
una crtica contra ellos que incluso pretende ser doctri
nal. Ya en un artculo del 14 de enero, haba proclama
do que el capitalismo est apenas en el principio de
su historia y renueva su acto de fe ante la Cmara:
La verdadera historia del capitalismo empieza ahora.
152

Y puesto que el capitalismo est a la altura de su ta


rea, el Estado debe renunciar a todas sus funciones eco
nmicas: Hay que abolir el Estado colectivista, tal
como la guerra nos lo ha transmitido por la necesidad
de las circunstancias, y volver al Estado manchesteriano. Mussolini no renuncia tampoco a resaltar su pro
pio xito personal: los socialistas, despus de siete
aos de turbulentas vicisitudes, ven frente a ellos, con
la actitud orgullosa del hereje, al hombre que expulsa
ron de su iglesia ortodoxa. Tendrn que reconocer
que se han equivocado de camino; que en el terreno de
la violencia que ellos haban elegido, han sido y sern
derrotados. No puede ser de otra manera, ya que las
masas obreras son, por naturaleza, me atrevo a decir,
santamente pacifistas hasta el final (pacifondaie), por
que ellas representan siempre las reservas estticas
de las sociedades humanas, mientras que el riesgo, el
peligro, el guste por la aventura han sido siempre la
tarea, el privilegio de las pequeas aristocracias. Exis
ten los extremistas del socialismo, los comunistas. Les
conozco muy bien, porque una parte de ellos son mis
criaturas; reconozco, con una sinceridad que puede pa
recer cnica, que yo he sido el primero en infectar a
esa gente, cuando introduje en la circulacin del .socia
lismo italiano un poco de Bergson mezclado con mucho
de Blanqui. Pero esa gente, aade, h digerido mal
esta comida. Los fascistas hacen una distincin entre
el partido socialista y la C.G.L. Nuestra actitud respec
to a ste, que nunca ha sido una actitud de oposicin,
podr modificarse. inmediatamente si la Confederacin,
como tal sus dirigentes piensan en ello desde hace
mucho timpo, se separa del partido socialista. n
estas condiciones, sera posible el desarme recproco y
Mussolini declara que lo desea, pues si continuamos
como hasta el presente, la nacin corre un peligro real
de precipitarse en el abismo.
Haciendo estas proposiciones, por lo dems tan pru
dentes y sometidas a tantas condiciones, Mussolini es
realmente sincero? Si estuviramos condenados a res
ponder a esta pregunta con un s o un no, nuestra res
puesta sera: s. No porque Mussolini vuelva, ni por un
solo instante, a sus antiguos amores, ya que est per-

suadido de que la era dl capitalismo apenas acaba de


iniciarse y de que, como escribir un mes despus de s
discurso; la nueva realidad de maana, repitmoslo
por ensima vez, ser capitalista. Las noticias que ilegan deRusia, donde reina el hambre, y donde la N.E.P.
sustituye al comunismo de guerra, le convencen de
que, en todas partes, se est en plena restauracin. Pues
to que el futuro pertenece al capitalismo, el socialismo
no tiene ninguna posibilidad de imponerse; se trata de
elegir entre un pasado, casi murto, y unas posibilida
des ilimitadas de futuro; Mussolini ya ha elegido de an
temano. Por otra parte, qu arriesga con estos sondeos?
Absolutamente nada. Si Giolitti obtuviera la colaboracin
de los socialitas, stos entraran en el gobierno con
las banderas desplegadas e impondran sus condiciones.
Es precisamente por esta razn por lo que Mussolini,
en su discurso, se declara antigiolittiano, porque los
amores entr Giolitti y el grupo parlamentario socialista
no han sido, nunca" tan asiduos como ahora. Pero si la
combinacin se hace bajo la iniciativa y el control de
Mussolini, en la nueva casa los fascistas no sern los
parientes pobres y los socialistas vern refrenadas sus
exigencias. Adems, Mussolini conoce bien la situacin
del partido socialista y sabe que ste no podr obtener
ningn beneficio de la operacin. El partido socialista,
en su gran mayora, es contrario a la participacin; y los
comunistas, por su parte, le hacen una guerra sin cuar
tel. Si la derecha del partido, los dirigentes de la C.G.L.,
entran en el gobierno, perdern una parte de su influen
cia sobre las masas; y, en todo caso, tanto el partido
como los sindicatos quedarn debilitados por una vio
lenta lucha intestina. Debilitados en el pas, ante las.
masas, los socialistas y sindicalistas reformistas esta
rn, al mismo tiempo, debilitados en el Parlamento. Por
lo tanto, aunque el nuevo gobierno se forme sin ellos o
con una parte de ellos, el proceso de disgregacin del
movimiento socialista no dejar de proseguir y de agra
varse. Mussolini ve, finalmente, que le es imposible orien
tar la poltica exterior de Italia en la direccin que l
desea, mientras el pas est desgarrado por la guerra
civil. Si la guerra civil acaba, y los socialistas son empu
jados, vencidos y cada vez ms divididos, a participar
154

en el gobierno, entonces la ofensiva fascista habr al


canzado, por lo menos, una gran parte de sus objeti
vos. Mussolini piiede, pues, esperar tranquilamente la
evolucin socialista y desear sinceramente que sta
se haga en el sentido que l ha previsto y solicitado.
Giolitti, por su parte, prepara una solucin anloga.
Acaba de sofocar una huelga de los funcionarios de las
Administraciones centrales, de Correos y Telecomunica
ciones y de Hacienda, que sufren una derrota total y
tienen que reemprender el trabajo sin condiciones y
bajo la amenaza de severas sanciones. Pero, l mismo
tiempo, ablanda a los dirigentes de la C.G.L. cediendo
al Consorcio obrero metalrgico, sociedad cooperativa
de produccin que es una emanacin de la F.I.O.M., cin
co grandes empresas del Estado: los arsenales de Npoles y Venecia y las fbricas de armas de Temi, Gnova
y Gardone, con el fin de asegurar una gestin menos
deficitaria de estos establecimientos, aligerando, de esta
forma, el presupuesto del Estado. El bolchevismo ita
liano era realmente poco peligroso, puesto que, a fina
les de mayo de 1921, podan confiarse arsenales y f
bricas de armas a la misma Federacin metalrgica que,
ocho meses antes, haba decidido la ocupacin de las
fbricas. Pero, como pieza maestra de la gran maniobra,
Giolitti hace elaborar y aprobar por las comisiones par
lamentarias nuevas tarifas aduaneras (proyecto Alessio) que marcan un momento crucial en la economa
italiana. Unas barreras aduaneras elevadas van a defen
der, de nuevo, la industria y la- agricultura nacionales.
Los dirigentes de la C.G.L. y los dirigentes industriales
estn de acuerdo en ste aspecto, pes- la medida crea
r trabajo y permitir, nuevamente, un cierto reparto
de los superbeneficios entre capitalistas y obreros sin
dicados del Norte. Giolitti ha sentado, de esta mane
ra, los fundamentos de la poltica econmica que ha
ba seguido antes de la guerra y espera que esta cola
boracin econmica conducir a la participacin de
los dirigentes socialistas o, por lo menos, de los diri
gentes sindicalistas en el gobierno. Pero no podr re
coger los frutos de su obra. Cinco das despus del pri
mer discurso de Mussolini, el gobierno Giolitti es de
rrotado en la Cmara ante un orden del da presentado
155

por los socialistas, y al que se han asociado los fas


cistas.1
Sin embargo, una vez eliminado Giolitti, Mussoliiii
est lejos an de: tener el campo libre. En el interior
mismo del movimiento fascista surgen obstculos que
se acumulan delante suyo en el camino hacia el poder.
Un cierto malestar reina entre los cuadros a causa de
su actitud respecto al Tratado de Rapallo y a l accin
de D'Annunzio e Fiume. Por ellpi debe consagrar una
parte del discurso que pronuncia en Trieste, el 6 de
febrero de 1921, a su propia defensa. En noviembre de
1920, no poda pensarse en una revolucin para anular
un tratado de paz ;el de Rapallo que, bueno o malo,
era aceptado por el 99% de los italianos... Tampoco
era posible encerrarse en una oposicin armada contra
el Tratado, quedndose en un punto perifrico de la
ncin, en Fiume. Y a los que le reprochan el no
haber desencadenado un movimiento revolucionario para
salvar a Fiume, Mussolini les responde con un resumn
de sus concepciones tcticas en las que se pone de ma
nifiesto su enorme superioridad, en ste aspecto, sobre
los que le rodean, y tambin, sobre los socialistas que
se llaman a s mismos revolucionarios: Los fascios de
combate dice nunca han prometido hacer la revolu
cin en Italia, en el caso de un ataque contra Fiume,
sobre todo despus de la desercin de Millo. Yo, perso
nalmente, nunca he escrito o hecho saber a DAnnunzio
que la revolucin, en Italia, dependa de mi capricho. La
revolucin n<? es una caja de sorpress que se pueda
abrir cuando se quiera... La histori, coleccin de he
chos lejanos, ensea poco a los hombres; pero l cr
nica, esta historia que se desarrolla ante nuestros ojos,
debera ser ms provechosa. Pues bien, la crnica nos
dice que las revoluciones se hacen con el ejrcito, y no
contra l; con armas, y no sin ellas; con grupos orga
nizados, y no con masas amorfas reunidas en mtines.
Las revoluciones triunfan cuando la mayora las rodea
con un halo de simpata, sin el cual se hielan y fraca
san. En la tragedia de Fiume, el.ejrcito y l marina no
han desertado. Haba un cierto revolucionarismo fiumeano de ltima hora que no llegaba a definirse del todo;
abarcaba desde ciertos anarquistas hasta ciertos naciona
156

listas. Segn algunos emisarios, s podra poner juntos


el diablo y el agua bendita, la nacin y la antinacin,
Misiano y Delcroix. Yo, que rechazo todos los bolche
vismos, si tuviera que elegir uno, elegira el de Mosc
y el de Lenin, aunque slo fuera porque sus proporcio
nes son gigantescas, brbaras, universales... No se po
da, pues, liquidar un episodio de guerra civil el de
Fiume desencadenando una guerra ms amplia, en un
momento como ste, y nadie es capaz de prolongar o
de crear artificialmente situaciones histricas caducas
y superadas.
A pesar de esta defensa, veremos cmo la cuestin de
DAnnunzio y de Fiume ser uno de los puntos de acuer
do de la oposicin que se dibuja en las filas fascistas
contra Mussolini. Pero l. gran dificultad estriba, sin
embargo, en la situacin interior del pas. Cmo po
dra llegar Mussolini al poder por la va legal, la nica
abierta por el momento, dada la atmsfera de guerra
civil en que se encuentra Italia? l ha contribuido ms
que nadie a crearla. l es quien ha escrito en su pe
ridico, el 28 de febrero: Est claro que los fascistas
deben apretar filas, perfeccionar su organizacin en
todos los sentidos, y, en cuanto se presente la ocasin,
pegar a bulto, sin perderse en distinciones superfluas.
Y el 5 de febrero, despus de la discusin en la Cma
ra sobre las violencias fascistas: Slo hay un remedio:
pegar fuerte! Esperamos que poco a poco, machacando
los crneos, se acabar desembriagando los cerebros.
Y el 13 de abril, dirigindose a-los socialistas: Esta
mos decididos a acortar vuestra triste agona con un
hierro, fro o caliente.2 Y tambin el 4 de mayo, en el
discurso pronunciado en Miln, en vsperas de las elec
ciones: Continuaremos golpeando, ms o menos delica
damente, en los crjieos de nuestros adversarios, mientras
sea necesario, hasta que la verdad encuentre el camino
de sus cerebros.
En este momento, esta accin ha dado ya sus resulta
dos ms importantes: la organizacin obrera ha sido sen
siblemente disminuida, el enemigo est en unos lu
gares reducido a la defensiva y en otros a la impotencia.
La violencia fascista, prolongndose, corre el riesgo de
comprometer el plan de Mussolini, de quitarle toda po

157

sibilidad de maniobra poltica. El 28 de abril, escribe


un artculo en el que llama a los fascistas a la modera-,
cin: Es necesario que los fascistas no pierdan tam
bin el sentido de la medida, pues una, prdida semejan
te podra echar a perder -una gran victoria. Cuando se
ha vencido, es peligroso querer ir demasiado lejos en la
victoria. El fascismo no debe contribuir a una renova
cin del pus* (Partito socialista unificato), de la misma
forma que las innumerables estupideces de ste han
contribuido al desarrollo del fascismo... Puesto que el
pus ya no es nocivo, no hay por qu intimidar a la na
cin; por el contrario, hay que ayudarla a reemprender
su penoso camino hacia la paz interior y exterior. El
aviso, la orden del momento actual es la siguiente: si
el fascismo pierde el sentido de la medida, perder su
victoria. Estas preocupaciones determinan las sucesivas
actitudes de Mussolini y explican por qu, en el mo
mento en que se lanza, en ciertos medios parlamenta
rios y liberales, la idea de un pacto de pacificacin,
Mussolini se adhiere a ella, ya que, de esta manera,
puede alcanzar un doble objetivo: entrar en el gobierno
y controlar, de nuevo, el movimiento fascista, que em
pieza a escaprsele de las manos. La lucha en favor
del pacto de pacificacin es, a sus ojos,' una lucha por
el poder en el seno del movimiento fascista y, al mismo
tiempo, una lucha por el poder en el seno del Estado.
Lo que sucede es que el movimiento fascista, que ha
crecido enormemente, ya no es tan fcil de manejar.
Sobre todo porque este rpido crecimiento se debe ' a
su participacin electoral en el bloque nacional, de
tendencia netamente reaccionaria, y, especialmente, a la
irrupcin masiva de los elementos agrarios del valle
del Po y de Toscna. Mussolini encuentra una primera
resistencia a propsito de la presencia d diputados
fascistas en la sesin inaugural de la nueva legislatura.
Los elementos de derecha y los nacionalistas quieren
participar en ella, para rendir homenaje al rey; y Mus
solini quiere que el grupo de diputados fascistas se
reserve y conserve una total libertad de accin. Estos
*
Pus: juego de palabras despectivo forjado por ls fascists a
partir de la sigla P.S.U., partido socialista unificado. (N . del T.)

158

mismos elementos son, al mismo tiempo, contrarios a


toda reconciliaciqn con los socialistas y proyectan la
formacin de un gobierno de concentracin basado en
la derecha. Mussolini intenta movilizar contra ellos,
reavivando la tendencia republicana, al fascismo de
los primeros tiempos, los viejos fascistas contra los
nuevos. Lo que le sucedi al pus en noviembre de 1919,
escribe el 25 de mayo, nos ocurre tambin a nosotros,
y esto es falta. En el fascismo se esconden las ilustres
cobardas de gentes que tenan miedo de los otros y
de nosotros; en el fascismo se han insinuado egosmos
rapaces y refractarios a todo espritu de conciliacin
nacional, y no faltan los que han utilizado el prestigio
de la violencia fascista para sus miserables intereses
personales, o los que transforman la violencia, conce
bida como medio, en violencia que se convierte en fina
lidad en s misma. Y acaba su artculo con un llama
miento: Fascistas de ayer, fascistas de la Accin, de
fended el fascismo! Dos das despus, I I Popolo dItalia
aparece con un gran titular: Fascistas de toda Italia,
adelante, contra todas las desviaciones, por l viejo
camino! El '29, Mussolini, amenaza con sealar a sus
adeptos un nuevo blanco: Por qu el fascismo, des
pus de haber golpeado a su izquierda, no iba a gol
pear un poco a sus enemigos de la derecha? Al mismo
tiempo, insiste en que los fascios no se desarmen, en
que perfeccionen la organizacin de sus escuadras de
accin. Cuando el grupo parlamentario socialista anun
cia su intencin de pedir a la nueva Cmara una inves
tigacin sobre las violencias fascistas, Mussolini amena
za con una marcha sobre Roma... preventiva: A par
tir de este momento, los fascios del Lacio, de Umbra,
de los Abruzzos, de Toscana y de Campania estn moralmete obligados a concentrarse en Roma al primer
llamamiento que hagan los rganos dirigentes de nues
tro movimiento. Una movilizacin armada contra una
investigacin parlamentaria: tal es la situacin italiana
a mediados de 1921.
Para llegar al poder, Mussolini quiere disponer de
los recursos de la accin legal y de la ilegal. Por un
lado, tiene que mantener el contacto con la masa fas
cista, con los escuadristas. Es necesario que stos no
159

sospechen demasiado pronto que el fascismo se est


parlamentarizando. Por ello, el 13 de .junio, los dipu- .
tados fascistas, revlver en mano, expulsan al diputado
comunista, Misino, de la Cmara, sin que ello provoque,
por lo dems, ninguna reaccin. En el pas tiene lugar
nuevamente, en junio y julio, un movimiento contra la
caresta de la vida, y esta vez son los fascios los que to
man la iniciativa. En Trieste, las escuadras fascistas su
ben a los barcos que llegan de /Istria cargados de le
gumbres y frutas, y ordenan a.'los campesinos que los
cedan a precios muy bajos. Ei Npoles, imponen a los
cafs y restaurantes una reduccin de los precios del
50 %. En Florencia, las escuadras recorren las calles con
letreros que dicen: /Productores y comerciantes! Te
nis dos das para bajar los precios! Los pisodios . d
violencia se multiplican y, a menudo, los fascistas actan
po!r su propia cuenta, obligando a los comerciantes a
pagar ma cuota si quiern que no se les moleste. Mus
solini lo aprueba, aunque hace l mismo tiempo algunas
reservas para impedir que se impongan baremos, fin
de no alarmar demasiado a los prestamistas de fondos:
No olvidemos, en este momento, uno de los postulados
esenciales del fascismo: la supresin de todo pertrecho
de guerra, de toda intervencin del Estado en l eco
noma, el restablecimiento de la libertad econmica, con
dicin necesaria y suficiente para la vuelta a la norma
lidad. sta es la tesis de las grandes confederacionesde la industria y. del comercio.
Pero puesto que se est gestando un nuevo gobierno,
Mussolini se esfuerza en preparar los nimos para una
participacin fascista en l. Con Salandra, con Meda e
incluso con Giolitti, si es necesario. La actitud del
grupo parlamentario fascista, declara el 8 de junio, po
dr sufrir alguna modificacin frente al gobierno Giolit
ti, segn las circunstancias. Y hasta el 27 de junio, el
da m is m o del voto de la Cmara que derriba a Giolit
ti, l se reserva una puerta abierta por este lado. Se
siente cerca del objetivo, y no querra que los nuevos
elegidos o los viejos reaccionarios echaran a perder su
victoria. Estoy siempre alert declara, entindanlo
bien amigos y enemigos, incluso, y sobre todo, cuando,
el viento cambiante hincha las velas de mi fortuna.
160

Sin embargo, en la reunin del 3 de junio del grupo


parlamentario fascista, si bien consigue imponerse en
la cuestin de la tendencia republicana, no llega a
imponer la disciplina de la abstencin con motivo de
la sesin real: por 13 votos contra 15, el grupo
decide que los diputados sern personalmente libres
de participar o no. El Consejo nacional, que se cele-;
bra al mismo tiempo, aprueba por el contrario la tesis
de Mussolini. A principios de julio, empiezan las negociacions propsito del pacto de pacificacin y es
este punto el que Mussolini escoge para presentar la
batalla en el Coisejo nacional de los fascios (12-13 de
julio). Consigue, no sin grandes esfuerzos, que sea acep
tada una resolucin en la que se hace una distincin,
en la violencia fascista, entre las organizaciones polticas
y los sindicatos, y en la que se autoriza a los fascios a
concluir localmente acuerdos all donde la situacin
lo permita, con los representantes de las organizacio
nes obreras. La oposicin al pacto de pacificacin viene,
sobre todo, de los fascios de combate de las regiones
ocupadas, que temen perder las ventajas adquiridas
mediante la tctica terrorista, de la que ellos son los
inventores. Sus preocupaciones son manifestadas por
Farinacci, de Cremona: Si permitimos que los rojos re
emprendan su propaganda dice en la reunin del Conse
jo nacional, toda nuestra obra corre el riesgo de ve
nirse abajo. Los representantes de Venecia Julia, de Emi
lia y de Toscana, donde reina el escuadrismo, utilizan a
su vez el mismo argumento: En rigor, dice el represen
tante de Toscana, pueden asestarse los golpes con un poco
ms de juicio, pero lo que no hay que hacer es detenerse
(m ollare). Mussolini slo a duras penas obtiene el voto
de la resolucin. Protesta argumentando- que la situacin
ha cambiado y que el pacto de pacificacin puede servir
para dividir a los adversarios: Hablar de una clase obre
ra italiana orientada hacia el bolchevismo es, hoy en da,
Un absurdo. Cada uno de vosotros puede comprobar que
el estado de n im o de las masas obreras es esencialmente
distinto del que exista hace dos aos. El hecho de que los
socialistas vengan a tratar de paz con nosotros, no har
que se abra una fosa entre ellos y los comunistas y anar
quistas? Nuestra tctica debe dividir a los enemigos para
161

derrotarles mejor... Nuestro orden del da deja la puerta


abierta a todas las eventualidades... Habra que intentar
separar a la C.G.L. del conjunto de partidos subversivos.
Cundo maana, los sindicatos, las cooperativas, las fede
raciones sean autnomas, nosotros tendremos una ppsicin inmejorable en la vida nacional. Mussolini utiliza
aqu todos los argumentos q.ue pueden convencer a los re
fractarios; piensa todo lo que dice, pero no dice todo lo
que piensa, ya que su objetivo es llegar a firmar el pacto
de pacificacin lo antes posible,^no importa cmo, fin
de preparar la salida poltica que l entrev y sobre la
cual especular durante varias semanas. Su plan se va
precisando: separar a la C.G.L. del Partido socialista y
constituir despus una especie de Partido laborista, con
la coalicin de la C.G.L. y los sindicatos nacionales, que
empiezan a surgir por todas partes. La autonoma, que
apartara a la C.G.L., escribi el 2 de julio, de todos los
partidos socialistas y no socialistas, significara un paso
al frente hacia la realizacin de la unidad del prole
tariado y la creacin de un partido del trabajo, que redu
cira al mnimo la importancia de los partidos polticos
socialistas. Mussolini toma de nuevo, en las nuevas cir
cunstancias determinadas por el xito inicial dei fascismo,
su plan de los primeros meses de 1919. Para que esta ma
niobra tenga xito, es necesario que el movimiento fascis
ta no se transforme en partido poltico, porque entonces
no habra lugar para el partido del trabajo y el obje
tivo que persigue Mussolini se. vera., entonces, compro,
metido. Es mucho ms fcil arrastrar' a .los dirigentes
de la C.G.L. y una parte de los dirigentes fascistas a una
coalicin gubernamental, utilizando l plataforma comn
de un partido del trabajo, que crear un partido fas
cista que tenga que estructurar por completo una nueva
organizacin sindical, destinada a eliminar y reempla
zar a la C.G.L. Por ello, precisamente, declara Mussoli
ni, respecto a la transformacin del movimiento fascis
ta en partido poltico, que no quiere ni or hablar de
ello.
Una vez encaminado en esta direccin, ya no puede
detenerse, porque est impaciente por llegar al poder.
El 19 de julio, el grupo parlamntario fascista que est,
como sucede siempre, ms a la derecha que los fas
162

cistas de la base, vota un orden del da favorable a la


pacificacin. Despus de ste voto, que l mismo ha pro
vocado, Mussolini'declara que se considera comprome
tido personalmente y que, del desarrollo futuro de los
acontecimientos, depender su lnea de conducta res
pecto al fascismo italiano. Que los fascistas no teman
quedar reducidos a la inaccin despus del final de la
guerra civil, porque el fascismo debe examinar y re
solver los enormes problemas de la expansin de Italia
en el mundo.
Varios sntomas, que no escapan a la atencin siempre
alerta de Mussolini, le muestran que hay que actuar
rpido. En las filas obreras se deja ya sentir la presin
hacia el frente nico; algunas formaciones rojas de
combate, los Arditi del Popolo, han desfilado por pri
mera vez, a principios de julio, por las calles de Roma;
los legionarios de DAnnunzio, y con ellos una parte de
los arditi excombatientes se han separado de los fas
cios. Adems, lo que es mucho ms grave es que el go
bierno Bonomi, que ha sucedido al de Giolitti, parece
decidido a poner algunos obstculos a las acciones fas
cistas y a la complicidad de que gozan entre las auto
ridades locales. El episodio de Sarzana llega en el mo
mento oportuno para hacer reflexionar a los dirigentes
fascistas por lo menos a los que son capaces de ha
cerlo sobre la fuerza real de las escuadras de combate,
cuando stas se enfrentan con el poder del Estado. El
choque se produce en Sarzana, el 21 de julio; por pri
mera vez despus de siete meses de violencias toleradas
o favorecidas, una expedicin fascista ve surgir ante
ella a los representantes del Estado, decididos a no de
jarla pasar. Quinientos fascistas de Florencia, Pisa, Lucca y Viareggio se han concentrado en Sarzana, ocupando
la estacin. All est el capitn de los gendarmes, Jurgens, con ocho milicianos y tres soldados. El jefe del
pequeo ejrcito fascista, este Amerigo Dumini que tres
aos ms tarde asesinar a Matteoti, se dirige al capi
tn y le explica la finalidad de la expedicin. Los fas
cistas se proponen sitiar la ciudad, para obtener pac
ficamente o por la fuerza la liberacin de diez fascistas
de Carrara, detenidos despus de las violencias de todo
tipo llevadas a cabo en-la Lunigiana. Al mismo tiempo.
163

exigen que se les entregu un oficial del ejrcito, el te


niente Niccodemi, que abofete al jefe de los fascistas
detenidos, un tal Renato Ricci, al qe Mussolini confiar
ms tarde la tarea de organizar y formar los Bolilla.
Esta acusacin no tiene ningn fundamento, como l
declarar ms tarde el propio Renato RiCci, pero el
u ltim tu m , fascista no es por ello menos perentorio.
Mientras Dumini parlamenta con el, capitn de los gen
darmes, los fascistas, impacientes por la espera, Se agol
pan alrededor del pequeo grupo: Basta de charla!, gri
tan: los milicianos se ponen crociat-et * y, al ha
cerse un disparo contra ellos dsde las filas fascistas,
descargan sus fusiles a quemarropa sobre esta masa
que se haba vuelto amenazadora y agresiva. Algunos
fascistas caen muertos o heridos. Los escuadristas, acos
tumbrados a luchar casi siempre contra gentes desar
madas y a contar con la ayuda de la fuerza pblica,
pierden la cabeza ante una decena de fusiles que, esta
vez, disparan, y huyen' en desbandada. En el informe
escrito despus de los acontecimientos de Sarzana, el
escuadrista Umberto Banchelli, quien lo firma en cali
dad de jefe de estado mayor de la expedicin, explica
las razones de lo sucedido. La expedicin de Sarzana
afirma no es ms que un episodio normal; era ine
vitable desde el momento en que el fascismo encon
trara ante s a gentes dispuestas a resistir... Estas es
cuadras, demasiado acostumbradas a vencer a lin ene
migo que casi siempre hua o reaccionaba dbilmente*
no han podido ni sabido hacer frente.'Banchelli expli
ca tambin en sus Memorias, ya citadas, que el fascis
mo slo pudo desarrollarse gracias al apoyo de los ofi
ciales, de los carabineros y del ejrcito; y los diez fusi
les han hecho huir a quinientos fascistas, no slo porque
han disparado, sino porque al disparar, han puesto, por
una vez fuera de la ley a los escuadristas, atrrados al
encontrarse, bruscamente, del otro lado de la barrera.
Por otra parte, la presencia y la accin de los represen
tantes del Estado disipan, como por arte de magia, el
terror que precede y acompaa a la expedicin de cas
*
Trmino militar italiano, para ordnar a los soldados que pon
gan la culata del fusil bajo el brazo, preparndose para disparar.

164

tigo. La poblacin de Sarzana haba sido prevenida por


los empleados de. un tren contra el que haban dispa
rado con fusiles las columnas fascistas, cuando se acer
caban a la ciudad; estaba preparada para- la defensa.
Cuando se conoce lo ocurrido en la plaza de la Estacin,
grupos armados, asoldados por los exasperados campe
sinos salen a los campos circundantes y persiguen a
los fascistas, que dejan una decena de muertos, colga
dos de los rboles o ahogados en las marismas, y va
rias decenas de heridos. La fuerza pblica interviene
una vez ms, pero esta vez para salvar del furor po
pular a los fascistas en retirada.
Despus de estos sucesos, los fascistas se movilizan
y se manifiestan en varias localidades; en Bolonia, en
la ciudad y en la provincia, los fascistas proclaman, de
acuerdo con los industriales, el lock-out en las fbricas
y el cierre de los almacenes en seal de protesta; eri
Padua, los fascistas ocupan la torre de la Universidad,
tocan la alarma e imponen el cierre de los cafs y los
almacenes, pegando al mismo tiempo carteles reclaman
do el luto nacional; cerca de Carrara, los fascistas
explica Chiurco, exasperados por la matanza de Sar
zana, matan a dos comunistas. Pero los dirigentes de
los fascios lanzan un manifiesto a la nacin, cuyo len
guaje es bastante prudente y en el que hacen un llama
miento a la tregua. Mussolini se da cuenta de que, si
la situacin profundamente perturbada, creada por el
terrorismo fascista, s prolonga, la reaccin' del pas y
la intervencin del Estado sern inevitables y se corre el
riesgo de echarlo todo a perder. Por ello, en el discurso
que pronuncia en la Cmara, al da siguiente de los su
cesos de Sarzana, ofrece el ramo d olivo y, el 23 de
julio, expone abiertamente, ante los desconcertados so
cialistas, la frmula de la poltica futura: Yo creo que,
tarde o temprano,, ser necesario llegar a una nueva
gran coalicin, de las tres fuerzas verdaderamente efi
cientes en la vida del pas. Est, en primer lugar, la
fuerza del socialismo, que empieza ya a reformarse, como
lo prueba el voto de la C.G.L. contra los comunistas y
su nuevo punto de vista en lo que se refiere a la huelga
de los servicios pblicos; en segundo lugar, la fuerza
de los populares, que es poderosa y se apoya no s
165

con qu beneficio para la religin sobre la inmensa


fuerza del catolicismo, y, finalmente, no puede negarse,
la existencia de un movimiento complejo, formidable,
esencialmente idealista, que agrupa a lo ms selecto de
la juventud italiana. A estas tres fuerzas, reunidas al
rededor de un programa que debe constituir su comn
denominador, les corresponder, el da de mana, la
tarea de conducir a la Patria a mejores destinos.
Pronunciando este discurso, Mussolini no hace en ab
soluto un gesto gratuito. Durante varias semanas, est
obsesionado por estas preocupaciones: el pas va a
apartarse del fascismo y ste va, al mismo tiempo, a
sustraerse de su control personal. Corre, pues, el riesgo
de eclipsarse al mismo tiempo que el fascismo, pero l
quiere salvarse, aunque sea a costa de ste, si es nece
sario. Si llego al poder confa entonces a los diri
gentes liberales, cuyo apoyo quiere conseguir, volver
las ametralladoras contra los fascios, si stos no se
vuelven juiciosos. De todas formas, quiere impedir la
formacin de un gobierno antifascista, con la partici
pacin o el apoyo de los socialistas. As, pues, puede
ganarlo todo con la tregua: lo que ella hace posible y
lo que puede impedir. De aqu su voluntad en lograr que
se realice.
Por ello, despus del discurso del 23 de julio, intensi
fica, en su peridico, la campaa.en favor de sus tesis.
Quiere, ante todo, tranquilizar a est parte de l bur
guesa, alarmada por la perspectiva de una participa
cin socialista en el poder. No hay nihgn peligro que
temer dice; si, entre los hombres de la C.G.L., tene
mos maana algunos ministros, stos tendrn a su iz
quierda enemigos temibles: la fraccin intransigente del
partido socialista, los comunistas, los sindicalistas y los
anarquistas, de manera que sern lo bastante inteli
gentes como para tener en cuenta, como es debido, la
fuerza libre y no dogmtica del fascismo. El fuego gra
neado que les acosar por la izquierda les forzar a
pactar con el fascismo, del cual sern prisioneros. Por
otra parte, en el terreno real, los Baldini, los Turati,
los Baldesi, no podrn hacer ms que los otros; sola
mente darn testimonio, porque son nuevos, de una
mayor voluntad y acabarn por sacar a flote a la clase
166

poltica dominante, tan deficiente y afectada en algunos


aspectos, de marasmo senil. Una vez roto el cinturn
de castidad socialista, el futuro prximo ver ampliarse
considerablemente las posibilidades de los gobiernos. El
27 de julio, Mussolini coge al toro fascista por los cuer
nos en un editorial titulado Retorno al origen, el docu
mento ms penetrante de la postura que ha adoptado
y que quisiera que fuera respaldado por el movimiento
fascista: Para el fascismo, el problema es un problema
de disciplina. El Consejo nacional ha fijado normas pre
cisas (a propsito de la violencia); hay que aplicarlas
o irse. Hay que aplicarlas, si se quiere salvar a la na
cin y al fascismo. La nacin ha venido a nosotros
cuando nuestro movimiento se presentaba com el final
de una tirana; la nacin nos repudiara si nuestro mo
vimiento tomara la forma de una nueva tirana. El fas
cismo de estos ltimos tiempos, en algunas zonas, no se
parece ya en absoluto al primitivo; no se inspira, en
absoluto, en los criterios que determinaron la creacin
del fascismo, que era un movimiento de defensa de la
nacin y no una organizacin pura y simplemente re
presiva para proteger determinados intereses particu
lares. El fascismo de 1919 y 1920 era una minora casi
insignificante desde el punto de vista numrico, pero
era muy poderoso y al mismo tiempo prudente. Des
pus de haber puesto como ejemplo el fascismo de
Miln y haber recordado un conocido pasaje de Maquiavelo, Mussolini concluye: As pues, es urgente y ne
cesario volver al fascismo a sus orgenes. Maana po
dra ser demasiado tarde.
El pacto de pacificacin lo firman en Roma, el 2 de
agosto, los representantes del Consejo nacional de los
fascios, del partido socialista, de los grupos parlamen
tarios fascista y socialista, de la C. G. L. y De Nicola,
presidente de la Cmara, que ha prestado un apoyo
muy activo a las negociaciones. Las cinco delegaciones,
dice el artculo 2 del pacto, se comprometen a actuar
inmediatamente para que cesen las menazas, los hechos
consumados, las represalias, los castigos, las venganzas,
las presiones o las violencias personales de todo tipo. Los
dos partidos se comprometen recprocamente a respe
tar las organizaciones econmicas (art. 4). Las infrac167

cinos a las reglas del pacto sern sometidas a un jui


cio arbitral y, a est efecto,, debern constituirse Co
misiones en cada provincia. La primera firma estampi
da en el documento es la de Benito Mussolini.'
ste pasa, entonces, a la ofensiva, para vencer las
resistencias que se vislumbran en el campo fascista.
El pacto dice, es un hecho consumado. Yo declaro aqu,
asumiendo todas las responsabilidades morales y mate
riales de mi declaracin, que he: 'puesto en l toda mi
buena voluntad, y que cuando |i visto que era aceptado
lo esencial, no me he preocupado de ciertos detalles ac
cesorios. Quiero aadir que defender con todas mis
fuerzas este tratado de paz que, a mi entender, tiene la
importancia de un acontecimiento histrico, y que pon
dr en prctica el viejo refrn: Quien n o utiliza el
palo no ama a su hijo?. Por lo tanto, si el fascismo es
mi hijo como se ha reconocido hasta el presente-^, yo
lo corregir o le har la vida imposible. Podramos can
tar victoria, pero yo soy un hombre que est, siempre
inquieto por el futuro. No puedo pararme. La victoria
es un hecho; y ahora, me preocupo por la forma en que
sta puede ser utilizada... Desde mi punto de vista per
sonal, la situacin es muy simple: si el fascismo no me
sigue, nadie podr obligarme a seguir al fascismo. El
mismo da (3 de agosto), en una entrevista en I I Resto
dl Carlino, precisa: Ciertamente, la paz. habra podido
imponerse con condiciones ms duras hace un mes, an
tes de que la estrella del fascismo, que haba brillado
durante nucho tiempo en el horizonte, hubiese palide
cido despus de los sucesos de Viterbo, Treviso, Roccastrada... El tratado de pacificacin resuelve, al mismo
tiempo, la crisis interior del fascismo, en el sentido
de que el elemento poltico tendr, desde ahora, una
supremaca muy clara sobre el element militar.
Cules eran estos sucesos que, segn Mussolini, ha
ban sublevado a la opinin pblica? Viterbo haba
sido ocupada el 9 de julio por una escuadra llegada de
Roma y dirigida por Giuseppe Bottai, futuro ministro
de Corporaciones y futuro gobernador de Roma; en
Trviso, el 13 de julio, unas columnas de fascistas, llega
das de Padua y Bolonia, haban destruido los locales
de dos peridicos, uno republicano y otro popular, y
168

haban cometido todo tipo de violencias; en Roccastrada,


en la Maremma toscana, el 25 de julio, una expedicin
de castigo ocasion trece muertos y una veintena de
heridos entre la poblacin; las casas del alcalde y de
los consejeros de la localidad, que no haban querido
dimitir, haban sido incendiadas. Estos hechos no son
muy diferentes de los centenares y millares de episo
dios de violencia que vienen repitindose desde hace
sjeis meses en varias regiones de Italia y gracias a los
cuales los fascios han instaurado su dictadura. Sera
intil buscar, en II Popolo dltalia, en el momento en
que estos sucesos se produjeron, una sola palabra de
lamentacin; slo se encontraban justificaciones y es
tmulos para continuar. Algunas semanas, algunos das
ms tarde, Mussolini los cita para explicar la necesidad
de un cambio de orientacin y para exigirlo de los fas
cistas. Lo que sucede es que, para llegar a donde l se
propone, considera que es indispensable separarse <de
este tipo de acciones; la vuelta a la normalidad coin
cide con sus intereses y sus ambiciones.
En las filas fascistas, ruge la revuelta contra el pacto
de pacificacin. El centro de la disidencia se encuentra
en Bolonia; Dino Grandi, que ser embajador de Italia
en Londres de 1932 a 1939, es la nueva y joven estrella
que sale en el horizonte del fascismo. Abogado, excombatiente, director del peridico fascista L Assalto, es el
terico de la oposicin, el anti-Mussolini. ste le ataca
directamente. Empieza la lucha entre el viejo fascis
mo milans y el neofascismo de Bolonia. Mussolini re
procha a Grandi el haber llegado al fascismo pocos
meses antes y que ste hubiera llamado a Bolonia la
cuna del fascismo. Y contina: Acaso los fascistas
de Emilia quieren abandonar el fascismo italiano? Des
de mi punto de vista personal, la cosa me deja indife
rente, o casi. Para m, el fascismo no es un fin en s
mismo; era un medio para restablecer un equilibrio
nacional, para reanimar determinados valores olvida
dos... Estos objetivos han sido en gran parte alcanza
dos. El fascismo puede, ahora, dividirse, descomponer
se, disgregarse, declinar, desaparecer. Si es necesario
dar golpes fuertes para acelerar su ruina, me adaptar
a esta ingrata necesidad. El fascismo que no es ya
169

liberacin, sino tirana; que no es ya salvaguarda de la


ijcin, sino defensa de intereses privados y de las.
castas ms cerradas, srdidas y miserables que existen
en Italia; el fascismo que toma esta fisonoma ser
todava fascismo, pero no el fascismo tal como yo
lo conceb, en uno de los momentos ms tristes de la
historia de nuestro pas. Somos ya demasiado numero
sos y, cuando la familia aumenta/ la secesin es casi
inevitable. Que venga, si tiene .que venir, y que los
socialistas se alegren de ello! S victoria no est en. el
pacto de pacificacin, sino en sta crisis de indisciplina,
en esta espantosa ceguera, que est a punto de perder
a una parte del fascismo italiano.
Acaso nadie haba advertido este crculo de odios
que amenazaba con sofocar, al mismo tiempo, al bue
no y al mal fascismo? Acaso nadie haba visto que l
fascismo incluso en las poblaciones rio socilistas
se haba convertido en sinnimo de terror? Yo he roto
este crculo; he abierto na brecha en el alambre espi
noso de este odio, de esta exasperacin desenfrenada de
amplias masas populares, que nos habran derribado;
yo he devuelto al fascismo todas las posibilidades, le
he sealado el camino de la grandeza, l precio de una
tregua civil que exigan las fuerzas superiores de la na
cin y de la Humanidad. Y he aqu que se dispara
contra m como en las querellas de los viejos parti
dos la artillera pesada de la polmica y de la di
famacin, que se habla de renuncia, de capitulacin, de
traicin y de otras parecidas y tristes bufonadas. Ya es
hora de que el fascismo italiano escupa todo lo que
piensa, todo lo que quiere. El tratado de pacificacin es
el reactivo que debe precipitar la seleccin... Puede
el fascismo prescindir de m? Sin duda; pero tambin
yo puedo prescindir del fascismo. Yo puedo permi
tirme el'lujo de hablar claro, porque habiendo' dado
mucho, no pido nada en absoluto, sino empezar de
nuevo.3
Este lenguaje no consigue persuadir ni intimidar a
la oposicin. Por el contrario, Grandi y sus amigos or
ganizan una reunin de los fascios de Emilia y de Roma, que se celebra en Bolonia, el 17 de agosto. La
ciudad est llena d carteles ultrajantes para el Duce:
170

E l que ha traicionado, traicionar; se cantan coplas antimussolinianas.- Esta adunata regional se convierte en
conferencia de la oposicin, ya que intervienen en ella
numerosos representantes de otras provincias. Los fas
cios de Bolonia, Ferrara, Cremona, Mdena, Piacenza,
Rovigo, Forli y Venecia, se declaran completamente
ajenos al tratado de pacificacin. Es todo el valle del
Po, es el fascismo agrario el que proclama su disiden
cia. Mussolini es tratado de traidor; se denuncia, sin
miramientos, su juego, que llga hasta sacrificar el fas
cismo, a pactar con los marxistas para satisfacer su
ambicin. En la discusin intervienen, entre otros, Italo
Balbo, de Ferrara; los diputados Oviglio, Farinacci, Vicini, Piccinato y Marsich. Este ltimo observa: Estamos
en un momento crucial del fascismo. Mussolini lo ha
visto, pero me da la impresin de que se ha perdido
en l. Hay, en efecto, dos soluciones: una, nacional, y
la otra, parlamentaria. Nosotros somos partidarios de
la nacional, mientras que l lo es de la parlamentaria.
Dino Grandi se pronuncia en favor de la terminacin
de l revolucin fascista, contra el compromiso parla
mentario, por el abandono de los principios, ya supera
dos, del fascismo de 1919, por un fascismo de las nue
vas generaciones. Este fascismo tiene su punto de
partida en Fiume. Yo no he sido legionario, dice, pero
he visto en la noche de Ronchi el primer bautismo del
fascismo italiano. Es ah, en la Constitucin de Quarnar y, en su sindicalismo nacional donde tenemos que
encontrar los puntos de referencia y las bases de ese
Estado que debemos construir.
Inmediatamente despus de la reunin de Bolonia, Mus
solini dimite de la Comisin ejecutiva de los fascios.
Est furioso y deprimido: La partida ya est acaba
da dice. Quien haya sido derrotado, tiene que irse.
Y ,yo me voy, abandono la primera fila. Me quedo y
espero seguir como simple militante del fascio de Mi
ln. Algunos das despus, Cesare Rossi, vicesecretario
general de los fascios, sigue su ejemplo. En su carta
de dimisin, dice que la mayora de las organizaciones
fascistas ha_ demostrado en sus conferencias regiona
les y, lo que es ms grave, en su actividad cotidiana, su
firme y absoluta hostilidad respecto a la aplicacin del
171

tratado d pacificacin. N haca falta mucho espritu


crtico para prever que la irrupcin de los que llegaron
en ltimo lugar, llegdos, sobre todo,. cuando el enemi
go se bata en retirada y el celo sospechoso de las
viejas camarillas clericales y agrarias iban a borrar
las caractersticas originarias del fascismo. En efecto,
el fascismo, por la accin de sus masas lcales y por
una infinidad de episodios que constituyen la historia
y la crnica del movimiento fascista en estos ltimos
tiempos, no domina ms que aparentemente, ya que se
ha convertido en un autntico y exclusivo movimiento
de conservacin y de reaccin.
No slo Mussolini ha sido vencido, sino que la oposi
cin no se contenta con su primer xito. En septiembre,
organiza dos nuevas conferencias, una en Ferrara y
otra en Todi (Umbra). A partir de este momento; va
rias federaciones provinciales denuncian l pacto de pa
cificacin, que de hecho nunca haban aceptado. Los
disidentes organizan, incluso, una marcha fascista so
bre Rvena, con ocasin de las fiestas del 600 aniversa
rio de la muerte de Dante. Las coluinnas llegan de Fe
rrara, Bolonia, Mdena; salidos el 10 de septiembre, al
menos unos 3.000, organizados como un ejrcito, com-,
pletamente equipados, despus de una marcha de tres
das por las carreteras de Emilia, los fascistas entran
cantando sus himnos de muerte en la Ciudad del si
lencio. Durante el camino, para ir entrenndose, han
destruido varios crculos socialistas. En Rvena, s
abalanzan sobre todos aquellos que n se descubren a
tiempo al paso de los banderines fascistas. Obreros y
sacerdotes son heridos gravemente, y entre ellos, algu
nos extranjeros venidos para las fiestas, como Joham
Joergensen, el historiador de san Francisco. Hay pro
testas e incidentes. La misma maana del 12, los fascis
tas destruyen y saquean cinco clubs socialistas de la
ciudad y de los alrededores, la Bolsa dl Trabajo y la
Federacin de Cooperativas. A la vuelta, las columnas
destruyen todo lo que no han tenido tiempo de destruir
a la ida. Si Dante hubiera podido levantarse de su tum
ba, habra repetido el apstrofe de Sordello:

172

Ahi serva Italia, di dolore ostello,


nave saraza nocchire. in gran tempesta.
e ora in te non stanno sanza guerra
li vivi tuoi, e Vuri Vltro si rod
di quei chun muro ed una fossa serra.
( Purg. VI, 76-77; 82-85).
Las mismas costumbres, el valor salvaje y una cierta
grandeza disminuida. Lo que caracteriza esta gran ex
pedicin es que se trata de una manifestacin de fuer
za de la oposicin. Sus dirigentes estn todos presen
tes: Grandi de Bolonia, Balbo de Ferrara, Misuri de
Perugia, Caradonna de Apulia. Han querido demostrar
que estn totalmente decididos a continuar sus hazaas
y a emplear sus mtodos. Mussolini se siente cada vez
ms aislado; mientras va alimentando su tristeza, que
deja adivinar de vez en cuando, empieza a preguntarse
si no estar sacrificando intilmente su prestigio y si,
despus de haber perdido la primera batalla que haba
entablado, no perder tambin la otra, en el terreno gu
bernamental. Ante los sucesos de Rveha, cuyo signifi
cado no se le escapa en absoluto, no dice ni una sola
palabra para lamentarlos. Por el contrario, injuria en
II Popolo dItalia a Nullo Baldini, el diputado socialista
de Rvena que, dbil recurso, ha presentado una inter
pelacin a la Cmara. Es el primer paso de una nueva
maniobra mediante la cual Mussolini, al mismo tiempo
que intenta salvar las apariencias, se propone ganar
de nuevo al grueso del ejrcito fascista, que se ha re
belado contra l, pues comprende ahora que el plan
poltico concebido por l y hecho pblico en el discur
so dl 23 de julio no es realizable. Este plan ha levan
tado contra l a la mayora de los fascistas y no ha
aportado el apoyo de ninguna otra fuerza.
Los conservadores estn furiosos porque la nueva ac
titud de Mussolini conduce a una participacin socialis
ta en el poder, que pondra al Estado como pantalla
entre las bandas fascistas y las organizaciones socia
listas y obreras. Ellos que, escribe Mussolini, hace poco
tiempo imploraban la limosna humillante de un poco de
173

colaboracin silista, ahora qu el peligro ha pasa


do, encuentran que Mussolini carece de estilo. En
efecto, en I I Giornale dItalia del 18 de agost ;el da
siguiente a la Conferencia de Bolonia y a la dimisin
de Mussolini el senador Bergamini4 escribe: Tras
esta inconstancia de Mussolini, hay posiblemente una
ausencia de convicciones slidas... En todo caso, esta
liquidcin precipitada del fascismo carece de estilo...
El Duce se va demasiado pronto, ruidosamente, con os
tentacin, mientras que sus tropa victoriosas continan
aqu y all una guerrilla implacable contra los restos
de un ejrcito enemigo, desconcertado. Mussolini re
siste ante la irona fcil de estos aprovechados del fas
cismo y responde que no tiene que recibir lecciones de
nadie, que su estilo es el del que no tiene l preten
sin de seguir siendo general cuando su ejrcito le ha
negdo la obediencia y la disciplina... Yo he querido
firmemente precisa un tratado de. pacificacin; pero
hay centenares de fascios que no quieren saber nada de
llo y lo declaran explcitamente. No soy yo quin s va,
son los dems los que me obligan a irme, porque es a
m, a m personalmente, a quien su voto afecta y desca
lifica. I I Giornale d'Italia expone en su respuesta, sus
preocupaciones, es decir, las de los agrario^ que lo finan
cian. No esperamos con impaciencia el desarrollo de la
crisis del fascismo; sino que hinos reprochado a Mussolini el querer acelerarlo. Para nosotros, ya lo hemos
dicho en varias ocasiones, el fascismo no tiene ms que
una funcin transitoria, pero, precisamente por esto, el
fascismo slo debe ser liquidado gradualmente, y a me
dida que s vaya haciendo innecesario. Hemos hablado
de falta de estilo no slo a. propsito de la dimisin de
Mussolini, sino tambin de la prisa excesiva que ha
demostrado en los ltimos tiempos, a partir del inicio
de las negociaciones de paz. Nosotros, que en estos mo
mentos estamos enzarzados en una polmica con Mus
solini, reconocemos que tiene razn cuando dice que
hay que romper el frente inico antifascista, que no hay
que enfrentar al fascismo con los rganos del Estado,
y que es urgente reconciliar a la opinin pblica con
l fascismo. Pero la crisis de tendencias no debe condu
cir a la liquidacin del fascismo en el momento en que,
174

en varias localidades, se forman ncleos de Arditi del


Popolo y donde los socialistas a lo Turati hacen esfuer
zos inauditos para llevar a su partido al gobierno, o, en
todo caso, para hacerse con el gobierno. Es posible que
en el prximo Congreso socialista sea derrotada la ten
dencia colaboracionista, lo cual ser un bien para Ita
lia, porque incluso una puntrella (pizca) socialista en
el gobirno provocara, en este momento, el debilita
miento del Estado. Existe tambin el peligro de un blo
que de los socialistas con los reformistas, con los de
mcratas sociales y, tal vez, con los demcratas libera
les, lo que hara posible la constitucin de un gobierno
liberal-radical-socialista. El trabajo efectuado en este
sentido ser probablemente destruido en el Congreso so
cialista, que confirmar su intransigencia. Pero no hay
que olvidar este sntoma de la actividad de ciertas frac
ciones de izquierda para crear una alianza entre la de
mocracia y el socialismo, lo cual desplazara el eje del
gobierno hacia la extrema izquierda. La crisis prematu
ra del fascismo es muy nociva, y su disgregacin inme
diata lo sera todava ms, porque debilitara las fuer
zas polticas nacionales y conservadoras, dejando a las
fuerzas ultrademocrticas como rbitros de los destinos
del pas. Sera, pues, un. error por parte de los fascis
tas liquidar ahora su fuerza, para dejar el campo, libre
a una situacin inevitablemente democrtica, en la que
los socialistas seran los verdaderos dominadores. Por
su lado, los nacionalistas, seala I I Popolo dItlia, han
cado en una emboscada poltica y su peridico, Idea
Nazionale, que es al mismo tiempo el rgano de la in
dustria pesada y de los proveedores de material de gue
rra, descubre que el fascismo no ha nacido en Miln,
en marzo de 1919, sino en Bolonia, en diciembre de
1920. Mussolini tiene, pues, contra l'a su propio movi
miento, a la gran burguesa industrial y agraria y a
los nacionalistas y se da cuenta de que nunca podr
desarmar a los socialistas, ni siquiera a los de derecha.
Sin embargo, est totalmente decidido a no trabajar
para el rey de Prusia, es decir, a no apostar sobre una
poltica de la cual no sera personalmente el rbitro y
el beneficiado.
Los socialistas no han visto en la crisis fascista ms
175

que 1 apuro en que "se encuentra Mussolini, y en lu


gar de aprovecharse de ello polticamente, contemplan
el espctculo con los ojos cegados por sus resentimien
tos, alegrndose d este desquite inesperado y que con
sideran definitivo. Ya en su discurso a la Cmara sobre
los sucesos de Sarzn (22 de julio), Mussolini se haba
lamentado de que los socialistas no hubieran respondi
do a sus proposiciones de otra forma que llamndole
Maddaleno pentito, una Magdalena pecadora y arre
pentida. Con motivo de su dimisin, Avanti le dedica
una maliciosa sonrisa de alegr, que no olvidar fcil
mente.
El partido socialista se encuentra ms que nunca en
un punto muerto, que el pacto de pacificacin no ha
hecho ms que agravar su impotencia. El 10 de agosto,
la direccin del partido aprueba el pacto de pacificacin,
y l 12, la misma direccin vota un orden del da contra
toda participacin en el gobierno. As, con dos das de
diferencia, el partido toma dos decisiones que se anu
lan recprocamente, y, lo que es ms grave, sin darse
cuenta de su contradiccin. Qu significado tiene el
pacto, puesto que ha sido firmado y aprobado? Se tra
ta de dos ejrcitos en lucha, estableciendo una spcie
de tregua provisional? En todo caso, desde el punto de
vista militar, no hay ms que un ejrcito sobre el te
rreno, el de las escuadras fascistas. El movimiento de
los Arditi dl Popolo apenas empieza a organizarse, y,
por otra parte, segn el artculo-5 del pacto, el partido
socialista ha declarado ser ajeno a esta organizacin.
Es evidente que el acuerdo slo puede ser mantenido
en nombre de alguna cosa que est por/encima d las
posiciones iniciales de ambos adversarios: una cierta no
cin del inters general del pas, comprometido por la
guerra civil; el reconocimiento de un cierto valor posi
tivo y autnomo de las libertades democrticas, que la
clase obrera tiene ' gran inters en salvaguardar. Los
fascistas de la base se rebelan por todas partes ygritui
junto con sus inspiradores de la gran burguesa agraria
e industrial: la legalidad nos mata. La. defensa de los
resultados obtenidos por el movimiento obrero slo s
posible, en la situacin concreta en que se encuentra
Italia, si el Estado mantiene su neutralidad y si, en
176

algunas regiones, interviene para restablecer las funcio


nes esenciales de la vida pblica que la ofensiva fascista
ha suprimido. Pero el Estado carece d todo poder si
el pas no est detrs suyo; hacer entrar en razn a las
bandas fascistas slo es posible si tambin los traba
jadores aceptan el imperativo de este inters general
al que el Estado debera someter, por todos los me
dios, las hordas desencadenadas de escuadristas.
Pero el partido socialista discute con Mosc, con la
III Internacional, a la que todava est adherido, segn
la decisin tomada en su ltimo congreso.5 En Mosc,
slo se tiene una idea muy aproximada de lo que ocurr
en Italia, y adems, despus del fracaso de la marcha
sobre Varsovia y el alejamiento de toda perspectiva pr
xima de revolucin a escala mundial, Italia no es, a
los ojos de los rusos, ms que un pen de mediocre im
portancia en el tablero europeo. En el partido socialis
ta se quiere mantener la investidura ocial de Mosc,
porque sta ,permite defenderse en la encarnizada com
petencia de los comunistas. Pero, de esta manera, el
partido se convierte en el prisionero de las posturas
comunistas; se lucha con los comunistas a golpe de
frmulas, pero estas frmulas, empleadas en la lucha
de tendencias, vuelven a encontrarse y pesan en el te
rreno de la poltica general, donde lo que est.en juego
es la suerte de la clase obrera y del pueblo italiano. De
vez en cuando, el manganllo (garrote) fascista hace
caer la venda de los ojos, pero sta vuelve a ser colo
cada en su sitio en seguida, precipitadamente, cuando
hay que pasar de la vista de los hechos a las conclusio
nes polticas y tcticas. Se oscila as entre la jactancia
y la apata, entre la intransigencia simblica y la re
signacin ante lo inevitable. Hay momentos en que
podra creerse que la Sangre derramada y las llamas
de los incendios van a modelar una nueva conciencia
poltica, pero cada vez se retrocede ante el consenti
miento necesario, ante la decisin a tomar, se tiene ms
miedo de no parecer revolucionario que de dejar al
fascismo que vaya ocupando poco a poco Italia entera.
Los comunistas, que no han firmado el pacto, gritan:
No hay reconciliacin posible; entre nosotros y el fas
cismo hay entablada una lucha a muerte: fascismo o
177

comunismo. En la prctica, luchan contra los fascistas


ni ms ni menos que los dems, pero su postura cons
tituye una ayuda considerable para el fascismo* Para
ellos, todo es fascismo: el Estado, la burgues, la de
mocracia y los socialistas. Por lo tanto hay que luchar
en todos los frentes: contra los socialistas, contra l
democracia, contra la burguesa, contra el Estado, con
tra los fascistas. Meterlo todo en el mismo saco, eso
simplificara la lucha. No ser necesario medir ni di
rigir los golpes. En relidad, lo Comunistas no sostie
nen una lucha en serio y a fondo ms que contra los
socialistas; es en ella donde recogen sus laureles, en
un juego prudente de competencia y afn de emulacin.
El partido comunista se opone incluso a la participacin
de sus miembros en los Arditi del Popolo, a los que de
nuncia como una maniobra de la burguesa. En un
comunicado del 7 de agosto, el ejecutivo d este parti
do declara: Los Arditi del Popolo se proponen, segn
parece, expresar la reaccin proletaria qpntra los exce
sos del fascismo, para restablecer el orden y la norma
lidad de la vida social. La finalidad de los comunistas
es muy distinta; ellos quieren conducir la lucha prole
taria hasta la victoria revolucionaria; se sitan en el
punto de vista de la anttesis implacable; entre la dic
tadura de la reaccin burguesa y la dictadura de la
revolucin proletaria. Es el partido comunista quien
debe organizar l solo, sin los socialistas y contra ellos,
las formaciones armadas que deben combatir a todo el
mundo y adems hacer la revolucin. En realidad, todo
esto no es ms que demagogia sectaria e impotente;
algunos comunistas lucharn en algunos lugares, dispa
rarn algunos tiros en algunas localidades, participarn,
a pesar del veto del partido, en grupos de Arditi del
Popolo, pero el partido comunista, como tal, quedar
prcticamente ausente de la lucha y, con su tctica, faci
litar sensiblemente la victoria del fascismo.
Podra encontrarse una salida: comprometer, en la
lucha contra el fascismo, al Estado con sus enormes re
cursos, pero sta salida est cerrada, porque el partido
socialista no permite al grupo parlamentario ni el apo
yo, ni la participacin. Este partido que haba rechazado
la Constituyente, porque quera los Soviets en todas

178

partes, no puede exigir nada en el terreno poltico de


este Estado al qtie se propone destruir pura y sim
plemente. Los socialistas no pueden pedir a este Estado
que les libere de sus ms peligrosos adversarios, a fin
de que despus puedan llevar a cabo, a s manera, la
marcha sobre Roma. De esta forma, el pacto de paci
ficacin queda a merced de los mil incidentes que si
guen enfrentando en todas las regiones de Italia a los
trabajadores con los fascistas decididos a no ceder las.
posiciones conquistadas y a no renunciar a los mtodos
que les han permitido estas conquistas. No hay un
brazo secular para hacer respetr los principios que
el pacto ha establecido. No hay nada que intervenga
para agrandar la brecha que se ha abierto en el fascis
mo, para hacer irreparable la oposicin entre las dos
tendencias, para comprometer a Mussolini y a sus
amigos en la nueva va, de forma que no puedan ya
salirse de ella. En consecuencia, la crisis fascista, aban
donada a s misma, puede reabsorberse sin grandes difi
cultades.
El problema para Mussolini es el siguiente: Cmo po
der controlar de nuevo el movimiento fascista y hacer
de l un instrumento ms manejable para su poltica
personal, aquella que le dictarn las circunstancias y la
preocupacin por sus intereses. En febrero, en el mo
mento del discurso de Trieste, se declara hostil a la
transformacin del fascismo en partido poltico, y si
gue sindolo todava a finales de mayo. La rebelin de
las escuadras de combate, el papel dominant que s
tas han jugado en la oposicin a sus directrices, le per
suaden, sin embargo, de que es necesario transformr
el movimiento fascista en partido, para poder imponer
le una disciplina. l, que tiene horror, a los programas,
esos dogmas y prejuicios ya superados o que pueden
serlo por la corriente ininterrumpida de los hechos, se
une, ahora, a la idea de un programa, puesto que el
partido lo necesita. El 23 de agosto, -seis das despus
del pronunciamiento * de Bolonia, un colaborador de
II Popolo dItalia publica un artculo para sostener que
el fascismo debe decidirse a convertirse en un partido
*

En castellano en el original.

