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Marshall McLuhan y B. R.

Powers
LA ALDEA GLOBAL
4JP
COLECCIN
EL MAMFERO PARLANTE
Serie Mayor
Editorial Gedisa ofrece
los siguientes ttulos de la
COLECCIN
EL MAMFERO PARLANTE
Esta coleccin editorial, dirigida por Elseo Vern, consta de las obras de los ms
prestigiosos autores de todo el mundo, y de un amplio espectro de temas, dividida en
Serie Mayor dedicada a temas tericos, tcnicos y profesionales y Serie Menor
para un pblico ms amplio.
Serie Mayor
ELSEO VERN
ALAIN BERRENDONNER
PAUL YONNET
PIERRE BOURDIEU
PAUL WATZLAWICK Y OTROS
GREGORY Y
MARY CATHERINE BATESON
FRANCISCO J. VRELA
MARSHALL MCLUHAN Y
B. R. POWERS
JACQUES PERRIAULT
La semiosis social
Elementos de pragmtica
lingstica
Juegos, modas y masas
Cosas dichas
La realidad inventada
El temor de los ngeles
Conocer
La aldea global
La lgica del uso
Serie Menor
MARC AUGE
MARC AUGE
ELSEO VERN
ISAAC JOSEPH
El viajero subterrneo
Travesa por los jardines
de Luxemburgo
Construir el
acontecimiento
El transente y el
espacio urbano
LA ALDEA GLOBAL
Transformaciones en la vida y los medios
de comunicacin mundiales en el siglo XXI
por
Marshall McLuhan y B. R. Powers
editorial
T t ulo del ori gi nal en i ngls
The Global Village
1989 by Cori nne McLuhan y Bruce R. Powers.
Originally published in English by Oxford Universitary Press under
the Title The Global Village
Director de la coleccin El Mamfero Parlante: El seo Vern
Traduccin: Claudi a Ferrari
Cubierta: Marc Valls
Tercera edi ci n, oct ubre de 1995, Barcelona
Derechos para t odas las edi ci ones en cast ellano
by Editorial Gedi sa, S.A.
Munt aner, 460, ent lo., 1.
a
Tel. 201 60 00
08006 - Barcelona, Espaa
ISBN: 84-7432-403-3
Depsi t o legal: B-39.256/1995
Impreso en Li mpergraf
Calle del R o, 17, Nave 3, Ri pollet
Impreso en Espaa
Printed in Spain
Queda prohi bi da la reproducci n total o parci al por cualqui er medi o de
i mpresi n, en forma idntica, ext ract ada o modificada, en cast ellano o
cualqui er ot ro i di oma.
Princeps gloriosissime, Michael, Archangele, esto memor nostris;
hic et ubique semper precare pro nobis filium Dei
(Glorioso Pr nci pe Arcngel Miguel, recu rdanos, aqu y en t od as
p art es, i nt ercede si empre por nosot ros [ante] el Hijo de Dios...)
Es un hecho... que, por medio de la electricidad, el mundo de la
materia se ha convertido en un gran nervio, vibrando a miles de
kilmetros en una milsima de segundo? Ms bien, el globo
redondo es una vasta cabeza, un cerebro, instinto con inteligencia!
O debemos decir que es en s un pensamiento, nada ms que un
pensamiento, y ya no la sustancia que creamos.
Nat hani el Hawt horne
(The House ofthe Seven Gables)
ndice
AGRADECIMIENTOS 11
PREFACIO 13
I. Exploraciones en el espacio visual
y el acstico 19
1. El i nt erv alo resonant e 21
2. La rued a y el eje 30
3. El espacio vi sual y el espacio acstico 49
4. El Est e se une con el Oeste en los hemisferios 60
5. Plat n y el angeli smo 68
6. Efectos ocultos 80
II. Efectos globales de las tecnologas
relacionadas con el vdeo 89
7. El robotismo global: las satisfacciones 91
8. El robotismo global: las insatisfacciones 99
9. De los ngeles a los robot s: del espacio eucli di ano
al espacio ei nst ei ni ano 133
III. Los Estados Unidos y Canad: la frontera
como intervalo resonante 145
10. Eplogo: Canad como un contra-medio 147
IV. Glosario de los ttrades. Investigando el
cambio desde el angelismo (espacio visual)
al robotismo (espacio acstico) 165
Glosari o t et r di co 167
NOTAS Y REFERENCIAS 175
BIBLIOGRAFA SELECCIONADA 195
Ag rad eci mi ent os
La aldea global no hubi era podido t ermi narse sin el apoyo activo
de Cori nne McLuhan y Mat i e Molinaro (agent e y albacea li t erari o de
los bi enes de los McLuhan), qui enes proporcionaron el acceso a los
Documentos McLuhan y la aprobacin del t ext o. Tambi n recib ayu-
da de Joseph Keogh, un ex asi st ent e en investigacin de Marshall
McLuhan y George Thompson, y ayud ant e admi ni st rat i vo d urant e
muchos aos y hast a 1980 de Marshall en el Cent ro p ara la Cult ura
y la Tecnologa. Marsha Seifert de la Uni versi dad de Pensi lvani a bri n-
d una apreci ada ayud a editorial.
Roberto Hi nkleman de la AT&T Long Lines Divisin me proporcio-
n det alles tcnicos. En las p ri meras et ap as del manuscri t o, Gordon
Thompson, cientfico de Bell-Northern Research, Ot t awa, le dio a
Marshall McLuhan vari os consejos tcnicos. El fallecido art i st a York
Wilson hizo ampli os coment ari os sobre la colaboracin de Marshall en
el pasado con Harley Parker y Wilfred Wat son. Blai r Schrecongost
realiz los grficos. Barri ngt on Nevi t t ley con sumo cuidado los cap-
t ulos uno y t res y me permiti ut i li zar muchos de los dat os de i nves-
tigacin que hab a desarrollado con los McLuhan. David Curt s, inge-
ni ero en si st emas de Com-pro Consult i ng Service, Buffalo, Nueva
York, fue de g ran ayuda. Tambin debo mi agradeci mi ent o al profesor
Neil Post man y al doctor George Gerbner qui enes publicaron ext rac-
t os del borrador p reli mi nar en Et Cetera, una rev i st a de Sem nt i ca
General y en el Journal ofCommunication. Por lt i mo, debo agrade-
cer t ambi n a Scott Lenz de la Oxford Uni versi t y Press qui en compi-
l el manuscri t o con muy buen humor y sabi a delicadeza.
11
Prefacio
i
Marshall McLuhan y yo const rui mos est e libro desde dos p unt os
de v i st a di f erent es: el esttico y el tecnolgico. Los Cap t ulos 1 al 6 son
una medi t aci n est t i ca de cmo Marshall lleg al t t rad e a t rav s del
art e y la ret ri ca. Los Cap t ulos 7 al 9 se concent ran en las tecnologas
de comunicacin electrnica y d emuest ran cmo se pueden ut i li zar
tecnologas ult raveloces p ara post ular posibles f ut uros. Podr a det er-
mi narse el ext remo final de cada tecnologa electrnica por su alarg a-
mi ent o o amplificacin i nt ensi va. Las cuat ro f rases del t t rad e mani -
fiestan la vi da cult ural de un artefacto de ant emano (ya se t rat e de una
comput adora, de una b ase de dat os, de un sat li t e o de una red de me-
dios globales de comunicacin) al d emost rar cmo un uso t ot alment e
sat urad o podr a producir lo inverso de la i nt enci n ori gi nal.
Para McLuhan, graficar el uso humano de un artefacto podr a
predeci r lo que la sociedad llegar a a hacer con un nuevo i nvent o. De
est e modo, se podra acep t ar o rechazar desde un comienzo los efectos
f ut uros de cualqui er art efact o. Por ejemplo, si se hub i era const rui do
el t t rad e de la t ot ali dad de efectos humanos de la energ a at mi ca, po-
dr amos hab er llegado a desplegar todos nuest ros servicios secretos
d urant e la Segunda Guerra Mundi al p ara f rust rar el uso del tomo co-
mo arm a p ara cualqui er combat i ent e, incluso nosot ros mi smos. En
pocas m s reci ent es, podramos hab er previ st o que los efectos de la
pi ldora ant i concept i va crear an una gran disminucin en la t asa de
naci mi ent os en v ari as sociedades occidentales.
McLuhan crea que una investigacin de los precept os de est e
libro, su lt i mo trabajo en colaboracin, p rob ar a su pensami ent o m s
profundo: que las ext ensi ones de la conciencia hum ana se proyecta-
b an haci a el medio de todo el mundo a t rav s de la electrnica, empu-
jand o a la humani d ad haci a un futuro robtico. En ot ras p alab ras, la
nat uraleza del hombre est ab a siendo t rad uci d a r p i d ament e en si st e-
mas de informacin, que produci r an una enorme sensi bi li dad global
y ni ngn secreto. Como si empre, el hombre no se p ercat ab a de la
t ransf ormaci n.
13
Debido a que el p resent e es si empre un perodo de penoso cambio,
cada generacin t i ene una visin del mundo en el pasado: Medusa es
vi st a a t rav s de un escudo lust rado: el espejo retrovisor. Los romanos
est ab an obsesionados con el mundo de Grecia, los griegos con los
t ri b ali st as que los precedieron (incluyendo al g ran primitivo Scrat es,
a qui en Plat n ador t oda su vida). Plat n no sab a qu hab a logra-
do el alfabetismo en el mundo o qu le hab a hecho a la filosofa. Pa-
s su vida como un amanuense de Scrat es, convirtiendo la oralidad
en una forma de art e como p ara poder arreg l rselas con el nuevo al-
fabetismo escrito. Pero esto es normal. La gent e se pasa la vi da imi-
t and o en forma razonable lo que se hizo en la era ant eri or. El hombre
del Renacimiento viva en la Edad Media, con la ment e y la i magi na-
cin, at ravesado prof undament e por un clasicismo incondicional. El
hombre del siglo XTX viva en el Renacimiento. Nosotros vivimos en el
siglo XTX. La imagen que t enemos de nosotros mismos, desde el pun-
to de vi st a colectivo, en el mundo occidental pert enece a ese perodo.
Tom Wolfe parece un Horace Greeley reconst i t ui do. Sherlock Holmes
rei na en la televisin pbli ca como un hroe enciclopdico, una postu-
ra que no hab r a logrado ad qui ri r en la Ing lat erra vi ct ori ana. El tpi-
co hombre suburbano nort eameri cano vive en el mundo fronterizo del
siglo XTX; p ara l, Luke Skywalker no es m s que otro Billy The Kid.
Lo que sucede en la act uali dad es que los cambios se producen t an
r p i d ament e que el espejo ret rovi sor ya no funciona: a velocidades su-
persni cas, los espejos ret rovi sores no sirven de mucho. Se debe t ener
la forma de ant i ci par el futuro. La humani d ad ya no puede, debido a
su miedo a lo desconocido, g ast ar t ant a energ a en t rad uci r todo lo
nuevo en algo viejo sino que debe hacer lo que hace el art i st a: desarro-
llar el hbi t o de acercarse al p resent e como una t area, como un medio
a ser anali zado, discutido, t rat ad o, p ara que pueda vi slumbrarse el fu-
t uro con mayor clari dad.
El t t rad e vuelve a p resent ar vari os futuros; sugiere alt ernat i v as
experi ment ales. El t t rad e puede entonces cambi ar nuest ro foco de
percepcin del pasado al p resent e. Tomen, por ejemplo, el libro. Xerox
da la posibilidad de que cada persona se convierta en su propio editor.
Ya no necesitamos i mpri mi r en forma mecnica y repet i t i va un texto
en p art i cular con muy pocos cambios. Podemos hacer un libro al que
la gent e puede ir agregndole p g i nas cont i nuament e, de otros libros
si fuera necesario. Agrguenle la base de dat os electrnica p ara la
exploracin y se podr a llegar a t ener acceso a las combinaciones m s
inverosmiles. Las combinaciones i nveros mi les producen descu-
bri mi ent o. La aldea global no es un libro del siglo XTX, uno con ex-
pect at i vas enciclopdicas; es un libro que nunca t i ene la resp uest a
final, que t rae el pasado al p resent e p ara poder ver un futuro alt er-
nat i vo, un futuro dnde toda la economa parezca moverse rpi -
d ament e haci a servicios encomendados i ndi vi dualment e, hechos de
medida.
14
Durant e sus lt i mos aos, Marshall McLuhan deseaba di ri gi rse
a una nuev a generaci n, una que est ab a vei nt e o veinticinco aos m s
all de Understanding Media: The Extensions ofMan (1964). Dijo que
los hijos e hi jas de los "Nios de la Flor" t ransf ormar an el mundo por-
que hallar an las p alab ras p ara t rad uci r aquello que hab a sido inex-
presable p ara sus p ad res.
Para McLuhan, lo i nexpresable era aquello que Woodstock y
Hai ght -Ashbury vean como oscuro: que el mundo ent ero est ab a en
manos de un mat eri al vast o y un cambio psquico ent re los valores del
pensami ent o li neal, del espacio vi sual, proporcional y el de los valores
de la vi da mult i sensori al, la experiencia del espacio acstico. Desde el
punt o de v i st a cult ural, lo que sucede en la act uali dad es t i t ni co. Ne-
cesi t a un marco de referencia t ot alment e nuevo. Y McLuhan lo pro-
porciona. Lo p resent a en una t r ad a de nuevos t rmi nos: espacio vi-
sual, espacio acstico y el t t rad e. La aldea global t rat a de definir y
de explicar estos t res t rmi nos a medi da que muest ra cmo la cultu-
ra mund i al est cambiando p ara poder acep t ar un modo de percepcin
t ot alment e di st i nt o; el modo de los di st i nt os ncleos dinmicos.
El espacio vi sual es el conjunto ment al de la civilizacin occiden-
t al, t al como ha procedido d urant e los lt i mos 4000 aos p ara escul-
pi r la i magen de s mi sma monoltica y li neal, una imagen que enfa-
t i za el funcionamiento del hemisferio izquierdo del cerebro y que, en
el proceso, glorifica el razonami ent o cuant i t at i v o.
El espacio acstico es una proyeccin del hemisferio derecho del
cerebro humano, una p ost ura ment al que aborrece el dar pri ori dades
y rt ulos y enfat i za las cuali dades tipo norma del pensami ent o cuali-
t at i vo. McLuhan seal rep et i d ament e que la pasin del conjunto
ment al del espacio vi sual deja poco lugar p ara las alt ernat i v as 9 la
part i ci paci n.
Cuando, por ejemplo, no se establece ni ng una condicin p ara dos
punt os de v i st a t ot alment e di ferent es, el result ad o es la violencia. Una
u ot ra p ersona pi erde su i dent i dad. El espacio acstico est basado en
el holismo, la i dea de que no hay un centro cardi nal sino vari os cent ros
flotando en un si st ema csmico que slo exalt a la di versi dad. El mo-
do acstico rechaza la jerarqu a; sin embargo, en caso de que existie-
ra la jerarqu a, sabe i nst i nt i v ament e que st a es slo t ransi t ori a.
McLuhan adopt los valores ori ent ales como pri mordi alment e
acsticos. El espacio vi sual enciclopdico es un modo desarrollado por
Plat n, puli do por Ari st t eles e inyectado en el pensami ent o occiden-
t al. Los dos si st emas de valor se han i nt erp enet rad o d urant e siglos, se-
g urament e al ser pasados de mano en mano en una forma de i mpre-
sin lent a. Pero ahora, lo acstico y lo vi sual est n chocando ent re s
a la explosiva velocidad de la luz. El flujo elctrico ha producido un
contacto abrasi vo ent re sociedades di ferent es un nivel global, ocasio-
nando en todo el mundo frecuentes colisiones de valores e i rri t aci n
cult ural, de modo t al que cuando se t oma un rehn en Bei rut , t oda una
15
nacin en el otro ext remo del mundo, corre riesgo. McLuhan dijo: "En
la segunda mi t ad del siglo XX, el Est e correr en direccin de Occiden-
t e y st e ab razar el ori ent ali smo, todo en un i nt ent o desesperado pa-
ra poder soport arse, p ara evi t ar la violencia. Sin embargo, la clave pa-
ra la paz es comprender ambos si st emas en forma si mult nea".
En el t t rad e puede verse la comprensin si mult nea o "conoci-
mi ent o i nt egral". McLuhan i nvent el t t rad e como un medio p ara va-
lorar el act ual cambio cult ural ent re el espacio acstico y el vi sual. En
la act uali dad, todo artefacto del hombre refleja el cambio ent re est os
dos modos.
En est e libro, present amos un modelo p ara est ud i ar el impacto es-
t ruct ural de las tecnologas sobre la sociedad. Est e modelo surgi a
p art i r del descubri mi ent o de que todos los medios de comunicacin y
las tecnologas poseen una est ruct ura f undament alment e li ng st i ca.
No slo son como el lenguaje sino que en su forma esencial son lengua-
je, cuyo origen proviene de la capacidad del hombre de ext enderse a s
mismo a t rav s de sus sentidos haci a el medio que lo rodea.
Nuest ra investigacin, en el Cent ro p ara la cult ura y la Tecnolo-
ga de Toronto, se bas en un est udi o de los aspect os formales de la co-
municacin (lingstica), que en el proceso descubri una est ruct ura
de t t rad e: t odas las formas de comunicacin (a) intensifican algo en
un cult ura mi ent ras que al mismo tiempo, (b) vuelven obsoleta ot ra.
Tambi n (c) recuperan una fase o factor dejado de lado desde tiempo
at r s y (d) sufren una modificacin (o inversin) cuando se las lleva
m s all de los l mi t es de su potencial. El result ado es una metfora
de cuat ro p art es.
Cuando se aplica est a "est ruct ura del mundo" de cuat ro p art es do-
gos) a las tecnologas, se puede i nd ag ar el impacto dinmico y social
de cualquier artefacto humano sobre la sociedad sobre la cual se ex-
t i ende; esto puede formularse en un an li si s simple de cuat ro p art es
que es inclusive y ap arent ement e i rreduct i ble. En La aldea global he-
mos limitado nuest ro an li si s m s difundido al prximo impacto mun-
dial de las tecnologas relaci onadas con el vdeo las que, en su forma
act ual, pronostican un futuro i rreversi ble.
Para Marshall McLuhan, el significado del significado era la re-
lacin. Durant e los aos que dediqu a escri bi r est e libro, desde 1976
hast a 1984, me vi empujado haci a el alboroto ideacional de su familia
y compaeros. En los lt i mos aos de la dcada de 1940, Marshall dis-
cut a de poesa con Ezra Pound en Sant a Eli zabet h y, a t rav s de car-
t as, lleg a un i nt ercambi o i nt enso de cr t i cas sobre Pound con ot ras
personas t ales como Hugh Kenner y Flix Giovanelli. Del mismo mo-
do, me vi at rap ad o en un i nt ercambi o rpi do de hechos y opiniones
anal t i cos con Marshall, sus amigos y colegas, t ant o en Toronto como
en otros lugares. McLuhan y yo hablamos; grabamos ci nt as crticas
sobre nuest ras i deas y revi samos t ext os preli mi nares de circulacin
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coment e, en p art i cular sobre la est ruct ura del t t rad e. Marshall to-
maba las mi smas i deas y las compart a con lumi nari as t ales como
Glenn Gould, John Cage y Herr Trud eau. Su forma de t rab ajar era
el ref i nami ent o const ant e a t rav s de las opiniones de ot ras p ersonas.
Al di scut i r su inclinacin por compart i r sus i deas en desarrollo con
quien qui si era escucharlo, McLuhan nos dijo una vez a Eric McLuhan
y a m (Eric ayud mucho a su p ad re aos m s t ard e al g rab ar i deas
y conversaciones p ara ser revi sadas): "La verdad no es copia. No es un
rtulo ni una reflexin ment al. Es algo que hacemos en el encuent ro
con el mundo que nos est haci endo. No t enemos sent i do en el cono-
cimiento y en la repeticin. Esa es mi definicin de la inteleccin, si-
no t ambi n de la sabi dur a. Represent aci n, no rpli ca."
II
En las semanas ant eri ores a su at aque final en 1979, McLuhan es-
t ab a preocupado por la muert e. La i dea hab a surgido a p art i r de nues-
t ras di scusi ones acerca de la met fora cent ral de Understanding Me-
dia, el mi t o de Narci so.
Un sbado por la maana, al exami nar la introduccin de nuest ro
libro La aldea global, Marshall not la relacin ent re la p ri mera visin
del ast ronaut a de la t i erra (vase Cap t ulo l )y la percepcin de la i ma-
gen espejo que examin por p ri mera vez en 1963. Cuando viajamos a
la Luna, dijo, esper bamos obtener fotografas de cr t eres; sin embar-
go, obtuvimos fotografas de nosotros mi smos. Viaje egocntrico.
Amor por s mi smo.
Le cont est que la imagen espejo es ot ra forma de decir agua, que
significa cambio en el hombre y en la nat uraleza. Narci so se enamo-
r de su i magen en el agua. "No", dijo Marshall, "se es el concepto po-
pular". Narci so, t al como lo pint Ovidio, es un jovencito pri mi t i vo que
nunca ha vi st o un espejo o su i magen. "El se enamor de ot ra persona."
Ese es el p unt o mtico y satrico. Para l, la i magen del agua signifi-
caba la muert e.
Marshall hizo una p ausa y camin por la sala p ara det enerse jun-
to al fuego y ag reg ar un leo. "Has pensado en la nat uraleza del in-
fierno en la ant i g ua li t erat ura del Cercano Ori ent e?", le p reg unt a
Marshall. "El infierno es un lugar acuoso. Recuerda Gi lgamesh. La Bi-
blia se refiere a l como Sheol. Los f ant asmas griegos se pasean por un
submundo oscuro y brumoso. Al concent rarse slo en la imagen en el
agua, Narci so sufre una especie de ensueo", dijo Marshall. "Al fin,
igual que Alicia, t i ene que p asar a t rav s del p unt o de fuga p ara ver
ambas p art es del espejo." Marshall pareci conmovido. "As debe ser
la muert e; uno se ve a s mismo en forma si mult nea, como s mismo
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y como el otro." Es como ver el propio rost ro, con v errug as y todo, en
la p ant alla de televisin por p ri mera vez. El actor sin maquillaje. El
coordinador de not i ci as sin sus auri culares. Cri st o cami na sobre el
agua. Pedro cae en ella. El agua es la muert e p ara los humanos y un
contenedor p ara lo diablico.
"Lo diablico?", p reg unt . Desde el punt o de vi st a del Cri st i ani s-
mo, el diablo trajo la muert e al mundo. Cuando salimos de nosotros
mi smos, nos hallamos en una comunidad red ent ora, el reino de la
conciencia. Cuando est amos dent ro de nosotros mismos, como si fue-
ra a t rav s de un espejo, corremos el riesgo de perdernos en nuest ro
inconsciente. At rapado dent ro del propio crneo. Una definicin de la
locura? Es b ast ant e explcito en la Biblia: "A menos que vuelvas a mo-
ri r, no puedes volver a nacer." Ese es el torbellino de pasi ones de Poe;
haci a el vrtice y ot ra vez fuera, sobreviviendo no slo porque se via-
ja a t rav s de la luz sino porque se est preparado p ara desecharlo to-
do. Una persona muere y renace. Se hund e y vuelve a subi r. La cruz
del pagano: no poder reg resar del infierno. El Da del Jui ci o Fi nal pa-
ra los cri st i anos es verse en la t i erra y en el futuro en forma si mult -
nea, que es la ni ca caract er st i ca de las tecnologas veloces como la
luz. "Cuando uno se ve por televisin, t al como lo he hecho yo, se es-
t dent ro y fuera de uno mismo en forma si mult nea." Un argumen-
to diablico? (Ms ad elant e, las cart as de McLuhan revelar n que le
dijo a Jacques Mari t ai n que el Pr nci pe de est e mundo debe ser un
gran ingeniero electrnico.) Llegamos a la conclusin de que las tec-
nologas relaci onadas con el vdeo podr an llegar a produci r una for-
ma de muert e psicolgica p ara t oda la humani d ad al sep ararla en for-
ma p ermanent e del orden nat ural, el libro de la Nat uraleza, a t rav s
de un envolvimiento en s mismo tipo Narciso, una conclusin a la que
McLuhan lleg al operar t res niveles anal t i cos al mismo tiempo: el
perceptivo, el histrico y el analgico. Ese era el estilo retrico de
McLuhan: explorar y volver a explorar un t ema con una mi r ada de
i deas, cada una con un peso ap arent ement e i gual, en lug ar de un so-
lo punt o de vi st a. Espero que est a explicacin le si rva de algo al lector
que nos lee por p ri mera vez. Despus de todo La aldea global es el pri-
mer libro del hemisferio derecho as como t ambi n el lt i mo trabajo de
McLuhan.
