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Arte

De observar y
otras escapatorias
al aburrimiento
Esta artista de origen ruso divierte en la red por la creatividad de
sus obras. Conozca el surrealismo doméstico
I LAURA TAMAYO GOYENECHE

E l estudio de Helga Stentzel es completamente blan-


co. Minimalista. Para ella, entre más aburrido sea
un entorno, más espacio tendrá la creatividad. En
la esquina de un pequeño escritorio de madera, que no tiene
más de dos metros de ancho, enciende la cámara de su com-
allí, como, ya sabes, todas esas burbujas en el pan, ¿qué
más podría haber allí? ¿Podría haber animales? ¿Podría
haber una fruta o alguna otra cosa? Y esto es lo que siem-
pre ocupa mi cerebro. Es solo la observación. En mi tiem-
po libre me gusta tocar guitarra. También tengo dos hijos,
putador y saluda con acento británico. Aunque nació en uno de siete y otro de once años y me gusta pasar tiempo
Rusia, su familia dejó ese país después de la caída del Muro con ellos, especialmente ahora que estamos en cuarentena
de Berlín y se mudaron a Alemania cuando ella tenía 19 aquí en Inglaterra. El colegio estuvo cerrado durante más
años. Vive en Londres desde hace más de una década, donde de tres meses. Tenemos que pasar mucho tiempo juntos”.
estudió publicidad en la Universidad de Artes de Londres.
En la pantalla sonríen su boca y sus ojos achinados sin Dice que sus trabajos son
maquillaje, lleva un suéter color negro, una sudadera, un surrealismo doméstico, ¿cómo lo define?
reloj inteligente de correa dorada. El pelo rubio, partido por “El surrealismo doméstico consiste en convertir un objeto
la mitad, cae hasta sus orejas. Atrás se ven unos rollos azu- normal, casero, en otro objeto común y muy normal, utili-
les, verdes, blancos, ¿serán cartulinas donde hace sus traba- zando simplemente la imaginación. No estoy añadiendo
jos? Cuenta que son los “fondos” que usa para sus fotogra- nada, tal vez un detalle o dos. Pero la magia ya está ahí. Se
fías. Levanta su cámara y a la derecha aparecen cajas trans- trata de verla y presentarla a la gente para que no se pierdan
parentes con pintura en aerosol, hilos, anillos, plumas. de lo que quiero decir. Mis temas son muy realistas. Si has
Menos de 20 libros descansan en una repisa. visto mi cuenta, habrás notado que en realidad no represen-
Aunque sorprende y divierte en su cuenta de Instagram to ningún mundo imaginario ni magia o unicornios, ni pla-
(tiene 167.000 seguidores) por la curiosidad de sus obras, netas lejanos en el espacio. Probablemente no tengo imagi-
ella es una experta del aburrimiento y la cotidianidad. Su nación para eso. Pero también disfruto mucho de lo que ya
entrenamiento como observadora profesional empezó en tenemos. Y creo que es muy emocionante ver lo que las
casa de sus abuelos, en Rusia, donde no había mucho cosas que nos rodean tienen para ofrecer. Por ejemplo, que
para hacer en las vacaciones y ella se entretenía mirando la camiseta no puede ser solo una camiseta, puede ser la
el techo y buscando formas. Esa habilidad la convirtió parte de adelante de una vaca o un buey o un toro, o que las
ahora en la cara de una corriente que ella misma ha bau- rebanadas de pan pueden parecer un perro. Esto hace que mi
tizado surrealismo doméstico. Conversamos con ella surrealismo sea diferente de otros estilos. Es muy peligroso
sobre su historia y la inspiración detrás de sus obras. porque es muy básico. La belleza está realmente en el ojo del
que mira. No utilizo ninguna herramienta específica para
¿Quién es Helga? inventar algo nuevo. Exploro lo que ya existe y lo muestro”.
“Soy artista visual y me gusta mucho mirar las cosas
durante más tiempo de lo socialmente aceptado. Me gusta ¿Por qué pasó del mundo de la publicidad al arte?
la observación visual y también la llamo meditación. “Creo que la publicidad siempre ha tenido una conexión
Cuando veo algo, me gusta mirarlo bien, probablemente muy profunda con el arte. Así que no fue una transición
desde diferentes ángulos. Y mi marido lo odia. Por ejem- difícil. Pero dejé la publicidad cuando tuve mi primer hijo,
plo, cuando llegamos a un restaurante y me pongo a mirar me di cuenta de que en ese momento era demasiado para
el pan u otras cosas porque me gustan mucho las texturas compaginar la maternidad con un trabajo exigente en una
y los colores. Siempre me pregunto qué más podría verse agencia de publicidad. Dejé mi trabajo, me independicé y
Fotos cortesía Helga Stenzel

