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EL NACIMIENTO DE LA IDEOLOGIA FASCISTA (Zeev Sternell)

FASCISMO COMO CULTURA POLTICA ALTERNATIVA 1. El fascismo antes de convertirse en fuerza poltica, fue un fenmeno cultural. Su crecimiento no hubiera sido posible sin la rebelin contra la Ilustracin y la Revolucin francesa. La ascensin de los movimientos fascistas y la toma de poder en Italia fueron posibles slo debido a la conjuncin de la acumulada influencia de la revolucin cultural e intelectual con las condiciones polticas, sociales y psicolgicas creadas a fines de la IGM. 2. La cristalizacin ideolgica precedi a la acumulacin de poder poltico y fue la que estableci las bases para la accin poltica. El fascismo es parte integral de la historia de la cultura europea. Ese cuerpo ideolgico se form mucho antes de 1914. 3. La Francia del nacionalismo integral, de la derecha revolucionaria, es la autntica cuna del fascismo. Pero tambin es la cuna del revisionismo revolucionario soreliano, primer componente del fascismo. 4. No identificar fascismo y nazismo. La piedra de toque del nacionalsocialismo alemn es el determinismo biolgico. Lo que constituye el fondo del nazismo es el racismo en su sentido ms extremo; y la guerra a los judos, la guerra a las razas inferiores, juega en l un papel mucho ms preponderante que la guerra a los comunistas. El racismo NO es una de las condiciones necesarias para la existencia de un fascismo; contribuye, por el contrario, al eclecticismo fascista. 5. Aunque la ideologa fascista no puede definirse en trminos de una mera respuesta al marxismo, su nacimiento, por el contrario, representa el resultado directo de una revisin muy especfica del marxismo. Son los sorelianos de Francia e Italia, tericos del sindicalismo revolucionario, quienes enuncian esa nueva y original revisin del marxismo: en ello reside su contribucin al surgimiento de la ideologa fascista. 6. El fascismo encarna el rechazo por excelencia de la cultura poltica dominante a comienzos de siglo madurada durante un cuarto de siglo anterior a 1914. 7. El fascismo se revela contra los sistemas establecidos: LIBERALISMO, MARXISMO, POSITIVISMO Y DEMOCRACIA. 8. La ideologa fascista es el producto de una sntesis del nacionalismo orgnico y de la revisin antimaterialista del marxismo. Expresa una aspiracin revolucionaria fundada en el rechazo al individualismo, de ndole liberal o marxista, e instaura las grandes componentes de una cultura poltica nueva y original. a. Una cultura poltica comunitaria, antiindividualista y antirracionalista, basada en una primera fase- en el repudio de una herencia de la Ilustracin y de la Revolucin Francesa, y

b. en una segunda fase- en la construccin de una solucin de recambio total, de un marco intelectual, moral y poltico, nico capaz de garantizar la perennidad de una colectividad humana en la que se integraran perfectamente todas las capas y todas las clases de la sociedad. 9. El fascismo se revela contra la modernidad cuando esta se identific con el racionalismo, optimismo y humanismo del siglo XVIII. 10. La rev fascista pretende cambiar la naturaleza de las relaciones entre el individuo y la colectividad sin que por ello sea necesario romper el motor de la actividad econmica la apetencia de beneficio- ni abolir sus cimientos la propiedad privada- o destruir el marco indispensable la economa de mercado. La revolucin fascista se sustenta en una economa regida por las leyes del mercado. 11. El pensamiento fascista constituye claramente un rechazo del materialismo. Repudio de la herencia racionalista, individualista y utilitarista de los s XVIII y XIX. 12. Ser la sntesis de un nacionalismo orgnico y tribal y de la revisin del marxismo adelantada en los albores del siglo por Georges Sorel y los sorelianos de Francia e Italia. 13. Es importante en el fascismo el NACIONALISMO TRIBAL. Darwinismo social y a menudo tambin de determinismo biolgico. La nacin es un organismo comparable a un ser vivo. 14. Surgimiento del Socialismo Nacional.