Mi ent ras reviso el manuscri t o corregido, me complace observar
que v ari as de nuest ras proyecciones t et ra d ri cas son t an i mport ant es
en 1988 como lo fueron mi ent ras escribamos La aldea global (desde
1976 hast a 1984). Sin embargo, est n surgiendo nuev as tecnologas
que piden ser anali zad as, como los si st emas de telfonos celulares y
los procesos de proyeccin de pel culas de 360 cont roladas digital-
ment e. Pero eso es t ema de otro libro.
B.R.P.
Lewiston, Nueva York
8 de agosto de 1988
18
I
Exp loraci ones en
el espaci o v i sual
y el ac st i co
1
El i nt ervalo resonant e
Todos los modelos cientficos occidentales de comunicacin son (al
igual que el modelo de Shanon-Weaver) lineales, secuencialesy lgicos
como una relacin del nfasis de la ltima etapa medieval sobre la no-
cin griega de la causalidad eficiente. Las teoras cientficas modernas
abstraen la figura del fondo. Para su uso en la era elctrica, se necesi-
ta un modelo de comunicacin del hemisferio derecho del cerebro pa-
ra demostrar el carcter "inmediato'' de la informacin que se mueve
a la velocidad de la luz. Como la voz, la impresin, la imagen y los da-
tos sensoriales proceden en forma simultnea, figura y fondo suelen
estar en yuxtaposicin en lugar de estaren una relacin secuencial. Por
ejemplo, la conciencia del usuario de una base de datos est en dos
lugares al mismo tiempo: en la terminal y en el centro del sistema.
Un artefacto llevado lo suficientemente lejos tiende a reincorporar
al usuario. Los hunos vivan sobre sus caballos da y noche. La tecno-
loga seala y enfatiza una funcin de los sentidos del hombre; al mis-
mo tiempo, los otros sentidos se amortiguan o caen en un desuso tem-
porario. El proceso recupera la propensin del hombre a adorar exten-
siones de s mismo como una forma de divinidad. Llevado hasta el ex-
tremo, el hombre se convierte as en "una criatura de su propia maqui-
naria".
El truco es reconocer el patrn de cuatro partes de la transforma-
cin antes de que sta se termine. En su plena madurez, el tetraedro re-
vela la estructura metafrica del artefacto con dos figuras y dos fondos
en relacin dinmica y analgica entre s. El intervalo resonante defi-
ne la relacin entre figuray fondoy estructura la configuracin del fon-
do. A travs de una conciencia comprensiva podemos ver el pasado y el
futuro al mismo tiempo, el pensamiento estrictamente del hemisferio
izquierdo del cerebro o "angelismo" permite que la tecnologa se mue-
va como una fuerza muda porque sin percibir los cuatro procesos en
operacin, no somos conscientes de sus efectos totales.
Despus de que los ast ronaut as del Apolo gi raron alrededor de la
superficie lunar en diciembre de 1968, mont aron una c mara de t ele-
visin y la enfocaron sobre la t i erra. Todos los que est bamos obser-
vando t uvi mos una enorme resp uest a reflexiva. Ent ramos y sali mos
21
de nosotros mismos al mismo t i empo. Est bamos en la Ti erra y en la
Luna al mismo tiempo. Y nuest ro reconocimiento i ndi vi dual del hecho
era lo que le daba significado.
Se hab a establecido un i nt ervalo resonant e. La v erd ad era accin
del hecho no est aba en la Ti erra ni en la Luna sino en el vaco i nt er-
medio, en el juego del eje y la rued a por as decirlo. Hab amos adqui-
rido conciencia de los f undament os fsicos i ndi vi duales de est os dos
mundos diferentes y quer amos acept ar ambos, despus del choque
inicial, como un medio amb i ent e p ara el hombre.
Lo mismo puede decirse p ara el hemisferio izquierdo y el derecho
del cerebro.[1] Una vez m s, debemos acept ar y armoni zar las incli-
naciones percept i vas de ambos y ent ender que d urant e mi les de aos
el hemisferio izquierdo ha repri mi do el juicio cuali t at i vo del derecho,
y la personali dad humana ha sufrido por ello. El ai slami ent o y la am-
plificacin de un sent i do, el v i sual, ya no es suficiente p ara abordar las
condiciones acst i cas por enci ma y por debajo de la superficie del pla-
net a.
El libro de la nat uraleza contiene i nnumerables l mi t es e inteco-
nexiones. Se puede p ensar en el i nt ervalo resonant e como un l mi t e in-
visible ent re el espacio vi sual y el acstico. [2] Todos sabemos que una
front era, o l mi t e, es un espacio ent re dos mundos, que hace una espe-
cie de argument o doble o paraleli smo, que evoca un sentido de mult i -
t ud o uni versali dad. Cuando se acercan dos cult uras, dos sucesos o dos
i deas se produce una especie de interaccin, una especie de i nt ercam-
bio mgico. Cuant o m s dismil es la interconexin, mayor es la t en-
sin del i nt ercambi o.
El t t rad e, al igual que la met fora, cumple la mi sma funcin que
la c mara de televisin de la misin Apolo 8: revela la figura (la Lu-
na) y el fondo (la Ti erra) en forma si mult nea. [3] El hemisferio iz-
quierdo del cerebro, con su inclinacin secuencial, li neal, oculta el
fondo de la mayora de las si t uaci ones, con vi rt i ndolas en sublimina-
les. El pensami ent o del hemisferio izquierdo, como modo domi nant e,
es li neal y t i ende a enfat i zar slo lo conectado; se ordena siguiendo no-
ciones de orden a pri ori , ocultando el carct er complementario de los
modos del hemisferio derecho y del izquierdo del cerebro.
El crtico de art e dans Edgar Rubn fue quien tom prest ados los
t rmi nos figura y fondo de la psicologa g uest lt i cay quien alrededor
de 1915 comenz a ut i li zarlos p ara di scut i r los p ar met ros de la per-
cepcin vi sual. [4] En el Cent ro p ara la Cult ura y la Tecnologa, am-
pliamos el uso de Rubin p ara ab arcar la percepcin de la conciencia.
Todas las situaciones cult urales est n compuest as por un rea de
atencin (figura) y un rea mucho mayor de desatencin (fondo). Am-
bas est n en est ado continuo de interaccin abrasi va, con un l mi t e o
i nt ervalo ent re los mismos que sirve p ara definirlas a amb as en for-
ma si mult nea. Al igual que en los cuadros de Van Gogh o el art e del
esmalt ado, la figura se dest aca y se confunde con el fondo, que es con-
22
figurativo y comprende a t odas las dem s fi guras (disponibles) al mis-
mo t i empo. Por ejemplo, d urant e una conferencia la atencin del p-
blico cambi ar de las p alab ras del orador a sus gest os, al zumbido de
las luces o los sonidos de la calle, al contacto de la silla, a un recuer-
do, asociacin o a un olor, cada nuev a figura desplazando alt ernat i v a-
ment e a las ot ras haci a el fondo.
Tenemos una comparacin li st a en la descripcin de Gombrich de
sinestesia.[5] En Art and Illusion, E. H. Gombrich describi la i nt e-
raccin de la ent rad a sensori al y la resp uest a como una especie de mo-
saico, una configuracin:
Lo que se denomina "sinestesia", el cambio de impresiones de una
modalidad de sentido a otra, es un hecho que ocurre en todas las lenguas.
Funcionan en ambos sentidos: de la vista al sonido y del sonido a la vis-
ta. Hablamos de colores fuertes o de sonidos brillantes y todos compren-
den qu estamos diciendo. El odo y la vista no son los nicos sentidos que
convergen hacia un centro en comn. Tambin est el tacto como en una
voz aterciopelada y una luz fra, el gusto como en dulces armonas de co-
lor y sonidos...
El sensorio comn, que es el uso adecuado que Goethe hace del t r-
mino Weltinneraum, contiene t od as las figuras pot enci ales en un sen-
sual est ado lat ent e al mismo t i empo. El fondo proporciona p ara ello la
est ruct ura o el estilo de conciencia, la forma de ver o los t rmi nos por
los cuales se percibe una figura. El est udi o del fondo en sus propios t r-
minos es v i rt ualment e imposible puest o que por definicin st e es, en
cualqui er moment o, subli mi nal y ambi ent al. La ni ca est rat eg i a po-
sible es const rui r un ant i medi o, lo cual es la act i vi dad normal del ar-
t i st a, la ni ca persona en la cult ura cuya t area es volver a ent renar y
poner al d a la sensi bi li dad.
En el orden de cosas, pri mero viene el fondo. Las figuras llegan
despus. Los sucesos van proyect ando sus sombras ant e ellos. El fon-
do de cualqui er tecnologa es t ant o la si t uaci n que le d a origen como
todo el medio de servicios y perjuicios que la tecnologa t rae con ella.
Est os son los efectos secundari os y se imponen al azar como una nue-
va forma de cult ura. El medio es el mensaje. As como el contenido de
una nuev a si t uaci n desplaza al viejo fondo, se t orna disponible p ara
la atencin ord i nari a como figura. Al mismo tiempo nace una nuev a
nost algi a. La t area del art i st a ha sido la de i nformar sobre la nat ura-
leza del fondo al explorar las formas de sensi bi li dad que cada nuevo
fondo o modo de cult ura ponen disponibles, mucho ant es de que el
hombre corri ent e sospeche de que algo ha cambiado.
El espacio auditivo (acstico) y el t ct i l (visual) son de hecho in-
separables. Pero en las ent recaras creadas por est os sent i dos, la figu-
ra y el fondo se hallan en equilibrio dinmico, cada una ejerciendo pre-
sin sobre la ot ra a t rav s del i nt ervalo que las sep ara. La ent recara
es por lo t ant o resonant e y no est t i ca. Esa presin crea una condicin
23
de transformacin cont i nua y potencial llamad a chiasmus. La reso-
nanci a es el modo del espacio acstico; desde el punt o de vi st a t ct i -
co, es el espacio de la l nea l mi t e significativa y del i nt ervalo.
El t t rad e, tomado en su t ot ali dad, es una manifestacin de pro-
cesos de pensami ent o humano. Como p rueb a explorat ori a, los t t ra-
des no se basan en una t eor a sino en un conjunto de p reg unt as; se
apoyan en la observacin emprica y por lo t ant o son comprobables.
Cuando se lo aplica a nuev as tecnologas o art efact os, proveen de po-
der de prediccin al usuari o; t ambi n en est e sentido se los puede con-
si derar como un i nst rument o cientfico. Una vez m s, en t ant o que los
t t rad es sean un medio p ara concent rar el conocimiento de cuali dades
ocultas o i nad v ert i d as en nuest ra cult ura o sus tecnologas, act an
fenomenolgicamente. De Hegel o Heidegger, los fenomenlogos han
i nt ent ado llegar a las propi edades ocultas o efectos encubi ert os t an-
to de la tecnologa como del lenguaje. Para hacerlo, han abordado un
problema del hemisferio derecho ut i li zando t cni cas y modos de cono-
cimiento del hemisferio izquierdo, lo que es comparable a b ai lar za-
pat eo americano con cadenas! El t t rad e ofrece una solucin a est e di-
lema.
Hast a ahora, la forma convencional de an li si s o exposicin ha si-
do la t ri di ca y la lgica, como en el silogismo. Es una forma de pro-
posicin del hemisferio izquierdo, rgida y conectada, en el p at r n de
la causa eficiente.[6] Ya sea silogista o Hegeliano-dialctica, por al-
guna razn i nherent e la t r ad a elimina el fondo. Cuando se agrega un
cuart o t rmi no, la est ruct ura se t orna resonant e, de aposicin y me-
tafrica: el smil, la met oni mi a, la sincdoque dieron preferencia a la
metfora.
La represent aci n t et r d i ca de los procesos nos ha llevado al co-
nocimiento de que todos nuest ros artefactos son en reali dad p alab ras.
Todas est as cosas son las manifestaciones y expresiones del hombre,
en el libro African Art as Phosophy de Douglas Fraser, se menciona
como una caract er st i ca de algunas sociedades t radi ci onales que len-
guaje y tejido son sinnimos.
Entre los Bambaray los Dogon, el don del tejido est ntimamente re-
lacionado con el don del lenguaje. Soy el vocablo Dogon para denominar
tela significa: es la palabra oral (Griaule, 1948, pg. 30). El tejer, junto
con el lenguaje, era un don otorgado por el creador para ayudar al
hombre-
Cada t t rad e es la p alab ra o el logos de su sujeto, y t odas est as pa-
lab ras son peculi arment e humanas, con el pronunci ador como la eti-
mologa. Constituyen, en oposicin a la construccin Shannon-Weaver,
una t eor a del hemisferio derecho, o modelo de comunicacin y como
proporcionan la exgesis y la etimologa de una expresin (retrica),
sirven para poner al da la tradicin ant i gua y medieval de la gram-
24
t i ca-li gada-a-la-ret ri ca en una forma que est de acuerdo con las for-
mas de conocimiento i mp uest as en el siglo XX por la tecnologa electr-
ni ca.
Son i gualment e aplicables a la t ot ali dad de artefactos humanos,
ya sean hard ware (objetos) o software (ideas), a pesar de que nuest ro
ent renami ent o del hemisferio izquierdo hace que sean m s fciles de
apli car al pri mero que al segundo. Proporci onan un anal t i co de sus t e-
mas desde el p unt o de v i st a de logos y la causa formal. As como todos
los art ef act os son p alab ras, t odas las p alab ras y lenguajes son art e-
factos; cada uno de los cuales mani f i est a una est ruct ura de cuat ro
p art es en la forma de p unt as dobles uni d as ent re s. Al parecer no hay
excepciones. Est e es el aspect o de hemisferio-derecho del lenguaje. To-
dos los objetos no-verbales, ya se t rat e de alfileres de seguri dad o de
m qui nas, incluyendo t ambi n las leyes de la ciencia y las i nst i t uci o-
nes, compart en est a estructura-Zogos de cuat ro p art es en sus manifes-
t aci ones y efectos.
La met f ora t et r d i ca se abre al sujeto de la g ram t i ca y a la sin-
t axi s de cada artefacto. Al parecer slo hay cuat ro rasgos en propor-
cin analgica el uno con el otro. El rol de la metfora es la elevacin
de un fondo oculto haci a la sensibilidad. Por ejemplo: "corazones de ro-
ble", donde el fondo oculto es "corazones de nuest ro pueblo." Se est a-
blece una relacin doble de figura-fondo de modo que: "los corazones
comunes son p ara estos corazones lo que la mad era comn es p ara el
roble", y la est ruct ura complement ari a t ambi n se ajust a: "los corazo-
nes comunes son p ara la mad era comn lo que est os corazones son pa-
ra el roble".
Tal como lo hemos dicho ant es, las tecnologas, al igual que las pa-
lab ras, son metforas.[7] De est e modo, comprometen la t ransfor-
macin del usuari o en t ant o que establecen nuev as relaciones ent re
st e y sus medios. Ent ra en juego una doble relacin de figura-fondo
como con "el hombre nat ural es p ara el hombre-con-artefactos lo que
el medio nat ural es p ara el medio hecho por el hombre".
Las p art es del t t rad e t i enen un car ct er complement ari o:
La recuperaci n es p ara lo obsoleto lo que la inversin es p ara el acre-
cent ami ent o,
y
La recuperaci n es p ara el acrecent ami ent o lo que lo obsoleto es pa-
ra la i nversi n.
La relacin de element os reflejada en la met f ora es ot ra forma de
decir que el hemisferio izquierdo y el derecho del cerebro pueden ser
i nt ercambi ables, aunque sin embargo son i nconmensurables. El he-
misferio izquierdo si t a la informacin en forma est ruct ural en el es-
pacio vi sual, t od as las cosas est n conect adas en forma secuencial, con
25
centros separados pero l mi t es fijos. Por otro lado, la est ruct ura del es-
pacio acstico, la funcin del hemisferio derecho donde los procesos se
relaci onan en forma si mult nea, posee centros en t odas p art es pero
ni ngn l mi t e. El pri mero es como una p i nt ura o una fotografa en
perspect i va. El segundo, puede ser comparado con un medio sinfnico.
El hemisferio izquierdo y el derecho se relacionan pero sin embar-
go carecen de una base en comn p ara la comparacin. La interaccin
si mult nea no puede ser reduci da a la represent aci n li neal (secuen-
cial) del mismo modo que una cuerda de msi ca sincrnica no puede
ser experi ment ada como una t onad a diacrnica. Existe evidencia de
que todo el cerebro funciona m s como un holograma[8] que como una
comput adora de una-cosa-a-la-vez; y en est e mismo sent i do, cada ar-
tefacto humano es un medio de comunicacin cuyo mensaje puede ser
considerado como la t ot ali dad de las satisfacciones e insatisfacciones
que engendra, las que, a la velocidad del sonido, revelan normas de
elaboracin si mult neas. Para llegar a est e conjunto de normas de ela-
boracin, se deben formular las si gui ent es p reg unt as:
1 Qu ag rand a o i ncrement a cualqui er artefacto?
2 Qu desgast a o deja obsoleto?
3 Qu recupera que haya estado ant es en desuso?
4 Qu i nvi ert e o cambi a cuando se lo empuja hast a el l mi t e de su po-
tencial (chiasmus)?
Tal como se ha descrito, la metfora ampl a el equilibrio potencial
de las relaciones que se est ud i an; t orna obsoleto el smil, la met oni mi a
y la lgica relaci onada con st a; recupera la comprensin o el signifi-
cado en vi rt ud de la repeticin en otro modo; y se t ransf orma en ale-
gora o paraleli smo (vase Fig. 1.1).
El t t rad e, como una visualizacin del hemisferio derecho, nos
ayuda a ver la figura y el fondo a la vez cuando los efectos lat ent es de
la era mecnica t i enden a oscurecer el fondo en forma subliminal.[9]
Su pri nci pal ut i li dad es que lleva el fondo oculto a un plano visible per-
mitiendo al anali st a percibir la doble accin de lo vi sual (hemisferio iz-
quierdo) y lo acstico (hemisferio derecho) en la vida del artefacto o la
idea. Como t al, el t t rad e lleva a cabo la funcin de mito en el sent i -
do de que comprime el pasado, el p resent e y el futuro en uno graci as
al poder de si mult anei dad. El t t rad e i lumi na el lmite ent re el espa-
cio acstico y el vi sual como una arena de repeticin helicoidal, t an-
to de la ent rad a como de la reali ment aci n, entretejido e interconexin
en el rea de un crculo implosionado de renaci mi ent o y metamorfosis.
La accin de cualqui er artefacto (o su idea correspondiente) es dia-
crnica pues sufre una hi st ori a y desarrollo progresivos a p art i r del
acrecent ami ent o (que debe ser considerado como una forma de ampli-
ficacin) hast a el desuso (A a B a D a C). Es sincrnico si se observa-
ra el artefacto desde el punt o de vi st a mtico como una configuracin
26
Estructura tetrdica
A. Realce D Inversin
(figura) (fondo)
C. Recuperacin B. Desuso
(figura) (fondo)
Flg 1.1.
(A/D = C/B y B/D = C/A). Cuando el art ef act o se mani fi est a a s mis-
mo con g ran realce, lo que significa que su desarrollo ha sido revela-
do nomi nalment e, puede decirse que t od as sus normas de elaboracin
son si mult neas, como un circuito elctrico. El equilibrado t t rad e po-
see dos fondos y dos figuras relacionados ent re s. [10]
Los griegos y los romanos i nvent aron el sentido histrico (el dia-
crnico) de modo que fuera posible manejar el tiempo como un elemen-
to de control racional. El enf at i zar la figura hast a la exclusin v i rt ual
del fondo es una innovacin occidental, en especial del siglo XIX.
Sin embargo, grandes zonas del p lanet a siguen percibiendo el
t i empo como ci rcular o sincrnico, dando t est i moni o de la i dea de que
la experiencia humana slo puede d arse en el p resent e. Est a duali dad
de act i t ud es le sugiri a T. S. Eliot que el pasado, el p resent e y el fu-
t uro exi st en como una sola cosa: el tiempo tomado como un secuencial
(hemisferio izquierdo) es figura y el t i empo tomado como si mult neo
(hemisferio derecho) es fondo.
El t t rad e no slo revela el carct er configuracional del tiempo si-
no t amb i n que el artefacto (de la i dea de base) es si empre el produc-
27
to de la ment ali dad del usuari o. El t t rad e incluye el fondo del usua-
rio, como pronunci ador; y paradji cament e, incluye al usuari o como
fondo. Nosotros nos hacemos a nosotros mismos y lo que hacemos se
percibe como reali dad. Por ejemplo, un an li si s de los efectos de la pa-
labra escri t a en otro medio suele eng end rar result ados b ast ant e dife-
rent es. Los t t rad es a ser i mpresos en los Est ados Unidos, en Chi na
o en frica t endr an t res fondos di ferent es.
El t t rad e nos ayuda a ver en forma si mult nea los result ados po-
sitivos y negativos del artefacto. Por ejemplo, el automvil ampli
nuest ra capacidad p ara cubri r una di st anci a con mayor rapi dez y, has-
t a ci ert a medi da, p ara llevar una carga. Sin embargo, casi desde el
principio, est e invento afect la relacin del hombre con el t i empo y el
espacio, t ornando obsoletas las formas de organizacin social enrai za-
das en las t radi ci ones pedest res y ecuest res. El municipio y el barri o
se disolvieron. La ciudad i nt eri or fue dejada a un desarrollo de esca-
la no-humana, mi ent ras que el espacio de la ciudad que hab a sido des-
t i nado como espacio de vivienda de t amao humano era llevado haci a
los suburbi os.
El automvil con combustible devolvi un sentido de i dent i dad
pri vada e i ndependenci a que en un principio se hab a manifestado en
la front era nort eameri cana y, en menor grado, t al como nos revela
Mark Twai n, en los hilos sociales de la granja y el pueblo. Llevado a
un ext remo, en el desorden, la congestin y la contaminacin urb anos,
el automvil se t ransf orma en el miniautomvil elctrico y ali ent a a
una renovada actividad de pract i car jogging, and ar en bicicleta y re-
correr las reservas nat urales urb anas.
Incluso ant es de que la Organizacin de los Pases Export adores
de Petrleo expri mi era el precio, la sobreamplificacin hab a conver-
tido al automvil en un monst ruo. Cuando la figura (automvil) est
a punt o de t rag arse el fondo (medio ambi ent e) se t orna grotesca. El t ri -
balismo como el fondo de la humani d ad pre-alfabet a, t al como lo des-
cribe Nevi t t , fue un prodigio de "ri ma sin razn" que no permi t i nin-
guna i dent i dad pri vada ant es de las ciudades-estado gri egas. La civi-
lizacin, el artefacto del hombre alfabeto, llevada hast a el l mi t e ex-
t remo proclama la "razn sin ri ma" y p rep ara una comida de t oda la
humani d ad . El t t rad e podra servi rnos al revelar el si st ema abarca-
dor (ya sea de un estado monoltico o de un monopolio comercial bien
intencionado) ant es de que se borre la ent recara figura-fondo.
Las nuevas tecnologas relaci onadas con el vdeo promet en impo-
ner un nuevo monopolio del fondo sobre la figura. Sea lo que fuere que
quedara de la era mecnica, los valores podr an ser t ragados por una
sobrecarga de informacin. El det ermi ni smo de los medios de comu-
nicacin, la imposicin de buen o mal grado de nuevos fondos cultu-
rales por la accin de nuevas tecnologas, slo es posible cuando los
usuari os est n bien adapt ados, es decir, bien dormidos. James Joyce
escribi sobre el torbellino de los efectos secundarios: "dispuesto sin
28
i nst rucci n, verticilado sin direccin". Sin embargo, no hay fat ali dad
donde existe el deseo de p rest ar at enci n.