179

o a morir. Mussolini aprovecha la situacin para anun


ciar su conversin: En otra parte del peridico, un
escritor fascist aborda un problema fundamental, que
se resume en esta pregunta: debe convertirse el fas
cismo en partido? Despus de largas reflexiones y de
un atento examen de la situacin poltica, he llegado a
una respuesta afirmativa. Los orgenes y la evolucin de
la crisis fascista imponen esta eleccin: o bien se cons
tituye un partido, o bien se crea un ejrcito. En mi opi
nin, la solucin es la siguiente^ s necesario constituir
un partido,,tan slidamente encuadrado y disciplinado,
que pueda, si fuera necesario, transformarse en un ejr
cito capaz de actuar en el terreno de la violencia, ya
sea para atacar, ya para defenderse. Hay que darle
alma al partido, es decir, un programa. Los postiilados
tericos y prcticos deben ser revisados y ampliados, y
algunos de ellos abolidos. Hay que consagrar las sema
nas que quedan hasta la concentracin nacional de
Roma a l elaboracin de las lneas programticas del
partido fascista italiano. Obsrvese la prudencia de su
lenguaje. Mussolini no propone, en absoluto, s u p r im ir
las escuadras de combate; lo nico que desea es que el
escuadrismo no pueda impedir al partido jugar su papel
poltico. La experiencia de la crisis ministerial de junio
y del pacto de pacificacin le ha demostrado que el fas
cismo corre el riesgo de no poder utilizar por ms tiem
po los recursos de la accin legal y poltica y de verS
reducido a las hazaas de una guerra ciyil, en la que
acabara por movilizar en contra suya a: la mayora del
pas y enfrentarse a la aCcin represiva del Estado.
Mussolini quiere poder jugar con dos barajas, evitar
que la intolerancia y la impaciencia d los escuadristas
le arranquen las armas legales, de las cuales cree que
el fascismo an tiene necesidad. A principios d sep
tiembre, piensa en un partido fascista del trabajo. s
la transicin entre el proyecto ya caduco de un partido
laborista y la nueva frmula. La palabra trabajo es
indispensable, afirma, en el nombre del nuevo partido.
Dos semanas despus, propone simplemente: Partido
fascista. El nuevo partido no estar basado en una coa
licin de sindicatos, como proyectaba a principios de
julio, sino en una integracin de los fascios y de sus
180

escuadras d combate, por fin sometidas a una discipli


na poltica. En lugar de realizar la unidad del proleta
riado, l crear sus propios sindicatos; es la tesis de
los disidentes de Bolonia la que triunfa, y Mussolini la
acepta tcitamente. Sin duda, l es dimisionario desde
su carta del 17 de agosto, pero no ha renunciado en ab
soluto a la lucha. Si bien ha abandonado el plan polti
co dl 23 de julio, queda an la lucha por la hegemona
dentro del movimiento fascista. Despus de haberse de
sembarazado de su laborismo, que ha arrojado, como
si fuera lastre, por la borda, puede maniobrar ahora
ms libremente a la vista del prximo congreso nacio
nal. Empieza por solicitar sin obtenerlo, por otra par
te que est congreso se celebre en Miln, donde el am
biente le es favorable, y no en Roma. Al mismo tiempo,
se preocupa por la actitud del gobierno Bonomi, que
parece decidido, a oponerse a la ilegalidad fascista. En
Mdena, la guardia real ha disparado contra los mani
festantes fascistas, que han dejado varios muertos sobre
el terreno. Emocin y escndalo. Se han impuesto res
tricciones a portar armas y a la circulacin de camio
nes, cosa que puede llegar a estorbar las incursiones
de los camisas negras. Las autoridades locales no
aplican apenas las rdenes ministeriales, o bien las uti
lizan sobre todo para perseguir a los dbiles ncleos de
Arditi del Popolo. Sin embargo, aqu y all, las escua
dras fascistas se enfrentan con algunas dificultades. Lps
fascios exigen que el grupo parlamentario fascista pase
a la oposicin abierta contra el gobierno Bonomi, pero
Mussolini se opone a una violenta accin antiguber
namental; antes que nada, afirma el 7 de septiembre,
hay que resolver la crisis fascista, constituir el partido.
Una ofensiva correra el riesgo de precipitar la situa
cin con la constitucin de un bloque y, en consecuencia,
de un gobierno antifascista, y tal vez restablecera a
Nitti en el poder; Bonomi es todava e mal menor.
Los fascios, que se han desarrollado gracias a las
facilidades de todo tipo encontradas en las autoridades
pblicas, no pueden soportar esta nueva atmsfera de
control y de restricciones. El directorio del fascio de
Florencia publica, el 30 de septiembre, el siguiente car
tel: Muy pocos ciudadanos han sentido el deber de po181

ner la bandera a media asta despus de los trgicos,


acontecimientos de Mdena y ningn comerciante ha
cerrado su almacn, ni siquiera durante media hora.
Ante la hostilidad evidente o encubierta de la pobla
cin y, sobre todo, de la burguesa rica y egosta, que
aplaudi la accin fascista mientras esta accin coin
cida con sus intereses materiales, los fascistas decla
ran formalmente que a partir de hoy se retiran de la
lucha. Permaneceremos en guardi. En cuanto la po
blacin se da cuenta de que los'fascistas ya no estn
respaldados por el Estado, hace el vaco a su alrede
dor y no obedece ya a sus intimidaciones. Tambin el
fascio de Veneci se desinteresa de la lucha y dejar
de ahora en adelante que la burguesa se ocupe de su
propia defensa. Mussolini reacciona contra esta ola
de pnico. Esta curiosa y paradjica epidemia escri
b. el 8 de octubre, reina entre los fascios que, en el
mes de agosto, se han levantado para rechazar el pacto
de Roma. Despus del fascio de Florencia, he aqu a los
de Ferrar, Padua, Venecia, todos ellos fascios exterminadores, que se retiran a la vida privada. La extrema
gravedad de una decisin semejante proviene de la im
presin que tienen de haber defendido hasta este mo
mento a la burguesa que menos lo mereca. Y puesto
que el orden del da proclama su oposicin irreducti
ble al gobierno Bonomi, Musslini responde este res
pecto: Qu significa esto? Si maana la cuestin se
planteara en los trminos de Bonomi o Nitti, se pue
de saber de qu lado la intransigencia del directorio de
Venecia hara inclinar la balanza?
El Congreso del partido se acerca y Mussolini pre
senta en II Popolo dItalia las nuevas lneas program
ticas del partido.: Con ellas queda definitivamente li
quidado el programa de 1919, al ceder el socialismo
de los primeros tiempos definitivamente el lugar a un
nacionalismo integral. En la base de todo, est la So
ciedad nacional, ya que la ley de la vida en el mundo
no es la unificacin de las distintas sociedades, sino su
competencia fecunda y, si es posible, pacfica. El Es
tado debe rnunciar a todo monopolio en el orden eco
nmico; su tarea especfica es consagrar la suma de
sus actividades al refuerzo, al desarrollo y a la expan
182

sin de la nacin italiana que, de esta forma, podr


alcanzar sus grandes objetivos histricos y sociales. Se
hace un llamamiento a la energa y a la iniciativa indi
viduales, que constituyen el factor ms poderoso de la
produccin y renuncia absoluta a las estatalizaciones, a
las nacionalizaciones, a las municipalizaciones. Se pro
pone la abolicin de todas las medidas fiscales dema
ggicas y exoneracin de todo impuesto sobre la parte
de los beneficios que ha sido transformada en capital
tcnico o instrumental. En poltica interior, restaura
cin de la autoridad del Estado nacional, agnosticismo
en cuanto a rgimen, creacin, al lado del Parlamento,
de Consejos nacionales tcnicos, dotados de poderes le
gislativos. Prohibicin de las huelgas en los servicios
pblicos. En materia sindical, el fascismo favorecer las
minoras proletarias que estn situndose en el terreno
nacional. En materia religiosa: Plena libertad a la
Iglesia catlica en el ejercicio de su ministerio espiri
tual; solucin del conflicto con la Santa Sede. Los
apartados consagrados a la poltica exterior empiezan
con la afirmacin, ya repetida en muchas ocasiones, de
que el fascismo no cree en la vitalidad y en los prin
cipios que inspiran la llamada Sociedad de Naciones y
reasumen todos los puntos recordados o expuestos en
el discurso de febrero, en Trieste. Respecto al ejrcito, el
programa de 1919 haba hecho concesiones al espritu
pacfico y democrtico de los ex combatientes, exigien
do la sustitucin del ejrcito permanente por una mi
licia nacional con cortos perodos de ejercicio y de ca
rcter puramente defensivo. El nuevo programa exige,
por el contrario, una organizacin militar que se ajuste
a las necesidades actuales y eventuales de tina nacin en
desarrollo continuo como Italia. La distancia entre es
tas dos frmulas y su clara oposicin muestran el ca
mino recorrido por la ideologa fascista desde 1919. A
aquellos que reprochan al programa una falta de ori
ginalidad, Mussolini les responde, algunos das despus,
el 14 de octubre, resumindolo en algunas frmulas ro
tundas: Estamos irreparablemente separados de todas
las sectas socialistas, porque rechazamos todo interna
cionalismo, sea el que sea; toda intervencin del Esta
do en la vida econmica, sea la que sea... Estamos se
183

parados de las diferentes -escuelas de la democracia y


del liberalismo por nuestra conviccin sobre la necesidad
de un Estado fortsimo (fortissim o) y, en consecuencia,
reducido sus funciones primitivas poltico-morales y
por nuestra exigencia de. una poltica exterior expansionista, valiente, italiana. Mussolini propone, al mismo
tiempo, un esquema de estatuto que fija el papel y las
relaciones de los rganos dirigentes del partido (Con
greso nacional, Comit central, Comisin ejecutiva, Con
sejo nacional, Secretariado poltico), de las federacio
nes y de las secciones. Este statuto, publicado en vs
peras del Congreso de Roma, somete las escuadras de
accin al control de los dirigentes polticos de los
fascios; estas escuadras dependen polticamente y dis
ciplinariamente del directorio de cada seccin; Toda
tendencia a la autonoma debe ser. reprimida. El elertento poltico debe dominar sobre el elemento mi
litar.
En el momento del Congreso de Roma (7-10 de no
viembre), los fascistas que, en 1920, no tenan ms que
un centenar de fascios con 30.000 afiliados, cuentan aho
ra con 2.200 fascios y 320.000 afiliados. stos pertene
cen, sobre todo, a la burguesa agraria y a las clases
medias. Un censo hecho entonces por el secretariado del
partido, que afecta a 151.644 afiliados, saca a la luz la
composicin social del movimiento: 18.084 propietarios
agrcolas, 13.878 comerciantes, 4.269 industriales, 9.981
miembros de profesiones liberales, 7.209 empleados del
Estado, 14.988 empleados privados, 1.680 maestros, 19.782
estudiantes. Estos 90.000 miembros constituyen la parte
militante de los fascios, los proveedores de fondos, los
jefes y los cuadros activos de las expediciones d casti
go. Con ellos, hay 36.847 trabajadores agrcolas, en su
mayora miembros de las ligas socialistas pasados
a los fascios bajo la presin de la ofensiva escuadrista
y 23.418 trabajadores industriales reclutados, sobre todo,
en las administraciones pblicas, entre los parados de
los puertos y en las regiones que los fascios han ocu
pado militarmente. Despus de esta ocupacin, los fas
cios han heredado tambin 138 cooperativas y 614 sindi
catos obreros, con 640.000 afiliados, de los cuales dos
tercios son de Emilia, Toscana y la regin de Venecia.
184

La masa obrera, tanto en las ciudades como en el cam


po, est paralizad^, y en ciertas regiones dominada, pero
permanece fiel a las organizaciones socialistas o catli
cas. La verdadera, la nica fuerza real del movimiento
fascista es, por el momento, la que proviene de sus es
cuadras de accin. Incluso el Congreso de Roma triun
fa slo porque toma el carcter de una parada militar,
de una adunata. Mussolini lo ve muy claramente. En la
vspera del Congreso, se entrevista en Roma con los
dirigentes de la oposicin y concluye con ellos un com
promiso. La oposicin, que se sabe mayoritria, renun
cia a acusar a Mussolini y al Comit central del parti
do, a condicin de que no se hable ms del pacto de
pacificacin. Mussolini acepta, porque quiere evitar, a
cualquier precio, que se proceda a una votacin, en la
que l sera seguramente derrotado. La perspectiva de
ser desautorizado pblicamente, en pleno Congreso, le
exaspera y le predispone a todas las concesiones. Grandi
explica delante del Congreso la actitud de la oposicin.
Queremos evitar la escisin, declara, a condicin de
que no se hable nunca ms del pacto de pacificacin,
ni aqu ni en ninguna parte. Mussolini, que ha visto
comprometida su popularidad, sube a la tribuna y de
clara, a su vez, que sin duda, el tratado pertenece al
pasado, no es ms que un episodio retrospectivo. Gran
di y Mussolini se abrazan, y el Congreso, en el que hasta.
este momento, partidarios y adversarios del pacto se
haban puesto en evidencia, reservando sus aplausos a
uno u otro de los dos jefes, les saluda con una nica
ovacin y rompe a cantar, a gritar Giovinezza.
La discusin sobre el informe moral haba enfrentado,
el primer da, a las dos corrientes. Un representante de
Turn haba subido a la tribuna para - deplorar que el
fascismo mrche codo a codo con los agrarios y con los
esbirros de los trabajadores; mientras que un escuadrista haba declarado: No tendramos que firmar nin
guna tregua, porque somos soldados. La reconcilia
cin entre los dos lderes, el segundo da, corta esta
polmica. Pronuncian, uno despus de otro, un discurso
sobre la cuestin del programa. Mussolini expone de
nuevo los puntos que ha publicado ya en I I Popolo dItalia, insistiendo una vez ms en la oposicin a todo esta-

talismo o colectivismo en la ecoiioma: En materia econmica, somos liberales en el sentido clsico de la pala
bra, y despus de haber criticado la Constitucin dannunziana del Quarnaro, aade: Nosotros, librales en
economa, no lo seremos en absoluto en poltica. Afir
ma, tambin, la necesidad de un viraje a la derecha,
ligado a una poltica imperialista. Hace un elogio de
Crisp, quien, en un momento en que Italia pareca
dominada por la poltica interior, tuvo la valenta de
llevar a Italia al Mediterrneo,' a Africa, porque com
prenda que no poda haber grandeza nacional si la na
cin, en s misma, no estaba dirigida por una idea de
imperio. Es necesario que un pueblo sienta este agui
jn, sin el cual est condenado a la decadencia y la
muerte.
\ Grandi pror'incia un discurso mucho ms rico en
ideas y en puntos de vista, que es una crtica despiada
da de las recientes actitudes de Mussolini, al que, sin
embargo, evita nombrar. Hay una oposicin, dice, en
tre el fascismo parlamentario y el fascismo nacional.
Despus de las elecciones, el fascismo, que era un mo
vimiento romntico, se ha convertido en un movimiento
poltico y se ha encerrado en el marco parlamentario
antes de tener una fisonoma suficientemente precisa.
Debido a ello, hasta el momento, ha procedido a tientas
y no ha sabido encontrar su camino. Hay que renovar
a fondo las instituciones y empezar por renovar la ideo
loga del fascismo. En la herencia de Fiume, en la Cons
titucin del Quarnaro se encuentran todos los grmenes
de esta doble renovacin, cuyo significado puede resu
mirse con las tres palabras siguientes: libertad, nacin,
sindicalismo. En vez de ir a remolque de los conserva
dores, del Vatican, o del reformismo socialista, el fas
cismo debe convertirse en el animador de una nueva
democracia nacional, de una democracia sindical, que
permitir que las masas se adhieran al Estado nacional.
El Estado debe disolverse en una poderosa y gran aso
ciacin de sindicatos, porque nosotros concebimos la
democracia, no como un medio, sino como un fin en
s misma. Grandi replica en este punto a Mussolini que,
en su discurso, haba dicho que la democracia puede
ser un medio, pero nunca un fin. El fascismo conclu
186

ye Grandi est elaborando en s mismo, lentamente, los


grmenes del Estado futuro. Nuestro Congreso no es
ms que el prefacio de un gran libro que ser escrito
por la nueva generacin.
La masa de participantes en el Congreso asiste a los
debates como un espectculo, sin captar el sentido pro
fund, saludando con ovaciones interminables los dos
discursos. De esta manera, es fcil para los dirigentes
concluir en seguida la discusin y hacer votar el orden
del da, confiando al Consejo nacional la trea de dar
una forma definitiva al programa del partido, integran
do el programa de Mussolini y el de Grandi.6
Esta tarea podra parecer realmente ardua, dada la
oposicin formal de los dos programas. Pero la solucin
adoptada permita ganar tiempo y salvaguardar la uni
dad del partido. Por otra parte, las masas fascistas no
se interesaban en absoluto por las cuestiones ideolgi
cas: queran, sobre todo, seguir atacando a los socia
listas, y les era suficiente saber que Mussolini y Grandi
se haban puesto de acuerdo, para olvidar el pacto de
pacificacin. Adems, el conflicto programtico estaba
falseado por una especie de inestabilidad continua que
impeda conducirle a posiciones precisas y coherentes.
Mussolini, que es conservador, ha pensado durante
algunas semanas en la colaboracin con los socialistas,
a quienes los conservadores esperaban-ver liquidados de
una vez para siempre, gracias al manganello fascista.
Grandi, que habla del nuevo Risorgimento, que querra
otorgar su confianza a las masas y transponer, a escala
italiana, la Repblica del Quarnaro, se apoya en los fas
cistas del valle del Po, inspirados y dirigidos por los
agrarios, la casta ms srdida y ms hostil a los traba
jadores. Mussolini no disimula su desconfianza respecto
a los sindicatos fascistas, sobre todo si se pretende cons
truir sobre ellos un Estado sindical; pero Grandi,. que
quiere ser revolucionario y sindicalista, es el lder del
fascismo de las expediciones de castigo, que estn ex
tirpando el sindicalismo hasta las races en un tercio de
Italia. Mussolini, que quiere la colaboracin con la C.G.L.,
se enfrenta a D'Annunzio, que pretende una reconci
liacin nacional en la que la C.G.L. jugara- un gran
papel; Grandi, que se proclama discpulo de D'Annunzio,

187

quiere destruir la C.G.L. hasta sus fundamentos. Mus


solini, que quiere una dictadura personal, ha hablado,
hasta la vspera del Congreso, de pacificacin y de
colaboracin; Grandi, que habla de democracia y de
sindicalismo, quiere que la ofensiva de los camisas ne
gras sea lleyada hasta el aniquilamiento del adversario.
Tanto en un lado como en otro, no hay ninguna co
rrespondencia entre las frmulas y/los hechos, entre los
principios y las fuerzas que ^deberan realizarlos, y
este enmaraamiento de equvocos acaba facilitando la
fusin de las dos tendencias.'La ideologa reaccionaria
de Mussolini tiene fatalmente que unirse con las tropas
reaccionarias de Grandi y, a partir de este momento, la
unidad queda constituida. Sobre todo porque Mussolini
est decidido a todo para lograr que los escuadristas
vuelvan a l; ha dejado correr el pacto de pacificacin,
firma el primero un telegrama de homenaje enviado por
el Congreso a D'Annunzio, hace demagogia nacionalista.
l, que algunos meses antes defenda l Tratado de
Rapallo, interrumpe el discurso de un delegado que se
lamentaba de que Italia no hubiera dispuesto ms que
de fuerzas armadas muy dbiles en la frontera yugosla
va, gritando: Nosotros estamos aqu. Se efectuar una
expedicin de castigo contra Liubliana. Calurosos aplau
sos, registra en este momento el acta del Congreso.
Otro episodio, que tuvo una gran importancia en la
posterior evolucin del fascismo, precipita el acercamien
to de las dos corrientes. Las bandas de Toscana y Emilia
han llegado a Roma, equipadas como para una expedi
cin de castigo. En las calles de la capital, los scuadristas se abalanzan sobre todos los que llevan una
corbata roja, o que no se descubren a su paso, como
si estuvieran en su Florencia o en su Bolonia. En
la estacin, matan a un ferroviario. Hay una huelga ge
neral de protesta. El gobierno est preocupado. Que
los fascistas impongan su voluntad en las dems ciuda
des, no es muy grave; pero, en Roma, estn las emba
jadas, el Vaticano, las peregrinaciones... Los incidentes
se multiplican, los fascistas se sienten rodeados de una
atmsfera de odio y desprecio, y se vengan de ello de
jando en el interior del Augusteo, la gran sala donde ,se
ha celebrado el Congreso, montones de escombros y
188

basuras.7 Mussolini habla, en plena Cmara, de una


incomprensin entre el pueblo de Roma y los fascis
tas; Grandi, de olvido y de ingratitud. Sin embargo,
la leccin jha servido tanto para el uno como para el
otro. Mussolini ha descubierto que el nico fascismo
que cuenta es el de las escuadras de combate, cuya
confianza le es necesario recobrar, si quiere disponer de
una fuerza real en su juego. Grandi ha comprendido
que el valle del Po no es toda Italia y que, incluso all
donde pareca haber triunfado, el fascismo no puede
mantenerse si el Estado no se presta a ello. Poco des
pus, escribe a este propsito: La toma de posesin
violenta y dictatorial de los poderes del Estado nos
pareca, en determinados momentos, que era una nece
sidad urgente e imperiosa. Necesidad tanto ms evi
dente cuanto que una revolucin semejante pareca
posible y fcil... Las jornadas de Roma han destruido
esta ilusin. En Roma, en noviembre', tuvimos todos l
sensacin precisa de que un intento de violencia, con
barricadas en la calle, no habra conducido a ninguna
parte, porque la conciencia del Estado nuevo no estaba
ni est todava madura en el corazn de las masas. La
expedicin de castigo no es suficiente, es necesaria la
accin poltica, un trabajo lento, cotidiano y asiduo.
Quin, entre los dirigentes de la oposicin, podra en
cargarse de ello? Todos son hombres jvenes, sin expe
riencia, que se encuentran situados bruscamente frente
a una realidad qe no han visto hasta ahor. Musso
lini es el nico hombre que domina la .situacin, el que
desde hace varjos meses viene denunciando el peligro
de una ruptura entre el pas y el fascismo, ruptura que
en Roma se ha revelado inesperadamente a los extetminadores de la oposicin. Se reconoce que su oportu
nismo estaba dictado por la situacin, que slo l
puede dirigir la accin poltica del fascismo,. que sin
l fracasara rotundamente. De esta manera, poco tiem
po despus de haber sido puesto en minora en el Cpngreso, aparece como el nico jefe posible del fascismo,
el nico, el Duce. El movimiento de rebelin que se
haba iniciado contra l, y frente al cual haba abandona
do sus-posiciones iniciales, que se haban vuelto insoste
nibles, se calma, y el fascismo vuelve de Mussolini a
189

Mussolini. Este ,regreso se hace a pesar de ciertos -in


cidentes que se produjeron el ltimo da del Congreso.
Los delegados de la oposicin proponen Roma, en lugar
de Miln, como sede central del partido, para reducir la
influencia personal de Mussolini. Se efecta una vota
cin y la proposicin es adoptada por una gran mayora.
Los que estaban en la oposicin acogen el resultado con
aplausos, que hieren a Mussolini, - Se lee la lista de la
Comisin ejecutiva de los fascios; el primer nombre es
el de Mussolini, el segundo el de Grandi. En este mo
mento, Mussolini se levanta y dice que l no acepta.
A la Asamblea, que le aclama para forzarle a hacerlo,
le responde: Es intil insistir. Esto significa que voso
tros no me conocis. No acepto. Pero sus amigos, por
el contrario, le conocen bien, porque< Mussolini, sin hacer
.una declaracin formal de aceptacin, participa en la priihera reunin del nuevo Comit ejecutivo. Por otra
parte, se da perfecta cuenta de que la situacin se
vuelve favorable a l y si todava hace un poco de
comedia, es simplemente porque es necesario un cierto
tiempo para digerir la afrentat sufrida en Roma. Si
pudiera, le gustara llevar a cabo una pequea represa
lia contra los fascistas: dejar que se las arreglaran $olos,
esperar en Miln, en I I Popolo dItalia, a que vinieran
un da a suplicarle que tomara de nuevo la direccin
del movimiento. Hay que hacer llega a escribir en
un momento dado la experiencia d un fascismo des
personalizado.8
Pro la situacin poltica no le permite esta satisfac
cin. Los grupos parlamentarios democrticos, que van
desde Giolitti a Nitti, han empezado las negociciones
para llegar a una fusin entre ellos y para formar un
grupo parlamentario nico.9 Esta fusin se realiza a
finales de noviembre, y de 150 a 160 diputados se adhie
ren a la nueva formacin. Los fascistas, despus de
haberse desembarazado del pacto de pacificacin, que
no les ha estorbado demasiado, reemprenden sus haza
as: asesinato del diputado socialista Di Vagno, en
Apulia; asesinato del presidente de la diputacin pro
vincial de Cremona, el socialista Boldoni, muerto a palos
en la carretra. Los fascistas hacen de l "este elogio
fnebre: No es culpa nuestra que su crneo fuera tan
190

poco resistente. Tiene tambin lugar un nuevo asalto


contra II Lavoratore de Trieste y l muerte de un tip
grafo, que provoca una huelga general de protesta, de
cretada por la Federacin de Trabajadores del libro, en
toda Italia.
El gobierno enva nuevas circulares sobre el desarme
de los ciudadanos y ordena que se lleven a cabo pes
quisas para buscar y requisar las armas. Estas dispo
siciones resultan ineficaces, porque el gobierno se queda
a medio camino, dejando a las autoridades locales la
iniciativa de l disolucin de las ligas armadas. Esta
disolucin debe consistir dice la circular en la in
mediata ocupacin de locales, el secuestro de armas,
la prohibicin de portar armas a todos los miembros
de los cuerpos armados y, eventualmente, su denuncia a
la autoridad judicial, si se trata de casos extremos pre
vistos en los artculos 253 y 254 del Cdigo penal, para
aquellos que organicen cuerpos armados y tomen parte
en ellos. Pero cuntos prefectos y subprefectos se de
cidirn a llegar hasta la disolucin, que sigue depen
diendo de ellqs, es decir, a la nica medida realmente
decisiva en s misma y por las consecuencias que ella
comporta? La circular deja la puerta abierta a todas
las evasiones, a todas las tolerancias. Las autoridades lo
cales efectan algunos registros, pero sobre todo en las
Casas del Pueblo y en los locales de los sindicatos so
cialistas, para requisar las pocas armas que podan que
dar, y dejar, as, la va libre al ataque fascista. Varios
grupos de Arditi del Popolo son detenidos y, cada vez,
la magistratura les condena despiadadamente. Para hacer
respetar la ley, las autoridades deberan ocupar cada
local fascista, de donde salen las expediciones de cas
tigo, y detener a todos los miembros de las escuadras
de combate.10 Se limitan a hacer algunos registros; pero
las armas que deberan buscar han sido a menudo pro
porcionadas por las autoridades militares. Cuando se
decide un registro, los dirigentes de los fascios son
prevenidos y tienen el tiempo suficiente de transportar
las a un lugar seguro; poco falta para que las escondan
en el stano de la comisara de polica o de la pre
fectura. De esta manera, no se encuentra nunca nada y,
l da siguiente, las escuadras salen de nuevo, armadas,
191

en sus camiones, pasando tranquilamente bajo las ven


tanas de la polica, donde se est redactando un informe
precisando que l registro, aunque ha sido largo, no ha
descubierto nada que legitime cualquier medida por
parte de la prefectura. l gobierno se da cuenta de que
las medidas que ha tomado son inoperantes y considera
la posibilidad de disolver, por decreto, las escuadras de
combate. Cuando los dirigentes del partido fascista
tienen noticia d esta intencin, toman la delantera, y el
15 de diciembre de 1921 dan l' orden siguiente:
A todas tas Secciones del Partido! A todas las Escua
dras de combate!
Corre el rumor en la prensa de una prxima ofensiva
del gobierno contra el fascismo... Las Secciones dl Partido y las Escuadras de combate forman un todo indi
visible. A partir dl 15 de diciembre de 1921, todos ls
inscritos en las Secciones formarn parte de as Escua
dras de combate... De esta manera, ser imposible la
disolucin de las Escuadras de combate, si l gobierno
no ha declarado antes fuera de la ley al Partido nacional
fascista. en bloque.
. El desafo est lanzado. Queris disolver las escua
dras de combate? Pues todo el partido pasa a ls escua
dras de combate. Disolved, pues, l partido, si es que
os atrevis a hacerlo. Y el gobierno, evidentemente, no
se atrever. Su jefe, Bonomi, ha sido elegido en mayo, en
Mantua, en una lista de bloque.nacional, con los fas
cistas. Multiplica las circulares, que nadie aplica, como
aquellos gride (edictos) de los gobernadores espaoles
de Miln sobre el hambre y la peste, de los que habla
Manzoni en su novela. Los fascistas han actuado con
audacia y el Estado da marcha atrs. Al mismo tiempo,
la crisis interna del fascismo da un nuevo pas hacia
su solucin: el peligro comn une a las secciones y
a las escuadras, confundiendo sus filas. En lugar de
la secesin fascista que deba permitir a Mussolini y
sus amigos su insercin en el Estado, se llega, hacia
finales de otoo, a la unificacin del fascismo en la
lucha contra el Estado.
192

XX
HACIA EL CAPORETTO SOCIALISTA
A finales de 1921, Mussolini tiene que hacer frente a
un serio peligro: una colicin de izquierda podra for
mar un gobierno decidido a liquidar la violencia fascis
ta. En la cmara hay 535 escaos, de los cuales 145 son
socialistas, comunistas y republicanos; 110 populares y
150 demcratas. Con la clara intencin de provocar una
crisis ministerial, los socialistas, el 26 de noviembre,
presentaron una mocin denunciando la inercia, del go
bierno frente a las bandas armadas. Si los fascistas pa
sasen tambin al ataque, Bonomi sera derrocado como
seis meses antes lo fue Giolitti. Pero Mussolini no desea
en modo alguno una crisis en ese momento, y . en su
discurso trata con miramientos al gobierno. Los hombres
que ocupan el poder, afirma, podran intentar aplastar
a las dos fracciones extremas: fascistas y comunistas al
tiempo: Declaro inmediatamente que en lo que concier
ne a los fascistas ser ms difcil; y, no sin ningn pe
ligr; porque maana, fascistas y comunistas, someti
dos diariamente a la persecucin policaca, podra suce
der que llegasen a un acuerdo aunque luego luchasen
enrgicamente por el reparto del botn. Reconozco que
entre los comunistas y nosotros no existen afinidades
polticas, pero s en cambio afinidades intelectuales: No
sotros, como ellos, creemos n la necesidad de un Estado
centralizador. y unitario, que someta a todos y cada uno
a una disciplina de hierro; con la diferencia de que ellos
llegan a esta idea a travs de la nocin de clase y noso
tros a travs de la de nacin. El gobierno Bonomi po193

dra haberse apoyado sobre una de estas fracciones


para destruir a la otra; pero no lo ha hecho. Se ha
contentado con vivir al da. En el momento presente no
existen ms que tres soluciones. Una dictadura militar,
en la que Mussolini afirma no he credo nunca, aun
cuando la sugestin me viniera de generales desocupa
dos y persuadidos de poseer la frmula infalible para
salvar al mundo; adems, la carta de la dictadura es
una carta importante que implic riesgos terribles y que
nicamente se puede jugar un sola vez. Queda llamar
al pas a nuevas elecciones generales, y, finalmente, un
gobierno de coalicin. Quin podra constituirlo? No
es a Nitti a quien los fascistas se oponen resueltamente.
Giolitti? Hacia este hombre de estado convergen siem
pre grandes simpatas. Adems, la historia es tina su
cesin de posiciones lgicas y sentimentales; nadie se
mantiene siempre en el amor eterno o en el eterno ren
cor. Los amigos de ayer se convierten en los enemigos
d maana y viceversa; as es la vida. En cuanto a la
situacin general, si es preciso optar ntre la guerra
civil y la pacificacin, los fascistas se sienten hasta
tal punto fuertes, que pueden aceptar la pacificacin.
Es preciso que la guerra cese en el interior, para que
la atencin del pueblo italiano se vulque allende las
fronteras y se concentre sobre los acontecimientos que
maduran y que estn destinados a transformar una vez
ms el mapa de Europa. Porque hay que optar entre una
revisin de los tratados o nueva guerra. Por consiguinte, es preciso que Italia se presente unida, compacta, en
el torneo de las naciones; liberada de las preocupacio
nes de orden interior; dispuesta a mostrar al mundo
puesto que de ahora en adelante nuestra vida no ser
nacional, ni siquiera europea, sino mundial que Italia
va a entrar en el cuarto y ms luminoso perodo de
su historia.
Cuando se relee hoy este discurso, resulta sorprendente
su incoherencia. Nada hubiera sido tan fcil como con
testarle denunciando sus numerosas contradicciones.
Nadie lo. hizo porque, para forzar a Mussolini y al fas
cismo a tomar partido, habra sido necesario definirse
claramente y aceptar responsabilidades precisas; no slo
en relacin con el fascismo, sino tambin frente al pas
194

y a toda la poltica italiana. Mussolini puede permitirse


ser incoherente porque los otros, desde los socialistas
hasta los liberales, no estn dispuestos a pagar el precio
de una poltica coherente. Mussolini conoce las debilida
des de sus adversarios y saca partido de ello: Su grn
libertad de maniobra se paga al elevado precio de la
inmovilidad de los dems. Lo que Mussolini quiere im
pedir es que de la nebulosa democrtica, anunciada en
l ciclo parlamentario, nazca una nueva constelacin
gubernamental con exclusin de los fascistas. Contra la
amenaza de una accin antifascista del Estado, Musso
lini responde con el chantaje amenazando con una alian
za con los comunistas. Contra un gobierno centrista
que eliminara ambos extremos, predica un gobierno de
coalicin dirigido por Giolitti el enemigo de ayer, el
amigo de maana. Mussolini acepta la pacificacin,
pero como premisa de una poltica exterior imperia
lista. En resumen, se dedica, sobre todo, a evitar una
crisis ministerial que los fascistas todava no podran
solucionar, y lo logra. El gobierno Bonomi consigue al
gunas semanas de supervivencia.
La crisis estalla dos meses despus. La nueva entrada
del Parlamento se fija para el 2 de febrero. El da antes,
las derechas, los fascistas y los socialistas deciden votar
contra el ministerio, y, lo que resulta decisivo, el grupo
demcrata pide a sus miembros del gabinete que di
mitan. Tnicamente los populares se pronuncian por el
status quo. Se reprocha al gobierno su actitud difusa
durante la Conferencia de Carines, y a la vez la inefi
cacia de las medidas de pacificacin y de desarme in
teriores; su debilidad con los fascistas y algunas com
placencias con los socialistas; la excesiva influencia de
los populares en . el seno del gabinete y, al tiempo, el
nacimiento de un cierto anticlericalismo. Tambin se le
reprocha no haber llegado hasta el final en las medidas
para salvar la Banca Nazionale di Sconto, que se vio
obligada a cerrar sus ventanillas y pedir la moratoria.
Entre los responsables de la cada de este gran banco,
hay varios suministradores de fondos del fascismo y del
nacionalismo que desearan salvarse a expensas del Es
tado. La campaa encuentra eco en algunos diarios
de la democracia, como en el Paese.
195

Barrre, embajador de Francia en Roma, se encuentra


una vz ms en el juego, y como siempre por las.mis
mas razones. Bonomi, en Cannes, se ha mostrado favora
ble a ls propuestas _de Lloyd George para una norma
lizacin de la situacin europea y por una poltica ms
inteligente hacia Alemania y Rusia. Inglaterra est dis
puesta a dar a Francia, para tranquilizarla, esa garanta
directa que en lo sucesivo nunca querr comprometerse
a dar. Briand se ha mostrado sensible a esas insinua
ciones. Millerand y Poincarrganizan, en Pars, un pe
queo golpe de Estado para eliminarlo. Barrre manio
bra en Roma en el mismo sentido. La Conferencia de Gnova va a abrirse: Bonomi no ir a Gnova, como tam
poco fue Nitti a Spa.
Una vez abierta la crisis, Giolitti y Nitti se afanan en
resolverla, pero ambos desean ser el deus ex machina
de la nueva combinacin, y sus esfuerzos, una vez ms,
se neutralizan mutuamente. Por su lado, el secretario del
partido popular, don Sturzo, renueva su veto contra
Giolitti. El gabinete Bonomi dimite; y en el transcurso
de las conversaciones para resolvr la crisis, Giolitti, de
Nicola y Orlando son sucesivamente eliminados. Ante
estas dificultades el rey rechaza la dimisin del gobier
no e invita a Bonomi a presentarse ante la Cmara para
obtener de ella un voto poltico que proporcione una
indicacin precisa para la formacin del nuevo gobierno.
El 16 de febrero, Bonomi acepta una mocin de confian
za que, en su primera parte, afirma la necesidad de
devolver al pas las condiciones indispensables para una
coexistencia pacfica entre todas las clases eri el respeto
de la libertad de organizacin y en la obediencia a la
ley. Este texto fue redactado por el diputado reformista
Celli, con el fin de desconcertar a los fascistas y obli
garles a oponerse, lo que permitira la formacin de una
mayora de la que seran excluidos, proporcionando esa
indicacin poltica precisa que se busca en vano desde
hace meses. En nombre de los socialistas, Modigliani de
clara que votar la primera parte de la mocin, pero que
no votar la confianza al gobierno. Mussolini, que se
ha percatado del objetivo de la mocin de Celli, pasa, a
la ofensiva subrayando la contradiccin entre las direc
trices maximalistas del ltimo congreso socialista y
196

esta aceptacin de la coexistencia pacfica entre las


clases y la obediencia a a ley. Hablando en nombre
de todas las derechas* acepta tambin la primera parte
de la mocin, que es aprobada por 388 votos a favor y
11 en contra. De est modo impide una vez ms que el
voto de la Cmara sirva de indicacin para la formacin
de un nuevo gobierno, tras lo cual los fascistas pueden,
sin mugn peligro, unir sus votos a los de los socialistas'
rechazando la confianza" al gabinete Bonomi. La crisis
se prolonga; ser la ms larga que ha conocido Italia
desde 1860.
Giolitti intenta intilmente desviar el veto de los
populares y para ello enva al Vaticano a su gran nego
ciador: el prefecto Lusignoli. La apertura de la Conferen
cia de Gnova es inminente. Los populares, que haban
descartado a Giolitti, aceptan entrar en un gabinete for
mado por uno de sus lugartenientes, Facta. Este gobier
no se forma sobre una base muy diferente a la prevista
por la mocin de Celli, ya que entran a formar parte
de l algunos elementos caracterizadamente de derecha:
De Capitani y Riccio, que ser el hombre de confianza
de los fascistas en la nueva combinacin. De este modo,
una crisis abierta para provocar la formacin de un go
bierno ms a la izquierda concluye en un resultado
contrario. Mussolini ha conseguido un golpe maestro:
ha impedido la coalicin democrtica, el apoyo socialis
ta y, en suma, un gobierno ms fuerte, contra el que
los .fascistas se hubieran estrellado, y, como muy bien
sabe, destrozado. Esta larga crisis, el equvoco socialis
ta, la ostentacin de poder de los populares y su apoyo
a la solucin Facta no hacen sino agravar un poco ms
el descrdito del Parlamento. El pas asiste estupefacto
a los diferentes cubileteos de los partidos y de sus lde
res sin conseguir comprenderlo. Los nacionalistas apro
vechan la ocasin para manifestarse en Roma, en Bolo
nia y en Florencia ante las Comandancia de los cuerpos
de ejrcito al grito d: Viva la dictadura! Abajo el
Parlamento!
Apenas disimulada por la especie de tregua aunque
muy relativa que se establece durante la Conferencia
de Gnova, la crisis parlamentaria repercute cada vez en
el pas. En el mundo obrero surge la Alianza del Tra197

bajo, qu, por iniciativa del Sindicato nacional de fe


rroviarios, agrupa a todas las organizaciones sindicales,
empezando por la C. G .L. La formacin de este frente
nico-ranim la confianz de los obreros y puede con
vertirse en un elemento decisivo de la situacin. Era
indispensable, pero no suficiente. Este frente nico es
sindical, exclusivamente sindical, y todo lo que puede,
permaneciendo en este plano, es proclamar a escala na
cional una de esas huelgas genrales de protsta que
estallan por todas partes como rplica a las proezas
homicidas de las bandas fascistas. Pero este frente nico
no organiza ni la lucha armada en la calle ni la con
quista legal del poder: por consiguiente, es tan impo
tente como los partidos polticos de la clase obrera.
El desacuerdo entre estos partidos se ve an ms
' agravado que disminuido por l Alianza del Trabajo,
detrs de la cual continan entregados a una furiosa
batalla. Por otra parte, se camina hacia la ruptura
abierta entre maximalistas y socialistas de derecha. En
cuanto a los comunistas, qu contribucin pueden apor
tar al frente nico cuando definen del siguiente modo
sus perspectivas: S i realmente la burguesa va hasta
l final y si la reaccin blanca estrangula a la scial-democracia, aqulla prepara las mejores Condiciones para
su propia derrota y la victoria de la revolucin...?
Los populares comienzan a experimentar una fuerte
presin a su derecha, aun por parte del Vaticano. A co
mienzos de febrero, el Cnclave, reunido tras la muerte
de Benedicto XV, elige para la sede pontificia al carde
nal Ratti, Po XI. El nuevo papa prtenece a una de
esas familias de conservadores lombardos que desde
tiempo inmemorial han mostrado un espritu muy li
mitado sobre las! cuestiones sociales, y que instintiva
mente se inclinan hacia todo lo reaccionario. Los je
sutas, siempre atentos a las novedades, ya sean peli
grosas o provechosas, facilitan por todos los medios a
su alcance una aproximacin entre el Vaticano y el fas
cismo. A comienzos de 1922, en su iglesia del Ges en
Roma, el lugar preferido por la nobleza negra, predi
can las galas del nuevo movimiento, en el que adivinan
un poderoso liberticida. Uno de ellos, en su entusiasmo,
llega a gritar, desde lo alto del plpito: Viva el fascismo!
198

Para eliminar del juego a los socialistas, Mussolini ne


cesita el apoyo de los populares, indispensable para la
formacin de un gobierno de coalicin orientado a la
derecha. Piensa conseguirlo a travs del Vaticano. Con
motivo de la muerte de Benedicto XV, Mussolini des
cubre la religin, y saluda una vez ms la misin uni
versal del catolicismo e incluso el renacimiento.del sen
timiento religioso, y proclama su poder de evasin para
las masas atormentadas y miserables. Al mismo tiem
po, reanuda con los populares la maniobra de la que
ya se ha servido en relacin con los socialistas, opo
niendo la derecha y la izquierda del partido, deseando
e incitando a una escisin. A decir verdad, esta derecha
no cuenta casi con seguidores en el interior del partido
popular, pero puede contar cada vez ms con el apoyo
del Vaticano. En la base, en las organizaciones sindica
les catlicas, la presin en favor de una colaboracin
con los socialistas, y sobre todo con la C.G.L., es muy
fuerte. Las masas campesinas y obreras que etn bajo
la influencia de los populares sufren tambin la ofen
siva fascista contra las sedes de sus organizaciones y
contra sus contratos de trabajo. En Cremona, bajo la
presin fascista, los populares firman un acuerdo local
con los socialistas para la defensa de su libertad sindi
cal y para la salvaguardia de sus municipios. Pero
esta defensa no puede ir muy lejos, porque las liberta
des sindicales y el funcionamiento normal de las admi
nistraciones pblicas no pueden ser salvaguardados, en
la situacin concreta de Italia, ms que si el Estado,
interviene enrgicamente para hacer respetar la ley.
Por otra parte, el secretariado politico del partido po
pular y don Sturzo no quieren comprometerse a fondo
con los socialistas, dentro del cual los maximalistas con
tinan arrastrando las frmulas de 192-20 como si fue
ran cadenas de forzados, convirtiendo en imposible cual
quier colaboracin con los populares a nivel guberna
mental. Adems, la direccin maximalista del partido
llega, aunque como siempre amparndose en una cues
tin de procedimiento, a deplorar los acuerdos de Cre
mona, que de este modo quedan sin futuro. Los medios
que, haca algunos meses, se haban pronunciado por
la concentracin democrtica y por la solucin polti199

ca que deba sta implicar, comienzan a vacilar y a


no ver otra salida que un acuerdo con los fascistas en.
un gran gobierno nacional: este acuerdo es l que
Nitti querra hacer posible mediante la benevolencia que
manifiesta hacia el movimiento fascista, en su discursoprograma de Melfi el 12 de marzo.
Mussolini puede as, con toda tranquilidad, terminar
la liquidacin de la crisis interior del partido, que ha
ba alcanzado su mximo la vspera del Congreso de
Roma y que, ahora, no se revela ms que por algunos
sobresaltos desperdigados. Ya no es difcil reabsorber
los ltimos sntomas de la crisis puesto que Grandi
y los partidarios de la revolucin nacional han com
prendido l necesidad de contemporizar y reconocen a
Mussolini como el nico jefe capaz de dirigir el barco
fascista entre los peligrosos arrecifes de la poltica. Ade
ms, Mussolini ejerce, incluso sobre los jvenes extre
mistas, un ascendiente indiscutible; adems tiene la
precaucin d mantener con ellos ion contacto directo,
s a la vez brusco y previsor, ausente y afectuoso; teje
para cada uno de ellos la red que mejor puede rete
nerle, hablndoles frecuentemente a medias palabras,
lo que le permite no comprometerse demasiado y dejar
brotar en sus espritus las esperanzas ms descabelladas.
A comienzos de 1922, algunos meses despus del Con
greso, uno d los jefes de la oposicin Italo Balbo, es
cribe en su Diario'. Todos los meses, y frecuentemente
cada quince das, Voy a ver a Mussolini a Miln. Encuen
tros inolvidables. El jefe ilumina y simplifica los pro
blemas ms complicados: gran virtud para el que diri
ge. Adems, es siempre muy fectuoso. No me deja
nunca marchar sin antes abrazarme. Su confianza es
mi vitico. No se puede combatir sin tner la certeza
absoluta. Me dice que soy uno de los mejores. Me siento
orgulloso por tal elogio. Ambiciono sorprenderle, ha
ciendo ms de lo que espera. Estoy seguro que tena
razn cuando, frente a las vacilaciones de muchos, y
tambin contra las mas, transform al fascismo en un
partido.
La reconciliacin con los extremistas llega muy lejos.
En el Consejo nacional de Florencia (20-21 de diciem
bre de 1921) la cuestin del programa pasa a un segundo

200

trmino. La atencin de todos se concentra sobre la


organizacin de las escuadras de combate. Aunque so
metindolas al control de los directorios polticos de los
fascios, se preocupan de convertirlas en un ejrcito ms
homogneo y capaz de proponerse objetivos ms im
portantes que el asesinato de los lderes socialistas o
el incendio de las Bolsas de Trabajo y de las cooperati
vas. Mussolini explica a los elementos militares del
fascismo que es preciso superar en la accin al marco
local o regional y tener como proyecto la conquista del
poder. Por consiguiente es preciso ganar tiempo, y
maniobrar hasta que se est preparado. Sin embargo,
no est en modo alguno dispuesto a marchar sobre
Roma: prefiere, personalmente, llegar por otros proce
dimientos y con menores riesgos, pero le resulta nece
sario calmar las impaciencias de los oponentes apenas
convencidos, y guardar en su juego la carta de tina
conquista militar, si sta resulta ser el nico camino.
Desde el comienzo de 1922, se trabaja en la reorganiza
cin de las escuadras con un plan nico y nacional. Ita
lo Balbo s rene en Oniglia con el. jefe de los fascis
tas -toscanos, el marqus Perrone Compagni. All am
bos se renen con el general Gandolfo, que acaba de
afiliarse a los fascios. En su casa entablan conversacio
nes para sentar las bases de la transformacin de las
escuadras en Milicia fascista.
Mussolini haba insistido en agosto sobre la necesi
dad de un programa. Ahora que ha podido forjar su
instrumento, el partido, vigila que el programa no se
convierta a su vez en un obstculo que haga a este ins
trumento una cosa poco manejable. En modo alguno
se ha convertido a la ideologa; slo ha pretendido ven
cer la disidencia de los escuadristas. Necesita slo la
indispensable doctrina para poder aglutinar al partido
sin hacerlo rgido. Pero no quiere atarse a nada, de nin
guna manera desea abandonar el reino de la aventura,
en donde se siente muy fuerte,' por el de los principios,
lleno de trampas y de callejones sin salida. Desea poder
continuar empleando cada maana la idea que ncesita,
en funcin de las combinaciones de fuerza de las que
debe defenderse, y en las que debe apoyarse. Las ideas
no son ms que velas destinadas a captar el viento;

201

slo valen en la medida que facilitan la navegacin. Por


lo dems, Mussolini abunda en precauciones a ese res
pecto: la discusin sobre el programa no est'an ce
rrada y l lo apuesta todo en una profesin de relati
vismo a ultranza. El fenmeno fascista escribe des
pus del Congreso de Roma, se presenta cmo la ms
alta e interesante manifestacin de la filosofa relativis
ta. Y puesto que, como afirma VaiMnger, el relativismo
se relaciona cn Nietzsche y con su WiUe zur Mach, el
fascismo italiano ha sido y sigue siendo la ms formi
dable creacin de una voluntad de poder, individual y
nacional.1 En esta voluntad de poder, todo el mundo
fascista se reconoce y se ^encuentra: desde Mussolini,
para quien la vida no es ms que una loca aventura
y que slo reconoce la sancin del xito, hasta los agra
rios y los industriales que, tras haber temblado durante
dos aos, se sienten de nuevo amos, los amos absolutos
en el campo y en las fbricas, siendo de este modo
restauradas las relaciones de dominacin del hombre
sobre el hombre. Desde el pequeo burgus que, an
ayer, se senta puchero de barro entre las ollas de hie
rro del capitalismo y del proletariado, y que ahora
tiene la ilusin de ser el rbitro de esas fuerzas opues
tas, hasta el ex oficial desmovilizado que ha vuelto a en
contrar en las filas de la milicia fascista la posibilidad
de continuar mandando, y de disponer de esa rcin co
tidiana de poder de la que ya no puede prescindir.
Bajo un cierto aspecto, la imprecisin del programa,
en vez de ser un obstculo al desarrollo del fascismo,
facilita su reclutamiento y su adaptcin a las situacio
nes locales: Los pretextos adoptados por los fascistas
para justificar su ofensiva no tienen importancia, por
que varan segn los sitios. En Bolonia y Reggio Emilia,
se os ha dicho que es necesario echar a los socialistas
porque, cobardes, no han querido hacer la revolucin. En
cambio, en Carrara o en Valdarno, se afirma que ha
llegado el momento de acabar con los anarquistas, por
que amenazan con nuevas convulsiones e impiden las
conquistas graduales y progresivas. En Turn y en Flo
rencia, se grita contra el mito del comunismo ruso;
en Roma y Miln contra el reformismo nittiano, y s
sucesivamente (L. Fabbri, La Contrarrevolucin preven

tiva). Al mismo tiempo se fomentan las ilusiones de


estos aliados de hoy que se rechazarn, y barrern ma
aria. Todos esperan servirse del movimiento fascista
para sus propios fines: Giolitti, para forzar a los popu
lares a que se reconcilien con l. Salandra y sus fieles,
para cortar la exclusin del poder con que los socialis
tas les han estigmatizado, y los partidos constitucionales
para salvarse del diluvio del sufragio universal (Guglielmo Ferrero, De Fiume a Roma). Todo esto slo es
posible gracias a esta extrema movilidad del fascismo
que cada cual espera poder precipitar y fijar un da en
su propio marco.
Esta es la razn por la que las crisis locales de los
fascios que, sin embargo, se producen frecuentemente
por doquier, mientras que paralizaban el movimiento
en 1919-1921, en la nueva situacin que se ha creado des
pus del Congreso de Roma pasan rpidamente casi
sin dejar apenas trazas. A comienzos de 1922, todos los
fascios estn en crisis, y, sin embargo, el alud fascista
contina. Los directorios se suceden, las cuestiones
personales hacen estragos, y el reclutamiento apenas se
interrumpe para reemprenderse seguidamente. Una cri
sis es profunda cuando se remonta a un conflicto de
principios, y esto no sucede con los fascistas, ya sean
jefes o simples militantes. Nadie, o casi nadie, est dis
puesto a sacrificar los privilegios que le augura su afi
liacin al partido y a la milicia. Quin quiere renun
ciar al uniforme, al armamento, a las expediciones, a
las subvenciones, al pillaje, a las adulaciones y a todas
las ventajas que la situacin confiere a los fascistas?
Igual que suceder aos ms tarde con las Secciones de
Asalto alemanas, los oponentes fascistas no pueden
vivir fuera de esta atmsfera a la que lo deben todo: si
rompen con el partido, les aguarda la decadencia y la
asfixia. Por eso todo fascio en crisis se disuelve y se
recompone rpidamente y de nuevo se ve arrastrado por
la corriente general, ms fuerte que todo lo dems.
Tampoco se puede subestimar el papel unificador de
la violencia y del crimen perpetrado en comn. mberto Banchelli, fascista disidente, nos explica que la exis
tencia de dos fascios en Florencia como consecuen
cias de una escisin no ha impedido el buen trabajo:
203

Los golpes contra los social-comunistas continuaban


implacables: incluso se hace una expedicin comn de.
ambos fascios a Pisa. El Consejo provincial fue elimi
nado, los guardias rojos dispersados. Recuerdo qu pe
gamos como locos, y; tan bien, que ambos fascios se
felicitaron mutuamente. Por lo dems, hombres que
han asesinado' juntos, quemado una casa, martirizado
a todo un pal no pueden ya ni detenerse ni separarse.
La velocidad adquirida en el crimen se convierte n una
ley: cada crimen slo puede ser absuelto por el crimen
siguiente. La sangre de las vctimas ata mucho ms que
la que han vertido rara vez los agresores. El odio
viene a ser inexpibl, se siente, y da un empujn an
ms fuerte a la rueda,, porque si la rueda se para, si
se deja respirar al adversario, todo est perdido.
Apoyado por tantos intereses, tantas esperanzas y
tantas complicidades, Mussolini puede, pues, liquidar
cmodamente el ltimo sobresalto de la crisis, del par
tido, que se produce entre febrero y abril de 1922. El
rgano de los legionarios de Fiume publica a primeros
de febrero, una carta de Piero Marsich, jefe del fascio
de Venecia y oponente desde el primer momento, di
rigida al secretario del partido. En esta carta, Marsich
retoma al leitmotiv de la operacin entre la mentali
dad parlamentaria y la mentalidad nacional, y de
nuncia a Mussolini que, en una entrevista, se ha pro
nunciado en favor de un gobierno de coalicin presidido
por Giolitti. Con el pretexto de sustraerse al peligro
de una colaboracin nittiano-socialista, debera la Ita
lia de Caso y de Fiume entregarse al saboteador de
la guerra y al traidor de Rapallo? Al mismo tiempo,
Marsich proclama que DAnnunzio es el tnico Gran
Italiano, y se levanta contra la nefasta hegemona de
un hombre que impone al partido sus mtodos de po
liticastro. Esta carta se publica en I I Popolo dItalia
del 7 de
Mussolini, que entonces se encontraba
en Alemania, interrumpe bruscamente su viaje y re
gresa a Miln para liquidar la miserable tentativa d
secesin. El Consejo nacional del partido se rene a
comienzos de abril, y vota, por unanimidad, la desau
torizacin de Marsich, abandonado incluso por sus
amigos.