- Esta idea se extiende rpidamente por toda Europa. Responde a un problema de civilizacin que genera, en la segunda mitad del siglo XIX, el ascenso del proletariado y la revolucin industrial. La solucin basada en la idea de que la supervivencia de la nacin exige la paz entre el proletariado y el conjunto del cuerpo social, la proclaman Barrs en la Francia de las postrimemeras del siglo, y Enrico Corradini en la Italia del primer decenio del siglo XX. 15. Tanto Corradini como Barres intentan reavivar el pacto fundamental de solidaridad familiar entre todas las clases de la sociedad italiana. 16. La violencia es el motor de la historia. Elevar la lucha de clases a un nivel superior. 17. Un estado fuerte, el individuo siempre al servicio de la colectividad, las clases sociales aunadas en un esfuerzo comn en pro de la grandeza nacional todo cuanto constituya un factor de diversidad se debe eliminar. 18. Mutaciones econmicamejora del nivel de vidanueva prosperidad. 19. Las nuevas masas urbanas surgidas de la concentracin industrial van accediendo parcialmente al menos a los mecanismos de toma de decisin. La modernizacin del continente europeo, la participacin poltica y la movilizacin de las masas conducen a la nacionalizacin de stas. 20. La ideologa revolucionaria no responde a las exigencias de la vida poltica. El desfase entre la teora de la lucha de clases y la aceptacin tcita del orden existente acaba siendo insoportable. De esta larga polmica lo esencial se dice entre 1895 y 1905- emerge bajo la etiqueta revisionista prcticamente el conjunto del socialismo de Europa

Occidental La polmica revisionista dividir al movimiento socialista de Europa occidental con dos tendencias de importancia desigual: a. Una engloba prcticamente a todo socialismo occidental: se trata del revisionismo llamado reformista, un revisionismo liberal y democrtico en el sentido propio de estos trminos. Berstein. Acepta la legitimidad de los valores liberales y democrticos y las reglas de juego de la democracia liberal. b. Una minora que aun reconociendo tambin el fracaso de la previsin marxista clsica, rechaza, no obstante el compromiso ideolgico y poltico del orden establecido. Persiste en sus veleidades revolucionarias, reivindica para s, con toda justicia, el ttulo de revisionistas revolucionarios. Esta opcin no quiere diluir el marxismo e interpretarlo bajo el prisma de la democracia (Berstein), sino retornar a las fuentes del marxismo para que vuelva a ser lo que nunca debi dejar de ser: una mquina de guerra contra la democracia burguesa. El proletariado debe ser el agente de la revolucin (no suma de electores). Para Kautsky la funcin de la revolucin no es introducir la dictadura del proletariado sino una democracia plena y total. 21. Mientras que los austriacos, polacos y rusos hacen lo imposible por mantenerse pegados a las teoras econmicas de Marx en Francia e Italia comienza una revisin antimateriaslista del marxismo edificada sobre una violenta crtica a la economa marxista. Mientras Kautsky se convierte en el artesano de la mutacin del marxismo ortodoxo en socialismo democrtico, en Francia e Italia se inicia un combate feroz contra la propia democracia. 22. Incompatibilidad entre socialismo y democracia, incompatibilidad que invita a la destruccin inmediata del sistema establecido. De modo que la revolucin no puede producirse si no se dan tres condiciones y si las 3 no se materializan a la vez: a. anclaje de la dinmica revolucionaria dentro de la economa de mercado, considerada en su conformidad a las leyes universales de la actividad econmica. b. introduccin de catalizadores de un tipo nuevo y muy particular en el marxismo. Estos elementos modifican el sentido y el carcter del sistema. Dado que los efectos de los mecanismos econmicos no conducen a la catstrofe , es preciso recurrir a los mitos sociales, y, dado que la escisin material no reprodujo es necesario, crear una cesura psicolgica y moral. La violencia proletaria es mito cuya finalidad es mantener un estado de tensin contina. Sorel entiende corregir a Marx introduciendo en el marxismo elementos irracionales. El mito y la violencia son claves para Sorel. c. destruccin del rgimen de democracia liberal, de sus normas intelectuales y de sus valores morales. La democracia no es ms que cinaga donde el socialismo anda perdido. Es necesario liberar al movimiento obrero del dominio de los partidos socialistas. Es preciso destruir el sistema democrtico en su conjunto.