El an li si s t et rdi co es una forma de ant i ci par los cambios en el
ma (espacio negativo); o, de ant i ci p ar y percibir el ma como p art e de
la configuracin t ot al (como una ent i dad completa) en lugar de porcio-
nes rest ri ng i d as y f ragment adas. El mpet u del cambio es como la
fuerza de la mocin exci t ada en el tomo. Puede proceder a una gran
velocidad pero t ermi na regresando a su est ado m s lent o. No se ha
perdido nad a esencial; si mplement e una metamorfosis de masa en
energ a y viceversa. La expansin tecnolgica es un proceso haci a el
exceso. Como p art e de su salud espi ri t ual, el hombre deber a t ener co-
mo p ri mer objetivo el reconocimiento de normas como un medio de evi-
t ar el exceso y lograr un equilibrio. Tal como sugi ere Ari st t eles en De
Anima; es i nherent e a la est ruct ura psicolgica del art efact o. Slo se
lleva a cabo por una eleccin consciente. El angelismo, a veces deno-
mi nado d escamat i smo, p ermi t e que la tecnologa se mueva como una
fuerza mud a, porque sin perci bi r los procesos de cuat ro p art es somos
i nconsci ent es de sus efectos. El d escamat i smo flota en nubes abst rac-
t as, sin ni ng una relacin con el fondo o el medio: el pecado hab i t ual de
la hi pt esi s acadmica.
29
2
La rued a y el eje
El tacto es el intervalo o frontera resonante de cambio y proceso, y
es indispensable para el estudio de los efectos tecnolgicos. La interco-
nexin es la base de la relacin entre el espacio visual y el acstico.
Gran parte de la confusin y el fermento actuales provienen de la ex-
periencia divergente del hombre alfabeto occidental por un ladoy de su
nuevo medio de conocimiento simultneo y acstico, por el otro. Parte
de este problema proviene de una inadecuada comprensin de la na-
turaleza del arquetipo. Un arquetipo posee un lado abierto y uno oculto
(figura y fondo). El ttrade revela ambos. Los efectos ocultos de cual-
quier situacin arquetpica son los aspectos que realmente moldean
nuestra conducta.
Muchos campos acadmicos de investigacin se han visto obstacu-
lizados por malentender cmo se relacionan el espacio acstico y el vi-
sual con las nociones de lo diacrnico y lo sincrnico. Esta confusin
refleja toda la incoherencia de la educacin occidental, que enfatiza el
conocimiento del hemisferio izquierdo por encima de la del hemisferio
derecho;y que puede rastrearse hasta los escritos de Platn y Aristte-
les. El anlisis tetrdico corrige este desequilibrio.
La i dea de interconexin del i nt ervalo resonant e como "el lugar
donde est la accin" en t odas las est ruct uras, ya sean qu mi cas, ps-
qui cas o sociales abarca el factor del t act o. El t act o, como i nt ervalo re-
sonant e o front era de cambio y proceso es i ndi spensable p ara el estu-
dio de est ruct uras. Tambi n abarca la i dea de juego como en la accin
del i nt ervalo ent re la rued a y el eje. El juego constituye li t eralment e
la base de la comunicacin hum ana desde que los seres humanos no
enfrent an i deas t ant o como las rei nt erp ret an.
El hombre electrnico, al hallarse en una arena de informacin si-
mult nea, tambin se ve excluido cada vez ms del mundo (visual)
m s t radi ci onal y ant i guo donde el espacio y la razn parecen ser
uniformes, est ables y est ar relacionados. En cambio, el hombre occi-
d ent al (visual y secuencial) se descubre ahora relacionado con la in-
formacin, en forma hab i t ual, est ruct ural que son si mult neas,
di scont i nuas y di nmi cas. Fue sumergido en una nueva forma de co-
nocimiento, alejada de su hab i t ual experiencia ligada a la pgi na es-
30
cri t a. En la mi sma forma en que el sentido del odo capt a det alles de
t od as las direcciones al mismo tiempo, dent ro de una esfera de 360
grados, de manera si mi lar a un campo magntico o elctrico; de mo-
do que el conocimiento en s est siendo reconst rui do y recuperado en
forma acst i ca. Como t al, d urant e el siglo si gui ent e d est rui r t odas
las formas de est ruct ura de est udi o exi st ent es. "De regreso a lo bsi-
co" es el ltimo t oque de cornet a de los i nt ransi g ent es.
En 1919, T. S. Eliot en su ensayo "La t radi ci n y el t alent o indi-
vi dual" resalt el punt o de vi st a de que t oda forma de art e desde Ho-
mero hast a el present e formaba un orden si mult neo y que la nueva
experi enci a mot i vaba, renovaba y recuperaba est e orden en forma
p erp et ua. Su enfoque si mboli st a del lenguaje, el art e y la comunica-
cin est muy bien indicado en su celebrada definicin del sentido hi s-
trico en la poesa:
Los monument os exi st ent es forman un orden ideal ent re s, que se
ve modificado por la introduccin de las nuev as (realment e nuevas)
obras de art e ent re ellos. El orden exi st ent e est completo ant es de que
llegue el nuevo t rabajo; p ues el orden p ersi st e despus de la supervi-
sin de la novedad; todo el orden exi st ent e debe ser alt erado, aunque
sea muy levement e; y as se reajust an las relaciones, proporciones y
valores de cada obra de art e con relacin al todo; y esto es conformi-
dad ent re lo nuevo y lo viejo.[1] Est a definicin seala el proceso in-
finito del cambio, la t ransformaci n y la recuperacin i mpl ci t as en el
car ct er si mult neo y homeosttico del art e, cuyo objetivo final es una
dedicacin a la est abi li dad et erna. Gran p art e de la confusin act ual
proviene de la experiencia di vergent e del hombre alfabeto occidental,
por un lado, y su nuevo medio de conocimiento si mult neo o acstico,
por ot ro. El nombre occidental est dividido ent re los reclamos de las
cult uras o est ruct uras vi suales y audi t i vas. La cult ura vi sual est
f ragment ada; la cult ura acst i ca est i nt eg rad a (vase Cap t ulo 3).
El espacio neo-acstico, basado en las tecnologas electrnicas,
nos d a un acceso si mult neo a todos los pasados. As como p ara el hom-
bre t ri b al hemos dicho ant eri orment e que la hi st ori a no exi st e, todo es
p resent e, lo moderadament e mundano se convierte en mtico:
Si consideramos la forma como el cambio de arquet i po en clis, co-
mo por ejemplo el uso de un Ulises arquet pi co en la novela de James
Joyce p ara explorar la conciencia cont empornea en la ciudad de Du-
blin, podr amos p reg unt arnos cul ser a la condicin de est e p at r n en
pocas pri mordi ales, en el perodo medieval y en la act uali dad. La res-
p uest a parecer a ser que en tiempos pri mordi ales y en la act uali dad
est e proceso de arquetipo-en-clis es perfect ament e normal y acepta-
do pero que en el perodo medieval es excepcional e i nusual.
Los bali neses dicen: "No t enemos art e, todo lo hacemos t an bien
como sea posible". El art i st a en la Edad Media, el Renacimiento o en
la era hast a el siglo XIX era considerado como una persona ni ca, ex-
31
cepcional porque ut i li zab a un proceso excepcional, i nusual. En tiem-
pos pri mordi ales, como en la act uali dad, el art i st a usa una tcnica fa-
mi li ar, ordi nari a, y por lo t ant o se lo considera una persona ordi nari a,
familiar.
En est e sentido todo hombre es en la act uali dad un art i st a: el
admi ni st rador, el mdico, as como el hombre que ut i li za p i nt ura o es-
culpe la piedra. As como el hombre arcaico deba seguir los procesos
nat urales de los ri t mos p ara poder influir y p urg ar, li mpi arlos por ri-
corso, las modernas tecnologas elctricas requi eren t al habi li dad y
precisin que slo la continuacin de los procesos de la nat uraleza pue-
de ser t olerada. Los siglos i nmed i at ament e precedent es de mecaniza-
cin pudieron salt ear est os procesos por medio de la fragmentacin y
procedimientos de t i po explotacin por excavadora.[2]
La cada o d errumb e de nuest ra vieja cult ura ori ent ada vi sual-
ment e. Tan amada por los oligarcas del siglo XIX, nos pone a todos en
el mismo pozo negro arquet pi co, engendrando una nost algi a por las
condiciones ant eri ores m s seguras (por est ar fijadas en la memori a).
El viejo Pierce Arrow parece i nevi t ablement e mejor construido y m s
seguro que el automvil m s nuevo. Recuerden que, i ni ci alment e,
cualquier clis es un descubri mi ent o en una nueva dimensin de ex-
periencia.
Alfred Nort h Whi t ehead menciona en Science and the Modern
World que el gran descubri mi ent o del siglo XIX fue la deteccin de la
tcnica del descubri mi ent o. El art e del descubri mi ent o, de la recupe-
racin (es decir, el uso del conocimiento acstico como mtodo) es en
s un clis en la act uali dad y la idea de creatividad se ha convertido en
uno de los mayores est ereot i pos del siglo XX.
El arquet i po, que depende de una ampli a comprensin del pasa-
do (el medio mtico) es una conciencia o conocimiento recuperado. Por
lo t ant o, es una combinacin recuperada de cliss: un viejo clis t ra do
de vuelt a por uno nuevo. Dado que el clis es una uni dad de extensin
del hombre, un arquet i po es una extensin, medio, tecnologa o am-
bi ent e citados. Las f aldas con cola y los sombreros acampanados siem-
pre han citado a los aos veinte. La reci ent e pieza de t eat ro de Broad-
way A Chorus Line ci t a los musi cales frenticos de los aos t rei nt a pe-
ro en un contexto di ferent e. La ascendent e i ngenua se ve sumergi da
en una galaxia de f ut uras est rellas: Ruby Keelers y Dick Powells re-
producidos. Un nuevo efecto en una vieja t onada.
Los si gui ent es son ejemplos de arquet i pos que han sido elegidos
p ara sealar la t endenci a normal de un clis p ara ci t ar en forma cru-
zada de una tecnologa a ot ra, en el sentido de una tecnologa est able-
cida t ransf ormada en una nueva:
32
un m st i l con una b and era flameando (ast a y est and art e)
una cat edral adornada con una v ent ana de vidrio de color
un gasoducto t ransp ort and o petrleo
una cari cat ura con una leyenda
un cuent o con una i lust raci n i mpresa
una propaganda de perfume con un sachet de perfume
un circuito elctrico ali ment ando un hogar elctrico
un barco con un mascarn de proa
un televisor utilizado como pi zarra de anunci os.
Un m st i l con una b and era flameando puede convert i rse en un
complejo si st ema de recuperaci n. La b and era podra ser rusa con el
mart i llo y la hoz. En cuant o a la t ela de la b and era, st a podr a recu-
p erar t oda una i nd ust ri a t ext i l en cuant o a t cni ca y fibras. En vi rt ud
del hecho de que la b and era es una b and era naci onal, podra recupe-
rar las b and eras de ot ras naci ones. Y as sucesi vament e.
En ot ras p alab ras, el clis aislado es incompatible con otros cliss
ai slados, pero el arquet i po es en extremo coherent e; los resi duos de
otros arquet i pos se adhi eren a l. Cuando nos proponemos conscien-
t ement e recup erar un arquet i po, i nconsci ent ement e recuperamos
ot ros; y est a recuperacin se d a en una regresi n infinita. De hecho,
cada vez que citamos una conciencia, t ambi n citamos los arquet i pos
que excluimos; y Freud, Jung y otros han denomi nado est a citacin de
los arquet i pos excluidos "el inconsciente arquetpico".[3]
Los freudi anos y los psiclogos anal t i cos han tenido un t remendo
impacto sobre el t emp erament o moderno educado. Y es por est a sola
razn que debemos dedicar ahora algo de t i empo p ara aclarar la na-
t uraleza del arquet i po. Jung y sus discpulos tuvieron cuidado en
i nsi st i r que se debe di st i ngui r el arquet i po de su expresin. Est ri ct a-
ment e hablando, un arquet i po jungui ano es un poder o una capacidad
de la psi que. Sin embargo, aun en los mi smos escritos de Jung el tr-
mino es ut i li zado con sent i do i nt ercambi able.
En Psyche and Symbol, Jung declara que "el arquet i po es un ele-
ment o de nuest ra est ruct ura psquica y, por lo t ant o, un componente
vi t al y necesario de nuest ra economa ps qui ca. Represent a o personi -
fica ci ert os dat os i nst i nt i vos de la oscura psi que pri mi t i va: las verda-
d eras, invisibles races de la conciencia". Jung t i ene especial cuidado
en recordar a los crticos li t erari os que consideren el arquet i po como
un smbolo pri mordi al:
Los arquet i pos no son en ni ngn modo reli qui as i nt i les y arcai cas.
Son ent i dades vivientes que originan la preformacin de i deas sobrena-
t urales o represent aci ones domi nant es. Sin embargo, un ent endi mi ent o
insuficiente acept a est as preformaciones en su forma arcai ca debido a
que t i enen un at ract i vo sobrenat ural p ara la ment e subdesarrollada. As,
el comunismo es una norma arcaica, pri mi t i va, y por lo t ant o, muy insi-
diosa que caract eri za a los grupos sociales pri mi t i vos. Implica una jefa-
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t ura an rqui ca como compensacin i ndi spensable, un hecho que slo pue-
de ser tolerado por medio de una parci ali dad raci onali st a, prerrogat i va
de una ment ali dad b rb ara.
Es i mport ant e t ener en cuent a que mi concepto de los "arquetipos" ha
sido malent endi do en v ari as oport uni dades como si denot ara normas he-
red ad as de pensami ent o o como un tipo de especulacin filosfica. En
reali dad, pertenecen al reino de actividades de los i nst i nt os y en ese sen-
tido, rep resent an formas heredadas de conducta psquica. Como t ales, se
las i nvi st e con alg unas cualidades di nmi cas que, desde el punt o de vis-
t a psicolgico, son designadas como l a aut onom a" y "lo sob renat urar.[4]
Jung explica su t eor a de los arquet i pos por medio de la hi pt esi s
de la memori a colectiva de raza, a p esar de que es consciente de que
est a i dea no est acept ada desde el punt o de vi st a cientfico. Sin em-
bargo, su justificacin p ara ut i li zar el concepto de memoria colectiva
se b asa en la recurrenci a sobre un rea v ast a de normas arquet pi cas
de art efact os, li t erat uras, art es, et ct era, ap art e de su t amb aleant e
base cientfica. En ot ras p alab ras, Jung suscribi al parecer la exis-
t enci a de artefactos clave como la proyeccin de la conciencia del hom-
bre, t al vez como su punt o de p art i d a.
Al ut i li zar el t t rad e de McLuhan, podemos recapi t ular observan-
do que como la nueva forma o tecnologa del artefacto p enet ra en la
cult ura husped como un nuevo clis, desplaza, en el proceso, al viejo
clis u homeost asi s haci a la t i enda cult ural y se recuperan cliss an-
t eri ores como principios i nherent es que informan sobre el nuevo fondo
y la nueva conciencia, y como figuras de nost algi a arquet pi ca en re-
lacin con el nuevo fondo, todo lo cual se lleva a cabo con un significado
t ransformado. El automvil puso fin a la era del caballo y los coches
de un caballo, pero el caballo y los coches regresaron con un nuevo sig-
nificado y una nueva experiencia en los westerns de grado "B". Vimos
esa calesa oscilante en relacin con nuest ra propia experiencia con el
coche sin caballos.
Los t t rad es son un i nst rument o p ara revelar y predecir la din-
mica de las innovaciones y las nuevas si t uaci ones. Las usuales expli-
caciones arquet pi cas son i nadecuadas porque, a pesar de todo, consi-
deran el arquet i po como una figura menos su fondo, como los hombres
de la t ri b u de Nueva Gui nea fotografiados por Irvi ng Penn cont ra un
fondo artificial de color blanco. La imagen es m s aguda pero se pier-
de el contexto. Con respecto a esto, Jean Pi aget observ:
Antes de cont i nuar, deberamos sealar la i mport anci a de est a
nocin de equilibrio, que nos permi t e presci ndi r de una explicacin arque-
tpica p ara la prevalecencia de b uenas formas. Como las leyes del equili-
brio son coercitivas, son suficientes p ara explicar la generali dad de proce-
sos t ales como la seleccin de formas; no se necesi t a apelar en absoluto a
la herenci a. Ms aun, el equilibrio es lo que hace que la Gestalten vuel-
va a i ngresar en el campo de la est ruct ura, t al como lo circunscribimos en
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la Seccin 1, pues t ant o fsico como psicolgico, el equilibrio ab arca lai d ea
de transformacin dent ro de un si st ema y la i dea de aut orregulaci n. La
psicologa guest alt es por lo t ant o una t eor a est ruct urali st a m s a favor
de su uso de los principios del equilibrio que debido a las leyes de t ot ali -
dad que propone.[5]
Tant o el aspecto de recuperacin como el de inversin del t t rad e
de McLuhan abarcan una metamorfosis. El ant i guo clis de la pelcu-
la que se t ransf orma en una forma de art e cuando la televisin se con-
vi rt i en el pri nci pal ent ret eni mi ent o es en la act uali dad muy claro.
Del mismo modo, todo el p lanet a ha sido recuperado a t rav s del sa-
t li t e, junt o con la televisin, como una fuente programable y una for-
ma de art e (es decir, la nocin de ecologa) como un efecto secundari o
del nuevo medio sat eli t al o fondo. Una vez m s, el dinero vuelve obso-
leto el t rueque o el i nt ercambi o de element os di ferent es que pueden o
no ser perecederos. Pero recupera la fiesta de invierno ent re los indios
de Nort eam ri ca en la forma de consumicin conspicua. El reloj digi-
t al reemplaza el viejo dial circular y recupera la forma de dial solar;
el que a su vez, en la ant i gedad, ut i li zaba la luz p ara decir la hora y
no t en a ni ng una p art e mvil.
En Occidente, la tecnologa electrnica desplaza al espacio vi sual
y recup era el espacio acstico en una forma nueva, como el fondo ahora
incluye los despojos de la civilizacin alfabtica. El efecto en Ori ent e
es b ast ant e di ferent e, al grado de que las cult uras asi t i cas se ponen
ropa occidental de alfabeto fontico y hard ware. El alfabeto se convier-
t e en su medio de transformacin de pensami ent o grupal a individua-
lismo. Harold Inni s examin el proceso por el cual, a t rav s de un
cambio en los medios de escri t uras, las burocraci as de templo fueron
d esp lazad as por las burocraci as mi li t ares, y as comenzaron los pro-
g ramas de expansin o conquista.[6] Hace unos aos, Ir n se hallab a
bajo el i mpact o de los medios electrnicos y est ab a regresando de un
gobierno de control mi li t ar a uno de control sagrado bajo los Mullahs,
encabezando un movimiento de recuperacin de las cost umbres t rad i -
cionales arcai cas que est n m s lat ent es en muchos de los vecinos de
Ir n, como es el caso de Iraq. La reci ent e g uerra con Iraq fue ot ra
represent aci n de ese regreso a los valores t ri b ales facilitado por las
propi edades acst i cas de los medios electrnicos. La radi o, los alt opar-
lant es y los audi ocaset es llevaron el grito de los Mullahs hast a la fuer-
za de un t rueno, a escala regi onal.
El aspecto inverso del t t rad e est suci nt ament e ejemplificado en
una m xi ma de la t eor a de la informacin: una sobrecarga de dat os
es i gual a un p at r n de reconocimiento.[7] Cualqui er p alab ra, proce-
so o forma llevada hast a el extremo de su potencial, i nvi ert e sus carac-
t er st i cas y se convierte en una forma complement ari a, del mismo mo-
do que el avin i nvi ert e sus controles cuando p asa por una b arrera de
sonido. Cualqui er peri odi st a de televisin perceptivo se da cuent a de
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que un elemento de informacin a velocidad electrnica adqui ere una
masa infinita. La result ant e sobrecarga de informacin es un mundo
donde t odas las normas aparecen con t ot al clari dad por p ri mera vez.
El dinero como hard ware, llevado hast a el l mi t e se convierte en fal-
t a de di nero: crdito (software o informacin). A alt a velocidad o en
gran cant i dad, ya sea en una pi st a de prueba o en la sup ercarret era,
el automvil se i nvi ert e haci a la forma n ut i ca y el t r nsi t o "fluye".
En el mismo sent i do, un arquet i po puede convert i rse por repet i -
cin, ot ra vez en un clis, o un hombre i ndi vi dual puede convert i rse en
mult i t ud. La persona reproduci da pierde su i dent i dad pri vada pero se
convierte en una corporativa. Tal como lo hemos dicho ant eri ormen-
t e, el fracaso se convierte en descubrimiento. A velocidades electrni-
cas, t odas las formas son empujadas hast a el l mi t e de su potencial: en
el telfono (o en el ai re) no es el mensaje el que viaja a velocidad elec-
t rni ca. Lo que en reali dad sucede es que se env a el t ransmi sor, sin
su cuerpo, y t i enden a b orrarse t odas las viejas relaciones de orador y
audiencia.
Los procesos domi nant es que surgen a la superficie en el t t rad e
t i enen como objetivo revelar algunos de los aspect os subli mi nales y
ant eri orment e inaccesibles de la tecnologa. En t ant o que est as obser-
vaciones revelan los efectos ocultos de los art ef act os en nuest ras vi das,
son t ent at i v as de art e, uniendo los mundos de la biologa y de la tec-
nologa. Ent re el artefacto y la respuest a personal o social existe un in-
tervalo de juego como ent re la rueda y el eje. Est e i nt ervalo constitu-
ye la gest alt de interaccin y transformacin figura-fondo.
H. J. Eisenck, el psiclogo i ngls, holands de naci mi ent o, observa:
En una forma u ot ra, la ley del efecto ha sido una de las generaliza-
ciones ms ampli ament e reconocidas en t oda la psicologa. "La creencia
y fijacin de que la recompensa y el castigo son armas poderosas p ara la
seleccin de actos deseables y la eliminacin de los i ndeseables" (Post-
man, 1947) es casi uni versal y a pesar de que la ley en s est por lo ge-
neral asociada con el nombre de Thorndike (1911), que fue el primero en
ut i li zar est a frase. Thorndike t en a precursores como por ejemplo Bain
(1868) y Spencer (1870) qui enes unieron las contribuciones del Asociario-
nismo, el Hedonismo y la doct ri na Evolucionista en una forma coheren-
te muy parecida a la propia formulacin de Thorndi ke. Est a formulacin
deca lo si gui ent e: "de las d i st i nt as resp uest as d ad as a la mi sma situa-
cin, aquellas acompaadas o seguidas muy de cerca por la satisfaccin
del deseo ani mal, mi ent ras que ot ras cosas permanecen i guales, est n
m s firmemente conectadas con la situacin, de modo que cuando st a se
repi t e, tienen ms posiblidades de darse; aquellas que est n acompaa-
das o seguidas muy de cerca por la i nqui et ud del deseo ani mal, mi ent ras
que ot ras cosas permanecen i guales, tienen su relacin con la situacin
debi li t ada de modo que cuando st a se repi t e, t end r n menos oportuni-
dades de repet i rse. Cuant o mayor es la satisfaccin ola incomodidad, ma-
yor es el fortalecimiento o la debilitacin del lazo."[8]
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Una figura es un rea de especial atencin psquica. La ley del
efecto se concent ra ext raament e en la figura y su encuent ro con ot ras
figuras, en lugar de la figura en relacin con el fondo, o con la si t ua-
cin t ot al. El hombre occidental, en su modo categrico, se ali ment a de
uno o dos element os en cualqui er si t uaci n y repri me el rest o. Las co-
nexiones son vi suales: en reali d ad no existe conexin alguna ent re fi-
g ura y fondo sino slo interconexin. La propensin haci a el hemisfe-
rio izquierdo en el pensami ent o occidental que dirige la atencin a la
figura, la i dea o el concepto es t pi ca no solament e de la psicologa si-
no t ambi n de la filosofa y de la ciencia.