marzo*

204

Mussolini puede detener, al mismo tiempo, la oposi


cin alimentada pop los partidarios de DAnnunzio. ste,
irritado por l adhesin de Mussolini al Tratado de Rapallo, por el aislamiento en que ha sido abandonado en
diciembre de 1920, y por la entrada de los fascios en
los bloques electorales de mayo de 1921, ha dado la
orden a sus legionarios de abandonar los fascios. El
Congreso de los legionarios, que tiene lugar en septiem
bre, se pronuncia resueltamente contra el fascismo, a
quien acusa de estar al servicio de los intereses agra
rios y plutocrticos.2 Todo el mundo repite la definicin
que D'Annunzio ha dado del fascismo: esclavismo agra
rio. En el Congreso fascista de Roma, DAnnunzio y la
constitucin del Quarnaro han sido a bandera de la
oposicin. Pero incluso en Fiume, tras la partida de
DAnnunzio, la iniciativa ha pasado a los fascios loca
les: a comienzos de marzo de 1922, un diputado fascis
ta, Giunta, se apoder con sus escuadras de un caza
torpedero y se dirigi a Fiume, abriendo fuego contra
el palacio del gobierno, ocupado por el autonomista
Zanella, que se vio obligado a huir. Se form un go
bierno provisional que fue confiado a Giuriati, diputado
fascista. De este modo, y cada vez ms, fascistas y le
gionarios se confunden all, no sin que esto deje de
repercutir en la pennsula. Una parte de los legionarios,
pese a la orden de DAnnunzio, permanece en los fscios; prefieren seguir la corriente ms fuerte: ellos no
pueden retirarse al Vittoriale. La distincin entre fas
cistas y legionarios no es, pues, neta; slo afecta a
aquellos que estn ms directamente relacionados con
el Comandante.. Adems, el fascismo ofrece a los le
gionarios, cuyo gusto por la aventura les ha empujado
a Fiume, la posibilidad de vivir. Cuanto ms potente se
hace la organizacin fascista, ms difcil resulta para
el antiguo legionario desligarse de ella para seguir un
camino independiente, sin contar con que varios de sus
jefes se encuentran, atrapados o satisfechos, en las pri
meras filas del movimiento fascista.
Lo que sobre todo rehace la unidad del partido fascis
ta, a pesar de DAnnunzio e incluso contra l, es la ac
titud que ste adopta con respecto a la C.G.L. DAnnun
zio suea con desempear un papel de poeta-profeta205

dictador en una revolucin nacional que se inspirase


en la Carta del Quarnaro y se apoyase en todas las fuei
zas de renovacin y sobre todo en el mundo del traba
jo. El trabajo recuperara en Italia su dignidad, ame
nazada por e fascismo. Y una vez concluida la pacifi
cacin sobre esta base, Italia reemprendera su misin
en el mundo. Mussolini, que ya tantas veces ha plagia
do a D'Annunzio, le usurpa tambin esta idea, pero
volvindola, como siempre, en , su provecho. La pacifi
cacin interior, s, pero para: que l pueda ocupar el
poder y dirigir, un da, la poltica exterior de Italia.
Mussolini habla tambin de una Cuarta Italia, de una
misin de Italia en el mundo, pero descarta toda
idea de cruzada por la liberacin nacional o social de
los oprimidos: los sueos apocalpticos de D'Annunzio
.se ven reducidos a un nacionalismo feroz, prolongacin
de la voluntad de poder ms all de las fronteras.
Fascistas de derecha y de izquierda se inquietan
por las iniciativas de DAnnunzio y por sus contactos
sospechosos. A comienzos de abril de 1922, D'Annun
zio recibe, en su villa de Gardone, a Baldesi, uno de
los secretarios de la C.G.L. En I I Mondo, un legionario,
amigo de DAnnunzio3 pone de relieve todos los- posi
bles puntos de acuerdo entre D'Annunzio y el movi
miento socialista: D'Annunzio escribe el 5 de abril
se preocupa de la realidad presente, de la realidad na
cional y de la realidad europea. Est lleno de respeto
e inters por la cuestin social... Sin necesidad de re
montarse a un pasado remoto, hasta recordar que en
Fiume escogi como jefe de gabinete a Alceste de Ambris, un sindicalista; que resolvi una huelga general
en Fiume dando la razn a los obreros y que, desde
Gardone, siempre ha, censurado a los legionarios conver
tidos en. amarillos, guardias blancos o esclavistas
agrarios... Muchos legionarios son, por otra parte, gentes del pueblo y, por reaccin al fascismo, de ideas
muy avanzadas... En el Libro morado de Fiume hay un
lla m a m ie n to por la libertad de los pueblos dirigido al
grupo Claridad.., y el gobierno d'anniinziano en Fiume
haba decidido reanudar las relaciones no slo comer
ciales, sino tambin polticas con la Rusia de los So
viets. En la prensa se habla de una posible designacin

de D'Annunzio por la presidencia de la Federacin de


los Trabajadores dl Mar, en el sitio y al lado del capi
tn Giulietti. La visita de Baldesi no ha sido ms que
un ensayo y un sondeo recprocos. El 26 de mayo, es
el propio DAragona, secretario general ide la C.G.L. quien
visita al Comandante.4 A la maana siguiente DAnnunzio recibe en su villa a Chicherin, jefe de la delegacin
sovitica en l Conferencia de Gnova, y mantiene con
l una larga entrevista. D'Annunzio regala a la C.G.L. un
retrato del Dante y sta le contesta dndole las; gracias
en una carta, escrita en estilo dannunziano.3 Dante,
afirma dicha carta, es el smbolo del exiliado: A la luz
de la lmpara sagrada se lee en su rostro la angustia
contenida del hijo proscrito de ciudad en ciudad, mien
tras que desea una Patria grande y renovada en el Im
perio ms grande de las Patrias reunidas, y maldice las
rencillas municipales que actualmente se despiertan en
Italia con la mayor ferocidad y . seguramente con la
menor gloria. La C.G.L. tendr tambin su lmpara
sagrada, alimentada por las lgrimas asiduas de los hu
mildes y por la sangre vertida por los trabajadores.
Ha sido Turati, escritor clsico y sobrio, el que ha en
sayado con psimo resultado esta prosa en el estilo del
Comandante. Los fascistas se lanzan sobre este pasti
che con los fciles sarcasmos a que se presta: la sacra
lampa es el tema de todas sus burlas. Pero, en el fon
do, estn profundamente irritados e incluso bastante
inquietos, de esta aproximacin entre D'Annunzio y la
C.G.L., que puede an estorbarles en su obra de des
truccin. Mussolini an trata con consideracin a D'An
nunzio reconoce sus buenas intenciones, pero advierte
que de ahora en adelante la situacin es tal que sobre
pasa las posibilidades humanas, incluso aunque sean ex
cepcionales, como es el caso de D'Annunzio y hacje vo
tar el 30 de mayo, por el fascio de Miln, una mocin
en la que se denuncia al rgimen sovitico responsable
de la paz de Brest-Litovsk, y a los socialistas sabo
teadores de la victoria; tambin se subraya que todas
las fuerzas de la plutocracia y de la demagogia antina
cional han escogido tcitamente a Gabriele D'Annunzio
como el futuro verdugo del fascismo. En dicha pro
clama se insiste en no recordar otra cosa de D'Annn207

zio que no sea su ardor por la intervencin de Italia en


el conflicto europeo, su herosmo guerrero y su fidelidad
. a la victoria; y no preocuparse en modo alguno de su
actitud personal,. que nunca llegar a manchar al par
tido nacional fascista, desde ahora victorioso pese a
todo, nico intrprete y animador de la conciencia re
novada del pas. De este modo se consuma la separa
cin, sin que el movimiento fascista se crea por ello
directamente afectado.
Y mientras la C. G. L., enciend la sacra lampa, los
fascios prosiguen e intensifican 1&. lucha contra ella en
su propio terreno: en el de la organizacin sindical. La
ofensiva fascista se ve facilitada en este caso por la
crisis econmica. El nmero de parados, que, a finales
v de 1920, no era ms que de 102.156, sube rpidamente a
' .388.744 en julio de 1921, para alcanzar los 512.260 en
dicimbre y 606.819 en enero de 1922. Los industriales y
los agrarios tienen ahora la sartn por el mango y no
vacilan en beneficiarse de ello. La C. G. L., paralizada en
varias provincias rurales por la ocupacin fascista, se
repliega a la defensiva por todas partes. El 9 de octubre
de 1921, un ao despus de aquella ocupacin de fbri
cas que deba instaurar el control obrero e iniciar una
nueva historia, el Consejo director de la C. G. L. pro
pone la suspensin de todas las agitaciones provocadas
por las tentativas patronales de reducir los salarios, y
formar una Comisin de investigacin compuesta por re
presentantes del Estado, patronos y obreros para estu
diar la situacin de las diferentes industraselas causas
del encarecimiento de la vida y la eventualidad de un
reajuste de salarios. El gobierno acepta la proposicin
de la C. G. L., mientras que la Confederacin de la In
dustria se declara hostil. Entretanto se logra, en Lombarda, por medio de negociaciones, y en Liguria como
consecuencia d una huelga general, obtener el aplaza
miento de las revisiones salariales hasta l primavera
de 1922. Sin embargo, el cambio de la situacin salta a
los ojos. Aquel control sobre la industria, que deba
proporcionar a la clase obrera una nueva situacin en la
produccin, y que algunos haban salud.ado como el
principio de ls expropiaciones y de la socializacin, se
reduce a ser un mtodo de defensa contra una excesiva
208

reduccin, de los salarios, ya lograda en varios sitios


bajo la presin combinada de la crisis econmica y d
la ofensiva fascista. Los pocos pasos dados en el senti
do de la transformacin del asalariado en productor
se han perdido: los obreros vuelven a ser asalariados en
el sentido ms restringido del trmino, el salario agota
de nuevo todas sus relaciones con el mundo de la pro
duccin.
La organizacin sindical libre ya no es la Iglesia
triunfante, cuyas iniciativas siempre se ven coronadas por
el xito; ya no es ms que una Iglesia militante, en la
que el servicio es muy duro y sobre posiciones que di
fcilmente se defienden. Los fascistas pueden, en algunos
puntos, introducirse en la clase obrera, y sobre todo
tienen a su disposicin un mtodo radical de recluta
miento: la violencia y el terror. Una organizacin sin
dical fascista importante no surge ms que en las zonas
ya conquistadas a mano armada por las escuadras de
combate, y como consecuencia de esta Conquista. El
sindicalismo fascista es ciertamente como la mala hier
ba parsita que crece y prospera entre los escombros
de las casas destruidas y calcinadas. A la concentra
cin de las escuadras en una localidad, siempre sigue la
destruccin de la Bolsa del Trabajo y otros crculos
sindicales, el asesinato o el alejamiento forzado de los
jefes sindicales locales. Esta razzia constituye el acto
previo y necesario para la fundacin de una corpora
cin fascista, en la que son inscritos los adheridos de
la organizacin destruida. Por otra parte, all donde la
ofensiva fascista ha hecho desaparecer materialmente a
la antigua organizacin, los fascistas encuentran as las
masas obreras en sus manos. Si no quieren perderlo todo
otra vez, estn obligados a convertirse en los herederos
de la organizacin roja, y abordar los mismos proble
mas que aqulla habra resuelto. Sistema bastante de
licado para esta organizacin, subraya Italo Balbo en su
Diario; la mano de obra es sobreabundante, y slo la
disciplina sindical puede asegurar a todos el trabajo y
el pan. Esta disciplina se asemeja mucho al mono
polio, contra el que los fascistas, slo hace unos meses,
clamaban. Frecuentemente, como no tienen personas
capaces para dirigir la Liga sindical, fuerzan al anti
209

guo secretario a continuar prestando sus servicios dn


dole de vez en cuando, como haca el amo ateniense con
el esclavo habilidoso que mantiene en su tienda, na
buena paliza destinada a inculcarle el sentido de la je
rarqua y el miedo saludable a los nuevos amos.
Mussolini, que durante mucho tiempo ha desconfiado
del sindicalismo fascista, como igualmente desconfa de
todas las cristalizaciones y formaciones que pueden obs
taculizar su libertad de maniobra, y que ha visto a la
oposicin enarbolar la bander del sindicalismo nacio
nal, acepta ahora la accin sindical autnoma de los
fascios, aunque vigilndola para que no comprometa en
su perjuicio el equilibrio de las fuerzas y de las influen
cias en el seno del movimiento fascista. Mussolini com
prende que esta accin sindical abre un abismo entre l
y los socialistas, y que puede servirle en cualquier caso
como medio de chantaje para precipitar la crisis interior--del-movimiento socialista y hacer prisioneros a los
jefes de la C.G.L. Cuando Mussolini dir ms tarde
nos reunimos.algunas decenas de nosotros el 23iSde m a rzo
de j949 :Cn JaT.plaza: San 'Spolcro,' rio pelisbamos exac
tamente en fundar organizaciones sindicales... E l fascis
m o ha hecho sindicalismo por una necesidad fisiolgica
de desarrollo. En enero de 1922, el partido fascista or
ganiza en Bolonia una conferencia, que funda la Confe
deracin general de sindicatos nacionales. Queda pr
resolver el problema de las relaciones entre el partido
y la nueva organizacin. Debe ser una organizacin di
recta del partido, o permanecer independiente para
poder ampliar su reclutamiento? Este problema queda
planteado ante el Consejo nacional del partido a co
mienzos de abril, y tambin es Mussolini quien propor
ciona la frmula, una frmula por lo dems especfica
mente myssoliniana... Se constituirn afirma orga
nizaciones netamente fascistas o autnomas segn las
exigencias del momento y del lugar. Los sindicatos de
servicios pblicos, por ejemplo, sern exclusivamente
fascistas, porque deben servir de punto de apoyo pra
una eventual accin fascista contra el Estado. A pesar
de la idea de una democracia sindical y de un Estado
sindical que acarician cada vez ms dbilmente Gran
di y sus amigos, la organizacin sindical fascista slo

210

es aceptada como un medi de la lucha poltica por


el poder.

'
Esto es lo que aparece netamente en el primer Con
greso nacional de las Corporaciones sindicales, en Miln,
a comienzos de junio. Mussolini resume en su discurso
todo el sentido de esta manifestacin: Seores! Es
preciso, cuando se quiere vencer, sabotear y destruir l
enemigo en todos sus reductos, en todas sus trircheras.
La nueva organizacin anuncia que cuenta en ste mo
mento con 458.000 miembros, de los cuales, 227.000 son
campesinos y trabajadores agrcolas (60%), 72.000 tra
bajadores industriales (15,7%); el resto queda repartido
entre los servicios pblicos, los transportes, las admi
nistraciones locales, los intelectuales y los tcnicos. El
grueso de las corporaciones dice Mussolini lo pro
porcionan los rurales, y especialmente los rurales de
las zonas en donde la violencia agraria fascista ha des
mantelado las organizaciones rojas.
De este modo, el fascismo intenta cubrir ahora un
nuevo objetivo: reclutar para su organizacin sindical;
y su ofensiva es en este aspecto an ms metdica e
implacable. Las discusiones en la Cmara, a finales de
noviembre de 1921 y a lo largo de la crisis de febrero
de 1922, no se resuelven en nada. El grupo socialista
vuelve al asalto, en marzo, pero su propuesta no obtiene
ms que 82 votos ciltra 79; alrededor de los dos tercios
de la Cmara se ha abstenido. Con el gobierno Facta, las
autoridades locales, totalmente aseguradas, se prestan
cada vez ms al servicio de los fascios. It^lo Balbo lo
escribe con satisfaccin en su Diario: Somos los dueos
de la situacin escribe hablando de Ferrara-; no
solamente hemos roto la resistencia de los adversarios,
sino tambin los organismos pblicos han cado bajo
nuestro control. El prefecto debe resignarse a la vo
luntad que le impongo en nombre de los fascistas. La
justicia funciona en sentido cvico. En los primeros
meses de 1922, en Roma, en Venecia, en Vercelli, en Ceriola (Apulia), en Reggio Emilia, en Bolonia, en Floren
cia, en Alejandra, todos los fascistas acusados d ase
sinatos, de violencias privadas, son exculpados y lle
vados en triunfo por sus amigos. Si alguien est dema
siado comprometido, se le hace ir al extranjero, a Fiu211

me, o simplemente a otra ciudad. La Historia de la


revolucin fascista, de Chiurco, permite reconstruir,.du
rante algunos meses, la vicisitudes y las peregrinaciones
de uno de los jefes escuadristas, un tal Giovanni Passerone, teniente desmovilizado. Desde hace tiempo se ha
distinguido a la cabeza de las escuadras de accin de
Monteferrto (Piamonte): asalt, por ejemplo, la Bolsa
del Trabajo de Casale (6 de marzo de 1921); particip
con su escuadra en las expediciones punitivas de los fas
cistas de la Lomellina (marzo);, incendi la Bolsa del
Trabajo de Balzola (Casale); acudi a Valnce (Alejan
dra) para terminar la obra de destruccin iniciada por
los fascistas locales (9 de jimio). A partir de mayo de
1922, su curriculum se hace mucho ms movido. El 19
x de marzo, acude a Casale Popolo y, a ttulo de repreN salas contra la banda de msica d la Bolsa del Trabajo
local que no haba querido participar en una fiesta fas
cista, entra en la sala en donde toca la banda, hace
salir a las mujeres y a los nios, golpea a los msicos
obligndoles a que .les entreguen los instrumentos que
son llevados triunflmente al fascio de Casale. Resul
tado de la expedicin: una treintena de heridos. A la
maana siguiente, se ordena su arresto por robo y vio
lencias, pero los fascistas se movilizan y la autoridad se
ve forzada a ponerlo en libertad algunas horas ms
tarde. El 12 de jimio, Passarone acude a Asti con once
escuadristas de Casale: Escapando de los guardias rea
les, de la tropa y de los carabineros, los escuadristas
llevan a.cabo brillantemente su trabajo. Balance de la
jomada: cincuenta y siete minutos de presencia en Asti;
10 edificios devastados: la Bolsa del Trabajo, clubs,
cooperativas, casas privadas; 20 cabezas heridas. Y se
empieza utilizar como arma Ofensiva y defensiva, el
ltigo de los carreteros. En julio,, Passerone redobla su
actividad: el 18, marcha con su batalln de Casale sobre
Novara, donde toma parte del ataqe a la Bolsa del
Trabajo y a los crculos socialistas y comunistas; desde
Novara llega hasta Arona y Meina a orillas del lago
Maggiore y regresa inmediatamente a Trecate: all, los
fascistas instalan a uno de los suyos en la alcalda y
destruyen la Bolsa del Trabajo ajando camiones a las
columnas qu sostienen ls arcadas y haciendo saltar

212

el resto con minas. Desde Trecat, el mismo Passerone,


con 150 fascistas de Casale, transportados en camiones,
se dirige a Magenta, en la carretera de Miln. Para no
permanecer inactivos, saquean y destruyen en esta lo
calidad, la noche del 25 de julio, la cooperativa, el crcu
lo de recreo, la sede del club de los ferroviarios y la
Casa del Pueblo. Como consecuencia de su accin en No
vara, en Trecate y en Magarta, se lanza contra el cnsul
Giovanni Passerone y su amigo Natale. Cerutti una orden
de arresto. Se ven obligados a alejarse de Casale para
no ser detenidos. Sin embargo, continan participando
en diferentes expediciones, Turn, Ivrea, Biella, Santhi,
manteniendo siempre contacto con los camisas negras
de Monteferrato. Natale Cerutti marcha a Sampierdanera (Gnova), para organizar all la accin fascista, y,
en el momento de la huelga general de agosto, llama a
las escuadras de Casale a Liguria dirigiendo all las
operaciones.
Muy diferente es la situacin de los socialistas y de sus
organizadores, desterrados de sus comarcas. En general
comienzan por refugiarse en la capital de su provincia,
porque la ciudad ofrece, pese a todo, ms posibilidades
para esconderse y la persecucin resulta menos fcil.
Pero si esta ciudad tambin se ve ocupada; poco
tiempo despus, por los fascistas, ser preciso mar
charse ms lejos. El crculo de refugiados posibles, los
oasis de tranquilidad relativa se reducen cada vez
ms. Se puede vivir todava en Roma, en Miln, en
Turn y en Gnova. Vivir? La mayor parte de estos
proscritos no tienen nign medio de existencia; los lle
gados en primer lugar han encontrado a veces, al prin
cipio, un poco de trabajo en las cooperativas obreras;
algunos son auxiliados por sus familias o por camaradas
de su regin, que cotizan en secreto para enviarles algn
dinero. Un poco por todas partes se hacen colectas; los
trabajadores dan con una generosidad inagotable, por
que el sentimiento de solidaridad entre ellos es muy pro
fundo. Pero las oleadas sucesivas que no paran de llegar
hacen que las sumas acogidas sean cada vez ms insu
ficientes, y estos hombres arrancados de sus ocupaciones
y de sus familias arrastran, como miserables, una exis
tencia desprovista de recursos y, lo que es peor, carente
213

de sentido. El fsicista que cambia de ciudad encuentra


un terreno nuevo y ms libre para sus proezas, el so
cialista se convierte n un desarraigado, est perdido
para su movimiento aunque en su interior no se haya
roto. La dispora fascista ayuda a la difusin de la
accin, la dispora socialista la restringe y debilita.
Los fascistas pueden permitrselo todo, incluso per
seguir y condenar al ostracismo, los funcionarios que
no se prestan a su servicio o qu resisten a sus rdenes.
El capitn Jurgens, que, con'una decena de hombres,
ha resistido a 500 fascistas en la plaza de la estacin de
Sarzana, se ve acosado de ciudad en ciudad como un
bolchevique cualquiera. En La Spezia es reconocido y
perseguido en la calle: debe abandonar la ciudad a toda
v prisa para escapar de sus agresores. El 17 de febrero de
1922, se celebra en Prato (Toscana) una demostracin
fascista: La fuerza pblica cierra el paso de la calle e
impide al cortejo seguir avanzando. A la maana si
guiente cuenta Chiurco el fascio ordena que se
cierren todas las fbricas y todos los establecimientos
hasta que el comisario de polica antifascista * sea aleja
do. Una comisin se entrevista con el prefecto, ste
concede cuanto se le pide: el alejamiento del comisario,
el permiso para organizar un gran mitin, el castigo de
los guardias reales culpables. Una vez que el lock-out
de los establecimientos industriales ha alcanzado su
objetivo, el fascio ordena su terminacin. En abril,
Balbo organiza la ocupacin de Ferrara para obtener la
concesin de las obras pblicas. Una masa de 45.000
parados, llegados de provincias, acampan en la ciudad
durante dos das. Balb solamente ordena la desmoviliza
cin cuando el prefecto le promete no slo la concesin
de las obras pblicas, sino tambin la liberacin de. su
amigo Baroncini, uno de los jefes de las escuadras de
Bolonia, detenido algunas semanas antes a consecuencia
de innumerables violencias. Y el prefecto se decide a
hacerlo. Hacia finales de mayo, el prefecto de Bolonia,
Mori, ha prohibido por decreto la circulacin de la
mano de obra en un cierto nmero de distritos de la
provincia, para evitar los incesantes conflictos entre los
*

214

El subrayado es nuestro.

trabajadores locales y los amarillos que los fascistas


reclutan y acompaan en cada lugar. El 27> en signo de
protesta, el directorio del fascismo de Bolonia presenta
su dimisin y pasa sus poderes a un comit de accin:
demostraciones fascistas ante la prefectura para exigir
el alejamiento del prefecto, devastacin del Ente Autonomo dei Consum, la gran central de almacenes munici
pales de alimentacin, as como tambin algunos locales
de la Federacin provincial de los Trabajadores agrcolas.
El secretario general del partido fascista publica* el
29, la orden siguiente:
Movilizacin general de todos los fascistas boloeses.
La lucha en la provincia de Bolonia se agrava. La
autoridad poltica local, cmplice de los partidos anti
nacionales, intenta romper la organizacin poltica y
econmica del fascismo. Desde este momento, los po
deres y las funciones de los Directorios de todos los
fascios de la provincia de Bolonia pasan a los comits de
accin. Todos los fascios boloeses quedan movilizados.
El abajo firmante, en su calidad de secretario general
del P.N.F. (Partido Nacional Fascista) transfiere su resi
dencia a Bolonia hasta el fin de la lucha.
Firm ado: Michele Bianchi.
Por qu los decretos del prefecto Mori han provocado
semejante alerta? Pues porque, si los fascistas no pu
diesen seguir circulando libremente de una comarca a
otra y servirse de los obreros parados de otros lugares,
e incluso de otrs provincias, para aplastar toda resis
tencia local de los trabajadores, la red de las organiza
ciones sindicales libres continuara en pie y funcionando.
Hay que poder maniobrar con el ejrcito de parados
como se maniobra con las escuadras de combate, para
aplastar a la organizacin roja y obligar a los tra
bajadores que le sigan siendo fieles o rendirse por el
hambre. Porque en el momento que un grupo de para
dos fascistas acompaados por una escuadra llega a
una comarca, los agrarios locales ignoran la oficina
215

sinocal de colocaciones, rompen el contrato y pierden


todo temor a las huelgas porque los parados inmigrados,
escoltdos por los fascistas armados, estn all para
sustituir l mano de obra local. Ni fascistas ni agrarios
estn dispuestos a privarse de esta arma terrible, ste
es el motivo por el que decenas de millares de fascistas
de todas las provincias de Emilia se concentran en Bo
lonia ocupndola durante cinco' das. No quieren aban
donar la ciudad mientras el ^prefecto Mori no sea revo
cado. El gobierno no cede, y Mussolini ordena desde
Roma la desmovilizacin porque teme que se produzca
un incidente que fuerce al gobierno a intervenir, y tam
bin teme la reaccin hostil de la opinin pblica. Pero
poco despus, el profesor Mori es alejado de Bolonia y
enviado a Bari, en Apulia donde los fascistas estn
preparados para manifestarse una vez ms contra Mori,
declarando que no desean semejante regalo.
Las concentraciones de Ferrara y de Bolonia, las pri
meras en que participan varias decenas de miles de
fascistas, tambin son importantes desde otro punto de
vista. Ante todo permiten mantener el espritu comba
tivo de los fascistas que, localmente, ya no tiene obje
tivos en los que entrenarse: Los fascistas tienen ne
cesidad de ser exaltados explica I. Balbo . El espri
tu de batalla debe mantenerse a presin. El jefe tiene
esta responsabilidad. Desgraciados si se les deja aban
donados a s mismos. Adems, estos ejercicios consti
tuyen un precioso entrenamiento .para operaciones de
mayor envergadura: En relacin con los objetivos in
mediatos escribe Balbo, que ha dirigido toda la ope
racin, las jornadas de Bolonia no han" tenido gran im
portancia. Pero esta experiencia ha demostrado la movi
lidad de las escuadras. La escuadra ha abandonado su
comarca: y ha combatido por objetivos polticos que
sobrepasian su mentalidad rural. Ha obedecido a jefes
desconocidos. Tropa volante que ha sabido mantenerse
durante varios das sin quejarse, que ha dormido sobre
la paja y comido carne en conserva. Esto quiere decir
que el episodio de Bolonia, que considero como una
especie de gran maniobra de las fuerzas fascistas de
Emilia, pued repetirse en proporciones ms amplias
en el curso de un movimiento de revuelta contra los

216

poderes constituidos. Ensayo general de la revolucin.


Si la maniobra exige el transporte rpido de batallones
del Norte hacia el Centro (Roma) estamos seguros qu
las escuadras marcharn no importa cmo, discipli
nadas y ardientes. Ser preciso comenzar de nuevo y re
clutar ms unidades. Durante los cinco das de la
accin de Bolonia, fueron movilizados 60.000 fascistas.
Hay artculos del Cdigo penal italiano que prohben
las concentraciones armadas y que castigan la forma
cin de cuerpos armados. El gabinete Facta no los
aplica en mayor grado que el gabinete Bonomi que le
precedi. Los decretos de disolucin son muy escasos
y se adoptan solamente cuando la hez, que se ha cumu
lado abundantemente en los fascios y sobre todo en sus
escuadras de combate, desborda y pone en peligro de
comprometer" demasiado al fascismo y a sus aliados.
He aqu, por ejemplo, las consideraciones de uri de
creto de disolucin adoptado por el prefecto de Venecia
contra la escuadra de los Caballeros de la Muerte en
junio de 1922:
...La asociacin de los Caballeros de la Muerte, en
la ciudad y
la provincia de Venecia, est constituida
sobre todo por elementos que teniendo en cuenta sus an
tecedentes desde el punto de vista penal y poltico,
deben considerarse como peligrosos para el orden p
blico... La llamada asociacin, aunque proclamando fines
patriticos y humanitarios, ejerce de hecho su activi
dad para fines personales de lucro ilegtimo, ya que
lleva a cabo represalias injustificadas o ilegales, impone
a los comerciantes, negociantes y ciudadanos en general,
contribuciones cuya suma es fijada por los propios di
rigentes de la asociacin; arbitra conflictos de .intereses
privados empleando medios ilegtimos y utilizando la
intimidacin por el comportamiento arrogante de sus
miembros en pblico; ocupa casas contra la voluntad
y el inters de quien legtimamente puede disponer de
ellas; favorece la fuga de personas en situacin de de
tencin; obliga a ciudadanos a sufrir la violacin de las
libertades de reunin y de circulacin; exige quitar
insignias y emblemas; a sacar o a entrar las banderas....
Estas acusaciones y otras muchas ms graves po
dran presentarse contra la totalidad de los fascios, que

en

217

prosiguen su actividad, no solamente ilegal, sino criminal, abiertamente, sin ser molestados y sin exponerse a
ninguna sancin.
Sin embargo, a pesar de esta violacin incesante y
multiforme, y en parte por causa de ella, la opinin p
blica italiana, ms bien se ha alejado del fascismo. Mus
solini lo observa incluso . en el Consejo Nacional de
abril de 1922 aprovechndose de ello para imponer su
tctica: Nuestra situacin n es brillante. Aquel halo
de simpata que nos ha acompaado durante 1921 ha
menguado. Populistas, republicanos, comunistas, socia
listas y demcratas son hostiles a nosotros. Es necesa
rio conservar la organizacin armada aunque evitando
que los elementos escuadristas puedan, en un momento
.. dado, imponer su voluntad a los elementos polticos di
rigentes del fascismo. Tampoco hay que excluir la even
tualidad de una participacin fascista en el poder del
Estado. Es preciso afirmar que si maana fuese nece
sario para los fines superiores de la Nacin, los fascistas
no dudarn en dar sus hombres al gobierno. En su
intervencin, Mussolini no excluye el golpe de Estado
y la marcha sobre Roma, pero afirma sus preferencias
por la coalicin gubernamental. .Para l, como para todo
autntico tctico, se plantea un problema de tiempo.
El medio, subraya, no es muy favorable. Proseguir in
definidamente la lucha contra los rojos permaneciendo
al margen del Estado puede convertirse en peligroso.
Lo qu teme Mussolini, es que un cambio brusco de la
situacin le imponga la eleccin entre la colaboracii
o la insurreccin, en un momento en que no fuera libre
para elegir. Est obsesionado por la preocupacin del
demasiado pronto o del demasiado tarde. Por eso
sigue al da la situacin, con acrecida atencin, siempre
alerta y siempre al acecho para descubrir n adversario
que combatir o un posible aliado por ganar.
Sin embargo, Mussolini no goza, hacia mediados de
1922, de esta libertad de maniobra total que siempre ha
ba deseado poser. En la evolucin de la situacin del
fascismo desde 1919, hay algo irrevocable: Mussolini,
que a un tiempo ha dirigido y seguido el movimiento, se
encuentra situado netamente a la derecha, y al mismo
tiempo, en el seno del movimiento fascista, las fuerzas
218

y los intereses reaccionarios ocupan una posicin neta


mente ventajosa. Desde hace tiempo el peligro bolche
vique ha sido alejado: las masas estn a la defensiva;
sus jefes, desorientados, incapaces o impotentes. El
fascismo se afirma precisamente en una poca en que
ya no tiene ninguna razn d ser, al menos ninguna de
las razones que hacan de l una reaccin a los excesos
del movimiento obrero y socialista. Ha dejado de ser
aquella reaccin para convertirse simplemente en la
reaccin. Esto se ve con toda evidencia en el valle del
Po. El socialismo tena en esta regin, pocos meses
antes, sus ms fuertes posiciones. Su actividad incluso
haba transformado el aspecto fsico de la regin y de
sus habitantes y, gracias a ella, los trabajadores haban
rcorrido en algunas decenas de aos la enorme distan
cia que separaba al miembro actual de una liga o de
una cooperativa del campesino de antao, pelagrosos y
sometidos a un trabajo semiservil. Pero este mrito his
trico no le haba salvado; al contrario, constitua el
motivo principal de la despiadada guerra de desquite
a que le sometan los agrarios. En este mismo territo
rio, el fascismo rene ahora el grueso de sus fuerzas mi
litares, polticas y sindicales. A partir de 1921 escribe
Balbo el gran cuadriltero Ferrara, Mantua, Bolonia,
y Mdena es la plataforma de nuestra^ accin colectiva
de gran estilo... La Emilia constituye la ms vasta re
serva en hombres del fascismo italiano. Los caracteres
de la accin fascista en esta regin determinan la orien
tacin general de todo el fascismo. Se intensifican la
ofensiva agraria contra los contratos de trabajo y la ofen
siva fascista contra las organizaciones socialistas. Tal
es el sentido de los conflictos sindicales que se producen
en la primera mitad de 1922, en el curso de esos pocos
caeses, es cuando se acelera l evolucin general de
la poltica fascista en un sentido abiertamente reaccio
nario. En marzo, las corporaciones fascistas de las
provincias de Piacenza y de Miln, y en abril las de Parma, concluyen directamente con la Asociacin agraria un
nuevo contrato de trabajo. El contenido de estos contra
tos es en todas partes el mismo: mantienen, a veces, so
bre el papel, los antiguos salarios, o no los reducen sen
siblemente; pero destruyen todas las garantas con que
219

los socialistas haban rodeado los contratos para ase


gurar s estricta aplicacin. Prcticamente el asalariado
agrcola y el colono estn de nuevo individualmente a
merced de su patrn o de su propietario. He aqu, por
ejemplo, el contrato piara la provinci de Miln. Las
tarifas son revisables cada tres meses, lo que, en ausen. cia de una organizacin decidida y preparada para de
fender los intereses de los trabajadores, deja a estos
ltimos frente a frente con sus patronos quienes les im
pondrn fcilmente sus condiciones. Todo carcter co
lectivo del contrato de trabajo queda suprimido por
el artculo 26, que deja la facultad, a las partes, de
aadir al contrato clusulas especiales o particulares que
sern inscritas a mano en la copia del contrato firmado
por las organizaciones, estipulando claramente que
. estas clusulas no estarn sometidas a la competencia
de las organizaciones responsables, ni tampoco a la de
las Comisiones arbitrales previstas por el pacto agrcola
general. Con esto el propio contrato colectivo queda
anulado por la clusula del libre empleo de la mano de
obra, que elimina a la antigua oficina sindical de colo
caciones/ y que, en la situacin de paro crnico del valle
del Po, da a los propietarios derecho de vida y de muer
te sobre los trabajadores. En la provincia de Brescia,
la Asociacin agraria haba renovado el contrato de
trabajo con las organizaciones rojas; pero, desde el
momento en que la ofensiva fascista alcanza tambin
esta provincia, y que comienza la destruccin de los
sindicatos obreros y las dimisiones forzadas de las mu
nicipalidades socialistas, los elementos agrarios ms
enrgicos quieren desembarazarse del contrato que aca
ban de firmar. Para lograrlo, abandonan su antigua Aso
ciacin y constituyen un sindicato fascista de propieta
rios, que se recluta en las zonas limtrofes de las pro
vincias ya ocupadas por el fascismo. El nuevo sindi
cato patronal firma un acuerdo con la Federacin pro
vincial del partido fascista, que plantea sus condiciones:
los fascistas intervendrn para romper el antiguo con
trato de trabajo, pero los agrarios deben comprometer
se a tratar exclusivamente con la organizacin fascista,
a dejar de reconocer a las oficinas de colocaciones de los
sindicatos rojos y a aplicar el nuevo contrato nica

220

mente a los trabajadores que forman o formarn parte


del sindicato fascista. Contra la violacin del contrato
en vigor, las organizaciones rojas proclaman la huelga
general. Pero, como relata I I Popolo dItalia del da 23
de junio, una vez concluido el acuerdo entre los fascis
tas y los agrarios, se inicia la lucha y los adversarios
ven afluir, con terror, en el sur de la provincia, a cen
tenares de trabajadores generosamente suministrados
por Lomelline, por Venecia y por las provincias de Cre
mona y de Mantua, mientras que los valerosos camisas
negras de estas provincias, unidos a los de Brescia,
rompen las veleidades de resistencia de los bolchevi
ques. Porque defender un contrato de trabajo firmado
slo unas semanas antes y defender la dignidad del
trabajo, es, en la Italia de 1922, bolchevismo. Las
masas estn exasperadas contra los esquiroles, pero
cmo luchar al mismo tiempo contra las escuadras ar
madas hasta los dientes, contra esta invasin de los
parados de otras provincias que como la langosta, de
vastan cuanto queda de tejido vivo de las antiguas orga
nizaciones, y contra la fuerza pblica, que test pre
sente para proteger la libertad de trabajo? Despus de
algunos das de lucha, las ligas se resignan y enarbolan sobre sus casas, las que quedan an en pie, la ban
dera fascista.
Un hecho anlogo ocurre en la provincia de Pava, en
la zona de los arrozales. En la poca de la monda (es
carda de las malas hierbas en los campos de arroz), la
mano de obra'local resulta insuficiente durante algunas
semanas y es preciso hacer venir a las mondine, .ya
que este trabajo lo realizan mujeres de otras provin
cias. Como estas provincias dependen ahora de los fas
cios, los fascistas y los agrarios de la Lomellina pue
den organizar la campaa de la monda de manera que
sirva para aplastar a las organizaciones rojas locales,
cuyos miembros no son contratados sino sustituidos por
las mondine que escoltan las escuadras fascistas. Hay
algunos espordicos episodios de resistencia; pero las
escuadras fascistas locales, reforzadas por otras llegadas
de fuera, ocupan la. zona y destruyen cuanto queda de
las ligas y de las cooperativas; de este modo, la dic
tadura de la Agraria se impone definitivamnte. A veces,

221

los fascistas no tienen siquiera necesidad de romper


la huelga, ya que logran impedirla preventivamente. Por
ejemplo, a finales de junio, mientras las organizaciones
sindicales de la provincia de Vicenza estn discutiendo
con la Asociacin agraria la renovacin del contrato de
trabajo, el fascio de Vicenza declara que sin ocuparse
del fondo de la cuestin, se opondr con todos los
medios a la huelga. De este modo los trabajadores ven
de antemano rota la nica arma de que disponen, ha
bida cuenta la intransigencia^ de los agrarios. Con ello
su suerte queda echada.
Situacin tpica como la de Cremona, en donde los
colonos estn organizados dentro de los sindicatos ca
tlicos, y orientados bastante a la izquierda. Es en esta
\ provincia donde, en abril de 1922, se ha realizado el
'^acuerdo entre populistas y socialistas en defensa de las
libertades sindicales y municipales. En junio de 1921,
tras una spera lucha, que se lleva hasta la ocupacin
de las cascine (granjas) por los trabajadores, los agra
rios se han visto obligados a aceptar someter a una
Comisin arbitral la redaccin de un concordato, que
implica la introduccin del contrato de participacin y
el control contable de la empresa rural por los traba
jadores interesados. Durante el mes de agosto, la Co
misin ha fallado su sentencia llamada laudo Bianchi,
debido al nombre de su presidente, profesor y director
de una Ctedra ambulante de agricultura, y tcnico
de primer orden. -Estas conclusiones tendan a crear
una organizacin de la gestin agrcola basada en la par
ticipacin de los trabajadores en los resultados de la
empresa, participacin colectiva y cuya Contabilidad
deba justarse todos los aos al final del arrenda
miento. En el momento de publicarse, este esquema
de organizacin fue reconocido tcnicamente como inge
nioso y fue alabado por especialistas competentes. (R.
Bachi, L Italia economica nel 1921). Los principios eran
en el fondo los mismos que los de la poltica agraria
del partido popular: participacin de los trabajadores
en los beneficios, transformacin de los asalariados en
pequeos propietarios, poltica que los fascistas haban
adoptado en su programa d 1919 y que se propona
como objetivo la abolicin de los asalariados. Nada

222

por tanto de bolchevique, puesto que estos principios


se oponan a la proletarizacin y a la socializacin
de los programas socialistas. Pero los propietarios de la
provincia de Cremona comienzan con incoar un recurso
legal para eludir el juicio arbitral ya hecho pblico y,
cuando este recurso fracasa, se niegan simplemente, en
enero de 1922, a aplicar sus conclusiones. Entonces es
cuando el 90% de ellos se reagrupan en un sindicato
fascista, preludio de la abierta ofensiva que preparan
contra el laudo Bianchi. Los agricultores relata
Chiurco, agrupados en torno al diputado Farinacci y
del fascismo, rechazan el arbitraje. Los fascistas de la
provincia son movilizados de forma permanente; el go. bierno cede y, en mayo, el prefecto encarga a una nuej va comisin la elaboracin de un nuevo contrato. Cuan
do se haban dejado fracasar las conclusiones de los
primeros rbitros y los fallos de la magistratura, se im
pone ahora legalmente la aplicacin de este contrato:
la.Jrjna...estampada vincula a los agrarios, en el -momen
to en que el texto firmado les ofrece total satisfaccin.
El laudo Bianchi queda, de este modo, enterrado.
La compenetracin del fascismo y del esclavismo agra
rio sobrepasa el simple aspecto sindical. En esta misma
provincia de Cremona, los agrarios presentaron en la
lista del bloque nacional, en marzo de 1921, a uno de
sus delegados, Giannino Ferrari, que, una vez elegido, se
adhiri al grupo agrario de la Cmara. Pero la Federacin
provincial de los sindicatos patronales, que se constitu
y a principios de 1922 bajo signo fascista, no est sa
tisfecha de l, porque aun siendo un representante direc
to de los agrarios, siempre ha mantenido, en una si
tuacin tan grave como la presente, una actividad pa
siva. En este mismo orden del da, la Federacin re
cuerda a todas las Asociaciones agrarias de Italia que
el nombre de Cremona debe convertirse en el signo de
una gran accin nacional, destinado a impedir que los
gobiernos librales continen, con su gestin nefasta y
vana, suministrando oxgeno a las organizaciones y a
las administraciones subversivas que estn en trance
de morir. Lo que los agrarios quieren es que el Estado
no se interponga entre ellos y la organizacin obrera
223

y que la legalidad no obstaculice bajo ningn aspecto


la ofensiva que estn a punto de concluir. As pues, la
variedad de elementos que se descubren en el fascismo
de los aos 1919-1920 se reabsorbe cada vez ms y, sin
desaparecer totalmente, va cediendo terreno a una fuerza
ms homognea, hasta tal punto que puede definirse el
fascismo de 1921 y en particular del segundo semestre
de 1922, esencialmente como una ofensiva de la burguesa
contra l socialismo reformista de las alcaldas, de los
contratos colectivos de trabajo, de las oficinas de colo
caciones y de las cooperativas, y en pcCrticlar contra
l reformismo agrario; ofensiva dirigida por los propie
tarios de tierras dl valle del Po, de Toscana y de la
Apulia.
\ Por esto, precisamente, Mussolini, aun no queriendo
cerrarse ninguna puerta y advirtiendo que el fascismo
ha perdido algunas simpatas, apuesta cada vez ms por
una coalicin gubernamental que prescindiese del apoyo
socialista. Por otra parte estos ltimos, stn absolu
tamente paralizados debido a su situacin interior. En
febrero de 922, en el momento de la crisis Bonomi, la
direccin del partido tiene un momento de lucidez cuan
do autoriza al grupo parlamentario e\. seguir la situa
cin, pero inmediatamente s arrepiente de haber teni
do tanto valor, y en marzo da marcha atrs. Por un
lado, el ala derecha del partido y la C.G.L., bajo la
presin de los representantes de las regiones ocupadas
por los fascistas piden una poltica menos miope .y
menos fatalista y, por otro lado, a la izquierda, se for
ma un grupo de tercer-interncionalistas, que adop
tan en gran parte el punto de vista d los comunistas.
Cogida entre ambos fuegos, la direccin del partido se
inmoviliza y se vuelve tanto ms tajante y contundente
en sus frmulas, cuanto stas le permiten no abandonar
la pasividad en la que se ha instalado desde hace; tiem
po. El conflicto entre la direccin del partido y el gru
po parlamentario estalla bruscamente. El 1 de junio,
los diputados socialistas votan una propusta de Zirardini, diputado de Ferrara, que se pronuncia por el
apoyo a un Gobierno que asegure el restablecimiento
de la paz y d la libertad. La direccin del partido,
reunida el mismo da, desaprueba este voto y convoca
224

al Consejo nacional para reducir la sedicin. ste Con


sejo se rene en Roma, del 10 al 14 de junio de 1922, en
presencia de los 1dirigentes de la C.G.L. La discusin
que all estalla no puede ser ms confusa; sucesiva
mente se presentan cuatro o cinco propuestas, sin que
ninguna de ellas logre agrupar a la mayora. Finalmen
te, se aprueba una propuesta de Serrati, el director de
Avanti, condenando la colaboracin directa o indirec
ta, es decir, no slo la participacin y el apoyo, sino
incluso tambin la simple abstencin en el voto, no
importa cul fuese el gobierno; deplorando la actitud
del grupo parlamentario, y recordando a la C.G.L. l
respeto del pacto de alianza con el partido. Este pac
to, firmado el 27 de septiembre de 1918, delegaba la
responsabilidad de la accin poltica a la direccin del
partidlo, y esta ltima que, con ocasin de la ocupacin
de fbricas en septiembre de 1920, no haba sentido
deseos de apelar a esta disposicin del pacto para con
trolar el movimiento y hacer la revolucin, la acuer
da ahora para impedir que los diputados socialistas y
la C.G.L. dispongan de la menor libertad de maniobra
en la crisis parlamentaria.
Serrati, a decir verdad, haba dudado: la noche pre
cedente a la reunin dl Consejo nacional, haba deja
do entrever sus preocupaciones a un amigo, pero ha.ba acabado por replegarse para salvarse de la duda
a las posiciones de la intransigencia absoluta. Unirse a
la tesis de la mayora del grupo parlamentario y de la
C.G.L. equivala a reconocer que se haba equivocado, y
gravemente equivocado hasta entonces, y a exponerse al
mismo tiempo a los sarcasmos de los comunistas, que
se disponan a bailar la danza del scalp en torno a
los traidores. Los comunistas no deseaban otra cosa
sino ver a los socialistas pasar el Rubicn, ya que de
ello habran sacado argumentos para desacreditarlos ante
las masas beneficindose al mismo tiempo de su parti
cipacin en el poder. Pero el voto del Consejo nacional
destruye toda posibilidad de una accin parlamentaria
eficaz en favor de las libertades pblicas. El grupo par
lamentario se rebela y nombra un nuevo directorio. Se
consuma la escisin en el seno del partido entre socia
listas y maximalistas. Pero, al tiempo, queda reducida

al mnimo la importancia de un eventual aporte de los


votos socialistas a n nuevo gobierno: los colabora
cionistas no disponen ms que de trns sesenta votos
de los. ciento cuarenta y cinco socialistas y comunistas.
En el momento en que l arma parlamentaria ha sido
sacada de su funda, se ha roto debido a la nueva esci
sin del partido, desde ahora inevitable. Y, por otra
parte, cuanto ms tiempo transcurre, en mayor grado
las escuadras fascistas extienden su ocupacin del pas
y ms se deprecia la colaboracin socialista, como una
moneda pronto en fuera de curso.
Un ao antes, la simple abstencin de voto en de
terminadas circunstancias habra invertido la situacin
y aislado polticamente al movimiento fascista, que no
s habra podido resolver la grave crisis del segundo tri
mestre de 1921. En febrero de 1922, la abstencin ya no
era suficiente, y habra hecho falta la promesa de un
poyo socialista para que de la crisis de Bonomi hubie
ra salido un gobierno decidido a enmarcar a los fascis
tas dentro de la legalidad. Hacia mediados de 1922, ni
la abstencin ni el apoyo bastan ya; hara falta la par
ticipacin. Pero tambin sta ha perdido una gran parte
de su valor. Mussolini lo dice al comentar la reunin
del Consejo nacional socialista de junio: De esperar,
mucha agua va a pasar bajo los puentes del Tber, y
es bastante probable que en poco tiempo los colabora
cionistas presenten una colaboracin tan devaluada que
no encontrarn ni a un perro dispuesto a colaborar con
ellos. El 16 de junio la direccin del partido y el grupo
parlamentario fascista toma abiertamente posicin con
tra toda participacin socialista eh el poder, denuncian
do esta eventual participacin como un obstculo para
la reconstruccin econmica del pas, estimando que
los restantes partidos que se prestasen de alguna for
ma a esta experiencia se haran responsables de la trai
cin en relacin con los intereses del pas, y reservn
dose el derecho de actuar en consecuencia., De este
modo los fascistas amenazan con extender la ofensiva
a los partidos que aceptaran la colaboracin socialista,
esta colaboracin que poco ms o menos todo el mundo
deseaba en 1919-1920 y que el propio Mussolini haba
solicitado un ao antes.
226

Si Mussolini habla de colaboracin devaluada, se


debe a que aun, haciendo abstraccin de la situacin
general, que convierte a la colaboracin socialista en
algo cada vez ms problemtico, algunos partidos y
agrupaciones dejan entrever su dbil .entusiasmo por
semejante solucin. Los populares, cuyo secretario, don
Sturzo, ha sido siempre fundamentalmente hostil a un
acuerdo con los socialistas, han obtnido de Facta la
promesa de que los tres temas que ms les interesan: las
oposiciones a cargos en la enseanza, los contratos agr
colas (proyecto Bertini) y los latifundios, sern presen
tados en la Cmara antes de las vacaciones, y por con
siguiente desean evitar toda crisis ministerial. El grupo
parlamentario de la democracia, que se ha constituido
en otoo de 1921, provocando la cada del gabinete Bo
nomi, y que hubiera debido formar uno de los pilares
de una coalicin de izquierda, se ha dislocado de
nuevo, en mayo. La rivalidad irreductible entre Nitti
y Giolitti y las simpatas fascistas de un determinado
nmero de sus adheridos actan como una fuerza cen
trfuga. Nitti y Giolitti recuperan por completo la li
bertad de maniobra, para realizar esta vez cada uno
espera llegar solo y primero, una gran coalicin na
cional con participacin fascista, como anteriormente
ambos deseaban ganar la partida llevando los socia
listas al gobierno. Giolitti piensa ahora que ya no puede
contar con los socialistas: en una conversacin con ellos
les ha manifestado que no se contentara con un apo
yo en eclipse y que les exigira compartir todas las res
ponsabilidades gubernamentales. Los socialistas, habida
cuenta de la situacin de su partido, estn menos ca
pacitados que nunca para suscribir un compromiso de
tal ndole. Por consiguiente, la colaboracin socialista
parece muy remota, fuera de toda perspectiva poltica.
Pero los acontecimientos que se producen hacia media
dos de julio de 1922 vuelven a plantear la cuestin.
Los fascistas del valle del Po han emprendido la con
quista de ciudades y comarcas que todava se les re
sisten. El fascismo explicar algunos meses ms tar
de, despus de la marcha sobre Roma, el comunista Bordiga, en un informe a Mosc ha reagrupado a todos
los elementos desmovilizados que no han podido encon

227

trar un lugar en la sociedad de la posguerra, y ha sa


bido aprovecharse de la experiencia militar que poseen...
De este modo el fascismo ha emprendido una marcha
hacia la conquista d .una posicin dominante en la
vida poltica italiana de una manera, por as decirlo,
territorial, y que se puede seguir perfectamente. sobre
un mapa geogrfico. Habiendo partido de Bolonia, ha
proseguido su marcha en dos grandes direcciones; por
un lado, hacia el tringulo industrial del noroeste: Mi
ln, Turn, Gnova; y por otra parte hacia Toscana y
el centro de Italia, para llegar a cercar y amenazar la
capital. I I Popolo dItalia del 15 de julio aparece con
un enorme ttulo que ocupa ,todo lo alto de su primra
pgina: Inminente hundimiento de las ltimas fortalezas
\del Pus. r*H onor a los fascistas de Cremona, de Rmini, de Andria, de Viterbo, de Sestri Ponente. La movi
lizacin fascista de Novara. Qu sucede? El propio
Mussolini nos lo explica en el editorial: Actualmente
el fascismo italiano se halla comprometido en algunas
batallas decisivas de depuracin local. Segn las lti
mas noticias, en Rmini los fascistas han logrado pe
netrar en la ciudad e imponerse. La situacin se ha invrtido. Con Rmini hemos conseguido la articulacin
de la tenaza, que nos faltaba, para machacar la Emilia
y la Romana. .Al mismo tiempo, Rmini fascista es el
paso que conduce a las vecinas Marcas. Las activas van
guardias del fascismo en Resaro, en Fermo, en Prgola,
en Jesi nos garantizan que las Marcas tampoco, resis
tirn por mucho tiempo a nuestra fatal progresin. En
Andria, nuestras milicias han logrado la victoria y el
cambio de' la situacin en esa ciudad es extremadamente
importante para nuestra accin en Apulia. Ahora es
preciso que el fascio de Bari se decida finalmente a or
ganizarse, para estar a la altura de la situacin. En el
Lacio, las crnicas de los ltimos das han registrado
los episodios de Viterbo y la concentracin fascista que
ha seguido. Ha llegado el momento de decir a todos
los a m ig o s de Italia que las fuerzas fascistas del Lacio
son muy numerosas: en cada pueblecito de esta vasta
regin hay un fascio, y el movimiento general gana mu
cha fuerza en la nueva vitalidad que parece animar al
fascio de Roma. Remontndonos al Norte, nos encon

tramos con las fuerzas del fascismo empeadas en Li


guria. Estamos absolutamente tranquilos. Sestri Ponen
te (cuya administracin socialista ha dimitido) no ser
recobrado por los rojos. La innoble-coalicin scialista-masnica-popular no lograr tampoco recobrar Cre
mona.- En Novara la batalla se termina tambin triun
falmente para nosotros. Basta leer los diarios de los
adversarios para advertir que reina la mayor confusin
en el campo enemigo. Uno invoca la ayuda del gobierno,
el otro amenaza con la huelga general, otro incita al
crimen individual, por ltimo hay otros que recomien
dan esperar, y tener paciencia... Ninguna consigna, nin
gn plan... Nos llaman ahora y siempre bandidos, ca
nallas, brbaros, esclavistas, bribones, vendidos. Nos
trae sin cuidado. Seores: imprimein injurias intiles.
Nosotros respondemos golpeando poltica y sindicalmen
te vuestros huesos. Con una ciruga inexorable.
Aun teniendo en cuenta el elemento de chantaje qu
encierra, esta prosa ofrece una instantnea feroz, pero
verdica, de la situacin. Sin embargo, los sucesos de
Cremona conmueven algo a los populares y, con ellos,
al Parlamento. El 12 de julio, el comisario prefectoral y
el cuestor de la ciudad son destituidos porque se
han mostrado impdicamente cmplices de los fascis
tas. stos reaccionan inmediatamente: el directorio fas
cista pasa, como es ya regla, sus poderes a un comit
secreto de accin que organiza un gran mitin de pro
testa para la misma tarde. Se decide el cierre de todas
las oficinas, comercios y bancos, hasta que el gobierno
retire las medidas adoptadas. Gran demostracin ante
la Comandancia del cuerpo de ejrcito. Las escuadras
fascistas de los alrededores comienzan a llegar y la
ciudad queda ocupada. Por la tarde del da siguiente,
la Bolsa de Trabajo, los locales del peridico socialista,
una imprenta comunista, varias cooperativas y el do
micilio de un diputado popular son saqueados e in
cendiados. Ms tarde, los fascistas desbordan a la fuerza
pblica que defiende la prefectura y la invaden. Cuando
estas noticias llegan a la Cmara el gobierno es objeto
de las ms vehementes acusaciones. Mussolini que teme
la reaccin de la Cmara contra las proezas de sus ami
gos, ordena inmediatamente a los camisas negras la
229

evacuacin de Gremoit. Sin embargo, la alrta ha sido


ya dada y va a iniciarse tina nueva crisis ministerial.
Los populres declaran estar dispuestos a hacerse car
go de sus responsabilidades, para la formacin de un
gobierno ms enrgico. Pero, esta vez, los amigos de
Giolitti o cooperan, ya que ste prefiere que Facta
-su lugarteniente, al que cree fiel conserve el sitio
hasta otoo: espera, inmediatamente despus de las
vacaciones, volver al poder. Mientras tanto se abre la
crisis y Mussolini interviene para que no implique el
hundimiento de todos sus plaes. Las derechas han de
cidido votar a favor del gabinete Facta y los fascistas
se preparan para seguir su ejemplo, cuando Mussolini se
precipita para impedirlo. El peligro de una colaboracin
socialista, que crea desaparecido, est de nuevo ah:
sera una solucin hasta tal punto lgica, que Mus
solini, a pesar de su gran conocimiento de la situacin
interior del partido socialista, teme que la colaboracin
acabe por imponerse. Lo que le pone furioso es, sobre
todo, la posicin adoptada por algunos grupos demo
crticos (los partidarios de Nitti, por ejemplo), que
declaran que un gabinete de izquierda no sera necesa
riamente un gabinete de reaccin legal contra los fas
cistas. Esta frmula puede reagrupar en la nueva coa
licin a los populares y a todos aquellos que no" gustan
de enarbolar demasiado abiertamente la bandera de la
lucha a fondo contra el fascismo. Mussolini no se equi
voca: el nuevo gabinete estara, a pesar de todo, ms
a la izquierda que el actual gabinete de Facta .y sera
mucho ms peligroso si adoptase el programa de pacifi
cacin que l, Mussolini, ha repudiado. Adems, pese a
su voluntad de no hacer antifascismo, el nuevo go
bierno podra vrse forzado a actuar en este sentido a
causa de la accin ofensiva de las escuadras fascistas,
ms desencadenadas que nunca, y, en cualquier caso,
no les garantizara esa complicidad del Estado, sin la
cual Mussolini lo sabe perfectamente, su victoria
sera imposible.
Para evitar los escollos de la situacin, Mussolini se
aparta bruscamente de las derechas.. En esta decisin no
se atiene a razones generales, ya que se siente a la de
recha y quiere permanecer en ella ahora ms que nunca.
230