23. Estos son los PPIOS del REVISIONISMO REVOLUCIONARIO que en dos etapas se convierte en fascismo: 1. 1 fase.- los sorelianos, metamorfosendose totalmente el marxismo, constituyen una nueva ideologa revolucionaria. 2. 2 fase.- ponen la nacin en el lugar del proletariado desalentado en la lucha contra la decadencia democrtica y racionalista. 3. as se va progresivamente abriendo la tercera va entre las dos concepciones torales del hombre y de la sociedad que son el liberalismo y el marxismo. 24. Los sorelianos comparten con los reformistas la conviccin de que el capitalismo no slo no lleva en sus entraas los grmenes de su propia destruccin, sino que, por el contrario, favorece el progreso tecnolgico, por lo cual no parece que en un futuro previsible vaya a hundirse en una crisis catastrfica. Unos y otros constan que el capitalismo es un factor de progreso social y bienestar. 25. La revolucin de los sorelianos se convirti en una revolucin nacional. El proletariado declinante ser sustituido por la gran fuerza ascendente, surgida de la modernizacin, de las guerras de independencia y de la integracin cultural: la Nacin. La nacin con todas sus clases soldadas en el gran combate contra la decadencia burguesa y democrtica. 26. A ese fascismo renaciente los sorelianos aportan la idea de una revolucin que debe erradicar el rgimen de la democracia liberal, y con l sus normas intelectuales y morales, sin romper, no obstante, todas las estructuras de la economa capitalista. 27. La nueva sociedad estar dominada por una poderosa vanguardia compuesta por una aristocracia de productores aliada a una juventud sedienta de accin. El fascismo incorporar tambin la idea de que la violencia genera sublimidad. 28. El futurismo impregn al fascismo otorgndole su carcter de movimiento de rebelin y revuelta: de revuelta cultural, y ms delante de revuelta poltica. 29. Con la sntesis fascista, la esttica se convierte en parte integrante de lo poltico y de lo econmico. El estilo fascista, que causa impacto por su agresividad, expresa a la perfeccin los nuevos valores ticos y estticos. Se trata de una nueva escala de valores, de una nueva visin de la cultura. Odio a la cultura dominante y deseo de reemplazarla con una alternativa total. Esto les situara en lnea contra la democracia burguesa. 30. Idea binaria. Violencia y patria o guerra y nacin. Su anticlericalismo y su anarco-individualismo son asumidos exclusivamente dentro de esta perspectiva. TRES ELEMENTOS: - Nacionalismo integral - Revisionismo - Futurismo 31. El nacionalismo aporta tambin al primer fascismo el culto al poder fuerte. El Estado es, al propio tiempo, el guardin de esta unidad, que

desarrolla utilizando cualquier medio susceptible de vigorizarla. La guerra demuestra la enorme capacidad capacidad de sacrificio del individuo, la superficialidad de la idea internacionalista y la facilidad de movilizacin de todas las capas de la sociedad al servicio de la colectividad. 32. Para los fascistas, la guerra demuestra en gran medida lanzadas por Sorel, Michels, Pareto o Le Bon: las masas avanzan a golpe de mitos, de imgenes y de sentimientos, quieren obedecer y la democracia slo es una cortina de humo. La Gran Guerra fue para los fundadores del fascismo un laboratorio en el que se verificaron concretamente las ideas que enunciaron a lo largo de toda la primera dcada del siglo. 