Por otro lado, la antropologa comenz ut i li zando el fondo o la cul-
t ura t ot al en s como una figura de at enci n, y as parec a que romp a
con una t radi ci n de dos mil aos de considerar la figura-menos-el-
fondo. En el libro de Thomas Kuhn The Structure of Scientific Revo-
lutions, los p arad i g mas de las met f oras cont i nuas o ext endi das, que
l ve como esfuerzos cientficos en d i st i nt as pocas y campos, son con-
si derados como figuras sin ni ngn fondo social o cult ural.[9] La ni -
ca interaccin que se les permi t e en su t rabajo es con otros paradi g-
mas, del pasado o del p resent e.
Tal vez, una de las razones por las que Trad i t i on and t he Indivi-
dual Talent " de T. S. Eliot fue t an revolucionario fue que Eliot consi-
der la t ot ali dad del lenguaje y la cult ura como un fondo unificado con
el que t en a que relaci onarse el t alent o i ndi vi dual. Unas de las supo-
siciones bsi cas de la ciencia normal es la necesidad del hemisferio iz-
quierdo de la medi da y cuantificacin de los efectos.
El p arad i g ma del hemisferio izquierdo de la medicin y precisin
cuant i t at i v as, reci ent ement e explicado una vez m s por algunos neu-
rofisilogos, depende de un fondo oculto que nunca fue discutido en
profundidad por ni ngn cientfico. Ese fondo oculto es la aceptacin
del espacio vi sual como la norma de la ciencia y el esfuerzo raci onal.
Slo el espacio vi sual puede encerrar, o ser encerrado, y sin embargo,
fue un producto secundari o del alfabeto fontico. Los i mplement ado-
res y usuari os originales del espacio vi sual t en an, y t i enen, el fondo
fonmico oculto de sus descubri mi ent os o de sus preferencias en la
organizacin del pensami ent o y la exploracin. En la act uali dad nos
result a fcil perci bi r aquello que los program como un fondo oculto,
porque ese fondo se ha convertido en una figura ri g urosament e ret ra-
t ad a cont ra el nuevo fondo del medio de la informacin electrnica. La
informacin i nst ant nea, como medio, t i ene el efecto de empujar a to-
dos los ot ros efectos subli mi nales haci a la conciencia. Es decir, t i ene
est e efecto con respecto a t od as las formas excepto s mi sma, p ues el
efecto del medio electrnico es t ornar a las p ersonas haci a ad ent ro y
sust i t ui r el viaje i nt eri or p ara la exploracin exterior, ser por llegar a
ser. El hecho de que los fondos ocultos de ot ras cult uras est n ahora
disponibles p ara ser inspeccionados ha creado las i nvest i gaci ones de
la li ng st i ca est ruct ural y los est udi os antropolgicos y ecolgicos a
37
escala mundi al. Pues lo est ruct ural est constituido por lo si mult neo
y es ant i t t i co a lo vi sual, que ahora hace percept i ble como una figu-
ra extica. Cuando el medio de la informacin elecrnica i nst ant nea
se t orna en el fondo oculto de t oda percepcin, eleccin y preferencia,
se hace a un lado o se disuelve el fondo que est d et r s del mundo de
los estudios cientficos precisos y cuantificables.
Todos nuest ros sentidos crean espacios peculi ares de s mismos,
y todos estos espacios son indivisibles e imposibles de medir. El espa-
cio t ct i l es el espacio del i nt ervalo resonant e, como el espacio acsti-
co es la esfera de las relaciones si mult neas. Son t an indivisibles co-
mo lo son el espacio smico o kintico (el olor o la tensin).
El est udi o de la ley del efecto ha sido rea de estudio cientfico
desde la poca de Galileo; pero cuando se pudi eron conseguir dat os a
velocidades de recuperacin electrnicas, el reconocimiento y la t rans-
formacin de normas tendi a reemplazar las preocupaciones con re-
sult ados cuantificables. Por lo t ant o, el campo de la t eor a de la infor-
macin hab a comenzado ut i li zando el viejo paradi gma de hard ware
del t ransp ort e de dat os de un punt o a ot ro. Como la informacin elec-
t rni ca est si mult neament e en t od as p art es, la t eor a del t ransp ort e
debe su i mport anci a al conocimiento de la transformacin de software.
El mundo occidental est muy pendi ent e del problema del espa-
cio visual cont ra el espacio acstico, el que es explicado en det alle en
el siguiente captulo. El hombre occidental parece incapaz de dejar lo
vi sual, a p esar de que est caminando t orpement e en el mundo acs-
tico. La psicologa gest lt i ca se hab a ap art ad o un t ant o del espacio vi-
sual con su p arad i g ma de figura-fondo. Sin embargo, y esto es esencial
p ara comprender el anli si s t et rdi co, la mayor a de los psiclogos si-
gue suponiendo que t ant o la figura como el fondo son componentes vi-
suales en si t uaci ones vi suales. De hecho, forman una relacin irni-
ca o t ct i l, definida por el i nt ervalo resonant e ent re ellos. Es decir, que
no hay cont i nui dad o conexin en la relacin figura-fondo. En cambio,
existe una interaccin de tipo t ransf ormador. Un captulo posterior
explica con mayor det alle est a posicin metafrica.
El grado de confusin que existe en muchos campos de estudio con
respecto a lo vi sual y lo acstico es ap arent e en el Course in General
Linguistics de Ferdi nand de Saussure, con su divisin del lenguaje y
el hab la (la langue y la parole). Para Saussure, el lenguaje es un mun-
do t ot al e inclusivo de est ruct uras si mult neas (es decir, del hemisfe-
rio derecho y acstico), mi ent ras que el habla, que es secuencial, es
una forma relat i v ament e superficial del hemisferio izquierdo, que es
vi sual. Con est as divisiones lenguaje y habla, Saussure asoci lo dia-
crnico y lo sincrnico:
Pero p ara i ndi car con mayor claridad la oposicin y el cruce de los dos
rdenes de fenmenos que se relaci onan con el mismo objeto, prefiero ha-
blar de li ng st i ca sincrnica y diacrnica. Todo lo que se relaciona con
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el lado est t i co de nuest ra ciencia es sincrnico; todo lo que se relaciona
con la evolucin es diacrnico.
As, diacrona y sincrona desi gnan respect i vament e un est ado-
lenguaje y una fase evolutiva.
Dualidad interior y la historia de la lingstica
Lo primero que nos llama la atencin cuando est udi amos los he-
chos del lenguaje es que su sucesin en el tiempo no existe en lo refe-
rent e al orador. El se enf rent a a un est ado. Esa es la razn por la que
el li ng i st a que desea comprender un est ado debe d escart ar todo co-
nocimiento sobre todo lo que lo produjo e i gnorar la diacrona. Slo
puede p enet rar la ment e de los oradores si suprime por completo el pa-
sado. La intervencin de la hi st ori a slo puede satisfacer su juicio.[10]
Tal vez, no t end r a que hacer nad a p ara aclarar est as divisiones
si Saussure hubi era dicho que lo sincrnico se refiere al mundo acs-
tico de lo inclusivo, lo si mult neo y lo p ermanent e. Incluso en la act ua-
lidad, laf ut i li dad de referi rse al espacio visual como opuesto al espacio
acstico, reside en el hecho de que el hombre occidental sigue i gualan-
do todo espacio con lo vi sual, t al como en el siglo xv m todos los gases
eran considerados v ari ant es del ai re o contaminaciones de st e.
Cuando un antroplogo como E. R. Leach quiere i nt erp ret ar el pensa-
mi ent o de Lvi -St rauss, dice:
Lvi -St rauss se di st i ngue ent re los i nt elect uales de su propio pa s co-
mo el exponente principal del "Est ruct urali smo", p alab ra que en la act ua-
lidad es ut i li zada como si denot ara t oda una nueva filosofa de vida en la
analog a del "Marxismo" o el "Existencialismo". Y a qu se refiere est e
Est ruct urali smo?"
Cuando Leach est ud i a la cuestin, seala:
Dos rasgos de la posicin de Lvi -St rauss parecen cruciales. En pri -
mer lugar, sostiene que el estudio de la hi st ori a diacrnicamente y el es-
t udi o de la antropologa sincrnicamente son dos formas alt ernat i v as de
hacer lo mismo.[12]
Lo que surge de i nmedi at o del enfoque de Leach de Lvi -St rauss
es el hecho de que Leach no sabe que lo diacrnico es vi sual (hemisfe-
rio izquierdo) en su est ruct ura, y que lo sincrnico es de est ruct ura
acst i ca (hemisferio derecho). Al hab erse apart ado t ant o del camino
de Lvi -St rauss t an t emp ranament e, no es sorprendent e que no pue-
da relaci onarse con Lvi -St rauss en alguna forma. Gran p art e de lo
que surge es i gnoranci a del carct er de lo diacrnico y lo sincrnico, in-
cluyendo el hecho de que est as cat egor as, t al como son ut i li zadas por
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los li ng i st as y los ant rop log os, no son ent end i d as como si p resent a-
ran el choque est ruct ural ent re lo v i sual y lo ac st i co.
En ot ras p art es, Leach m i ra d et r s del t rab ajo d e L v i -St rauss y
d escub re:
Est o en s no es una i dea nueva. Una generacin de antroplogos mu-
cho m s ant i gua, en part i cular Adolf Bast an (1826-1905) en Alemania y
Frazer en Ing lat erra sostuvieron que debido a que todos los hombres
pertenecen a una mi sma especie debe haber uni versales psicolgicos
(Element argedanken) que deberan manifestarse en la ocurrencia de
costumbres si mi lares ent re pueblos que han alcanzado el mi smo grado de
desarrollo evolutivo en todo el mundo. Frazer y sus contemporneos
compilaron inmensos catlogos de costumbres si mi lares designados a
most rar est e principio evolutivo. Est o no es lo que sostienen los est ruct u-
rali st as.[13]
La v ent aja d e est e p asaje es que rev ela ot ro conjunt o d e ob sesi o-
nes; es d eci r, que la p osi ci n t rascend ent al y arquet p i ca, all d ond e se
ref i ere a los uni v ersales psi colgi cos, est b asad a en el uso d el p ara-
d i g m a d e la est ruct ura v i sual en d et ri m ent o d e la est ruct ura ac st i -
ca. Cuand o Coleri d g e dijo que t od os los hom b res nacen p lat oni st as o
ari st ot eli anos, quer a d eci r que t od os los hom b res t i end en a ser v i sua-
les o ac st i cos, en su p ref erenci a o i ncli naci n sensori al. Pero ahora
que est a p rop ensi n ha d i v i d i d o a t od a la cult ura d el m und o occi d ent al
en la era el ct ri ca, ya no es cuest i n d e t em p eram ent o o p ref erenci a
p ersonal si no que conci erne al d est i no mi smo d e lo i nt eli g i b le como t al.
Cuand o Leach di ce: "Est o no es lo que sost i enen los est ruct urali st as",
est d eclarand o t am b i n su p rop i o d esconoci mi ent o d e la d i f erenci a
ent re las est ruct uras v i suales y ac st i cas, d os f orm as d e conoci mi en-
t o t ot alm ent e d i f erent es. Lueg o p roced e a relaci onar el t rab ajo d e
Rom n Jakob son con el d el L v i -St rauss y t am b i n con el Noam
Chom sky:
La influencia del estilo de Jakobson del anli si s fonmico sobre el
trabajo de Lvi -St rauss ha sido muy marcada; por lo t ant o, es i mport an-
t e que a pesar de que ciertos aspectos del trabajo de Jakobson han est a-
do lt i mament e sujetos a cr t i cas, Noam Chomsky reconoce de manera
especfica la fundament al i mport anci a de que muchos li ngi st as impor-
t ant es de la act uali dad rechazan la teora principal de Jakobson del an -
lisis de rasgo caract er st i co (que reaparece en el Estructuralismo de L-
vi-Strauss).[14]
La i ncap aci d ad d e Leach d e cap t ar la est ruct ura d i f erent e d e lo
v i sual y lo ac st i co est i g ualad a p or la i ncap aci d ad si m i lar de
Jakob son, d e L v i -St rauss y d e Chom sky, t od os los cuales est n com-
p rom et i d os con las est ruct uras del esp aci o v i sual con sus cont i nui -
d ad es y hom og enei d ad es, en lug ar d e est arlo con las i nt erconexi ones
resonant es del esp aci o ac st i co. A p esar d e no p od er reconocer la na-
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t uraleza ant i t t i ca de lo vi sual y lo acstico, aquellos que se si ent en
at ra d os por el est ruct urali smo t i enden a luchar p ara descubri r las in-
t errelaci ones i nclusi vas en las si t uaci ones que son objeto de su est u-
dio.
Las p ersonas con propensin vi sual (hemisferio izquierdo), acos-
t umb rad as al est udi o abst ract o de figuras menos su fondos, se si ent en
desi lusi onadas ant e la rep ent i na i nt rusi n del fondo olvidado, oculto
o subli mi nal:
La bi ocomput adorahumana es programada en forma const ant e, con-
t i nua, simple y nat ural, debajo de los ni veles de su conocimiento, por el
medio que la rodea. Notamos que algunos sujetos se sent an molestos con
estos efectos, que est ab an m s all de su control i nmedi at o. No acept a-
ban el hecho de que su cerebro est ab a leyendo una p alab ra y regi st ran-
do el significado de esa palabra debajo de los niveles de conocimiento. No
i mport a cu nt o t rat aran, no podan leer la p alab ra a menos que colocaran
su eje visual di rect ament e sobre la p alab ra, est ropeando as el experi-
ment o. Para evi t ar esos efectos, t emamos un observador que los mi raba
di rect ament e a los ojos, y se descontaban los casos en los que movan los
ojos. Est e t i po de molestia era fcilmente corregida al cont i nuar con las
demostraciones. A medida que la persona se acost umbraba a dichos re-
sult ados y los acept aba, ya no se molest aba por las operaciones incons-
cientes de su bioordenador.[15]
Como medi ador cult ural, el rol del art i st a es mant ener a la comu-
ni dad en relacin consciente con el fondo cambi ant e y oculto de sus ob-
jet i vos preferidos. nai s Nin escribe sobre D. H. Lawrence
...Los personajes de Lawrence, t ant o en poesa, como en alegora o
profeca, son act ores que hablan con los mismos acent os de nuest ras
emociones; y, ant es de que nos demos cuent a, nuest ros sent i mi ent os se
identifican y se comprometen con los de ellos. Algunos han retrocedido de
est e despert ar, a menudo desagradable; muchos han temido t ener que re-
conocer est e poder de sus sensaciones fsicas, as como t ambi n enfren-
t ar el verdadero significado de sus f ant as as.
Lawrence fue oprobiado por hab er ido t an lejos. Siempre est n aque-
llos que t emen esa semilla i nt egral en s mismos, esa i nt egri dad divina
que puede ser preservada por la i gnoranci a (ant es de la psicologa) o por
la religin (ant es y despus de la psicologa) o por la cesacin de pensa-
mi ent o (por el paroxismo moderno de actividad).[16]
La t area de enf rent ar al hombre contemporneo es vivir con el
fondo oculto de sus act i vi dades de manera t an fami li ar como nuest ros
ant ecesores vivan con la figura-menos-fondo. Es su Propaganda,
Jacques Ellul explica que la condicin bsi ca de la formacin de pobla-
ciones no se hace a t rav s de programas p ara vari os medios sino por
los medios en s, y por el lenguaje que damos por sent ado:
41
La propaganda directa, cuyo objetivo es modificar opiniones y acti-
t udes, debe est ar precedida por propaganda de carct er social, lent a,
general, que t rat e de crear un clima, una atmsfera de act i t udes prelimi-
nares favorables.[17]
Desp u s d e est a p rep araci n d el f ondo, t od o el fondo cult ural d e-
b e ser mov i li zad o; la p rop ag and a no est const i t ui d a p or m ensajes si -
no p or la nuev a conf i g uraci n d el f ondo:
La propaganda debe ser t ot al. El propagandi st a debe ut i li zar todos
los medios tcnicos a su disposicin: la prensa, la radi o, la TV, las pelcu-
las, las l mi nas, las reuni ones, el escrut i ni o p uert a a puerta.[18]
Es d eci r, los m ed i os en s y t od o el fondo cult ural son f orm as d e len-
g uaje. La f enomenolog a y los li ng i st as cont em p or neos reconocen el
p od er t ransf orm ad or d el leng uaje:
Adems, la usurpaci n del lenguaje no ab arca merament e la degra-
dacin social de p alab ras ni el abuso de la confianza del oyente. Ms pro-
f undament e, el lenguaje se i nsert a en la timidez de cada hombre como
una p ant alla que lo distorsiona a sus propios ojos. El ser ntimo del hom-
bre est confundido, es i ndi st i nt o y mlt i ple. El lenguaje interviene co-
mo un poder dest i nado a expropiarnos de nosotros mi smos para ponernos
en la mi sma l nea de aquellos que nos rodean, p ara modelarnos a la me-
dida comn a todos. Nos define y perfecciona, nos t ermi na y det ermi na.
El control de conciencia que ejercita lo hace cmplice de t ener, en su po-
breza monoltica, como opuesto a la plurali dad del ser. Hast a el grado en
que nos vemos forzados a recurri r al lenguaje, renunci amos a nuest ra vi-
da i nt eri or porque el lenguaje impone la disciplina de la exterioridad. El
uso del habla es una de las causas esenciales de una conciencia infeliz, y
es mucho m s i mport ant e porque no podemos est ar sin ella. Bruce Parai n
lo enfatiz de la siguiente manera: "A cada momento, cada conciencia des-
t ruye un poco del vocabulario que ha recibido y cont ra el cual no puede de-
jar de rebelarse, porque no le pertenece; pero de i nmedi at o recrea otro vo-
cabulario en el que vuelve a desaparecer.[19]
Est a es la raz n p or la cual la condi ci n hum ana le p arece al es-
cri t or ant eri or una condi ci n de reb eli n g enerali zad a y sui ci d i o. El
g rad o hast a el cual el leng uaje como fondo i nf luye en el conoci mi ent o
fue m uy v i v i d o en la exp eri enci a del ciego Jacques Lusseyran. En su
aut ob i og raf a And There Was Light, p rop orci ona un excelent e en-
foque est ruct ural o d e equi li b ri o. Est e li b ro es la d escri p ci n del reor-
d enam i ent o de t od a su v i d a sensori al como result ad o d e un v i olent o
acci d ent e en la ni ez en el cual p erd i la v i st a. Est a p rd i d a d e la v i s-
t a aum ent la act i v i d ad d e sus ot ros sent i d os y lo llev al d esarrollo (o
recup eraci n) d e una v i si n i nt eri or t am b i n. Ad em s, t om conci en-
ci a d e que en el m und o con vi si n en el que v i v a, hab a m uchas sup o-
si ci ones sob re la p ercep ci n que necesi t ab an ser cuest i onad as:
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Cuando descubr el mi t o de la objetividad en algunos pensadores mo-
dernos, me enoj. As que p ara est as personas slo hab a un mundo, el
mismo p ara todos. Y todos los dems mundos deban ser considerados ilu-
siones dejadas del pasado. O por qu no llamarlas por su nombre: aluci-
naciones? Hab a aprendi do cuan equivocados est aban.
Por mi propia experiencia sab a muy bien que era suficiente to-
mar de un hombre un recuerdo por aqu , una asociacin por all, p ara
privarlo del odo o de la vi st a, p ara que el mundo sufriera una transfor-
macin i nmed i at a y p ara que otro mundo, t ot alment e diferente, pero t o-
t alment e coherent e, naci era. Otro mundo? En reali dad, no. El mismo
mundo, pero visto desde ot ro ngulo, y medido con nuevas medi das.
Cuando est o sucedi, t odas las jerarqu as que denominaban objetivas
fueron i nvert i das, d esp arramad as a los cuat ro vientos, como si fueran ca-
prichos.[20]
Al p resent ar las normas percept i vas del t t rad e, el objetivo es lla-
mar la atencin haci a si t uaci ones que t odav a est n en proceso, si t ua-
ciones que est n est ruct urand o una nuev a percepcin y moldeando
nuevos medios, aun cuando est n reest ruct urand o ot ros ant eri ores,
de modo que podr a decirse que las est ruct uras de la di nmi ca de los
medios son i nsep arab les del desempeo. El esfuerzo si empre es p ara
llamar la atencin t ant o haci a las leyes de composicin como haci a los
factores de regulacin e interconexin.
En The Study of Human Communication, Nan Lin declar: "El
objetivo final de la ciencia es explicar, por medio de un conjunto de teo-
r as, los sucesos observados".[21] El t t rad e de McLuhan est dise-
ado p ara hacer exact ament e eso; y no se b asa en una t eor a o en un
conjunto de conceptos sino en la observacin, la experiencia y las
i deas. Al ser emprico, proporciona una base p ara la prediccin (por
ejemplo, de qu ser recuperado o qu inversiones de forma se d ar n).
Ant eri orment e hemos sealado que todos los artefactos humanos
son ext ensi ones del hombre, sali das o expresiones del cuerpo huma-
no o la psi que, privados o corporativos. Como expresiones son lengua-
je, t ranslaci ones de una forma a ot ra, ya sea hard ware o software: me-
t foras. Por supuest o que t odas las p alab ras, en cada lenguaje, son
met foras. Desde el punt o de vi st a est ruct ural, una met f ora es una
tcnica p ara p resent ar una si t uaci n en t rmi nos de ot ra si t uaci n. Es
decir, es una t cni ca de conocimiento, de percepcin (hemisferio dere-
cho) y no de conceptos (hemisferio izquierdo). Como se abarcan dos si-
t uaci ones, hay dos conjuntos de relaciones figura-fondo en aposicin,
figuren o no los fondos. Todas las met foras poseen cuat ro componen-
t es en relacin analgica. As, "los gat os son la yerba mala de la vida"
p resent a "los gat os son p ara (mi) vi da lo mismo que la yerba mala pa-
ra un hermoso jard n". O: "se desliz haci a el cuarto" p resent a "su mo-
vimiento en el ent rar en el cuart o" en t rmi nos del movimiento de un
barco (quiz gracioso). Decir que la met fora posee cuat ro t rmi nos
que son di scont i nuos, aunque relacionados ent re s, es decir que el mo-
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do b si co d e la m et f ora es la resonanci a y el i nt erv alo: lo aud i t i v o-t c-
t i l (v ase Cap t ulo 1). Ari st t eles seal est a d i scont i nui d ad en De
Anima:
Sigue que el alma es anloga a la mano; pues la mano es la herra-
mi ent a de todas las herrami ent as, la ment e es la forma de t odas las for-
mas y el sentido, la forma de las cosas sensatas.[22]
A p rop si t o d e la est ruct ura d e cuat ro p art es que relaci ona t od os
los art ef act os hum anos (v erb ales y no v erb ales), su exi st enci a no es ni
d eli b erad a ni i nt enci onal. Son m s b i en t est i m oni o d el hecho d e que
la m ent e d el hom b re es est ruct ural m ent e act i v a en t od os los art ef ac-
t os e hi p t esi s hum anos. El hecho d e que est as relaci ones d e ap osi ci n
est n t am b i n p resent es en la est ruct ura del m und o nat ur al p l ant ea
una cuest i n t ot al m ent e d i st i nt a. Tal vez sea i m p ort ant e seal ar que
los g ri eg os no hi ci eron ni ng n t i p o d e ob serv aci n sob re los ef ect os de
la t ecnolog a hecha p or el hom b re, p ero slo p ar a lo que ellos consi d e-
rab an los objet os d el m und o nat ural .
El enf oque usual d e la m et f ora es p uram ent e v erb al en l ug ar de
ser op erat i v o o est ruct ural , es d eci r, en t rm i nos del hem i sf eri o iz-
qui erd o d e figuras slo, m enos sus f ond os. Ent onces, se d i scut e la m e-
t f ora como una f orma d e ent recruzam i ent o o d e error d e cat eg or a o
d e clasi f i caci n.