El mismo da de los acontecimientos de Cremona, es


cribe en I t Popolo dItaliat Cuatro meses despus de
la Conferencia d Gnova, se aprecia claramente la fuer
te orientacin a la derecha de la sociedad europea, en
el sentido del antisocialismo y del antidemocratismo.
Hemos advertido a tiempo este proceso de reaccin, y
por ello hemos podido revisar de arriba a abajo las po
siciones histricas y tericas del fascismo, que de este
modo ha podido despojarse gradualmente de sus pri
meros atavos, que podan hacerlo pasar como un mo
vimiento de izquierda o casi. Volver a los orgenes como
algunos pretendan, es decir, volver al programa de 1919,
cuya parcial realizacin ha dado ya frutos envenenados,
es caer en el infantilismo o en la senilidad. El fascismo
es y debe ser la expresin organizada de esta tendencia
del espritu contemporneo, de esta vuelta clsica de
la vida contra todas las teoras y las razas disolventes.
Pues bien, cuando Europa y el mundo caminan a la
derecha, hay en Italia tristes monigotes que, en el tea
tro de Montecitorio, suean, los imbciles, con solucio
nes de izquierda. Ha llegado el momento de que Italia
vaya tambin a la derecha. Hay que acabar con la po
ltica de izquierda.
Por qu entonces se separa Mussolini de las derechas
parlamentarias para votar conjuntamente con las iz
quierdas y contra el gabinete Facta? Es la tctica que
emple con ocasin de la crisis Giolitti, en junio de
1921, y de la crisis Bonomi, en febrero de 1922. Si los
fascistas votan en favor del gabinete Facta, el gobierno
quedar, de todos modos, en minora ante la Cmara,
y los fascistas sufrirn el contragolpe de su cada. Ade
ms, Facta sera derrocado por una coalicin de iz
quierda, agrupando a populares, demcratas y socia
listas, lo que pondra en peligro de proporcionar una
indicacin precisa sobre la formacin del nuevo gobier
no. Mussolini logra conducir a los fascistas a unir sus
votos a los de sus oponentes. Sin embargo, su maniobra
no basta, por s sola, para alejar el peligro que pudo
evitar en febrero de 1922, con Ocasin de la propuesta
Celli. Esta vez, los populares estn decididos, en contra
de la oposicin de don Sturzo, a colaborar con los so
cialistas; los elementos sindicales, cuyas organizaciones
231

tambin sufren los ataques de las escuadras fascistas,


han obtenido del grupo parlamentario una resolucin
en este sentido. Los diputados populares llegan; incluso
a pedir un gabinete ms homogneo, que excluya sa
punterela de derecha que incluye el gabinete Facta.
En la sesin del 19 de julio en la Cmara, su lder,
el sindicalista catlico Longinotti, presenta en nombre
de los populares la mocin siguiente: Constatando la
Cmara que la obra del gobierno no ha realizado la
pacificacin interior indispensable, siquiera para la res
tauracin de la economa y .de las finanzas del pas, pasa
a votar el orden del da. Turati interviene para ex
plicar que los socialistas estn contra un gobierno que,
en cinco meses, no ha castigado un solo crimen previsto
por el Cdigo penal y que se asocian a la mocin de
ls populares. Pero los diputados maximalistas decla
ran no desear tomar ninguna responsabilidad en la
solucin de la crisis. De este modo se consuma la es
cisin del grupo parlamentario socialista. En un mo
mento que puede ser sumamente decisivo, Mussolini
anuncia que; los fascistas tambin votan contra el go
bierno, y s alza contra el equvoco de la colaboracin
socialista. Se trata de ver afirma si este famoso
colaboracionismo s una vejiga llena de viento o un
aporte concreto al gobierno de maana. Sgn la es
tadstica, se puede afirmar que la colaboracin socialis
ta no es ms que una boda de higos secos. Slo hay
cincuenta diputados socialistas dispuestos a votar en fa
vor de un gobierno, aunque nazca con un programa an
tifascista. Este gobierno se encontrra pues frente a l
no solamente a los fascistas, sino tambin a este tercer
partido socialista, que inevitablemente surgir del Con
greso de Roma (la direccin del partido socialista ha
convocado un Congreso nacional extraordinario que
debe celebrarse n Roma, del 6 al 8 de agosto): cuan
do los colaboracionistas lo pongan frente al hecho con
sumado. Brutalmente, os digo que podemos tener inters,
en que este socialismo se divida cada vez ms en tres
o en treinta fracciones, en lucha unas contra- otras. Te
nemos inters en favorecer las divisiones que nos per
mitirn exterminarlo con mayor facilidad. Mussolini no
excluye la presencia socialista en el nuevo gobierno,
232

pero acepta e intenta hacer aceptar a sus amigos esta


posibilidad, considerndola nicamente como una oca
sin para liquidar al movimiento socialista. Lo que de
sea, una vez ms, es impedir la coalicin socialista-popular-democrtica de la que los fascistas seran exclui
dos. Y termina su discurso poniendo a la Cmara frente
a una alternativa: o participacin fascista en la vida del
Estado a travs de una conquista, y una saturacin le
gal, o insurreccin contra toda reaccin antifascista.
La inmensa variedad de los hechos y de las pasiones,
los mltiples factores qu se entrecruzan .en l realidad
italiana, y que incluso pesar del paso del tiempo no
es fcil descubrir, experimentan, en la mente de Mus
solini, una extraordinaria simplificacin. Sus adversarios,
en cambio, apenas logran ver el camino. Ellos no llevan
hasta el final ni la lgica de la ambicin ni la de las
pasiones ideales, tropiezan a cada paso o se agarran
a viejas frmulas y a viejas combinaciones que la mar
cha de los acontecimientos ya Kan condenado. Mussoli
ni tambin los supera porque, siguiendo con una aten
cin vigilante y circunspecta los menores hechos que
pueden modificar las correlaciones de fuerzas en la vida
pblica del pas, apunta ms lejos que ellos. Quiere
conquistar el poder rpidamente y por todos los medios,
porque desea llegar a dirigir la poltica exterior de
Italia; solamente ah puede encontrar un marco sufi
cientemente amplio para su ambicin y culminar la
aventura iniciada en octubre de 1914 con su ruptura
con el partido socialista. Pocos das antes de la aper
tura de la crisis ministerial lanza, el 8 de julio, en II
Popolo dItalia, un violento ataque contra Schanzer, mi
nistro de Asuntos Exteriores del gabinete Facta, que ha
vuelto de Londres donde ha negociado con el gobierno
ingls sobr las compensaciones que el pacto de abril
de 1915 garantizaba a Italia. Una vez ms, Mussolini
expone en dicho artculo su programa de poltica ex
terior, el mismo que inspirar su accin gubernamental
tras la marcha sobre Roma. A qu se reduce escribe
en su editorial el activo del viaje y de la estancia de
Schanzer en Londres? Hay entre Italia e Inglaterra
una coincidencia real de intereses si hacemos abstrac
cin de las bromas declamatorias sobre el reconstruc

cionismo; erqpeo? Hay identidad de intereses respec


t,p or ejemplo, a: Alemania y Rusia? En apariencia s,,
en realidad no. Esta rutinaria poltica anglfila nos per
judica en todo el Oriente mediterrneo. Nos enajena las
simpatas del Islam. Que Inglaterra intente mantener el
status quo, es lgico, Londres lo ha impuesto. Vive de
sus rentas. Rechaza cuanto dificulta sus laboriosas di
gestiones. Es una nacin burguesas Nosotros somos una
nacin proletaria... Desconfiamos de la poltica d Schanzer. Desconfiamos de su mentalidad reconstruccionista.
Est todava infectado de wilsonismo. Es demasiado
europeo para recordar que un ministro de Asuntos Ex
teriores italiano tiene la obligacin de ser italiano. Mus
solini est impaciente por llegar, porque se propone lle
var a Italia a que desempee su propio papel, es decir,
a desempear l mismo el papel de Italia en el con
cierto europeo: las viejas caritides de allende las fron
teras, ls naciones hartas y soolientas, pronto cono
cern la misma suerte que en el interior de Italia los
viejos polticos y los viejos partidos, hechizados por sus
escrpulos y sus sueos humanitarios, paralizados por
su incapacidad de deducir una regla de accin. Tam
bin por esto Mussolini no quiere socialistas en el go
bierno, sino derrotados y prisioneros. L pacificacin
interior slo es, para l, la condicin de una poltica
exterior audaz, expansionista y agresiva. Si continuara
habiendo un movimiento socialista potente frenara esta
poltica. La lucha contra el socialismo debe, pues, con
tinuar implacable y hasta su exterminio.
Por lo dems el movimiento socialista est facilitando
al mximo esta tarea. El nuevo directorio dl grupo
parlamentario, del que forman parte Turati, Treves,
Matteotti, Modigliani, DAragona y Baldesi, vota, el 17
de julio, una mocin que es un llamamiento directo a
los trabajadores italianos en favor de la accin del
grupo qu lucha por la libertad de las organizaciones
sindicales, la solucin de la crisis econmica con el
menor perjuicio posible para el proletariado y la paci
ficacin de Europa. Contra este grupo se levantan el
Comit parlamentario mximalista, opuesto a todo
programa de colaboracin y de ministerialismo, y la
direccin del partido, que exige de todos los diputados
234

una declaracin de disciplina, dndoles cuatro das para


responder a su ultimtum. Los comunistas estn en
cantados porque, afirman, la ruina del partido socia
lista est a punto de colocar al partido comunista a la
cabeza de la clase obrera italiana y de su lucha revolu
cionaria. A decir verdad, hay alguna inquietud en sus
filas. Tras la ocupacin fascista de Novara, que ame
naza directamente al tringulo Miln-Gnova-Turn, los
comunistas de Turn se sienten cercados, y estrangula
dos. Para romper el cerco y salvar lo que todava pue
de salvarse, entran en contacto con la izquierda del
partido popular e incluso con el medio liberal que se
agrupa alrededor de La Stampa, dirigido por el senador
Frassati, gran amigo de Giolitti. Una vez establecidos
estos primeros contactos, una delegacin compuesta por
un representante comunista y otro de la Bolsa de Tra
bajo, marcha a .Roma para exponer la situacin tal y
como se ve en Turn, y para pedir que el partido co
munista tome la iniciativa, o al menos autorice la orga
nizacin de un frente comn con los socialistas y con
los grupos polticos dispuestos a cerrar el paso al fas
cismo. En Roma, los delegados son acogidos con frial
dad por el secretariado del partido, en donde reciben
una andanada de insultos: ste es el vitico con que
emprenden sin haber obtenido nada el camino de
regreso. Y la Internacional comunista? : Desde hace
algn tiempo ha lazado su campaa del frente nico
explicndolo del,'siguiente modo: hemos credo poder
ganarnos a las masas y arrancarlas de la influencia so
cialista con la propaganda directa de nuestros princi
pios y enfrentando una organizacin a otra. Hay que
reconocer que el movimiento socialista es duro en m orir
y que nuestro mtodo ha resultado ser ineficaz. Hay
que cambiar. Los socialistas siguen siendo nuestros
peores adversarios, pero hay que conseguir alzar las
masas contra ellos, contra sus jefes, bombardendolos
con proposiciones de frente nico en la accin. En
Italia, la direccin del partido comunista rechaza in
cluso aplicar esta nueva tctica. Desde el momento
en que el objetivo sigue siendo la destruccin del apa
rato y de la organizacin socialistas, los comunistas ita
lianos escogen el ataque directo, hasta el exterminio

235

dyers^o, Mosc ^prefiere 'la infiltracin y los


movimientos envolventes. En esta disputa, el destino
de la clase obrera italiana y la del pueblo italiano n
desempean ningn papel. Para Rusia, los obreros ita
lianos, l partido socialista e incluso el partido comu
nista, no son ms que instrumentos, medios para
utilizar conforme a una estrategia de la que ella es de
positara por derecho histrico desde la victoria de
octubre de 1917. En Mosc, la ideologa tiene una gran
importancia, pero sea cual fuete la distancia entre los
principios comunistas y la falta de principios del
fascismo, y sea cual fuere tambin la oposicin de las
furzas sociales de las que son expresin, la posicin de
la clase obrera italiana sigue siendo en ambos casos
\,muy parecida: la de materia prima de planes que pre
tenden llevarla al poder o alejarla de l para siempre,
pero que se elaboran lejos de ella, y que estn subordi
nados a otros planes cuyo control e incluso su conoci
miento se le escapan totalmente. Sin contar con que,
desde un punto de vista humano y personal, resulta tan
imposible que Zinoviev deje de obedecer a sus intereses
inmediatos y a su gusto de poder como lo es para Mus
solini hurtarse al fuego devorador de su ambicin per
sonal.
Con la cada del gabinete Facta, derrocado por 288 vo
tos contra 103, se abre la crisis ministerial: sta se ma
nifiesta muy grave y de difcil solucin. Mussolini ha
hecho varias apuestas para quedar, en cualquier caso
domo ganador o bien colocado. Desde hace algn tiem
po ha sondeado a Nitti, con vistas a la formacin de
un gran gabinete de unin nacional: pide tina cartera
de ministro para l, y dos subsecretaras para sus ami
gos, por razones internas del partido y para no dar la
impresin que ha concluido una operacin personal.
El intermediario entr Mussolini y Nitti es el general
Copello, gran dignatario de la francmasonera del Palazzo Giustiniani, a. quien el Congreso fascista de Roma
nombr presidente de honor. El mismo que ms tarde
ser condenado a treinta aos de reclusin por un Tri
bunal especial, con motivo de su pretendida complici
dad en el atentado fallido del coronel Zaniboni contra
el Duce, en noviembre de 1925. Sin hablar de las pro236

posiciones de Mussolini, Nitti aborda a populares y so


cialistas, pero rio. logra que acepten su proyecto. El otro
potro de Mussolini es Orlando, a quien ha sugerido la
frmula de un gabinete de concentracin, con la inclu
sin de fascistas y de representantes de la C.G.L. Sucesi
vamente, Orlando, Bonomi, de Nava, otra vez Orlando y
de Nicola intentan formar gobierno y no lo logran. Los
populares mantienen su doble veto contra Giolitti y
contra la derecha. Los socialistas llegan hasta el apoyo,
pero no desean la participacin. Y, justo en medio de
la crisis, el 25, los peridicos publican una carta de
Giolitti que se pronuncia contra el acuerdo entre popu
lares y socialistas y que, sobre todo, deseara que sin
grandes cambios se llegue hasta noviembre, porque en
tonces se propone volver al poder. En esta carta, de
nuncia las impaciencias injustificadas de los que han
provocado la crisis, y les ataca directamente. Qu bien
para el pas puede venir de una combinacin don Sturzo-Treves-Turati?, pregunta Giolitti poniendo en ello
todo el rencor que haba guardado del fracaso de mayo
de 1921. Ante estas dificultades y complicaciones, que
amenazan con prolongar la crisis indefinidamente, el gru
po socialista se decide, el 28 por la maana, a dar un
paso adelante, declarando que no retrocede ante una
accin capaz de hacer respetar, por quienes tienen el
deber, la voluntad claramente expresada por la Asam
blea Nacional en favor de las libertades y el derecho de
organizacin, o sea, que no retroceden ni siquiera ante
una participacin en el poder. Pero los populares que
estaban contra la inclusin de la derecha en el nuevo
gobierno, horrorizados por la agravacin de la situacin
y la prolongacin de la crisis, aceptan ahora la punterella. Una vez ms, los socialistas llegan tarde; una se
mana antes su decisin hubiera permitido probablemen
te la formacin de un gabinete de izquierda, pero se
; haban limitado al apoyo; ahora que llegan a la parti
cipacin, los popiilares les abandonan y se aproximan a
las derechas.7 Al da siguiente, Turati llamado al Qui
rinal por el rey aboga en favor de la formacin de
un gobierno centrista con la exclusin de. las derechas
y de los socialistas, al que sin embargo la garantizaran
su apoyo.
237

Turati tienel impresin de que el rey o sabe lo


qu quiere o n lo quiere decir; por ello insiste en
pintar un cuadro de la situacin del pas profundamen
te anormal. El rey slo rompe el silencio para insinuar:
Un rey constitucional n puede hacer gran eos... El
rgano comunista deja entrever su alegra y adivinar
su futura actitud en el caso de que los socialistas en
tren en el gobierno: Turati ha visitado al rey escri
be. El movimiento socialista se descompone. Es un
cadver menos que llevai? en el futuro.
Los acontecimientos se precipitan en el pas y liqui
dan las resistencias y las esperanzas que haba susci
tado en los medios parlamentarios la crisis abierta tras
la ocupacin fascista de Cremona. Las expediciones y
las violencias fascistas en Novara, Magenta, Macerata
y Ancona son seguidas por huelgas generales en el Piamonte, en Lombarda, y en las Marcas. Las organizacio
nes locales piden que la Alianza del Trabajo proclame
la huelga general de protesta en toda Italia. La Alianza
del Trabajo vacila, deja que se agoten las huelgas re
gionales y se compromete a desencadenar la lucha en la
primera ocasin. Los acontecimientos de Rvena provo
can esa ocasin. Italo Balbo, que ya organiz la expe
dicin en esta ciudad en septiembre de 1921, vuelve de
nuevo, pero esta vez con la intencin de exterminar al
enemigo.- Se producen incidentes el 26 y el 27: huelga
general por un lado y movilizacin por el otro. Balbo
llega con sus escuadras, fuerza las puertas de la ciudad
y comienza la obra de destruccin. Algunos extractos de
su Diario nos informan sobre los mtodos empleados
y los objetivos alcanzados.
Rvena, 28 de julio.
Las escuadras han procedido durante esta noche a la
destruccin de los amplios locales d la Confederacin
provincial de las Cooperativas socialistas... Como siem
pre, la accin fascista ha surgido inesperadamente. 131
antiguo' palacio, anteriormente sede del Hotel Byron,
ha quedado completamente destruido.8 Los fascistas pro
ceden a este gnero de operaciones por una absoluta
necesidad poltica. Desgraciadamente, la lucha civil n

238

conoce las medias tintas. E l fin supremo es la salvacin


de nuestro pas. Hemos realizado esta hazaa con .el
mismo espritu con que destruamos durante la guerra
los depsitos del enemigo. E l incendio del enorme edi
ficio proyectaba sus siniestros resplandores en ta noche.
Toda la ciudad apareca iluminada. Debemos inspirar
adems un sentimiento de terror en los adversarios.
Rvena, 30 de julio.
Voy a casa del cuestor, mientras Dino Grandi contie
ne a los fascistas que se han reunido por millares alre
dedor de la barriada de San Roque. Le anuncio que
quemar y destruir todas las casas socialistas de R
vena si, en redia hora, o pone a m i disposicin los
rhedios necesarios para llevar a los fascistas a otra par
te. Es un momento dramtico. E xijo una columna ente
ra de camiones. Los funcionarios de la Cuestura pierden
la cabeza, pero media hora despus me indican dnde
puedo encontrar camiones y gasolina. Algunos de stos
incluso pertenecen a la Cuestura. Los haba pedido con
el pretexto de alejar de la ciudad a los fascistas exas
perados. Realmente, organizaba la columna del fuego
(com o tos adversarios la han definido) para extender
las represalias a la provincia. Y o mismo ocupo una
plaza, con Baroncini, Caretti, de Ferrara y el joven Rambelli, de Rvena, en un automvil que abre la marcha
de la larga columna de camiones, y partimos. sta mar
cha, iniciada ayer por la maana, da 29, a las 11, ha
terminado esta maana, da 30. Aproximadamente 24 ho
ras de viaje, durante las cules nadie ha descansado un
solo instante ni ha comido nada. Hemos pasado por Rmini, Sant'Arcanglo, Saviano, Cesena y Bertinoro, por
todos los centros y pueblos entre la provincia de Forli
y la de Rvena, y hemos destruido e incendiado todos los
domicilios rojos, todas las sedes de las organizaciones
socialistas y comunistas. La noche ha sido terrible. Nues
tro paso quedaba marcado por altas columnas de fuego
y humo.
Tras estos acontecimientos, los consejos generales de
las dos Bolsas de Trabajo de Roma (la socialista y la

239

anarquista) se renen la misma tarde del 28 de julio e


invitan ai Comit central de la Alianza del Trabajo a
ordenar sin ninguna vacilacin, la huelga general, na
cional, advirtiendo al Comit central que si tergiversa, o
si rehye un deber imposible de .eludir, O no decide en
un plazo corto el movimiento general, los rganos de
defensa proletaria que residen en Roma decidirn su
destitucin. La huelga general se proclama la tarde
del 31 de julio a partir de la medianoche del mismo
da por el Comit secreto ele accin de la Alianza
del Trabajo, que lanza el siguiente llamamiento: Por
la proclamacin de la huelga general, el Comit se pro
pone defender las libertades polticas y sindicales ame
nazadas por las facciones reaccionarias... Es.un deber
, por parte de todos los espritus libres, romper, mediante el bloque de la resistencia comn, el asalto reac
cionario, defendiendo de este modo las conquistas de
la democracia y salvando a la nacin del abismo adonde
la precipitara la locura dictatorial... De la huelga ge
neral unnime y severa debe salir una solemne
advertencia para el gobierno del pas, a fin de terminar
para siempre con toda violacin de las libertades cvi
cas, que deben encontrar su proteccin y garanta en l
aplicacin de la ley. En el transcurso' de la huelga ge
neral, los trabajadores deben abstenerse absolutamente
de com eter actos de violencia, que perjudicaran a la
solemnidad de las'manifestaciones, y que se prestaran
a la segura explotacin de los adversarios, salvo en el
caso de legtima defensa de personas instituciones,
si por desgracia la violencia enemiga se desencadenase
contra ellos. Ninguna orden debe ejecutarse si no ema
na de las organizaciones responsables. Trabajadores, en
pie por la defensa de lo ms sagrado para todo hombre
civilizado: la Libertad!
El corresponsal de I I Popolo dItalia en Roma escribe
el mismo da que los elementos extremistas del parti
do... han intentado realizar una hbil diversin, impo
niendo casi por la furza a sus camaradas ms tibios la
proclamacin de la huelga general, que p or consiguiente
hay que considerar com o una maniobra tctica contra
los reformistas, para galvanizar las masas 'en el mo
mento en que se intenta alejarlas de la lucha de clases.
240

En cambio la direccin del partido fascista declara que


la huelga general que debe comenzar a medianoche es
cobarde y miserable, porque no pretende liberar a: l
masa obrera del fascismo, sino derrocar el pretendido
gabinete de izquierda. Dnde reside la verdad en estas
dos versiones dadas a conocer en el mismo momento
por los medios fascistas?
Realmente, la proclamacin de la huelga general no
ha obedecido a ninguna de ambas razones, porque ha
sido la consecuencia directa e inevitable de la situacin
que se haba creado en Italia despus de los aconteci
mientos de Rvena. Tras la ocupacin fascista de No
vara (16 de julio) que se suma a las proezas fas
cistas de Cremona, Rmini, Andria, Viterbo, Sestri Po
nente, la huelga general estalla en todo el Pianaonte,
gana la Lombarda, y se hubiera extendido a la Liguria,
si los jefes socialistas autnomos de Gnova no lo
hubieran impedido, traicionando los compromisos que
con anterioridad haban suscrito con las organizaciones
obreras de Miln y Turn. La huelga general prosigue
en las Marcas, donde un pequeo ejrcito fascista, lle
gado de la vecina Umbra, ha ocupado Macerata, Fbriano y Ancona, la ciudad roja de junio de 1914 y de
junio de 1920. Las organizaciones obreras locales piden
por todas partes que estas protestas se unifiquen inme
diatamente en una huelga genral que exprese la vo
luntad de los trabajadores de terminar con el terro
rismo fascista. Los jefes confederales vacilan rehuyen
do una decisin, porque se ha abierto la crisis minis
terial y temen comprometer su solucin. Sin embargo,
la presin de los militantes es tal que el Comit central
de la Alianza del Trabajo, aunque ordena interrumpir
las huelgas en curso, se compromete a preparar como
hemos visto un movimiento conjunto que ser de
sencadenado a la primera ocasin. Por consiguiente, aun
que es exacto que la huelga ha sido proclamada el
31 de julio, bajo presin de los elementos anarquistas
del Sindicato nacional de Ferroviarios que haba sido
el iniciador de la Alianza del Trabajo, e incluso de
que algunos d ellos haban llegado hasta amenazar
con el revlver a Azimonti representante de la C.G.L.
en el Comit secreto, esto slo ha sido posible por
241

que todos los obreros esperaban la decisin de la huel


ga general. Los elementos reformistas tampoco, podan
resistir, ya que haban coqueteado los ltimos das
con la idea de la huelga general, aunque fuera nica
mente para servirse de ella como de una moneda de
cambio en el transcurso de las transacciones para la so
lucin de la crisis. Siendo inevitable la proclamacin
de la huelga, la mayora del Cphit secreto tiene la
precaucin de lanzar el movimiento como una manifes
tacin perfectamente legal, pdr la defensa de la legali
dad: Turati la llamar huelga legalitaria. Su llama
miento se dirige a los hombres libres en nombre de
la defensa de las libertades polticas y sindicales y
de las conquistas de la democracia, y no desea sino
..restablecer el imperio de la ley. Ahora bien, a pesar de
esta prudencia de inspiracin y de lenguaje, la huelga
absorbe en su torbellino a casi todo lo que todava que
daba de esas libertades polticas y sindicales que se
propona salvaguardar.
ste es el punto culminante del drama en que se
hunde el movimiento obrero y socialista italiano. Esta
huelga cuya amenaza o proclamacin haba debido im
poner, segn algunos, un gobierno de izquierda, y se
gn otros, garantizar el desquite de l clase obrera en
el marco de la lucha de clases, frustra los clculos
opuestos y arrastra en un fracaso comn ambas tcticas.
. Sin duda, l huelga era legalitaria, puesto que no
se propona otros objetivos que el restablecimiento de
las libertades civiles y el imperio de la ley. Pero un
movimiento no adquiere su sentido exclusivamente e
funcin de sus propias reivindicaciones; las reacciones
que provoca tambin forman parte de su naturaleza
y acaban por marcarlo, incluso pese a l, en el mo
mento decisivo. Ya con anterioridad los jefes socialis
tas haban esperado, en septiembre de 1920, servirse de
la ocupacin de fbricas para llevar al partido socialista
y a las masas obreras a la participacin gubernamen
tal. El medio utilizado haba actuado en sentido opues
to al esperado, haba alejado a las masas, mientras que
la burguesa s haba resignado o incluso era en parte
favorable. La huelga de finales de julio de 1922 no so
lamente se proclam con diez das de retraso, sino que

lleg tras una campaa en la cual maximalistas, comu


nistas y anarquistas la haban presentado como el me
dio, suficiente y necesario para invertir la situcin,
para comenzar la liquidacin del fascismo sin necesi
dad de recurrir al Estado o a compromisos con fuer
zas polticas no proletarias. Los redactores del lla
mamiento a la huelga general tomaron toda clase de
precauciones de estilo para establecer una relacin en
tre el movimiento que desencadenaban y la accin del
Estado, al que le piden defender las libertades violadas.
Pero si las masas obreras y el Estado deben matizar
una accin para un fin comn, es necesario que exista
entre esas masas y el Estado un vnculo cualquiera, es
preciso que exista una colaboracin. Ahora bien, l
proclamar la huelga general del 31 de julio, las masas
obreras se aslan y se separan materialmente del Es
tado. Aun cuando, por una hiptesis que entonces nada
justificaba, el Estado estuviera dispuesto a emprender
la lucha contra las bandas fascistas, la huelga de los
servicios pblicos y de los ferrocarriles paralizara su
accin, mientras que los fascistas, entrenados desde hace
varios meses en concentraciones locales y regionales, po
dran desplazarse mediante columnas de camiones en
un radio bastante amplio. Solemne advertencia para el
gobierno del pas afirma el llamamiento del Comit
secreto. Pero la huelga no la sienten ni quienes la rea
lizan, ni quienes fa sufren, en el sentido de simple ad
vertencia; no existe prcticamente gobierno, debido a
la crisis ministerial, que dura ya dos semanas. Adems,
entre esa advertencia y ese gobierno, se han roto
todos los contactos; la huelga hunde todos los puentes
entre los obreros y el Estado. Ha sido concebida como
una accin demostrativa y falla en todos sus efectos.
En Roma, los populares, preocupados por la gravedad,
y la duracin de la crisis, han decidido aceptar la pre
sencia de elementos de la derecha en el nuevo gobier
no. En el pas, los sindicatos catlicos, incluso aquellos
que haban hecho prevalecer en el seno del grupo po
pular la idea de una colaboracin con la derecha so
cialista, rechazan participar en la huelga general, y as
s pierden, en el momento crtico, aliados cuyo con
curso era indispensable para garantizar la defensa de
243

la libertad. El rey, que piensa siempre en Giolitti, suspnd ss consultas, y el 1. de agosto la huelga s
ha iniciado a medianoche llama a Facta y ' le confa
de nuevo la formacin del gobierno. A las cinco de la
tarde, ste se ha constituido a imagen del gabinete pre
cedente, y ser el ltimo gobierno del rgimen parla
mentario.
En cuanto a la lucha en el pas, sta se emprende en
las condiciones ms desfavorables. En el Piamonte, en
Lombarda y en otros sitios,' los obreros acaban de ha
cer pocas semanas antes, pocos das antes, una huelga
de protesta: estn casi sin aliento; por ello hay vacila
ciones y fallos. En el norte de ItaHa, en Gnova y Turn,
, la orden de huelga ha llegado cuarenta y ocho horas an\.tes, como consecuencia de un equvoco, o de una ma
niobra, lo que se aade a la confusin y a la depresin.
El Comit secreto es hasta tal punto secreto, que las
organizaciones obreras no saben a quin pedir instruc
ciones. Adems esta huelga general queda limitada a ser
puramente defensiva: el llamamiento anteriormente ci
tado slo admite la lucha en caso de legtima defensa
de personas e instalaciones y, sobre el terreno de esta
lucha, la inferioridad de las fuerzas .obreras sin pre
paracin y abandonadas a sus propias fuerzas es evi
dente. En su conjunto, y al margen de cualquier consi
deracin estratgica, el movimiento, que a pesar de todo
arrastra a la gran mayora de los trabajadores, demues
tra hasta qu punto stos valen ms que sus jefes, que
todos sus jefes. En la situacin de nales de julio de
1922, el xito casi general de la huelga es un acto de
fe sin futuro, pero admirable y emocionante. Este pue
blo que no quiere resignarse a la esclavitud, estos ferro
viarios que hay que arrancar a la fuerza de sus casas,
bajo la amenaza del revlver, para obligarlos a empren
der el trabajo, mientras se incendian sus casas, estos
obreros que han hecho despus de la guerra tantas
huelgas generales por motivos de principio y de soli
daridad, y que comienzan de nuevo una vez ms porque
les han dicho que de este: modo se va a contrarrestar la .
ofensiva fascista, estas masas a las que se deja agotar
en esfuerzos que no encuentran ningn punto de apli
cacin, hubieran merecido otros guas y otro destino.
244

Desde hace algn tiempo los fascistas esperaban la


huelga general, y se prepraban para contrarrestarla,
sobre todo tras l plazo que les concedn, despus de
los acontecimientos de Novara, las vacilaciones y clcu
los de los jefes socialistas y sindicalistas. En efecto, el
21 de julio, inmediatamente despus de Novara, el se
cretario del P.N.F. enva una circular a las federaciones
en la que se dice: Segn las ltimas noticias, el inten
to de una huelga general nacional por parte de scialcomunistas ha sido abandonado de momento. Sin em
bargo, es oportuno, para no dejarnos sorprendr de im
proviso en el caso de que el intento" se reproduzca con
la participacin de los ferroviarios rojos, que los fas
cistas se aseguren desde el presente los medios necesa
rios de transporte rpido: autocares, automviles, mo
tocicletas... El 31 de julio, el mismo secretariado, bien
informado, enva otra circular cuyo texto es. el sii
guente:
Partido Nacional Fascista Roma
Oficina de Prensa
Circular reservada
(Para leer y destruir)

Roma, .31 de julio 1922.

A las Federaciones provinciales fascistas


(con l ruego de transmitir inmediatamente
a los fascios dependientes)
Parece ser que la Alianza del Trabajo piensa procla
mar, hoy mismo, y a partir de medianoche, la huelga
general nacional, comprendidos incluso los servicios p
blicos. S i esta crisis se confirma por los hechos, en los
diarios de la maana se publicar a este respecto un
llamamiento de la Direccin del Partido fascista. Las
Federaciones y los Fascios deben ajustarse a lo que se.
.dice en el llamamiento de la Direccin. Y, de. un modo
ms preciso, es necesario:
1.a Proceder a la movilizacin inmediata de todas las
^fuerzas fascistas;
2.a Si, en las cuarenta y ocho horas siguientes a la
proclamacin de la huelga, el gobierno no ha logrado

hacerla cesar, los Fascistas se encargarn de hacerlo


directamente;
3. Los fascistas deben, una vez transcurrido este pe
riodo de cuarenta y ocho horas, y si la huelga general
contina, dirigirse a las capitales de provincia respec
tivas y ocuparlas;
4.a Los fascistas de la zona de Carrara, de la Lomellina y de la provincia de Alejandra deben mantener
una parte de sus fuerzas a la disposicin de los Fascis
tas genoveses. Los Fascistas d las provincias de Bolo
nia y de Frrara deben mantener una parte de sus fuer
zas a disposicin de los Fascios de la Romana y de la
zona de Ancona;
5 Vigilar los nudos de carreteras;
6 Los Fascistas deben obedecer slo y exclusivamen
te a los hombres y las organizaciones responsables: Di
reccin dl partido y Directorios provinciales, que se
servirn, para la ejecucin perentoria de sus rdenes, de
inspectores generales y de Cnsules
7. Quedan absolutamente prohibidas las acciones no
dirigidas por los responsables;
8.a E n l caso de que se impongan represalias, stas
deben ser fulminantes.
E l secretario general: Michele Bianchi.
De este modo, antes de que estalle la huelga esta
huelga sin perspectivas y de objetivos contradictorios,
los dirigentes fascistas han establecido un plan: para
ellos se trata de transformar la accin demostrativa
de los socialistas contra el fascismo, en ordenada bata
lla de los fascistas contra el socialismo. Los objetivos
militares de esta batalla estn fijados. An no se
quiere ocupar Roma, pero s aprovecharse de la huelga
para ganar dos posiciones esenciales en las fronteras de
la regin ya ocupada por los fascistas: la zona de _<3nova y Liguria por un lado, y Ancona por otro. En el
transcurso de su accin, ls fascistas logran incluso al
canzar dos objetivos importantes an no previstos: la
capital de Lombarda, Miln, y el ltimo centro de la
resistencia obrera en Toscana, Livomo.
La direccin del partido fascista lanza un ultimtum.

246

dirigido al mismo tiempo a los huelguistas y al Estado:


Damos cuarenta y ocho horas al Estado para que prue
be su autoridad sobre todos quienes dependen de l y
sobre aquellos que atentan contra la existencia de la
nacin. Agotado este plazo, el fascismo reivindicar su
plena libertad de accin y sustituir al Estado, que
una vez ms habr demostrado su impotencia. De este
modo, la huelga, que debiera llevar al Estado a hacer
respetar la ley, contrariamente logra realizar la solda
dura entre la reaccin legal la del Estado y la reac
cin ilegal la de los fascios. El fascista que desde
hac meses mata, incendia, y saquea impunemente, deja
de ser el fuera de la ley y se convierte en el ferroviario
y en general el trabajador que quisiera recordar al Esta
do su deber. Los fascistas, que durante el mes de julio,
desde Rmini Novara y a Rvena, no han dejado tras
s, por todas partes p or' donde han pasado, sino ruinas
humeantes, cuerpos torturados y almas violadas, reciben
como magnfico regalo esta ocasin de presentarse como
tutores del orden y en depositarios de la autoridad del
Estado.
Por segunda vez entran en el bloque nacional, no
ya gracias a las elecciones, como en mayo de 1921, sino
gracias a la huelga-suicidio en que se han empeado
las organizaciones obreras.
La huelga cristaliza toda la situacin en un sentido
reaccionario, y la crisis gubernamental, abierta tras las
violencias de Cremona, finaliza con la consagracin casi
oficial del terrorismo fascista, a escala nacional. La
prensa conservadora y liberal, que haba seguido sin
entusiasmo los intentos de pacificacin y que culpaba
a los fascistas de favorecer por sus excesos la participa
cin socialista, as como las fuerzas de la burguesa
que, con Giolitti, no esperabn nada bueno de la cri
sis abierta por el voto del 19 de julio en la Cmara,
vuelven ahora a preocuparse por la autoridad del Es
tado frente a los trabajadores en huelga, y aplauden
a los fascistas cuando stos continan y desarrollan, en
nombre del Estado, la obra de destruccin la que se
han dedicado en las ltimas semanas Con un furor
acrecentado.
La Alianza del Trabajo decide el fin de la huelga para
247

el 3 de agosto a medioda, prolongndola doce horas,


para no dar la impresin de ceder l ultimtum fascis
ta, que expira el 2 de agosto a medianoche. Pero los
fascistas de ningn modo renuncian a cobrarse las ven
tajas previstas de la- situacin. El secretario del partido,
Michele Bianchi, enva a todas las federaciones provin
ciales el siguiente telegrama circular: Aunque l intento
de huelga en general haya fracasado y aunque la Alian
za del Trabajo se vea obligada a declararla oficialmente
como terminada, no debe quedar impune. En la escala
de responsabilidades, los socialistas colaboracionistas
ocupan el prim er lugar. Los fascistas, al volver a sus
comarcas y al desmovilizarse all donde la situacin lo
permita deben tenerlo en cuenta. La ofensiva fascista
se propone, pues, un doble objetivo poltico: extender
an la ocupacin fascista a otras zonas y dirigir un
golpe particularmente duro contra los< socialistas cola
boracionistas. La maniobra que Mussolini ha iniciado
contra ellos, tras el comienzo de la crisis en el terreno
parlamentario, finaliza con una ofensiva directa y ar
mada en todo el pas. El gobierno deja hacer, y all
donde cede sus poderes a las autoridades militares, s
tas colaboran casi en todas partes con los fascios. La
accin fascista, se desarrolla sobre todo c partir dl tres
de agosto, es decir despus del final de la huelga. Musslini est exultante y escribe el 5 de agosto en su dia
rio: Aunque los tres secretarios de la Alianza del Tra
bajo fuesen tres fascistas empedernidos, no hubieran
podido hacer mejor servicio a la causa del fascismo.
Para probarlo publica la lista de las victorias que el
fascismo ha obtenido. Esta lista, que a continuacin re
producimos textualmente, no toma en cuenta ms qu
las informaciones llegadas a I I Popolo dItalia hasta la
noche del 4 de agosto. (Cuando no hay ninguna indica
cin, se trata de : sedes de organizaciones destruidas,
casi siempre por incendio.)
Antignano (Livomo)," Crculo socialista.
Ardenza (Livomo), Crculo comunista.
Alejandra, Ocupacin de la Alcalda y dl Teatro dl
Pueblo.
Ancona, Bolsa dl Trabajo, Crculo anarquista, Crculo

248

de los ferroviarios, Crculo de Soviets, Crculo Mlloni.


Chiappa (La Spezia), Crculos socialista y comunista.
Campo Canneto (Parma), Cooperativa y crculo socia
lista.
Falconara (Ancona), Crculo socialista.
Fornovo (Parma), Cooperativa y crculo socialista.
Florencia, Bar de los ferroviarios, Bolsa del Trabajo,
Diario socialista La Difesa (ya destruido por primera
vez el 27 de enero de 1921).
Figline Valdamo, Dimisin del ayuntamiento socialista.
Gravina (Bari), Bolsa del Trabajo.
Gnova, Crculo de ferroviarios.
Intra (Novara), Bolsa del Trabajo y cooperativa.
Livorao, Bolsa del Trabajo, Federacin provincial socia
lista, Crculo comunista, Seccin socialista, Crculo E l
Cisne, ocupacin de la Alcalda y dimisin forzada
dl ayuntamiento socialista y de la Diputacin provin
cial socialista.
Miln, Circulo socialista de la calle Cllini, Casa de los
tranviarios, Crculo de los ferroviarios de la clle Ca
nnica, dos crculos comunistas, Cooperativa de fe
rroviarios de Porta Volta, ocupacin del Palazzo Ma
rino, sede del ayuntamiento socialista.
Novara, Dimisin dl ayuntamiento socialista.
Novi Liguri, Bolsa dl Trabajo, dimisin del ayunta
miento socialista.
Noceto (Parma), Cooperativa y Crculo socialista,
Npoles, Locales de la Federacin de los Puertos.
Oderzo (Treviso), Crculo comunista.
Pava, Bolsa dl Trabajo.
Piacenza, Bolsa dl Trabajo.
Pistoia, Ocupacin de la Alcalda.
Peicastagno (Gnova), Crculos socialista y comunista.
Padua, Bolsa dl Trabajo.
Ponte de Signa (Florencia), Liga proltaria de excomba
tientes..
Pisa, Diario socialista E ra Nostra.
Rmini, Cooperativa de los Trabajadores del Mar, Coo
perativa de ferroviarios. ,
Ronco (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Rebosco (Gnova), Bolsa dl Trabajo confedera!, Bolsa
249

del Trabajo sindcate


de los Trabajado
res del Mar, Sindicato metalrgico.
Schio, Bolsa del Trabajo.
San Secondo (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Sampierdarena (Gnova), Bolsa del Trabajo, Cooperativa
de ferroviarios.
Savona (Gnova), Coperativa socialista.
San Jacopo (Livorno), Crculo socialista.
Saliano (Parma), Cooperativa yyCrculo socialista.
Torre (Padua), Bolsa del Trabajo.
Turn, Varios crculos comunistas.
Trieste, Coche del diario I I Lvoratore.
Vigevano, Bolsa del Trabajo.
Vicenza, Bolsa dl Trabajo.
Voghera, Crculo de ferroviarios.
La cosecha es tan abundante que en I I Popolo d'Italia
no estaban an en condiciones de establecer un palmars
completo del triunfo. Para completar parcialmente esta
laguna, sigue a continuacin otra lita de los resultados
alcanzados por la ofensiva fascista, siempre referidos al
4 de agosto.
Ancona, Domicilio dl diputado comunista Corneli e
imprenta socialista.
Binasco (Miln), Bolsa dl Trabajo.
Legnano (Miln), Ocupacin del Ayuntamiento.
Legnaia (Florencia), Sociedad de socorros mutuos.
Livomo (Toscana), Crculo de ferroviarios.
Ovada (Alejandra), Bolsa del Trabajo, diario L Emancipazione, dimisin dl ayuntamiento socialista.
Quiliano (Gnov), Ocupacin dl Ayuntamiento.
Padua, Crculo de ferroviarios.
Parma, Crculo de los ferroviarios de Ponte Bottego y
de la caite Affi, imprenta dl diario I I P iccolo dos
veces incendiada y saqueada; ocupacin de las Alcal
das de Salsomaggiore, Borgo San Donnino, Sissa, San
Lazzaro, Lusignano, Palma y otras comunas socialis
tas de la provincia.
Pava, Dimisin de doce ayuntamientos socialistas en
la provincia.
250

Pisa, Bolsa dl Trabajo, ocupacin dl Crculo de fe


rroviarios.
Riva Trigosco (Gnova), Bolsa del Trabajo.
Sala. Braganza (Parma), la comarca ha sido pasto de
tas llamas.
Savona, Crculo de Ferroviarios; ocupacin de la Alcal
da, de la Bolsa dl Trabajo, del Consorcio de las Coo
perativas dl Puerto.
Siena, Bolsa dl Trabajo (por tercera vez), quiosco de
revistas y peridicos pertenecientes a antifascistas, So
ciedad de S. M. I I Risorgimento, Crculos anarquis
tas Germinal y Pietro Gori.
Tavemuzze (Florencia), Crculo comunista.
Vrese, Ocupacin de la Alcalda.
Vigevano, Crculo comunista, Imprenta dl diario L Indepehdente, expediciones fascistas en los alrededores,
en Siziano, Sairano, Piccolini di Vigevano, Mezzanino
Po, Casorate, Carbonara, Mezzana Corte.
Voghera, Dimisin de la Alcalda socialista.
stos no son ms que los episodios ms notables en
tre miles de actos de violencia individual y colectiva,
que sera imposible enumerar. La ofensiva fascista se
prolonga los das siguientes; el secretario del P.N.F. no
ordena la desmovilizacin hasta el 8 de agosto, cinco
das despus del fin de la huelga general y, aun des
movilizando los fascios, stos deben tener en cuenta
la situacin local. Una circular del 7 ya ha explicado
el sentido de esta frmula: Si nada ocurre hasta el fin
de la jomada, os daremos esta tarde la orden de des
movilizacin. En las localidades en que la situacin no
fuese tranquilizadora para nosotros, debemos dejar Una
guarnicin. Parece ser que una vez pasada la tormenta
las autoridades quieren proceder a una requisa de ar
mas. Dad las rdenes adecuadas a este respecto y sin
retraso, para que armas y municiones sean puestas en
lugar seguro.
Al favor de la huelga general, los fascios se haban
propuesto alcanzar algunos objetivos estratgicos im
portantes; en particular, como lo atestigua la circular
reservada del secretariado del P.N.F. enviada el 31 de
julio, la regin de Gnova y de la ciudad de Ancona.

E Gnova, el movimiento obrero est en manos de


los socialistas autnomos, es decir, fuera del partido
oficial, socialistas ce extrema derecha que estuvieron a
favor de la intervencin de Italia en ,1a guerra mundial.
Sus dirigentes han desempeado un papel bastante im
portante y algo dudoso en el Comit Central de la Alian
za del Trabajo. Lo que lo sostiene es una potente red
de cooperativas, que han monopolizado todo el trabajo
del puerto carga, descarga, calafateado, reparaciones de
todas clases realizado por, algunos millares de obre
ros miembros de cooperativas, cada una de las cuales
realiza una operacin determinada, segn reglas muy
estrictas que recuerdan a las de las antiguas corpora
ciones. Estas cooperativas son cerradas, y sus miem>, bros son empleados antes que los otros. Cada maana
se prepara una lista segn las variables necesidades de
las llegadas y salidas de los barcos, y si hay plazas disponibleis se contratan a obreros de fuera. Durante la
guerra, e inmediatamente despus, ha habido trabajo
para todos, y el sistema ha servido para salvaguardar
los altos salarios, de los que tambin se benefician los
no cooperativistas. Pero cuando la crisis econmica em
pieza a hacer estragos y la actividad del puerto se re
duce, el sistema se ve amenazado por dos lados: los
armadores y comerciantes quieren reducir las tarifas,
y la masa creciente de los parados, cada vez menos ad
mitida en los turnos de la contratacin, se exaspera
contra las barreras cooperativas y sindicales que la
separan del puerto, esa tierra prometida, dado que
basta trabajar algunos das a l semana para poder
vivir durante el resto. Los salarios son tan elevados que
los miembros de las cooperativas ceden a veces su tur
no a los otros hacindose pagar un diezmo. En el pe
rodo de la prosperidad real o artificial, las ganancias
han sido tales que las ha habido para ,todo el mundo:
empresario, obrero cooperativista y para el lumpenproletarier. Ahora, que el margen de beneficio es ms re
ducido, comienza la lucha por el reparto; en esta lucha,
el empresario tiene un aliado natural: el obrero pa
rado. Contra el doble ataque del empresario y del pa
rado, el sistema no puede mantenerse y se hunde en
pocos das. Este ataque, es el fascismo quien se encar252

ga de llevarlo a cabo. Los armadores han puesto a su


disposicin un milln y medio de liras para una expe
dicin punitiva de gran estilo contra Gnova. Los fas
cios comienzan por desencadenar una violenta campaa
contra las cooperativas cerradas, para que sean abiertas
a todo el mundo. El trabajo en el puerto no es ilimi
tado y, por esta razn, y an por otras, es indispensa
ble una cierta reglamentacin. En efecto, una vez ob
tenida la victoria, las cooperativas fascistas sern de
nuevo cerradas, incluso ms cerradas que antes; los
dirigentes fascistas habrn sustituido a los dirigentes
socialistas, o los mismos dirigentes habrn cambiado de
etiqueta. Pero entretanto se han alcanzado dos grandes
objetivos: el socialismo ultrarreformista de Gnova que
da herido de muerte, en las fuentes mismas polticas
y econmicas de su poder, y los salarios portuarios
bajan sensiblemente.
No deja de tener inters considerar la forma cmo
ha sido obtenida esta victoria. La orden de la circular
del 31 de julio fue cumplida: a la llamada del fascio
de Gnova, las escuadras de Carrara, dirigidas por Re
nato Ricci, llegan rpidamente a la ciudad tras haber
destruido en el transcurso del camino la Bolsa del Tra
bajo de La Spezia. Tambin llegan otras escuadras de
Alejandra, mandadas por el diputado fascista Torre. El
partido fascista atribuye a la conquista de Gnova una
importancia excepcional: en el Comit de accin crea
do en esta ciudad, participan, adems de Renato Ricci
y el diputado Torre, Massimo Rocca, miembro de la
direccin del partido, Edmondo Rossoni, secretario de
la Confederacin de los sindicatos fascistas y el dipu
tado De Stefani, que ser ministro de Hacienda en el
primer gabinete de Mussolini. Un pequeo estado ma
yor que se instala in situ para dirigir las operaciones.
Durante la huelga, se originan conflictos un poco por
todas partes; la resistencia de los obreros prosigue has
ta el da 4. La fuerza pblica interviene al lado de los
fascistas; autos blindados y ametralladoras entran en
accin, las ltimas barricadas son abandonadas. El per
sonal de los trenes debe ceder y, la maana del da 5,
la mayor parte de ellos reemprenden el servicio. Pero
los dirigentes fascistas desean alcanzar todos los objeti

253

vos que han previsto pra la marcha sobre Gnova


para los cuales la han organizado. Hay que eliminar a
las cooperativas y a los sindicatos socialistas del puerto.
La gestin de todas las actividades econmicas estn
confiadas a un. organismo de derecho pblico. El Con
sorcio autnomo del puerto, donde estn representados
los diferentes intereses y presidido por el senador Ron
co. Este Consorcio es el que regula, y distribuye los tra
bajos, y sin l cualquier control; fascista sobre el sis
tema ser imposible. El 5 de agosto, la huelga ha ter
minado, pero por la maana, el Comit de Accin,
que est reunido permanentemente en el Hotel Bristol,
decide destruir un determinado nmero de organizacio
nes y dirigir un ataque al puerto. El senador Ronco
es invitado a ir al Hotel Bristol, en donde un miembro
del Comit interrumpe toda discusin leyndole el ultintum siguiente:
1. La Comisin ejecutiva del --Consorcio del Puerto
de Gnova, a partir de este momento rescinde todo con
trato con las cooperativas actualmente existentes, les
quita toda autorizacin para trabajar y restablece la
libertad de trabajo en el propio puerto.
2 Las cooperativas actuales no podrn obtener nin
guna concesin.
3. La misma Comisin ejecutiva declara reconocer
implcitamente el principio de la pluralidad de coopera
tivas para cada rama de trabajo.
4. En tres meses, a partir de hoy, deber terminar
se la revisin de las listas del Consorcio, en las que
debern inscribirse los miembros de las cooperativas
constituidas durante este tiempo.
5. La Comisin- ejecutiva dispondr inmediatamente
de la fianza de las cooperativas depositada en l Con
sorcio, con l fin de indemnizar, al menos en parte, al
comercio dl perjuicio que ha sufrido.
El Comit de Accin da al senador Ronco media
hora para aceptar estas condiciones. Ronco, viejo li
beral, responde que ha recibido su mandato del rey y
abandona el Hotel Bristol. Pero, poco despus* las es
cuadras fascistas penetran en el Palazzo Sau Giorgio,

sede del Consorcio y fuerzan al senador Ronco a fir


mar la orden siguiente:
E l Comit ejecutivo del Consorcio autnomo
dl
puerto decide revocar la autorizacin dada a las coo
perativas de trabajar en l puerto, de volver al libre
llamamiento de los trabajadores inscritos en la lista
del Consorcio, esperando que se puedan autorizar, se
gn l reglamento, las cooperativas que se constituirn
de nuevoj sin limitacin de nmero para cada categora
de trabajos, y de revisar, n l plazo de tres meses, las
listas dl Consorcio con la facultad de nuevas inscrip
ciones.
Al mismo tiempo, el Comit de Accin publica un lla
mamiento contra l senador Ronco, que, sin embargo,
ha' cedido bajo las amenazas/ de los revlveres fas
cistas:
Ciudadanos!. E l Palazzo San Giorgio, antiguamente
sede de austeros y sabios magistrados dl mar,, debe
volver a la dignidad y a la imparcialidad de la ley.
E l pequeo tirano dl Palazzo San Giorgio, falso pro
tector de los obreros y hbil especulador, debe dejar
de dominar.
E l presidente ttere, tembloroso e incapaz de cual
quier energa, debe saber mantenerse en su sitio o re
signarse a la 'jubilacin.
En nuestro puerto, segn el espritu y la letra de la.
ley, debe ser consagrado el principio de la libertad; y
ningn monopolio de organizacin debe subordinar a
un partido la dignidad del trabajo humano.
Genoveses! En cuanto, en vez de una nica coopera
tiva con derecho de exclusividad, tengamos varias, las
huelgas ya no sern necesarias ni tan frecuentes, y de
jarn de desacreditar y arruinar a nuestro puerto.
Vivan las cooperativas libres y mltiples!
Viva la libertad!
El presidente ttere se ha doblegado a todas las
exigencias de los fascists, que abandonan el Palazzo
San Giorgio cantando Giovinezza. Su victoria es total.

255

Pero antes que los 5.000 fascistas concentrados en G


nova vuelvan a sus casas, todava se procede a pequ-,
as operaciones: Dos cooperativas, la sede del diario
reformista I I Lvoro, una imprenta socialista y otros
crculos obreros son saqueados e incendiados. Un gran
nmero de jefes sindicalistas debe abandonar la ciudad
en 24 horas. Los fascistas ocupan tambin la Bolsa
del Trabajo y la ponen en manos de las autoridades mi
litares, ya que, durante los das/de la ocupacin fas
cista de Gnova, el gobierno h delegado sus poderes
en las autoridades militares d la ciudad.
Segundo objetivo: Ancona, que los fascistas de Um
bra ocuparon ya por primera vez a mediados de julio.
Esta vez la concentracin fascista es ms general: las
scuadras llegan de Bolonia; de Perugia, de Foligno, de
l; Romaa, de Ferrara, de toda Umbra: ms de 3.000
hombres. Las sedes de las organizaciones obreras son
pasto de las llamas, una vez la fuerza pblica ha de
salojado a los defensores. La batalla se prosigue con
rabia en las barriadas, y sobre todo en San Lazzaro, en
donde los huelguistas atacan y cercan el cuartel de
los carabineros e intentan incluso ocupar el fuerte
de Monte Acuto. A pesar del herosmo de los obreros,
la lucha es demasiado desigual y Ancona pasa tambin
bajo control de los fascios.
La velocidad adquirida en la accin y ls condiciones
militares y polticas favorables permiten al fascismo
dirigir un ataque a otras dos posiciones importantes:
Miln y Parma. En Miln, la movilizacin fascisi s
dirigida por el capital Cesare Forni, jefe de las escua
dras de Lomellina. El 3 de agosto, queda ocupado el
Palazzo Marino,. sede de la alclda. Desde su balcn,
D'Annunzio pronuncia un largo discurso sobre la paci
ficacin de los espritus y sobre la grandeza de Italia,
sin hacer la menor alusin al fascismo. Prosigue de est
modo su accin de salvador. Pero su presencia entre
los jefes de las bandas fascistas es un acto de adhesin,
puesto que consagra la violencia perpetrada contra el
ayuntamiento socialista. Sus palabras se pierden en el
aire, slo su* gesto cuenta y se aade al xito fascista. El
secretario del partido, Michele Bianchi, lo felicita con
un telegrama desd Rozna! ...E l P.N.F. os contesta el

256

grito de Viva el fascismo. Sin embargo, D'Annunzio


en modo alguno ha gritado eso y est furioso por esa
mentira y esa atribucin. Responde en un telegrama:
Slo hay un grito que hoy deban contestarse los italia
nos. Vita Italia! ste es mi grito. No he tenido y no po
dr tener otro. Pero II Popolo dItalia, que ha publicado
el telegrama de M. Bianchi a DAnnunzio, se guarda
mucho de publicar la respuesta del poeta. De esta for
ma el escamoteo es perfecto: D'Annunzio slo puede
contestarse a s mismo. A la maana siguiente, 6 de
agosto, as escuadras fascistas deciden destruir una
vez ms es la tercera desde abril de 1919 la sede
del diario socialista Avanti. Despus de haber pensado
bombardear el edificio desde un avin, los fascistas se
deciden a atacarlo por tres lados, con columnas forma
das con importantes ncleos de escuadristas de Mi
ln, Pava y Cremona, bajo las rdenes de Farinacci, y
con una columna de 40 camiones. Mientras se hacen
algunos disparos al aire para atraer la atencin de la
fuerza pblica, las escuadras escalan las rejas y logran
penetrar en los locales; se inicia una batalla con el
personal utilizando granadas y fusiles... Los defensores
del diario hacen pasar corriente elctrica por los alam
bres de espino preparados con anterioridad; de este
modo, Emilio Tonoli cae carbonizado y Cesare Melloni
destrozado por una bomba. Finalmente, las llamas se
elevan destruyendo por completo el depsito de papel
y convirtieron en ruinas el edificio. Hay ocho heridos
fascistas. En la calle Cannica contina contando
Chiurco otro fascista es herido por los subversivos y
se inicia una batalla; el crculo comunista es saqueado.
La fuerza pblica entra en accin; la resistencia opues
ta por este barrio subversivo es extraordinaria. Hay que
recurrir a los autos blindados: lanzamiento de bom
bas, dos muertos y varios heridos graves. Durante la
ocupacin fascista, la polica ha realizado 600 deten
ciones, nicamente entre obreros y subversivos. Mus
solini, que se encuentra en Roma desde el 2 de agosto,
ha pronunciado una conferencia sobre la funcin im
perial del fascismo. No disimula su satisfccin. Como
algunos diarios han dicho que haba desaprobado las
violencias y los crmenes d los fascistas d Miln, di

257

rige a estos ltimos un mensaje oficial de solidaridad:


las acciones de represalia que habis desencadenado
tienen mi ms incondicional aprobacin. Los diarios de
Roma que han hablado de una pretendida desobedien
cia a mis rdenes deben saber que, si me hubiera en
contrado en Miln, habra trabajado en la preparacin
de represalias a una escala mucho mayor.
Vencedores en Miln, los fascistas no. llegan a ganar
Parma, que ser, hasta la vspera de la marcha sobre
Roma, como una espina molesta clavada en el cuerpo
hipertrofiado del fascismo del valle del Po. Una vez ms,
Italo Balbo es quien toma la decisin de aprovechar las
circunstancias para liquidar definitivamente este islote
de resistencia antifascista. En Parma, el movimiento
obrero se encuentra en una situacin bastante particu
lar. Antes de la guerra, Parma haba sido la meca del
sindicalismo revolucionario. Su Bolsa de Trabajo ha
ba tenido como dirigentes a Michele Bianchi, Rossoni,
Amilcare de Ambris y Filippo Corridoni, este ltimo
muri cmo voluntario durante la guerra, los otros
tres se pasaron ms tarde al fascismo. Los sindicalis
tas, desgarrados entre tendencias opuestas, haban sido
abandonados por los obreros, cuya mayora se haba
afiliado a la Bolsa del Trabajo confederal, dirigida por
socialistas. La instauracin de la influencia socialista
de la ciudad de Parma era muy reciente y los obreros
conservaban un cierto espritu de independencia, incluso
de desconfianza frente a los partidos polticos. Por eso
Parina fue la nica ciudad en que hubo, pese a los vtos socialistas y comunistas, una organizacin de los
Arditi dl Popolo bastante seria y entrenada.
Al segundo da de la huelga general a la que los
dirigentes socialistas locales han decidido poner trmi
no, las escuadras fascistas comienzan a llegar proce
dentes de la provincia y de Cremona. Una centuria de
fascistas de Cremona relata Chiurco, con Farinacci,
es acogida el trcer da de huelga con disparos de mosquetn y granadas en la barrera Garibaldi. Interviene
la fuerza pblica; los autos blindados entran en accin.
La batalla dura varias horas. Millares de fascistas, lle
gados de todos lados, ocupan militarmente las estacio
nes. Las escaramuzas surgen por doquier, se lanzan

258

bombas, las escuadras subversivas hacen incursiones


hasta el centro de la ciudad y emprenden el asedio dl
fascio. La misma tarde llega Balbo y con l nuevas
escuadras que destruyen dos crculos de ferroviarios y
la imprenta del diario I I Piccolo. Pero los jefes de los
Arditi del Popolo han decidido resistir hasta el fin.
Al alba cuenta uno de ellos, Guido Picelli, antiguo
combatiente que no ha olvidado lo que la guerra le ha
enseado, la poblacin obrera baja a la calle con pi
cos, palas y otros tiles para ayudar a los Arditi del
Popolo a desempedrar las calles, las aceras, a levantar
los railes del tranva, a cavar trincheras y a levantar
barricadas con carros, bancos, postes y todo cuanto cae
en sus manos. Hombres, mujeres, viejos, jvenes de
todos los. partidos y sin partido estn all unidos por
una sola voluntad de acero: combatir y resistir. En
imas cuantas horas, los barrios populares d la ciudad
adquieren el aspecto ,de un campo fortificado. La zona
ocupada por los defensores es dividida en cuatro secto
res... Cada escuadra estaba compuesta de ocho o diez
hombres y armados con fusiles modelo 1891, mosquetones, revlveres de reglamento y bombas SIPE. Slo
la mitad de los hombres pudieron ser armados con fu
siles o mosquetones. La entrada de las plazas, de las
calles, de los callejones fue cerrada por construcciones
defensivas. En algunos puntos, las defensas fueron re
forzadas con varias lneas de alambre de espino. Los
campanarios fueron transformados en observatorios. En
toda la zona fortificada, los poderes pasaron a la co
mandancia de los Arditi del Popolo. Los comerciantes
simpatizaban con los insurrectos y pusieron a su dis
posicin material y vveres.
No se trata de seguir con detalle las vicisitudes de la
lucha. Los jefes fascistas exigen del prefecto que el
ejrcito sea utilizado para desmantelar las posiciones
de los subversivos. Las tropas ocupan el barrio de
la Trinit, en donde son acogidas por los defensores de
las barricadas al grito de Vivan nuestros hermanos
los soldados!, mientras que en los barrios de Oltretorrente los rditi se niegan a ser desarmados. Los fas
cistas estn furiosos con el resultado de su iniciativa, y
deciden la reanudacin de las hostilidades lanzando las