6 Domingo, 21 de marzo de 2021


empecé un pequeño negocio. En aquel momento eran ideas que el trabajo de Salvador Dalí. Y más tarde descu-
accesorios para niños. Me dediqué a ello durante algunos brí a Chema Madoz, que es un fotógrafo español increí-
años, eso fue en realidad por lo que empecé mi cuenta de ble y que también es surrealista, pero fotógrafo, mientras
Instagram. Me di cuenta de que la gente no estaba intere- que Magritte era pintor, y tuvo una gran influencia en mi
sada en ver fotos de mis productos, sino que mis clientes trabajo y en mi vida, porque me dije: ‘Vaya, ¿es eso posi-
querían entretenerse. Querían ver algo más que camisetas ble? Wow, qué gran idea’. Creo que él comenzó a traba-
y guantes. Y empecé a experimentar. Mis hijos y yo hacía- jar incluso antes de los días de Photoshop. Lo que estaba
mos muchas cosas divertidas en casa, como construir pis- haciendo era realmente maravilloso, estaba combinando
tas con apio y arvejas. Decorábamos los pomos de las imágenes sin todas las herramientas de manipulación de
puertas. Construíamos animales con brócoli, hacíamos fotos que tenemos ahora. Esas son las dos personas que
muchas cosas. Con el tiempo me di cuenta de que en rea- han tenido una gran influencia en mi trabajo. Y, obvia-
lidad estaba disfrutando de eso más que el negocio real, mente, cada artista que encuentro me deja una impresión.
más que los guantes y camisetas. Empecé a invertir más Por ejemplo, el año pasado visité una exposición de
tiempo en el desarrollo de mi cuenta de Instagram y a com- Martin Park, un fotógrafo inglés, y también me gustó
partir más cosas, más experimentos y más ilustraciones. mucho, aprendí algunas cosas de él y sigo aprendiendo de
Fue la diversión lo que me hizo convertirme en artista”. fotógrafos y pintores de todas partes. Aprendo mucho de
mi cuenta de Instagram porque sigo a algunos artistas
Entonces tiene que ser muy divertido ser hijo suyo… maravillosos como Christopher Neeman y Javier Jaen”.
“Yo no diría eso (risas)... Cuando veo algo en un objeto soy
como: ‘No toques eso, no comas eso. Tenemos que hacer ¿Usa Photoshop para sus trabajos
algo con este alimento. Y qué pasa si lo hacemos, y si no o algún tipo de herramienta?
funciona. ¿Es un ciervo o tal vez es un zorro?’ Luego no uso “Uso una cámara, uso Photoshop para ordenar mis imáge-
ninguno de los objetos que separé para una obra y mis hijos nes y también una gran cantidad de preparación. Las imá-
son como: ‘Ay Dios, ¿podemos simplemente comer?’ Creo genes de los animales (bueyes o vaca) de la línea de ropa
que ellos también aprenden de eso. Por ejemplo, el menor es me tomaron un día. Pero para capturar eso tuve que encon-
muy artístico. Le gusta ver animales en las formas de las trar una chaqueta particular y luego una camiseta de una
nubes y también nota patrones en el grano de la madera”. forma particular con una raya y un lugar particular. Y
como no pude encontrarla, la creé yo misma. La pinté con
¿Y cómo pasaba su infancia, spray y luego la colgué en el tendedero y, de nuevo, jugué
con qué se quitaba el aburrimiento? mucho con la posición de la camiseta, con la posición de
“Mis abuelos vivían en un pueblo que estaba a una hora de la chaqueta, me aseguré de que la chaqueta colgara de tal