Por ejemp lo:
Por apropi ada que sea una metfora en un sentido, en otro sentido
siempre t i ene algo de i napropi ado. Est e carct er inapropiado proviene
del uso de un signo en un sentido diferente del usual. A est e uso lo deno-
mi nar "ent recruzami ent o de clase". Est e ent recruzami ent o es el pri mer
rasgo que define la metfora y, segn Aristteles, su gnero: "La metfo-
ra (meta-phora) consiste en dar a una cosa el nombre que corresponde a
ot ra; la t ransf erenci a (epi-phora) es del gnero a la especie... o, sobre la
base de la analoga." (Rethoric 1457b)[23]
En ot ras p art es d e laRethoric, Ari st t eles t rai ci ona su i ncli naci n
v i sual, d el hem i sf eri o i zqui erd o, en su conf usi n d e m et f ora y s mi l:
El smil es t ambi n una metfora: la diferencia es sut i l. Cuando Ho-
mero dice de Aquiles (vase llada 20.164):
"Se abalanz sobre el enemigo como un len." Eso es un smil. Cuan-
do dice de l: "El len se abalanz sobre ellos", eso es una metfora; aqu ,
como ambos son valerosos, el poet a ha transferido el nombre de "len" a
Aquiles. Los smiles. ..deben ser empleados en la mi sma forma que las me-
tforas, de los cuales se diferencian en el punt o ant es mencionado.[24]
Ari st t eles consi d era am b as figuras como concep t os y relat i v os a
la p rop osi ci n, m i ent ras que el car ct er d e la m et f ora es d i scont i nuo,
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abrupt o y de aposicin. Su enfoque es m s bien descriptivo y no est ruc-
t ural o perceptivo.
Paul Ricoeur ha dedicado The Rule of Metaphor a un examen y
discusin de los reci ent es enfoques sobre la met f ora de d i st i nt as dis-
ciplinas, incluyendo la lingstica, la semnt i ca, la filosofa del lenguaje,
la crtica li t erari a y la est t i ca. Al descubri r la nocin ari st ot li ca de
la met f ora como un uso ext rao (la t eor a de la sust i t uci n), comete
un error i mp ort ant e sobre sus propi as suposiciones sobre las pala-
b ras:
El hecho de que el t rmi no metafrico sea p rest ad o de un campo ex-
t rao no implica que lo sust i t uye por una p alab ra corri ent e que se podr a
hab er encont rado en el mismo lugar. Sin embargo, parece que el mismo
Ari st t eles est aba confundido sobre est e punt o y as proporcion bases
p ara las cr t i cas modernas de la teora ret ri ca de la metfora. La pala-
bra metafrica ocupa el lug ar de la p alab ra no-metafrica que se podr a
hab er usado (siempre que exi st i era), de modo que es doblemente ext ra-
a, como una palabra present e pero t omada p rest ad a y como sust i t ut o de
una p alab ra ausente.[25]
Sin embargo, t odas las p alab ras son met f oras. La p alab ra no-me-
tafrica es un rasgo del pri mi t i vo pensami ent o t ri b al (sobre las pala-
bras) solament e. El cazador primitivo o esqui mal dice: "Claro que 'pie-
d ra' es pi edra, de otro modo, cmo reconocera la pi edra?" Si alg unas
p alab ras, por ejemplo los nombres, son no-metafricas, la expresin
metafrica es imposible p ues no puede hab er equilibrio de relacin o
proporcin. Todo lo que qued ara ser a una sincdoque, un smil, una
met oni mi a. Sin embargo, el lenguaje si empre conserva el juego o la re-
lacin figura-fondo ent re la experi enci a (o percepcin) y su repeticin
en la expresin . Es est e mismo enfoque de hemisferio izquierdo sobre
las propi edades del lenguaje del hemisferio derecho (de aposicin) lo
que hace que Ricoeur relegue t oda tecnologa al campo del logos en lu-
gar de mi t o.
En el cent ro del enfoque Ricoeur de la met f ora se encuent ra la
t eor a de las t ransport aci n de la comunicacin. Ricoeur seala que la
"relacin ent re la clasificacin embrinica de Ari st t eles y el nuevo
concepto de t ransposi ci n constituye la uni d ad de significado del g-
nero 'metfora'".[26] Ricoeur cont i na:
Deben sealarse dos hechos. El pri mero, la transposicin se da ent re
polos lgicos. La metfora se da en un orden ya constituido en t rmi nos
de gnero y especie, y en un juego cuyas relaciones (reglas, subordinacin,
coordinacin, proporcionalidad o i gualdad de relaciones) ya est n d ad as.
Segundo, la metfora consiste en una violacin de est e orden y de est e
juego. Al d ar al gnero el nombre de una especie, el cuart o t rmi no de la
relacin proporcional el nombre del segundo t rmi no, y viceversa, se re-
conoce y t ransg red e en forma si mult nea la est ruct ura lgica del lengua-
45
je(1457b 12-20). El anti discutido ant eri orment e noslo se ap li caalasus-
titucin de una p alab ra por ot ra sino t ambi n a una mezcla de clasifica-
cin en casos que no slo t i enen que ver con la compensacin de la pobre-
za de lxico. Aristteles no explot est a i dea de la t ransgresi n categri-
ca, que algunos aut ores modernos comparan con el concepto de Gilbert
Ryle sobre el "error de categora". Sin duda, se debi a que est ab a m s in-
t eresado, dent ro de la perspectiva de su Poetcs, en la gananci a sem nt i -
ca relaci onada con la t ransf erenci a de nombres en lugar de en el costo l-
gico de la operacin. El lado reverso del proceso es t an i nt eresant e de des-
cribir como el anverso.[27]
En ot ras p alab ras, en est a et ap a de su an li si s, Aristteles est ab a
m s i nt eresado en el "" que en el "y". Ricoeur est t rat and o de mant e-
ner la discusin de la metfora en t rmi nos de equiparacin en lugar
de en t rmi no del proceso de confeccin, en t rmi nos de un tipo espe-
cial de lgica y dialctica en lugar de poesa, de concepto (descriptivo)
en lugar de percepcin. Para hacerlo, es necesario i gnorar el fondo e
i nt erpolar una dialctica de figuras polares, reduci r la porporcin a
i gualdades (que les qui t a resonanci a) y p reserv ar una est ruct ura l-
gica de lenguaje. Por lo t ant o, hab la de analog a (aristotlica) "que t al
como hemos visto, se anali za como una i dent i dad o similitud de dos re-
laciones", y del "momento lgico de proporcionalidad".
El pri nci pal problema de Ricoeur, y el de la mayor a de la crtica
ret ri ca contempornea, se debe a la confusin que surge al no t rat ar
algo en sus propios t rmi nos. At rav s de su discusin, Ricoeur se apo-
ya en la distincin de metfora de Ari st t eles como p art e de la ret ri -
ca por un lado, y como p art e de la mimesis por el otro. Su punt o esen-
cial est contenido en la declaracin de Ari st t eles: "Hacer una bue-
na met fora implica una percepcin i nt ui t i v a de la similitud en cosas
dismiles", es decir, cosas d i st i nt as (y). Una explicacin completa de
las suposiciones sin resolver y sin cuest i onar en las i deas de Ricoeur,
y de hecho un examen moderno de la metfora, requeri r a una hi st o-
ria ext ensi va del trivio medieval: g ram t i ca, dialctica y ret ri ca. To-
dav a no existe est e tipo de hi st ori a, aunque haya porciones de la mis-
ma, por ejemplo en la obra de Jaeg er, y en la Howells, Ong, Lubac y
Marrn, como p ara mencionar a algunos. Sin embargo, las explicacio-
nes de algunos de estos aut ores no aclaran la i nt erdependenci a y la in-
teraccin de los "t res caminos".
La rivalidad i nt ensa caracteriz el trivio medieval desde un pri n-
cipio. Como dialcticos, las descripciones de ret ri ca de Plat n y Aris-
t t eles est n muy influenciadas. Por est a razn, a pesar de que el de
Ari st t eles puede ser el t rat ad o si st emt i co sobre retrica m s ant i -
guo que exista, no se puede t omar como base p ara el conocimiento del
art e de un retrico. Est a p resent a m s bien una comprensin dialc-
tica: u paralelo moderno ser a un libro de Heidegger sobre las tcni-
cas de la publicidad. Ricoeur est si t uado en algn lugar ent re la dia-
lctica y la gramt i ca.
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El t ri vi o, la ant i gua reformulacin de las art es o ciencias del logos,
naci a p art i r del alfabeto fontico. El efecto del alfabeto fontico so-
b re la psi que y la cult ura gri egas fue catastrfico. La mi mesi s dio lu-
g ar a la indiferencia i ndi vi duali zada y el logos i nt egral, oraly resonan-
t e se dividi en mlt i ples fragment os, cada uno con alguna de sus pro-
pi edades. Durant e un siglo, a comienzos de la era gri ega, exi st a un
gran nmero de estos si st emas, incluyendo poet as, exget as, filsofos,
ret ri cos, et ct era, y combinaciones de st os. Pero fueron los estoicos
del siglo V qui enes formularon la esencial relacin t ri p art i t a. Los
estoicos desarrollaron un logos de t res p art es que serv a como norma
p ara el post eri or trivio, a p esar de que el t ri vi o en s no fue formalmen-
t e reconocido como la base de la educacin y la ciencia por un t i empo.
El logos pre-alfabtico fue recuperado en dos formas: informaba la
doct ri na pat r st i ca del logos y fue recapi t ulado en las est ruct uras su-
p erp uest as del logos estoico en t res p art es.
En pocas p alab ras, la relacin ent re el si st ema estoico y el t ri vi o
es la si gui ent e. Su logos henda thetos es una p alab ra i nt erna o, la pa-
lab ra ab st ract a ant eri or (o menos) al hab la: est a i dea oscurece la dia-
lectia (lgica y filosofa) desde el punt o de vi st a est ruct ural con su n-
fasis de hemisferio izquierdo sobre la abstraccin (figura-menos-fon-
do) y los absolut os, y en la forma de pensami ent o correcto (secuencia),
sin t ener en cuent a el contenido o la audi enci a. Su logos prophorikos
es la p alab ra expresada y corresponde a la ret ri ca como la ciencia pa-
ra t ransf ormar audi enci as con el hab la. Su logos spermatikos es el lo-
gos expresado como semi llas p lant ad as en cosas ani mad as e i nani ma-
das que las est ruct ura e informa y proporciona los principios forma-
les de su ser y crecimiento (llegar a ser). Est e logos es la ra z de la gra-
m t i ca (cuya p alab ra gri ega es "li t erat ura" en la i nt erpret aci n lat i -
na), con sus preocupaciones sobre etimologa y exgesis de nivel ml-
t i ple, la bsqueda de fondo de est ruct uras y ra ces. De t odas las cien-
cias (por ejemplo, el posteior cuadrivio de msi ca, ari t m t i ca, geome-
t r a y ast ronom a) era, desde el punt o de vi st a est ruct ural, subdivisio-
nes de la gramt i ca, como formas de exgesis de (libro de la) nat ura-
leza; al cual est n regresando en la act uali dad. La gram t i ca y la re-
trica ant i g uas son act i vi dades del hemisferio derecho del cerebro:
una i nt erpret aci n dialctica de cualqui era de ellas (como la de Pla-
tn o Ari st t eles) ser a una metfora o una traduccin del original.[28]
Desde el principio, el trivio estuvo persegui do por la ri vali dad en-
t re los hemisferios del cerebro, ms t ard e conocido, d urant e la poca
de Swift, como las g uerras de los Antiguos y los Modernos, general-
ment e con la gram t i ca y la ret ri ca sosteniendo el trivio cont ra los re-
clamos rivales de los dialcticos. Cicern, siguiendo al retrico Iscra-
t es (contemporneo de Plat n) y Qui nt i li an, establecieron la norma
bsi ca p ara la educacin civilizada de Occidente, de un pr nci pe o un
poet a (reafirmado por San Agustn cuat ro siglos despus), como la ali-
neacin de la sabi dur a enciclopdica y la elocuencia. Es decir, la con-
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juncin de la g ram t i ca (la t radi ci n de la exgesis y el comentario
aprendi dos) y la ret ri ca proporcionaban un equilibrio de los hemi s-
ferios.
Para estos pract i cant es, la tradicin t en a la mi sma resonanci a y
si mult anei dad figura-fondo del hemisferio derecho que T. S. Eliot (un
gramt i co moderno de ant i g ua familia) hab a propuest o en sus ensa-
yos sobre poesa. Durant e m s de quince siglos, la mayor p art e de
nuest ra hi st ori a occidental (el programa de Cicern), en s una recu-
peracin del ant i guo si st ema educativo liberal griego (elenkykliospai-
deia), al igual que el t ri vi o era la recuperacin del logos oral, fue la ba-
se de la educacin y el humani smo liberales.
Con la i mp rent a, a t rav s de Gut enberg, el acento vi sual del alfa-
beto gan nueva ascendenci a. [29] Encabezados por el dialctico
francs Pet er Ramus, se libr una nueva b at alla ent re los Antiguos
(retricos y gramt i cos) y los Modernos, y el mtodo dialctico se im-
puso sobre la t radi ci n. Desde ent onces, la g ram t i ca y la ret ri ca han
sido moldeadas a la manera dialctica o del hemisferio izquierdo, jun-
to con t odas nuest ras art es y ciencias. Slo con el regreso al espacio
acstico en nuest ro mundo, a las formas de conocimiento mult i sen-
soriales del hemisferio derecho, han comenzado a cambi ar las posi-
ciones.
Por ello, las normas percept i vas del t t rad e pert enecen a la gra-
mt i ca y no a la filosofa en su act ual disfraz retrico. Nuest ro i nt er s
aqu es la etimologa y la exgesis. La etimologa de t odas las tecno-
logas hum anas se halla en el mismo cuerpo; son, por as decirlo, ar-
tificios protticos, mut aci ones, metforas del cuerpo o de sus p art es.
(Esto lo descubri r an solos si fueran un cuadripljico y pudi eran con-
t rolar el medio slo con soplar por un cao plstico, cuyas pulsaciones
fueran i nt erp ret ad as por un ordenador si t uado al lado de la cama; y
la que, a su vez, subi era o bajara la cama, llamara a la enfermera, vol-
vi era las pgi nas de un libro y encendi era o ap ag ara las luces, etcte-
ra).
El t t rad e es exgesis en cuat ro niveles, most rando la est ruct ura
logos (y no mito) de cada artefacto; sus cuatro p art es como met fora
o palabra. Esto es p ara colocar por pri mera vez, todo el est udi o de la
tecnologa y los art ef act os sobre una base human st i ca y li ng st i ca,
una con valor y no carent e de l. Sin embargo, el verdadero carct er
metafrico del t t rad e no puede ser i lumi nado, p ara el est ud i ant e pri-
merizo, sin una comprensin de cmo el alfabetismo fontico separ a
la percepcin del espacio a las arenas de lo visual y lo acstico, nues-
t ro pri nci pal i nt er s en el prximo captulo.
48
3
El espaci o v i sual y el
espaci o acst i co
El espacio visual es un efecto secundario del carcter uniforme,
continuo y fragmentado del alfabeto fontico, originado por los fenicios
y agrandado por los griegos. Algunos neurlogos y socilogos han sos-
tenido que el razonamiento jerrquico es una preferencia sensorial del
hemisferio izquierdo del cerebro;y, el espacio auditivo-tctil una pre-
ferencia sensorial del hemisferio derecho, la morada en la intuicin del
mito del hombre primitivo. La fisiologa del ojo pudo haber inspirado
los comienzos de la lgica lineal.
El dinero en efectivo y la brjula, las tecnologas lderes del siglo
XV, ilustran las primeras transformaciones figura-fondo de los arque-
tipos del espacio visual en acstico, de lo tangible a lo intangible, del
dominio del hardware al dominio del software, anlogo al papel actual
del ordenador. En la actualidad, se est acelerando el cambio de las
tecnologas del espacio visual a las del espacio acstico.
Mi ent ras cursaba la escuela p ri mari a, Jacques Lusseyran qued
ciego por accidente. Se encontr en otro mundo de colisin y punt os de
presi n. Ya no poda elegir su camino a t rav s del mundo "neut ral" y
corri ent e de la luz reflejada. Era el mismo medio que nos rodea a to-
dos al nacer, pero l necesi t aba i nvest i garlo:
Los sonidos posean la mi sma i ndi vi duali dad que la luz. No est aban
ni d ent ro ni fuera de m sino que p asab an a t rav s de m . Me daban mi
lug ar en el espacio y me ponan en contacto con las cosas. No funcionaban
como seales sino como respuest as...
Lo m s sorprendent e de todo fue descubri r que los sonidos nunca pro-
ven an de un p unt o en el espacio y nunca se replegaban en s mi smos. Es-
t ab a el sonido, su eco, y otro sonido en el cual se funda el pri mer sonido
y al que hab a dado origen, en conjunto una procesin infinita de soni-
d os-
La ceguera funciona como la droga, hecho que debemos reconocer. No
creo que haya un solo ciego vivo que no haya sentido el peligro de la in-
toxicacin. Al igual que las drogas, la ceguera intensifica algunas sensa-
ciones, otorgando una agudeza rep ent i na y a menudo i nqui et ant e a los
49
sentidos del odo y del t act o. Pero por encima de todo, al igual que una dro-
ga, desarrolla la experiencia i nt erna contra la ext erna, y a veces hast a un
extremo...[1]
Nosotros, que vivimos en el mundo de la luz reflejada, en el espa-
cio vi sual, t ambi n podemos consi derar que vivimos en un est ado de
hi pnosi s. Desde el colapso de la t radi ci n oral en la Grecia de la pri-
mera poca, ant es de la era de Parm ni d es, la civilizacin occidental
ha estado hi pnot i zada por un cuadro del universo como un contenedor
limitado donde t odas las cosas est n di spuest as segn un punt o de fu-
ga, en orden geomtrico li neal. La i nt ensi dad de est a concepcin es tal
que en reali dad conduce a la supresi n anormal del odo y el t act o en
algunos individuos. (Nos g ust a llamarlos "gusanos de libros"). La
mayor p art e de la informacin sobre la que nos basamos nos llega a
t rav s de los ojos; nuest ra tecnologa est di spuest a en forma t al que
i ncrement a dicho efecto. Tal es el poder del espacio vi sual o euclidiano
que no podemos vivir con un crculo a menos que lo hagamos cua-
drado. [2]
Sin embargo, ste no fue si empre el orden esperado de las cosas.
Durant e cientos de miles de aos, la humani d ad vivi sin una lnea
rect a en la nat uraleza. Los objetos en est e mundo resonaban unos con
otros. Para el hombre de las cavernas, el griego mont as, el cazador
indio (de hecho, incluso p ara los chinos de Manchuri a de nuest ros
das), el mundo t en a mlt i ples cent ros y era reverberant e. Era giros-
cpico. La vida era como est ar dent ro de una esfera, 360 grados sin
mrgenes; nad ar bajo el agua o hacer equilibrio en una bicicleta. La
vida de las t ri b us era, y sigue siendo, conducida como un juego de aje-
drez t ri di mensi onal; sin pri ori dades pi rami dales. El orden del t i em-
po ant i guo o prehistrico era ci rcular y no progresivo. La imaginacin
acstica moraba en el reino del flujo y reflujo, el logos. El hecho de que
un da se repi t i era al amanecer eraunab end i ci n. Mi ent ras est e mun-
do comenzaba a completarse p ara los primeros primitivos, el odo de
la ment e comenz a dominar en forma gradual la vi st a de la ment e. El
habla, ant es de la era de Plat n, era el depsito glorioso de la memori a.
El espacio acstico es la morada p ara aquel que no ha sido con-
quistado por el carct er uniforme y de uno-a-la-vez del alfabeto. Exis-
t e en el Tercer Mundo y en v ast as zonas de Ori ent e Medio, Rusi a y el
Pacfico Sur. Es la Indi a a la cual regres Gandhi despus de vei nt e
aos en Sudfrica, llevando consigo el conocimiento de que la inclina-
cin haci a la fragmentacin del hombre occidental ser a su rui na. El
sonido no t i ene fronteras. Podemos or desde t odas las direcciones a la
vez. Pero el equilibrio ent re la experiencia i nt eri or y exterior puede ser
preciso. Si nuest ros t mpanos est uvi eran afinados m s alto, podra-
mos or las molculas chocando en el ai re o el sonido de nuest ro pro-
pio flujo sanguneo. El sonido llega a nosotros desde arri ba, desde aba-
jo y desde los costados. Tal como sostiene Lusseyran, p asa a t rav s de
50
nosotros y rara vez est limitado por la densi dad de los objetos fsicos.
Los mat eri ales m s nat urales act an como un di apasn. El beb hu-
mano no puede movilizarse en el medio hast a que el sonido le ensee
la profundidad, que el nio ad ap t a a los requeri mi ent os del espacio vi-
sual o euclidiano m s adelant e.
Cada una de est as modali dades es una preferencia sensorial de la
cult ura. Para una sociedad que la acept a, dicha modalidad, ya sea
acst i ca o vi sual, es lab ase sobre la cual reconoce su propi a percepcin
de la cordura. Pero queremos p resent ar una i dea que el lector, proba-
blement e, no acep t ar desde el comienzo. Y es que d urant e miles de
aos, por lo menos, el sensorio del hombre, o base del equilibrio per-
ceptivo, ha est ado desviado.
La expresin sensus communis d urant e la poca de Cicern signi-
ficaba que todos los sent i dos: la vi st a, el odo, el gust o, el olfato y el t ac-
to se t rad uc an de la mi sma forma ent re s. Era la definicin lat i na de
hombre en un est ado nat ural y saludable, cuando las energ as fsica
y psquica eran const ant es y di st ri bui das en forma equi li brada haci a
t od as las reas sensoriales.[3] En di chas condiciones, result a difcil
aluci narse. En cualqui er medio cult ural, surgen problemas cuando s-
lo un sentido est sometido a una and anad a de energ a y recibe m s
estmulo que los dems. Para el hombre occidental moderno sa ser a
el rea vi sual.
Tal como los psiclogos ent i enden la relacin de los sentidos, el so-
breest mulo y el subest mulo pueden hacer que el pensami ent o se se-
p are del sent i mi ent o. Se puede considerar el hecho de dormi r como un
debi li t ami ent o de una o dos ent rad as sensori ales. Por otro lado, la hi p-
nosis es un at aque continuo a uno de los sent i dos, como el toque de
t ambor de una t ri b u. Los t ort urad ores modernos en Chile someten a
sus pri si oneros colocndolos en celdas donde todo (las paredes, el mo-
bi li ari o, los ut ensi li os y los cubrevent anas) es blanco. En Vi et nam, los
i nt errogadores comuni st as descubrieron (al i gual que los i nt errogado-
res policiales de todo el mundo) que las pali zas i nesp erad as y las des-
cargas elct ri cas f ort ui t as creaban picos agudos d e ansi edad fluctuan-
t e y, por lo t ant o, una conviccin incondicional.
Sin saberlo, los nort eameri canos han creado el mismo tipo de vio-
lencia p ara s mismos. El hombre occidental pi ensa con una sola par-
t e de su cerebro y congela el rest o. Al p asar por alt o la cult ura del o-
do, que es demasi ado difusa p ara las jerarqu as categricas del lado
izquierdo del cerebro, se ha encerrado en una posicin donde slo es
acept able la conceptualizacin li neal.
Euclides y Newton fijaron el cuerpo del hombre occidental en un
espacio rgido y lo ori ent aron haci a el horizonte.[4] Tal como lo expli-
ca el neurocirujano Joseph Bogen, el modo secuencial li neal del hemi s-
ferio izquierdo sirve de fundamento al lenguaje y al pensami ent o ana-
ltico. El hemisferio derecho del cerebro, cuya funcin principal es el
reconocimiento de normas de calidad art st i ca y hol st i ca, capt a la re-
51
lacin ent re d i st i nt as p art es sin dificultad alg una y no est limitado
por una secuencia rgida de deducciones. La herenci a i nt elect ual de
Euclides y Newton es entonces una sust i t uci n de perspect i va p ara el
pensami ent o cuali t at i vo, que si empre est compuesto por elementos
mult i sensuales.
Todo en la vida despus de los griegos se vio reducido a la unifor-
me y homognea i sla de Lap ut a de Swift. El pensami ent o t en a que t e-
ner un principio, un medio y un final. Ni nguna t esi s era aceptable a
menos que t odas las i deas est uvi eran i nt erconect adas p ara proyect ar
un punt o de vi st a e-x-t-e-n-s-o, que, podramos agregar, es la est ruc-
t ura i nt erna del ensayo.