259

proclamas siguientes: Las autoridades han sido bur


ladas por los bolcheviques huelguistas;. Se ha intentado
dar al cese de la huelga el carcter de una alianza en
tre los soldados y los manifestantes, ngadores' de la
Patria. Si los que estn encomendados de la tutela del
patriotismo, el ideal ms sagrado que todava posee
mos, no saben defenderlo, nos levantamos por la defen
sa de la dignidad de la nacin y del .ejrcito ultrajado.
Fascistas, a las armas! Volvemos a/l lucha en ndmbre
de la Italia inmortal El ejrcito ^liaba sido ultrajado,
segn los fascistas, porque los Obreros que defendan
sus libertades, en vez de tirar contra l, haban festejado
a los soldados y confraternizado con ellos. La nueva
ofensiva emprendida por los fascistas, que esta vez
tiene como objetivo los barrios de la vieja Parma, los
de Oltretorrente, fracasa ante la resistencia encarnizada
y bien organizada de los Arditi dl Popolo y de toda l
poblacin. Mussolini, que permanece durante todo el
tiempo en Roma, y a quien Balbo consulta por tlfono,
..aconseja la desmovilizacin, para salvar las apa
riencias, los jefes fascistas obtienen que los poderes
sean transmitidos a la autoridad militar, que proceder
a la ocupacin y a la limpieza de escombros de los
barrios obreros.
'
Los trabajadores y el pueblo de Parma han podido re
sistir al ataque fascista, a pesar de la concentracin d
varios millares de escuadristas, porque la defensa de
los barrios obreros de Parma ha sido organizada con
mtodos militares, utilizando la experiencia de la gue
rra; dirigida por un mando nico donde estaban antiguos
combatientes y preparada al margen de los partidos
polticos. Todo el pueblo particip en ella con impulso
torrencial, siguiendo las indicaciones de los Arditi del
Popolo, con una voluntad tensa hasta el extremo y con
la decisin de luchar. Aunque los fascistas hubieran lo
grado romper las primeras lneas, se habra luchado
calle por calle, casa por casa hasta el incendio y la
destruccin total de las posiciones. Finalmente, no se
puede olvidar otro elemento decisivo; en Parma, el ejr
cito no se vio comprometido en el ataque contra los de
fensores-insurrectos quienes, espontneamente, adopta
260

ron hacia l una actitud hbil-que exasper a los jefes


fascistas.
Si la resistencia obrera hizo.fracasar la tentativa fas
cista (como tambin hizo fracasar el ataque contra los
viejos barrios de Bari), en conjunto, los objetivos que
los dirigentes de los fascios se proponan en previsin
de la huelga general son alcanzados y ampliamente su
perados. En el tringulo Miln-Gnova-Turn, del que
tanto se ha hablado, Miln y Gnova han cado. La
huelga general ha dejado al movimiento socialista y a la
clase obrera en estado de coma. Se podr todava reani
marlos y salvarlos? Los socialistas reformistas redactan,
en su diario La Giustizia, del 12 de agosto, un boletn de
derrota: Es preciso tener el valor de confesarlo: la
huelga general proclamada y ordenada por la Alianza
del Trabajo ha sido nuestro Caporetto. Salimos de esta
prueba ampliamente derrotados. Hemos jugado nuestra
ltima carta y, en el juego, hemos perdido Miln y
Gnova, que parecan los puntos invulnerables de nues
tra resistencia. En la capital lombarda, las llamas han
devorado una vez ms el diario del partido; la adminis
tracin de la ciudad ha sido arrancada a sus represen
tantes legtimos y amenazan con desterrar a nuestros
mejores militantes; en Gnova l fortaleza de los Ma
rinos y de los Trabajadores del Puerto las sedes de
las organizaciones han sido ocupadas por los fascistas;
del diario socialista no quedan ms que las cenizas. En
todos los centros importantes, la rfaga fascista se de
sencadena con idntica fuerza destructora. Y tambin
en otros sitios. Hay que tener el valor de reconocerlo:
Los fascistas son actualmente los dueos del campo
de batalla. Si quisieran podran continuar asestando gol
pes formidables, seguros de obtener nuevas victorias.
Tras insistir sobre la ausencia de armamento proletario
y la falta de toda organizacin y de toda relacin en el
transcurso de la. huelga, contina el artculo: Si nos
encontramos en las dolorosas y desastrosas condiciones
actuales es porque la aplicacin de las diferentes solu
ciones qu se haban considerado desde hace tiempo
se intentaron demasiado tarde. Demasiado tarde la so
lucin colaboracionista que, para ser eficaz, deba ha
berse adoptado despus de las elecciones polticas de
261

1921; demasiado tarde la solucin, de la huelga general


de protesta, porque se intent cuando el enemigo haba
ya desmantelado una parte de nuestras fortalezas y
haba tenido tiempo de formar un ejrcito formidable. Tras Caporetto, el ejrcito italiano se reorganiza fijn
dose sobre el Piave. Encontrar el movimiento obrero
y socialista, tras su Caporetto, su lnea del Piave, para
detener al enemigo y cerrarle el camino de la capital?
'

262

. '

X
LA MARCHA SOBRE ROMA
Tras la huelga legalitaria, los partidos y los pol
ticos piensan darse algunos meses de prrroga para
adaptarse a la nueva situacin y preparar sus juegos para
la entrada parlamentaria del otoo, en donde finalmente
todo va a decidirse. Si Giolitti ha intervenido, a final
de julio, para salvar a Facta, es porque-piensa tomar
el poder despus de las vacaciones y organizar, en la
primavera siguiente, nuevas elecciones generales tras
suprimir la proporcionalidad, con vistas a reducir fuer
temente a socialistas y populares. De este modo ser
posible constituir un gobierno de coalicin y los socia
listas, o al menos algunos jefes de la C.G.L., no piden
otra cosa que su participacin en l. Este plan pretende,
en suma, recomenzar la operacin anteriormente inten
tada en mayo de ,1921, y que est vez puede tener xito
gracias a los progresos de la ofensiva fascista, a la
nueva escisin socialista desde ahora consumada y
a la vuelta al escrutinio mayoritario.
Por eso, cuando el segundo gabinete Facta se presenta
ante la Cmara, el 9 de agosto, obtiene fcilmente una
mayora. Este gobierno, a pesar de haber marginado a
fascistas y socialistas, es un verdadero traje de Arle
qun: comprende amigos de Giolitti y de Nitti, populares
y socialistas nacionales, demcratas sincerds como
Amndola y elementos de la extrema derecha como
Riccio. Refleja el caos que debera dominar: no hay en
l nada de un gobierno fuerte, porque las debilidades
que se toleran y se superponen no forman una fuerza.
263

Los fascistas intervienen en la discusin sobr la de


claracin ministerial, pero, esta vez, Mussolini ha en
cargado a un diputado de tercera fila la exposicin de
su punto d vrsta. Dario Lupi plantea, en el discurso
que le han .preparado, la alternativa siguiente: El Esta
do absorber al fascismo, o el fascismo absorber al Es
tado. Quiere decir que el fascismo est dispuesto a in
sertarse en el Estado, a someterse a la legalidad toman
do su parte de las responsabilidades del poder? sta
era an la tesis de Mussolini en bril, pero ahora las
mismas frmulas no tienen ya l mismo sentido. Lupi
se encarga de explicarlo: el fascismo no desea en modo
alguno igualdad de derechos en el marco de un Estado
que, por su arbitraje, asegurara esta igualdad a todos
los partidos y a todos los ciudadanos. El fascismo re
chaza la concepcin de un Estado encerrado en las
absurdas fronteras de la neutralidad: el partido se insrtar en el Estado si el Estado se convierte en un
Estado de partido. El Estado debe hacer una poltica
..fascista: Para resolver la crisis actual declara Lupi",
hay que acabar de derrotar a los enemigos de la na
cin. Si el gabinete actual no sabe alcanzar este objetivo,
el fascismo proseguir con ardor y con fe la realizacin
de la tarea nacional que le ha sido confiada por Dios y
por el Destino. Es fcil reconocer en esta conclusin el
propio estilo de Mussolini. Mientras que hace dos aos
escupa sobre todos los cristianos, ahora invoca a
Dios lo hace invocar por medio de un portavoz . en
el preciso momento en que anuncia su intencin d no
detener la ofensiva antisocialista y antiobrera. Esta in
vocacin a Dios que acompaa la invocacin al destino,
porque naturalmente es preciso un dios para aquellos
que no creen en Dios es lanzada para desarmar al
Vaticano, y pronto va a dar sus frutos.
Dios das despus se abre en Miln el Consejo nacional
del partido fascista, reunido para examinar la situacin.
El secretario general del partido, Michele Bianchi, de
clara que los ltimos acontecimientos han mostrado en
el fascismo una fuerza superior a la que se imaginaba.
Nuestra victoria ironiza Grartdi, por la que nunca
sabramos expresar una gratitud suficientemente gran
de a nuestros enemigos, ha sido deslumbrante, absoluta,

264

superior a todas las previsiones. Todo el mundo est


de acuerdo con Bianchi y Mussolini sobre este punto:
el fscismo se debe convertir en el Estado, bien por ls
vas legales, bien, si es preciso, por la accin directa.
La toma del poder es de ahora en adelante una necesi
dad. La impaciencia de Mussolini coincide ahora con
las exigencias del movimiento fascista. Y es que la des
truccin de las organizaciones socialistas ha colocado
bajo el brazo del fascismo- a nuevas decenas de millares
de trabajadores, con las que no sabe bien qu hacer.
En la medida misma de su triunfo, el fascismo ha here
dado todos los problemas prcticos que eran la materia
de la actividad de los sindicatos libres. Puede, gracias
al terror, rechazar y aplazar una parte de estos pro
blemas, pero existen otros que no puede eludir.
La ofensiva poltica ha empujado al fascismo hacia el
sindicalismo, y a su vez el sindicalismo empuja l fascis
mo a la conquista del Estado. La preocupacin de dis
poner de los recursos del Estado domina la discusin
del Consejo nacional. Farinacci insiste sobre el peligro
que corrern el invierno prximo los sindicatos fascis
tas debido al paro. Grandi plantea, en una entrevista en
I I Giomle dItalia, el mismo problema en trminos pre
cisos: Al lado del fascismo se est constituyendo una
fuerz^t pasiva, pero numricamente impresionante. En
tiendo por esto l masa organizada en nuestros sindica
tos, que actualmente supera los 700.000 miembros. El
prximo invierno puede reservarnos a todos, incluidos
nosotros mismos, sorpresas cuyo alcance nadie puede
calcular. Hoy nos encontramos ante una insurreccin
de las clases medias, ante una revolucin poltica en
acto. Sin embargo, hay que recordar que existe una
crisis social en potencia que se est injertando sobre la
primera. Qu ocurrir si la unin de los dos fenme
nos se realiza de golpe, antes que hayamos logrado
compartir las responsabilidades del Estado? Esta mez
cla de preocupaciones reales, de amenazas y de chantaje
obtiene su pleno efecto. El fascismo se presenta a la
burguesa italiana como la nica fuerza capaz de ab
sorber las fuerzas antiestatales en la rbita de las ins
tituciones liberales, sin que sea necesario recurrir a
la colaboracin socialista y de pagarle cualquier resca

265

te. Nuestra colaboracin asegura Grandi tiene todas


las ventajas y ninguno de los peligros de la colabora
cin socialista. Es preciso que el fascismo se convierta
urgentemente en una fuerza de gobierno: para esto, hay
que realizar elecciones generales en noviembre.
La alternativa entre legalidad o insurreccin, qe Mus
solini y el fascismo plantean, no concierne ms que a
los medios, porque el objetivo es unvoco: llegar al
poder. Mussolini ha logrado persuadir a Grandi y sus
amigos sobre todo a los diputados que vale ms
aprovechar la va legal, y qu, siguindola, se tienen
todas las posibilidades de llegar. Casi todos los partidos
desde los populares a los nacionalistas desean la
participacin de los fascistas en el gobierno o se resig
nan a ella, aunque proponindose reducirla a la propor
cin conveniente. Pero Mussolini no aceptar ya en ade
lante y sobre todo ahora que las escuadras fascistas
no estn lejos de Roma un papel de simplersegundo.
Sobre todo hay un ministerio que desea y que considera
como suyo, el de Asuntos Exteriores. Quiere consagrarse
ms all de las fronteras. Siente pesar sobre Europa la
hipoteca del Tratado de Versalles, las utopas de l
Sociedad de Naciones. Inglaterra es el guardin ms
temible de este sistema: Italia debe ponerse contra
ella y contra las potencias conservadoras. Esta idea
domina el pensamiento de Mussolini, convirtindose en
una monomana, en una obsesin. Se declara cada vez
mas revisionista y antibritnico. En junio de 1922 hizo
votar al grupo parlamentario fascista una mocin hostil
a la ratificacin de los mandatos sobre Siria, el Lbano
y Palestina. Trata de levantar a Egipto contra Inglaterra.
A mediados de julio, muestra con orgullo en I I Popolo
dItalia una mocin del Comit Nacional rabe que se
felicita de la actitud adoptada en Italia por la prensa
fascista y nacionalista eri los problemas del Prximo
Oriente. Como se demuestra escribe a este respecto ,
poseemos excelentes cartas para jugar en el Oriente me
diterrneo, y sobre todo la del nacionalismo rabe
en pleno resurgimiento. Algunos diplomticos se obsti
nan todava en una poltica anglfila, por cuenta no
se sabe de quin, pero todo esto acabar pronto. En
agosto, el Consejo nacional del partido fascista vota una
266

mocin en la que se propone impedir ppr tods los


medios la ratificacin y la ejecucin de las Convenciones
ital-yugoslavas de Santa Margherita y d Roma. El
28 del mismo mes, Mussolini denuncia una vez ms al
ministro Schanzer, que ha sacrificado a l Sociedad de
Naciones la autonoma de la poltica extranjera de Ita
lia. El seis de septiembre, reclama, en relacin con los
acontecimientos de Asia Menor, que la poltica exterior
italiana acte sobre el terreno concreto de la realidad,
abandonando definitivamente las ideologas huecas y se
desembarace de una vez para siempre de su sujecin
en relacin con Inglaterra. Ms tarde, el primero de
octubre, cuatro semanas antes de la marcha sobre Roma,
precisa el sentido de su hostilidad contra Inglaterra y
contra la S.D.N. Desde el armisticio escribe, du
rante cuatro aos, Inglaterra ha logrado imponer la
mayor mixtificacin poltica que pueda imaginarse sobre
la espalda de Europa y del mundo. Desde Londres ha
sido desde donde se ha proclamado la reconstruccin
como el dogma de la posguerra... Nunca nos ha inspi
rado la menor confianza esta austera sociedad de tram
posos que tiene todava su sede en Ginebra, sin tener
incluso una vaga nocin del ridculo que la rodea. Por
eso nunca hemos credo en el pacifismo ingls, en el
reconstruccionismo ingls ni en todas esas famosas ideo
logas societarias que nos llegaban del mundo anglosa
jn...1 Hay que prepararse para la eventualidad de una
poliiica prcticamente anti-inglesa. E l inters de Italia
no estriba en contribuir al mantenimiento del Im perio
ingls: el inters de Italia est en colaborar para de
molerloi.
Entre esta poltica exterior y la lucha de Mussolini
por el poder hay una profunda relacin de causa a
efecto, a un tiempo ideolgica y prctica. El odio contra
el wilsonismo, contra la reconstruccin europea, y
el odio contra el socialismo y la democracia en el in
terior del pas se implican mutuamente: uno est en
funcin del otro, uno es la trasposicin del otro a es
cala diferente. El paso de uno a otro es evidente y fcil
de advertir. El siglo de la democracia ha terminado
escribe Mussolini el 19 de agosto. Las ideologas
democrticas estn liquidadas, comenzando por la ideo267

logia del progreso. Un siglo aristocrtico, el nues


tro, sufeed siglo ltimo, democrtico. El Estado de
todos acabar por volver a ser el Estado de unos cuan
tos. Las nuevas generaciones impiden a la democracia
que con su masa cadavrica les cierre las vas del fu
turo. Poco despus, el 17 de septiembre, Mussolini preci
sa una vez ms: Lo que nos separa de l democracia no
es el programa puesto que todos los programas se
asemejan sino nuestra concepcin del desarrollo ftro
de la historia, del que se deriva nuestro pensamiento y
nuestro mtodo. Porque cada vz estamos ms con
vencidos de qu el mundo se desplaza hacia la drecha,
incluso a travs de la reaccin ms inverosmil... ha
democracia tiene una concepcin de la vida esencialmen
te poltica, el fascismo tiene una visin esencialmente
guerrera.2
...La masa no es ms que rebao, es la presa de un
dinamismo ablico, fragmentario e incoherente. o es
ms que materia. No tiene futuro. Hay pes que derribar
los altares elevados por Demos a su Santidad la Masa.
Ello no quiere decir que se deba menospreciar su bie
nestar. Al contrario, se puede recordar la afirmacin de
Nietzsche, que quera que se le diera a la masa todo el
bienestar material posible para que sta no turbe, con
sus lamentaciones o sus tumultos, las ms elevadas ma
nifestaciones del espritu.
En la democracia, el pueblo, al menos en principio, es
el sujet. En la concepcin fascista, el pueblo es la
masa, el objeto, la materia prima que hay que modelar,
pero que debe seguir siendo materia. Y desde el-mo
mento en que el pueblo pierde toda existencia autnoiria,
toda autodeterminacin,. se convierte en alimento e ins
trumento de la voluntad de poder. El fascismo es el
campamento de la horda contra la ciudad, pero un cmpamento de nuevo gnero, donde reinar una disciplina
de hierro, donde los trenes llegarn a la hora, donde
nadie escapar a la movilizacin de los cuerpos y de
los espritus. Una horda que ser un ejrcito, un ejrcito
moderno y ante el cual la ciudad libre aparecer como
horda y confusin. La guerra moderna es una guerra de
masas que moviliza todas las energas del pas. La dic
tadura se convierte en una necesidad, ya que es preciso

268

hacer marchar a las masas por la violencia, o aislando


y exasperando instintos y reflejos que la vida social, la
democracia y la iudad haban atenuado, arrinconado y
contenido. Por ello, la lucha por arrastrar a un pueblo
a no experimentar ms y a no conocer otra ley que la
de la guerra exige la destruccin material de las ins
tituciones, puntos de apoyo de una evolucin lenta, difcil
y que se consolida con ellas. Privar al pueblo de sus
municipios, de sus sindicatos, de sus cooperativas, en una
palabra, de sus libertades reales, significa hacer que se
deslicen por una pendiente hacia atrs en la que se ha
arrancado todo lo que poda detener su cada. Para
conservar la mayor libertad de movimiento, el fascismo
debe suprimir todas las libertades, sustituir los cuadros
creadores de costumbres por cuadros que garanticen una
pasividad total. Mussolini ha comprendido perfectamen
te que para imponer a Italia una mentalidad guerrera,
es necesario destruir la democracia y, ante todo, su
nico y ms serio apoyo: el movimiento obrero y so
cialista. Socialistas y populares, los dos grandes partidos
de masas y que reflejan las aspiraciones de esas masas,
son sinceramente pacficos. En ninguna parte recibi
Wilson durante su viaje por Europa un homenaje ms
espontneo y desinteresado que en Italia. Para hacer
de este pueblo un pueblo guerrero haca falta exter
minar la democracia y el socialismo. Le era preciso, al
fascismo, no slo el poder, sino todo el poder.
El movimiento fascista adquiere cada vez ms, en el
transcurso de su formacin impetuosa, un carcter mi
litar, que es como la prefiguracin de las formas de or
ganizacin y de vida que sus jefes impondrn seguida
mente a la nacin italiana. Para que la nacin sea un
cuartel, es preciso que el fascismo comience por ser
un cuartel. A los que esperan un debilitamiento, una
crisis del fascismo debido a su reclusamiento masivo,
Mussolini responde el 26 de agosto: El ro del fascismo
contina elevando el nivel de sus aguas, que han des
bordado ya varias presas y que pronto desbordarn por
doquier. Nuestros enemigos fingen alegrarse de este
crecimiento imponente y rpido de nuestras fuerzas, que
esperan ver dispersarse y perecer con la misma rapidez.
Pero, el partido fascista no es un partido como los
269

dems. No se discute, no se pueden formar tendencias,


las escisiones no son de temer. El fascismo es algo
completamente distinto. Sus adeptos son, ante todo,
soldados. El carnet del partido equivale a una cartilla
militar. Las jerarquas poltico-militares estn ahora
firmemente constituidas. L disciplina militar implica
la disciplina poltica. Se trata de ' gente que quiere
luchar y no discutir. Teniendo en .cuenta este tipo de
organizacin, los peligros del proselitismo quedan fuer
temente atenuados. Un ao antes/ Mussolini abordaba
la crisis interior del fascismo apostando por el elemento
poltico contra los elementos militares: ahora se
alegra de que la organizacin fascista sea militar en
sus cuadros, en su funcionamiento y en su espritu, como
conviene a un ejrcito de ocupacin. Tanto ms cuanto
que esta fuerza tiene a su favor no slo la carencia, la
miopa y las ilusiones de sus adversarios, sino tambin
el apoyo concreto y positivo de una coalicin de inte
reses: en el centro, el feudalismo agrario, y, con lazos
ms o menos directos, las castas ms reaccionarias del
-pas: alta banca y sobre todo los banqueros usure
ros, la gran industria y sobre todo la industria de
guerra, determinados cuadros del ejrcito y el Vati
cano.
,
Entre agosto y el comienzo de octubre el movimiento
fascista se dedica por completo a explotar las conse
cuencias directas de la victoria conseguida con ocasin
de la huelga general. En Gnova, el senador Ronco,
presidente del Consorcio del puerto, acaba por dimitir,
y el gobierno aprueba la obra del Comit de accin
fascista. El 15 de agosto es disuelto el ayuntamiento de
Cremona; un mes antes, el primer gabinete de Facta
haba sido derrocado por no haber preservado a la
ciudad de las violencias fascistas; ahora, el segundo
gabinete Facta bendice esas violencias mediante el de
creto de disolucin. Dos semanas ms tarde es el ayun
tamiento de Miln a quien le toca la vez; tambin en
este caso el Estado no hace ms que legalizar l
ocupacin del Palazzo Marino. A finales de agosto le toca
la vez a la ciudad de Treviso, que -los fascistas ya haban
atacado en 1921. A principios de septiembre, los fas
cistas se apoderan de dos posiciones estratgicas que
270

deben servirles para la marcha sobre Roma: Terni, en


Umbra, y Civitavecchia, a slo algunas decenas de ki
lmetros de la capital. Desde julio las grandes Aceras de
Terni estn cerradas porque faltan los pedidos del Es
tado. Los sindicatos rojos han obtenido la garanta
de que las fbricas se abrirn de nuevo el 1. de septiem
bre. 'Pero los dirigentes de las Aceras de Terni estn
de acuerdo con los fascistas. El 1. de septiembre, pese
al compromiso establecido, las sirenas permanecen si
lenciosas.: Los fascistas, llegados de todas las ciudades
de Umbra y de Las Marcas, ocupan y aterrorizan la
ciudad. El Comit fascista de accin manda fijar el anun
cio siguiente: Mentirosos como de costumbre, los so
cialistas os haban prometido para hoy la reapertura
de las Aceras. No ha habido reapertura. Incapaces de
confesar su cobarda, los socialistas no os haban prome
tido lo que por el contrario ha ocurrido: su fuga. El
diputado socialista Nobili, que permaneci en la ciudad,
fue castigado a golpes de manganello: Las dos Bolsas
de Trabajo, la confederal y la sindicalista, fueron incen
diadas. Igualmente fueron destruidos los crculos so
cialistas y comunistas de los alrededores. Una vez ter
minada de este modo la operacin, la direccin de las
Aceras decide la vuelta al trabajo; de aqu en adelante
slo tratar con los sindicatos fascistas.3 En Civitavec
chia cuyo ayuntamiento los socialistas haban copado
en las elecciones de 1920 el movimiento fascista local
es insignificante. En 1921, los fascistas de Roma inten
taron en diversas ocasiones penetrar en la ciudad sin
conseguirlo. El 4 de agosto de 1922, todava durante la
huelga general, los fascistas d la Maremma, tras acuer
do previo con los fascistas de la ciudad, han entrado
en Civitavecchia. Pero la accin, aunque bien concebida
y dirigida, fracas. Chiurco no da otra clase de detalles
y acusa al subprefecto de la ciudad de haber ocasionado
el fracaso por su hostilidad contra los fascistas: lo
que equivale a decir que este funcionario no haba ayu
dado con todos los medios, como ocurra de costumbre
a los escuadristas. stos, alrededor de unos 400, ocupa
ron la estacin al llegar tras haber organizado un tiro
teo antes de bajar del tren, para intimidar y alejar a
los ferroviarios. La fuerza pblica, que deba proteger
271

la ciudad, permaneci pasiva, ya que el coronel jefe d, la


Escuela militar local se coloc a la cabeza de los fas
cistas forzando con ellos los cordones de. la polica.
Difundida la alarma, los trabajadores del puerto', y de
los barrios populares acudieron al centro de. la ciudad
dispuestos al choque con los fascistas. Algunos carabi
neros intentaron desarmarlos, pero debieron renunciar
a ello ante la decidida actitud de las masas. Se trab
batalla. Los invasores, que por una/vez no se sentan
respaldados por la fuerza pblica, se replegaron des
concertados por el ataque, y comenzaron a escabullirse
por las calles adyacentes, a pesar de las exhortaciones de
sus jefes, quienes ls insultaban al tiempo que trataban
de empujarlos hacia adelante a culatazos. Finalmente,
las escuadras se retiraron bajo la proteccin de la tropa
y abandonaron la ciudad dejando un muerto y seis he
ridos. Se impona el desquite: a comienzos de septiem
bre, la concentracin es ms importante y los fascistas,
acuden de l Maremma toscana, de Roma e incluso de
Pisa. Otras escuadras llegan de la campia romana, de
Orvieto y de toda Umbra. A pesar de la resistencia
obrera, el da 4 los fascistas entran en la ciudad: el
ayuntamiento socialista dimite y las organizaciones del
puerto aceptan las condiciones propuestas por los ven
cedores.
Los fascistas continan sumergiendo los escsos islo
tes que quedaja de resistencia obrera imponindoles su
voluntad. Por ejemplo, el 7 de septiembre, tras la de
tencin de ocho fascistas en Massa, los fascistas de la
zona cuenta Chiurco se concentran en la ciudad. La
accin la dirigen Renato Ricci y Edmondo Rossoni, de
la direccin del partido. Ms de ,6.000 camisas negras
desfilan por las calles de la ciudad perfectamente mili
tarizados. El ultimtum planteado a las autoridades en
relacin con la liberacin de los fascistas expira por la
tarde. La movilizacin fascista se extiende por toda la
Lunigiana, y la maana del 8 se celebra una demostra
cin: una columna interminable, encabezada por la ca
ballera, desfila en la ciudad. Mientras tanto, los magis
trados se apresuran a interrogar a otros testigos, de
manera que a las tres de la tarde los fascistas deteni
dos son puestos en libertad.
272

An en septiembre los fascistas la emprenden con


Molinella, importante centro rural prximo a Bolonia y
cuya poblacin obrera, bajo la direccin del alcalde Giuseppe Massarenti, es completamente socialista. Aqu, la
autoridad pblica ha adoptado medidas importantes' para
impedir que los fascistas de fuera puedan acercarse a
la comarca. El fascio local y los agrarios estn furiosos
y exigen que este escndalo cese. Mussolini los apoya
protestando en II Popolo dItalia contra esta estpida
comedia. La situacin explica Chiurco contina
siendo la misma durante algunos das. El directorio del
fascio protesta contra las excesivas medidas policacas
que indudablemente restringen la libertad de los ciuda
danos honrados. Los agrarios proclaman el lock-out
contra la mano de obra socialista; los industriales y los
comerciantes se les asocian. Los fascistas ocupan la
comarca. Un mes ms tarde, ocupan la alcalda. stos
no son ms que unos cuantos episodios entre miles se
mejantes que se renuevan diariamente sobre todo el
domingo por todo el pas. Cules son, mientras tanto,
las reacciones y las vicisitudes de los diferentes partidos?
En el movimiento obrero ha comenzado la desbandada.
Antes de que finalice el mes de agosto, el Sindicato na
cional de Ferroviarios y la Unin sindical italiana anar
cosindicalista se separan de la Alianza del Trabajo:
los extremistas, que haban forzado la mano del Co
mit de accin en la proclamacin de la huelga, son los
primeros en abandonar el barco en peligro. La Federa
cin del Libro, que est muy a la derecha, declara
pocos das despus que cada vez se reservar decidir
su participacin en las huelgas polticas; es decir, que
ya no reconoce el pacto de alianza entre la C. G. L.
a la que est adherida y el partido socialista. El 6
de octubre, la propia C. G. L. rompe este pacto y procla
ma su autonoma. El pacto haba subordinado la accin
sindical a la fatuidad e incapacidad del partido poltico,
y haba sido una de las causas de la derrota obrera,
pero, en ese momento, la decisin de la C. G. L. no po
da significar otra cosa que una retirada precipitada
ante el enemigo cuyas intimidaciones se acatan con
la ilusin de que gritando: Slvese quien pueda se po
drn limitar las derrotas y evitar la ruina total.4
273

La lucha de tendencias en el seno del partido socia


lista se prosigui entre agosto y octubre. El 28 de agos
to, l fraccin de derechas, llamada concentracioilista
-ltimo homenaje al fantasma de la unidad del parti
do, redacta un llamamiento en el cual toma neta posi
cin por la legalidad y la colaboracin gubernamental.
La ruptura, virtual desd hace varios meses, finaliza en
una nueva escisin en el Congreso ,socialista nacional
que tiene lugar en Roma a principios de octubre. Desde
finales de 1920, el partido socialista ha perdido a lo
largo del camino una buena parte de sus efectivos, redu
cidos a 73.000 miembros, de los cuales 61.000 estn re
presentados en el Congreso. Su direccin maximalista
propone la expulsin de los concentracinistas, ba
sndose en varios cargos de acusacin, siendo el pri
mero y ms importante el siguiente: Maniobras tenden
tes'a participar en la solucin de la crisis ministerial,
prometiendo un apoyo eventual a la poltica guberna
mental. En la votacin, los maximalistas ganan por una
dbil mayora: 32.106 votos contra 29.119; ambas ten
dencias estn equilibradas, como en Livorao. Lo dra
mtico de esta escisin es que aparece, ms claro que
nunca, como una escisin para nada. La nueva! mayo
ra del partido no ser ahora, por el hecho de haberse
separado de los reformistas, menos endeble e incapaz.
El discurso que su lder, Serrati, pronuncia en el Con
greso, revela una incomprensin increble de la situa
cin: Proclamis arguye contra los reformistas- que
hay un medio de intervenir en la solucin de la crisis
burguesa, ganando pequeas ventajas, como hicimos en
1912. Buscis la alianza con la democracia, afirmis que
el socialismo tambin es democrtico. Pero l socialis
mo es la democracia proletaria, es decir, la democracia
verdadera, mientras que la otra es la democracia bur
guesa, es decir, la falsificacin de la verdadera democra
cia... Todos los que deseen trabajar por la revolucin,
que vengan con nosotros; todos los. que quieran impedir
la revolucin, que se vayan con la burguesa. En reali
dad, Serrati contina su-polmica de antes de la guerra
con los reformistas, y todos los acontecimientos de 19191922 han pasado por su mente sin cambiarlo en nada.
El problema que los socialistas de derecha haban plan
274

teado su mrito indiscutible es el haberlo planteado,


su falta el no habedlo planteado antes y con ms valor-
no era el de buscar pequeas ventajas, sino de salvar
con la democracia burguesa, con' la democracia sin
ms, las propias condiciones de existencia y de desarro
llo dl movimiento obrero y socialista. A principios de
octubre de 1922 e incluso mucho antes no se. tra
taba ya de impedir o no impedir la revolucin, sino
de impedir o de no impedir la victoria del fascismo y
su acceso al poder. Las cabezas huecas del maximalismo
italiano an no se haban dado cuenta de esto cuatro
semanas antes de la marcha sobre Roma.
Del lado de los reformistas, que ahora han recobrado
su libertad, la situacin no es menos dramtica. Qu
hacer con esta libertad que ahora poseen? La ruptura
de enero de 1921 con los comunistas y la de octubre
de 1922 con los maximalistas constituyen, a un tiempo,
la ruptura con una parte demasiado importante de las
masas, de suerte que la nueva poltica, aun en l caso de
que fuera todava posible, no tendra ya a su disposicin,
tanto en el Parlamento como en el pas, sino fuerzas
reducidas. El artculo de La Giustizia, rgano reformis
ta, citado al final del captulo precedente, tras haber
subrayado que la solucin colaboracionista y la de la
huelga general haban sido adoptadas tanto una cmo
otra demasiado tarde, llega a la conclusin siguiente:
La causa de ste retraso reside en el conflicto profundo
de mtodo que todava aflige al partido socialista. El
Congreso de Roma debe rasgar el programa de Bolonia
de 1919 para volver al programa de Gnova de 1892.
Realmente, esta vuelta al principio hubiera permiti
do hacer frente a la situacin, tal como se planteaba en
octubre de 1922? No peligrara tambin de ser insufi
ciente y de llegar demasiado tarde?
No es que, incluso despus de agosto de 1922, la vic
toria del fascismo fuese absolutamente inevitable. Sin
duda, la huelga general tuvo consecuencias casi irre
parables. Sin embargo, el fascismo sigue siendo todava,
y a pesar de todo, un ejrcito de ocupacin. Las adhesio
nes llueven, forman un alud, pero no constituyen una
masa compacta, no son estn muy lejos .de serlo; la
nacin. Lo que no es posible, de aqu en adelante, es tina

275

lucha victoriosa conducida bajo la bandera del anti


fascismo. Hubiera hecho falta oponer al fascismo no el
simple antifascismo, sino la propia nacin. Los reformis
tas, tambin trabados por la rutina, paralizados por el
deseo de no alejarse demasiado de las masas y de salva
guardar al menos la unidad sindical, no pueden ir hasta
all. Vagamente, tienen conciencia de que hara falta
buscar una solucin en esa direccin, pero tienen casi
vergenza de ello; balbucean las nuevas frmulas que
suenan falsas hasta a sus propios odos, y tratan de
hacerlas llegar mediante un rodeo literario, a la luz
humeante e indecisa de la sacra lampa. Para ellos la
nacin es tambin un medio, un medio afortunado,
surgido y asido en el ltimo momento, para escaparse
de un adversario que les persigue pisndoles los talones.
Entre esta nacin y la clase obrera, el hiato no ha
sido, cubierto, porque la clase obrera no logra compren
der, tras tantos aos de propaganda realizada bajo la con
signa de rojo contra tricolor, cul puede ser su sitio en
esta nacin, y por qu debera adoptarse nuevas posi' ciones. Por otra parte, los fascistas n quieren dejarse
arrancar el monopolio del patriotismo. A la derecha
gritan Trampa!, a la izquierda, Traicin! Para romper
este crculo, hubiera sido preciso que la clase obrera,
unida, se hubiera planteado el problema. de crear uri
gobierno, no solamente para liquidar al fascismo, sino
tambin para cbnstruir una Italia nueva. Por lo dems,
la liquidacin del fascismo tena este precio. La clase
obrera no poda defender sus derechos si no era cum
pliendo hasta el final sus deberes en relacin consigo
misma y en relacin con la colectividad de la que debe
ra convertirse en conciencia iluminada, en ala realizado
ra. Deber, responsabilidad, iniciativa: tal era el precio
de la libertad. El fascismo no poda ser barrido, durante
el segundo semestre de 1922, ms que con esa condicin.
Entre agosto y el principio de octubre, el movimien
to fascista acelera su ritmo con una serie de congresos
polticos y sindicales, de movilizacin y de adnate
[asambleas]. Congresos provinciales o regionales de los
fascios tienen lugar en Pescara (para los Abruzos), en
Rmini (para las Romaas), en Pola (para Istria), en Por
to Maurizio, en Tolentino (para la provincia de Mace276

rata), en Avelino, en Ferrara, en Mdena, en Iglesias


(para Cerdea), en Foggia, Messina, Como, Parma, Vicenza, Siena, Pesaro (para las Marcas)... Tambin se
celebran congresos de los sindicatos fascistas en Padua,
Arezzo, Turn, Gnova (para las organizaciones de los
marinos), en Livorno, en Rvena, en Andria (para Apulia).
El partido organiza, adems, grandes adnate regiona
les, en donde se concentran decenas de millares de ca
misas negras: el 20 de septiembre en Udine, en Novara,
en Piacenza, el 24 en Cremona, y el 29 en Ancona.
Todas estas demostraciones sirven para entrenar a
las milicias y para presionar al gobierno. Al mismo tiem
po, los fascistas se proponen objetivos ms precisos so
bre el doble plano territorial y poltico. An hay dos
regiones libres del control fascista: el Sur excepto
Apulia y la zona que los italianos llaman Alto Adigio
y los austracos Sd-Tirol. La cuestin de la penetracin
fascista en el Sur se plantea en el Consejo nacional de
Miln (14 de agosto), que decide convocar una reunin
especial para fijar todo un plan de accin poltico-eco
nmico-militar destinada a esta parte de Italia. Musso
lini concede una entrevista l Mattino de Npoles en la
que hace un elogio de los trabajadores del Sur, menos
afectados por el virus subversivo y del propio Sur qu
es la gran reserva demogrfica de la nacin, reserva de
brazos, reserva inagotable de soldados, y anuncia que
el prximo Congreso nacional del P.N.F. se 'celebrar
el 24 de octubre en Npoles. La Conferencia de los delegdos del Sur prevista por el Consejo nacional se
celebra en Roma, los das 6 y 7 de septiembre. Se trata,
para el fascismo, de neutralizar en esta parte de Italia
a fuerzas polticas bastante importantes, que suminis
tran un elevado nmero de elegidos a los grupos de la
democracia, desde Nitti a Amendola.
Estas fuerzas estn profundamente arraigadas gracias
a las clientelas locales, y en ciertas regiones, como en
Cerdea, manifiestan tendencias a la autonoma arras
trando. al movimiento de los ex combatientes y a deter
minados elementos de la pequea burguesa hacia nue
vos partidos (partido sardo de accin), lejos del fas
cismo.

277

En las tierras redente del valle del Adigio, los al


genos alemanes constituyen la gran mayora de la po
blacin: el Alto Adigio ha enviado a la Cmara en
las elecciones de marzo de 1921 a cuatro diputados, to
dos alemanes; y all en donde el element italiho pre
valece, como en Trento, todas las administraciones estn
en manos de los populares. No se puede llegar a Roma
manteniendo en la frontera esta zona de disidencia. Ya
el' 1. de septiembre, el secretario,/general del P.N.F.,
Michele Bianchi, transmiti al prsiderite del Consejo,
Facta, un informe exigiendo una poltica enrgica de
italianizacin de la regin. A principios de octubre, las
escuadras de Venecia y de otras provincias de Italia
del Norte, dirigidas por los diputados De Stefani, Giunta y Farinacci, ocupan Trento y Bolzano, forzando a los
comisarios gubernamentales, Credaro y Salata, a dimi
tir'y alejarse: todas las reivindicaciones fascistas son
inmediatamente aceptadas en Roma. Los jefes fascis
tas ordenan la desmovilizacin y devuelven el palacio
de la diputacin provincial de Trento que haban ocu
pado a la autoridad militar, obteniendo que la trans
misin de poderes entre las escuadras fascistas y las
fuerzas del ejrcito regular se acompae de u cere
monial propio de relevo de la guardia y ,de honores a .
los banderines.
Desde el punto de vista ms estrictamente poltico,
Mussolini apunta a otros objetivos. Necesita, sea cual
fuere la tctica que las circunstancias le impongan, neu
tralizar lo ms posible o ganar a la monarqua y
al ejrcito. Las relaciones establecidas entre la monar
qua y el fascismo dependen, en gran medida, de las
relaciones del fascismo con el ejrcito, puesto que ste
contina siendo fundamentalmente leal a la Casa de Sboya.5 Mussolini desprecia bastante al rey como para
adoptar frente a l un nico mtodo; el chantaje.
I I Giomale dItalia haba publicado la carta de un gru
po de oficiales que manifestaban su simpata por el fas
cismo, pero que al mismo tiempo se preocupaban por
su tendencia republicana, y afirmaban su voluntad de
defender la Corona con fuego graneado, incluso con
tra los fascistas. Mussolini responde en I I Popolo dItalia el 23 de agosto: Actualmente nadie implica a la

278

s
Corona en nuestras polmicas, a pesar de que no falta
ran razones de peso para hacerlo. Hemos dejado de
insistir sobre la famosa tendencia republicana, y por
otra parte el fascismo, en muchas ciudades como Lucca,
Reggio Emilia y Trieste, ha rendido oficialmente home
naje al soberano. Tambin hemos olvidado la triple am
nista para los desertores. Despus de lo cual, tenemos
el honor de declarar que el fascismo practica la sabia
ley del do ut des. La Corona no est en juego, con tal
de que la Corona no quiera entrar en el juego. Est cla
ro ? Aproximadamente un mes ms tarde, en su discur
so de Udine, Mussolini va mucho ms lejos sin renun
ciar al chantaje, sino para resaltarlo ms: .Pienso que
en Italia se puede renovar profundamente el rgimen
dejando de lado la institucin de la monarqua. Por su
parte, la monarqua, en el fondo, no tiene ningn inte
rs en oponerse a lo que de qu en adelante podemos
llamar la Revolucin fascista. No es de su incumbencia,
porque si lo hiciera, se convertira inmediatamente en
una diana, y no podramos apartarla ya que sera para
nosotros una cuestin de vida o muerte. Quien puede
simpatizar con nosotros no debe permanecer en la som
bra: es necesario que el rey tenga el valor de ser mo
nrquico. Por qu somos republicanos? En cierto sen
tido, porque vemos un rey que no es suficientemente mo
nrquico. La monarqua podra en cambio representar
la continuidad de la nacin: tarea bien hermosa y de
una gran importancia histrica.
La accin de los escuadristas y de los sindicatos fascis
tas ha logrado la adhesin de la totalidad de los agra
rios, hasta tal punto y en tales condiciones, que sera
ms exacto decir que es la totalidad del fascismo la
que s ha adherido a los agrarios. Queda por acabar de
ganar la gran burguesa, de la que slo algunos grupos,
aunque es cierto que muy importantes, han entrado di
rectamente en el conflicto. Para lograrlo, Mussolini am
plifica la accin que anteriormente ya haba dirigido
por la desmovilizacin del Estado, y compromete al
partido en una campaa metdica para el saneamiento
de las finanzas nacionales. Se comprende hasta qu
punto eran seductoras para los capitalistas italianos pers
pectivas como las que les abra Mussolini en su discurso
279

dl 20 de septiembre en Udine: Queremos despojar al


Estado d todos sus atributos econmicos. Basta de Es
tado ferroviario, basta de Estado cartero, de; Estado
asegurador. Basta de Estado trabajando a expensas de
todos los contribuyentes y agotando las finanzas de Ita
lia. Le queda l polica, la educacin de las nuevas ge
neraciones, el ejrcito que debe, garantizar la inviolabi
lidad de la Patria, y le queda la poltica exterior. Que
no se diga que el Estado se empequeece recortado de
esta forma. No, sigue siendo raiy grande, ya que le
queda todo el vasto campo dl espritu, mientras re
nuncia a todo el campo de la materia. A travs de la
imprecisin y la escasa coherencia de sus frmulas, Mus
solini distribuye a cada cual la esperanza que mejor le
conviene: los capitalistas ven todos los servicios pbli
cos devueltos a la industria privada, el tendero se siente
descargado de impuestos y liberado de la tutela y de
los enredos del Estado, y el pequeo burgus idealis
ta se alegra de entregarles el campo de la materia,
puesto que piensa que l ser alguien ujier o minis
tro en el campo de la inteligencia: Por lo dems, el
P.N.F. no se limita a estos grandes principios; tambin
ha preparado un largo informe, redactado por Corgini
y Massimo Rocca, para la serie de mtines sobre el
saneamiento financiero que se desarrollan en las prin
cipales ciudades de Italia a partir del primero de sep
tiembre hasta la vspera de la marcha sobre Roma. En
este informe y en estos mtines se reclama: la reforma
de la burocracia, la cesin a la industria privada de
las empresas industriales del Estado; la abolicin de
los rganos estatales intiles; la supresin de los sub
sidios y de los favores a los funcionarios, a las coope
rativas y a los almacenes municipales, privilegiados en
relacin con el comercio privado; la simplificacin del
sistema de impuestos, la reduccin de las tasas sobre
las sucesiones, sobre los negocios, y en algunos casos
sobre el lujo, porque llegan a destruir la familia y la
propiedad; la. eliminacin del dficit presupuestario, no
aumentando los impuestos sino ampliando el marco de
los contribuyentes; el aumento de los impuestos sobre
el consumo antes que los impuestos directos sobre la
riqueza.
280

La situacin financiera y econmica de Italia presen


taba, a lo largo de 1922, signos indudables de mejora,
como consecuencia de las medidas adoptadas por los
diferentes gobiernos, sobre todo a partir de 1921. El
dficit de la balanza comercial se vena reduciendo, los
depsitos de las Cajas de Ahorro continuaban aumen
tando, la circulacin de billetes volva gradualmente a
proporciones normales. A este respecto se exponen a con
tinuacin las cifras del 31 de diciembre de cada ao,
en millares de liras: .

1919
1920
1921
1922

Dficit de la
balanza comer
cial

Depsitos de
las Cajas de
Ahorro y pos
tales

12.694
10.557
15.048
8.647

10.643
13.21315.576
17.250

Circulacin
monetaria

18.551
22.000
21.475
20.275

Si se quiere uno atener al presupuesto del Estado,


resulta que entre 1919 y 1922 Italia haba realizado un
esfuerzo de recuperacin en el que el fascismo no par
ticip en modo alguno. El Estado italiano haba inclui
do en su presupuesto ordinario las deudas de guerra,
en lugar de incluirlas en un presupuesto especial y, por
consiguiente, haca frente a ellas con ss propios recur
sos. Los dficits de ls aos 1919-1922 no se referan
a la gestin normal del Estado, sin a la liquidacin
masiva de los gastos de guerra, que haban absorbido
las plusvalas presupuestarias y que naturalmente se
hizo sentir sobre todo en este perodo.
Sobr la base de los datos elaborados por el profesor
F. A. Repaci, en su magistral estudio sobre los presu
puestos italianos de 1913 a 1932, continuacin expone
mos una reconstitucin de la evolucin real de las finan
zas italianas en los primeros aos d la posguerra (en
millares de liras):

281

30.857 23.345, 25.683


21.704 11.4^4 12.424
34.139 20,955 22.339
32.612 17.168 18.264
19.172
3.260
4.867
com ienza el 1. de julio.

Porcentaje de los
gastos de guerra.

Gastos de guerra
liquidados

Dficit total

Gastos

Aumento anual
de ingresos

Ingresos ;

Ejercicio
presupuestario (*)

__
1918-19
7.512
1919-20 10.210
2.698
1920-21 13.184
2.974
1921-22 15.444
2.260
1922-23 15.912
468
(*) El ao presupuestario

83,23
57,24
65,43
56,
25,

Estas cifras exigen algunas conclusiones: entre el 1. de


julio de 1918 y el 30 de junio de 1922 cuatro meses an
tes de la marcha sobre Roma, el Estado ha recibido
sumas que se elevan a un total de 64.350 millones de
liras: ha gastado durante el mismo perodo, en dispen
dios de guerra, 78.710 millones, es decir, una suma ms
elevada que su dficit total, que fue de 72.962 millones
de liras. A partir del ejercicio 1922-1923, cuyos cuatro
primeros meses son anteriores a la marcha sobre Roma,
el dficit presupuestario se reduce en 13.908 millones de
liras en relacin con el ejercicio anterior. Con ello queda
claro que los gobiernos que se sucedieron en Italia des
pus del armisticio haban ya realizado' una mejora :
considerable de la situacin financiera, sin recurrir a
prstamos extranjeros y liquidando en cuatro aos al
rededor de 79.000 millones de gastos de guerra.
La campaa que Mussolini y el partido emprenden en
septiembre apunta, pus, a otros objetivos y, ms pre
cisamente, su finalidad es tranquilizar y ganarse a los
medios econmicos itlianos, al mostrarles que el fas^
cismo ha abandonado completamente su programa de
maggico de 1919-1920, y que est decidido a prolongar
en el campo financiero esta misma ofensiva contra los
trabajadores que ya haba desarrollado en el campo po
ltico, y sindical. I I Corriere delta Sera, el gran rgano
liberal de Miln, se congratula del programa fascista
282

de Corgini-Rocca, al que considera como un triunfo, como


un desquite de la xps pura concepcin manchesteriana...
Por ello, el 6 de septiembre: Este diario se muestra
feliz del hecho de que un partido, no importa cul sea
su nombre, vulva a las antiguas tradiciones liberales
al beber en las fuentes inmaculadas de la vida de un
Estado moderno, y desea que este partido no degenere
y que trabaje en realizar seriamente el programa libe
ral, sin contaminarlo con contactos impuros. El di
rector deL diario, el senador Albertini, ha aplaudido la
ocupacin del Palazzo Marino por los fascistas y* se
ha pronunciado un mes antes, con ocasin de la presen
tacin del nuevo gobierno Facta ante el Senado, contra
la colaboracin socialista, habida cuenta del peligro
que representara en la situacin financiera presente del
Estado. Cada vez que I I Corriere della Sera habla de
las expediciones punitivas, da la versin fascista, como
si los camiones de los camisas negras salieran para
inocentes paseos, y perturbados por la inevitable em
boscada comunista.6 El secuestro de los parlamentarios
por los fascistas, frecuente en los primeros tiempos Miglioli en Cremona, Fradeletto en Venecia, Benedetti en
Pescia, es comentada en sus columnas sin una pala
bra de reproche. El deslizamiento a la derecha del; par
tido que an se denomina liberal aparece clararfinte
en el Congreso que se celebra en Bolonia del 8 al 10 de
octubre. En este congreso participan sobre todo fabiosos conservadores (Sarrochi, Belotti), el senador lbertini y algunos nacionalistas. Una proposicin de deno
minar el partido liberal-demcrata es rechazad por
45.426 votos contra 21.091. El Congreso se muestra neta
mente hostil a la colaboracin con los socialistas e II
Giornale dItalia comenta de este modo esos resulta
dos: El Congreso liberal de Bolonia se enorgullece de
las puras tradiciones del partido y ha decidido orientar
se netamente hacia la derecha... Al suprimir el adjetivo
democrtico, ha querido evidentemente significad que
la superposicin de la tendencia democrtica en el libe
ralismo debe por fin cesar. Uno de los jefes fascistas,
Dino Grandi, que sin embargo reprocha al Congreso no
haber aclarado suficientemente la cuestin de ls re
laciones del liberalismo y del fascismo, observa: El

283

verdadero presidente del Congreso liberal ha sido una


vez ms Mussolini. La derecha del Congreso ha vencido ,
en la cuestin del nombre que hay que dar al partido:
la palabra democracia, al ser como es actualmente la
bestia negra del fascismo,, se ha. pensado que sta sus
traccin nominal agradara a los fascistas.
Cmo entraarse en estas condiciones de que la
tentativa d reconstituir un gran partido democrtico,
esbozada de nuevo desde el mes d agosto, se vea abo
cada al fracaso? Ya anteriormente la coalicin demo
crtica, creada en otoo de 1921, se disolvi a princi
pios de junio de 1922. Se empieza de nuevo, pero no ha
desaparecido ninguna de las dificultades que la hicieron
fracasar: ms bien se han agravado. La rivalidad entre
Nitti y Giolitti sigue siendo la misma, y el miedo al
fascismo o el deseo de pactar con l ha ganado a l
mayor parte de los polticos centristas. Los represen
tantes de los grupos democrticos han proyectado una
gran campaa de mtines para presentar al pas la
nueva formacin poltica, destinada a desempear un
papel de mediacin y de equilibrio entre los extremos
de izquierda y de derecha. Cocco-Ortu, Bonomi, De Nicola, Orlando y tambin Giolitti y Nitti deben tomar en
ellos la palabra. Pero el proyecto de unificacin fracasa
de nuevo, incluso bajo la forma de una federacin entre
los diferentes grupos. Cocco-Ortu, que deba pronunciar
el primer discurso de la serie en Npoles, en donde al
mismo tiempo debera reunirse una conferencia de los
delegados del Sur, renuncia porque muy pocos dipu
tados demcratas han aceptado adherirse a la iniciativa.
Poco ms tarde, en septiembre, Giolitti declara trvs
de su prensa su hostilidad a la coalicin prevista, q
de este modo se ve definitivamente enterrada. Los prin
cipales jefes de los partidos centristas estn todos
de vacaciones o prefieren callarse para no comprome
terse y para reservarse el futuro. El senador lbertini
lo revela sin miramientos en su discurso: El valor
no es la cualidad dominante de nuestros hombres de
gobierno. Observad: no hablan casi nunca y se com
prometen lo menos posible. El mircoles ltimo, 9 de
agosto, se prevea una gran sesin en la Cmara. Pues
bien, no acudieron ni Giolitti, ni Nitti, ni Salandra, ni

284

Orlando, ni Bonomi. Fascistas y socialistas he asistido


desde lo alto de nuestra tribuna a ese triste espectcu
lo luchaban entre s solos en medio de la indiferencia
de la mayora.
Mussolini y sus amigos, a partir de agosto someten a
la opinin pblica italiana y al gobierno a un rgimen
de ducha escocesa de amenazas y ments tranquiliza
dores. A comienzos de agosto, en el mismo transcurso
de la movilizacin fascista, Avanti explica el plan fas
cista de la marcha sobre Roma: El plan militar fas
cista escribe el peridico socialista, concebido con
habilidad por los generales y oficiales que dirigen las
escuadras de accin, se desarrolla con precisin y m
todo... En este momento se est produciendo una inte
rrupcin. Pero se trata slo de un respiro de algunos
das, tal vez de algunas horas. El ejrcito fascista se
prepara para su ltima tarea: conquistar la capitl, y
ciertamente no por el simple deseo de quemar las Ca
sas del Pueblo y algunas sedes de organizaciqnes socia
listas. Finalizadas las operaciones en Emilia y en la
Italia del Norte, las fuerzas fascistas, tal vez mejor ar
madas que las tropas regulares, pertrechadas con mosquetones suministrados por la administracin militar,
bien equipadas y dirigidas por oficiales profesionales, se
estn concentrando en Ancona, en el sur de Umbra y
en los alrededores de Civitavecchia. Y los jefes fascistas
repiten a cada momento y 'por todas partes que ahora
le, ha llegado el turno a Roma. I I Popolo dItalia de
clara qu se trata de un plan rocambolesco y atribuye
su publicacin al canguelo de los socialistas. La oficina, de prensa del P.N.F. comienza una serie de ments,
que durar hasta la marcha sobre Roma: Los rumores
que circulan en relacin con que los fascistas apuntan
a Roma para intentar un golpe de Estado carecen de
todo fundamento. Algunos das ms tarde, el 11 de
agosto, en una entrevista al diario I I Mattino de Npo
les, Mussolini declara: La marcha sobre Roma est
en acto. No se trata, entendmonos, de la marcha de
trescientos mil camisas negras formidablemente encua
drados en el fascismo. Esta marcha es estratgicamente
posible a travs de tres vas de invasin: el camino
del litoral adritico, el del litoral tirreno y el valle del

285

Tber, que desde ahora estn totalmente en nuestro'


poder. Pero no es todava polticamente inevitable y
fatal. Recordad la alternativa qiie plante en mi dis
curso en la Cmara. Sigue en pie, y los meses prximos
le darn una respuesta. Es totalmente cierto que; l fas
cismo desea convertirse en "Estado", pero no es dei
mismo modo cierto que, para a lc a n z a r ese objetivo,: sea
indispensable un golpe de Estado. , No obstante, hay
que considerar esta opcin como una de lasi evntualidades de maana. Por otra parte, os lo repito, la mar
cha sobre Roma es una realidad, tanto desde un punto
de vista histrico como desde un punto de vista insu
rreccional; puesto que se est formando en el momen
to actual una nueva clase poltica a quien se confiar
prximamente la difcil tarea de gobernar repito go
bernar la nacin.
tos rumores de una marcha fascista sobre Roma
circulan con insistencia creciente. Todo el mundo ha
bla de ello; nicamente los medios gubernamentales si
guen siendo escpticos. El barn Beyens, embajador de
Blgica cerca del Vaticano, cuenta en sus memorias:
Viajaba en septiembre con un industrial italiano, el
barn Blanc, ferviente partidario del fascismo, a quien
ofrec un lugar en mi compartimento reservado... Me
anunci un acontecimiento prximo, un golpe de Esta
do, que Mussolini dara algunas semanas ms tarde. Se
movilizaran a las bandas de camisas negras, provistos
de fusiles y ametralladoras. Se reuniran en congreso
en Npoles, de dnde marcharan sobr Roma. ' Hacia finales del mismo septiembre, Mussolini pro
nuncia en Cremona un discurso al que no se puede re
prochar de ambiguo, pero sin que su claridad amena
zadora llegue a sacudir la inercia del Estado: Lo que
hemos hecho hasta ahora no es nada en relacin cn lo
que queda por hacer. Hay una Italia sana y fiierte que
se prepara para dar un escobazo significativo a toda la
espuma infecta de la sociedad italiana. Que nuestros
adversarios no se hagan ilusiones. Queremos hacer a
nuestra organizacin cada vez ms disciplinada, milita
rizada, equipada para todas las eventualidades para que
si se hiciera necesario un golpe definitivo, todos, hasta
el ltimo y cuidado con los desertores y los traido

286

res!, todos, y hasta el ltimo, cmplan con su deber.


En resumen, queremos que Italia se haga fascist, prque estamos hartos de verla en su interior gobernada
por hombres que oscilan continuamente entre la negli
gencia y la cobarda, y, sobre todo, estamos hartos de
verla considerada en el extranjero como un cantidad
despreciable^
...Nuestros emblemas han partido de Vitorio Veneto. Desde las orillas del Po hemos comenzado una mar
cha que no podr detenerse sin antes haber alcanzado
el objetivo supremo: Roma. Y no existen obstculos ni
hombres ni cosas que puedan detenernos.
Mussolini siente que los instantes decisivos se apro
ximan, por lo que redobla su atencin y actividad. La
disgregacin de los partidos polticos, la complicidad
de los odios y de los intereses reaccionarios son tales
que puede permitirse anunciar los proyectos ms extre
mosos sin provocar reacciones apreciables. La tarde
del 4 de octubre, habla en Miln ante los escuadristas
del grupo Sciesa y precisa de este modo sus intencio
nes: Quien nos haga bien, tendr bien; quien nos haga
mal tendr mal. Nuestros enemigos no podrn quejarse
si, en tanto que enemigos, son tratados duramente... En
este momento hay dos gobiernos, lo que quiere decir
que uno de ellos sobra. El gobierno liberal y el gobier
no fascista. El Estado de ayer y el Estado de maana...
El Estado fascista es infinitamente mejor que el Estado
liberal, y, por consiguiente, el Estado fascista es digno
de recibir la herencia del Estado liberal... Los ciuda
danos se preguntan: cul de los dos Estados acabar
por dictar su ley a los italianos? No tenemos ninguna
duda al contestar: "E l Estado fascista". Cules son
los medios para lograr dar un gobierno a la ncin? He
los aqu: si en Roma no se han vuelto todos unos re
blandecidos, deben convocr la Cmara a principios de
noviembre, votar un nueva ley electoral, y convocar
elecciones dentro de diciembre. Toda nueva crisis' par
lamentaria ser intil. Si el gobierno no acepta el ca
mino que Mussolini ha indicado, el fascismo se ver
obligado a emprender el otro camino: Podis ver que
nuestro juego est bien claro. Por otra parte, cuando
se trata de dar el asalto al Estado, no puede uno dete

287

nerse en la pequea conjura, ms o menos secreta has


ta el ltimo momento. Tenemos que dar rdenes a.
centenares de miles de personas y sera una presuncin
y una esperanza de las ms absurdas pretender guardar
el secret. Jugamos con las cartas descubiertas en tanto
que haya que tenerlas descubiertas.
Seguidamente Mussolini pasa a resumir la poltica in
terior y la poltica exterior: No daremos libertad aun
que nos la pidan envolvindola en el viejo papel deste
ido de los principios inmortales. Lo que nos separa
de la democracia no son las frivolidades electorales.
Que quiere votar la gente? Votemos todos hasta el abu
rrimiento, hasta la imbecilidad! Nadie quiere suprimir
el sufragio universal. Pero haremos una poltica de se
veridad y de reaccin. Dividimos a los italianos en tres
ctegoras: los indiferentes, que permanecen en su casa
a l espera; los simpatizantes, que podrn circular, y,finalmente, los enemigos, que no circularn. En cuanto
a poltica exterior, Mussolini resume una vez ms su
programa, siempre invariable: Lanzando a los italia
nos como una fuerza nica hacia las tareas mundiales;
haciendo del Mediterrneo un lago italiano, alindonos
con aquellos que viven en el Mediterrneo y aljando a
aquellos que son sus parsitos; realizando esta obra di
fcil, paciente, de lneas ciclpeas, inauguraremos verda
deramente un perodo grandioso de la historia italiana.
Algunos das ms tarde, el 6 y el 7 de octubre, l con
sejo de ministros se rene para examinar la situacin.
Corre el rumor de que va a llamar a filas dos quintas
y de que se dispone a iniciar na iirgic accin re
presiva; Facta y el ministro- del Interior, Taddei, han
mantenido largas entrevistas con el general Diaz, lla
mado por telegram a Roma, con l general Badoglio y
con el ministro de la Guerra, Soleri. El general Bado
glio se muestra seguro de que los fascistas no podrn
llegar a Roma: Tras cinco minutos de fuego, todo el
fascismo se hundir. Mussolini se inquieta y escribe
a este respecto en I I Popolo dItalia'. No creemos que
las cobardes intenciones del general Bdglio puedan
realizarse. El ejrcito nacional no atacar al ejrcit
de camisas negras, por la simple razn de que los fas
cistas nunca atacarn al ejrcito nacional, por el cul

288

sienten el mayoiv respeto y una admiracin infinita...


