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Mauritz Cornelis

Escher
Mauritz Cornelis Escher es uno de los pocos artistas quien combin el arte
y la ciencia durante el siglo XX; naci en 1898 en pleno desarrollo del
impresionismo. La Revolucin Industrial impact fuertemente en los artistas y les
permiti salir del taller para pintar al aire libre y poco a poco les dio la oportunidad
de obtener nuevos colores gracias a los avances de la industria.
A partir de 1937 sus temas de mayor inters fueron la proporcin, la
estructura y sobre todo la continuidad, que es uno de sus recursos ms utilizados.
Al observar su obra, ms que potica, resulta intelectual; abre camino a un
espacio irrepetible pero al mismo tiempo continuo en una espiral interminable. Su
estudio casi no inclua el color, manejaba contraste utilizando los grises,
impactando as an ms la armona visual.
Despus de visitar la Alhambra por primera vez (ciudad situada en
Granada, Espaa), Escher intent nuevos diseos de los que se conservan
bocetos de 1926. Tras una segunda visita, copi varios motivos all representados
y encontr un sistema para representar particiones peridicas del plano; a pesar
de sus rudimentarios conocimientos matemticos, con las particiones consigui
descubrir los 17 grupos de simetra que figuran en la Alhambra.
Se considera como su idea original rellenar el plano con un mismo
motivo: Mucho antes de que, a raz de visitar la Alhambra, descubriera cun afn
me es el problema de la particin de la superficie, yo haba descubierto por m
mismo mi inters por l.
La imposibilidad de los mundos de Escher es como algo cncavo y
convexo a la vez; cmo sus figuras en el mismo punto y al mismo tiempo suben y
bajan la escalera; cmo algo puede estar dentro y fuera a la vez.

Naci en Leeuwarden (Holanda) en 1898. De nio no fue buen estudiante


(slo disfrutaba de las clases de Dibujo) as que tuvo que repetir curso.
Posteriormente, en 1919, ingres en la Escuela de Arquitectura y Diseo
Ornamental de Haarlem, ya que su padre tena gran inters en que estudiara
arquitectura. Pero all se descubri que el camino de Escher estaba ms en el arte
decorativo que en la arquitectura, por lo que se decant, con la resignada
autorizacin de su padre, por el primero. A ello contribuy el que era su profesor
de artes grficas, Samuel Jesserun De Mesquita, que se convertira en su principal
maestro. En cualquier caso, en la Escuela Escher tampoco deslumbr y cuando
De Mesquita comprob que su alumno tena los conocimientos bsicos del dibujo,
le anim a que empezara a trabajar por su cuenta.
En 1922 viaj a Italia, donde le recomendaron por su belleza la zona del Sur
de Italia. Se traslad a Ravelo, en una de cuyas pensiones Escher conoci a Jetta
Umiker, con la que se casara en 1924. Jetta tambin pintaba y dibujaba, si bien
no haba recibido ninguna formacin para ello.
La familia se traslad a Roma, donde naci su primer hijo. Desde la capital
hacan numerosos viajes a otras regiones de Italia, de donde venan cargados de
dibujos. Pero la llegada de Mussolini al poder convirti progresivamente el
ambiente desagradable para Escher y, cuando su hijo fue obligado a llevar el
uniforme de la juventud fascista, la familia se traslad a Suiza, donde Escher pas
dos aos muy malos, nada inspirado por los nevados paisajes nevados. Slo
podan hacer algunas escapadas gracias a que una empresa de cruceros
aceptaba sus grabados como pago.
En uno de esos viajes visitaron la Alhambra de Granada, cuyos mosaicos y
otros motivos ornamentales cautivaron a Escher e influiran en sus trabajos de
particin del espacio (si bien el artista aadira a sus recubrimientos rostros y
animales, algo prohibido en el Islam). Tambin en Espaa, esta vez en Cartagena,
sufri un serio malentendido cuando fue tomado por espa por su costumbre de
fotografiar los paisajes urbanos, en este caso las murallas de la ciudad. Por

supuesto, el malentendido fue aclarado pero increblemente no pudo recuperar los


dibujos que le confiscaron.
En 1937 se mud a Blgica pero el ambiente no era bueno debido a la
guerra as que la familia volvi a Holanda en 1941. En Holanda, el mal tiempo
ayud a que aumentara su produccin. Su ritmo de trabajo fue constante durante
esos aos, con la sola excepcin de 1962, cuando tuvo que ser operado. Escher
falleci el 27 de Marzo de 1972. Su ltima obra, "Serpientes" data de 1969.

La obra de Escher

"Eight heads" (1922) representa el primer intento logrado de hacer una

particin del plano con figuras que se entrelazan unas con otras.
"Hand with reflecting sphere" (1935) es una de sus obras ms conocidas.
De aspecto algo inquietante, es adems un ejemplo de como en una
pequea porcin de esfera se refleja gran cantidad del espacio que la

rodea.
"Day and Night" (1938) supuso un punto de inflexin en la obra del artista
ya que se hizo muy popular y es un grabado del que se vendieron muchas
copias. Utilizando en el centro la particin de los pjaros blancos y negros,
Escher adapt una estampa realista anterior para crear estos dos mundos

paralelos que son uno el negativo del otro.


Metamorphosis II es la obra de Escher de mayor formato (la obra original
tiene una longitud de 4 metros y an se hizo una versin alargada para la
oficina de Correos de la Haya) y por eso la presentamos separada en

cuatro partes.
"Reptiles" (1943) es un juego visual en el que se representa el propio
cuaderno donde Escher diseaba sus teselaciones y desde el que, en este
caso, los lagartos que forman parte de ella "toman cuerpo" y se pasean por

la imagen hasta volver a reintegrarse en el grabado.


