Está en la página 1de 5

Horacio Echevarrieta

Horacio Echevarrieta Maruri.


Horacio Echevarrieta Maruri (Bilbao, 15 de septiembre de 1870 - Burcea-Baracaldo, 20 de
mayo de 1963), fue un empresario, industrial, banquero, poltico, mecenas, negociador
diplomatico, fundador de peridicos,1 entre otras actividades.

Biografa
Hijo del empresario bilbano Cosme Echevarrieta Lascurain, hombre de negocios mineros que
intervino en la firma del Pacto Federal de Eibar de 1869 en representacin de la provincia de
Vizcaya, fue un emprendedor en negocios muy diversos.2 De ideas liberales, goz de simpatas
en amplios sectores sociales y polticos. Tambin fue mecenas de artistas vascos. Su vida
empresarial empez como continuador de los negocios mineros de su padre, adems de
emprender otros, como los martimos, llegando a poseer una flota de trfico internacional con
delegacin en Londres.2 Hered a la muerte de su padre la comunidad de bienes, Echevarrieta y

Larrinaga, fundada en 1882 . Dedicada inicialmente a la explotacin de minas de hierro o la


fabricacin de barcos, despus pas a la especulacin en solares, como en el ensanche de Bilbao,
la Gran Va de Madrid o el Metropolitano de Barcelona.3

Negocios, poltica y espionaje


En sus mejores aos estuvo en la cima poltica y social e involucrado en lo que llegaran a ser los
negocios ms pujantes de Espaa: Iberduero, Iberia, Cementos Portland, etc. Y tambin en el
extranjero, con negocios en Marruecos, promotor del Tranvia areo sobre el Nigara, etctera.
Igualmente, particip en el desarrollo de la ms moderna tecnologa que iba a transformar
Espaa y Europa en el siglo XX con la construccin de submarinos. Por todo ello, se le compar
con Howard Hughes o William Randolph Hearst, transportado al cine por Orson Welles en
Ciudadano Kane.3

El submarino E-1 en construccin.

Horacio Echevarrieta y Wilhelm Canaris


En la dcada de mayor expansin econmica mundial de los aos veinte del siglo pasado, el
magnate espaol Horacio Echevarrieta, y el militar y espa alemn Wilhelm Canaris, unieron sus
habilidades e influencias para tejer una red de negocios, espionaje y finanzas que iba a marcar,
desde sus fbricas y astilleros en Espaa, los grandes avances industriales, tecnolgicos y
militares del siglo XX.
Canaris lleg a ser almirante y jefe de inteligencia de la Kriegsmarine y la Wehrmacht durante el
nazismo en Alemania. Fue jefe de la Abwehr y uno de los cabecillas en varias conspiraciones
contra Hitler, principalmente el complot del 20 de julio de 1944 por el que fue condenado a la
horca.
Es la imagen tpica del espa de entreguerras. Particip de forma activa en la Gran Guerra,
convirtindose en hroe naval al conseguir mantener a la flota britnica en jaque durante meses
tras haber salvado su barco, el Dresde, en la batalla de las Malvinas.

El buque-escuela Juan Sebastin Elcano.


El submarino E-1
El submarino E-1 es la obra de ambos, fruto de los astilleros de Echevarrieta, lo mejor de sus
astilleros junto con el buque-escuela Juan Sebastin Elcano. Decidi llevarlo a cabo findose en
una base contractual de una conversacin con el general Primo de Rivera, entonces mximo
dirigente de Espaa. Este carcter verbal del contrato ser el elemento de su ruina, cuando
ningn gobierno posterior, ni siquiera el de sus compaeros y amigos republicanos, ya en el
poder, acceda a comprarle o indemnizarle por el E-1.4 5

Horacio Echevarrieta y Abd el-Krim.

El rescate de los prisioneros del desastre de Annual


Partiendo de sus buenas relaciones, tanto de negocios como personales, con destacadas
personalidades marroques de la zona de protectorado espaol, y bajo indicacin del Gobierno en
el ao 1923, gestion personalmente la liberacin de los prisioneros del desastre de Annual,
actividad que se prolong durante varios meses, con fuertes gastos costeados por su patrimonio.6
Finalmente lleg con Abd el-Krim a un acuerdo. Lleg incluso a ofrecerse como rehn, pero no
se le acept a cambio de su palabra. Logr finalmente la libertad de todos los presos
sobrevivientes. En reconocimiento a sus servicios, el Gobierno le ofreci el ttulo de "Marqus
del Rescate", que rechaz.2