A pesar de todo, pensamos que el general Badoglio re
chazar la intil tentativa de convertirse en el verdugo
del fascismo italiano. Los jefes fascistas temen ade
ms una inmediata crisis poltica, de la que con insis
tencia habla la prensa; el secretario del partido, Michele
Bianchi, y Dino Grandi se entrevistan con Facta, que
los tranquiliza. II Corriere delta Sera explica que los fas
cistas no desean la dimisin actual de Facta, porque no
pueden esperar un ministerio ms cmodo que el que
l preside. El gabinete Facta permanece en el poder
y las Cmaras sern convocadas a principios de no
viembre. Entonces podr desatarse la crisis. De este
modo los fascistas ganan tres semanas que les permi
tirn burlar todas las maniobras de sus adversarios.
El gabinete Facta es ms optimista que nunca. Para
contrarrestar la marcha fascista, Facta y sus amigos
tienen un ltimo recurso: tres das antes de la reaper
tura de la Cmara, el- 4 de noviembre, Gabriele DAnnun
zio pronunciar en Roma un gran discurso en el que
lanzar, desde lo alto del Capitolio, un llamamiento para
la pacificacin del pas. Estar rodeado de millares de
mutilados que se reunirn en la capital para celebrar el
gran acontecimiento. Orlando ha ido a ver al poeta a
Gardone y, a su regreso a Roma el 31 de octubre, de
clara: El amor de DAnnunzio por nuestra Italia alcan
za un grado de exaltacin y al mismo tiempo de perfec
cin tal, que cuando se escuchan sus palabras es como
si uno se remontase a las mismas fuentes de nuestra
vida nacional. Por consiguiente, los fascistas corren el
riesgo de encontrar sobre su propio camino, en la pro
pia Roma, a DAnnunzio y, con l, a los hroes y a los
mrtires de la guerra. En resumen, DAnnunzio reali-.
zara, de esta forma, una especie de marcha sobre
Roma preventiva, destinada a hacer imposible la de
Mussolini.7
En el transcurso del primer semestre de 1922, DAnnun
zio era considerado por muchos como el posible anta
gonista de Mussolini y el posible justiciero del fas
cismo. Ni siquiera su presencia en Miln entre los ocu
pantes del Palazzo Marino ha desilusionado a aquellos
que ponan en l sus ltimas esperanzas. Una comisin

289

de ex combatientes, legionarios de Fiume, con Alceste


Ambris, Luigi Campolonghi, y antiguos compaeros de
guerra del Comandante, acuden a Gardone tras la huel
ga general, el 6 de agosto, y le piden que intervenga
para salvar al pas de una dictadura fascista. D'Annnzio responde que tiene intencin de convocar en Roma,
una gran adunta de; ex combatientes de todos los par
tidos, para restablecer el orden y mantener el rgimen
parlamentario, puesto que se> organizaran elecciones re
gulares y libres despus de tres rreses de dictadura. En
su fuero interno, el dictador es evidentemente l mis
mo. Exhorta a sus visitantes a ponerse inmediatamente
a trabajar para concentrar en Roma el mayor nmero
posible de ex combatientes, y les da la divisa: Sitie
sirage v id , strepitu sirte u llo (H e vencido sin derra
mar sangre y sin ruido). La Comisin se rene inme
diatamente despus en Miln; el coronel Amleto Pavo
ne, que ms tarde ser general y fascista, propone dividir
a Italia en diez zonas y enviar emisarios a cada una
de ellas con la misin de reclutar a aquellos que estn
dispuestos a marchar y eventualmente a batirse por
el triunfo del plan del Comandante. Por-otra parte,
ste se esfuerza en establecer estrechas relaciones con
algunas organizaciones obreras. Poco despus de la reu
nin del Comit central del Sindicato nacional de Fe
rroviarios (19 de agosto), en donde se decidi la retirada
de a adhesin dada a la Alianza del Trabajo y el envo
de un telgrama a D'Annunzio deseando su restableci
miento, uno de los dirigentes del mismo Sindicato de
clara: Unos representantes de los ferroviarios hn tenido
con D 'A n n u n z io, pocos das antes de Su accidente, na
larga conversacin. Estamos convencidos de que la ma
yora de los ferroviarios nos respaldan. Pronto tendre
mos con D'Annunzio un bloque formidable de organi
zaciones obreras. Por el momento, slo estn los hom
bres del mar y los ferroviarios. Pero otrs importantes
y potentes federaciones estn dispuestas a seguir nues
tro ejemplo. Un diario de Roma anuncia que entre
los carteros, se manifiesta desde hace algn tiempo
una tendencia dannunziana, y no es imposible que la
fderacin de Correos adopte una decisin semejante a
la de los feroviarios. La Federacin de los legionarios

290

de Fiume tambin despliega una cierta actividad para


la preparacin d,e una constituyente sindical qe de
bera reconstituir, en torno a DAnnunzio y su program,
la uidcd obrera.
Al mismo tiempo, D'Annunzio trata de asegurarse el
concurso de algunos hombres polticos, entre ellos Nitti,
que, en ocasin de Fiume, haba sido su bestia negra. De
todos modos prefiere Nitti a Giolitti, porque no puede
perdonar ^ este ltimo haberlo expulsado de Fiume.
Adems,, Nitti representa, para el poeta, al experto
en materia econmica y financiera, un experto que, a
pesar de su gran cultura, no est falto de imaginacin.
Un emisario de DAnnunzio acude a Agnano, en donde
Nitti se encuentra realizando una cura de aguas, y le
expone el proyecto del soldado-poeta en favor de la
gran reconciliacin de todos los ex combatientes. Nitti
acepta un encuentro con D A n n u n z io, pero pone algunas
condiciones. l no ir a Gardone, porque en el pasado
D'Annunzio le ha insultado muy gravemente; por otra
parte, sabe que D'Annunzio no se humillar jams a ir
a verle a su casa. El encuentro se realizar por consi
guiente en una localidad a mitad de camino entre Roma
y Gardone. Tambin subraya Nitti que toda pacificacin
es imposible si Mussolini no participa en la reunin. Y,
finalmente, exige garantas para su seguridad personal,
porque para llegar al lugar de la cita, en Toscana, hay
que atravesar regiones en las que hacen estragos las es
cuadras fascistas para las que Nitti contina siendo pre
sa apta.
Se toman todas las disposiciones en este sentido: Mu
ssolini acepta encontrarse con D'Annunzio y Nitti. Este
ltimo realizar el viaje en dos automviles en los que
tambin irn el diputado fascista Aldo Finzi, su amigo
Schiff-Giorgini, y un tal denominado Brambilla, propie
tario de la villa en donde los tres lderes deben reunirse.
Todo est preparado cuando una llamada de telfono
anuncia: D Annunzio est agonizando. Efectivamente,
el Comandante se ha cado por la ventana de su villa
museo-convento-gargonnire como consecuencia de una
querella entre dos de sus amigas, de sus hermanas,
como le agrada llamarlas. Esta grave cada lo inmovi
liza durante algunas semanas y lo deja debilitado, aun-

291

qu no renuncie a sus proyectos. El 12 de septiembre,


da del aniversario de la marcha sobre Ronchi, lanza
un llamamiento en el que lamenta no tener a todos los
legionarios en torno a l y desea que en su espritu
luz y libertad no formen sino un todo, y,, a la; frase
ya conocida: Sine strage vici, aade una frmula de
esperanza: Insperata florent.
II
Popolo dItalia public este mensaje en la cuarta
pgina, sin ningn comentario. Musolini desea, ms
que nunca conseguir el poder; la idea de una marcha
sobre Roma est en el aire. Est marcha es el fin na
tural de las ofensivas fascistas que, cada Vez ms am
plias, parten de territorios ya conquistados para ane
xionarse otros nuevos. Todo el valle del Po, toda la Ita
lia central Toscana, Umbra y la Campia romana
estn ocupados por los camisas negras. En octubre,
slxquedan algunas ciudades libres: Turn, Parma,
y, adems, el Sur, ms o menos neutro. La velocidad
adquirida por las expediciones y las adnate fascistas
slo pueden conducir a Roma, segn la lgica objetiva
del movimiento ms que por la voluntad decidida de
Mussolini o de otros lderes fascistas. En el transcurso
de la huelga de agosto, Facta ha obtenido de los fas
cistas que no ocupen Roma, dejndoles a, cambio Mi
ln, Gnova y Livorno. Por consiguiente, Roma se con
vierte, de forma un poco automtica, por el juego de
los progresos fascistas y de las debilidades guberna
mentales, en la ltima posicin que va a decidir la
suerte del rgimen, y que los. fascistas deben conquis
tar si no quieren que todas sus victorias precedentes
span anuladas.
l problema de la toma del poder se hace urgente
por otras razones. Ya en el Comit central de los fas
cios que se celebr a mediados de agosto en Miln, va
rios delegados manifestaron su preocupacin por el n
mero cada vez ms elevado de trabajadores que el
fascismo debe de alguna forma acoger y proteger tras
haber arrasado sus organizaciones. Slo si dispone in
tegralmente de los recursos del -Estado podr el fas
cismo soportar la presin de las masas, frenndolas y
satisfaciendo en parte sus necesidades ms elementales.
Algunos acontecimientos vienen a subrayar el peligro

292

para la poltica fascista que puede surgir del propio


seno de ese sindipalismo improvisado e hipertrofiado. n
la provincia de Siena, los fascios han ocupado en Poggibonsi, en San Gemignano, en Casale y en Serra di Rapolano, algunas propiedades agrcolas (tenu.te), no sin
provocar las protestas de la federacin provincial de
la Asociacin agraria. Su rgano, I I Soleo, escribe a prin
cipios de septiembre: Los fascistas de Siena quieren
que los propietarios agrarios den trabajo a un nmero
cada vez ms elevado de obreros, muchos de los cua
les se encuentran en paro. Los fascistas de Siena han
amenazado con invadir e incluso han invadido algunas
fincas, porque sus propietarios se negaban a contratar
a otros obreros. Estamos dispuestos a admitir que es
tos propietarios no so'n santos. Pero no por ello s jus
tifica la invasin o la amenaza de invasin. De lo
contrario, habra que dar la razn a los socialistas, pues
to que emplean los mismos argumentos para justificar
sus violencias. Mussolini exige, con un telegrama que
vibra de irritacin, que la Federacin fascista de Siena
d explicaciones sobre su conducta. Tambin en la pro
vincia de Ferrara la situacin es mala, y por razones
anlogas. Los agrarios han aprovechado la victoria to
tal del escuadrismo para prolongar la jornada de tra
bajo y reducir los salarios. Los empresarios de las f
bricas de azcar, numerosos en la provincia, en dondje
existe un importante sector remolachero, han reducido
los salarios de los obreros entre 6 y 8 liras por da.
Todo esto provoca el descontento e incluso una escisin
en el fascio de Ferrara. La direccin del partido ordena
una encuesta, el fascio es disuelto y estallan conflictos
entre los fascistas oficiales y los fascistas autnomos.
El problema de la milicia fascista tambin comien
za a ser preocupante. No se puede dejar que esas dece
nas de miles de hombres aterroricen y esquilmen sin
freno a la poblacin. Una vez arrasado, incendiado y
ocupado todo cuanto haba por arrasar, incendiar y
ocupar, hay que buscarles otras formas de actividad, es
necesario que el Estado se haga cargo de ellos. Su
mantenimiento exige sumas considerables; las subven
ciones de los agrarios, de los empresarios industriales
y de los banqueros son abundantes, pero hay que soli-

293

citarlas y no pueden continuar hasta el infinito. Mien


tras msngrosan las filas d las milicias, ms se
agrava el problema financiero. Hay que encontrar re
cursos regulares qu nicamente el presupuesto del
Estado puede garantizar. En un artculo con fecha del
24 de octubre, II.-Popolo dItalia prev su carcter y sus
funciones: A la pregunta de qu haremos con las
squadre de accin cuando estemos en el poder? Sern
disueltas?, una voz, mucho ms instintiva que razona
ble, se eleva de lo ms profundo de huestra alma y dice:
No. El squadrismo no puede, no 'debe morir. Sera por
nuestra parte un verdadero suicidio; porque si la fuerza
es til para conqiiistar el poder, lo es an ms para
conservarlo. La milicia fascista ser transformada. Las
squadre dejarn de ser rganos de un partido para con
vertirse en rganos del Estado; transformadas en cur
sos de instruccin premilitar, realizarn el ideal de la
nacin armada. Una vez militarizado el squadrismo,
desaparecer el peligro de una competencia entre l y
los otros cuerpos armados de la nacin ya que su tarea
ser diferente. El ejrcito voluntario, encuadrado en
la organizacin del nuevo Estado,,ser la garanta ms
firme para el futuro.
Hay tambin una cierta amenaza por el lado nacio
nalista, amenaza de competidores siempr embosca
dos. Tambin los nacionalistas forman sus escuadras
de accin; tiene sus camisas azules como los fascis
tas tienen sus camisas negras. Una de estas escua
dras el 9 de septiembre ocupa n Gnova un barco de
la Sociedad de Navegacin general, el Yulcania, porque
un nacionalista de la tripulacin ha sido despedido. La
bandera nacionalista es izada en el palo mayor. En otros,
sitios, se producen tambin algunos incidentes entre na
cionalistas y fascistas, uno de ellos muy grave, en Tarento, con motivo de la inauguracin de la batidera de
la seccin nacionalista local. Los fascistas atacan a los
nacionalistas en la calle: se lucha a puetazos, a palos,
y a tiros, y tambin lanzando granadas que aterrori- zan a la ciudad. El tesorero del grupo nacionalista re
sulta asesinado y tambin hay numerosos heridos. Los
fascistas estaban exasperados porque las filas naciona
listas se haban engrosado con varios disidentes del
294

fascio local. Las directivas de ambos partidos, fascista


y nacionalista, intervienen deplorando esos incidentes
que slo pueden beneficiar a adversarios comunes. En
un discurso pronunciado en Miln, la maana del 15
de octubre-, el diputado nacionalista Federzoni cubre
de flores al fascismo y a Mussolini, pero por la tarde y
en la misma ciudad se celebra una adunata de los cami
sas azules llegados de Bolonia, de Vicenza y de G
nova, y esto no deja de inquietar a Mussolini, siempre
desconfiado, y que no quisiera ver a los nacionalistas es
camotearle, en la primera ocasin, el fruto de su trabajo.
Sin embargo, el peligro ms grave sigue siendo la po
sibilidad de que se forme un gobierno Giolitti: el 7 de
octubre, el Consejo d ministros decidi no dimitir, pero
la crisis puede iniciarse de un momento a otro. Mus
solini se plantea de una forma cada vez ms concreta el
problema de -la conquista directa del poder. En el lti
mo Comit central del P.N.F. (el 13 de agosto), Italo
Balbo y Micliele Bianchi propusieron la siguiente mo
cin, aprobada por unanimidad: El C.C. del P.N.F.,
tras haber examinado la situacin militar del fascismo,
confa a un mando supremo compuesto por tres perso
nas la tarea de ejecutar cualquier accin militar exigida
por las circunstancias y por los programas fascistas. La
direccin del partido nombra para este triunvirato a Ita
lo Balbo, a De Vecchi y al general De Bono. Estos dos
ltimos se renen el 15 de septiembre para redactar el
nuevo reglamento de la Milicia fascista, que se publica
por primera vez el 4 de octubre en I I Popolo dItalia. El
6 de octubre, Mussolini interroga a Balbo, que ha ido a
visitarle, sobre las posibilidades de xito de una ac
cin revolucionaria contra Roma, pidiendo, no garan
tas generales, sino informaciones precisas y detalles
ciertos. Balbo tiene la impresin de que Mussolini est
dispuesto a intentar el golpe de mano insurreccional. La
marcha sobre Roma se decide en principio para el 16 de
octubre, en una reunin del mando general, que se ce
lebr en Miln en presencia de Mussolini, del secretario
del partido Bianchi, y en la que tambin intervinieron
los generales Fara y Ceccherini.8 He aqu el resumen de
esta reunin, tal como se expone en el diario de Italo
Balbo con fecha del 16 de octubre.
295

Mussolini abo
la cuestin. En el trans
curso de una exposicin sinttica de una gran claridad,
declara que los acontecimientos se precipitan y que lfascismo puede verse obligado de un momento a otro a
emprender un movimiento insurreccional. Concibe que
este movimiento debe desembocar en una marcha sobre
Roma y en la ocupacin de esta ciudad, para forzar al
gobierno a renunciar al poder y para presionar a la
Corona a form ar tin gabiente fascista. Aade que. no
se puede esperdr una solucin prlamentaria, que es
tara en contra dl espritu y d los intereses dl fas
cismo. Las maniobras de estos ltimos das sirven para
desviar la atencin de la opinin pblica y dl propio
gobierno. Slo la conquista directa del poder es una
solucin digna de nuestro movimiento, que siempre ha
actuado fuera y p or encima de las leyes de un rgimen
decrpito. N o nos rebajamos a com p rom isosh arem os
valer nuestra fuerza. Mussolini pide a los que estn pre
sentes que manifiesten con una franqueza absoluta si
las fuerzas militares dl fascismo estn dispuestas, mo
ral y materialmente, para la tarea revolucionaria.
De Bono y De Vecchi, que, como yo, han visitado per
sonalmente estas ltimas semanas todos los centros de
sus zonas* inspeccionado las legiones y tomado contac
to directo con los hombres, estiman que las fuerzas mi
litares dl fascismo no estn todava preparadas y qu
an es necesario esperar algn tiempo.
Confieso que m siento preocupado por el giro que
han tomado estos ltimos das los acontecimientos pol
ticos. Pienso que cualquier aplazamiento es muy peli
groso. Las maniobras de los viejos partidos polticos se
hacen cada vez ms agobiantes. A pesar suyo, el fascis
mo corre el riesgo de caer prisionero de la intriga que
se urde contra l y de la trampa de las elecciones.
Pienso que si no intentamos inmediatamente l golpe
de Estado, en primavera ser demasiado tarde: en la
tibia atmsfera de Roma, liberales y subversivos llega
rn a un acuerdo; no le ser difcil al nuevo gobierno
tomar medidas polticas ms enrgicas y emplear al
*
Se trata de zonas militares delimitadas en la reunin de'O neglia en enero de 1922 y modificadas en octubre.

296

ejrcito en contra nuestra. Hoy contamos con la venta


ja del factor sorpresa. Nadie cree seriamente, en nues
tras intenciones insurreccionales. En resumen, dentro de
seis meses, las dificultades se multiplicarn. Ms vale
intentar hoy la accin definitiva, aun cuando nuestra
preparacin no sea completa, que maana, dejando a
nuestros adversarios l tiempo de que completen ellos
tambin su preparacin.
..JAichle Bianchi apoya m i tesis, aadiendo acucian
tes argumentos de orden poltico. Mussolini se declara
de acuerdo con nosotros y su opinin arrastra sin re
sistencia a las de De Bono y De Vecchi.
E l Duce concluye este examen rpido afirmando que
no se puede decidir que la insurreccin sea inmediata,
pero que es necesario intentarla a la primera ocasin.
Propone fija r l da insurreccional para despus de la
revista de las fuerzas fascistas que debe tener lugar en
Npoles, l 24 de octubre.
...Tras eso se examinan las cuestiones de la discipli
na y la responsabilidad de la accin. Mussolini explica
que l partido deber ceder sus poderes a un cuadrunvirato compuesto por los tres Comandantes generales
De Bono, De Vecchi y Balbo y por el secretario dl
partido Michle Bianchi. En l momento de desencade
nar la accin militar, todas las jerarquas polticas, ya
sean locales o nacionales desaparecern. E l mando mi
litar con plenos poderes las sustituir.
As pues, a mediados de octubre, Mussolini piensa
que el acto insurreccional es inevitable, pero, como
en todas las circunstancias de su vida, procura reducir al
mnimo los peligros de la empresa. Lo ideal, para l,
es que todo ocurra como si la marcha sobre Roma hu
biera ocurrido, sin realizarla hasta el final. Durante los
primeros das del mes ha preparado el llamamiento que
el cuadrunvirato deber lanzar a los,fascistas y al pas
en el momento de la accin, pero se reserva modificarlo
en el ltimo minuto en funcin de las circunstancias.
No se trata de anexionarse Roma como cualquiera de
las ciudades o de las provincias que han ocupado las
escuadras fascistas; la conquista de Roma plantea gra
ves problemas polticos, puesto que crea lo irreparable.
Por ello precisamente es necesario intensificar la accin
297

poltica, dedicada a burlar la desconfianza y hostilidad


de los adversarios; ganar aliados, neutralizar xma parte
de las fuerzas del Estado. En el transcurso,de las tres
ltimas semanas, y sobre todo los ltimos quince das
antes de la marcha sobre Roma, Mussolini desarrolla
una actividad casi frentica en cualquier direccin pol
tica donde haya un resultado poltico que alcanzar. Nada
es despreciado, desde D'Annunzio a Giolitti, de Salandra,
a Nitti, de la monarqua a los republicanos, de la franc
masonera al Vaticano.
La primera operacin que dirige personalmente tiene
por objeto eliminar a D'Annunzio del juego. Para lo
grarlo es preciso hacerle algunas concesiones, dejarle
en la ilusin de que puede continuar desempeando su
papel de salvador de Italia sin derramar sangre y sin
hacer ruido. D'Annunzio tiene relaciones muy estrechas
con' la Federacin de Trabajadores del Mar, dirigida
por un tal capitn Giulietti, que garantiz la vuelta de
Malatesta a Italia y que facilit por todos los medios
el avituallamiento de Fiume. Esta federacin se puso
bajo la proteccin del Comandante, a quien a ttulo
gracioso le suministra importantes sumas de las que el
retiro franciscano de Gardone no puede prescindir.
Pero tras la conquista fascista de Gnova, la Fede
racin de Marinos est muy amenazada: los armadores
y los jefes fascistas locales exigen su liquidacin. A co
mienzos de septiembre, se celebra en Gnova un con
greso de la Corporacin nacional del Mar, organiza
cin fascista que se propone reemplazar a la de Giuliet
ti. Asisten Michele Bianchi, secretario del partido, y
Edmundo Rossoni, secretario de los sindicatos fascistas,
y el propio Mussolini enva un mensaje. El Congreso
declara que es preciso levantar la bandera de la rebe
lin contra Ja Federacin de Giulietti. Al mismo tiem
po pide que el gobierno renuncie a todas sus xigencias
en lo concerniente a los superbeneficios de guerra y a
todos los crditos no reembolsados por los acreedores
con el fin de facilitar la reanudacin de la actividad
martima, en inters, entindase bien, de los obreros
parados. ste es el momento en que la lucha se hace
abierta, encarnizada y que slo puede finalizar con el
triunfo del nuevo monopolio, el monopolio fascista. Pero
298

Giulietti, sin escrpulos y muy astuto, multiplica sus


insinuaciones hacia Mussolini y se aferra a D'Annunzio.
El Comandante, por el momento, est en muy malas
relaciones con los fascistas. El 13 de octubre, ha anun
ciado la movilizacin de sus legionarios en Fiume. El
18, la oficina de prensa del P.N.F. publica un comunicado
ordenando a los fascistas no acudir a Fiume. Pero el
19, el capitn Coselschi, secretario de D'Annunzio, hace
las siguientes declaraciones en el diario de Roma ha Tri
buna'. Como usted sabe, el Comandante ha decidido
organizar sobre nuevas bases la Federacin de sus le
gionarios para convertirla en un organismo puro y po
tente de propaganda nacional, destinado a la pacifica
cin del pas y a la elevacin espiritual del pueblo ita
liano, por encima y al margen de todos los partidos...
La sede central de la Federacin se trasladar de Miln
a Florencia. La organizacin de los legionarios no ser
la expresin de un partido, sino una agrupacin de dis
cpulos para defender la fe de Gabriele DAnnunzio. En
cunto al acuerdo entre Mussolini y D'Annunzio con
tina Coselschi no puedo dar detalles porque nos
hemos comprometido a mantener el secreto. Sin em
bargo, puedo confirmar que este acuerdo, que en pri
mer lugar se refiere a las fuerzas sindicales, existe real
mente, y constituye un acontecimiento muy importante
para la pacificacin nacional y cuyas consecuencias se
rn no slo sindicales sino tambin polticas.
Lo que Mussolini, DAnnunzio y Giulietti acaban de
concluir es un pacto sobr la Federacin de Marinos. El
texto de este pacto, firmado en Miln el 16 de octubre,
no se publica sino el da 22 en I I Popolo dItalia. He
aqu los puntos esenciales:
En Miln, entre la Federacin italiana de Trabajadores
del Mar, que cuenta con la proteccin de Gabriele D An
nunzio, y la direccin del P.N.F., representada por Be
nito Mussolini, tras declaraciones de estima recproca,
se ha establecido l concordato siguiente para salvaguar
dar la unidad de la marina mercante italiana y asegurar
la pacificacin nacional:
1. ha Federacin Italiana de Trabajadores del Mar,
que piensa exigir, a los armadores un trato justo para
las tripulaciones, someter voluntariamente cualquier

299

peticin en este sentido al examen del representante del


Fascismo, antes de comenzar las gestiones parlamenta
rias y las gestiones directas con los armadores, con vis
tas a suministrarle la. prueba de la legitimidad d dicha
peticin y de la oportunidad de una accin conjunta a
este respecto.
2 E l representante del Fascismo examinar estas
peticiones con los representantes de la Federacin de
Marinos con el fin de llegar a un/acuerdo en el plazo
ms corto posible, y en cualquier'caso como ms trele,
en los tres das siguientes.
. 3.a Desde el momento en que exista un acuerdo sobre
las peticiones as formuladas, los representantes de la
Federacin de Marinos las comunicarn a los armadores
y comenzarn las conversaciones con ellos.
4.a S i estas conversaciones fueran interrumpidas, el
Fasismo, personificado en Mussolini, emprender la lu
cha con el grueso de sus fuerzas, en unin de las fuer
zas de la Federacin de Marinos, para obtener justicia
por medio de la accin directa.
5 E n el plazo mximo de treinta das a partir de
la firm a de este concordato, el Partido fascista se com
promete solemnemente a disolver las Corporaciones de
Marinos y a ordenar el ingreso inmediato' de los miem
bros de estas corporaciones en las filas de la Federacin
de los Trabajadores del'Mar, que continuar funcionando
y siendo dirigida de la misma forma que en el mo
mento presente.
Este concordato que lleva las firmas de Gabrile DAn
nunzio, de Benito Mussolini y de Giusppe Giulietti, col
ma de estupor a ls fascistas de las ciudades martimas,
quienes, desde el mes de agosto, luchan contra la Fede
racin de Giulietti para sustituirla por la Corporacin,,
del Mar fascista. Los fascistas no comprenden por qu
las decisiones del Congreso de Gnova han podido ser
anuladas por la voluntad de tres personis qu no toma
ron parte en l. La prensa liberal y conservadora ddica un lugar preferente a sus protestas. I I Corriere delta
Sera expresa el temor de que Giulietti, gracias a Mxissolini y a D'Annunzio, conserve todo su poder y qu lo
aproveche para, continuar su poltica poco nacional y
demaggica. Tres das despus, en el Congreso de N300

poles, un representante fascista de Gnova declara que


la direccin del partido ha cometido, al garantizar el
concordato, una metdura de pata colosal que nos ha
cortado las piernas tanto en el campo sindical como en
el poltico. La reaccin es tal que el 24 de octubre, II
Popolo dItalia declara que se trata de un acuerdo de
principio concluido con una intencin pacificadora y
que durante los treinta das siguientes se aadirn acuer
dos posteriores para convertir el tratado en efectivo
y realmente pacificador. Remitimos, aade el diario,
los comentarios y las impresiones para dentro de trein
ta das.
No hay nada en el texto del concordato que justifique
tal interpretacin: el artculo 5 es formal; el compro
miso que la direccin del P.N.F. ha asumido de disol
ver las corporaciones fascistas no est sometido a nin
guna restriccin. Pero Mussolini se ve obligado a navigare. Hay que dejar gritar a los fascistas, a la masa,
a los que no comprenden nada y que no pueden, como
l, referirlo todo al plan cuya realizacin prepara fe
brilmente. Mussolini no tiene ninguna duda sobre la
oportunidad y la utilidad de la operacin que acaba de
realizar, y su confianza est slidamente justificada. Las
ventajas del tratado son mltiples e importantes. En
vsperas de acontecimientos decisivos, este tratado llena
el hiato que se haba creado entre el fascismo y D'An
nunzio.9 Mussolini se presenta como un elemento con
ciliador y personalmente favorable a los objetivos pol
ticos que persigue D'Annunzio. Y evitando, por el mo
mento, el asalto fascista a la Federacin de Trabajado
res del Mar, deja creer a DAnunzio que la conquista
fascista del poder no entraar el abandono de ese sin
dicalismo nacional, de ese laborismo, en el que pens
l mismo en 1919 y en el primer semestre de 1921, y
que D'Annunzio contina predicando.1 DAnnunzio se
sient halagado de poder mostrar que su proteccin es
eficaz, y por otra parte se siente personalmente obligado
con Mussolini, cuya intervencin personal ha sido de
cisiva en esta circunstancia. Por ello, el 20 de octubre,
ordena la desmovilizacin de los legionarios que ha
ba convocado en Fiume la semana anterior. Aunque
es cierto que la prensa del 21 de octubre anuncia que
301

hablar en Roma el 4 de noviembre, segn el plan


concebido por los ex combatientes y de acuerdo con.
Facta, Orlando y Amendola, el 25, su secretario, Coselschi, declara en Florencia que el poeta se encuentra ago
tado despus del enorme trabajo de estos ltimos das,
que los mdicos le han recomendado reposo y que, en
estas condiciones, realmente no se puede garantizar que
pueda acudir a Roma el 4 de noviembre, como l de
seara.
Al firmar este tratado, Mussolini alimenta adems al
gunas esperanzas en relacin con la C.G.L. y otras or
ganizaciones obreras que se han inclinado hacia DAn
nunzio. L Federacin de Trabajadores del Mar, cuyo
papel es tan importante desde el punto de vista tcnico
ya que controla prcticamente todos los transportes ma
rtimos, dejar de estorbar en adelante la accin fas
cista. Incluso el capitn Giulietti, anuncia el Avanti, ha
puesto a disposicin de Mussolini los barcos de la Fe
deracin para el transporte y el aprovisionamient del
ejrcito fascista en el caso de una accin en Dalmacia.
Si las ventajas previstas se mostrasen decepcionantes, si
surgiesen demasiadas, dificultades en la aplicacin del
concordato, Mussolini, como siempre, ha tomado sus
precauciones. El concordato no ser totalmente efectivo
sino transcurridos treinta das. Mientras tanto, tendr
lugar la marcha sobre Roma o la ascensin de los fas
cistas al poder por otro camino. Mussolini no tendr
entonces sino una mediocre necesidad de DAnnunzio y
de Giulietti, y podr mantener, transformar o destruir
el tratado, en funcin de las exigencias de la nueva si
tuacin.11
Con Giolitti la lucha es ms difcil. Se trata de un
hombre sin imaginacin y sin grandes proyectos. Evi
dentemente desea nuevas elecciones, pero no inmedia
tamente: en primavera, tras algunos meses de gobier
no. Mussolini mantiene conversaciones con l, a travs
del prefecto de Miln, Lusignoli, que ya sirvi de inter
mediario entre ellos en la poca de la accin contra Fiu
me. Giolitti desea que los fascistas entren en su mi
nisterio, e insiste para que sea el propio Mussolini quien
los represente.12 Pero las exigencias de los fascistas, que
se sienten o se creen los dueos del pas, son mucho
302

ms ambiciosas que hace algunos meses, por lo que


las transacciones se han hecho difciles. Los fascistas
han exigido a Giolitti, precisa I I Corriere delta Sera del
19 de octubre, una representacin en el nuevo gabinete
proporcional su fuerza real' en el pas, y no slo al
nmero de escaos logrados en las ltimas elecciones.
Por ello exigen tres carteras importantes y quisieran que
la eleccin del titular el ministerio de Asuntos Exte
riores respondiera a sus deseos. Por la otra parte, Gio
litti deseara la participacin de Mussolini en el gobier
no e incluso le habra ofrecido Un puesto de ministro
sin cartera. En cuanto a la reforma electoral, no sera
muy difcil llegar a un acuerdo, pusto que tanto Giolit
ti como Mussolini son favorables a una revisin de la
ley actual en un sentido mayoritario, aplicando la pro
porcional a las minoras. El mismo da, I I Popolo dItalia desmiente la existencia de un acuerdo poltico
Mussolini-Giolitti; desmiente incluso que se hayan ce
lebrado conversaciones, mientras que el secretario del
P.N.F., M. Bianchi, explica ex Montecitorio que las con
versaciones han fracasado, porque no se ha querido con
ceder a los fascistas una representacin adecuada. Los
contactos entre Mussolini y Giolitti no se han roto, pero
Giolitti declara ahora que est dispuesto a formar go
bierno a cualquier precio, incluso sin los fascistas, si
continan planteando condiciones exorbitadas.
El 23 de octubre, inaugurando la sesin del Consejo
provincial de Coni, Giolitti precisa su posicin en re
lacin con los fascistas: En medio de las luchas, rudas
en determinadas partes de Italia, paccas en otras, ha
surgido un nuevo partido en la vida poltica italiana.
Debe ocupar un lugar al que el nmero de sus afiliados
le da derecho, pero por las vas legales, las nicas que
pueden darle a un partido, en la rbita de la constitu
cin, una autoridad real y duradera, las nicas que
pueden permitirle realizar la parte fundamental de su
programa que consiste en devolver al Estado su auto
ridad para la salud, la grandeza y la prosperidad de la
patria. Hasta el ltimo momento, Mussolini deja creer
a Giolitti que est de acuerdo sobre el fondo, que la
diferencia slo estriba en la distribucin de las carteras
ministeriales. Por su lado, Giolitti intenta forzar el
303

acuerdo haciendo repetir a travs de sus amigos qu


eventualmente prescindir del concurso de los fascistas.
Todava el 23 de octubre se renen, en Turn,. Corradini, su ex subsecretario de Estado en el ministrio del
Interior, con l prfecto Lusignoli, los ministros Bertone (popular) y Teofilo Rossi, con Zanetti, director de La
Sera de Miln, y con Giovanni Borelli que, en el ltimo
Congreso liberal de Bolonia, se pronunci por la alian
za con los fascistas. Estas conversaciones y transaccio
nes tienen por objeto la formacin de un nuevo gobier
no: toda decisin s aplaza para despus del discurso
que Mussolini va a pronunciar en Npoles.13 El misino
da, Lupi, que ha sido durante agosto el portavoz, de
Mussolini en la Cmara, declara que los fascistas acep
tan que las elecciones se celebren durante el mes de
marzo, lo que sera una concesin a Giolitti y una base
posible para un compromiso con L
Salandra cae de lleno en la trampa: cultiva la. secreta
esperanza de volver a ser, gracias al apoyo fascista, pre
sidente del Consejo. Con ocasin del Congreso de los
fascios de la Capitanata, que se celebr el 25 de sep
tiembre en Troia, su ciudad natal, una delegacin de
congresistas le visita y le rinde homenaje. Salandra,
muy halagado, responde que se considera como un fas
cista honorarid, y que se inscribira entre los militnts
fascistas si no tuviera setenta aos. Que no le hablen
de dictadura en Italia: No existe ningn peligro en
este sentido. El hombre, el dictador, falta. Italia podr
tener un nuevo gabinete Salandra, en el que, natural
mente, se conceder un amplio lugar a los fascistas.
En cuanto a Nitti, Mussolini sabe que desconfa, y que
es necesario preparar un cebo susceptible de tentarlo.
El accidente que inmoviliz a D'Annunzio a mediados
de agosto interrumpi al mismo tiempo las transaccio
nes entre Nitti y Mussolini. Pero Mussolini las reem
prende completamente solo hacia finales de septiembre.
Enva a Acquafredda a Schiff-Giorgini, que mantien
con Nitti la conversacin siguiente: Vengo de parte de
Mussolini. Italia se precipita en la ruina. Facta es un
imbcil. Mussolini ha recibido proposiciones de Giolit
ti, tambin existe un acuerdo con Salandra, pero est
persuadido que slo usted podr lograrlo. Es preciso

304

provocar una crisis extrparlamentara. s necesario qU


usted pronuncie un discurso que prepare la convocatoria
de la Cmara, Ha dimisin de Facta y la formacin de
un gobierno de concentracin. Njti responde que no
puede tratar con Schiff-Giorgini, que no tiene ninguna
autoridad para hacerlo. Quiere garantas serias, para
evitar comprometerse intilmente. Que Mussolini le man
de un personaje de talla para tal misin. Decidido Mus
solini, encarga al embajador Romano Avezzana conti
nuar las conversaciones: ste en persona acude a Acquafredda, confirma el primer mensaje de Mussolini e
insiste para que Nitti haga cuanto antes la declaracin
que Mussolini le pide. Nitti plantea entonces una serie
de preguntas concretas: 1.a Cules son ahora las exi
gencias de Mussolini? Se contentar con un ministerio
y dos subsecretaras? 2.a Por qu Mussolini tambin ha
tratado con Giolitti y con Salandra? 3.a Qu har con
los fascios? 4.a Est dispuesto a suprimirlos incluso
con medidas militares represivas? Mussolini responde:
1.a Ahora es imposible que nos contentemos con un mi
nisterio y dos subsecretaras. Los fascios se han desarro
llado y han liquidado la huelga. La situacin ha cam
biado: queremos dos ministerios y tres subsecretaras
de Estado, aunque renunciando a las carteras militares
y polticas. 2.a Me extraa que Nitti sea tan formalista
sobre mis contactos. Si trato con Giolitti es porque su
amigo, el prefecto Lusignoli, me deja las manos libres
en Miin y debo tratarlo con miramiento. En cuanto a
Salandra, no cuenta para nada. 3.a y 4.a Los fascios se
rn inmediatamente disueltos.
El barn Romano Avzzana hace una vez ms el
viaje entre Miln y Acquafredda y, finalmente, se esta
blece el procedimiento siguiente: Nitti precisar en un
discurso su pensamiento sobre la gravedad de la situa
cin y afirmar la necesidad de convocar nuevas elec
ciones; I I Popolo dItlia reproducir ese discurso sin
comentarios. Mussolini, que no quiere saber nada de
una marcha sobre Roma, hablar en el Congreso de
Npoles atacando a todo el mundo, salvo a Nitti; se
abrir la crisis extraparlamentaria y se formar un gran
gobierno con Nitti y Mussolini para salvar Italia.
De acuerdo con el plan convenido, Nitti pronuncia, el
305

20 de octubre, en el pequeo teatro de Lauria, en Basilicata, un dicurso dedicado principalmente a las cues-,
tiones finmcieras, cuyos puntos principales tal y como
los eiuanera I I Popolo dItalia son:
1." Italia necesita sobre todo reconstituir la unidad
econmica de Europa continental.
2 Habida cuenta de la inseguridad de Europa, Italia
debe tener su ejrcito dispuesto a intervenir, desarro
llando sobre todo los cuadros de oficiales y reforzando
la aviacin.
/
3. . Para tener los medios Necesarios para la defen
sa del pas, hay que restaurar el crdito, sanear las fi
nanzas y devolver la confianza al capital. Finalizada la
encuesta sobre los contratos de guerra que ha hecho tan
precaria Ja vida de tantas industrias, hay que volver a
examinar la cuestin de los superbeneficios de guerra,
reanimar el mercado burstil y abandonar cualquier
proyecto de conversin de los ttulos al portador en t
tulos nominativos.
4. El presupuesto del Estado debe volver al equi
librio.
5. El Estado debe renunciar a todos los servicios no
necesarios a su funcin, restablecer la seguridad de los
servicios pblicos y declarar que la huelga en sus ser
vicios ,s un crimen.
6. Hay que renunciar a todas las reformas que de
una u, otra forma puedan perturbar la produccin o de
sanimar las inversiones de capital.
Despus de este discurso se celebra' un banquete en
donde Nitti se exprsa exactamente como Mussolini le
ha pedido que lo haga. El gobierno actual afirma
no est en condiciones de abordar ni uno solo de los pro
blemas esenciales del pas, y las fuerzas vivas de todos
los campos, estn fuera del gobierno. Tras los aconte
cimientos de Jos ltimos das, hay que preguntarse si
tal vez no es necesario resolver las dificultades actuales
fuera de los mtodos de la administracin ordinaria y
si es oportuno consultar rpidamente al pas. Un anta
gonismo muy claro ha aparecido entre la situacin.par
lamentaria y la situacin en el pas... La democracia
existe, el socialismo existe, pero el fascismo tambin
existe en tanto que fenmeno tico-social, y ha adqui
306

rido tal extensin que ningn hombre de gobierno pue


de desconocerlo... Debemos utilizar todas las fuerzas
vivas y acoger la parte ideal del fascismo que ha sido
la causa de sus progresos y utilizar al mismo tiempo las
fuerzas ms sanas y ms laboriosas de las masas popu
lares, para canalizarlas a imas y otras en las formas
legales de nuestras instituciones. Hay que tener un go
bierno fuerte, y la nica forma de tenerlo es consul
tando cuanto antes al pas.
De este modo Nitti asume una gran parte de las rei
vindicaciones del P.N.F. para el saneamiento financie
ro del Estado, las mismas que le haban ganado al
fascismo las simpatas y las ayudas de los medios eco
nmicos italianos; adopta con respecto al problema mi
litar una posicin muy alejada de la que haba man
tenido en 1919-1920, y finalmente se adhiere a las tesis
fascistas sobre la necesidad de imas elecciones inme
diatas, situndose sobre este punto una vez ms en con
flicto con Giolitti, que no deseara consultar al pas an
tes de seis meses. I I Popolo dItalia publica las decla
raciones de Nitti sin comentarios, como se haba acor
dado, pero con un titular un poco desconsiderado: Un
discurso- desenvuelto de N itti. Italo Balbo anota en su
Diario. Tambin Nitti rectifica el tiro en su ltimo dis
curso; pero el viejo filibustero no tiene nada que es
perar del fascismo excepto un pelotn de ejecucin.
Qu hubiera, dicho Balbo, si hubiera sabido que el dis
curso de Lauria haba sido preparado con la colabora
cin de Mussolini y a peticin suya?
La francmasonera italiana haba tenido hasta enton
ces una actitud bastante favorable al fascismo: los ele
mentos pequeo-burgueses, por espritu patritico y ra
cionalista, o porque se sentan atrados por la tenden
cia republicana mostrada por Mussolini; los industria
les y capitalistas, por instinto de conservacin y de de
fensa contra el empuje socialista; y la Orden misma
porque pona sus esperanzas en las frmulas violenta
mente anticlericales del. programa fascista de 1919, y
en la creciente hostilidad del fascismo haci el. partido
popular.
En Miln, un grupo de industriales francmasones est
estrechamente ligado a Mussolini; entre ellos est Ce
307

sare Galdmann, que ha sido candidato en noviembre


de 1919 por la lista presentada por Mussolini, y Ceresola,
que aportar lina fuerte subvencin de la francmasone
ra a De Bono para la marcha sobre Roma. l general
Capello es al mismo tiempo fascista y grado 33 del
Gran Oriente. Un gran nmero de fascistas pertenecen ,
la Gran Logia de Ja Piazza del Ges: Cesar Rossi, Italo
Balbo, el marqus Perrone Compagni, los diputados
Eduardo Torre, Acerbo, Terzaghi, . Lanfranconi, Oviglio,
Capannii Entre 1919 y 1922, un dterminado nmero de
fascios se fundan bajo iniciativa masnica y Dmizio
Torrigiani, gran maestre de la francmasonera de Palazzo Giustianiani, presume para arrepentirse, ms tarde
y demasiado tarde de haber puesto a flote en va
rias ocasiones el fascio de Miln. En Florencia, las disiclencias interiores del fascio repercuten en el plano ma
snico. Sin embargo, en ciertos medios fascistas se per
fila una tendencia bastante neta contra la francmasone
ra a medida que el fascismo se afirma, cada vez ms
como un movimiento antidemocrtico. A finales de sep
tiembre de 1922, el diputado De Stefani hace aprobar en
una reunin de los secretarios de los fascios de la pro
vincia de Vicenza una mocin en la que se declara que
la adhesin al P.N.F. es incompatible con un papel mi
litante en la francmasonera. Algunos das ms tarde,
De Stefani interpela a este respecto a Mussolini, que le
responde: En cuanto a la francmasonera por la que
siempre he sentido la misma aversin la discusin
que usted ha suscitado no me parece oportuna. Podre
mos reanudarla en tiempos menos tormentosos: no me
tamos demasiado pan en el horno. De este modo,, Mssolini detiene el celo de De Stefani, que pone en peligro
ayudas preciosas. :
El 9 de octubre* el gran maestre Domizio Torrigiani
enva a todas las logias de su rito una circular en la
que subraya la importancia del aporte masnico al
fascismo del primer perodo: Cuando comenz la te
rrible crisis de la posguerra, decidimos que nuestra or
den deba dedicarse por todos los medios a la defensa
del Estado, y no nos resulta desagradable afirmar hoy
que algunos ncleos de nuestros hermanos que gozaban
de una gran autoridad contribuyeron al nacimiento y al
308

desarrollo del movimiento fascista. Nuestros hermanos


encuadrados en los fascios han sido cada vez ms nu
merosos. Intentaron reforzar, en el conflicto de tenden
cias que acompaaba la evolucin del fenmeno fascis
ta, a los elementos ms conformes con el espritu ma
snico. Como para todos los dems hermanos que mi
litan en los diferentes partidos, jams hemos preten
dido reducir su libertad de movimientos, limitada so
lamente por los postulados esenciales. Los jefes del fas
cismo conocen y reconocen, estoy de ello seguro,, la leal
tad de los fascistas francmasones. La francmasonera
colabor en la obra de pacificacin nacional, advirtindo el papel benefactor del fascismo. Y cuando obser
vamos aade la circular que la juventud se diriga
con fervor y entusiasmo hacia el movimiento fascista,
hemos sido de los primeros en sealar que ese giran
fenmeno poltico deba corresponder ms o menos os
curamente a una necesidad profunda de la nacin. Cree
mos que sera superficial juzgarlo exclusivamente por
las declaraciones tericas de sus jefes. Hay que obser
varlo en su contenido y en su realidad. Desde un punto
de vista poltico se puede observar un instinto imperio
so de renovacin. Desde un punto de vista econmico,
el fascismo arrastra a centenares de miles de obreros
organizados. Ahora bien, desde el ngulo d los princi
pios masnicos, esta relidad contradice la teora fas
cista dirigida contra: toda doctrina democrtica. Un con
junto imponente de obreros, organizados para las con
quistas econmicas, no puede llegar a negar la libertad,
ni la fraternidad, ni la igualdad. La burguesa media
idealista que inspira los fascios y que predomina en
ellos, no puede tender a fundar nuevas oligarquas, ni a
disminuir la libertad. Se pueden criticar las democra
cias parlamentarias y los partidos agotados, pero no
se puede negar la realidad incoerciblemente democrti
ca que actualmente hay en los movimientos d masas.
El optimismo de semejante anlisis, que demuestra
en el gran maestre y sus amigos lo que podramos de
nominar una inteligente ceguera, no logra suprimir
ciertas inquietudes, por lo dems rpidamente rechaza
das: Si se suprimiera la libertad, si se atacasen las li
bertades particulares, todos los francmasones saben cul

309

sera su deber; saben que se trata de cosas sagradas por


las que nuestra gloriosa tradicin ns ensea que po
demos vivir y podemos morir. Pero no creemos en esas
amenazas. Una nueva fuerza comienza a participar en la
vida de la nacin. La francmasonera desea que sea por
el bien de Italia, el cual es para ella una religin. Por
todo ello contribuir, para el financiaminto de la mar
cha sobre Roma, con una suma de tres millones y me
dio de liras.14
Mussolini se opone a que se plantee entonces la cues
tin de la francmasonera, porque no quiere perder su
apoyo, pero tampoco quiere tomar una actitud favora
ble que podra costarle las simpatas del Vaticano y
frenar el deslizamiento del partido popular hacia la
derecha. Ya el 19 de septiembre, un grupo de ocho se
nadores populares dirigi a don Sturzo una carta para
subrayar la imposibilidad de cualquier colaboracin con
los socialistas: No es intil afirmar de nuevo con fe
la conviccin de que determinadas alianzas repugnan
a los principios ms sagrados y ms necesarios de la
vida social, por lo que no pueden ser aceptadas y me
nos an solicitadas. Un mes ms tarde, el 21 de octu
bre, el Consejo nacional del P.P.I. lanza un llamamiento
al pas, que aun conteniendo afirmaciones rigurosas e
incluso valientes en favor de la libertad y de la demo
cracia, no deja por ello de ser en su conjunto el golpe
de timn a la derecha que por lo dems todas las
fuerzas polticas del pas han dado desde finales de agos
to. El llamamiento se pronuncia a favor de nuevas elec
ciones, pero en la atmsfera de libertad necesaria para
que la soberana popular pueda expresarse, y sobre la
base de la proporcional que tanto Mussolini como- Gio
litti y Nitti desearan abolir. Las elecciones deben rea
lizarse sobre la poltica de restauracin financiera y
econmica y sobre ;el agrupamiento en torno a la cons
titucin de nuevas fuerzas nacionales decididas a re
nunciar a sus veleidades de insurreccin o de organiza
cin armada. Este llamamiento centrista del partido
popular pasa casi inadvertido, debido a que la autoridad
del partido ha sido puesta en entredicho por mltiples
declaraciones hechas por el Vaticano. La prensa italia
na publica casi al mismo tiempo una circular dirigida

310

por el cardenal Gasparri, secretario de Estado, a las


autoridades eclesisticas, que en las circunstancias pre
sentes suena com una desaprobacin del partido popu
lar: Vuestra Ilustrsima y Reverendsima Seora no
ignora que, durante estos ltimos tiempos, la Santa
Sede ha sido el blanco de acusaciones y de ataques de
la prensa a causa de su pretendido acuerdo con el par
tido popular, como si ste fuera una emanacin de la
Santa Sede o el representante de los catlicos en el
pas o en el Parlamento. Contra stas insinuaciones ab
solutamente falsas y calumniosas, la Santa Sede no ha
dejado nunca de protestar enrgicamente, declarando
en diversas ocasiones que, fiel a su principio de no
dejarse arrastrar en el juego de las concurrencias pol
ticas, ha permanecido y piensa permanecer en el futuro
completamente ajena al partido popular como a cual
quier otro partido poltico, aunque reservndose el de
recho de adoptar frente a l como frente a cualquier
otro partido poltico una actitud de reprobacin y de
condena, si se pusiera en oposicin con los principios de
la religin y de la moral cristiana. La derecha del par
tido popular se asegura, en Miln un xito considerable
cuando se trata de establecer una lista de candidatos
para las elecciones administrativas de la ciudad, tras la
disolucin legal de la municipalidad socialista. En
una primera asamblea, haba prevalecido la idea de ha
cer una lista aparte, pero el 23 de octubre, en el trans
curso de un referndum, para el que el arzobispo de
Miln ha movilizado toda su influencia, la tesis de la
adhesin pura y simple a la lista del bloque, nacional
obtiene una fuerte mayora.
El partido republicano no cuenta por entonces sino
con fuerzas bastante reducidas, con algunos ncleos im
portantes en la Romana, y en Gnova, la ciudad de Mazzini. En la Romaa, el odio de los socialistas ha arro
jado a una parte de los republicanos en los brazos del
fascismo, que de cuando en cuando pregonaba s ten
dencia republicana. En agosto, despus de la huelga
general, el partido republicano retir la adhesin mo
ral que haba dado a la Alianza del Trabajo.
En la segunda mitad de 1922, las numerosas declara
ciones en las que Mussolini y otros jefes fascistas se
311

muestran partidarios del rgimen establecido atenua


ron un poco el entusiasmo de los republicanos y su
esperanza de instalar la Repblica, no importa cul,
gracias al fascismo. Sin embargo, Mussolini se preocu
pa de crear, en el seno del pequeo partido republicano,
un movimiento de escisin. Hacia el final de agosto cor
menzaron a surgir fascios republicanos; el primero de
ellos, el de Gnova, afirma la perfecta identidad de sus
medios de lucha con los del partido nacional fascista,
para combatir tanto en el terreno poltico como en el
econmico a los partidos antinacionales de todas las
tendencias. El 6 de octubre se constituy en Roma la
Unin mazzinina nacional, bajo la iniciativa de un
aventurero de la peor especie, Cario Brazzi, tambin
francmasn, y uno de los dirigentes de ese Sindicato
nacional de Cooperativas, cuyos fondos servirn para
subvencionar la marcha sobre Roma.
Sin embargo, Mussolini dedica sus mejores atenciones
al Quirinal, de donde, en ltima instancia, depende la.
fortuna dl movimiento fascista. Desde su polmica con
I I Giornale dItlia hasta su discurso de Udine no ha de
jado de dirigir consejos y amenazas pblicamente a la
Corona, para que sepan en Roma a qu atenerse. N
vacila en aplicar a la monarqua la misma tctica de
divisin y de infiltraciones que ya aplic en relacin
con socialistas, populares, liberales y republicanos. Mien
tras tanto, el rey ha seguido siendo demasiado fiel a
Giolitti, a quien espera ver de nuevo y pronto en el po
der y arrastrando tras un carro triunfal a las furzas
amordazadas del fascismo y a las desde ahora completa
mente inofensivas del socialismo- A mediados de octu
bre, en Bruselas, durante la boda del prncipe herede
ro, Humberto, con la princesa Mara Jos, y en una
conversacin con el rey Alberto de Blgica le confa su
optimismo sobre la situacin italiana: Giolitti tiene ya
el encargo de formar gobierno en el bolsillo y lo har
despus de la reapertura de la Cmara, fijada para el
7 de noviembre. Ahora bien, Mussolini cuenta con im
portantes bazas en la propia casa del soberano. El pri
mo del rey, el duque de.Aosta casado con una Orlans
intrigante y muy ambiciosa, est dispuesto a favorecer
los planes de Mussolini, que lo tiene ncandilado con la

esperanza de una regencia. El duque de Aosta es un re


matado reaccionario que desde 1920 propona al rey ins
taurar en Italia un rgimen anlogo al de Horthy
Hungra, es decir, una despiadada dictadura antisocia
lista y antiobrera. En 1919-1920 favoreci la empresa de
Fiume y cubri, con su actitud y gestiones en la zona
de guerra, la rendicin de una parte del ejrcito. Ahora
piensa llegar al final, ya que D'Annunzio, la francmaso
nera de la Piazza del Ges y algunos fascistas entre
ellos Mussolini han pensado respectivamente en l
como posible candidato al trono en el caso de que el
rey Vctor Manuel no se adaptase a la nueva situacin.
En cualquier caso, Mussolini permite que sobre esta
cuestin circulen los rumores ms inquietantes: para
l, el duque de Aosta no es ms que un instrumento, un
pen de su juego, extremamente precioso, porque Vctor
Manuel sabe ahora que se le ha encontrado un sucesor
dispuesto a traicionarle y que incluso le traiciona ya.
Otra influencia opera tambin en la corte en favor del
fascismo: la de la reina madre, Margarita de Saboya, la
viuda de Humberto I, que fue quien inspir la poltica
liberticida que deba desembocar en el atentado regio
de Bresci en 1900. Cuando los tres comandantes gene
rales de las fuerzas militares fascistas: De Bono, De
Vecchi e Italo Balbo, se renen en Bordighera para
ultimar los preparativos de la marcha sobre Roma, la
reina Margarita los invita a cenar en su palacio. De
Bono y De Vecchi aceptan la invitacin percatndose de
que la reina conoce las razones de su presencia en Bor
dighera. Al despedirse de ellos formula segn cuenta
Balbo en su Diario los ms vivos deseos para el xi
to de los proyectos fascistas, que inspiran la salud y
grandeza de la Patria.
El mando general fascista establece en Bordighera
su plan para la marcha sobre Roma; el general De
Bono ha escogido como puntos de concentracin para
el reagrupamiento de las tropas fascistas Santa Marinella, cerca de Civitavecchia, Monterotondo y Tvoli. Se
prescinde de las fuerzas del Sur. Se proyecta instalar
en Perugia la sede del cuadrunvirato y concentrar en
Foligno, siempre en Umbra, las tropas que lleguen con
retraso, que de este modo constituiran una reserva.

en

313

Todava el da 20, los tres comandantes generales se


renen en Florencia con Michele Bianchi y el diputado
Giuriati; toman las ltimas disposiciones para la adunaia
de Npoles y nombran a los inspectores generales de
las doce zonas en que han dividido Italia: la primera y
la segunda zonas (Liguria* Pimonte, provincia de Pava
y Lombarda) corresponden al capitn Gesare Forni; la
tercera (Alto Adigio y una parte de Venecia) correspon
de a Italo Bresciani; la cuarta (uria parte d Vnecia y
toda la Venecia Julia) al diputado mayor Giovanni Giu
riati; la. quinta (Emilia y la Romaa) al mayor Attilio.
Teru'zzi; la sexta zona (Roma y Perugia) al teniente
Ulisse Igliori; la sptima (Toscana) al marqus Dino
Perrone Compagni; la octava (Las Marcas y los Abruzos)
al capitn Giuseppe Bottai; la novena (Cmpania y Basilicata) al capitn Aurelio Padovani; la dcima (Apulia
y Calabria) al diputado capitn Giuseppe Caradonna; la
undcima (Sicilia) al capitn Achille Starace; para la
duodcima (Cerdea) se aplaza el nombramiento. Las
columnas fascistas de Santa Marinella sern dirigidas
por el marqus Dino Perrone Compagni con la colabora
cin del general Ceccherini; las de Monterotondo esta
rn bajo las rdenes de Ulisse Igliori y del general Fara;
las de Tvoli, bajo las rdenes de Bottai. El general
Zamboni ser designado ms tarde para dirigir las re
servas de Foligno.
. El 24 de octubre se celebra en Npoles la revista de
las fuerzas fascistas. Comienzan con un discurso de Mus
solini, por la maana, en el teatro San Cario. Tras haber
evocado la guerra de 1918, mutilada porque l absurda
y falsa, concepcin de la guerra democrtica pudo im
pedir que nuestros batallones victoriosos desfilasen por
el Ring de Viena y- por las calles de Budapest, Musso
lini afirma que el momento presente es el d la flecha
cuando parte del arco, debido a que la cuerda excesiva
mente tensada est a punto de saltar. Seguidamente
precisa la posicin y las reivindicaciones fascistas con
respecto a la situacin poltica italiana: Recordis, afir
ma, que en la Cmara mi amigo Lupi y yo hemos plan
teado los trminos de una alternativa que no es sola
mente fascista sino italiana: Legalidad o ilegalidad?
Conquistas parlamentarias o insurreccionales? Por qu
314

caminos el fascismo se convertir en el Estado? Porque


queremos convertirnos en el Estado. Pues bien, el 4 de
octubre, en mi discurso de Miln, ya he resuelto el pro
blema. Hubiera bastado correr hacia m para que no
tuviera que elegir. Pero el gobierno deficiente que tiene
su sede en Roma (en donde al lado de la honestidad bo
nachona e intil de Facta se encuentran tres alias ne
gras de la reaccin antifascista: Taddei, Amendola y
Alessio), ese gobierno coloca el problema en el terreno
policaco y del orden pblico... A la pregunta: Fascis
tas, qu queris?, ya hemos contestado muy claramente
que queremos la disolucin de esta Cmara, la reforma
electoral y las elecciones inmediatas. Hemos pedido
que el Estado salga de la neutralidad grotesca en que se
mantiene entre las fuerzas nacionales y las fuerzas anti
nacionales. Hemos pedido severas medidas financieras, el
aplazamiento de la evacuacin de la tercera zona dlmata y cinco carteras adems del Comisariado de. la
emigracin. Hemos pedido de una-forma precisa los mi
nisterios de Asuntos Exteriores, de Guerra, de Marina,
del Trabajo y de Obras Pblicas. Estoy convencido de que
ninguno de vosotros juzgar excesivas estas peticiones;
aadir que en esta solucin legal, mi participacin per
sonal en el gobierno estaba excluida, y os quiero decir
el motivo: para mantener al fascismo bajo mi poder,
debo conservar una gran elasticidad de movimientos, in
cluso en el campo del periodismo y de la polmica. Qu
se nos ha respondido? Nada. Peor an, nos han hecho
proposiciones ridiculas. Nos han hablado de un minis
terio sin cartera, de subsecretaras; todo esto es ridcu
lo. No tenemos intencin de entrar en el gobierno por
la puerta de servicio, no tenemos intencin de vender
nuestro admirable derecho de progenitura a cambio de
un miserable plato de lentejas ministerial... El proble
ma, que no ha sido comprendido en sus trminos his
tricos, se presenta pues y se impone como un problema
de fuerza. M u s s o lin i finaliza su discurso haciendo un
elogio de la monarqua y del ejrcito y elevando un him
no a Npoles, reina futura de nuestro Mediterrneo.
En la tarde del da 24, Mussolini asiste al desfile de
40.000 fascistas concentrados en Npoles y despus a una
reunin en la plaza del Plesbicito, donde se despide de

315

los camisas negras en los siguientes trminos: s digo


con toda la solemnidad que exige el momento: desde
ahora se trata de una cuestin de das o tal vez de horas
en que o bien se nos da el gobierno, o lo tomaremos
arrojndonos (calando) sobre Roma. I I Corriere dlla
Sera, en su editorial del da siguiente,' subraya que la
marcha sobre Roma, desmentida diariamente en los
artculos y en las entrevistas, reaparece claramente en
las palabras de despedida pronunciadas por Mussolini:
incluso se ha dicho, en vez de " marchar sobre Roma",
"arrojarse sobre Roma, como si fuera una presa. Vo
luntariamente sordo y ciego, el gran rgano liberal
aade: Queremos pensar que el discurso de Npoes
es ms un signo de impaciencia que la frmula d una
revolucin. Desde luego, sta no era la opinin de los
.camisas negras que en la plaza del Plesbicito gritaban
voz en cuello: A Roma! A Roma!
En esta atmsfera caldeada, tras esta ceremonia de
lirante, se celebra en el Hotel Vesubio, en la propia ha
bitacin de Mussolini y a las 22 horas, la ltima* reunin
que debe tomar las decisiones definitivas. Con Mussoli
ni y con los cuadrunviros De Bono, De Veiftbhi, Balbo
y M. Bianchi estn presentes Teruzzi, Starace y Bastianini.
i
Mussolini propone que las jerarquas polticas del par
tido cedan sus poderes al cuadrunvirato el 26 de octu
bre a medianoche. El objetivo del movimiento debe ser
la conquista del poder con un ministerio que cuente, al
menos, con seis ministros fascistas en los puestos ms
importantes. (Italo Balbo es quien da detalles sobre
esta reunin de la que, adems, estaba encargado de
hacer la resea.) Se decide la movilizacin inmediata
para el 27: Inmediatamente despus, el dd 28, accin
acerca de objetivos limitados: prefecturas y cuestaturas,
estaciones, correos y telgrafos, estaciones de radio, pe
ridicos y crculos antifascistas, bolsas de trabajo. Una
vez conquistadas las ciudades, concentracin inmediata,
de las escuadras en las columnas designadas para. la
marcha sobre Roma, en Santa Marinella, en Monterotondo, en Tvoli. A ll en donde la conquista de las ciudades
es fcil y segura, puesto que toda la poblacin es fas
cista, como en l valle dl Po y en Toscana, slo se
316

dejar a un nmero restringido de fascistas para guardar


las posiciones: todqs los dems sern enviados a los luga
res d concentracin. En cambio all donde la conquista,
de la ciudad sea imposible o dudosa, no hay ni siquiera
que intentar l asalto contra los edificios pblicos Sino
enviar a todos los fascistas a las concentraciones de co
lumnas. E l plan debe desarrollarse segn el orden esta
blecido en Miln y en Bordighera. Por la maana dl
da 28, marcha simultnea de las tres columnas, hacia la
capital. La misma maana del da 28, sbado, ser lanza
da en Perugia la proclamacin dl cuadrunvirato. En
cuanto a las armas, los cuadrunviratos ya han inspeccio
nado dos o tres depsitos sobre los que se podr intentar
un golpe de mano. En cualquier caso, los fascistas po
drn desarmar a los pequeos destacamentos de carabi
neros en el campo. Para Miln, Turn y Parma estn
previstas acciones especiales.
A partir del da siguiente (el 25), y hasta altas horas
de la noche, se celebran las reuniones del mando donde
se fijan instrucciones detalladas para los comandantes
de la zona, quienes se reintegran a sus respectivas re
sidencias para preparar la movilizacin secreta del 27.
Para hacer frente a cualquier eventualidad se precisa el
plan militar. Debe desarrollarse en cinco etapas: 1. Mo
vilizacin y ocupacin de edificios pblicos en las prin
cipales ciudades del reino; 2. Concentracin de camisas
negras en Santa Marinella, Perugia, Tvoli, Mnterotondo
y Volturno; 3. Ultimtum al gobierno Facta para con
minarlo a que ceda todos los poderes del Estado; 4. En
trada en Rom y ocupacin de los ministerios a cual
quier precio. En caso de derrota, las milicias fascistas
debern replegarse hacia Italia central, protegidas por
las reservas concentradas en Umbra; 5. La formacin de
un gobierno fascista en una ciudad de Italia central. Con
centracin rpida de camisas negras en el valle del
Po y continuacin de la accin sobre Roma hasta la vic
toria y la toma del poder. Como se ver un poco des
pus, slo s cubri la primera etapa, y an parcialmen
te. La segunda se realiz en medio de la mayor confu
sin, y la marcha sobre Roma hubiera fracasado si por
otro lado no hubiera evolucionado la situacin poltica;
Esta evolucin hizo intiles las restantes etapas.

