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El Mito de El Gran Conflicto

Entre los adventistas, pocos libros son tenidos en ms alta estima que The Great Controversy [El Gran Conflicto]. Este libro desenmaraa los misterios del futuro, presentando escenas que supuestamente tendrn lugar al final de la historia de la tierra. Millones de copias del libro se han impreso y distribuido en el mundo entero. El origen de este profundo libro est rodeado de misterio. Todo comenz en 1858, en Lovetts Grove, donde la Sra. White supuestamente recibi una visin panormica del futuro. Segn el relato, la Sra. White escribi porciones de esta gran visin, que ahora se conoce como la visin del "gran conflicto", en el transcurso de varios aos. Estos escritos aparecieron impresos por primera vez en 1858 bajo el ttulo deSpiritual Gifts [Dones Espirituales] (vol. 1). Ms tarde, en 1884, fueron ampliados y vueltos a publicar comoSpirit of Prophecy [El Espritu de Profeca] (vol. 4). Finalmente, en 1888, el libro fue revisado y reimpreso una vez ms bajo el ttulo con el cual se le conoce hoy da, The Great Controversy. El libro predice cosas tales como el movimiento ecumnico, el surgimiento del espiritismo, el control del mundo por el papado, y la aprobacin de leyes dominicales nacionales. La Sra. White aseguraba a sus seguidores que este libro vino directamente de Dios:

Yo aprecio el libro The Great Controversy ms que la plata o el oro, y deseo en gran manera que llegue a la gente. Mientras escriba el manuscrito de The Great Controversy, a menudo era consciente de la presencia de los ngeles de Dios. Y, muchas veces, las escenas sobre las cuales estaba escribiendo me eran presentadas nuevamente en visiones de la noche, de manera que estaban frescas y vvidas en mi mente. 146 Con un aval tan entusiasta como ste, no es de sorprenderse de que los leales creyentes adventistas acudieran a comprar el libro en tropel y en gran nmero. Por supuesto, para 1911, haba pocos adventistas familiarizados con los acontecimientos de 1858. As, pues, qu sucedi ese ao? En 1858, un autor adventista del primer da llamado H. L. Hastings public un libro crucial titulado: THE GREAT CONTROVERSY BETWEEN GOD AND MAN: Its origin, progress, and termination [EL GRAN CONFLICTO ENTRE DIOS Y EL HOMBRE: Su origen, progreso, y terminacin]. S, un adventista del primer da (domingo) escribi un libro sobre "El Gran Conflicto" antes de que lo hiciera la Sra. White. Adems, parece que los White tenan una copia del libro y lo leyeron antes de la visin de Ellen. La fecha de la visin de la Sra. White en Lovetts Grove fue el 14 de marzo de 1858. Es interesante observar que, apenas cuatro das ms tarde, el 18 de marzo de 1858, apareci una crtica del libro de Hastings en la revista Review, de James White. Para que la crtica apareciera en la edicin del 18 de marzo, los White tienen que haber comprado y ledo el libro antes de que la revista fuese preparada para las prensas a principios de marzo. La inquietante realidad es que los White estaban familiarizados con el libro de Hastings antes de la visin de la Sra. White. En el artculo de Review, el autor annimo (muy probablemente James White, pero posiblemente Uriah Smith) seala que el libro necesita algunas mejoras: "Y aunque todos deben cerrar el libro con un vvido sentido de la manera en que la controversia terminar con el triunfo del poder y la justicia de Dios, as como la certeza de esta disputa, ojal el autor se hubiese espaciado ms sobre los puntos de la rebelin del hombre y los trminos de la reconciliacin. Cuando habla de la manera en que podemos acercarnos a "un propiciatorio ms glorioso", de la posicin de Cristo "en los lugares celestiales", y del "arca del testamento de Dios" vista en el templo de Dios, deseamos que hubiese

recordado a los rebeldes cierta ley que reposa en esa arca, debajo de aquel propiciatorio, cul es la constitucin del gobierno de Dios, y sobre qu gira la controversia entera entre l y el hombre". 147 No pas mucho tiempo antes de que James y Ellen comenzaran a hacerle las necesarias mejoras al libro de Hastings. Apenas seis meses despus de que apareci la crtica del libro, Ellen public su propia versin del libro de Hastings en la forma de Spiritual Gifts, vol. 1. En su crtica del libro de Hastings, James haba lamentado: "Ojal hubiese recordado a los rebeldes cierta ley que reposa en esa arca". Cuando publicaron su propio The Great Controversy, James y Ellen tuvieron la oportunidad de mejorar la falta de atencin de Hastings a la ley. Le dedicaron un captulo entero a la ley: Captulo 25, "La Inmutable Ley de Dios". James tambin haba expresado el deseo de que Hastings hubiese dedicado ms tiempo a "los puntos de la rebelin del hombre, y los trminos de la reconciliacin". La Sra. White compens estas deficiencias cuando public su propia versin de The Great Controversy. sta tiene dos captulos que tratan de estos temas: Captulo 29, "El Origen del Mal", y el Captulo 30, "Enemistad Entre el Hombre y Satans". Por supuesto, la versin de la Sra. White de la controversia entre Dios y Satans difera de acuerdo con sus singulares creencias Adventistas del Sptimo Da, como la de que la observancia del domingo es la marca de la bestia. As, pues, aunque parece que ella tom la estructura y algunas de sus ideas del libro de Hastings, la pregunta importante es: Se originan en su visin de Lovetts Grove las singulares enseanzas ASD que aparecen en el libro The Great Controversy? Mientras investigaba TheGreat Controversy, Walter Rea descubri que haba sido Joseph Bates quien primero avanz, en la dcada de 1840 y antes de conocer a los White, la enseanza de que la observancia del domingo era la marca de la bestia. Las expresiones los Estados Unidos en la profeca, la "marca de la bestia", la "imagen de la bestia", todas haban aparecido anteriormente en el libro de James White, Life Incidents, que se public por primera vez en 1868. Una comparacin muestra que palabras, oraciones, citas, pensamientos, ideas, estructuras, prrafos, y hasta pginas enteras haban sido tomadas de l y puestas en The Great