33. La sntesis fascista, en el plano de la teora poltica, ya aparece con tada claridad en los aos 1910-1912 en publicaciones como La Lupa en Italia en Francia. Una vez puestos los primeros jalones de la sntesis fascista en Francia, habr que esperar la guerra para que aparezcan en Italia las circunstancias favorables a la transformacin de un movimiento de estas caractersticas en fuerza poltica. Ser al otro lado de los Alpes donde esta sntesis se extender y alimentar una autntica fuerza revolucionaria, debido a la crisis casi permanente en la que se debate, en esos albores del siglo, la sociedad italiana. Los solerianos puros, detentadores del revisionismo tico, vitalista, voluntarista, adeptos a la violencia creadora y moral, constituyen el autntico ncleo ideolgico del fascismo y ofrecen el primer marco conceptual. 34. la sntesis del nacionalismo y del sindicalismo revolucionario italianos se construye sobre las mismas premisas que en Francia: por un lado, el repudio de la democracia, del marxismo, del liberalismo, de los valores llamados burgueses, de la herencia del siglo XVIII, del internacionalismo y del pacifismo y, por otro lado, el culto del hersmo, del vitalismo y la violencia. 35. Michels sindicalista revolucionario alemn tiranizado-dir que para romper el conservadurismo de las masas es necesaria una tica vitalista y voluntarista y una elite capaz de llevar a las masas al combate. 36. Durante los aos de guerra y en el curso de los meses posteriores al armisticio de noviembre de 1918, el sindicalismo revolucionario se desarrolla en forma de sindicalismo nacional 37. El sindicalismo nacional, a comienzos de la dcada de los veinte, ya ha sintetizado los elementos de la ideologa fascista, de forma que la transicin hacia el corporativismo se har sin brusquedades. 38. Pero, no todos los sindicalistas revolucionarios italianos se harn fascistas.

Dada la caracterstica tan claramente derechista del fascismo, a lo largo de prcticamente toda su gestin de gobierno, hay que hacer un esfuerzo de ubicacin histrica para aceptar que todava en 1919, a tres aos de la Marcha sobre Roma, ese movimiento se vea a s mismo, y era visto por gran parte de la opinin pblica, como un fenmeno de izquierda, antiimperialista, crtico de la moderacin social demcrata, y mezclando libremente temas socialistas con otros nacionalistas. Muchos militantes, incluyendo a gran cantidad que luego se negaron a entrar en la variante fascista, proponan en esa poca un "socialismo nacional", concepto que an no estaba viciado por su posterior homnimo hitleriano. Mussolini Respecto al rgimen mussoliniano no hay duda de que el trmino "fascismo" se le aplica. Pero, desde cundo fue Mussolini fascista, en el sentido en que esa palabra ha pasado a la historia? Y en qu medida algunos de sus compaeros de tarea, dedicados a la renovacin de las ideas de la Izquierda en sentido nacional y antiimperialista, antiliberal-burgus, pueden ser etiquetados de fascistas? Porque los que estuvieron en los primeros momentos del fascismo, o en la elaboracin de las ideas que lo alimentaron -- y que luego fueron ampliamente tergiversadas por el Duce en el poder -- no podan predecir lo que ocurrira despus, y mucho menos en su versin alemana. Papel de la tradicin socialista Sternhell y sus colaboradores enfatizan los elementos de la tradicin socialista incorporados al fascismo. El hecho es que el principal revolucionario que virti sus ideas en el fascismo fue nada menos que el mismo Mussolini, un fecundo escritor con una muy larga trayectoria en la prensa polmica de la izquierda italiana, con estrechas vinculaciones con el mundo intelectual francs, sobre todo a travs de la variante soreliana del Sindicalismo Revolucionario. Su izquierdismo no puede de modo alguno ser considerado superficial o pour la gallerie, desde sus aos iniciales a comienzos del siglo, hasta aproximadamente el final de la Primera Guerra Mundial. Cierto