317

En la tarde del 24 comienza la dislocacin de las


squadre: trenes especiales devuelven a sus ciudades a los
fascistas llegados a Npoles, desde todos los puntos de
Italia. Al da siguiente, a primera hora de la tarde: Mus
solini abandona la ciudad y lo mismo hacen los restan
tes jefes, cn objeto de dar en sus regiones la orden de
movilizacin. Por consiguiente, la marcha sobre Roma
se realizar... Realmente Mussolini la ha deseado?
La historiografa oficial del fascismo no lo duda;
otros, en cambio, lo niegan, basndose en el testimonio
de algunos colaboradores del Duce, que nos los des
criben vacilante, deseoso de llegar a un compromiso,
hasta el punto de afirmar que hubo que empujarle a
Roma a patadas; otros, finalmente, lo pintan apostando
en todos los tableros, negociando con todo el mundo,
traicionando a todos, para decidirse en el ltimo minu
t ,en funcin de las circunstancias y de su propia conve
niencia. Cada una-de estas instantneas y sobre todo
la ltima capta una actitud real del Duc en-un
momento determinado, pero no proporciona una respues
ta a la cuestin planteada. Entre 1921 y la huelga general
de agosto de 1922 Mussolini se autorrepresenta su pro
pia ascensin al poder bajo la forma de una participa
cin en un gobierno de coalicin: gobierno de los tres
partidos de masas en julio de 1921, gobierno de unin
nacional orientada a la derecha en 1922, eventualmente
con una punterella socialista. Tras la huelga de agosto
y durante algunas semanas ms an considera la posi
bilidad de un ministerio de coalicin que no serla pre
sidido por l: Mussolini piensa en Giolitti, en Salandra,.
en Nitti! O tal vez ha intentdo engaarlos para mejor
disimular los preparativos de la marcha? Se podra
admitir esta hiptesis en el caso de que Mussolini fuese
absolutamente libre para elegir su camino y poder hacer
abstraccin del factor, tiempo. Pero despus d las
grandes ofensivas fascistas, Mussolini sinti que haba
que ir al poder lo ms rpidamente posible, y ahora esta
exigencia se ha convertido en un imperativo. Ahora
bien, Mussolini no est n modo algun seguro de que
el fascismo pueda llegar por medio de la accin directa
y de la violencia. Comprende perfectamente qu el Es
tado, por muy dbil que sea, puede, incluso con medidas

318

elementales, impedir un golpe de mano. A veces la idea


de consagrar s victoria con una entrada teatral en
Roma encabezandb a las legiones fascistas le hace son
rer de satisfaccin, pero su instinto ms profundo le
hace desconfiar de cualquier romanticismo y le em
puja a considerar soluciones menos brillantes y menos
arriesgadas. Si la marcha sobre Roma se presenta de
masiado aleatoria, hay que encontrar a cualquier precio
otros medios: sto explica las conversaciones con los
viejos poKticos.
Cuando Mussolini plantea la alternativa: conquista
legal o accin violenta, es sincero porque sigue la l
gica de la situacin y de sus intereses y porque realmente
la eleccin se impone, a l y a todo el movimiento fas
cista. Por un lado capta hasta qu punto la situacin se
ha modificado a su favor, y qu fuerzas han puesto en
sus manos las ofensivas fascistas, l carencia del Estado
y los errores de sus adversarios. Mussolini quiere utili
zar esas fuerzas hasta el final, traducidas en el plano
del poder poltico. Por otro lado, comprende que la si
tuacin ha alcanzado tal punto de tensin que la deci
sin no puede aplazarse por mucho tiempo. Ya a co
mienzos de octubre temi verse obligado a elegir entre
un gobierno Giolitti y la insurreccin, e hizo cuanto
pudo para no dejarse encerrar en ese callejn sin salida.
Entre todas las razones que le empujan a tomar una de
cisin a mediados de octubre, hay dos sobre todo que
cuentan: la voluntad de Giolitti de formar un gobierno
incluso sin los fascistas, y la presentacin dramtica en
Roma de DAnnunzio y los. excombatientes ante el Altar
de la Patria que el gobierno Facta proyecta para el da
4 de noviembre. En este momento, el P.N.F. pide la
convocatoria inmediata de la Cmara y nuevas eleccio
nes. Segn Italo Balbo, slo se trata de una maniobra.
Jugamos al escondite dice en su Diario -. El espectro
de las elecciones es ms que suficiente p^ra cegar a los
viejos parlamentarios, que ya se han puesto en marcha
para obtener nuestra alianza. Con este cebo haremos
con ellos lo que nos d la gana. Nacimos ayer, pero
somos ms inteligentes que ellos. Es probable que esta
explicacin venga del propio Mussolini. Pero su ma
niobra es ms complicada de lo que aparece ante los
319

ojos de sus ardientes colaboradores. Tanto ms puede


hablar Mussolini de elecciones cuanto que en este as- .
pecto est seguro de obtener un importante xito. El
16 y el 23 de octubre, en las elecciones administrativas
de las provincias de Rovigo. y de Reggio Emilia las listas
fascistas consiguieron amplias mayoras; los socialistas,
victoriosos en todas partes en noviembre de 1920, han
debido renunciar a la lucha. En Miln, los populares y
los demcratas entraron con los./fascistas en la lista
del bloque nacional para arrebatar el municipio a los
socialistas. Las conversaciones con Giolitti han fracasado,
pero Mussolini contina proyectando la marcha sobre
Roma o ms bien la movilizacin de las fuerzas mili
tares del fascismo como un medio de imponer la so
lucin que Giolitti no ha querido: el movimiento -pre
cis en la reunin del Hotel Vesubio debe imponr
l formacin de un gabinete que cuente al menos a
seis fascistas en los ministerios ms importantes. An
despus del 16 de octubre, Mussolini no se deja ganar
por la mstica de la marcha. sta sigue siendo para
l un medio, un medio como cualquier otro, ms peli
groso que los dems, y en su fuero interno espera hasta
el ltimo momento para no tenerlo que emplear.15
Los comandantes de la milicia y los jefes escuadristas,
en cambio, no conciben otra solucin. Son ellos ls que,
en la reunin de Npoles, piden la movilizacin inme
diata para llegar hasta el final. Mussolini trata de man
tener una gran libertad de movimientos y contina las
conversaciones, sin comunicar a los otrs jefes fascistas
el contenido preciso, o incluso sin decir una palabra,
como en el caso de los contactos con Nitti. Seguramente
durante este perodo es cuando, segn Massimo Rocca,
irritado por la impaciencia de los partidos de la accin
directa, exclam: Por segunda vez me he creado en
el fascismo una fuerza personal; si el fascismo no quiere
servirme, lo aplastar. El secretario de la Confedera
cin general de Industria, el diputado Gino Olivetti, que
estuvo mezclado en las conversaciones polticas con Mus
solini en la vspra de la marcha sobre Roma; dir ms
tarde a un diputado socialista:: Mussolini ha maniobra
do con un habilidad diablica. Hasta el ltimo momen
to ha tratado con todo el mundo, y cuando obtuvo la
320

certeza de estar bien situado en cualquier gabinete, de


sencaden, o dej que se desencadenase, la marcha sobre
Roma. No solamente quiso Mussolini distraer la aten
cin de sus adversarios y engaarlos, sino tambin re
servarse soluciones de recambio. En su fuero intern,
la marcha sobre Roma fue en el contexto de las tran
sacciones un medio de presin para concluirlas satisfac
toriamente. Finalmente, al confiar Mussolini todos los po
deres al cuadrunvirato fascista se desembaraz de toda
responsabilidad directa en la aventura, al tiempo que
se procuraba la posibilidad de actuar al margen del
marca de la marcha sobre Roma. En el fondo, tiene
ms confianza en su habilidad maniobrera que en los
recursos militares del mando general. Con razn Gaetano Salvemini, en un penetrante estudio dedicado al Adve
nimiento de Mussolini, seala que Mussolini sali de
Npoles el da 25, atraves Roma sin detenerse, se abstu
vo de reunirse con el cuadrunvirato en Perugia y se
dirigi a Miln. Si hubiera tenido fe en la solucin vic
toriosa del movimiento, se hubiera parado ciertamente
en Perugia para atribuirse toda la gloria del "combate"
y de la victoria. Ahora bien, prefiri permanecer en
Miln, a 800 kilmetros de Roma, pero slo a dos horas
de la frontera suiza, procurndose no slo posiciones
polticas de repliegue, sino tambin la posibilidad de una
huida para el caso de que la situacin evolucionase
hacia lo peor.
Tras la jornada del 24, el Congreso fascista de Npoles,
que se abre al da siguiente, ha perdido todo inters.
Sin embargo se celebra. El Congreso seala Italo
Balbo est casi desierto. Pero quedan los obstinados,
los que han preparado sus discursos y no quieren renun
ciar. Es preciso que la comedia del Congreso contine
an, al menos hasta maana por la tarde. Solamente de
este modo podremos engaar al gobierno y a la opinin
pblica. Aunque es cierto que este Congreso no puede
engaar sino a aquellos que lo desean, ya que las alu
siones a la accin inminente se repiten continuamente:
Michele Bianchi en su breve alocucin afirma: Actual
mente en la balanza de la poltica y en la nacin italiana,
nosotros constituimos el mayor peso. La situacin pre
sente tiene cosas para enorgullecemos. Hasta hace pocos

321

das estbamos todos un poco vacilantes, pero segura


mente sents, como yo mismo siento, que en el transcur
so de las ltimas veinticuatro horas todas las vacilacio
nes han cedido ante una voluntad obstinada y precisa
que quiere y debe vencer. Cmo obtendremos la victo
ria? No tiene sentido, me parece, discutir esto en pleno
Congreso, tampoco tiene mayor sentido convocar al co
mit secreto que cuenta con ms de setenta miembros.
Nos basta con mirarnos para cpmprendernos, y creo
que ya nos hemos comprendido plenamente.
Como los debates se prolongan, el propio Bianchi
interrumpe la discusin proclamando: Fascistas, en
Npoles est lloviendo qu estis haciendo aqu toda
va? Sin embargo, el da 26 de octubre siguiente pro
siguen los debates. Se expresan opiniones sobre diferen
tes cuestiones, pero no se decide nada sobre ninguna,
porque pronto se van a abordar desde el punto de vista
de las responsabilidades gubernamentales y de los re
cursos del poder. Por ejemplo, sobre el problema electo
ral, Grandi seala: Las jerarquas polticas ya no cuen
tan; han transmitido sus poderes al Estado Mayor ge
neral. Actualmente ya no hay nada que discutir, slo
queda obedecer. El informe de Dulan sobre la poltica
exterior provoca un corto debate en el transcurso del
cual un congresista reclama la solucin del problema
de los italianos en Tnez, congratulndose de. que el
actual caos internacional nos sea favorable, ya que de
este modo podemos confiar en una revisin de los tra
tados y una mjora de nuestra situacin*; pero aconseja
la prudencia porque un partido que est en vsperas
.de ocupar la Consulta hace bien en no prometer nada.
En Roma, los medios gubernamentales han seguido las
frmulas de Npoles con sentimientos variados. Los
que teman ver a las escuadras fascistas marchar direc
tamente desde Npoles hacia la capital, se sienten tran
quilizados; los que esperaban, provocados por los in
cidentes, una accin represiva vigorosa del gobierno,
se sienten defraudados. Pero los discursos de Mussolini,
sus amenazas y sus alusiones colocan al gabinete Facta
en una situacin insostenible, hay que tomar posicin,
ya no es posible esperar al 7 de noviembre y la convo
catoria de la Cmara. Las derechas estn alertas y deci

den precipitar la crisis para impedir cualquier combi


nacin Giolitti. ^. ruegos de los diputados fascistas De
Vecchi y Grandi, Salandra invita a Facta a dimitir. Pero
como ste vacila, el hombre de' confianza de las derechas
y de los fascistas en el gobierno, Riccio, amenaza con
dimitir l solo y de este modo se llega en la tarde del
da 26 a un compromiso: despus de un consejo que
dur desde las 6 a las 7 de la tarde, los ministros no
dimiten, sino que deciden poner sus carteras a disposi
cin del presidente del consejo, para dejarle la facultad
de examinar con la mayor libertad la situacin. En la
noche del 26 al 27, a la una de la madrugada, Michele
Bianchi telefonea a Mussolini para informarle sobre la
situacin y recibe por respuesta: No hay nada que cam
biar en las decisiones adoptadas.
Al da siguiente, viernes 27, se rene de nuevo el con
sejo de ministros, y tras una discusin de tres horas,
que acaba a las siete y media de la tarde, presenta la di
misin. Al mismo tiempo al conocerse que la moviliza
cin fascista ha comenzado se decide la adopcin de una
serie de medidas y se transmiten los poderes a las auto
ridades militares a partir de la medianoche. La dimi
sin el gabinete agrava la crisis y debilita an ms al
gobierno, que renuncia a su autoridad en el preciso mo
mento en que tendra que afirmarla con la .mayor ener
ga. Las derechas quieren prevenir la marcha sobre Roma
mediante una combinacin ministerial presidida por
Salandra, aunque utilizando, como en 1914, la presin
fascista para imponerla. Todos los peridicos conserva
dores y liberales, desde II Corriere delta Sera a II Giorna
le dItalia, piden un gobierno fuerte del que formen
parte los fascistas. L Idea nazionale, rgano nacionalista,
exige abiertamente una solucin extraparlamentaria de
la crisis: Facta escribe este peridico ha dmostrado que conoca las necesidades del momento al presentar
la dimisin del gabinete sin esperar el voto del Parla
mento. Pero la dimisin del gabinete no basta... La
solucin de la crisis presente no puede encontrarse en
el terreno parlamentario. La crisis no ha sido deter
minada por un desplazamiento de las fuerzas parlamen
tarias, sino por un profundo cambio en la conciencia
del pas y por la maduracin de nuevas energas dis
323

puestas a explotar de un momento a otro. Mientras


tanto, las conversaciones y las maniobras continan. Or
lando y el prefecto Lusignoli acuden a Cavour para
visitar a Giolitti, que celebra su ochenta aniversario.
D'Annunzio, que, despus del concordato, con Mussolini,
ya no est tan decidido a estar en Roma el 4 de noviem
bre, cede cada vez ms. Los jefes de la Asociacin de
mutilados de guerra, Ruggerio Romano y Cario Delcroix,
han acudido a Gardone para persuadir al Comandante
de que no renuncie a su proyecto.^sta iniciativa fracasa,
puesto que el 27 se anuncia qu la ceremonia del 4 de
noviembre o se celebrar, con el fin de evitar que Ia
noble iniciativa de los mutilados y el nombre y la per
sona de D'Annunzio puedan servir para oscuras manio
bras polticas. Facta se pone en contacto con el rey y
con Mussolini y pide a ambos que acudan Roma. El
rey, que est veraneando en San Rossore, regresa a las
8 de la tarde a la capital. Mussolini se niega a hacerlo.
La misma tarde, Facta acude a visitar al rey presentndoble la dimisin del gobierno. Parece ser que el rey est
bastante irritado ante los acontecimientos, pero Facta
le tranquiliza y trata de demostrarle que la situacin no
es demasiado grave y que las medidas adoptadas darn
tiempo para encontrar una solucin.10 Pqrque tambin
Facta tiene su solucin. En el discurso de Npoles, Mus
solini rindi homenaje a su honestidad y denunci el
antifascismo de los ministros Taddei, Amndla y Alessio. No se podra, por tanto, formar un tercer gabine
te Facta sustituyndolos por tres ministros fascistas? 17
Sin embargo, las declaraciones que el secretario del
P.N.F., M. Bianchi, hace a la prensa durante la noche del
27 al 28 no dejan ninguna esperanza para una solucin
de este tipo: La crisis es extraparlamentaria afirma
Bianchi; la Cmara ha quedado aparte. No ha dado
n in g u n a indicacin. La sucesin debe recaer en aqullos
que, al margen del Parlamento, han provocado la crisis,
s decir, en los fascistas... A la luz del buen isntido, se
debera constituir un gabinete Mussolini... Un gabinete
Salandra, o Giolitti, u Orlando, o Giolitti-Orlando, es un
contrasentido, y en cualquier caso recordad que cual
quier combinacin que comprenda a los fascistas debe
reservarles el ministerio del Interior. (En cambio, el

ministerio del Interior era el nico de los ministerios


importantes que Mussolini no reclam en su discurso
de Npoles). M.' Bianchi termina filialmente sus decla
raciones dando un nuevo ments a los rumores de una
marcha sobre Roma, de una movilizacin general y de
un golpe de Estado. La conquista de Roma ha empezado
y n necesitamos ni movilizacin ni golpe de Estado.18
Al mismo tiempo, llegan a Roma las noticias que ya no
pueden ignorarse sobre la movilizacin fascista y la
ocupacin de cuarteles y edificios pblicos en determi
nadas ciudades de Toscana. Al da siguiente II Popolo
dItalia aparece, por te maana, con los siguientes titu
lares: La historia de Italia est en un momento crucial.
La movilizacin de los fascistas en Toscana. Todos
los cuarteles de Siena estn ocupados p or los fascistas.
Los soldados verdigrises confraternizan con los camisas
negras. Por consiguiente, Facta se ve obligado a convo
car durante la noche el Consejo de ministrs, que de
cide la proclamacin del estado d sitio a partir del
sbado 28, al medioda.
Durante la maana del da 28 es cuando se decide la
suerte de Italia. La dimisin del gobierno ha dejado
este albur en las manos del rey, que bruscamente se ha
convertido en el rbitro de la situacin. En tomo al
Quirinal y en torno del Viminal se juega una partida
muy disputada cuyas fases se pueden seguir hora por
hora y en la que todos los personajes tienen un papel
de tragicomedia que complica an ms el entramado.
A las nueve, Facta visita al rey para presentarle a la
firma el decreto dl estado de sitio, anunciado al pas
en una proclama del gobierno.19 Pero antes de esta entre
vista, ya otras iniciativas han tratado de impedir la eje
cucin de la decisin ministerial. Desde primeras horas
de la maana se han estado ejerciendo presiones sobr
el rey. A las siete y media cuenta Chiurco, l
doctor Ernesto Civelli (que haba sido encargado de pro
veer conjuntamente con. l ingeniero Postjglione a
todos los servicios para la milicia fascista movilizada)
solo, primero que todos los dems explica al sobe
rano la situacin, anuncindole la concentracin de 70.000
fascistas que cercan a Roma. Asegura que los fascistas
estn con el rey, siempre y cuando el rey est con ellos.

Por otr parte, a las seisde la maana, el diputado nacionalista Federzoni y Roberto Forges Davanzati, redac
tor de L Ide Ndzionale, visitan a Facta y le preguntan
si an tiene contactos con los dirigentes del movimiento
fascista. Ante la respuesta negativa de Facta, se ofrecen
para restablecer esos contactos, y desde el mismo gabiente del presidente del consejo telefonean a De Vecchi
a Perugia, sede del cuadrunvirato fascista, y a Mussolini
en Miln, invitndoles a acudir a Rpma. De Vecchi cepta; Mussolini, una vez ms, rechazaUna vez regresado al Viminal/ Facta informa al Con
sejo de ministros sobre las vacilaciones del rey. El Con
sejo le encarga que visite de nuevo al soberano y le in
sista para que sancione el estado de sitio ya proclamado.
Probablemente, entre la primera y segunda visita de
Facta, que tiene lugar alrededor de las diez de la ma
ana, hubo otras intervenciones para presionar al rey:
la de Federzoni, que anuncia la movilizacin nacionalis
ta; la del almirante Thaon di Revel, que-pide al .rey que
evite cualquier conflicto entre los fascistas y el ejrcito.
Tambin le hacen llegar la noticia de. que su primo, el
duque de Aosta, se encuentra en Bevagna, no lejos de
Perugia, en contacto con el cuadrunvirato y dispuesto
a dejarse instalar en el trono si el rey es depuesto por
los fascistas o renuncia a la corona.20 Por ello, Facta
recibe un segundo y definitivo rechazo del rey, por lo
que el Consejo de ministros no tiene ms remedio que
retirar el decreto. A las once y media de la maanarla
agencia Stefani es autorizada a anunciar que la medida
concerniente a la proclamacin del estado de sitio deja
de tener efecto.
La decisin del rey desautorizando a su gobierno le
quita a ste la escasa autoridad qu poda quedarle, al
tiempo que modifica totalmente la situacin. sta si
tuacin es la que crea lo irreparable desde cualquier
punto de vista. Al revocar el estado de sitio escribe
el historiador Salvemini el rey n solamente desarma,
al gabinete dimisionario, sino' que tambin renuncia a l
facultad d designar libremente al nuevo presidente del
Consejo. Hasta las doce y cuarto del 28 de octubre
hora en que el comunicado de Stefani fue transmitido
a los peridicos, Salandra y el rey habran podido ne

gociar con los fascistas para hacerles entrar en el go


bierno en calidad de subordinados. A partir de las doce
y cuarto del 28' de octubre, Mussolini se convierte en
el amo.
En la tarde de 28, el rey contina sus consultas. De
Vecchi llega a Roma a la una y visita al rey, que tam
bin recibe al presidente de la Cmara, De Nicola, y a
los diputados Cocco-Ortu, Orlando, De Nava y Salandra.
Giolitti y Mussolini, que tambin han sido llamados, no
han acudido. A las cinco de la tarde el rey recibe por
tercera vez a Facta y por segunda vez a De Vecchi, que
ha expuesto al rey los fines altamente patriticos del
movimiento. Expresndose de este modo, relatan los
peridicos, el quadrunviro De Vecchi estaba muy emo
cionado y el rey tambin, que lo abraz manifestndole
que se haba negado, l , l solo, a estampar su firma
en el decreto de estado de sitio, y que l dara a Italia
el gobierno que respondiera mejor a las necesidades
nacionales aunque observando escrupulosamente las ga
rantas constitucionales.. Para formar este nuevo go
bierno, el rey llama a las seis de la tarde a Salandra, que
inmediatamente se pone en contacto con los jefes fas
cistas, De Vcchi, Ciano y Grandi y les expone sus in
tenciones. I I Giomale dItalia publica, entre las 9 y 10 de
la noche, su sexta edicin (que aparece con fecha 29, da
siguiente) con la noticia de la constitucin del gabinete
Salandra-Mussolini en el cual cuatro carteras quedan
reservadas para los fascistas.
Maniobra para preparar a la opinin pblica y para
comprometer a los fascistas? Probablemente, pero esta
maniobra est basada sobre un elemento positivo: la
aceptacin de principio de los jefes fascistas, que ni
camente se han reservado obtener el consentimiento de
Mussolini, del que no dudan. Que la mayora de los
jefes fascistas estuvieron de acuerdo en aceptar las
proposiciones de Salandra, lo prueba taxativamente un
artculo de Giovanni Marinelli, secretario administrativo
dl P.N.F., y tesorro de la marcha sobre Roma. Ms
tarde ha relatado cmo fueron rotas las conversaciones:
A las once de la noche (del da 28) despus d las
ltimas conversaciones en el Quirinal en las que par
ticiparon Salandra, De Vecchi y otros, De Vecchi,
327

Ciano, Giovnni Marinelli, Grandi, Postiglione y Polverelli


se reunieron en la redaccin romana del diario II Resto
del Cartino, en la plaza Colorna. Se hizo una exposicin
serena y objetiva de los acontecimientos, de los tratos
realizados y de las nuevas tentativas iniciadas. Con una
longanimidad sin igual, se consider la posibilidad de
una combinacin Salandra-Mussolini. El autor de ests
lneas y Postiglioni recibieron la penosa misin de te
lefonear al Duce para informarle de. todo este laborioso
asunto. Lo hicimos, aunque con l sospecha de que la
solucin sera muy diferente. A l una de la madrugada
entramos en el Viminal, que estaba casi desierto. Subi
mos al despacho del ministro del Interior. Era imposible
localizar a Taddei y solamente pudimos encontrar al
subsecretario del Interior, Fumarola, y a su jefe de ga
binete. Nos recibieron entre asombrados y aterrorizados
poniendo inmediatamente a nuestra disposicin comu
nicacin telefnica con Miln* que era el objetivo de
nuestra visita. Postiglione, puesto en comunicacin con
el Duce, le ley la proposicin de la combinacin cono
cida; Mussolini le escuch sin interrumpirlo. Una vez
acabada la lectura, y tras haber preguntado si no haba
nada ms que comunicarle, Mussolini respondi con las
palabras siguientes: No mereca la pena movilizar el
ejrcito fascista, hacer una revolucin, y tener una serie
de muertos, par una solucin Salandra-Mussolini y por
cuatro cartera^ ministeriales. N acepto. Y a continua
cin se oy el golpe seco del auricular contra el aparato.
Muy emocionados, comunicamos a De Vcchi, que nos
esperaba en el Hotel Moderno, la respuesta definitiva del
Duce.21
En el momento en que Mussolini reciba la llamada
de telfono de Postiglione (entre la una y la una y media
de la madrugada del da 29), acababa de redactar el
editorial de I I Popolo dItalia que aparecera en l
maana del da 29: La situacin es la siguiente: una
gran parte de Italia septentrional est en manos de los
fascistas. Toda Italia central, Toscana, Umbra, las Mar
cas y el Alto Lacio estn ocupados por los camisas ne
gras. All donde no han sido tomadas al asalto las cues
turas y las prefecturas, los fascistas han ocupdo las
estaciones y correos, telgrafos y telfonos, es decir, los
328

centros nerviosos de la nacin... La victoria est ya muy


extendida. No debe ser mutilada por combinaciones de
ltima hora. Para llegar a una transaccin Salandra no
mereca la pena movilizarnos. E gobierno debe ser ne
tamente fascista... Debe rechazarse cualquier otra solu
cin. Que las gentes de Roma comprendan que hay que
terminar con los formalismos caducos, que ya en oca
siones mucho menos graves han sido mil veces piso
teados. Que comprendan que la solucin de la crisis
puede obtenerse permaneciendo dentro del campo de la
ortodoxia constitucional, mientras que maana tal vez
ser demasiado tarde. Que se decidan! \El fascismo
quiere el.poder y lo obtendr!
Hacia la tarde del da 28, Mussolini comprende que
la primera parte del plan fascista ha triunfado casi sin
encontrar dificultades, y que la supresin del estado
de sitio le entrega Roma y .el poder. En Roma, an
prevalece la idea de una combinacin Salandra-Mussolini,
ya que determinados jefes fascistas, como De Vecchi y
Ciano, el rey, los jefes del ejrcito y los nacionalistas
son favorables a ella. Pero Mussolini, que probablemente
habra aceptado esta solucin algunos das antes, y que
se hubiera adherido a ella en caso de haber fracsado
la movilizacin fascista, no ve ahora por qu debe re
nunciar a utilizar hasta el lmite y para s mismo la
victoria que acaba de conseguir.
Al comienzo del movimiento, Mussolini ha escrito a
D'Annunzio proponindole la instauracin de una dicta
dura de tres: Mussolini, DAnnunzio y el duque de Aosta.
DAnnunzio rechaz. Pero la misma noche del 28, hacia
las diez, Mussolini puede ya enviar a Gardone este nuevo
mensaje: Mi querido comandante: las ltimas noticias
confirman nuestro triunfo. La Italia de maana tendr
un gobierno. Seremos suficientemente inteligentes y ra
zonables para no abusar de la victoria. Estoy seguro de
que usted la saludar como la mejor consagracin de un
renacimiento de la juventud italiana, jA usted! jPor
usted! Los emisarios que han llevado este mensaje
DAnnunzio le explican que el rey se ha negado a firmar
el decreto del estado de sitio y que es seguro que
confiar a. Mussolini la tarea de formar el nuevo gobier
no.22 Lo que da esta certidumbre a Mussolini no es
329

slo la evolucin de la situacin general, sino tambin


l ayuda decisiva que siente a su alrededor. Mientras en
Roma se persigue el espejismo de una solucin Salan
dra, en Miln se trabaja enrgicamente por una solucin
Mussolini. l prefecto Lusignoli, los jefes de la Confede
racin general de la industria, los diputados A. Stefano
Benni y Gino Olivetti mantienen contactos muy activos
con Mussolini. Los dirigentes de la Asociacin bancaria,
que haban hecho una entrega de /veinte millones para
financiar la marcha sobre Roma,' y los dirigentes de la
Confederacin de la Industria y de la Agricultura tele
grafan a Roma para comunicar a Salandr la opinin
de que la situacin no tiene otra salida ms que un
gabinete Mussolini. El senador Ettore Conti, gran mag
nate de la electricidad, y el senador Albertini, director
de I I Corriere delta Sera, al que los fascistas impedirn
al da siguiente su aparicin,23 telegrafan por su parte
a Facta para que pida al rey que confe a Mussolini la
formacin del nuevo gobierno. El papa publica el mismo
da un llamamiento a la paz que prcticamente es un
llamamiento al desarme y a la tolerancia hacia la sedi
cin fascista. Chiurco revela que el Vaticano tom opor
tunamente sus precauciones: En ese momento relata
Chiurco, la Santa Sede hace saber, a travs de tn alto
emisario, que se mostrara satisfecha de que Mussolini
quisiera informarle sobre las intenciones polticas del
fascismo con respecto a la Iglesia. Del lado fascista
se responde dando las ms leals garants. Mussolini
es, por tanto, el candidato de la plutocracia y de las
congregaciones econmicas, de los liberales, que lo
prefieren a los viejos polticos como Salandr, y del
Vaticano. Dentro de pocas horas tambin ser el can
didato de la monarqua.
Salandra, que haba reservado su respuesta al rey hasta
la maana siguiente (domingo 29), acude al Quirinal para
declinar la misin de formar nuevo gabinete para de
signar a Mussolini como el nico capaz de lograrlo. En
tonces el rey ruega a De. Vecchi que pida a Mussolini
por telfono que acuda a Roma. Mussolini responde que.
no abandonar Miln hasta despus de haber recibido
un telegrama del rey encargndole explcitamente d
formar gobierno. El general Cittadini, ayudante de campo
330

del rey, enva inmediatamente el telegrama redactado de


este modo: S. M. el rey, deseoso de encargaros formar
gobierno, os ruega acudir lo antes posible a Roma. Mus
solini decide marchar a Roma en un tren especial hacia
las tres de la tarde; luego cambia de opinin y no aban
dona Miln sino por la noche en el tren de las ocho.
Durante estas vicisitudes de la crisis poltica abierta
por la dimisin del gabinete Facta, entre la tarde del
da 27 y la maana del 29, las jerarquas fascistas realiza
ron la primera parte del plan cuyos ltimos detalles
haban fijado l noche del 24 en Npoles. Se haba de
cidido que la transmisin de todos los podres al cuadrunvirato se realizara durante la noche del 26 al 27 de
octubre, y que la movilizacin de las escuadras fascistas
se realizara clandestinamente durante la noche del 27
al 28. En la maana del 28, los objetivos locales del mo
vimiento deberan quedar cubiertos, y al mismo tiempo
iniciarn la marcha las tres columnas destinadas a la ac
cin sobre la capital. Dos dele^idos fascistas que par
ten de Npoles entre el 24 y el 26 de octubre llevan a
todas partes la orden de movilizacin y las instrucciones
para las acciones locales. Segn el plan primitivo, casi
todas ls fuerzas fascistas deberan dirigirse a los puntos
de concentracin, de donde partiran las columnas para
la marcha sobre Roma. La movilizacin y las acciones
locales no eran ms que la etapa inicial de esta marcha,
a la que todo debera subordinarse. Pero entre la ma
ana del 25 de octubre y el 26 o el 27, este plan experi
menta una profunda modificacin: slo determinadas
legiones de Toscana, algunas centurias del Valle del
P o 24 y las escuadras de los Abrazos y de la provincia
de Roma son destinadas a marchar sobre la capital.
Lo que era secundario, las acciones locales, se convierte
en primordial, y esta modificacin del plan militar tra
duce ciertamente una modificacin del plan poltico. Mus
solini y sus colaboradores inmediatos juzgan que la
movilizacin y las acciones locales ejercern una presin
suficiente para que la crisis se resuelva conforme a las
exigencias fascistas. La gran preocupacin de los jefes
polticos del fascismo ser mantener a las columnas de
camisas negras lo ms apartadas posible de Roma, en
la medida compatible con la puesta en escena de la
331

marcha. sta debe constituir una amenaza, sin que


estorbe el desarrollo normal de la crisis poltica, tal
como conviene dspus de la renuncia de Salandra
formar gobierno. En la noche del 27 al 28 los prefectos
transmitieron sus poderes a las autoridades militares,
pero stas no intervienen en ningn sitio para impedir
las ocupaciones fascistas o para desalojarlos de los
edificios ocupados. Todo el alto personal civil y militar,
casi sin excepcin, mantiene ante./la movilizacin y la
estrategia fascista una neutralidd benevolente, que a
veces se transforma en abiert complicidad. Los esca
sos episodios de resistencia se deben a la iniciativa par
ticular de tal funcionario o de tal ocial, y, por lo
dems, ocurren durante la maana del 28 en rgimen de
estado de sitio; cuando la agencia Stefani anuncia que
el. estado de sitio ha sido levantado, las autoridades s
sinten ms alentadas que nunca en su actitud de cm
plice, y todo se transforma en aluvin ruidoso y teatral
hacia el nuevo gobierno desde que se sbe qu l rey ha
llamadt) a Mussolini para formar gobierno.
El cuadrunvirato ha decidido dirigir la conquista de
la capital desde Perugia, instalndose abiertamente en
el Hotel Brufani, que se encuentra enfrente de la pre
fectura. Un pelotn de soldados podra haber detenido
a la Comandancia suprema de la revolucin fascista
en el caso de que culquier suboficial hubiera tomado la
iniciativa. Mas se produce todo lo contrario. Tres de
legados fascistas acuden por la noche del 27, hacia me
dianoche, a visitar al prefecto y le piden que ceda sus
poderes al mando fascista. El palacio de la prefectura
est defendido pQr la guardia real, pero el representante
del gobierno, a las doce y media, acepta el requerimiento.
Las escuadras de camisas negras sustituyen a la guar
dia real y tambin ocupan el palacio de Comunicaciones,
la administracin provincial y la cuestura. Todo sin nin
gn disparo de fusil. Los buenos ciudadanos, casi ningu
no de los cuales haba advertido los acontecimientos de
la noche, se enteran de ello por un bando qUe las nue
vas autoridades fascistas han pegado en los muros.*
*
Salvo indicacin en contrario, las frases entrecomilladas han sido
entresacadas de la Historia de la revolucin -fascista de Cihiurco.

332

Sin embargo, durante la maana del 28, la traicin del


prefecto corre e l. riesgo de resultar intil, puesto que
las autoridades militares han recibido la orden de tomar
los poderes cedidos a los fascistas. Pero entre sas auto
ridades y la Comandancia suprema fascista las rela
ciones continan siendo excelentes, a pesar de algunos
desacuerdos. A las doce menos cuarto de la maana, un
general vde brigada, acude al Hotel Brufani para parla
mentar con el general De Bono, siendo recibido con ho
nores militares. A ls doce y media, la Comandancia
suprema fascista intercepta un telegrama proveniente de
Roma que reanima y alegra a legionarios y ciudadanos:
el estado de sitio ha sido levantado. El diputado fascista
Pighetti, radiando felicidad, corre inmediatamente a la
jefatura de la divisin para comunicar la buena nueva.
Desde ahora, todos tienen confianza en la victoria total.
Con variantes apenas sensibles, los acontecimientos de
Perugia se reproducen en un gran nmero de ciudades
que los fascistas ocupan sin encontrar resistencia. En
el Piamonte, en Alejandra, el general jefe de la divisin
manda llamar a las tres de la tarde dl da 28 a los jefes
fascistas, que ya han ocupado la prefectura, la cuestura,
la estacin, los telfonos y un cuartel, para comunicar
les que espera rdenes precisas del gobierno. En
Casale, la ocupacin de la prefectura se hace my
rpidamente, puesto que el subprefecto cede inmediata
mente sus poderes a los fascistas. En Lombarda, en
Brgamo, la autoridad militar, tras varias conversacio
nes, reconoce las ocupaciones fascistas; en Brescia se
ocupan los centros principales, quedando la situacin
completamente dominada por los fascistas. En Como,
un mayor del ejrcito fascista obtiene de la tropa que
no obstaculice la ocupacin de los edificios pblicos. En
Sondrio, los fascistas ocupan la jefatura de la guarnicin,
un cuartel de soldados y otro de aduaneros, sin disprar
un solo tiro. En Pava, en el curso de la tentativ de
ocupacin del palacio de la prefctura por los fascistas,
la guardia rel ya haba apuntado los mosquetones
contra los camisas negras, cuando la intervencin opor
tuna y enrgica de los oficiales fascistas y del cuestor
evita el choque trgico. En Venecia, las escuadras fas
cistas tienn como objetivo principal aislar Venecia y
333

ocupar los grandes nudos ferroviarios de Mestre y de


Verona, que dominan todas las comunicaciones de la
regin. En Venecia, la tarde del 27, el cnsul25 Magrini
se rene con el almirante Mortola, jefe del departamento
itiilitar martimo y de la plaza fuerte de Venecia. La
conversacin, en determinados momentos dramtica, re
vela el gran corazn de italiano del almirante, que> sin
faltr a su deber sagrado de soldado, demuestra que
comprende la gran prueba liberador a la que est llama
do el pas. La comprende tan bien que, seguros de s
neutralidad, los fascistas pueden aislar a Venecia de
toda comunicacin gubernamental, dejando en ella tan
slo una cohorte de 400 a 500 hombres... El resto de las
fuerzas fascistas puede ser dirigido hacia Mestre, ocupar
la estacin y tomar parte en otras operaciones en la
regin. Belluno, Udine, Treviso, Padua y Vicenza tambin
son ocupadas. En la Venecia Julia, donde las relaciones
entre autoridades militares y fascistas han sido desde
1919 muy estrechas, la colaboracin contina en las
nuevas circunstancias. El diputado fascista Giunta cuenta
l mismo lo que ocurri en Trieste: La tarde del 27 de
octubre se celebr un banquete por la noche en honor
del gobernador Mosconi. Mosconi estaba bien considera
do en la ciudad y nosotros mismos estbamos ligados
a l por una cordial amistad, porque hay que recono
cerlo haba comprendido perfectamente la preciosa
funcin que el fascismo ejerca en Venecia Julia y lo
favoreca. No haba, pues, nada raro en ver esa noche
instalados en una gran sala a los dirigentes fascistas
mientras yo continuaba dirigiendo las operaciones de la
movilizacin bebiendo spumant a la salud del repre
sentante del gobierno que me preparaba derrocar... El
28, con 3.000 camisas negras, entr en la prefectura...
El prefecto Crispo Moneada nos esperaba en su despa
cho. Cuando le notifiqu que tomaba posesin de la pre
fectura en nombre de Ja revolucin que en se preciso
momento llamaba a las puertas de Roma, el prefecto,
plido de emocin, contest que aceptaba nuestras con
diciones y nos exhort, con lgrimas en los ojos, a pen
sar sobre todo en Italia. Conociendo su corazn italiano
y su lealtad de caballero, le rogu que permaneciera en
su puesto para expedir los asuntos rutinarios. Quedaba
334

una incgnita: el ejrcito, cmo reaccionara? Qu rde


nes tena? Haba ,que actuar con enorme, prudencia, ya
que ls yugoslavos tenan considerables fuerzas en la fron
tera. Seguido de mi pequeo estado mayor me dirig hacia
el mando del cuerpo de ejrcito. En el camino me cruc
con el automvil del comandante, el general Sanna. En
cuanto me vio, se ape y vino a mi encuentro. Ahora os
fusilo a todos me dijo con un aire que quera ser gra
ve. Hacedlo, Excelencia, pero os bastar con un solo
pelotn de ejecucin. El dilogo continu en este tono
y, finalmente, los sentimientos se sobrepusieron y el
general nos acompa a la prefectura, en donde convi
nimos que el ejrcito permaneciera neutral, salvo en el
caso de rdenes contrarias venidas de Roma. Mientras
tanto, los fascistas ocupan el palacio' de Correos y Te
lgrafos y cortan todas las comunicaciones con la pe
nnsula. Toda Istria pasa bajo su control, y, en Goiizia,
las relaciones entre las autoridades civiles y militares
y los jefes de la rebelin estn teidas de la ms simp
tica cordialidad.
En la jornada del 28, en casi todas las ciudades del
valle del Po, el poder pasa a los fascistas sin resisten
cia: en Piacenza, donde el prefecto/ con una ferviente
complacencia, da rdenes para que los fascistas tomen
posesin de las oficinas gubernamentales; en Parma, en
Ferrara, donde en consideracin a la correcta actitud del
prefecto, que haba dado pruebas de tacto y de compren
sin, la prefectura y la cuestatura no son ocupadas, en
Mdena, en Reggio Emilia, en Rovigo.
En cambio, en Toscana el movimiento comenz de
masiado pronto el da 27, lo que implic el riesgo
de precipitar los acontecimientos. Por ejemplo, en Pisa,
la direccin del fascio mand fijar un bando anuncian
do la marcha sobre Roma, y en Siena ncleos fascistas
entraron pacficamente en los cuarteles sin encontrar la
menor resistencia. Tras haberse apoderado de las ar
mas y municiones que encontraron, en columnas, y can
tando sus himnos, recorrieron las calles desde el cen
tro hasta la sede del fascio. En Florencia, el palacio
de Correos y Telgrafos queda ocupado partir de la
medianoche del da 27. Se tenan noticias desde la tarde

335

de la movilizacin fascista en Toscana, de la que, como


subraya el corresponsal de La Stampa, todo el mundo
hablaba desde haca algunos das. Se haba celebrado
una demostracin fascista en honor del general Diaz,
el jefe del ejrcito, que se. encontraba en la cmdd y
que no haba escondido sus simpatas por el movimien
to. Durante la maana del 28, los jefes militares y po
lticos de los fascios de Florencia, l cnsul Tamburini
y el abogado Marziale visitan al general De Mrchi. La
entrevista cuenta tambin el corresponsal Ae La Stam
pa tuvo por objeto examinar a situacin tras la pro
clamacin del estado de sitio. El general De Marehi ex
puso que su deber preciso de soldado le obligaba a de
salojar a los fascistas de los edificios pblicos que ha
ban ocupado. Marziale y Tamburini replicaron que exis
ten. razones de sentimiento ms fuertes que cualquier
juramento, cuando ste est en contradiccin con/ la
conciencia, con la lgica y la justicia. Pero -^contest el
general despus de cuarenta aos de vida militar no
puedo desobedecer a mi rey. El rey est con nosotros,
garantizaron ambos emisarios, y nosotros estamos con
el ejrcito. El general De Marchi les aconsej entonces
telefonear a los dirigentes fascistas, mientras l mismo
telefoneara a Roma para tener confirmacin de las no
ticias tranquilizadoras que el cnsul Tamburini le ha
ba comunicado. Por otra parte, para calmar las apren
siones d las autoridades militares, los fascistas haban
publicado una edicin especial de un diario anunciando
que el rey haba confiado a Mussolini la tarea de formar
gobierno. En se momento la noticia era prematura,
pero logr paralizar toda iniciativa de las autoridades
militares a las que las rdenes contradictorias sobr el
estado de sitio haban ya preparado para una compla
ciente prudencia.
De este modo, por todas partes, las complicidades que
desde haca dos aos existan entre los fascistas y las
autoridades militares, haban creado una situacin im
posible de invertir en unas cuantas horas, sobre todo
cuando el gobierno de Roma haba dimitido y estaba
en conflicto con el rey sobre las medidas a adoptar. Sin
embargo, en un determinado nmero de localidades en
donde las autoridades cumplen an parcialmente con
336

su deber, la accin de los fascistas se ve rota o limitada.


En Trn tienen que contentarse, la noche del 28, con
un mitin ante la cuestura, y cuando al da siguiente ocu
pan la estacin, el simple requerimiento de un funcio
nario de polica basta para hacerla evacuar. En Miln,
ls fascistas se ven reducidos a la defensiva; constru
yen barricadas en torno a la Casa del Fascio: el dipu
tado Finzi y el jefe de la Confederacin de la Industria,
Stefano Benni, pactan con el prefecto Lusignoli para
evitar cualquier incidente. Un ataque contra la sede
del diario Avanti es rechazado por la guardia real, y
los fascistas que han penetrado en el cuartel Manara se
ven forzados a .salir precipitadamente ante la enrgica
actitud de un coronel de alpinos que ni siquiera la in
tervencin personal de Mussolini logr doblegar. En
Bolonia, la prefectura slo pudo ser ocupada el da 30,
y en Cremona se rechaza un ataque durante la tarde
del da 27; los fascistas dejan cuatro muertos y tres he
ridos y renuncian por el momento a cualquier accin.
En Gnova, la movilizacin fascista se enfrenta desde el
comienzo con las medidas adoptadas por las autorida
des militares, aunque stas, en lugar de detener a lus.
jefes fascistas de la sedicin, hayan entrado en tratos
con ellos: Los triunviros genoveses son llamados por el
general Squillace, jefe de la Divisin, quien les anuncia
l estado de sitio y les declara que las rdenes de Roma
sern rigurosamente cumplidas, pero ello no obsta para
que los fascios ocupen el da 29 la prefectura sin encon
trar la menor resistencia. En Roma, durante la noche
del 27 al 28, Ja autoridad militar manda ocupar por la
tropa todos los puntos estratgicos, donde se colocan
barreras d alambre de espino, caballos de frisa y autos
blindados. Las dos lneas principales de ferrocarril que
comunican Roma con el Norte se cortan levantando los
rales imas decenas de metros. La guardia real ocup
la sede del fascio tras conversar con los fascistas, que
aceptaron salir. E l directorio fascista, relata el corres
ponsal de I I Corriere della Sera, abandon la sede lle
vndose los documentos, y se instal seguidamente en
un restaurante de la plaza Barberini, tras lo cual las
pesquisas realizadas en la sede del fascio no dan nin
gn resultado. No obstante, durante la maana del
337

da 28, los fascistas s dejan ver muy poco, y no es sino


al principio de la tarde, al conocerse la noticia de que
el rey no ha firmado el decreto del estado d siti,
cando fascistas y nacionalistas desfilan por las calles,
limitndose, por lo dems, a una manifestacin en ho
nor del rey.
En el sur de Italia, la movilizacin fascista se realiza
con retraso; las escuadras fascistas no abandonan Npo
les, despus del Congreso, hasta/el 29 de octubre; se
concentran en Foggia, dond ocupan la prefectura y un
cuartel. En las ciudades d Apulia los fascistas se apo
deran de los edificios pblicos, sin encontrar ninguna
resistencia.
La transmisin de poderes y la proclamacin del es
tado de sitio debieran de haber enfrentado a las auto
ridades con las fuerzas fascistas movilizadas que ataca
ban los edificios pblicos, las estaciones y los cuarte
les. Al plan fascista de movilizacin y ocupacin debe
ra haber respondido un plan para mantener o resta
blecer el orden gravemente amenazado o violado. Esto
no ocurre en ningn sitio excepto en Roma, en Turn y
parcialmente en Miln. Las autoridades militares espe
ran instrucciones, como si la transmisin de poderes no
comportase automticamente para ellas la obligacin
de tomar las medidas necesarias contra la presente se
dicin.26 Casi en todas partes se llega a un compromiso,
gracias al cual los fascistas no ocupan l sde del mando militar y no atacan, salvo excepcin, los cuarteles.
Y todos esperan lo que va a suceder' en Roma, como
si esta pasividad y esta espera no i influyran en los
acontecimientos... Hasta el medioda del 28, el gobierno
de Roma poda an enderezar la situacin, ya que las
fuerzas militares regulares permanecen intactas y los
fascistas no se hubieran podido mantener contra una
accin seria del ejrcito. El desarroll rpido de la
^risis y el llamamiento del rey a Mussolini en la ma
ana del 29, conocido casi en todas partes la tarde del
mismo da, orean una atmsfera de euforia que hace
imposible cualquir choque serio entre las autoridades
militares y los fascistas.27
Hay que decir tambin que, gracias sobre todo a la
insistencia de Mussolini, los jefes fascistas siguieron al

pie de la letra las instrucciones que haban recibido


sobre sus relaciones con las autoridades militares y el
ejrcito. Las proclamas fascistas tienen el mayor cui
dado en no herir la lealtad monrquica del ejrcito. Toa
das terminan con los gritos Viva Italia! Viva el Rey!
y adems utilizan las frmulas ms tranquilizadoras.
Basta recorrer algunas a ttulo de ejemplo. Los regents
fascistas de Umbra declaran, al instalarse en Perugia,
en el palacio de la provincia: Nuestra toma de posesin
no cambia nada, ms que el gobierno y el alma del go
bierno... Por Italia, por el rey, por el fascismo! El lla
mamiento dirigido desde Foggia a los italianos de Apulia, Calabria y Basilicata garantiza: No queremos de
rrocar al rgimen, ni trastocar de ninguna forma el
orden establecido. Slo queremos dar a la nacin un
gobierno digno de su magnfico impulso. El Comit
fascista de accin de Reggio Emilia precisa: L ac
cin fascista no est dirigida contra la actual constitu
cin del Estado, ni contra el rey. Su Majestad Vctor
Manuel III de Saboya. Queremos que sea realmente rey
de Italia y que gobierne expulsando a la banda reblande
cida de sus ministros actuales. Los fascistas de Verona
se dirigen directamente al ejrcito: Oficiales y solda
dos, hermanos! Estamos sinceramente con vosotros. Te
nemos una pasin comn: Italia. La hemos defendido
en la guerra y en la paz, y la queremos salvar hoy de
aquellos que, sin nosotros, habran dejado sin defensa a
la monarqua y sacrificado al rey. Escuchad la voz de
vuestro corazn, que es la misma voz de la Patria. Ella
os dice que nos abris los brazos. Henos aqu, herma
nos! Viva Italia! Las proclamas del mando supremo
fascista utilizan un lenguaje anlogo. Y la del cuadrunvirato fascista, redactada por Mussolini en persona a
mediados de octubre, se publica en Perugia el da 27.
Tras haber anunciado el paso de poderes al cuadrunvirato secreto de accin con mando dictatorial, la pro
clama, en su texto primitivo, deca: E l cuadrunvirato
secreto de accin declara derrocado el gobierno actual,
disuelta la Cmara y suspendido el Senado. E l ejrcito
queda confinado en los cuarteles. N o participa en la lu
cha. Que los agentes de la fuerza pblica sepan que el
fascismo no va contra ellos, sino contra una clase po339

ltic de cobardes e incapaces que desde hace cuatro


aos o han sabido dar un gobierno a la nacin. Los
trabajadores del campo, de las fbricas, de los trans
portes y de la administracin no tienen nada que temer
del poder fascista. Sus justos derechos sern lealmente
protegidos. Seremos generosos con los adversarios desar
mados, inexorables con los otros. El fascismo desen
vaina Ja espada para cortar los numerosos nudos gor
dianos que obstaculizan y degradan'la vida italiana. To
mamos por testigo a Dios y al espritu de nuestros qui
nientos mil muertos: un nico impulso nos lanza, tina.
nica voluntad nos congrega, una nica pasin nos in
flama: contribuir a la salud y a la grandeza de la patria.
En el ltimo momento, este texto experimenta modifica
ciones importantes. El pasaje sobre l caducidad del
gobierno, la disolucin de la Cmara y la suspensin del
Senado queda suprimido. Tambin se modifica el p
rrafo sobre el ejrcito, para mejor asegurarse su neu
tralidad. El euadrunvirato fascista ya no ordena que
permanezca confinado en los cuarteles. Se dirige a l
en los siguientes trminos: E l ejrcito, reserva y sal
vaguarda suprema de la nacin, no debe participar en
la lucha. E l fascismo renueva la garanta de su altsi
ma admiracin por el ejrcito de Vittorio, Veneto. Ade
ms, el pasaje ddicado a tranquilizar a los trabajado
res viene precedido de un texto mucho ms elocuente,
dedicado a tranquilizar a la burguesa: Las clases que
componen la burguesa productora deben saber que el
fascismo quiere imponer una nica disciplina a la na
cin y ayudar a todas las fuerzas susceptibles de ali
mentar la expansin econmica y el bienestar. En las
mismas puertas de Roma, el 29 de octubre, el mando
de la concentracin de Tvpli declara, en un llamamien
to, que la marcha nicamente se propone dar a la na
cin un gobierno fuerte y prudente.
La marcha sobre Roma deba estar organizada y diri
gida por el euadrunvirato fascista, instalado en Peru
gia. Los poderes militares, polticos y administrativos
de la direccin del partido deban pasar aeste cuadrunvirato, pero en realidad no ejerci ninguno de es
tos poderes. La movilizacin que se lleva a cabo en las
diferentes regiones de Italia, conforme a los acuerdos

340

de Npoles, se desarrolla sin que el cuadrunvirato pue


da seguirla en sus vicisitudes y en su extensin. En la
Italia del Norte, los jefes fascistas mantienen el con
tacto con Miln, y a veces, personalmente con Musso
lini. Por ejemplo, el diputado fascista Torre lleva, el
27 por la noche, de Miln a Alejandra, las instrucciones
que ha recibido de Mussolini, y permanece durante los
das siguientes en contacto con l. El cuadrunvirato no
interviene ms que una sola vez durante la movilizacin:
Balbo acude a Florencia, en la tarde del da 27, porque,
en Pisa, los fascistas se han adelantado al movimiento
y porque tambin en Florencia las squadre han entrado
demasiado pronto en accin, lo que ha alertado a las
autoridades militares. En la noche del 27 al 28, Balbo
regresa a Perugia y, a partir de este momento, el cua
drunvirato deja de tener contacto directo alguno con la
movilizacin fascista, y p or tanto no puede intervenir
en los movimientos de las columnas concentradas para
esa marcha sobre Roma que se supone debe dirigir. Este
cuadrunvirato ya tuvo bastante dificultad para reunir
se. La misma maana del 27, Bianchi, que se encontra
ba en Roma, busc -durante mucho tiempo a De Vecchi,
y no pudiendo encontrarlo, deja en su hotel, a las 9 de
la maana, una carta en la que le dice: Me marcho
dentro de pocas horas hacia Perugia. Desde ahora, ya
no podemos dar marcha atrs. Los ltimos aconteci
mientos Bianchi alude a la decisin tomada la vs
pera por los ministros de poner sus parteras a disposi
cin del presidente del Consejo favorecen nuestro plan.
No podemos dejar escapar la ocasin. Es preciso actuar
y llegar hasta el final. Maana por la maana debes ha
cer todo lo posible por encontrarte en Perugia. Una
enorme responsabilidad pesa sobre el cuadrunvirato y
exige que estemos plenamente d acuerdo para evitar
rdenes y contrardenes, que podran ser fatales. sta
carta demuestra que pocas horas antes de la maana
del 28 de octubre, en la que, conforme al programa de
Npoles, las tres columnas habran de partir simult
neamente hacia Roma, dos de los .cuadranviros no ha
ban logrado mantener un contacto personal entre ellos.
Tambin prueba que los cuadrunviros an n haban
llegado a un acuerdo poltico. De Vecchi buscaba y bus-

341

car hasta la maana del 29 de octubre una solucin de


compromiso con Salandra, mientras que Bianchi, Balbo
y De Bono queran un gobierno presidido por Mussoli
ni. Al cuadrunvirato, en el ltimo momento, se haba
aadido, como jefe del Estado Mayor, a Grandi, que era
favorable a un compromiso. Ocurra que los cuatro je
fes del cuadrunvirato representaban las corrientes que
ms haban contribuido a formar el fascismo. Estaban
los intervencionistas sindicalistas de la preguerra, los.
residuos de los Fasci dazione rvoluzionaria, por lo de
ms terriblemente moderados, con Michelino Bianchi,
secretario del partido y el ms prximo polticamente a
Mussolini; tambin estaban representadas las antiguas
clases conservadoras y monrquicas con De Vecchi, gran
terrateniente; estaban los nuevos elementos, ex comba
tientes y productos espontneos de la guerra, con el
scuadrista Italo Balbo; finalmente, tambin estaba el
ejrcito regular, el Estado si se prefiere, con sus toleran
cias y complicidades, representads por el general Emi
lio De Bono. Pero Mussolini no estaba all para asegu
rar la amalgama de las diferentes tendencias, y esta di
versidad obstaculiza la cohesin del cuadrunvirato y re
duce an ms la importancia de su papel.
'
Por fin, De Vecchi llega a Perugia la mana dl 28,
pero debe regresar casi inmediatamente. Italo Balbo
nos informa de la manera cmo los cuadrunviros ejercie
ron los poderes de que estaban provistos durante la
jornada del 28: De Vecchi nos describe el cuadro de
la situacin en la capital. Todava es muy imprecisa y
catica. Unos. anuncian la proclamacin del estado de
sitio mientras que otros la desmienten. Las informa
ciones que ha podido recoger antes de partir para Pe
rugia lo dan como; seguro... De Vecchi ha vuelto inme
diatamente a Roma. Desde este momento, en Perugia,
caemos en la oscuridad ms absoluta sobre las intencio
nes gubernamentales. Las noticias que llegan de cuan
do en cuando son ms bien matas. Nos hartan falta in
formaciones precisas. 'De un momento a otro podemos
perder los contactos. De la actitud del gobierno y de
las medidas que adopte depende tambin nuestro plan
de accin... En el cuartel general hay un enorme nervio
sismo. Sabemos que, todava ayer, los jefes fascistas
342

no estaban todos decididos a la accin. Algunos la juz


gaban prematura,, otros preferan una solucin parla
mentaria. Los rumores que continan llegando a Perugia
y que se hacen ms precisos por la tarde dan por se
gura una formacin ministerial en la que Mussolini no
figura como presidente del Consejo y en la que los fas
cistas son asociados a elementos polticos heterogneos,
en curiosas combinaciones. Muy inquieto, Balbo parte
para Roma, pero despus de firmar, como ya lo haban
hecho los cuadrunviros De Bono y Bianchi (De Vecchi
no se encontraba de momento en Perugia), un curioso
documento redactado del modo siguiente: Los miem
bros abajo firmantes del euadrunvirato supremo fascista,
investidos de plenos poderes polticos y militares, de
ciden que tras la movilizacin de las fuerzas fascistas
la nica solucin poltica aceptable es un gobierno presi
dido por Mussolini. Este documento, era una especie
de garanta que adoptaban los tres miembros del cuadrunvirato contra las sorpresas de una combinacin en
el ltimo momento? Contra quin estaba dirigido?
Contra el cuarto cuadrunviro, De Vecchi?28 Contra
Grandi y Ciano? Contra el propio Mussolini? De todos
modos, el documento no tiene sino un valor de curio
sidad, porque en ningn momento el euadrunvirato tuvo
la posibilidad de intervenir en la solucin de la crisis o
En las negociaciones slo intervinieron el rey, la dere
cha (Salandra y los nacionalistas), Mussolini, que per
manece en Miln, y un grupo de jefes fascistas que se
encuentran en Roma (De Vecchi, Ciano y Grandi). A par
tir del momento en que el ayudante de campo del rey
telegrafa a Mussolini, en la maana del 29, invitndole
a acudir a Roma para formar gobierno, Mussolini pre
para su lista de ministros, la lleva a Roma y la modi
fica en el ltimo momento, sin que nunca el cuadrunvirato que formalmente tiene an plenos poderes
sea de ninguna forma consultado.
Felizmente para l, la situacin en Roma toma el
giro ms favorable para los objetivos fascistas en cuan
to es revocado el decreto del estado de sitio.29 He aqu
el testimonio de otro cuadrunviro, el general De Bono,
que public en una revista fascista (la revista Ottobre,
nmero del 28 de octubre de 1930), s diario de cam343

p a a durante la marcha sobre Roma. En la fecha del


28 de octubre de 1922 puede leerse:
<<E1 euadrunvirato est casi aislado de las acciones
que se desarrollan en las provincias.
Con las columnas que marchan sobre Roma estamos
bastante en contacto.*
Zdmboni [el general que manda las reservas con
centradas en Foligno] me informa .desde Foligno que ha
reunido alrededor de 3.000 hombps, de los cules pocos
ms de 300 estn armados. Es ' preciso ir en busca de
fusiles.
Bianchi intenta intilmente telefonear a Miln y a
Roma.
Desde la oficina de telgrafos nos comunican todos
los telegramas, y hacia las diez de la maana llega uno
muy poco alentador: ha sido proclamado el estado de
s iti y dada la orden de detener a los jefes del movi
miento, donde s encuentren y no importa quines sean.
y>12 h. 45 m .: Un telegrama cifrado ordena no tmr
en consideracin l telegrama en l que se proclamaba
l estado de sitio.
Michelino (Bianchi) y yo nos abrazamos.**
21 h. 30 m .: I r y venir de gente en l H otel Brufani:
muchos curiosos. Llegan las mquinas fotogrficas. E l
drama toma ya el aire de una obra con desenlace flz.
(Commedia a lieto fine).
Los cuadrunviros renuncian al da siguiente por la
maana a apoderarse de la fbrica de armas de Terni
y a aproximarse a Roma trasladando la comandancia
ms al sur, a Nami, cmo durante un momento proyec
taron. De este modo el mando supremo de los cudrunviros acaba sin que nunca haya mandado nada.
* Veremos que este contacto slo .existe, y mal, al principio, du rante las primeras horas del da 28, e inmediatamente luego deja de
existir.
** La noticia de la abolicin del estado de sitio produce entre, los
jefes fascistas, en todas partes, la misma gozosa emocin. En Peru
gia, el diputado Pighetti est radiante de felicidad, y, en Roma,
cuenta Chiurco, Ciano, De Vecchi y . Grandi comunican, llorando de
emocin, que el rey se ha negado a proclamar el estado de sitio. Se
dira que todos ellos se- sienten liberados de un gran peso y por ltimo
tranquilizados.

