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6 TEMA DEL DA

// Gabo en la memoria

VIERNES, 17 DE ABRIL DE 2015

El coronel no tiene quien le


escriba... ni quien lo compre
La primera edicin de El coronel... la realiz Alberto Aguirre. Historia de un libro que
poco se vendi y menos se ley hace ms de cincuenta aos.
Por JOHN SALDARRIAGA

e dice que las hojas de ms de


mil ejemplares de la primera
edicin de El coronel no tiene
quien le escriba, publicada por
Aguirre Editor, en 1961, sirvieron
para envolver cominos en alguna
perdida tienda de pueblo.
Alberto Aguirre vendi unos
500 ejemplares de un tiraje de
2.000. Entreg 150 al autor para
que bombardeara a la prensa.
Unos 200 los fue regalando a los
amigos que iban a su oficina de
abogado y los dems cumplieron
su destino de irse con el tendero.
Esto lo cuenta el profesor Augusto Escobar Mesa en su Dilogo
con Alberto Aguirre. Mirada crtica
de la sociedad de su tiempo, en la
pgina virtual Colombia Aprende,
de la Universidad de Antioquia:
En funcin de librero, distribuidor
y editor, yo distribu por todo el
pas El coronel no tiene quien le escriba, y logr vender por ah 450,
regal cien o doscientos y el resto
los vend como saldo a cincuenta
centavos a un tipo que se los llev
a su pueblo para envolver cominos, le cont Aguirre al profesor.
Lo confirma Aura Lpez, la eterna compaera del editor, quien
por ese tiempo atenda la Librera
Aguirre, en Sucre entre Maracaibo
y Caracas. Con su voz de miel, le
dijo de pronto: Ese libro no debera titularse El coronel no tiene
quien le escriba, sino El coronel no
tiene quien lo compre.
Como cualquiera de los lectores de la revista Mito una publicacin bimestral creada en 1955
por Hernando Valencia Goelkel y
Jorge Gaitn Durn, Alberto
Aguirre haba ledo esa obra de
Garca Mrquez en 1958 y desde
entonces qued encantado. Esa
novela es grandiosa!, lo oy exclamar varias veces la compaera.
S usara la palabra grandiosa?,
se pregunta ahora, con la mirada
como puesta en esa escena ocurrida ya hace ms de 55 aos. O dira
ms bien: Esa novela es una maravilla o es prodigiosa. En todo
caso, no dijo importante. A Alberto no le gustaba esta palabra.

T ests loco
Andando los tiempos, Aguirre habra de reunirse con Gabriel Garca
Mrquez en Barranquilla, en un
encuentro de directores de cineclubes, para fundar la Federacin
Colombiana de estas entidades.
Gabo asisti como delegado del de
Bogot y Aguirre, del de Medelln,
y decidi proponerle la publicacin de la obra en Aguirre Editores.
Dasso Saldvar cuenta, en Viaje
a la semilla: Alberto Aguirre recordara que al da siguiente, cansados
de esperar a Cepeda Samudio, que
los haba invitado a su casa a comer mojarras, Garca Mrquez y l
decidieron quedarse a almorzar en
el mismo Hotel del Prado. Durante
el almuerzo, el escritor le coment

Aura Lpez retoma un ejemplar de la primera edicin de El Coronel, ya descuadernado. FOTO DONALDO ZULUAGA
UAGA

que Mercedes lo haba llamado de bamb, en el bochorno del trpico.


Bogot para pedirle seiscientos pe- A pesar de la buena voluntad del
sos, pues les iban a cortar el sumi- editor y de la excelente acogida de la
nistro de los servicios. (...) Como el crtica nacional e internacional, las
texto no haba tenido aceptacin en predicciones del autor se iban a
las editoriales y como era claro que cumplir fatalmente: de aquella prisu autor estaba necesitado, a Agui- mera edicin de dos mil ejemplares
rre le pareci doblemente oportuno se venderan slo ochocientos.
proponerle a Garca Mrquez la ediEn el captulo tres de la convercin de su obra. Entonces, despus sacin televisada del editor con
del almuerzo, se lo dej caer: Gabo, Hctor Abad Faciolince titulada Kayo quiero editar El coronel no tiene raktere Aguirre, este le cont los
quien le escriba. ste, sorprendido, mismos asuntos, pero le manifest
le dijo: T ests loco, t sabes que que, ese da en Barranquilla, cuando
en Colombia no se venden los li- se pusieron de acuerdo, le dio 700
bros. Acurdate de lo que pas con pesos de adelanto. Que mand imla primera edicin de La hojarasca. primir los libros en Argentina, a la
Haba adems un inconveniente editorial Americalee, con la versin directa de la
legal: Garca Mrpublicacin
de
quez tena firmaMito. Que la editodo un contrato
rial, por precipicon una editorial De El coronel...,
tud, escribi como
de Per para edi- obtuve en 1960 los
dueo
del
tar la misma
copyright a Aguiobra. Pero como derechos para su
rre Editor. Aguirre
aquella edicin publicacin cuando
le envi por avin
era una empresa
10 ejemplares a
remota, Aguirre an no era un
Garca Mrquez,
insisti en su escritor conocido y
residente en Mempeo:
No
slo lo voy a edi- haba publicado solo xico, y este le
mand una carta
tar, sino que te La hojarasca.
dicindole:
voy a adelantar
algo de los dere- ALBERTO AGUIRRE
T ests loco.
chos de autor. Y
Al ao me vienes a
ah mismo cerraron el contrato aparecer con el libro, y yo no le he
verbalmente por un monto total hecho correcciones. Y Aguirre le
de ochocientos pesos y doscien- escribi: Bueno, est bien. No
tos de adelanto.
hubo tiempo de hacer la correcDasso aade que un ao des- cin, pero dgame, al menos,
pus, al anunciarle el editor la salida cmo le pareci la edicin?. Desdel libro, Garca Mrquez se queja- pus, Alberto Aguirre habra de enra ante aqul de ser el nico que viarle otra carta, auntenticada en
hace contratos verbales enguayaba- notara, en la que aclaraba que no
do, tumbado en una mecedora de era el dueo del copyright, sino

Garca Mrquez. Si yo me empeo y me porto como antioqueo (en hacer valer el error
cometido por la editorial) todava estaba viviendo de eso.
Mora se lamenta
Orlando Mora, el crtico de cine,
recuerda perfectamente el libro
de El coronel... de esa primera
edicin. Era un volumen pequeo, de presentacin rstica y
sencilla, pero agradable, de portada gris o, ms bien, entre azulosa y gris, y de letra grande.
Su aficin al cine lo haba
encaminado al cineclub, a finales de los aos sesenta, y all
conoci a Alberto Aguirre, a
quien sola visitar en la librera
y a su oficina de abogado, en
Girardot con Per. Fue en esta
que recibi los ejemplares.
Haba cajadas de libros detrs de su silla. Me entreg dos y
s que hubiera podido tener tres
o cuatro, de haber querido.
Pero, no los valor mucho
entonces, reconoce. Sali de la
oficina y como andaba con Elkin
Restrepo, Daro Ruiz Gmez y
Manuel Meja Vallejo, encamin
sus pasos a la rumba sin final en
que viva, y nunca supo a quin
ni dnde le entreg aquellos libros, que jams volvi a ver.
No me qued sino el remordimiento por mi falta de cuidado. Por no valorar aquella obra
en ese momento. Hoy, un ejemplar de aquella primera edicin
de El coronel..., bien puede valer
miles de dlares, se lamenta Orlando Mora. Aparte de que se
perdi el placer de biblifilo