Si se pi ensa que cada uno de los sent i dos humanos crea su propio
espacio, ent onces la v i st a crea un espacio donde slo puede hab er una
cosa a la vez. El ojo act a como una m qui na: como una c mara. La
luz enfocada haci a la p art e posterior del ojo aseg ura que dos objetos
no ocupen el mismo lug ar al mismo tiempo. La ment e le ensea al ojo
a ver un objeto derecho, en un plano y en perspect i va. Durant e la ni-
ez, cuando la perspect i va (o el punt o de fuga) llega (cuando aprende-
mos a enfocar a unos dos o cuat ro cent met ros frent e a una pgi na)
aprendemos a leer y escribir.
Casi parecer a como si la fisiologa mi sma del ojo promoviera la
idea de que todo est en secuencia, es decir, en el lugar correcto, en el
momento just o y en la relacin li neal. El tipo de ment ali dad que lle-
v al rey Lear de Shakespeare a dividir su rei no ent re sus hi jas, pa-
ra ab st raerse de la percepcin medieval de que l mismo cont en a a In-
glat erra, es m s mod erna que t ri b al. Lo que queremos decir es que el
ojo humano parece ser el padre de la lgica li neal. Su mi sma nat ura-
leza ali ent a el razonami ent o por exclusin: algo est en ese espacio o
no lo est .
Las represi ones de la lgica occidental est n ligadas a nuest ro
sentido de relaciones secuenciales: la lgica hecha vi sual. El fondo me-
dio, aunque explicado en un comienzo, t ermi na por ser excluido. Es
uno o lo otro. Si la cult ura de una persona hace que se forme en favor
del ojo, el cerebro t i ene dificultades en dar i gual peso a cualqui er ot ra
inclinacin sensori al. Queda at rapado por suposiciones slo vi suales.
Durant e siglos, los japoneses, a diferencia de los occidentales, han at e-
sorado el espacio pictrico ent re los objetos en un cuadro, el ma; y han
considerado dicho espacio ms i mport ant e que todos los objetos ret ra-
tados. Como el aspecto complementario tipo yin/yang de onda/part -
cula en la fsica at mi ca.
Cualqui era que haya tenido contacto con el g uest alt o est udi ado ,
las sociedades pri mi t i vas (una vez que se ha superado el impulso de
medir est as sociedades con el modelo occidental) es consciente de que
el ste-o-aqul no es la nica posibilidad. Tambi n est el ambos.
Aquellas personas que no han estado expuest as al alfabeto fontico,
es decir, los "incivilizados" pueden sostener dos posibilidades diam-
52
t ri cas al mismo tiempo. Ed mund Carp ent er seal que los i nui t s, o los
esqui males, no pueden vi suali zar en dos dimensiones. Si se les pide
que dibujen los ani males que cazan en una superficie p lana, el resul-
t ado (p ara nuest ros ojos) es a menudo grotesco. Pero si se les pi de que
dibujen la mi sma figura en una superficie redonda, como por ejemplo
un colmillo de morsa, el mi smo dibujo ad qui ri r vida t ri di mensi onal
al hacer g i rar el colmillo ent re los dedos. Siegfried Giedion nos dice:
E. S. Carpenter amablemente me envi la reproduccin de un man-
go de cuchillo de reno (Royal Ontario Museum, Toronto) que representa
un carib en dos posiciones caractersticas: una en guardia y la otra pas-
tando. Si se la hace girar 90, el animal que est pastando aparece dere-
cho y alerta...[5]
Tenemos aqu la clave de la ment ali d ad del prealfabeto, ese mun-
do de t radi ci n oral que hemos dejado at r s a fines del perodo hel-
nico. Es la ment ali dad de la mult i t ud o, como dice Yeat s: todo suce-
diendo al mismo tiempo, en un est ado de flujo const ant e. Para el ver-
dadero hombre t ri bal no hay causali dad, nad a ocurre en lnea rect a.
Se ap art a del hbi t o de anali zar las cosas cronolgicamente no porque
no puede sino porque, t al como lo af i rma Edmund Carpent er, no
qui ere.
Carp ent er nos advi ert e que los isleos t robi ander slo reconocen
el p resent e et erno. Bronislaw Malinowski y Dorothy Lee, qui enes es-
t ud i aron a est a gent e, descubri eron que ellos despreciaban el concep-
to del porqu. Para ellos, el hombre europeo est aba obsesionado con la
i dea de est ablecer pri ori dades, de est ablecer distinciones del pasado
y del f ut uro. "Para los t robi ander, los hechos no encajan en un p at r n
de causa y efecto como lo hacen p ara nosotros. Nosotros, en nuest ra
cult ura, vemos y buscamos de i nmedi at o relaciones y no la esencia.
Expresamos relaciones en t rmi nos de causa o propsito...[6] El t ro-
b i and er slo est i nt eresado en exp eri ment ar la esencia de una per-
sona u objeto. Le i nt eresan sus ames, su cuchillo de pi edra, su bot e,
t al como esos objetos son en la act uali dad. No existe un bote que sea
"viejo" o "nuevo" o un ame floreciente o marchi t o.
No hay pasado o fut uro, slo la esencia de ser que exi st e ahora. El
t robi ander, al i gual que el i nui t , experi ment a en forma di rect a un sen-
tido de i nt emporali dad, de modo que jam s se preocupa por cuestio-
nes t ales como "quin cre al Creador". El ingls, en reali dad la ma-
yora de las lenguas occidentales, sugiere a t rav s de su est ruct ura de
t i empos que la reali dad slo puede est ar contenida en el concepto de
un pasado, un present e y un fut uro; esto implica, de manera casi
i ncongruent e, que el hombre es capaz, al igual que un dios, de per-
manecer fuera del continuo del tiempo. La arroganci a del hombre
occidental podr a deberse a la propensin a establecer pri ori dades pa-
ra el razonami ent o cuant i t at i vo.
53
En un mundo de comprensin si mult nea que abarca el hemisfe-
rio derecho del cerebro, no domi na la cronologa. Para los p at rones de
i magen del hemisferio derecho, todos los sucesos t i enen la cualidad del
mismo t i empo. Y al t rat ar con las grandes t endenci as de la hi st ori a y
la conducta humana en general, es mejor anali zar las ampli as suge-
renci as de las normas de movimiento que un hecho en p art i cular. En
ni ngn otro lugar est mejor i lust rad a est a advert enci a que en el de-
sarrollo y distribucin del dinero en efectivo, que ha sido uno de los de-
finidores m s i mport ant es de las relaciones cult urales occidentales
desde que Lydia puso a flote sus monedas en el mar comercial de Asia
Menot : lo que denominamos "reconocimiento de norma de proceso".
E reconocimiento de norma de proceso es otro t rmi no p ara el
an li si s t et rdi co. Cuando comenzamos a describir la accin del t t ra-
de a un pri nci pi ant e, descubrimos que los artefactos del dinero en efec-
tivo y la brjula, eran t cni cas de enseanza muy t i les; todos pare-
can saber algo sobre el t ema. Su ut i li dad fue aun mayor al descri bi r
la accin cudruple del t t rad e en la figura-fondo por ejemplo: (A/D =
C/B Y B/D = C/A). La norma de cuat ro p art es d emuest ra con clari dad
que el verdadero t t rad e t en a dos fondos y dos figuras en equi li bra-
da proporcin ent re s, lo que t i end e a realzar la nat uraleza de la et a-
p a de i nversi n. Aqu t ambi n queremos recordarle al lector que el t -
t rad e es una figura que no d et alla el cambio tecnolgico sino slo los
rasgos di st i nt i vos de innovacin en t rmi nos humanos. Es m s un
idegrafo que un t rat ad o.
Los chinos fueron los pri meros en descubrir que el dinero en mo-
neda y el t rueque t ra an una especie de vorgine de poder a medi da
que estos procesos econmicos se desgast aban ent re s. Cuando Mar-
co Polo est ab a en la corte de Kubla Khan, descubri el uso del papel
moneda y se ent er de que mucho ant es, en el siglo ix a.c. hab an cir-
culado monedas de met al. Si est o era verdad, entonces el Gran Khan
y sus sucesores tuvieron que sufrir todos los males asociados con un
i nt ercambi o pblico, incluyendo la falsificacin y la inflacin.
El t rueque, por bien que lo hayan practicado los ori ent ales, t i ene
una desventaja f undament al: lleva mucho tiempo hallar a la persona
que puede querer la mercader a o los servicios de uno y en llegar a un
acuerdo sobre cosas del mismo valor. Harold Inni s declara que en cual-
qui er economa de mercado ant i g ua (tal como la factora del noroeste)
el t r nsi t o de la poblacin hace que surja una norma de valor tipo-mo-
neda, anulando el t rueque, t al vez en la mi sma forma que las t ab las
de arcilla de Babilonia se convirtieron en un medio de p ag ar s y re-
cibos.
Sea el si st ema monet ari o con cuent as, hojas de tabaco o con pie-
les de cast or, la proporcin de la t ransacci n, que algunos economis-
t as denomi nan la velocidad del dinero, aument a a medi da que concu-
rre m s gent e al mercado. El t rueque y la moneda van a paso reg ular
d urant e un tiempo, pero llega el momento en que la moneda dest i t u-
54
ye al t rueque. En el punt o de mayor desuso, el consumo conspicuo se
muest ra m s fcilmente, como los cubiertos de oro de Lui s XIV o las ex-
t rav ag ant es i mi t aci ones de los f unerales romanos de Trimalchio.
La aparicin de la gran fiesta de i nvi erno, o una demostracin de
ri queza conspicua, ocasiona un cambio en el clima comercial. Y casi en
forma si mult nea, se da una i nversi n all donde la imagen de ri que-
za se t orna m s i mp ort ant e que la v erd ad era capacidad de reembol-
so. En la Europa medieval, los depsitos en la t i enda del orfebre, y la
consecuente emisin de not as de depsito, llevaban a cabo est a fun-
cin. Se t ransm ut a el dinero t angi ble en i nt angi ble o crdito, la esen-
cia del papel moneda y de los cheques fiduciarios.
Est a t ransf erenci a de lo t angi ble a lo i nt angi ble y viceversa ha
ocurrido una y ot ra vez en la hi st ori a de occidente. Despus de la ca-
da de Roma, en 476 de la era cri st i ana, la acuacin declin con rapi -
dez y d urant e casi mil aos las economas del Cercano Ori ent e y de Eu-
ropa sobrevivieron graci as al t rueque y al i nt ercambi o de pequeos
lingotes de oro o p lat a. Las rut as comerciales cont i nent ales se derrum-
baron y las ci udades volvieron a economizar por s solas. Const ant i no-
pla perdi su lugar como mediador comercial ent re el Est e y el Oest e;
pero despus del ao 1453, las ci udades-est ados del nort e de It ali a lle-
garon a convert i rse en mercados de t r nsi t o y a emi t i r moneda. A pe-
sar de fluctuaciones peridicas, el pat rn general del uso de moneda,
que cubre por lo menos siete mil aos de hi st ori a, podra ser expresa-
do en forma de t t rad e (vase Fig. 3.1).
La acuacin y la brjula act uaron como los pri nci pales emble-
mas comerciales del siglo XV. Los i t ali anos obtuvieron la brjula de los
rab es qui enes, a su vez, la obtuvieron de los chinos, t al vez vari os si-
glos ant es. La moneda met li ca puede ser consi derada como un tipo
de hard ware arquet pi co porque finalmente, t odas las cosas de la cul-
t ura occidental son reduci das de manera i nvari able a uni dades de va-
lor. La brjula t uvo un impacto igual de poderoso, aunque por razones
di ferent es, en la lt i ma et ap a del Renaci mi ent o. El dinero es una de
las ext eri ori zaci ones del cuerpo del hombre, una exteriorizacin de su
necesidad de i nt ercamb i ar y almacenar propi edades. La brjula es
ot ra exteriorizacin, una exteriorizacin de su sentido de direccin en
est e p lanet a. Lo i mp ort ant e sobre est os art efact os es que p ara el siglo
xv, en la era de la exploracin, hab an comenzado a intensificar la
conciencia del hombre.
Los chinos t en an la brjula en el siglo XVa.c. Para el siglo XVd.c,
Chi na envi aba v ast as flotas comandadas por el almi rant e Zheng He
haci a frica y Arabi a. La flota m s i mp ort ant e consista en sesent a
barcos y vei nt i si et e mil hombres. Zheng He comandaba un junco de
140 met ros, la embarcacin m s g rand e de la poca, equi pada con una
brjula de azi mut lquido. [7]
Podr a consi derarse la brjula original como una forma pri mi t i va
de un si st ema de circuitos. Convenca al usuari o p ara que p ensara en
55
Dinero en efectivo
D. Cambia
A. Acelera acredito
las transacciones o no-dinero
C. Recupera B. Hace que el trueque
el consumo caiga en desuso
conspicuo
Flg.3.1.
el mundo como un plenum esfrico. De modo que p ara Caboto y Coln,
la fuerza de la brjula es que convirti un mundo cuadrado en re-
dondo.
Un t t rad e de la brjula muest ra que el ambi ent e del hombre no
slo cambia por los artefactos que el hombre i nvent a sino que t ambi n
reafirma su mundo cada vez que se encuent ra ant e un artefacto nue-
vo. Los artefactos lo hacen mi rar t ant o haci a at r s como haci a adelan-
t e. Cualqui er mari no He la act uali dad, al ver una copia de la brjula
lquida o de charnela (de hecho al i magi nar el carruaje del emperador
oriental de hace dos mil aos) reconoceran de i nmedi at o un prototi-
po del si st ema de direccin por inercia (vase Fig. 3.2).
Cualqui er art efact o, sea hard ware (brjula, dinero en efectivo, si-
llas, ordenador) o software (estilos de art e, poesa, filosofa, t eor as
cientficas), al ser sometido a una aceleracin i nt ensa, alcanzar uri
estado de sobrecarga de informacin donde se t orna clara la norma del
proceso del artefacto como un aspecto de la et erni dad. Es en esa eta-
pa que reconocemos la extensin part i cular de nuest ros sent i dos por
lo que realment e es en t rmi nos humanos y no necesari ament e tecno-
56
La brjula
A. Aumento del alcance D. Cambia
y precisin de la hacia un
navegacin global medio csmico
C. Recupera la B. Hace a un lado
astronoma como las estrellas
una forma de arte
lgicos. La mayor a de los mtodos de an li si s occidentales ret rat an
por lo general los efectos de la exteriorizacin fsica en t rmi nos posi-
tivos, como una simple causa eficiente, es decir, cmo podemos
usarla? El t t rad e nos sirve al sealar los efectos holsticos proporcio-
nando un p unt o de v i st a de causa formal de todos los procesos que fun-
cionan junt os, es decir, revelando la interaccin de todos los element os
del t t rad e, como fondo.
El t t rad e es configurativo: una visin de todos los procesos sen-
soriales desgast ndose ent re s. Al ser configurativo, puede ser consi-
derado acstico en su carct er mult i di mensi onal. Las propi edades
acst i cas revelan aquello que el elemento del espacio vi sual no puede,
y viceversa. Sin embargo, las influencias del medio evocan ambos pun-
t os de vi st a del modo espacial.
Para abrevi ar, la est ruct ura del espacio vi sual es un art efact o de
la civilizacin occidental creado por el alfabetismo fontico griego. Es
un espacio percibido por los ojos al est ar separados o ab st ra d os de los
dems sent i dos. Como una construccin de la ment e, es cont i nua, lo
que significa que es infinita, divisible, ext ensi ble y montona: lo que
los pri meros gemet ras griegos denomi naban physis. Tambi n est
57
conectada (figuras ab st ract as con l mi t es fijos, ligados lgica y secuen-
cialmente pero sin fondos visibles), es homognea (uniforme en t odas
part es) y est t i ca (i nalt erable desde el punt o de vi st a cualitativo). Es
como el "ojo de la ment e" o la imaginacin vi sual que domina el pen-
sami ent o de los occidentales alfabetos, algunos de los cuales exigen
una prueba ocular p ara la mi sma existencia.
La est ruct ura del espacio acstico es el espacio nat ural de la na-
t uraleza desnuda hab i t ad a por las personas analf abet as. Es como el
"odo de la ment e" o la imaginacin acstica que domina el pensami en-
to de los humanos pre- y post-alfabetos (un vdeo de rock t i ene t ant o
poder acstico como una danza wat usi ). Es di scont i nua y no-homog-
nea. Sus procesos resonant es e i nt erp enet rant es est n relacionados
en forma si mult nea con cent ros en t odas p art es y ni ngn l mi t e. Al
igual que la msica, t al como lo explica el ingeniero Barri ngt on Nevi t t ,
el espacio acstico no requi ere ni prueba ni explicacin alguna pero se"
hace manifiesto a t rav s de su contenido cult ural. Las est ruct uras de
los espacios visual y acstico pueden ser consi deradas i nconmensura-
bles, como la hi st ori a y la et erni dad, sin embargo, al mismo tiempo,
t an complement ari as como el art e y la ciencia o el bi cult urali smo.
En ocasiones, ci ert as personas en la hi st ori a han est ado en el
lugar indicado y en el tiempo just o como p ara ser verdaderament e bi-
cult urales. Al decir bi cult ural nos referimos a la suert e de t ener un pie
colocado, por as decirlo, t ant o en el espacio visual como el acstico, co-
mo Hemingway en su escondite en un pueblo de Cuba o de Toqueville
en Nort eamri ca. Marco Polo era uno de ellos. Los fenicios, los prime-
ros i nt ermedi ari os cult urales ent re el Est e y el Oest e, al haber lleva-
do un mtodo cuneiforme de contabilidad a los egipcios y el alfabeto fo-
ntico a los griegos, est aban i gualment e bendecidos.
El alfabeto fontico sust ent a todo el desarrollo lingstico occi-
dental.[8] Para cuando ya hab a pasado por los griegos y los romanos
y se hab a si t uado en la li t erat ura i mpresa del Renacimiento, se ha-
ba alt erado de manera sensible la relacin occidental de los sentidos.
Los griegos crearon el alfabeto como una forma de represent aci n sin
significado semntico o visual. Los idegrafos egipcios, por ejemplo,
est aban di rect ament e relacionados con sonidos y acciones sensuales
part i culares, con signos grficos nicos. Por otro lado, se poda ut i li -
zar la mat ri z del alfabeto griego p ara t raduci r lenguas ext ranjeras sin
cambi ar la forma y el nmero (veinticuatro) de los caract eres alfab-
ticos originales. Se convirti en el pri mer medio de traduccin de co-
nocimiento de una cult ura a ot ra. En el proceso, el lector se separ del
orador original y del suceso sensorial en part i cular. La tradicin oral'
de los primeros dramat urgos griegos, de los pre-Scrat es y Sfocles, '
fue creando en forma gradual la tradicin pan-europea escri t a y est a-
blecieron la post ura emocional e i nt elect ual de Occidente en concreto.
Nos "liberamos" p ara siempre de la magi a resonant e de la palabra t ri -
bal y de la t elaraa del parent esco.
58
La hi st ori a del mundo occidental desde la poca de Ari st t eles ha
sido la hi st ori a de una especializacin li ng st i ca cada vez mayor pro-
ducida por la present aci n chat a, uniforme y homognea de la i mpren-
t a. La oralidad fue decayendo lent ament e. La cult ura de escribiente
(o manuscri t a) de la Edad Media era de carct er oral/aural. Los ma-
nuscri t os deb an ser ledos en voz alt a. Se establecieron escuelas de ca-
pellanes p ara aseg urar la fdelidad oral. La tecnologa de Gut enberg
origin la cuali dad audi t i va-t ct i l de los ant i guos, si st emat i z el len-
guaje y estableci normas p ara la pronunciacin y el significado. An-
t es de la tipografa no exi st a la mala g ram t i ca. Despus de que el p-
blico comenz a acept ar el libro en forma masi va en los siglos xrv y xv
(y en escala, all donde el alfabetismo i mport aba) todo conocimiento
que no p ud i era ser clasificado era ocultado en el nuevo "inconsciente"
del cuento popular y del mito, p ara resuci t ar luego como la Reaccin
Romnt i ca.
Sin embargo, desde la Segunda Guerra Mundi al y el adveni-
mi ent o de Marconi y Edison, ya se hab an odo rumores del carct er
audi t i vo-t ct i l, del poder de la p alab ra escri t a. Jam es Joyce en
Finnegann's Wake celebra la rup t ura del carct er de la i mp rent a por
la radi o, el filme (televisin) y la grabacin. Pudo ver con facilidad que
Goebbels y sus alt op arlant es eran un nuevo eco t ri bal.
Y pueden est ar seguros de que medios emergent es t ales como el
sat li t e, la comput adora, la base de dat os, el t elet ext -vi deot ext y cor-
poraciones i nt ernaci onales como ITT, GTE y AT&T i nt ensi fi carn el
at aque de la p alab ra i mpresa como el "nico" contenedor de la men-
t ali d ad del pblico, sin saberlo, claro. Para el siglo XXI, la mayor p ar-
t e de la mat eri a escri t a hab r sido t ransf eri d a a algo as como una mi-
croficha ideogrfica como nica p art e de un nmero de fuentes de da-
t os disponibles en los modos visual y acstico.
Se puede ent end er est a nueva interaccin ent re p alab ra e imagen
si nos damos cuent a de que nuest ros crneos contienen en reali dad dos
cerebros que luchan p ara est ar fsicamente uni dos. El t t rad e, que es
una ayuda fsica p ara ent ender esa relacin, ser examinado m s ade-
lant e en est e libro como un di agrama de la ment e bifurcada.
59
4
El Est e se une con el Oest e
en los hemi sf eri os
La facilidad de ordenamiento del hemisferio izquierdo es cuanti-
tativa (diacrnica): leer, escribir, ordenar dentro de un parmetro de
jerarqua significativa. El hemisferio derecho del cerebro es la zona de
lo cualitativo (sincrnico), fuente de lo espacial-tctil, lo musical y lo
acstico. Cuando estas funciones hemisfricas estn en verdadero
equilibrio, que es raro, se obtiene como resultado un "conocimiento
comprensivo". La verdadera conciencia siempre ha tenido un carcter
sincrnico y diacrnico. El cuerpo calloso en el cerebro potencialmen-
te promueve un saludable intercambio de clasificacin y formacin de
imgenesentre los hemisferios. El mundo occidental, en particular Eu-
ropa y Amrica, enfatiza el pensamiento del hemisferio izquierdo sobre
la cognicin del hemisferio derecho. Deberamos saber que la cultura
existe, al igual que los inuit, all donde lo inverso es verdad.
En nuest ro deseo de i lumi nar las diferencias ent re el espacio vi-
sual y el acstico hemos, sin duda, dado una falsa impresin: y es que
el cerebro normal, en su funcionamiento di ari o, no puede reconciliar
las percepciones al parecer cont radi ct ori as de ambos lados de la men-
t e. Por experiencia sabemos que existe un "campo unificado" de la
ment e. Aprendemos una p art i t ura p ara piano al t rab ajar a t rav s de
las l neas de not as musi cales i ndi vi duales, pero la msi ca no adquie-
re vida p ara nosotros hast a que no sentimos su t ot al est ruct ura ar-
mnica.
En el campo del art e, la ciencia y la tecnologa existen i nnumera-
bles ejemplos del espacio vi sual t rabajando junt o con el acstico p ara
fabricar una idea ms o menos consistente del mundo exterior. Una de
las m s influyentes, al menos p ara los li ngi st as, es la hi pt esi s de
Ferdi nand de Saussure sobre el desarrollo del lenguaje. El quer a ha-
llar la manera de expresar un mtodo p ara sep arar la parole (el len-
guaje individual) de la langue (el lenguaje establecido).