344

En cuanto a la marcha sobre Roma, contrariamente


al plan primitivo,, se le asignan fuerzas bastante redu
cidas. Ls columnas fascistas deban concentrarse en
tres lugares de acuerdo con la distribucin del esquema
siguiente:
0 PERUGIA

1
S. M an riella
o
CIVITA-VECCHIA
II

Orte
o

*.
Tem
o

o Foligno
V
o S poleto

m entana

Monterotondo

III

o
ROMA

o
TIVOLI
Valmontne

IV
I.
II.
III.
IV.
V.

Sede del
Columna
Columna
Columna
Reservas,

mando supremo.
Perrone, con el general Coccherini.
Igliori, con el general Faa.
Bottai.
con el general Zamboni.

El programa de Npoles deca: El 28 por la mana,


partida siintdtne de las tres- columnas hacia la capi
tal. Siguiendo las vicisitudes de cada una de estas co
lumnas, se advierte que esta parte del programa no fue
en modo alguno realizada.
El comandante de la columna II, el marqus Dino
Perrone Compagni, llega a Civitavecchia un poco antes de
medioda del 28 de octubre, y encuentra ya en Santa
Marinella a las escuadras fascistas de las provincias de
Pisa, Lucca, Livomo y de la Mremma toscan. n esta
pequea localidad no hay nada preparado para alojar
los y llueve a cntaros. Ls escuadras de Carrara se han
visto obligadas a retrasar su marcha a consecuencia de
las dificultades encontradas en l ocupacin, sobre todo
del pueblo de Massa. Hay que esperarlas y no llegan

345

sino al da siguiente, 29. Por otra parte, los trenes no


pueden continuar hacia Roma, ya que debido a una.
orden venida de la capital, las tropas regulares han
levantado los rales a lo largo de algunas decenas de
metros.
~
A la concentracin de Monterotondo-Mentana (I I I ) lle
garon durante la noche del 27 al 28 alrededor de 2.000
hmbres del Alto Lacio, gracias a los ms diversos me
dios: camiones, automviles antediluvianos, bicicletas,
vehculos d todas clases, y muclos a pie.
Pero las columnas que bajan del norte se ven deteni
das en Orte, sobre la lnea de ferrocarril FlorenciaRoma, donde las tropas regulares han levantado los ra
les. Un tren que transportaba 3.000 hombres logra, re
trocediendo y utilizando otra va, llegar al sur, a Monterotondo. Durante la jomada llegan tambin 500,hom
bres de Orvieto, 300 de la Sabina, y la primera legin
florentina con 2.000 hombres. El teniente Igliori viendo
crecer a su pequeo ejrcito comienza a preocuparse
por el alojamiento y los vveres. Hacia la tarde del
28 llega de Rom Italo Balbo, que haba ido a infor
marse sobre los acontecimientos y que regresa a Peru
gia. Igliori le informa que todava no ha tenido ninguna
noticia del marido general y que la continua llegada de
nuevas furzas hace insostenible su posicin. Por tanto,
es preciso esperar que sea reparada la lnea de ferroca
rril para que los contingentes provenientes de Toscana
y Bolonia puedan partir de Orte y alcanzar Mnterotondo.
La concentracin de Tvoli y de Valmontone (IV), qu
agrupa las milicis de los Abrazos y de la Sabina, bajo
las rdenes de Giuseppe Bottai alcaliza su mximo du
rante la maana dl 28: alrededor de 8.000 hombres.
Pero se le^plantea el mismo problema: faltan los vve
res, porql>-pl tren con las provisiones recogidas por
el intendetit general para avituallar al ejrcito revolu
cionario nt> ha podido pasar debido a la interrupcin
de la lnea de ferrocarril.
De este modo resulta posible responder con cierta
exactitud a la pregunta planteada por el historiador Salvemini, en el estudio anteriormente citado, respecto al
nmero de fascistas que habran debido enfrentarse con

las fuerzas del ejrcito regular durante la 'maana del


28 de octubre. Haba entonces alrededor de 4.000 hom
bres en Civitavecchia-Santa Marinella (columna Perrone), a 60 kilmetros aproximadamente de Roma y con
la imposibilidad de utilizar el ferrocarril, 2.000 hom
bres en Monterotondo (columna Igliori) ya que los le
gionarios de Siena no llegaron hasta el mediodaa 30
kilmetros al norte de Roma, y alrededor de 8.000 hom
bres en Tvoli (columna Bottai), a 25 kilmetros al este
de Roma. En total, 14.000 hombres armados de fusiles,
de mosquetones, pistolas, puales, y a veces con garro
tes,30 casi sin ametralladoras y sin un solo can, a los
que el gobierno podra haber opuesto los 12.000- hombres
de la guarnicin de Roma que disponan de todos los
recursos de la tcnica defensiva y ofensiva moderna. Al
gunos tanques y aviones habran fcilmnte dispersado
esas formaciones, que no disponan de armamento serio,
ni de vveres, ni de agua, a pesar de la torrencial lluvia
que continuaba empapndolos. Esto sin contar con que
las columnas no tenan prcticamente ningn contacto
entre ellas, ni con el mando de Perugia, que habra de
bido dirigir su accin.
Las reservas de Foligno estaban muy alejadas, y, se
gn De Bono, de los 3.000 hombres que las formabn31
solamente 300 estaban armados. Un golpe:de mano so
bre Spoleto permite al general Zamboni, que los dirige,
distribuir fusiles',' pero ia columna no regresa a Foligno
tras su expedicin hasta las siete de la maana delda 29.
El domingo 29, la situacin de la columna Perrone no
cambia; es cierto que ha llegado la legin de Carrra,
pero con el nico resultado de agravar las dificultades
de la concentracin. A las 9 de la noche, el comandante
Perrone enva a un escuadrista en motooicleta al mando
supremo de Perugia con el informe siguiente:
Hasta l momento se han presentado en Santa Mari
nella 6.143 camisas negras, de ellos 2.443 en Santa Ma
rinella y 3.730 en Civitavecchia (estacin). Nuestras fuer
zas estn divididas porque es imposible albergar a ms
personas en Sarita Marinella, debido a este horrible
tiempo.
347

Debilidades. Carecemos de agua, de vveres y d


dinero.?2
Contacto. E l contacto con l mando supremo es im
posible. De Perugia hasta aqu, con un automvil Fiat
510, a toda velocidad, hemos tardado 9 horas. Pido , in
mediatamente un contado a travs de Roma, c[ue ase
gre m ejor nuestras comunicaciones con l mando. Ya
que, en l momento presente, no importa qu orden, in
cluso la ms urgente, no podra llgar sino 9 11 horas,
despus de su envo.
Durante toda la jomada del 29 continan llegando a
Monterotondo (III) nuevas tropas, ya que la lnea de
ferrocarril interrumpida cerca de Orte ha sido reparada:
2.000 hombres llegan de Arezzo y Valdarn, 3.000 de la
segunda legin florentina, 500 de Bolonia, lo que hace
un total de fuerzas disponibles de 13.000 hombres. Por
la tarde llegan tambin el general Fara,* que debe di
rigir tina, parte de las milicias, y De Vecchi, que regresa
a Perugia. De Vecchi promete a Igliori enviar rdenes,
pero como a las 8 de la tarde nadie ha llegado, Igliori
decide organizar la partida para Roma al da siguiente
por la maana. La lluvia y la falta de vveres exasperan
a los legionarios y a sus jefes, que se ven obligados a
aproximarse a la capital. Igliori enva una carta a Bot
tai a Tvoli, para explicarle que habida cuenta de la
imposibilidad de permanecer an en Monterotondo, par
tir para Roma, pidindole que haga lo mismo.
La misma noche del 29, hacia las diez y media, Bottai,
que dirige la concentracin de Tvoli (IV ) responde con
la carta siguiente a la invitacin de Igliori: Llamo tu
atencin sobre l hecho de que tu decisin puede com
prometer gravemente la solucin de las negociaciones po
lticas en ctirso, que se encaminan hacia la victoria ms
completa. Hoy han venido aqu nuestros diputados Gran
di y Ciano, que han insistido sobre ese peligro y sobre
la necesidad de atenerse a las rdenes. Mussolini estar
en Roma esta noche,** y es l quien debe indicarnos el
*
Seis genrales del ejrcito participaron en la marcha sobre
Roma: De Bono, Fara, Ceccherini, Zamboni, Norelli y Tilby.
** En efecto, Mussolini haba decidido abandonar Miln el da 29 a
primera hora de la tarde; despus .retras su partida durante algunas
horas.

348

momento preciso para entrar. Mantengo contacto conti


nuo con Roma. Tras decir que tiene intencin de apro
ximarse tambin a Roma llegando hasta Puente Mammolo, Bottai contina: Te aconsejo hacer lo mismo y
nos acercaremos a Roma esperando la orden, que segu
ramente nos ser dada por Mussolini en tanto que jefe
del gobierno. As pues, la noche del 29, la columna Per
rone no pensaba en modo alguno partir, la columna Igliori slo quera partir porque se encontraba en Monterotondo en una situacin lamentable, y la columna Bottai
esperaba a que Mussolini le abriese las puertas de Roma
como jefe del gobierno.
El lunes 30, Mussolini pasa en tren por Civitavecchia
camino d Roma. En el cruce de Santa Marinella desea
hablar a los jefes de las columnas fascistas. N i Perrone,
ni el general Ceccherini, que haba llegado por la noche,
se encuentran all. No obstante, encuentra a Renato Ric
ci, el jefe de los camisas negras de Carrara, y le pide
noticias de los hombres que vivaquean en Santa Mari
nella: Cuando se entera cuenta un periodista de La
Stampa que le acompaa en el viaje que estos hom
bres, en nmero aproximado a los 3.000, no tienen ni
tiendas ni alojamiento, da rdenes de transferirlos a Civittavecchia, para que puedan comer y abrigarse. Mien
tras tanto, el marqus Perrone estaba pasando revista
a las milicias, en honor del general Ceccherini, uno de
esos valerosos generales anota en su Diario amados
en el ejrcito y que Mussolini ha querido que acompa
en en uniforme a las columnas fascistas para evitar
en la medida de lo posible cualquier conflicto con las
tropas.
Precaucin superflua: Mussolini llega a Roma antes
que las c o lu m n a s fascistas y stas no iniciarn su mar
cha hasta que no hayan recibido su orden, convertido
entre tanto en jefe de gobierno. Para la columna Perro
ne (II) esta orden llega l noche del 30 y la marcha
queda fijada para el da siguiente por la maana, con
la indicacin de las escuelas de Roma en las que los
legionarios encontrarn sus alojamientos. El da 30 por
la maana, dos trenes transportan la columna Igliori (III) desde Monterotondo hasta el puente de la Va
Salaria. Caa una lluvia torrencial; Igliori hubiera de
349

bido esperar all las rdenes, pero es l mismo quien


lo cuenta no haba en los alrededores ni una sola casa,
en donde poder albergar a los hombres, calados hasta
los huesos y que no haban comido nada desde la vs
pera. Estaba muy preocupado de mantener : una co
lumna en tan tristes condiciones en la misma entrada de
Roma, y por esto, precisamente, parti, para poder en
contrar un refugio en las primeras casas. La columna
lleg cerca de la ciudad hacia el medioda y se canton
en la ciudad-jardn de los ferroviarios cerca de Villa
Savoia. Chiurco, que mandaba dentro, de la columna a
la legin de Siena, ha guardado el texto del telegrama
que envi a sus amigos en cuanto pudo sustraerse del
diluvio que los haba empujado a todos hacia la capi
tal: Mand fascista, Siena Llegados victoriosamente
entre los primeros, ametralladoras en cabeza. Todos
muy bien. El otro comandante de la columna, el gene
ral Fara, le haba precedido montado en automvil has
ta un centenar de metros de la ciudad-j ardn. El
general avanzaba hacia l puente cuando un coronel de
caballera se le present informndole que se haba dado
la orden de alejar todas las tropas qu defendan los
puentes. En nombre del mando del cuerpo de ejrcito,
el coronel se puso a la total disposicin del general
Fara y le anunci que S. E. Mussolini haba sido llama
do por el rey. La columna Bottai (IV ) parte de Tvoli.
bajo una lluvia torrencial; la maana del 31 de octu
bre, un tren especial la transporta hasta Tor Sapienza,
desde donde prosigue a pie el camin hasta los acan
tonamientos preparados, para ella en .la ciudad. n cuan
to a las reservas de Foligno (V), stas emprendieron
la marcha la maana del da 30: diez trenes sucesivos
las transportan a Roma para la gran adunata que se
celebra por la tarde del da 31.
Por qu Mussolini, que ha hecho todo lo posible para
que las columnas fascistas no marchen hacia Roma,
quiere ahora que entren a pie por las puertas de la
ciudad? Porque una vez constituido su gobierno, s ab
solutamente preciso que haga algo que se asemeje a una
marcha sobre Roma; es vital: para l que se establezca
en tomo a su ascensin al poder una aureola de heros
mo y de violencia, que le permita desembarazarse de
350

ls eventuales trabas de los viejos procedimientos y


de las viejas combinaciones. Peligrosa e impotente como
medio directo par la conquista del poder, la marcha
sobre Roma se transforma n un medio precioso para
consagrar el poder conquistado. Se da una satisfaccin
a unas cuantas decenas de miles de escuadristas33 que
desde hace tres das se pudren bajo la lluvia, se ls
deja con la impresin de una gran, victoria confirmada
por el desfile en las calles de Roma, y al mismo tiempo
se recuerda a los viejos partidos polticos que Musso
lini puede ahora disponer de las fuerzas conjugadas dl
Estado y del partido fascista. Impotente contra el Es
tado, si ste hubiera resistido aunque slo. fuese un
poco, el fascismo se convierte en una fuerza dominante
como partido de Estado y crea este Estado de par
tido deseado por Mussolini y los otros jefes del movi
miento.
Cuando Mussolini, en Miln, recibi la invitacin del
rey, en vez de precipitar su marcha prefiri dejar trans
currir algunas horas, hacer que en Roma le esperaran
y desearan un poco ms, mientras l iba preparando
mejor su gobierno. Mantiene una larga conversacin te
lefnica con el .diputado Acerbo, a quien encomienda
una serie de gestiones en Roma, y al que confa su
proyecto de constituir un gobierno de amplia concen
tracin, incluyendo, incluso, a determinados represen
tantes de la C.G.L. En la estacin de Miln, por la no
che, pronuncia algunas palabras ante quienes le acla
maban: Si me hago cargo dl poder, desde ahora pue
do declararos que el Estado italiano existir, con pleni
tud absoluta de sus medios. Una vez en el tren afirma
que se presentar al rey como camis negra, como fas
cista y que no dar la orden de desmovilizacin antes
de que sea formado el gobirno. En la lista ya prepa
rada figuran el economista Einaudi y el diputado Bldesi, uno de los dirigentes de la C.G.L., al que Acerbo,
en nombre de Mussolini, haba solicitado su colabora
cin y la haba obtenido. Pero ni Einaudi, ni Baldesi, ni
ningn dirigente de la C.G.L. figurarn en el gobierno
de Mussolini, porque las derechas, defraudadas por l
fracaso de su maniobra, han puesto su veto.34 Desde el
principio, Mussolini se reserva la presidencia del Con
351

sejo, el Interior y por fin lo ha conseguido Asuntos


Exteriores. El gabinete incluye a representantes de to
dos los partidos, excepto socialistas y comunistas: los
fascistas tienen cinco ministerios, los populares dos, los
demcratas-liberales de diferentes matices tres, los con
servadores uno y los nacionalistas otro. Los fascistas
tienen adems nueve subsecretariads, cuatro los popu
lares, dos los demcratas-liberales, uno los conservado
res y dos los nacionalistas.
En l nueva combinacin, las derechas apenas sobre
viven, pero tienen con qu consolarse: el movimiento
socialista y las organizaciones obreras han sido pusts
fuera de juego, l Parlamento est dominado, la encues
ta sobre los gastos de guerra suspendida; y se han su
primido las medidas fiscales sobre los superbeneficios y
sobre el carcter nominativo de los ttulos; Per, sobre
todo, nada se opone ya a -la poltica exterior que los
nacionalistas reclaman desde siempre. Algunas semanas
despus de la marcha, Alfredo Rocco, el lder naciona
lista, subsecretario de Estado, recuerda: Aguardamos
con confianza la Italia imperial qu llegar;
En estos das decisivos, la poblacin ha presenciado
pasiva e indiferente, en todas partes, los acontecimien
tos. Aqu y all ha habido algunos incidentes, semejantes
a los que se producan cada domingo en las ciudades y
pueblos de Italia. En Prma se levantaron algunas ba
rricadas, hubo en Roma algunos disparos de fusil n el
barrio San Lorenzo, cuando lo atravesaban los cami
sas negras de la columna Bottai al dirigirse al centro
de la ciudad. Esto es casi todo. Por lo dems> en casi
todas las localidades, las escuadras fascistas se aprove
charon de su movilizacin para ocupar los diarios, in
cendiar las Bolsas del Trabajo, saquear apartamentos y
expulsar a las ltimas administraciones socialistas que
haban resistido a las operaciones precedentes.
En cuanto a los sedicentes jefes de la clase obrera, no
pierden la ocasin para demostrar in limine mortis su
incapacidad. Los comunistas, aunque persuadidos de que
no es posible ninguna defensa contra fuerzas tan po
tentes y desbordantes (Rassegna comunista, 31 de octu
bre de 1922, p. 1.454), proponen la inmediata reconstruc
cin de las Alianzas dl Trabajo y la proclamacin de la
352

huelga general. Saben perfectamente que en ello no tie


nen ninguna posibilidad de xito, pero los trgicos acon
tecimientos en el transcurso de los cuales se decide la
suerte del pueblo italiano no les sugieren ms que esa
pequea maniobra, que les permitir no abandonar su
pasividad y gritar fuertemente contra la traicin de
la C.G.L. Los jefes de esta ltima denuncian, con razn,
la provocacin comunista, pero en un comunicado que
incluye el siguiente pasaje bochornoso: La C.G.L. siente
el deber concreto en el momento en que se enardece
la pasin poltica, y en el que fuerzas extraas a los
sindicatos obreros se disputan el poder del Estado de
poner en guardia a los trabajadores contra las especu
laciones y las incitaciones de los partidos y de las agru
paciones polticas que desearan implicar al proletaria
do en un conflicto, del cual debe permanecer absoluta
mente apartado.
La mayor parte de los antifascistas no calibran la gra
vedad de los acontecimientos.35 Los nervios del pas han
permanecido tensos durante demasiado tiempo y la pri
mera impresin es de relajamiento y aceptacin. En el
fondo piensan casi todos ms vale as. stos no du
rarn ms de dos meses. En Montecitorio, un grupo de
diputados hace previsiones. Amendola es optimista: No
hay por qu espantarse. Mussolini tambin se ver co
gido por el engranaje constitucional y por fin tendremos
un gobierno. Un diputado socialista, Bruno Buozzi, re
plica: Os hacis ilusiones. Ahora es cuando comienz
el baile y os llega el turno de quedar eliminados.36
En cuanto a Mussolini, no sabe todava muy bien lo
que va a hacer, pero siente tras de s la irresistible y
embriagadora impulsin del hecho consumado; ha lle
gado al poder y quiere permanecer en l.
En la exposicin del arte moderno italiano celebrada
en Pars durante el verano de 1935, figuraba un cuadro
de grandes proporciones en el que se poda ver un Mus
solini ecuestre a la cabeza de las legiones que marcha
ban sobre Roma, un Mussolini arrogante, en un com
bate furioso y sangriento, como Bonaparte en el puente
de. Arcle. Para olvidar este ultraje al arte y a la ver
dad, haba felizmente, a slo irnos centenares de me
tros, la exposicin de arte clsico, D Cimabu a Ti353

polo. Pero qu encontrar el pueblo italiano a su


lado, -para olvidar y para recomenzar una nueva vida, el
da en que sienta lo que ha perdido y ha hecho perder
a la humanidad, cuando permiti a Mussolini llegar al
poder en cochecama el 30 de octubre de 1922, precedien
do esta marcha sobre Roma que nunca ocurri?

354

NOTAS
C a p t u ix d

II

1.
En la reunin del 18 al 22 de marzo de 1919, la direccin del par
tido haba decidido por mayora (10 contra 3) la ruptura con el Bur
internacional socialista y.la adhesin a la I I I Internacional; haba tam
bin lamentado la indisciplina del grupo parlamentario, confirmado su
programa de diciembre y adoptado la huelga genral como principal
medio de accin en la poltica italiana. Sin embargo, como empezaba
a soplar un viento electoralista, la- direccin rechaz las frmulas ms
radicales propuestas' por Gennari en el curso de la discusin y se
pronunci en favor de la tesis centrista de Lazzari, confiando, por una
parte, a la propaganda electoral la misin de apoyar,", frente al siste
ma legislativo de la burguesa, el sistema de representacin proletaria
mediante los consejos obreros, y apelando, por otra, al programa socialdemcrta del Congreso de Gnova,. que propugnaba la conquista
legal de los poderes pblicos. En la atmsfera candente de este pe-rodo, pareci agravarse el conflicto de tendencias en el seno del par
tido, y esta .elevada tensin reinante acab por crear una corriente
apasionada en favor de la 'unidad. Los acontecimientos reflejan una se
rie de 'sobresaltos apocalpticos.. En marzo, nace en Mosc la I I I Inter
nacional, mientras que el nuevo rgimen sovitico,, hacia el .cual las
masas vuelven sus miradas con profunda simpata, se ve seriamente
'Amenazado por la evolucin de la guerra civil. En marzo, en Berln, es
aplastada la segunda revuelta espartaquista, pero el 21 estalla, en Hun
gra, la revolucin comunista, y el 7 de abril, en Munich, se proclama
la Repblica de los Consejos. E l Viejo Mundo es sacudido por una crisis
que no parece tener ninguna salida y cuyas manifestaciones, al prolon
garse, se hacen insoportables para millones de hombres. "Sobre todo,
el fracaso de la Conferencia -de Pars y el abandono de los principios
wilsonianos destruyen las esperanzas que los pueblos haban puesto,
por un momento, en la nueva paz, y les hace volverse hacia Mosc.
N i siquiera los socialistas de derecha, cuyos mejores elementos (en
particular, Turati, Treves y Mdigliani) tienen- una viva conciencia
de la necesidad de un nuevo estatuto de solidaridad europea, scapan a las repercusiones de este hecho. Haban puesto su esperanza
n Pars, y seguan la evolucin de la Conferencia con una aten
cin ferviente; en este sentido, sus sentimientos, sus juicios no diferan
de los de las masas populares y de la izquierda socialista..Incluso lle
garon a expresarlos con una mayor coherencia y lucidez. Sin tener en
cuenta este estado de nimo no se puedn comprender algunas de
sus manifestaciones, como, por ejemplo, el artculo de Turati que llama

355

a la accin y a la unidad del proletariado en contra de los grmenes


de guerra que se siembran en Faris (Avanti, 31 de marzo de 1919); o
como el manifiesto del grupo socialista, adoptado el 4 de abril. n l
no fltn las alusiones a la poltica 'interior, e incluso se esboza un
esquema d ..reformas constitucionales. Pero el acento est esencial
mente puesto en la- lucha por una paz verdadera. Acaba con un llama
miento dirigido a los obreros, a los socialistas y a los desmovilizados:
Vuestra hora ha llegado! Obligad a todos los - partidos socialistas
a que se pongan de acuerdo, prescindiendo de las diferencias que les
separan; decid a esos seores .de la Conferencia de Pars que se den
prisa en acabar su tarea, piies Ea empezado tina nueva era, para la
cual ellos ya no cuentan. Proletarios, jen pie! Esta toma de posicin
reconcilia el grupo parlamentario con la ^direccin del partido.
2. Esta'crisis de pereza se desencadena en todos los pases ex-beligerantes. Gabriel Sailles la denunciaba en Francia en un Boletn de
la Liga de. tos Derechos dl Hom bre: De todas partes del pas nos
llega la misma queja: reina un desorden general, el obrero sufre una
crisis de pereza, quiere ganar ms produciendo menos. Se.querra que
todas las responsabilidades recayeran sobre la clase obrera. La pereza
toma mltiples formas... la incuria de un gobierno que se deja domi
nar por los acontecimientos que no ha sabido prever, la ausencia de
toda poltica econmica y financiera, el retraso en la aplicacin de las
medidas fiscales que se imponen desde hace mucho tiempo; la inercia
burocrtica, que no sabe sacrificar los mtodos caducos que' con su
rutina paralizan la actividad del pas; el ansia de disfrute de ls- qu
se han beneficiado con Ja guerra y que consideran que han ganado lo
suficiente corno para tener derecho al descanso; la falta de iniciativa y
de audacia d los empresarios; l multiplicacin d los intermediarios,
que agrava la caresta de la'vida; la voluntad de especular con la entra
da de productos en lugar .de. aumentar la produccin, organizando el
trabajo.
s
En este cuadro de la Francia de 1919, pueden reconocerse todas las
quejas que, en la misma poca, se formulaban a propsito de la crisis
por la que atravesaba Italia.
3. E l 4 de julio, el secretario dl partido, Lazzari, invita,, a- los
socialistas, a estar atentos y vigilantes, puesto que Jos acontecimien
tos se precipitan hacia su desenlace fatis. Entretanto, por todas par
tes surgen soviets de aprovisionamiento, comits populares de requi
sicin, mientras que, por otro lado, las comisiones de precios muni
cipales, o en su defecto los prefectos, ordenan requisicions y tasacio
nes, imponiendo unas , tasas . que a veces llegan hast el 50 %. Se hace
preciso elegir: o bien . se utilizan los organismos administrativos iegales para imponer una tasacin, o bien se pasa a la accin directa
extralegal. E l caso de Turn es caracterstico. La Bolsa del Trabajo
haba delegado sus' comisarios obreros en las comisiones adminis
trativas de vigilancia y de reglamentacin del abastecimiento, crea
das por las autoridades. L comisin, ejecutiva de la seccin, socialis
ta no aprueba estas delegaciones, que constituyen- un acto de colabo
racin, y amenaza con sancionar a los eventuales indisciplinados
(.Avanti, 7 de julio). La Bolsa dl Trabajo hac entonces marcha atrs
y mediante un nuevo manifiesto anuncia la'dimisin en bloque de los
comisarios ya dsignados. A partir de entonces estando ya a salvo la .
nueva ortodoxia np -se hizo ya nada .concreto para luchar cpntra la
caresta de la vida.

356

La direccin del partido socialista se reuni el 10 de julio, cuando


el movimiento estaba ya en su dclive, y vot un orden del da presen
tado por Gennari en el que exhorta a los camaradas y a los trabaja-
dores... a rechazar toda forma de - colaboracin con los comits- de
aprovisionamiento, comits mixtos, etc., y a crear, por l contrario,
all donde todava no existan, consejos obreros, formados solamente
por los representantes directos del partido, de las organizaciones prole
tarias y de las asociaciones proletarias de mutilados. En estos .consejos,
su tarea ser, por el momento, orientar y ampliar la agitacin actkl _
contra la caresta de la vida. Su accin se desarrollar exclusivamente
en el terreno, de la lucha de clases y se ajustar al principio segn el
cual una accin decisiva del proletariado debe desembocar en la con
quista del poder poltico y econmico, y que este poder, basado en la
dictadura del proletriado, debe ser confiado por entero a las organi
zaciones de la clase obrera (Avanti, 11 de -julio).
Todo qued sobre el papel y el movimiento se apacigu-, dejando
tras de s una situacin agravada.
4. Durante las conversaciones habidas en. Roma y en Miln a fina
les de mayo de 1919, entre algunos socialistas extranjeros (Jean Longiiet,
Ramsay McDonald, Buxton)' y los dirigentes socialistas y sindicalistas
italianos, la direccin del P.S.I. haba hecho la propuesta concreta,
de una huelga general que fuese u n a .manifestacin de fuerza, que se
hara simultneamente en Francia, Inglaterra e Italia, como gesto de
solidaridad con el gobierno de los soviets y como una amenaza, que
no sera intil, contra la poltica de Versalles, y haba invitado a los '
camaradas a estar dispuestos a seguir el llamamiento del P.S.I. para
dar a la manifestacin una amplitud y una resonancia como nunca ha
ba tenido lugar en Italia (Avanti, 9 de junio de 1919). La C.G.L.' hizo
un llamamiento anlogo. Hubo una primera entrevista con los sindica
listas, en Pars, el 14 de junio; posteriormente se celebraron otras,, en
las que participaron D'Aragona, Lazzari, Serrati. Los dirigentes de la
C.G.T. francesa se comprometieron a dar la' orden de huelga,. an
cuando los ingleses no mantuviesen el acuerdo. En el Congreso tradeunionista de Southport, donde D'Aragona hizo unas declaraciones .
extremistas, se decidi, en la sesin del 27 de 'junio, llevar cabo
la manifestacin comn los das 20 y 21 de julio, pero en la forma ms
adecuada a las circunstancias y segn los mtodos usuales en cada
pas. Esta frmula significaba prcticamente que en Inglaterra n
habra huelga. A- pesar de ello, las organizaciones italianas (C.G.L.,
P.S.I.) y el sindicato de ferroviarios anunciaron la huelga para el da
previsto e hicieron pblico un manifiesto en este sentido, el 12 de
julio. En el ltimo momento (18 de julio), la C.G.T. decidi aplazar
la huelga, y algunos dirigentes del sindicato de ferroviarios italianos
siguieron su ejemplo, fistos fueron desautorizados y la huelga tuvo
lugar, a pesar de todo, aunque en medio de l a ' confusin creada por
estos ltimos incidentes. Hay que hacer constar, qu e,. al principio, la .
Confederacin blanca haba convenido un paro para i 21 con la
finalidad precisa de protestar contra la falsa Paz de Versalles.
Pero volvi' en seguida sobre, sus pasos, presionada, en particular, por
la direccin del P.P.I.
5. TPara comprender las repercusiones negativas, en el campo obre
ro, de este estril alarde de fuerzas, hay que recordar que la direc
cin del P.S.I. haba anunciado el '20 de marzo de 1919 la preparacin
de una huelga general revolucionaria. Pero en seguida haba tomado

357

la precaucin de explicar que Ja huelga del 20 y 21 de julio rio poda


tener este carcter^ E l 4 de -julio, Nicola Bombacci declara en Avan
ti que la huelga tendr u n carcter de simple, demostracin de fu e r-.
za y no revolucionaria, aadiendo, sin embargo, que no se renunciaba
n i siquiera a una coma del programa ni a la preparacin de la huel
ga de expropiacin. Pero esta utilizacin de instrumentos revolu
cionarios para fines de simple demostracin > rio tiene en cuenta las
repercusiones que stos; tienen -tanto sobre la psicologa de las masas
puestas en movimiento, como sobre la burguesa, que atraves v-una
verdadera crisis de pnico. La direccin del partido no abandona^, sin
embargo, las posiciones de marzo de 1919. yn vsperas delCongreso
de Bolonia, con ocasin de las reuniones denlos das 7 al 10.de septiem
bre, a l tiempo que reafirma que la huelga general pa-:. l virtual
toma del poder por el proletariado debe estar precedida por una pre
paracin prctica y tcnica seria, adems de l preparacin espiritual-,
decide intensificar este tipo de trabajo y pasa al orden del da. Estos
nobles propsitos tampoco llegaron a realizarse. Haciendo el .balance
de los acontecimientos, la C.G.L. escribe en su informe al Congreso
de Livomo: L a accin revolucionaria fallida trajo .consigo, no diremos
el desaliento, pero s una brutal disminucin de las esperanzas de los
obreros, y reforz, al mismo tiempo, la voluntad, hasta entonces dbil,
deMos industriales, de lanzarse a una lucha que quebrant el poder
del movimiento..obrero (Cf. A. Lanzillo, La JC.G.L. nel sessennio 19141920, Miln, 1921; P. Nenni, Storia di qattro anni, Miln, 1927; reed.
Turn, Einaudi, 1946).

. C a p t u l o

III

1. Hacia finales -de 1908, Mussolini escribi na- pequea obra so


bre La: filosofa deAa fuerza, en la que. exalta .el concepto del super
hombre (reproducido en La mia vita, Roma, 1947). Torquato Nanni, en
Bolscevismo e fascismo (Bolonia, 1921), menciona'los autores qe Mus
solini tena siempre sobre su mesa: Schopnhauer; Nietzsche., Stiraer.
2. En la Conferencia. de Roma, celebrada con la autorizacin del
gobierno italiano, los delegados italianos, polabos, rumanos, 'checos y
yugoslavos haban proclamado la necesidad de la lucha comn contra
la monarqua, de los Habsburgo a fin de que .cada pueblo realizara su
liberacin total y su unijdad nacional completa en un estado libre.- Ita
lianos y yugoslavos, en un acuerdo, particular, reconocan qu la unidad
y la:independencia de la nacin yugoslava eran de un' inters vital para
Italia, al igual que la culminacin de la unidad nacional italiana era
de un inters vital para -1la nacin yugoslava. Unos y otros se compro
metan, a desarrollar s accin para que, durante la guerra y. en la
paz,' se alcanzaran -totalmente ios objetivos' de ls dos naciones. Se
pronunciaban, al mismo tiempo; . por la defensa ..comn del Adritico
contra tod hegemona. Entre los miembros de la delegacin italiana
que habla concluido este acuerdo estaba tambin- Benito'.Mussolini.
3. E l artculo .5 del tratado del .26 de abril de .1915 deca exacta
mente: Los territorios ,que se enumeran -a continuacin sern atribu-,
dos. por las cuatro potencias a Croacia, Serbia y Montenegro. En el-

358

Alto Adritico, toda la costa desde la baha de Volosca, en los confines


de Istria,. hasta la frontera septentrional de Dalmacia, comprendiendo el
territorio actualmente hngaro, y toda la costa de Croacia con el puerto
de Fiume, etc.4. En su discurso del 23 de marzo, n el Congreso de Miln, Mussolini declara: Queremos una Asamblea nacional que se pronuncie por
la monarqua o por la repblic. Nosotros, desde ahora, nos pronun
ciamos por la repblica. Este tipo de afirmaciones categricas desa
parecen en los documentos posteriores, que insisten, por el contrario,
en el carcter agnstico del fscismo en mteria de rgimen. .El
opsculo de los fascios editado en 1920, Orientamenti terici-Postuati
pratici, declara que.los fascios no tienen prejuicios en favor o en contra
de las instituciones actuales.
.
5. Mussolini, l principio, daba una gran importancia a estos
Consejos nacionales, que consideraba como la novedad de su pro
grama, porque estaban a medio camino entre un Parlamento y los
soviets, gracias a un sistema de representacin directa de todos los
intereses. Mussolini, en este punto, se considera seguidor de las. ideas
de Kurt Eisner, del que toma, como siempre, lo que puede serle'til.
En aquel momento, acababa de publicarse una coleccin de escritos y
discursos, de Kurt Eisner ( I Nuovi Tempi, Miln, Sonzogno, 1919). El
presidente de la efmera repblica bvara conceba un perodo de tran
sicin con dos e incluso tres poderes, ya que ntre la Asamble nacio
nal provisional (Constituyente) y los consejos obreros se situaba un
Parlamento suplente que ofreca a todas las clases y categoras la
posibilidad de. .defender sus intereses. De una manera bastante pru
dente, la mocin sobre las reivindicaciones obreras, votada por el co
mit directivo de la C.G.L., el 30 de noviembre de 1918, reclama la
transferencia, del Parlamento a los rganos sindicales, .transformados
a este propsito, del poder de discusin del aspecto tcnico de fas
leyes sociales y de los reglamentos que a ellas se refieran.
6. Con l programa siguiente: 1. Oposicin decidida y abierta a
Nitti y su gobierno. 2. Anexin, sin condiciones, de Fiume. con.los te
rritorios adyacentes, y atribucin a Italia de las ciudades italianas de
Dalmacia. 3. La Cmara se reunir en Asamblea constituyente para exa
minar y resolver el problema de las instituciones del Estado. 4. Refor
ma radical del Estado, que comprende: a) diezmo de la riqueza;
b) confiscacin de los superbeneficios de guerra; c) fuertes impuestos
sobre la herencia, para solucionar, de una vez por todas, la situacin
de los mutilados, los invlidos, los combatientes y sus familias; d ) con
fiscacin. de los bienes eclesisticos para confiarlos a instituciones de
asistencia local administradas por los ciudadanos. 5. Transformacin de
los reglamentos militares para poner efectiva y rpidamente en pie de
guerra a la nacin. (Chiurco, Storia delta Rivoluzione fascista, Floren
cia, Vallecchi, 1929, 5 vol.)
7. Mussolini fue detenido el 18 de noviembre, pero la prisin
celular dura apenas un da y una noche (Chiurco, t. I). Durante el
gobierno Nitti, la Procuradura general de Miln abri un sumario
contra Mussolini y los dirigentes del grupo local de los arditi, en par
ticular por haber, constituido un. cuerpo armado, durante el verano y
el otoo de 1919, con el fin de cometer atentados contra personas, por
posesin de armas -no declaradas y por haber hecho estallar una bomba
el 17 de noviembre, por la noche, en Miln, en la calle San Damiano, a
fin de sembrar el pnico y de provocar tumultos y desorden pblico, en

359

el momento en que u n a . muchedumbre desfilaba, poniendo de esta


manera su vida en peligro y causndoles heridas, etc. Pero hasta
principios de enero d e .1922 no lleg a la Cmara la demanda d e ; auto
rizacin para abrir un proceso contra Mussolini y otras 'veintisiete
personas implicadas en el asunto (Chiurco, t. IV ), y el proces se qued
ah. Respecto al arresto de Mussolini, ste debi ser debido a la. inicia
tiva de las autoridades -locales, ya que el presidente Nitti enviaba, el
19 de noviembre, un telegrama ai general Badoglio, que deca: Ayer,
en Miln, consecuencia de haber sido lanzadas unas bombas, ha
sido registrado el local de los arditi, .as como algunas asociaciones
fascistas. Se ha detenido Marintti, Vecchv'y Mussolini, en posesin
de rmas o bombas. Lamento la detencin/e Mussolini, porque puede
excitar los nimos. Pero me ha cogido por sorpresa y las autoridds
judiciales ya lo haban decidido (P. Badoglio, Rivelazioni su Fiume,
Roma, 1946).

C a p tu lo IV

1. Desde .1908; haba en Italia dos francmasoneras, que correspon


dan al Gran Oriente y a la Gran Logia de ^rancia.'Ms tarde, ambas
fueron disueltas por el gobierno fascista. E l gran maestre d la franc
masonera del Palazzo Giustiniani, Domizio Torrigiani, fue deportado.
E l comendador de la francmasonera de rito escocs antiguo y acep
tado, Ral Palermi, que era e l . tipo perfecto de aventurero sin escr
pulos, y cuyo nombre sali relucir en Francia en la poca del affaire
Caillaux, se convirti en. un colaborador de Mussolini.
2. Enrico Malatesta haba nacido en Santa Mara >Capua Vetere (N
poles), el 4 de diciembre de 1853, y muri n Roma el 22 de julio de
1932. Es una d las'figuras ms nobles que. pueden encontrarse en la
historia de las luchas sociales de todos los tiempos. Ante las delirantes
manifestaciones que saludaron su regreso a Italia, escriba: Exaltar a
un hombre es una cosa polticamente peligrosa y moralmente nociva
para el que es. exaltado y para los que le exaltan (Votont, publicacin
semanal anarquista, Ancona, 16' de enero de 1920). Sin ' perder nunca ',
de vista .la accin concreta que debe ayudar a destruir e l ' presente
sistema, siempre sinti intensamente, la necesidad de dar a esta accin
un contrapeso, gracias, a los revolucionarios que actan por un ideal,
que estn inspirados por el amor a la humanidad entera; si no es
as, la revolucin se devorar a s mismas y conducir a una nueva
tirana. Pasa los ltimos aos de su - vida en Roma, acosado por la
polica fascista y trabajando como electricista. En una carta dirigida
a Clara Mesnil, el 5 de mayo de 1928, escribe: Q u vida, amiga ma!
Vigilado da y noche por una pandilla de policas que me siguen a
todas partes,' que detienen, molestan, encarcelan y despus someten
> a residencia vigilada a todo aquel que venga a verme o simplemente
me salude en la clle. N o poder hacer n^da en mi propio pas ni poder
salir de l!
3. En 11 Poplo dItalia del 17 de febrero, baj el titulo L a ope
reta en la epopeya. Cmo deba estallar la revolucin, Mussolini re
lata lo siguiente: S e habla de un congreso celebrado en Roma du

rante la huelga de los ferroviarios, organizado por socialistas y anar


quistas. Entre ellos, Giuseppe Giulietti. Haba que poner al corriente
del asunto a D Aragona y a G. Bianchi. Uno de los participantes infor
m de todo ello a la C.G.L. y al partido, justificndose de .esta manera:
Dado que entre los organizadores presentes en esta concentracin de
constructores de barricadas haba uno de convicciones esencialmente
fiumesas (G. Giuletti), el delator tuvo la sospecha de que lin a revo
lucin que estallara en las circunstancias actuales habra podido ser
provechosa... para D'Annunzio, favoreciendo los proyectos y los sueos
de conquistar la pennsula que alimentaba el poeta-soldado . Total
mente distinta fue la reaccin de Dio Grandi, quien, dos rios despus,
constatando que la tentativa de Fiume no haba sobrepasado las di
mensiones de un episodio, aadi: S i el socialismo italiano hubiera
tenido otro carcter, otra mentalidad, es posible que las cosas no hu
bieran ocurrido de la misma manera. Pero, de hecho, han ocurrido as
(jXI Popoto dItatia, 3 de abril de 1922). Hay que tener en cuenta que
en el seno del partido socialista se unan en una profunda aversin por
todo tipo de espritu de Fiume, un maximalista como Serrati y un
reformista como Mazzoni, quien, en el Congreso concentracionista de
Reggio Emilia, en octubre de 1920, denunci el complot, as como el
hilo masn que parte de Fiume y pasa por Giulietti y Malatesta' el
cual no haba negado ser un francmasn de la categora de lo dur
mientes . Entre los dirigentes de Fiume, los elementos de derechas
no acogieron favorablemente estos proyectos. El mayor Rejna, que
mandaba los granaderos de Ronchi, explica a D'Annunzio, en una carta
del 27 de julio de 1920, las razones por las que no tiene la intencin
de volver a Fiume: Y o he sido siempre contrario a toda idea de una
revolucin militar... porque estaba convencido de que si llevbamos ade
lante la accin anticonstitucional, no seramos nosotros, sino los Ma
latesta quienes la habran terminado... Eras t el que se mostraba
favorable al proyecto de un golpe de estado anarco-militar en Roma y
por ello protegas a los diversos instigadores de proyectos semejantes
(me acuerdo de todos los que salieron del secretariado particular). Eras
t quien pretenda imponer la marcha sobre Roma, Trieste, Split. Eras
t quien quera un golpe de Estado para llevar al poder al duque de
Aosta. Esta carta fue publicada en Avanti el 28 de agosto de 1920. Esto
suscit la creacin de una comisin investigadora, cuyo informe fue
publicado en el Boletn oficial del Gobierno de Fiume de Italia, del
3 de septiembre de 1920 (Cf. E. Caviglia, I I Conflitto di Fiume, Miln,
Garzanti, 1948). Atacado por la derecha y por la izquierda, D Annunzio
contina acariciando este proyecto durante algn tiempo. Luigi Gasparotto evoca, en el Diario di un deputato (Miln, DallOglio, 1945), la
fecha del 9 de mayo de 1920: Brambilla, de Florencia, me habla de
parte de D Annunzio. ste tiene el proyecto de hacer, desde Fiume,
una marcha sobre Roma, para derrocar el gobierno e instaurar un
orden nuevo. M pide si yo estoy de acuerdo y yo le respondo nega
tivamente.

C a p t u l o

1.
Esta reforma agraria fue criticada a derecha e izquierda, sien
do juzgada por los primeros demasiado demaggica y por los segundos

361

demasiado conservadora. En el Congreso de la Federacin de Ja Tierra


(C .G .L ), que tuvo lugar en Bolonia en junio de 1919, el diputado
Mazzoni ataca esta institucin (O.N.C-) qu conduce a ligar l tierra
a una parte de los trabajadores a expensas de la comunidad y a pro
longar las ilusiones antieconmicas de la pequea propiedad. Mazzoni
se pronuncia en contra del tratd de favor qu el decreto concede a los
excombatientes y concluye su crtica demostrando entre aplausos
que lo que hace falta es la socializacin de la tierra para tds, en
inters de la colectividad entera (Battaglie sindacali, 21 de jum de
1919).
2. Este ministro era Chimienti. L. Sturzo' (Poplarismo e fascismo,
Turn, Gobetti,. 1924) habla de su cobai da! Nitti haba estado ausente
de Roma todo el mes de enero, para asistir a la conferencia interaliada
que examinaba las discrepancias italo-yugoslavas.
3. Estaba compuesto por nueve puntos, de los que exponemos los
ms importantes: 1. Poltica extranjera de pacificacin con todos los
pueblos y reconocimiento de las autonomas nacionales; poltica inte
rior de respeto de la libertad individual y colectiva y firme resistencia
a los elementos de disgregacin anrquica del orden social. 2. Repre
sentacin proporcional en las prximas elecciones administrativas, mu
nicipales y provinciales; voto poltico y administrativo para las mujeres.
3. Reconocimiento de todas las organizaciones de clase y representa
cin proporcional de estas organizaciones en todos los consejos y co
misiones centrales o locales. 5. Creacin de un examen de Estado para
los ttulos de enseanza media, abolicin de las disposiciones regla
mentarias que tendan a impedir el desarrollo de la enseanza privada.
6 . Creacin de Cmaras regionales de agricultura y reforma de los
organismos de arbitraje de los conflictos colectivos; ley agraria para
la parcelacin de la gran propiedad, colonizacin, interior y compra de
las tierras por los campesinos, en vistas a la formacin d la pequea
propiedad. 7. Reforma fiscal que resuelva el problema financiero, au
mentando la progresividad y aplicando fuertes impuestos sobre las
fortunas amasadas durante la guerra... (Texto en I I prim anno di vita
del P.P.I., G. de Rossi, Roma, Ferrari, 1920). Estos puntos figuran en
el llamamiento lanzado por la direccin del F.P.I. en la noche del 11
de marzio de 1920. En l se exiga la dimisin colectiva del gobierno,
tomando' as posicin contra la reorganizacin parcial deseada por
Nitti, a la que Filippo Meda era favorable.
4. La experiencia de un gobierno sin populares dur del 13 de
marzo al 12 de mayo. Sobre la actitud del Vaticano, favorable a Nitti,
cf. L. Sturzo, Popolarismo e fascismo. Entre los hombres polticos
italianos, Giovanni Amendola es el que ha tenido, durante esta crisis, la
visin ms lcida y coherente del problema fundamental que se le
planteaba a la Italia de la posguerra, sobre la base de los resultados
de las elecciones del 16 de noviembre. Prueba de ello es su primer
discurso a la Cmara (26 de marzo de 1920), durante el debate sobre el
segundo gobierno Nitti, en el que los populares se haban negado a par
ticipar. En este discurso, Amendola, elevndose por encima d ls
querellas parlamentarias y procediendo a un anlisis de la crisis or7
gnica, se esfuerza, en medio de las groseras interrupciones tanto .d
los diputados socialistas como de los populares, en situarlos en el centro
del problema: Debemos darnos cuenta de que existe una interrupcin
fatal en la vida poltica,de nuestro pas, y esta interrupcin se. debe
a que ni el pas ni la Cmara han resuelto todava el problema pol-

362

tico fundamental, es decir, el de la instauracin de una mayora. La


poltica exterior,. los problemas del Mezzogiorno y particularmente s
crisis agraria, la liquidacin de las industrias de guerra y la crisis'
financiera exigen un programa .y un gobierno estable que Jo lleve a
cabo. Pero ste slo puede ser un gobierno de coalicin: L a actual
Cmara no permite a ninguno de los partidos representados en ella
realizar su propio programa de gobierno, a menos que establzcan
acuerdos y alianzas con otros partidos o grupos que hoy estn n ella.
Por consiguiente, l problema poltico ante el que nos encontramos,
consiste en determinar si hay posibilidades de acuerdos o de alianzas
entre diversos grupos capaces de colaborar en la formacin de una
mayora gubernamental. Amendola considera que existe un denominador
comn entre los socialistas colaboracionistas y los populares. A los
primeros, les pregunta: S i la colaboracin (haciendo, si es preciso,
todas las reservas . de principios y poniendo todas las condiciones
que queris poner) os parece til para los fines de vuestra poltica
y conforme con los intereses del pas, no creis que es ahora, y
no ms adelante, cuando hay que colaborar? A los socialistas inaximalistas les hace la siguiente advertencia: S i tenis los medios o el
poder para imponernos un orden nuevo, el vuestro, hacedlo... Pero no
os contentis con ser un puro y simple obstculo en el curso de vues
tro pas. Dirigindose a los populares, se lamenta de que stos com
binen, a menudo, discursos demaggicos dirigidos al pas con un pro
grama sensato presentado al Parlamento y sobre el cual podra llegarse
a una alianza. Observa que en este caso no es ste quien mantiene el
orden sino quien se mantiene gracias al desorden y les exhorta
enrgicamente a que no adopten en la vexata quaestio de la libertad
de la enseanza una postura intransigente, incompatible tanto con los
deberes del Estado como con una poltica de coalicin. (Texto del dis
curso en G. Amendola, Una battaglia tiberale, Turn, Gobetti, 1924). La
cuestin de la libertad de la enseanza ser planteada por los po
pulares al ao siguiente, en marzo de 1922, para justificar su oposicin
a los intentos de Turati en favor de una colaboracin social-popular.
El discurso de Amendola entusiasm a Turati, quien, en una carta
dirigida a Anna Kulischev, la noche misma del da en que fue pronun
ciado, lo coment en la forma siguiente: Discurso equilibrado, denso,
serio... Haba que escucharlo, tanto por deferencia como para frenar
un poco.(en esta ocasin incluso Modigliani me ha ayudado) las est
pidas interrupciones y el brutal alborot de nuestro grupo. En sustan
cia, tu amigo, cn seriedad y tacto, lanz una acusacin rigurosa con
tra los clamores impotentes y contradictorios de los socialistas y contra
el egosmo y las contradicciones de los populares... Se dirigi particu
larmente a Treves y a m, preguntndonos si no creamos llegado el
momento de colaborar para salvar Italia. Pregunta temible a la cual
no era posible dar la verdadera respuesta, es decir, que nosotros sa
bamos muy bien que para nosotros no sera una colaboracin, sino un
suicidio. Debemos a la amable cortesa de Alessandro Schiavi el haber
podido leer una parte de la correspondencia Turati-Kulischev, cuya pu
blicacin le ha sido confiada por el editor Einaudi. El primer volumen
mayo 1898-junio 1899 fue publicado en 1949).
5.
Sturzo era contrario a la entrada de los populares en el gobierno
Nitti, aunque ste hubiera aceptado su programa. Mayor an era su
hostilidad respecto a Giolitti; se inclinaba en favor de un gobierno
Bonomi, a quien, por otra parte, el centralismo de los diputados

363

populares reprochaba su actitud durante la guerra. El tercer gobierno


Nitti fue constituido el 22' de mayo de 1920; con participacin de' los
ministros de Rodino y Micheli, y de .cuatro subsecretarios populares.
Durante la crisis, Turati, . en una entrevista en 11 Rest del Carlina
(18" de mayo), afirm la necesidad de un gobierno basado en el bino
mio Giolitti-Nitti, considerando que los dos hombres .deban comple
mentarse en lugar de paralizarse recprocamente. Pero.' Giolitti expuso
en La Tribuna (28 de mayo) su punto d vista personal, en. na entre
vista que fue