es que luego fue robusteciendo su dimensin oportunista, y cambi de perspectiva ideolgica, as como la mayor parte de los camaradas que lo siguieron en el fascio. Algunos reverdeceran luego sus laureles en la Repblica de Sal, pero este es ya un fenmeno distinto, uno de esos extraos monstruos que aparecen en el fin de una guerra. Incluso el antisemitismo bastante difundido en filas fascistas tiene nada despreciables races izquierdistas, y a l no fueron ajenos ni un Proudhon ni un Sorel (p. 124). El fascismo, bsicamente, fue un engendro de la crisis de crecimiento de la social democracia europea. El corpus terico de esa social democracia, una reelaboracin reformista y pragmtica del marxismo, estaba progresando en varios pases del viejo continente, mezclando una prctica que no poda menos que estar llena de concesiones a los factores de poder, con una elaboracin terica que acompaaba y justificaba esa prctica. Pero era difcil compatibilizar estos avances con el estado de nimo de las masas, que necesitaba ms tiempo -- y ms resultados concretos -- para deponer los sentimientos de indignacin que las injusticias sociales les producan. Y no eran slo las masas las que tenan ese estado de nimo: tanto o ms importante era lo que ocurra en niveles medios de estratificacin, entre intelectuales, estudiantes, y otros grupos medios que necesitaban algo ms de acero en sus almas para poder enfrentar el escndalo del rgimen capitalista, sin esperar a los seculares procesos de cambio que los intelectuales reformistas avizoraban desde sus estudios. La perspectiva social demcrata era correcta en el largo plazo, pero no estuvo sensibilizada hacia la necesidad de canalizar los sentimientos "irracionales" que se podan fcilmente apoderar del nimo popular, y sobre todo el de ciertos

sectores medios lanzados contra el orden consttudo. Estas potenciales elites estaban muy necesitadas de crear otro orden, revolucionario o no, en que adems fueran ellas quienes ocuparan una posicin de privilegio; todo, claro est, de manera no demasiado explcita. Sorel Uno de los principales planteamientos que, segn Sternhell, alimentaron la teorizacin fascista, fue el de Georges Sorel, con sus Reflexiones sobre la violencia (1906).
Publicada con poca diferencia con el Qu hacer? de Lenin (1902), tiene puntos de convergencia con ese planteamiento antirreformista. Pero Lenin crey en la inmediatez de la revolucin social, y desarroll la teora y la prctica del partido revolucionario, formado por una elite muy dedicada. Ese partido poda participar en el sistema de la democracia burguesa, pero ciertamente que slo para subvertirla. Sorel iba ms all que Lenin en la condena del sistema "partidocrtico", y no tena confianza en las posibilidades revolucionarias de algo que se definiera y se organizara como partido. Tema las tendencias hacia el aburguesamiento y la burocratizacin, si el partido tomaba la va reformista, o bien de la formacin de una nueva clase dominante, en un contexto revolucionario prematuro. Por eso prefera centrar la lucha del proletariado en los mismos sindicatos, que por su naturaleza estaran ms permanentemente ligados a los intereses de la clase obrera. Esto, a pesar de que ya eran bastante evidentes las tendencias moderadas de las dirigencias gremiales, tanto o ms que las de los partidos polticos. La diferencia, a su juicio, estribaba en que los sindicatos a la larga no podan menos que reflejar ms de cerca la mentalidad y los intereses de sus bases. Con este bagage mental los sectores del socialismo italiano infludos por Sorel se separaron del Partido Socialista (en esa poca dominado por su corriente moderada) en 1908.