mi ciudad natal, Omsk, y yo solía pasar allí mis vacaciones manera que también se pareciera al cuello de la vaca.
de verano y también el resto de vacaciones y fines de sema- No creo que ni siquiera sea una herramienta, son solo
na. Íbamos con la familia y ayudábamos a mis abuelos con trabajos de preparación. Es venir con una idea y luego ase-
los animales que tenían. Yo soy hija única, no tengo herma- gurarse de que funciona de la manera más simple posible.
nos. Entonces tenía mucho tiempo libre y no tenía compu- Trabajo mucho con Photoshop y a veces también con imá-
tador ni había muchos libros en casa de mi abuela. Así que genes de stock. El año pasado tuve una colaboración con
solía jugar con lo que había. Todas las mañanas abría los Shutterstock donde me pidieron que creara algo con las
ojos y pasaba mucho tiempo mirando el tapiz que estaba fotos. Hay una en mi cuenta donde se puede ver una salsa
encima de la cama, que tenía dibujos florales. Me gustaba de chocolate en forma de gato, y esa imagen fue manipu-
mucho buscar animales y caras en las flores. Probablemente lada en Photoshop: una parte de ella es el propio helado y
ahí fue donde empezó todo. También me gustaba dibujar e salsa de chocolate y otra imagen era una jarra con salsa de
incluso publiqué un periódico un verano, escribí todos los chocolate. Combiné las dos. En ese momento nos estába-
artículos. Creo que la creatividad tiene sus raíces en el abu- mos mudando de casa y todos mis utensilios estaban en las
rrimiento. Es genial cuando los niños tienen un poco de abu- cajas. No había forma de capturar algo bonito con salsa de
rrimiento, y creo que hoy en día es un lujo, en realidad. chocolate, pero creo que salió bastante bien. Les gustó”.
Cuando veo que mis hijos han crecido con tantas distraccio-
nes como los videojuegos y la televisión, no tienen mucho Entonces es influenciadora…
tiempo para sentarse y observar algo. Pero para mí, creo que “Creo que se me puede llamar influencer porque tengo
fue muy beneficioso. Ellos encontrarán sus propios cami- bastantes seguidores en Instagram y además conozco a
nos. Estoy segura de que de mi infancia vienen mis puntos gente del mundo artístico. Por ejemplo, hablando de la
fuertes como diseñadora y observadora de la realidad”. colaboración con Shutterstock que tuve el año pasado,
recibí bastantes mensajes agradeciéndome que les intro-
¿Qué artistas han inspirado su trabajo? dujera en la plataforma porque no sabían que era tan fácil
“Estuve muy influenciada por Rene Magritte. Vi muchos descargar imágenes de manipulación fotográfica, otros
de sus cuadros en los libros de arte que teníamos en casa no sabían que eran imágenes libres de derechos. Y yo les
y también en la biblioteca de la universidad. Admiraba su introduje en esa faceta del negocio de la fotografía. Así
obra más que la de Salvador Dalí. Su surrealismo, por que para ellos, supongo que se me puede llamar influen-
alguna razón, me parecía más interesante. Era más senci- cer, pero no lo soy en el sentido tradicional en el que, ya
llo, pero creo que me parecía mucho más basado en las sabes, muestro mis productos de belleza o mi ropa” I

GENERACIÓN, una publicación de el COLOMBIANO 7