FRANÇOIS QUESNAY (1694-1774

)
Vida


Nacido en Francia el 4 de Junio de 1694 en la villa de Méré, no muy lejos de París.
Su padre, un abodago del campo, ganaba muy poco dinero por lo que Quesnay no recibió
ayuda financiera de su familia para su educación, no aprendió a leer sino hasta los 12
años.
Aprendiz de cirujano a la edad de 16, se trasladó a Paris, estudio medicina y cirugía allí,
y, habiendo cualificado como Cirujano a los 24 años, se quedó en Mantes. Entre 1730 y
1758 escribió varios tratados médicos con contribuciones originales.
Quesnay no obtuvo un título de médico formal hasta 1744, pero en 1735 su reputación
era tal que se convirtió en el médico particular del duque de Villeroy. El siguiente paso
más importante en su carrera fue moverse a Versailles dondé fue uno de los médicos de
Louis XV, permaneció allí hasta su muerte conociendo a eminentes economistas.
Más tarde en su vida, desarrolló un interés por la economía, publicando sus primeros
escritos en 1756. Entre los artículos que escribió para la Encyclopédie,”Fermeirs” y
“Grains”, fueron su primera contribución a la economía.
Con la ayuda de Madame de Pompadour, Él junto con Jean de Gournay tuvieron una
gran influencia en la Secte des Économistes, cuyos miembros consideraban a Quesnay
como su líder.
Publicó su máxima obra en 1758 titulada “Tableu Économique”, en ella se exponen una
presentación comprensiva de sus ideas donde elaboraba un diagrama entre la relación
de las diferentes clases y sectores de la sociedad y el flujo de pagos en entre ellos.
Desarrolló la noción del equilibrió económico.
A finales de 1767, publicó “Physiocratie” (1758-1766) en cual le dio el nombre al sistema
Fisiócrata y a la escuela fisiócrata de economistas. Murió en Versailles el 16 de Diciembre
de 1774).

Obra

Los fundamentos del Sistema fisiócrata fueron descritos por Quesnay en su Obra
“Tableau Economique” (1759). Este modelo consistía en 3 clases económicas:
1. La clase propietaria, consistía en los terratenientes.
2. La clase productiva, contenía a los agricultores.
3. La clase estéril, constituida por artesanos y mercaderes.
El flujo de producción y dinero entre estas tres clases iniciaba con la clase propietaria
porque ellos controlaban la tierra y compraban de otras clases. El Proceso tiene cuatro
etapas:

1. El agricultor produce 1500 alimentos en tierras arrendas a los terratenientes. De
esos 1500, se queda con 600 para alimentarse a sí mismo, su ganado y otros
obreros que contratase. Vende los 900 restantes en el mercado por $1 cada
unidad de comida. Se queda con $300($150 para él, $150 para su obrero) para
comprar artículos de necesidad de mercaderes y artesanos. Esto produce $600
de ganancia neta, a lo que Quesnay se refiere como “Produit net”.

2. El Artesano produce 750 unidades de artesanías. Para producir tal nivel, él
necesita 300 unidades de comida y 150 bienes extranjeros. También necesita
para subsistir 150 unidades de alimentos durante el año. El total es 450 unidades
de comida, 150 de artesanías y 150 de bienes extranjeros. Él va y compra $450
de alimentos del agricultor y $150 de bienes del comerciante, y vende 600
unidades de artesanías en el mercado por $600. Porque debe usar el dinero
ganado de las ventas realizadas para comprar materia prima, carece de ganancias.

3. El terrateniente solo consume alimentos y artesanías y no produce nada. Su
contribución al proceso de producción es el arrendamiento de la tierra que el
agricultor usa, que cuesta $600 por año. El terrateniente usa $300 de la renta para
comprar alimentos del agricultor en el mercado y $300 para comprar artesanías
del artesano. Al ser solo consumidor, Quesnay considera que el terrateniente en
el motor principal de la actividad económica. Es su deseo de consumir lo que lo
hace gastar, y esto proporciona ingresos para las demás clases.

4. El Mercader es el mecanismo de exportación de alimentos a cambio de la
importación de bienes extranjeros. El mercader usa los $150 recibidos del
artesano para comprar alimentos en el mercado, y se asume que exporta esos
alimentos por más bienes extranjeros.

La tabla económica muestra la razón por la cual lis fisiócratas no estaban de acuerdo
con Cantillon sobre la exportación de alimentos. La economía produce un excedente de
alimentos, y ni el agricultor ni el artesano pueden darse el lujo de consumir más de lo
que necesitan. El terrateniente se asume que consume hasta la saciedad; por ello, no
puede consumir más. Como la comida no puede ser conservada fácilmente, es necesario
venderla a alguien que pueda consumirla. Es aquí donde el mercader entra en juego.
El mercader no es fuente de riqueza, pero, tampoco eran la industria ni el comercio.
Los fisiócratas se encontraban a la cabeza del movimiento anti-mercantilista. El
argumento de Quesnay en contra de la industria y el comercio internacional como
alternativas a su doctrina es doble.
Primero, la industria no produce riqueza; entonces, al redirigir la fuerza de trabajo de la
agricultura a la industria disminuiría la riqueza del país. Adicionalmente la población se
expande para llenar la oferta disponible de tierra y alimentos por lo que la población
debería disminuir si la tierra es improductiva.
Segundo, la premisa básica de los mercantilistas es que un país debe exportar más que
sus importaciones para generar riqueza, pero asume que se tiene más para exportar que
para importar. Francia en ese entonces no era una potencia industrial sino agricultora
por lo que exportar comida en el comercio internacional basado en industria no generaría
mucha riqueza.
Quesnay no era anti-industria a pesar de todo. Era realista en su afirmación de que
Francia no se encontraba en buena posición para incubar un fuerte mercado industrial -
Su argumento ere que los artesanos y fabricantes irían a Francia proporcional al tamaño
interno del mercado para sus bienes. Quesnay creía que un país debe concentrarse en
la fabricación en la medida de que la disponibilidad local de materia prima y labor
permitieran tener una ventaja de costos frente a sus competidores extranjeros.

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