Sorel, como casi todos los tericos marxistas de su tiempo, incluido Lenin, consideraba necesario que el capitalismo se desarrollara a fondo, antes de que una revolucin expropiatoria tuviera xito. Mientras no se diera este proceso, haba que encastillarse en los sindicatos, hasta el momento en que, segn los clsicos planteamientos de Karl Marx, se combinara un altsimo desarrollo tecnolgico e industrial, con una poblacin educada y experimentada, impactada por una crisis final que al proletarizar a las masas las llevara a una revolucin exitosa. Lenin difera en cuanto al momento de la insurreccin, pues crea que era posible en un pas atrasado como Rusia organizar una revolucin y luego dejar que los capitalistas desarrollaran la economa, pero bajo dominio poltico de los obreros, o mejor dicho del partido que se deca su representante. En un enfoque diametralmente opuesto al leninista, Sorel pensaba que la mejor manera de hacer crecer al capitalismo era dejar que se desataran las fuerzas del mercado, en lo que hoy llamaramos neoliberalismo, sin preocuparse por la existencia de redes de contencin ni Estado de Bienestar Social, ni tampoco necesariamente democracia parlamentaria, que son las peores adormideras de las clases populares. El resultado del crecimiento capitalista "salvaje" sera la polarizacin social, y su inevitable secuela, la revolucin. La revolucin, bajo esas condiciones de super desarrollo, implicara la abolicin del Estado, y por lo tanto tambin la supresin del rol de los intelectuales y dems parsitos del orden actual. De todos modos, en las Reflexiones y otras obras de Sorel no est muy claro hasta que punto l crea realmente que una revolucin, desencadenada por la huelga general, sera posible, aunque fuera en un futuro. Por algo se refera al mito. Estrictamente hablando, un mito es una cosa en que se cree, y que es capaz de estimular las pasiones, aunque ella no sea cierta. Quizs Sorel pensaba que las masas podran, entonces, creer en the right thing for the wrong reason. No hay que perder de vista que l comenz como autor de ensayos histricos sobre la Antigedad. Una de sus primeras obras fue La ruina del mundo antiguo, en la que

por supuesto resalta el rol del cristianismo como mito destructor del sistema de dominacin existente, y ya antes haba escrito un trabajo sobre El proceso de Scrates (1889). A estas consideraciones se uni en el mismo Sorel y en sus compaeros y seguidores, una fuerte influencia de las ideas "modernas" literarias y artsticas de Giovanni Papini o Filippo Marinetti, o las de Nietszche, o los anlisis sociolgicos de Robert Michels y Vilfredo Pareto. Todo, mezclado con un buen componente de antisemitismo (p. 186), porque los judos eran el paradigma del pensamiento calculador y egosta del capitalismo, como ya lo haba sealado Karl Marx en La cuestin juda. Michels, critico de izquierda de la social democracia, autodefinido en el campo del sindicalismo revolucionario, termin apoyando al fascismo durante y despus de su acceso al poder. Pareto, de posicin ms conservadora, tambin condenaba a la democracia burguesa por desconocer el rol de las elites, y salud el advenimiento del fascismo como seal del derrumbe del rgimen liberal corrompido. El buen poeta y psimo idelogo Gabriele D' Annunzio, una especie de Lugones italiano ms lanzado a la poltica de accin, con su prdica irredentista y su aventura sobre Fiume, contribua a dar ms brillo a este conjunto por cierto "irracional", si es que la palabra puede usarse. Ante el materialismo utilitario de la burguesa y de un reformismo obrero que contaba los centavos, se valoraba a la aristocracia, al altruismo, al sacrificio y por lo tanto a la misma guerra como trauma liberador. No era casualidad que hacia la misma poca se difunda el psicoanlisis, que aunque consista en un muy racional intento de anlisis de lo instintivo, tuvo como efecto secundario dar legitimidad y respeto a lo irracional como componente irreductible de la experiencia humana. Sorel, bastante inestable en sus convicciones, y en bsqueda constante de nuevas sntesis tericas y de nuevos aliados, lleg a interesarse y a