Controversy. 148 Es interesante que gran parte de Life Incidents procediera principalmente del libro de J. N. Andrews publicado en 1860 y titulado The Three Messages of Revelation XIV, 6-12, and particularly The Third Angels Message and the Two-Horned Beast [Los Tres Mensajes de Apocalipsis 14:6-12, y particularmente el Mensaje del Tercer ngel y la Bestia de Dos Cuernos]. Por eso, muchas de las predicciones que ms tarde se encontraron en The Great Controversy estaban en su lugar antes que se escribiera ese libro. Parece que las enseanzas de The Great Controversy procedan de los estudios de Joseph Bates, y ms tarde, de J. N. Andrews y de Uriah Smith, no de las visiones de Ellen White. Este es un descubrimiento preocupante, dado que Ellen White haba dicho que el libro haba venido directamente de Dios: "Dios me dio la luz contenida en The Great Controversy y en Patriarchs and Prophets, y esta luz se necesitaba para despertar al pueblo a que se preparase para el gran da de Dios, que est aqu mismo delante de nosotros. Estos libros contienen una apelacin directa de Dios para el pueblo. Por eso l habla al pueblo con palabras conmovedoras, instndoles a prepararse para su venida. La luz que Dios ha dado en estos libros no debera ocultarse". 149 En la conferencia de 1919 sobre el Espritu de Profeca, los dirigentes de la iglesia discutieron los problemas que haba con el libro The Great Controversy: B. L. House: - Entiendo que el pastor J. N. Andrews prepar esas citas histricas para la edicin antigua [The Great Controversy, de 1888], y los hermanos Robinson y Crisler, el profesor Prescott, y otros proporcionaron las citas para la nueva edicin. Escribi ella las citas histricas all? A. G. Daniells:- No. ... W. W. Prescott:- Usted est mencionando la experiencia exacta por la cual yo pas personalmente porque, como todos ustedes saben, yo contribu con algo al examen crtico de The Great Controversy.Yo proporcion considerable material que tena que ver con esa cuestin. ... Cuando habl con W. C. White sobre el asunto (y yo no s que l sea una autoridad infalible), me dijo con franqueza que cuando sacaron The Great Controversy, si no encontraban en sus escritos nada sobre ciertos captulos para hacer las conexiones histricas, tomaban otros libros, como Daniel and the Revelation [Daniel y

Apocalipsis] [de Uriah Smith], y usaban porciones de ellos... El misterio de The Great Controversy ya no es un misterio. En vez de que una profeta recibiera visiones y las escribiera con el correr de los aos, encontramos que el libro fue desarrollado de una manera muy diferente. El libro fue compuesto primero de los escritos de H. L. Hastings. Adanse a esto los escritos de telogos adventistas, como J. N. Andrews, Uriah Smith, Robinson, Crisler, y Prescott. Finalmente, las citas histricas fueron tomadas de varios autores no adventistas. En la dcada de 1970, el erudito ASD Dr. Don MacAdams prepar su tesis doctoral sobre el libro The Great Controversy. l observa: "Ellen White no slo tomaba prestados prrafos que se encontraba aqu y all en sus lecturas, sino que, en realidad, segua a los historiadores pgina tras pgina, dejando fuera mucho material, pero usando su secuencia, algunas de sus ideas, y a menudo sus palabras. En los ejemplos que he examinado, no encontr ningn hecho histrico en el texto de ella que no estuviese en el texto de ellos. El original escrito a mano sobre John Huss sigue al historiador tan de cerca que ni siquiera parece haber pasado por una etapa intermedia, sino ms bien de la pgina impresa del historiador al manuscrito de Ellen White, incluyendo errores histricos y exhortaciones morales".150 Aunque muchos encuentran el libro The Great Controversy interesante y conducente a la reflexin, difcilmente puede considerarse original. Todos los temas principales en el libro fueron desarrollados anteriormente y escritos por otros autores, muchos de ellos no adventistas. Una parte considerable del libro fue en realidad proporcionada por W. W. Prescott y armada por los redactores. Es difcil, si no imposible, sealar cualquier idea o cualquier hecho histrico que en verdad se originara en Ellen White. La nica conclusin a que puede llegarse es la de que, si la Sra. White tuvo en realidad una visin en Lovetts Grove en 1858, esa visin no result en ningn concepto nuevo que ya no se hubiese publicado! Notas: 146. Ellen White, Letter 56, 1911. 147. Revisin crtica sin firma, publicada en la edicin de Marzo 18, 1858, de Review, vol. 11, #18. 148. Walter T. Rea, The White Lie, pp. 223-224.

149. Ellen White, Manuscript 23, 1890. 150. Donald McAdams, "Shifting View of Inspiration", Spectrum, vol. 10, No. 4, March, 1980.