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12 METRO DOMINGO, 14 DE MARZO DE 2021

AMBIENTE INFORME PARA SABER MÁS

Aprendiendo a escuchar
ASÍ SE ESCUCHÓ
LA PANDEMIA
El Instituto de Investiga-

lo que “dice” la naturaleza


ción de Recursos Biológi-
cos Alexander von Hum-
boldt reveló el pasado 21
de febrero los cambios en
el paisaje sonoro que su-
frió Colombia durante los
meses más duros de con-
Un grupo de investigadores de la U.de.A. ha dedicado la última década a finamiento en 2020. Se le
pidió a las personas que
recolectar los sonidos de especies y ecosistemas. ¿Con qué utilidad? grabaran y enviaran au-
dios ambientes desde las
ventanas de sus casas.
“Durante el aislamiento
estricto, es decir en abril,
los sonidos originados
por la vida silvestre domi-
naron en 59 por ciento de
los registros, con una
contribución especial de
las aves e insectos”, infor-
mó Juan Sebastián Ulloa,
investigador del instituto,
según reseñan en la web.

vestigación sobre el oído hu-


mano Pablo Felix Castañeda,
adscrito a la Universidad Na-
cional Mayor de San Marcos,
de Perú, el oído de un adulto
puede reconocer y distinguir
unos 400. 000 sonidos.
“Estos están ligados al ha-
bla, a la música y a los soni-
dos que producen el hombre
y la naturaleza. Los mecanis-
mos del oído analizan auto-
máticamente las ondas sono-
ras y las compara con las que
están acumuladas en la me-
moria. Así es como se puede
saber si cierta nota musical
procede de un violín o de una
flauta”, escribe Castañeda. La
memoria como un reposito-
rio de conocimiento que per-
mite la compleja operación
de darle un nombre, una
existencia con sentido, a un
ILUSTRACIÓN JORGE CARVAJAL sonido. La diferencia entre la
ignorancia y la comprensión.
¿Cómo dar sentido a un mi-
Por JUAN DIEGO QUICENO MESA Ambos han ido detrás de los de cada 10, hasta que la ba- llón de audios?
la orquesta que toca sin pú- “Todos hemos oído el tería se gaste, en promedios “Creamos un algoritmo de