En "Balcony" (1945) el centro de la imagen est deformado al aumentarlo
cinco veces respecto al resto de la imagen.

"Other world" (1947) es la versin mejorada de "Gallery", donde la ventana


que vemos al fondo era un tnel del que no se vea al final. Con esta
variacin (utilizada con frecuencia en portadas de libros) se crea una
asombrosa imagen en la que se confunden arriba, abajo, izquierda,

derecha, delante o detrs.


"Drawing hands" (1948) Este es uno de los trabajos con el que Escher
quera mostrar los engaos del dibujo ya que, en este grabado, cada mano
pinta la otra, estando ambas adems en un papel clavado con chinchetas
que a su vez forma parte de la superficie plana que contiene el conjunto de

la obra.
"Relativity" (1953). Una interesante obra en la que lo que se muestra no es
realmente una construccin imposible sino que los personajes que se
mueven lo hacen con tres diferentes centros de gravedad que conviven en

un mismo escenario, lo que produce esa relatividad.


"Convex and Concave" (1951) es otro de los mundos imposibles de Escher
generados a partir de dos estructuras (las mitades izquierda y derecha)
coherentes cada una por su lado pero que no tienen sentido como unidad.
La estructura de las ventanas centrales es muy utilizada, por ejemplo, por
Istvan Orosz. Hay que fijarse tambin en la bandera, en la que aparecen

cubos reversibles.
En "Three worlds" (1955), Escher, como el ttulo indica, hace coincidir en
una misma imagen "tres mundos": la superficie del lago, marcada por las
hojas, el fondo, representado por el pez, y la superficie, mediante el reflejo

de los rboles.
Sin duda "Print Gallery" (1956) es una de las obras ms apasionantes de
Escher. En ella utiliza una serie de ampliaciones progresivas de forma que
el visitante que aparece a la izquierda de la obra est ampliado cuatro
veces en relacin a los cuadros y a la persona que aparecen abajo a la
derecha. Pero el cuadro que aparece arriba a la izquierda est a su vez
ampliado cuatro veces en relacin al visitante (que sufre en el tamao de su
cabeza la transicin hacia esa ampliacin...). Y as sucesivamente de forma
que la cornisa que aparece bajo la mujer asomada a la ventana estara

ampliada 256 veces en relacin a las columnas que (en lo que da grandeza

a esta obra) adems la sustentan.


"Belvedere" (1958) es sin duda una de las obras ms clsicas de Escher.
En ella aparecen dos elementos dignos de mencin: por un lado, como se
puede comprobar en el detalle que hemos ampliado, aparece un plano con
el dibujo de un cubo cuyas aristas "crticas" (estn en primer o en segundo
plano?) aparecen marcadas. El hombre sentado en el banco muestra un
ejemplo de un cubo imposible (cuyas aristas estn "a la vez delante y
detrs"). Y como dice Escher, el hombre "contempla reflexivo el objeto
imposible sin darse cuenta de que el belvedere a sus espaldas es un
ejemplo ms de tal objeto imposible". Ciertamente si uno observa las
columnas se da cuenta que sufren el mismo problema que las aristas del
cubo (y si no, como podra la escalera apoyarse en el interior para acceder

a la fachada?).
"Ascending and descending" (1960) es la acertada aplicacin de Escher de
la escalera imposible de Penrose, imposibilidad que, mediante dos filas
paralelas de soldados (una con todos los soldados subiendo y otra con

todos bajando), pone de manifiesto de una manera muy intuitiva.


La aplicacin ms interesante de las matemticas en la obra de Escher es
su uso de geometras no eucldeas (geometras en las que no se cumple el
V postulado de Euclides de que por un punto exterior a una recta slo se
puede trazar una paralela). En alguna de sus obras como en este "Circle
Limit IV" (1960) utiliza el espacio de una esfera para representar figuras

cuyo tamao tiende hacia lo infinitamente pequeo.


"Waterfall" (1961) es uno de sus dibujos ms conocidos, si no el que ms.
Segn Escher, es una mltiple aplicacin del tringulo imposible de
Penrose. Efectivamente, si uno observa la parte superior de la cascada, los
dos primeros tramos del recorrido del agua en zig-zag forman con las
columnas que separan los dos "niveles" un tringulo imposible. Ms claro:
el agua sufre una considerable cada a causa de la cascada pero, entre el
inicio y el final de esta, hace un recorrido que las leyes de la perspectiva

nos muestran como claramente horizontal, lo cul por supuesto es

incompatible con la cada antes mencionada.


"Mbius strip II" (1963) es un ejemplo de la frecuente aparicin de
elementos matemticos en la obra de Escher, que los muestra de manera
tan artstica como intuitiva. En este caso, la "procesin" de hormigas
contribuye a reflejar el hecho de que la cinta de Mbius tiene una sola cara.

La influencia de Escher
La influencia de Escher es evidente tanto en la ciencia como en la cultura
popular. A pesar de que tena una relacin con las Matemticas bastante intuitiva
(no tena una formacin superior en dicha disciplina), muchos matemticos han
visto en su obra reflejados de manera genial muchos de los conceptos con los que
trabajan. Como deca el propio artista, "con frecuencia me siento ms prximo a
los matemticos que a mis colegas los artistas".
En cuanto a la cultura popular, lo llamativo de sus obras ha hecho que sean
frecuentemente utilizadas en portadas y anuncios o recreadas en series de
televisin.

Bibliografa

Lpez,

http://ilusionarioblog.blogspot.mx/2014/01/vida-y-obra-de-escher.html
Rey, M. La genialidad de Maurits Cornelis Escher. Consulta: 02/03/16

J.

Vida

obra

de

Escher.

Consulta:

http://culturacolectiva.com/la-genialidad-de-maurits-cornelis-escher/

02/03/16