Saussure sostuvo que un lenguaje slo exista en t rmi nos de c-
mo lo hablaba un grupo grande de personas dent ro de un rea geogr-
fica definida. La gent e hab lab a como lo sent a y reforzaba el uso de la
lengua mat erna de cada uno por mera presin.[1] Sin embargo, de
manera inexorable, despus de un perodo de aos, el lenguaje cam-
60
bi aba a medi da que aparec an nuevas connotaciones. Era entonces
propenso a formarse de manera i nt r nseca a t rav s del uso, una es-
t ruct ura sincrnica. Y, al mismo t i empo, respond a t ambi n a un mo-
vimiento a t rav s del tiempo, su nat uraleza diacrnica. Lo diacrni-
co si empre tuvo una relacin apropi ada, o axi al, con relacin a lo sin-
crnico. (Fig. 4.1.)
La l nea diacrnica (CD) en el dibujo puede ser consi derada como
la accin del espacio vi sual y la l nea sincrnica (AB), como la del es-
pacio acstico. Saussure deseaba en reali d ad explicar un fenmeno
pert eneci ent e al hemisferio derecho del cerebro, pero su i dea t ermi na
pareci endo una construccin geomtrica; es como si no pudi ramos ex-
p resar un ejercicio en reconocimiento de normas a menos que le di-
ramos una orientacin li neal. Est a es nuest ra forma de decir que la
cult ura occidental, por lo general, nos fuerza a enfocar el hemisferio
derecho de nuest ra corteza a t rav s de la i nt ervenci n del hemisferio
izquierdo.
Ja clave de nuest ro futuro desarrollo como especie depender de
lo bien que comprendamos la relacin ent re el lado izquierdo y el de-
recho de nuest ra corteza asociativa y la ut i li d ad de esos millones de fi-
b ras nervi osas que conectan ambos lados denominados el cuerpo ca-
lloso. [2]
Debemos ap rend er a ab and onar la t endenci a a ver el medio que
nos rodea de una forma jer rqui ca y t ot alment e conectiva, y a concen-
t rarnos en la arena de la interaccin ent re los dos modos de percepcin
y an li si s, que es el conocimiento comprensivo. Linus Pauli ng hizo
t emb lar los f undament os de la fsica clsica al recordar a sus colegas
que nad a se conecta en el uni verso mat eri al. Lo mismo puede decirse
de la ment e; todos sus element os se i nt erconect an.
En la p art e ext erna, en una forma excesi vament e anat mi ca (Fig.
4.2), el cerebro parece ser lo que parece, con forma de nuez y si mt ri -
co, todo cubierto con fisuras i nt ri ncad as d i sead as p ara d ar m s su-
perficie de tejido. Pero debajo, dent ro de ese kilogramo y medio de ga-
cha blancuzca hay una masa electromecnica hi rvi ent e que t i ene el
poder de funcionar de manera asi mt ri ca.[3] Claro que, normalmen-
t e, no lo sabemos. Si decidimos sali r a correr, el hemisferio izquierdo,
a t rav s del cuerpo calloso, enva una seal al hemisferio derecho de
mover las caderas en forma sincrnica. Cuando escribimos, una capa-
cidad cont rolada en su mayor p art e por el lbulo post eri or izquierdo,
el hemisferio derecho gu a las p lumad as del Mtodo de Palmer. Millo-
nes de i nt erconexi ones neurales nos mant i enen coordinados. A p esar
de que, si nos permi t i mos un sut i l desvo de pensami ent o, el hecho de
que las neuronas en reali dad nunca se conectan o tocan deber a ser de
gran i nt er s p ara los neurofisilogos. Cuando un impulso elctrico al-
canza la p unt a de la cola de una neurona, o axn, descarga un qumi-
co llamado neurot ransmi sor. Est e mensaje qumico se esparce a t ra-
vs de una separaci n llamad a si napsi s p ara los recept ores locales si-
61
Simultaneidades/Sucesiones (Saussure)
C
(AB) El Eje de
Simultaneidades
(Sincrnico)
A , B
(CD) El Eje de
Sucesiones
(Diacrnico)
D
Fig. 4 .1.
t uados en la prxima clula, poniendo en marcha ot ra carga elctrica
que p asa a t rav s de otro axn hast a que el mensaje llega a millones
de ot ras neuronas. Parecer a que el cerebro fuera un mosaico que re-
suena en sus p art es "discretas".[4]
El lado izquierdo del cerebro superior t i ene un rol muy especfico.
Se ocupa pri nci palment e de las cuestiones li ng st i cas, de la capaci-
dad de ordenar, de cuant i fi car y de poner nombre. El lado derecho de
la neocorteza es mejor en las t areas espaciales, el sent i do de lo mul-
t i di mensi onal.
El campo de visin de cada ojo est dividido ent re el hemisferio de-
recho y el izquierdo. Josephi ne Semmes nos dice que el hemisferio iz-
quierdo prefiere uni dades de informacin neural que pueden ser lla-
madas "similares" y focales, mi ent ras que la zona del hemisferio de-
recho favorece las uni dades de dat os no-integradas.[5] Los lbulos
posteriores del cerebro superior, que t rat an con las sensaciones de tac-
to especficas y la informacin espacial i nt eract an de manera vigo-
rosa con los lbulos front ales que t i enden a jug ar en forma ab st ract a
con los apremios t emporales y la capacidad de planificar: el mundo del
present e ligado al mundo del futuro.
Y luego est el cerebro inferior, los di st i nt os niveles de la capa an-
t eri or que evolucion d urant e millones de aos: la m dula espi nal y el
tronco del cerebro que se ocupan de t areas bsi cas t ales como los la-
tidos del corazn y la respi raci n; el complejo-R, base de agresin rep-
til, ritual, t erri t ori ali dad, jerarqu a social; el si st ema lmbico, cuna de
nuest ras emociones. Paul MacLean afirma que el cerebro superi or vi-
62-
Fig. 4.2. Cerebro asimtrico: El cuerpo calloso como una gruesa ban-
da de fibras nerviosas une el hemisferio izquierdo con el derecho y co-
ordina la construccin audio-espacial y la ideacin no-verbal (hemis-
ferio derecho) con el clculo, el habla, la escritura, y las capacidades
lingsticas generales (hemisferio izquierdo). El odo, los campos vi-
suales derecho e izquierdo, as como tambin la capacidad para usar
una mano con preferencia sobre la otra, estn asociados de manera
cruzada. Para la mayora de las personas, domina el cerebro izquier-
do: el cerebro derecho ("menor^ parece ms comprometido con las
reas audio-tctiles y el reconocimiento de normas.
ve en una paz i nqui et a con el cerebro inferior y el medio y que en rea-
lidad, podramos est ar hablando de t res si st emas i ndependi ent es cog-
noscitivos e i nt erconect ados.
Por f asci nant e que est a t eor a pueda parecer, debemos concen-
t rarnos en la relacin ent re los hemisferios corticales que, segn nues-
t ra opinin, es la proyeccin de la conciencia, siendo la conciencia la
suma d,e la interaccin ent re el propio ser y el mundo exterior. [6] Los
hemisferios mani f i est an su mi sma nat uraleza por la forma en que per-
ciben y anali zan el medio. Cari Sagan declara que est a capacidad es
la ni ca marca de los p ri mat es.
63
Las reas de Broca y Wernicke en el hemisferio cortical izquierdo
cent rali zan nuest ras capacidades p ara el hab la, el odo y la escri t ura,
medi ando as nuest ra expresin de comprensin y lenguaje. El hemi s-
ferio izquierdo es la base de las jerarqu as y cat egor as de lo li neal, lo
mat emt i co y lo secuencial. El sentido de orden del hemisferio izquier-
do es cuant i t at i vo (diacrnico): leer, escribir, clasificar dent ro de una
percepcin de orden significativo. Por lo t ant o, no nos sorprendemos
cuando los neurocientficos si t an la gu a de las complejas habi li da-
des sensomotrices, como escribir a m qui na o ajust ar un mi crmet ro,
en esa p art e de la corteza.
El hemisferio izquierdo domina el lado derecho del cuerpo; el
hemisferio derecho domina el lado izquierdo. Joseph Bogen, en su t ra-
t ado: "El otro lado del cerebro", no est muy seguro de lo que hace el
hemisferio derecho, pero pi ensa que bien podr a ser la cuna de la crea-
tividad.[7] Claro que es el campo de lo cuali t at i vo (lo sincrnico): lo es-
paci al-t ct i l, lo musical y lo acstico. Ha sido llamado el lado mudo del
cerebro porque sus capacidades de lenguaje son m ni mas, pero existe
evidencia suficiente de que el lado derecho anali za por configuracin
y por met fora. No pi ensa en secuencia sino en t rmi nos de cap t ar la
relacin ent re p art es diferentes del medio. El hemisferio derecho per-
cibe la esenci a de un objeto a t rav s de la forma y el "tacto" en lugar
de a t rav s de su clasificacin.
Los hemisferios derecho e izquierdo siguen dos procesos anal t i -
cos y de pensami ent o di ferent es; es decir, dos formas d i st i nt as de pro-
cesar la informacin. Robert J. Trot t er lo describi magnficamente al
escribir sobre una investigacin de las normas de conducta "ent re los
i nui t o los esqui males de la i sla de Baffin en el nordest e de Canad."[8]
Dirigida por el antroplogo Solomon Katz del Uni versi t y Museum de
la Uni versi dad de Pensi lvani a, la investigacin "se ocupaba en forma
especfica de una de las zonas ms f asci nant es y de ms rpi do creci-
miento en la investigacin del cerebro, la asi met r a del cerebro o el do-
minio hemisfrico".
Hizo not ar el hecho de que las personas que viven en la zona r-
tica t i enen una capacidad bien document ada p ara hallar su camino a
t rav s de difciles situaciones en la selva, as como t ambi n a nav eg ar
sobre v ast as zonas de t erri t ori o sin marcar, de hielo y nieve. La mis-
ma t i erra que parece haberlos dotado con una capacidad visual-espa-
cial especial relaci onada con un hemisferio derecho i nt ri ncad ament e
desarrollado. Pero ms i mport ant e aun, en su estilo de vida y objetos
de art e parece haber una cooperacin bien definida ent re el hemisfe-
rio derecho y el izquierdo:
Ent re los t alladores i nui t (los cuales erar an su totalidad diestros),
la mano i zqui erda t alla el trabajo, lo coloca en nuevas posiciones y si ent e
su progreso mi ent ras que la mano derecha esculpe preci sament e los deta-
lles y sostiene las di st i nt as herrami ent as de t rabajo. Aun cuando se poda
64
dejar una de las herrami ent as, la mano izquierda llevaba a cabo la repo-
sicin de la pi edra en el espacio. Adems... se d b ala sorprendent e pre-
ponderanci a de sost ener la pi edra en el campo visual izquierdo...
Est as observaciones sugieren la si met r a de los hemisferios o por lo
menos, un alt o grado de cooperacin ent re stos. Katz descubre una re-
lacin casi perfecta ent re la mano derecha que lleva a cabo los tipos de ac-
t i vi dades anal t i cas d et allad as y la mano i zqui erda que lleva a cabo t odas
las act i vi dades espaciales y de tacto.[9]
Del mismo modo, aquello que los i nvest i gadores de la Isla de Baf-
fin descubri eron ent re los i nui t era un lenguaje que reflejaba "un al-
to grado de orientacin espaci al, del hemisferio derecho. Los est udi os
lingsticos lo clasifican como el m s sinttico de los lenguajes (i nt e-
g rant es). El i ngls ameri cano se encuent ra en el otro extremo de la
mi sma escala y est considerado como el m s analtico (hemisferio iz-
quierdo)". Las litografas, escult uras y t api ces de los i nui t "no poseen
una orientacin anal t i ca li neal o t ri di mensi onal aparent e". La cultu-
ra es audi o-t ct i l en un alt o grado.
Por lo t ant o, si ust ed es un i nui t , sus facult ades ment ales poseen
una preferencia sensori al haci a el hemisferio derecho y un mundo de
t act o sensual y forma ri t ual. El derecho dirige al izquierdo. Si es oc-
ci dent al, y en especial una persona muy urbani zada, su ment e t ende-
r a favorecer el izquierdo y la interaccin con un hemisferio derecho
un t ant o subordi nado. Con eso en ment e, se puede leer el d i ag rama de
Trot t er sobre el hemisferio izquierdo y el derecho del cerebro (Fig.
4.3).[10]
Debido a que el rasgo m s fuerte del hemisferio izquierdo en Oc-
cidente es el li neal y el secuencial, existen b uenas razones p ara lla-
marlo el lado vi sual (cuant i t at i vo) del cerebro; su rol m s conspicuo
parece ser el de clasificar. Como los rasgos domi nant es del hemisferio
derecho son el si mult neo, el holstico y el sinttico, exi st en b uenas ra-
zones p ara identificarlo como el lado acstico (cualitativo): i mgenes
palpables que no est n compromet i das con el t i emp o.[ll]
El espacio vi sual t al como fue elucidado en la geomet r a de Eucli-
des posee las si gui ent es caract er st i cas bsi cas: li neal, de relaci n,
homogeneidad, est asi s. Est as caract er st i cas no se encuent ran en ni n-
guno de los otros sent i dos. Por ot ra p art e, el espacio acstico posee el
car ct er bsico de una esfera cuyo foco o centro est en t odas p art es
en forma si mult nea y cuyo margen no est en ni ng una p art e. [12] Un
accidente en el hemisferio izquierdo puede llegar a li mi t ar el hab la o
a produci r afasia. Pero "un dao slo al hemisferio derecho por lo ge-
neral no i nt errump e la capaci dad lingstica pero puede di smi nui r el
rendi mi ent o en t areas espaci ales, capacidades musi cales simples, re-
conocimiento de objetos y rost ros fami li ares y conciencia del propio
cuerpo".
65
Funciones del cerebro humano
Ojo
Hemisferio izquierdo
controla si lado derecho del cuerpo
Odo
Hemisferio derecho
controla el lado izquierdo del cuerpo
Visual-Habla-Verbal
Lgico-Matemtico
Lineal-Detallado
Secuencial
Controlado
Intelectual
Dominante
Mundano
Cuantitativo
Activo
Analtico
Lectura-Escritura-Clasificacin
Ordenamiento secuencial
'f * f s
4\W
Tctil-Espacial-Musical-Acstico
Hollstico
Artlstico-Simblico
Simultneo
Emocional
Intuitivo-Creativo
Secundario-Tranquilo
Espiritual
Percepcin del orden significativo
Secuencias motrices complejas _
Cualitativo
Receptivo
Sinttico-Guestltico
Reconocimiento facial
Comprensin simultnea
Percepcin de normas abstractas
Reconocimiento de figuras complejas
Fig. 4.3. Diagrama de las funciones cerebrales, segn el trabajo de R.J.
Trotter en Science News; vase la adaptacin anterior adoptada en el Cen-
tro para la Cultura y la Tecnologa, 1978.
Est a es ot ra manera de decir que el espacio visual y el acstico
est n si empre present es en cualquier situacin humana, aun si la ci-
vilizacin occidental ha apisonado (a t rav s del alfabeto) nuest ro co-
nocimiento de lo acstico. Est e ltimo es el medio invisible que forma
el fondo cont ra el cual se ve la civilizacin de la palabra escri t a.
Chri st i an von Ehrenfels, el creador del est ruct urali smo guest lt i co,
demostr con clari dad que las configuraciones (Gestalten) slo existen
debido a nuest ra t endenci a de ver la figura cont ra el fondo, de prefe-
rir geomt ri cament e formas perfectas cont ra formas i rregulares.[13]
El hecho de que Trot t er, en el ensayo "El otro hemisferio" elija una
sociedad del Tercer Mundo o una analf abet a p ara la observacin e
ilustracin seala que las sociedades que no han desarrollado el uso
del alfabeto fontico t i enden a adopt ar la mi sma p ost ura t ercermun-
di st a. El Tercer Mundo es pri nci palment e oral-audi t i vo, incluso cuan-
do cultiva alg una forma de escri t ura no-fontica como el snscri t o. Por
otro lado, los pa ses del Pri mer Mundo t i enden a ser vi suales (del he-
misferio izquierdo) aun cuando la mayor p art e de su poblacin est de-
clinando a un estado semi-alfabeto. Est e es el caso en la act uali dad
cuando la cult ura vi sual de las sociedades i nd ust ri ales ha sido
66
influenciada haci a una direccin acst i ca por el medio de las tecno-
logas electrnicas.
El dominio del hemisferio izquierdo o el derecho, en t rmi nos de
cont rolar la pri nci pal resolucin-de-problemas del cerebro en cual-
qui er moment o, depende larg ament e de factores ambi ent ales; de mo-
do que en Occidente, el car ct er lineal del hemisferio izquierdo est
apoyado (por ejemplo) por un medio complejo de calles y t ransp ort es
y act i vi dades lgicas o raci onali st as en la admi ni st raci n legal. Por
ot ra p art e, el dominio del hemisferio derecho depende de un medio de
car ct er resonant e si mult neo, p unt o que desarrollaremos con mayor
det alle en el Captulo 5 al t rat ar el punt o de vi st a ori ent al sobre el es-
pacio.[14] Dicho dominio es normal en las sociedades orales, t eni en-
do en cuent a que lo oral est nt i mament e relacionado con lo t ct i l, en
especial ent re los pre-alfabetos. En la act uali dad, nuest ro medio uni -
versal de flujo electrnico si mult neo, de un intercambio const ant e de
informacin, favorece la preferencia sensori al del hemisferio derecho.
Sin embargo, el Pri mer Mundo se est uni endo, en forma g rad ual, al
Tercer Mundo.
El hombre occidental depende de su capacidad p ara conceptua-
li zar el espacio proporcional p ara confirmar un hecho mensurab le.
Para el i nui t , al igual que p ara todos los hombres de disposicin
ori ent al, la verdad no est d ad a por "ver es creer" sino a t rav s de la
tradicin oral, el misticismo, la intuicin, el conocimiento; en ot ras
p alab ras, no si mplement e por la observacin y la medicin de los fen-
menos fsicos. Para ellos, la aparicin ocularment e visible no es t an
comn como la audi t i va. Oidores podra ser un mejor t t ulo p ara sus
sant os que veedores.
67
5
Plat n y el angelismo
Losorientales tienen la capacidadde readaptarse en forma instan-
tnea a todas las condiciones fsicas y sociales, lo que est relaciona-
do con el hecho de ver la vida como un equilibrio multisensorial sin
prioridades en orden. El campo de la experiencia se ajusta constante-
mente. Todo fondo, nada de figuras: el modo acstico. Los occidenta-
les estn obsesionados con un punto de vista fijo donde se fragmenta
el fondo, que engendra el deseo dejerarq ua: todas figuras; ningn fon-
do. El robotismo es la capacidad de ser igualmente emptico en varios
campos al mismo tiempo. El angelismo est siendo relacionado con un
punto de vista fijo, sin fondo.
Las primeras batallas de Platn estaban concentradas en destruir
la propensin oriental al tribalismo griego; enfatiz el conocimiento
del hemisferio izquierdo por encima del derecho o angelismo.
Plat n vio la i nt rusi n de los caract eres mmicos y resonant es del
t eat ro ment al del hemisferio derecho como una especie de "veneno ps-
quico" o amenaza a la academi a del hemisferio izquierdo con su obje-
tivo de una ciudad-estado:
Se ent regan por completo a la situacin de Aquiles, se identifican con
su dolor o su i ra. Usted mismo se convirti en Aquiles as como lo hizo el
orador a quien escuchaba. Trei nt a aos despus, poda ci t ar de manera
aut omt i ca lo que Aquiles hab a dicho o lo que el poeta hab a dicho sobre
l. Est os enormes poderes de memorizacin potica podan alcanzarse s-
lo al costo de la prdi da t ot al de objetividad. El objetivo de Plat n era un
procedimiento educativo y todo un modo de vida... Este tipo de drama, es-
t a forma de revivir experiencias en la memori a en lugar de anali zarlas y
comprenderlas, es p ara l "el enemigo".
La empat i a del hemisferio derecho es incompatible con la indife-
renci a del hemisferio izquierdo:
Est a es la razn por la cual el est ado ment al potico es el archi ene-
migo p ara Platn y es fcil ver por qu consideraba t an formidable a es-
t e enemigo. Ent ra en la li st a cont ra siglos de acost umbrami ent o a la ex-
periencia rtmica memorizada. Les pide a los hombres que en lugar de
68
exami nar est a experiencia y cambi arla deberan pensar en lo que dicen
en vez de decirlo. Y deber an separarse de ello en lugar de identificarse
con ello; ellos mismos deber an convertirse en el "sujeto" separado del "ob-
jet o" que lo reconsi dera, lo anali za y lo evala, en lugar de i mi t arlo.[l]
El alfabeto cre un medio li neal y vi sual de servicios y experien-
cias (todo desde arqui t ect ura y aut op i st as hast a art e represent at i vo)
que contribuy a la ascendencia o dominio del hemisferio izquierdo o
li neal. Est a conjetura est relaci onada con los hallazgos del neurofi-
silogo ruso A. R. Luri a, qui en descubri que el rea del cerebro que
controla la secuencia li neal, y por lo t ant o el pensami ent o mat em t i -
co y cientfico, est si t uad a en la regin prefront al del hemisferio iz-
qui erdo:
El proceso ment al p ara escribir una palabra implica ot ra especiali-
zacin: poner las let ras en la secuencia correcta p ara formar la p alab ra.
Hace vari os aos, Lashley descubri que el anli si s secuencial ab arcab a
una zona del cerebro d i st i nt a de la empleada p ara el anli si s espaci al. En
el curso de nuest ros est udi os extensivos hemos si t uado la regin respon-
sable por el an li si s secuencial en las regiones ant eri ores del hemisferio
izquierdo.[2]
Los result ad os de Luri a d emuest ran que la expresin "pensa-
mi ent o li neal" no es slo una forma de expresin sino una modalidad
de act i vi dad p art i cular de las regiones ant eri ores del hemisferio iz-
quierdo del cerebro. Sus result ad os t ambi n indican que el uso del al-
fabeto, con su nfasis en la secuencia li neal, est i mula el dominio de es-
t a zona del cerebro en nonnas cult urales. Las observaciones de Luri a
proporcionan una comprensin de cmo pudo el alfabeto escri t o, con
su est ruct ura li neal, crear condiciones que condujeron al desarrollo de
la ciencia, la tecnologa y la raci onali dad occidentales.
El alfabeto separ y aisl el espacio vi sual de muchos ot ros t i pos
de espacios sensori ales que abarcan los sent i dos del olfato, el t act o, la
ci nest esi a y la acst i ca. El espacio vi sual abst ract o es li neal, homog-
neo, conectado y est t i co. Sin embargo, cuando los neurofisilogos
asi gnan una vaga propiedad "espacial" al hemisferio derecho, se est n
refiriendo a las propi edades di scont i nuas y si mult neas del espacio
audi o-t ct i l y muchos otros espacios del sensorio.
El espacio euclidiano de la geomet r a anal t i ca es un concepto del
hemisferio izquierdo del cerebro, mi ent ras que los espacios mult i -di -
mensi onales del sensorio holstico son percepciones del hemisferio de-
recho. Donde ent ra en juego el alfabeto fontico, la facult ad vi sual
t i ende a sep ararse de los ot ros sentidos, haci endo posible la percepcin
del espacio euclidiano abst ract o (visual), que rep resent a una dislo-
cacin o disociacin ext rema de los otros sent i dos. La hi st ori a del
surgi mi ent o de la geomet r a eucli di ana, en especial en la poca de la
ant i g ua Alejandr a, ofrece un paralelo directo con el surgi mi ent o del
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alfabetismo fontico. Y, a su vez, el alfabetismo fontico coexiste y es
coextensivo del surgi mi ent o de la lgica raci onal.