H
ay una famosa paradoja blico y sin director. “Los mé- de mes y medio. Diez años inteligencia artificial. Le ense-
en el budismo que se todos tradicionales de moni- chillido de los grillos, sintiendo la existencia de una ñamos al computador cómo
pregunta si un árbol hace toreo de diversidad consisten pero pocos los han fauna que se resiste a ser vista cantaba cada una de las ranas.
ruido al caer en un bosque don- en que el profesional se va a través de binoculares, que Como cuando a un niño le ex-
de no hay nadie para escuchar- para el campo y comienza a visto cantar. Había huye del encuentro fortuito plicas qué es un lapicero: le
lo. Un dilema que cuestiona la tomar notas sobre la presen- un potencial enorme con los investigadores, que en- muestras varios tipos hasta
existencia de la realidad sin un cia, abundancia y distribu- cuentra en la oscuridad de que se hace un imaginario de
observador, sin alguien que ción espacial de las especies”, en los sonidos”. una caverna inaccesible o en lo que es y logre relacionar el
esté ahí para sentirla. El movi- explica Daza, biólogo de la JUAN MANUEL DAZA las grietas imposibles de un concepto de lapicero a una es-
miento de las hojas; el aullido Universidad de Antioquia. Biólogo de la Universidad de Antioquia par de rocas amontonadas, la tructura definida”, explica
del río en su cauce; una lluvia “Así se hace un seguimiento a oportunidad de sobrevivir y el Daza. Es una simulación del
que empapa; el fruto que cae, lo largo del tiempo y el espa- eco del canto, graznido, chilli- proceso cognitivo que hace, de
rebota y se desliza a un metro cio, para determinar si un Siendo la memoria un rui- do, zumbido, maullido o grito, forma instintiva, el oído hu-
del tronco; el canto del pájaro ecosistema está siendo afec- do incontrolable de sonidos, con el que se une a la vida. mano en cuestión de milési-
posado en una rama; ¿existen tado. Muchas especies gene- silencios compartidos y olvi- Diez años caminando tro- mas de segundo. Con la ins-
sin Juan Manuel Daza y sin ran sonido y es más fácil de- dos involuntarios, ella lo re- chas, instalando y desinstalan- trucción inicial recibida, la
Claudia Isaza Narváez? tectarlas porque se escuchan, cuerda de forma casi idéntica. do grabadoras, abriendo y des- máquina está en capacidad de
no porque se ven”. “Juan estaba ahí. Se acerca y cargando archivos de un ban- categorizar los sonidos que el
Han hecho del escuchar me dice que necesita ir a cam- co de casi un millón de audios. equipo introduce en ella.
un observar. “Todos hemos po e identificar dónde están “Bueno, y con eso, ¿qué hace- Este audio es de la especie
oído el chillido de los grillos, las ranas porque las escucha mos?”, se preguntaron. La na- A, este otro de la especie B.
pero pocos los han visto can- pero no las ve”, dice Isaza, in- turaleza sonaba, había públi- “Así podemos hacer un patrón
tar. Ahí entendimos que ha- geniera electrónica. “Yo le dije co, ¿cuál era el mensaje? de actividad: esta canta en ta-
bía un potencial enorme”. Lo que se me ocurría que ese so- les horas durante tales días. O
supieron en un azar que se nido era una señal que podía- Interpretando ondas esta ha dejado de cantar, posi-
tejió hace 10 años. “En 2011 mos capturar por unos senso- La capacidad auditiva humana blemente porque la población
me invitaron a un encuentro res y sobre eso identificar el no solo captura el sonido, lo está declinando y la especie
de ingenieros electrónicos patrón del canto de la especie”. interpreta. Relaciona lo que vaya a desaparecer”, da en el
sobre inteligencia artificial. Liderando a un equipo de escucha a un concepto, a un punto Daza. El monitoreo
Allá conocí a la profesora Isa- entre 15 y 20 personas, ambos nombre, a una persona. Así re- acústico no solo permite reco-
za. Comenzamos a hablar de maestros regaron oídos por conoce que la voz de un ami- nocer la existencia de la fauna,
los retos para estudiar la di- bosques, páramos, rastrojos y go es de ese amigo y no de también su ausencia. El silen-
versidad y para monitorear- ciénagas, en busca de sonido. otro, o que el croar de una cio que en la orquesta hace
la. Y llegamos a los monito- Grabadoras que capturan rana es de una especie y no de ruido justo porque no lo hace.
reos acústicos”. durante 1 minuto en interva- otra. Según reseña en su in- PASA 14
14 METRO DOMINGO, 14 DE MARZO DE 2021

VIENE 12

“Sería genial que las deci-


siones de protección ambien-
tal se tomaran usando la in-
formación de lo que nos
´dice´ la naturaleza”, apunta
Isaza, antes de, finalmente, se-
ñalar la primera limitación de
una memoria que no es un
saco infinito. “Nosotros cono-
cemos las huellas acústicas de
ciertas especies, pero no de to-
das, de hecho no sabemos
bien qué nos puede aparecer”.
Construyeron entonces un
algoritmo que pudiera reco-
nocer lo desconocido. “Que al
menos nos dijera, esto es dife-
rente, se lo separo y usted, in-
vestigador, póngale nombre”,
explica Isaza. Tal vez la forma
más cercana a la sorpresa que
la máquina pudo simular.
“Nos ayudó a reconocer soni-
dos que nosotros conocíamos,
pero de especies que no había-
mos detectado en ciertos eco-
sistemas”, apunta Daza. Esto
último pasó en Anorí y en San Juan Manuel Daza lleva 10 años recorriendo ecosistemas para
Rafael, Oriente del departa- comprender lo que dice la naturaleza. FOTO EDWIN BUSTAMANTE
mento de Antioquia.
Después de ocho años de
estar muestreando constante- ANTECEDENTES
mente en la zona, en una oca-
sión escucharon un sonido EXPEDICIÓN AL PÁRAMO DEL PARAMILLO
que les llamó la atención en
Anorí. En uno de esos escena- Juan Manuel Daza fue al páramo del Nudo del Paramillo
rios poco comunes, lograron en Peque, en una de las primeras expediciones académi-
encontrar la especie de rana y cas a ese lugar. Estuvo acompañado por Fernando Guarín,
determinar que es usual en el biólogo de la Universidad de Antioquia especializado en
Amazonas, una región cuya flora. Los páramos, por sus condiciones de altura, son uno
fauna suele ser endémica (que de los ecosistemas que más interesan a los expertos. En
solo se encuentra allí). Colombia, además, han sido poco explorados por la difi-
“Poco después, en San Ra- cultad para llegar a ellos y situación de orden público.
fael, escuchamos una serie de
sonidos similares. Al pedirle a