colaborar periodsticamente con la accin Francesa de Charles Maurras, a pesar de su monarquismo (que poda ser un mito ms). Ya, dcadas antes, Mikhail Bakunin, ante la guerra franco prusiana de 1870, haba aconsejado a los revolucionarios franceses converger con los bonapartistas y estimular el nacionalismo y de los campesinos, pues el tambaleante emperador segua, a su juicio, contando con el fervor popular, al cual haba que reorientar hacia objetivos ms radicales. Estrategia no demasiado distinta de la de los "entristas" de izquierda en los movimientos populistas latinoamericanos, especialmente el varguismo y el peronismo. El caso de Italia tras la IGM Contra todo este corso se alzaba, en Italia, la prctica irritantemente moderada y negociadora de los Liberales, encabezados por Giovanni Giolitti. Giolitti era el paradigma del gobierno por pactos y arreglos, que iba "transformando" lentamente unas mayoras parlamentarias en otras, con una sutil alquimia de cooptaciones y ocasionales represiones, para mantener un capitalismo legitimado a travs de importantes reformas sociales. Giolitti pensaba que el rgimen haba tenido xito en incorporar a dos minoras antisistema: primero, a los catlicos, y luego a los socialistas, en su ala dominante social demcrata. Con las convulsiones de la guerra, y ms an el ejemplo de la revolucin Rusa, la captacin socialista se volva complicada, pues al viejo tronco le haban brotado dos extraos retoos: el maximalismo, pronto conocido como comunismo, y el fascismo, ambos igualmente antidemocrticos y violentos, y en alguna medida reminiscentes de las antiguas convicciones del movimiento socialista, que en sus principales cohortes se haba moderado y encauzado en el rgimen parlamentario, bajo la direccin de Filippo Turati en Italia. Con un poco de mueca y de suerte se podra captar a ambas nuevas corrientes, y particularmente a la fascista, menos anclada en

experiencias extranjeras. Pero la estrategia le fracas al viejo mago de la poltica italiana. Giolitti, en el poder por ltima vez desde mediados de 1920 a 1921, trat de llevar a cabo esa poltica, cuando ya el fascismo estaba cambiando de ideologa, lo que podra ser una seal de su moderacin y eventual cooperacin. Giolitti cay por una de las tantas crisis parlamentarias, de manera que no pudo llevar a cabo a fondo desde el poder su proyecto de dar poder parcial al fascismo para que ste se moderara. Ante la agitacin de la Marcha sobre Roma (octubre 1922), basada en un partido an minoritario pero dueo de las calles y de muchas nuevas simpatas en la Derecha, Giolitti y muchos otros como l estuvieron de acuerdo en dar el voto de confianza como Primer Ministro a Mussolini, llamado por el rey ante el vaco de poder que se estaba creando. El mismo Benedetto Croce consideraba por ese tiempo que el fascismo -- dentro de la Constitucin -- poda cumplir un rol positivo para dar fuerza al ejecutivo y unificar al pas ante el peligro de desorden social revolucionario que se haba adueado de la zona industrial italiana por un par de aos en la inmediata posguerra. Pocos aos despus ya la caracterstica violenta y derechista del fascismo se haca evidente. En parte ello haba resultado de que sus militantes, muchos de ellos de races izquierdistas, se haban dado cuenta de que la clase obrera era reticente a las actitudes revolucionarias. En eso, su perspectiva coincida con la de Lenin, igualmente desconfiado de las tendencias tradeunionistas del proletariado industrial. Pero mientras que Lenin busc como alternativa la formacin de un partido revolucionario, los fascistas buscaron apoyos en otras clases sociales, sobre todo la pequea burguesa y grupos "funcionales" como los militares y sobre todo los soldados que volvan de las trincheras, sin por eso descuidar al partido como rgano del cambio. Un primer Fascio rivolucionario d'azione internazionalista fue creado en 1914 por dirigentes del sindicalismo revolucionario, y entre ellos no se encontraba Mussolini, an militante dentro del ala izquierda del Partido Socialista. El concepto de fascio era de clara inspiracin de izquierda, simbolizando la fuerza