Deportes
Horacio destac tambin en los deportes, consiguiendo el Primer Premio en la Regata
Internacional de Yachts a Vela Plymouth-Santander, en 1925, con su yacht "Mara del Carmen
Ana" sacando seis horas de ventaja al segundo.2

Decadencia y ruina econmica


Una serie de infortunios en sus finanzas y en poltica le lleva a la crcel durante la II Repblica.
Tras la Guerra Civil Espaola, el franquismo tambin lo castigar, llegando a nacionalizar su
empresa de vuelo Iberia y sus astilleros. La tragedia provocada por la la explosin de un polvorn
en Cdiz destruye su astillero, el ltimo gran negocio de lo que fue su imperio. Hasta su muerte
en 1963, su figura caer paulatinamente en el olvido.3

Herencia
Una de sus ltimas propiedades fue el Palacio Munoa, construido en el siglo XVIII de estilo
segundo imperio francs, en Burcea (Baracaldo) residencia donde falleci. Sin embargo tal
instalacin, que actulamente incluye 64.652 metros cuadrados de superficie, se encuentra
abandonada debido a la imposibilidad de los actuales propietarios (descendientes de Horacio) de
hacer grandes obras debido a la proteccin del inmueble y a que no llegan a un acuerdo
econmico con el Ayuntamiento de Baracaldo para ejecutar su venta.7 Al estar el terreno rodeado
de una muralla no se sabe exactamente el estado del palacio, aunque se rumorea que gran parte
de los objetos de valor que en l haba fueron vendidos, ni el tipo de especies botnicas que hay
en dicha superficie. Desde la muerte de Horacio solo se ha llegado a expropiar unos metros para
la realizacin de una carretera con lo que cuando l viva el terreno era incluso mayor. El palacio
que construy en punta Begoa en Gecho, sobre el abra, fue derruido y sobre el solar se alzan
viviendas de alto standing, queda en estado muy degradado la red de miradores que rodeaban la
base de la colina, caractersticos de la zona sobre la playa de Ereaga.

Obras sobre su figura


Libros Daz Morln, Pablo: Horacio Echevarrieta 1870-1963. El capitalista republicano. Plaza
edicin. Madrid, 1998

Documentales 2011: El ltimo Magnate / The Last Tycoon. Direccin: Jos A. Hergueta y
Olivier van der Zee. Duracin: 80 min. Coproduccin Espaa-Holanda-Alemania de MLK
Producciones y Sincro Produccin de Imagen. El film se centra en los negocios que, entre 192429, estableci Echevarrieta con Alemania a travs de los marinos alemanes Wilhelm Canaris y
Walther Lohmann. Para evitar las prohibiciones del Tratado de Versalles, la Repblica de Weimar
se sirvi de Echevarrieta, desarrollando en Espaa tecnologa militar muy sofisticada para de
poca. Adems de fundar la aerolnea Iberia, en 1927, y una Fbrica Nacional de Torpedos, en el
astillero de Cdiz se construy el submarino E-1, el ms avanzado del momento. Este u-boot
aprovechaba los conocimientos de los fabricantes alemanes en la I Guerra Mundial (ocultos en

Holanda, bajo la compaa I.v.S., un conglomerado de astilleros alemanes participado por su


Marina) y que iba a servir de prototipo a los siguientes modelos de u-boot, las series I-A y el
clebre tipo VII. Echevarrieta acabara construyendo el E-1 entre 1929-31 sobre la base de un
compromiso verbal con Alfonso XIII y Miguel Primo de Rivera: si cumpla las condiciones
tcnicas prometidas, sera adquirido por la Armada Espaola. El submarino las cumpli, y con
creces, pero cuando esas pruebas tuvieron lugar, en la base naval de Cartagena, tanto el Dictador
como el Rey ya estaban fuera de Espaa. A pesar de su vocacin republicana, Echevarrieta pag
cara su amistad con Alfonso XIII, siendo rechazada la compra por los sucesivos gobiernos de la
II Repblica. A pesar de su superioridad tcnica, y de haber cumplido su sueo de construir la
mejor nave, el submarino E-1 iba a convertirse en el punto de inflexin de Echevarrieta.
Aprovechando esta aventura, "El ltimo Magnate" ofrece una intensa mirada al personaje de
Echevarrieta, sus negocios y su tiempo, pero tambin al trasfondo secreto alemn para iniciar su
rearme antes de la llegada del nacionalsocialismo, durante la Repblica de Weimar, una poca en
que todo pareca posible.9