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la inteligencia artificial que co- zona B? Y si hay o no un corre-
rroborara, nos dimos cuenta dor entre esos puntos que es-
que era la misma especie del tamos analizando”, dice Isaza.
Amazonas y no era rara en los No es un producto termi-
bosques de esa zona”, explica nado. Es una línea de investi-
Daza. “Nuestra hipótesis es que millón de audios tienen gación que este grupo de aca-
viven en la parte alta del bos- recolectados el equipo démicos lleva adelantando du-
que y uno nunca las ve. A tra- investigador de la U.de.A. rante una década. Un logro
vés de las grabaciones perma- que solo ha sido posible basa-
nentes y el algoritmo, supimos do en la conjunción de una se-
que en ocho puntos de los que rie de fuerzas. Juan Manuel y
monitoreamos cantaba la espe- “Sería genial que las Claudia son los directores de
cie”. su propia orquesta, a través de
Hay una forma práctica de decisiones de la cual erigen puentes entre la
entender lo que este equipo protección se ingeniera electrónica y la inte-
investigador ha logrado: escu- ligencia artificial y la biología.
char el comportamiento de las tomaran usando la También ellos aprenden a
especies que habitan un eco- información que nos escucharse y a interpretarse.
sistema revela la salud de este. “No es fácil. Aquí formamos
Es como aguzar el oído para ´dice´ la naturaleza”. un grupo muy chévere entre
identificar el extraño crujir de CLAUDIA ISAZA NARVAEZ ingenieros y biólogos, una ga-
la llanta de un carro o moto Ingeniera electrónica nancia ya muy importante.
que no es común y que indica Esas señales que capturamos
que se necesita un mecánico. de la naturaleza nos están
Un diagnóstico más global sistema corresponde la zona dando mucha información. Al
requiere comenzar a juntar hi- en la que tomamos el audio”. analizarlas con la inteligencia
los, no solo del ave o la rana Así como cada especie tiene artificial, a veces nos resulta
que cantan, sino de cómo can- su canto particular, cada tipo una data que todavía es difícil
tan ambas bajo la lluvia, en de hábitat también suena dife- entender. Ese es el mayor
medio del viento, con los fru- rente. “Si yo estoy monito- reto”, finaliza Isaza, “trasladar
tos cayendo, el río corriendo y, reando un bosque, y los soni- la matemática a algo que ten-
también, la ciudad al fondo. dos de ese bosque comienzan ga un significado biológico”.
Dejar de escuchar solo la voz y a cambiar, puedo emitir una Escuchar al árbol que cae
comprender la canción. alerta. Eso es lo importante de en la soledad de un bosque no
estas técnicas, que nos permi- para asentarse en la seguridad
¿A qué suena...? ten tomar decisiones antes de de su existencia. Sí para cono-
“Empezamos a trabajar sobre que sea demasiado tarde”. cer la onda expansiva de daño
un análisis de todo lo que po- Es la búsqueda por encon- que genera su derrumbe. Los
díamos capturar en ese audio”, trar qué desafina en la orques- peligros de su ausencia ■
explica Isaza. Ya no se concen- ta. A esto suena el páramo, el
traron solo en las especies. Se rastrojo, la ciénaga. Y así suena
preguntaron, y lo siguen ha- los corredores que las conec- EN EL .COM
ciendo, cómo está toda la hue- tan. “Nos gustaría generar ma-
lla sonora. Y cómo la huella pas de conexión, ¿cómo nues- Escanee el código
del bosque es diferente a la del tras zonas geográficas están QR y escuche el
pastizal o la del rastrojo. “En- unidas a partir del audio? sonido de un bos-
que en el oriente
contrar un patrón acústico e ¿Cómo esos patrones de la de Antioquia que
identificar a qué tipo de eco- zona A se parecen a los de la el equipo grabó.