de muchos elementos dbiles unidos en un haz. Ya lo haban adoptado los trabajadores del Sud, a fines del siglo XIX, en la rebelin de los Fasci Siciliani, nombre tambin adoptado por uno de los grupos fundadores del Partido Socialista en la Argentina. En 1914 Mussolini inicia la publicacin de su peridico, Il popolo d'Italia, de orientacin intervencionista en la guerra, manteniendo al mismo tiempo su direccin del peridico oficial socialista, Avanti. Finalmente, y despus de algunos otros intentos de formacin de fasci (p. 331), Mussolini lanza su movimiento oficialmente en una gran concentracin en Miln, a comienzos de 1919, con amplio apoyo de sindicalistas revolucionarios y de socialistas de izquierda, muchos de los cuales ya disienten de la agitacin de ocupacin de fbricas (que por razones tericas consideran destinada al fracaso y por lo tanto hacindole el juego a la burguesa). Por parecidas razones piensan que la revolucin sovitica no tiene futuro, dada su incapacidad para manejar la economa. La reorientacin hacia la derecha, la bsqueda de aliados en la pequea burguesa urbana y rural, y luego en sectores ms altos, se empieza a evidenciar a fines de 1920, y desde entonces ya no la burguesa sino el socialismo ser el enemigo principal. Entre los primeros militantes hay desconcierto, y muchos siguen creyendo que, a pesar de las apariencias, "el fascismo [aunque] quiere ser conservador, terminar siendo revolucin", mientras que otros piensan que la destruccin del socialismo reformista es una etapa necesaria pero no definitiva en el camino de la revolucin socialista nacional. CRTICA

Sternhell y sus colaboradores sealan, de todos modos, que una buena cantidad de sindicalistas revolucionarios, tericos o dirigentes obreros, rechazaron la involucracin fascista. No mencionan, quizs por considerarlo fuera del tema de su trabajo, la gran cantidad de militantes, intelectuales y dirigentes del Partido Socialista, en su vertiente moderada o en la maximalista, luego Comunista, que constituyeron una importante fuerza de resistencia contra el fascismo. Hubiera sido til, en este tema, haber presentado alguna lista de personas, aunque fuera una primera aproximacin a una muestra representativa, para poder estimar el peso del aporte de la izquierda al pensamiento y la accin del fascismo. Al no tener esa lista en el libro, el lector desprevenido puede llegar a la conclusin, equivocada, de que la mayor parte de los sindicalistas revolucionarios italianos se plegaron al fascismo. Por otra parte, tambin habra que hacer otro listado, con los principales dirigentes o militantes fascistas, para ver cuntos provenan de otros orgenes, para nada izquierdistas: est n ah los nacionalistas de Enrico Corradini, los filo maurrasianos, y tantos otros. Pero no hay duda de que el aporte de la izquierda tuvo un rol muy significativo en generar el mundo de ideas que entusiasm a amplios sectores, detrs de un fenmeno de masas cuya significacin completa tardara en evidenciarse. Sternhell y sus colaboradores, al enfatizar los orgenes revolucionarios y socialistas "nacionales" del fascismo, presentes ya claramente como mezcla ideolgica en la primera dcada del siglo, minusvaloran el rol anticomunista que habra cumplido el fascismo (p. 337). Polemizan al respecto con Renzo de Felice, quien, sin ignorar esas races, seala que el acceso del fascismo al poder fue en buena medida un mecanismo de contencin al peligro de revolucin comunista que exista entre la burguesia italiana, muy atemorizada por las ocupaciones de f bricas, que aunque haban cesado, podan repetirse en cualquier momento. En realidad, las dos interpretaciones no son contradictorias sino que se complementan. El fascismo, como el nazismo luego en Alemania, tuvo una etiologa propia, enraizada en grupos en gran medida de clase media, y fuerte alimentacin desde la izquierda en proceso de mutacin. La combinacin de una bsqueda de renovacin social profunda, y de la defensa contra ese otro tipo de renovacin que hubiera sido el comunismo, es lo que produjo la tragedia del fascismo.

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