Parm ni des es el pri mer filsofo vi sual (cuantitativo) y sucede a
los presocrticos que eran filsofos acst i cos, del hemisferio-derecho
(cualitativos). El alfabeto fontico caus el desuso de la cult ura oral de
Grecia, t al como lo explica Eric Havelock en Preface to Plato:
Tant o los presocrticos como los sofistas, a fines del siglo V a.c, si es
que Apology reproduce de hecho el idioma de aquel perodo, eran acept a-
dos por la opinin pblica como los rep resent ant es del movimiento i nt e-
lect uali st a. Si los llamaban "filosofadores" no era por sus doct ri nas como
t ales sino por el tipo de vocabulario y la si nt axi s que ut i li zaban y las i nu-
suales energ as ps qui cas que rep resent ab an. Los sofistas, los presocr-
ticos y Scrates posean una fatal caract er st i ca en comn: t rat ab an de
descubrir y de poner en prctica el pensami ent o abstracto.[3]
El poder del alfabeto fontico p ara t rad uci r ot ras lenguas, p ara ac-
t uar como mat ri z porosa del flujo de informacin est igualado por su
poder de i nvadi r las cult uras del hemisferio derecho (oral). En la for-
ma corri ent e, est as cult uras t ri b ales, del hemisferio derecho son ho-
lsticas, nt eg ras y resi st ent es a la penet raci n de ot ras cult uras pre-
alfabet as. Pero las cuali dades especi ali st as del alfabeto fontico del
hemisferio izquierdo han ofrecido desde hace mucho tiempo el nico
medio i nst rument al de i nvadi r y hacerse cargo de las sociedades
orales.
"La propaganda no puede t ener xito all donde la gente no t i ene
rasgo alguno de la cult ura occidental." Est as p alab ras de Jacques
Ellul en Propaganda llamaron la atencin haci a uno de los rasgos cru-
ciales de la hi st ori a occidental. La Iglesia cri st i ana, dedicada a la pro-
paganda y la propagacin, adopt el alfabetismo fontico greco-roma-
no desde sus pri meros d as. La perpet uaci n del alfabetismo y de la ci-
vilizacin greco-romanos se t ornaron i nseparables de la act i vi dad mi-
si onar a y educat i va del cri st i ani smo. Paradji cament e, las personas
no slo no pueden recibir sino tampoco ret ener una enseanza doctri-
nari a sin un mnimo de cult ura fontica u occidental. A continuacin,
el comentario de Ellul sobre est e t ema:
Adems de un cierto nivel de vida, se debe alcanzar ot ra condicin:
si el hombre debe ser sometido a la propaganda con xito, necesita por lo
menos un mnimo de cult ura. La propaganda no puede t ener xito en las
personas que no t i enen ni ngn rasgo de cult ura occidental. Aqu no ha-
blamos de inteligencia; algunas t ri b us pri mi t i vas son sin duda inteligen-
t es, pero poseen una inteligencia ext raa a nuest ros conceptos y costum-
bres. Se necesi t a una base, como por ejemplo la educacin; un hombre que
no sabe leer escapar a la propaganda, al igual que un hombre que no es-
t i nt eresado en la lect ura. La gent e pensaba que aprender a leer eviden-
ciaba progreso humano; sigue celebrando la disminucin del analfabetis-
mo como una gran victoria; condena a los pa ses con alto porcentaje de
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analf abet os; cree que la lect ura es un camino haci a la li bert ad. Todo es-
t o es discutible, pues lo i mp ort ant e no es saber leer sino comprender lo
que se lee, reflejarse en lo que se lee y saber juzgarlo. Apart e de eso, la lec-
t ura carece de significado (e incluso dest ruye algunas cuali dades aut o-
m t i cas de la memoria y la observacin). Pero hab lar de facultades cr-
t i cas y de discernimiento es hab lar de algo mucho ms all de la educa-
cin pri mari a y considerar una muy pequea minora. La g ran mayor a
de las personas, tal vez el 90 por ciento, sabe leer, pero no ejerce su i nt e-
li genci a m s all de est e hecho. Atribuyen aut ori dad y valor emi nent e a
la p alab ra i mpresa o, cont rari ament e, la rechazan por completo. Como es-
t as personas no poseen el conocimiento suficiente como p ara reflexionar
y discernir, creen (o no) en todo lo que leen. Y como dichas personas ele-
gi r n los t emas de lect ura m s fciles y no los ms difciles, se encuent ran
preci sament e en el nivel donde la palabra escri t a puede convencerlos sin
oposicin. Est n perfect ament e adapt ados a la pro pagan da. [4]
El alfabetismo fontico en At enas y Grecia era una fuerza i nt en-
sament e desbarat adora, t al como lo explican Philip Slat er en The
Glory ofHera y Karl Popper en The Open Society an Its Enemies. Sla-
t er se i nt eresa por la rup t ura de la vida familiar gri ega y el surgi mi en-
to del nuevo individualismo democrtico y competitivo. Hubo una pro-
nunci ad a reaccin cont ra t od as las nuev as cuali dades de la ment e y el
esp ri t u provocada por el i mpact o del alfabetismo. Popper p reg unt a:
"Cmo podemos explicar el hecho de que at eni enses sobresali ent es
como Tucdides se hayan puest o en cont ra de estos nuevos desarro-
llos?" Seala lo si gui ent e:
...mi ent ras que muchos de los ambiciosos jvenes nobles se con-
vi rt i eron en miembros activos, aunque no siempre confiables, del p art i -
do democrtico, algunos de los m s medi t at i vos y dotados se resi st an a
est a atraccin... ya exi st a la sociedad abi ert a... y, en la prct i ca, hab a co-
menzado a desarrollar nuevos valores, nuevas normas i g uali t ari as de
vi da...[5]
Los grandes lderes t ri b ales de At enas t rat aron por todos los
medi os de resi st i rse a lo que en efecto era una violenta t ransi ci n de
las i nst i t uci ones hol st i cas (acsticas) del hemisferio derecho de su
sociedad oral a la inclinacin f ragment ada y cientfica de la revolucin
vi sual evocada por la activacin alfabeta del hemisferio izquierdo.
Plat n no se sent a en absolut o feliz por los efectos del alfabetismo y
el surgi mi ent o de i nt ereses comerciales agresivos:
A pesar de que el movimiento "patritico" fue en p art e la expresin
del deseo de regresar a formas de vida m s est ables, a la religin, a la
decencia, a la ley y el orden, desde el punt o de vi st a moral est ab a corrom-
pido. Su ant i g ua fe se hab a perdido y la reemplazaba una explotacin hi -
pcri t a y hast a cnica de los sent i mi ent os religiosos. El ni hi li smo, t al
como lo pi nt aba Plat n en los ret rat os de Callicles y Trasmaco, poda ha-
71
li arse en cualqui er p art e ent re los jvenes "pat ri ot as" ari st crat as quie-
nes, si se les daba la oport uni dad, se convertan en l deres del part i do de-
mocrtico.
El mismo alfabetismo, que dest ruy las i nst i t uci ones t radi ci ona-
les de At enas, cre un racionalismo abst ract o i nseparable del nuevo
dominio del hemisferio izquierdo:
Sin embargo, en est a poca, en la mi sma generacin a la que pert e-
neci Tucdides, surgi una nueva fe en la razn, la li bert ad y la herman-
dad de todos los hombres: la nueva fe y, segn creo, la nica fe posible de
una sociedad abierta.[6]
Karl Popper, que no conoca el rol del alfabetismo en la revolucin
desde el t ri bali smo griego hast a el individualismo griego, o en la se-
paracin del individuo del grupo, resume:
... podemos decir que la revolucin poltica y espi ri t ual que hab a co-
menzado con la desintegracin del t ri bali smo griego alcanz su punt o cul-
mi nant e en el siglo V, con el comienzo de la Guerra del Peloponeso. Se ha-
b a convertido en una violenta g uerra de clases y, al mismo tiempo, en una
g uerra ent re las dos principales ciudades de Grecia.[7]
Est e individualismo puede ser el factor que hizo at ract i v as las ins-
t i t uci ones greco-romanas p ara la cri st i andad, dado que la revelacin
cri st i ana seala la responsabi li dad pri vada de todos los individuos en
su doct ri na de resurreccin. El alfabeto fontico crea los nicos servi-
cios e i nst i t uci ones del medio que fomentan el dominio del hemisferio
izquierdo.
El dominio del hemisferio izquierdo (analtico y cuant i t at i vo) (y
por domi nant e nos referimos a la capacidad del cerebro izquierdo a di-
rigir al derecho dent ro del contexto de la cult ura occidental) ocasiona
la sumisin o la supresin del hemisferio derecho; y as , por ejemplo,
nuest ros t est s de inteligencia slo existen p ara medi r los logros del he-
misferio izquierdo sin t ener en cuent a la existencia del hemisferio de-
recho (cualitativo). La act ual era electrnica, en su inescapable con-
frontacin con la si mult anei dad, p resent a la p ri mera amenaza seri a
al dominio de 2500 aos del hemisferio izquierdo.
Existen una vari edad de factores que pueden dar prominencia
t ant o al hemisferio derecho (si mult neo y acstico) como al izquierdo
(lineal y vi sual). No i mport a lo extremo que sea el dominio de cualquie-
ra de los hemisferios en una cult ura p art i cular, siempre hay un gra-
do de interaccin ent re los hemisferios, graci as al cuerpo calloso y las
comi suras ant eri or y del hipocampo: la p art e de la red neural que une
los hemisferios.
Hast a los chinos con su refinamiento extremo del hemisferio de-
recho (que i nvi ert e todos los aspectos de sus vi das, su lenguaje, su es-
cri t ura y su delicadeza art st i ca) ejercen una inclinacin y calidad pro-
72
pi as del hemisferio izquierdo en su sent i do prctico y preocupacin
con la sab i d ur a moral. Sin embargo, acent an m s lo que Hei senberg
denomi na el i nt ervalo resonant e o t act o. Es una cuestin de la expe-
ri enci a de t i empo y espacio. Por ejemplo, un occidental arreg la las flo-
res en el espacio; los chinos y los japoneses armoni zan el espacio en-
tre las flores. La i mport anci a de est e espacio discontinuo se ve mejor
en el si gui ent e pasaje de The Chnese Eye de Chi ang Yee:
De hecho, el uso del espacio es uno de los secretos m s preciados
de un pi nt or chino, uno de los pri meros pensami ent os que le p asan por la
ment e cuando comienza a planear su composicin. Casi cada espacio en
nuest ros cuadros poseen significado: el espectador puede llenarlos con su
propia imaginacin o slo con sent i mi ent o.
Hubo un poet a chino de la di nast a Sung, Yeh Ch'ing Ch'en, que es-
cribi sobre la t ri st eza de una separacin y describi la escena de la si-
gui ent e manera:
De las t res p art es de un escenario de
Pri mavera, dos son t ri st eza,
Y la ot ra no es ot ra cosa
que viento y lluvia. [8]
En ot ras p alab ras, los chinos permi t en que el hemisferio derecho
dirija al i zqui erdo; ut i li zan la vi st a como si fuera el odo, creando la pa-
radjica si t uaci n que Tony Schwart z seala en The Responsive
Chord, a propsito de la i magen de TV: "Al mi rar t elevi si n, nuest ros
ojos funcionan como nuest ros odos". [9]
La experi enci a del dominio del hemisferio derecho sobre el iz-
quierdo no nos es ext raa. Herb ert Krugman llev a cabo est udi os de
las ondas cerebrales, comparando las resp uest as de sujetos a lo i mpre-
so y a la televisin. Un sujeto est aba leyendo un libro cuando se encen-
di la televisin. En cuant o levant la mi rad a, sus ondas cerebrales
di smi nuyeron de manera significativa. A los t rei nt a segundos, est ab a
en un est ado p red omi nant ement e alfa: relajado, pacfico, descon-
cent rado. La resp uest a de su onda cerebral a t res di st i nt os t i pos de
contenido televisivo fue bsi cament e la mi sma, a p esar de que est a
persona le inform a Krugman que le gust el pri mero, no le gust el
segundo y el t ercero lo aburri . Como result ado de una serie de expe-
rimentos de est e tipo, Krugman sost i ene que est e esencial est ado al-
fa es caract er st i co de cmo responden las personas a la televisin,
cualqui er televisin. Seal:
... la capacidad de las personas a demost rar una alt a resp uest a del
hemisferio derecho a logos incluso fami li ares, su resp uest a del hemisfe-
rio derecho a hi st ori as ant es de que se les agregue la idea del contenido,
la resp uest a predomi nant ement e del hemisferio derecho a la televisin e
incluso a lo que denominamos propaganda escri t a, todo sugiere que en
cont rast e con la enseanza, el nico poder de los medios de comunicacin
73
electrnicos es de dar forma al contenido de la imaginacin de la gent e,
y en esa forma part i cular det ermi nar su comportamiento y sus punt os de
vista.[10]
Krugman admiti que, al principio, hab a comenzado sus investi-
gaciones p ara ref ut ar "el medio es el mensaje". Sus result ados cuan-
t i t at i vos sealan una erosin subli mi nal masi va de nuest ra cult ura a
t rav s del adoct ri nami ent o del hemisferio derecho por la televisin.
En un sent i do m s amplio, todos los medios electrnicos como una
nueva configuracin o fondo dan i mport anci a slo al hemisferio dere-
cho. No hay forma de cuantificar el hemisferio derecho, que enfatiza
los aspectos i nt ernos y cuali t at i vos de la experiencia.
El act ual exceso de di slexi ay ot ras dificultades de aprendizaje (un
90% de las vctimas son hombres) puede ser result ado directo de la t e-
levisin y otros medios electrnicos que nos presi onan a reg resar al he-
misferio derecho.f ll] La dislexia es la incapacidad de adopt ar un so-
lo punt o de vi st a con respecto a t odas las let ras y t odas las p alab ras.
Consiste en enfocar las let ras y las p alab ras desde varios punt os de
vi st a en forma si mult nea (es decir, a la manera del hemisferio dere-
cho del cerebro), sin asumi r que slo uno es el correcto.
A medi da que crecen los problemas de visin, t ambi n lo hacen los
problemas con la forma alfabtica del hemisferio izquierdo. Existe
una relacin di rect a ent re los porcentajes de delincuencia de los Est a-
dos Unidos y Canad y la incapacidad p ara leer? Los cubi st as, como
art i st as y "ant ena de la raza", det ect aron el cambio hace unos seten-
t a aos y est udi aron la gram t i ca que surgi de la modalidad senso-
ri al del hemisferio derecho. Si el alfabetismo sobrevivir en Occiden-
t e, nuest ro si st ema de escri t ura pront o deber ser moldeado ot ra vez
de una manera que congenie con las sensi bi li dades y satisfacciones del
hemisferio derecho. Por ejemplo, puede ser necesario hacer una t ran-
sicin de la let ra estilo pluma a la neg ri t a, del mtodo Palmer a una
forma de caligrafa m s abrevi ada, es decir, cada hombre un cubi st a.
Desde hace tiempo nos hemos acost umbrado a ut i li zar el i nt erva-
lo ent re la rued a y el eje como ejemplo no slo de t act o sino t ambi n
de juego. Sin el juego, sin ese i nt ervalo figura-fondo, no hay ni rued a
ni eje. El espacio ent re la rued a y el eje, que define a ambos, es "don-
de se halla la accin"; y est e espacio es auditivo y t ct i l. Los chinos, t al
como hemos dicho, ut i li zan el i nt ervalo ent re las cosas como un medio
pri mari o de ponerse en contacto con las situaciones.
Nad a podra ser m s expresivo que est e i nt ervalo de las propieda-
des del hemisferio derecho en const rast e con el izquierdo, pues p ara
el cerebro izquierdo, el i nt ervalo es un espacio que debe ser lgicamen-
te conectado, llenado y uni do. Tal es el dictado del carct er li neal y el
orden vi sual en cont rast e con el i nt ervalo resonant e o brecha del mun-
do si mult neo del hemisferio derecho. En The Book ofTea, Okakura
Kakuzo explica la act i t ud japonesa con respecto a las relaciones socia-
les como "un reajust e const ant e con lo que nos rodea". Est e es el con-
74
t rast e ext rem o con el p unt o d e v i st a occi d ent al o v i sual que sup one una
p osi ci n fi ja d esd e la cual exam i nar cad a si t uaci n y sost ener la p ro-
p i a p ref erenci a. La cul t ura d el hemi sf eri o d erecho no t i ene lug ar p a-
r a el i nd i v i d uo p ri v ad o, as como la soci ed ad d e hem i sf eri o-i zqui erd o
consi d era los g rup os t ri b ales como si ni est ros y am enazad ores (p or
ejemp lo, el "Peli g ro Amari llo"). Los sold ad os y m ari neros d e la Seg un-
d a Guerra Mund i al se ref er an a los nat i v os d el Pac f i co Sur ("la reg i n
olv i d ad a") como los "m ug ri ent os", p ara exp resar su sep araci n, act i -
t ud que cont i nu en V i et nam .
Suzuki , la gran aut ori dad en budismo zen, describe muga como "x-
t asi s" sin sent i do de lo estoy haciendo, "sin esfuerzo". Se eli mi na el "yo ob-
servador"; un hombre "se pierde a s mismo", es decir, deja de ser un es-
pectador de sus act os. Suzuki dice: "Con el d esp ert ar de la conciencia, la
volunt ad se divide en dos... el actor y el observador. El conflicto es inevi-
t able, pues el actor (yo menor) quiere li berarse de las limitaciones del yo-
observador. Por lo t ant o, en el esclarecimiento, el discpulo descubre que
no hay un yo-observador, "ninguna ent i dad del alma como una cant i dad
desconocida o conocible". "No queda nada m s que el objetivo-y-el-acto
que lo lleva a cabo."[12]
La cul t ura d el hem i sf eri o d erecho t i ene g ran af i ni d ad p or la si -
m ul t anei d ad d e la era d e la i nf ormaci n elect r ni ca, t al como lo exp li -
ca Okakura Kakuzo:
El present e es la infinidad en movimiento, la leg t i ma esfera de lo
relat i vo. La relat i vi dad busca ajuste: el ajust e es art e. El art e de la vida
yace en un const ant e reajust e a lo que nos rodea.[13]
La cul t ura d el hem i sf eri o d erecho b usca nat ural m ent e reconf i g u-
r ar i nt erv alos en lug ar d e conect ar si t uaci ones y relaci ones:
Los t ao st as sost en an que la comedia de la vi da poda hacerse m s
i nt eresant e si todos preservaban las uni dades. Mant ener la proporcin
de las cosas y d ar lug ar a ot ros sin perder la propi a posicin era el secreto
del xito en el d rama mund ano. Debemos conocer toda la obra p ara poder
act uar nuest ra p art e correct ament e; nunca debe perderse el concepto de
t ot ali dad en el del individuo. Est e Laots i lust ra su metfora favorita del
vaco. Sost en a que slo en el vaco yac alo verdaderament e esenci al. La
reali dad de un cuart o, por ejemplo, se hallab a en el espacio vaco ence-
rrad o por el techo y las paredes y no en el techo y las paredes en s. La ut i -
lidad de un jarro de agua yac a en el espacio vaco donde poda ponerse
el agua y no en la forma del jarro o del mat eri al con el que est ab a hecho.
El vaco es poderoso porque todo lo contiene. Slo en el vaco es posible el
movimiento.[14]
Pod em os i m ag i nar cmo debi d e hab er sorp rend i d o a Occi d ent e
el concep t o d el cero cuand o f ue i nt rod uci d o p or p ri m era vez a t rav s
75
de frica a Europa d urant e la Edad Media. Est a i dea ori ent al suge-
ra la posibilidad de juego en mat em t i ca y la ciencia, y su ausenci a
poda i nvali dar los clculos de los romanos y los griegos. Kakuzo agre-
ga : "En Ji u-Ji t su se t rat a de ext raer y agot ar la fuerza del enemigo por
la no-resi st enci a, el vaco, mi ent ras que se conserva la propia fuerza
p ara la victoria en la b at alla final". En el art e occidental, admi ramos
el poder de una declaracin y la l nea de contorno en el diseo mien-
t ras que la cult ura del hemisferio derecho da lugar al principio opues-
t o; en lugar de colocar el acent o sobre una declaracin, lo colocan so-
bre "el valor de la sugestin":
En el art e, se i lust ra la i mport anci a del mismo principio por el valor
de la sugestin. Al dejar algo sin decir, se le da la oportunidad al espec-
t ad or de completar la i dea y as , una gran obra de art e llama su atencin
de manera i rresi st i ble hast a que uno parece convertirse en p art e de ella.
Un vaco est all p ara ser llenado a la medida de la propia emocin
esttica.[15]
Est o es del mismo orden que la tcnica griega prealfabet a de la mi-
mesi s, di scut i da ant eri orment e.
Sin embargo, algunos de nuest ros escri t ores m s perceptivos, en
p art i cular a comienzos de siglo, est ab an t an caut i vados por la rigidez
de un p unt o de vi st a fijo, de la objetividad, que no le dieron igual
tiempo a la reconciliacin de los opuestos. No comprendan que las cul-
t uras orales vi eran el robotismo como una norma deseable. Por el con-
t rari o, Wyndham Lewis en Men Without Art, sostiene que el rol del
art i st a "civilizado" es evi t ar que nos adapt emos, dado que p ara la so-
ciedad occidental i ndi vi duali zada el hombre "bien adapt ado" es un au-
t mat a carent e de percepcin.
El t rmi no "robotismo", t al como lo ut i li zamos, no significa el com-
port ami ent o mecni cament e rgido de los "Robots Uni versales de Ros-
sum", t al como us la p alab ra Karel Capek en su obra t eat ral en 1938.
En est e contexto, robotismo significa m s bien la supresin del "ser-
observador" consciente, o conciencia, como p ara eli mi nar todo t emor
y circunspeccin, todo i mpedi ment o al desempeo ideal. Ese hombre,
t al como lo explica Suzuki , "se vuelve como los muert os, que est n m s
all de la necesidad de ponerse a p ensar sobre el curso de la accin. Los
muert os ya no regresan, son li bres. Por lo t ant o, decir vivir como si
est uvi era muert o significa una liberacin suprema del conflicto."[16]
Los japoneses ut i li zan el "vivir como si uno est uvi era muert o" pa-
ra ref eri rse a que se vive en un plano de habi li dad. Es la extincin del
ser del hemisferio izquierdo, i ndependi ent e y objetivo. Si el result ado
se parece a la indiferencia se debe al hecho de empujar al hemisferio
derecho a un est ado de acrecent ami ent o o intensificacin, al punt o de
la i nversi n (chiasmus) de caract er st i cas ap arent es. Tal como lo se-
ala Rut h Benedict, "se lo ut i li za en la exhortacin di ari a y corri ent e.
76
Para alent ar a un muchacho preocupado por sus ex menes finales en
la escuela secundari a, un hombre le d i r : tmalos como lo har a una
persona ya m uert a y psalos con facilidad". Para alent ar a algui en a
punt o de hacer una negociacin i mp ort ant e, un amigo le di r : "S
como una persona muert a". Cuando un hombre at rav i esa una profun-
da cri si s esp i ri t ual y no puede ver el camino a segui r, suele emerger
con la resolucin de vivir "como una persona muert a". Benedict con-
t i n a as :
Seala la diferencia ent re la diferencia ent re la psicologa occidental
y la ori ent al el hecho de que cuando hablamos del nort eameri cano sin
conciencia nos referimos a un hombre que ya no si ent e la sensacin de pe-
cado que debe acompaar a una maldad, pero cuando un japons ut i li za
una frase equi valent e se refiere a un hombre que ya no est t ensi onado
ni impedido. El nort eameri cano hace referencia a un hombre malo; el ja-
pons hace referencia a un hombre bueno, un hombre ent renad o, un hom-
bre capaz de ut i li zar sus capacidades a] mximo. Hace referencia a un
hombre que puede llevar a cabo los actos m s difciles y devotos de gene-
rosi dad. La g ran sancin nort eameri cana p ara el buen comportamiento
es la culpa; un hombre que debido a su conciencia i nsensi ble ya no pue-
de sent i r est o se ha convertido en ant i soci al. Los japoneses di agraman el
problema de manera diferente.
Segn su filosofa, el hombre en su ser m s nt i mo es bueno. Si se pue-
de encarnar su impulso en su accin, act a en forma vi rt uosa y sencilla.
Por lo t ant o, sufre, en la "pericia", un aut oent renami ent o p ara eli mi nar
la aut ocensura de la vergenza (haji). Slo ent onces, su sexto sent i do es-
t li bre de obstculo. Es su liberacin sup rema de la f alt a de nat urali d ad
y de conflicto.[17]
En la act uali dad, la paradoja es que el fondo de las lt i mas tecno-
logas occidentales es electrnico y si mult neo, y por lo t ant o, est ruc-
t uralment e del hemisferio derecho y ori ent al, y oral en su nat uraleza
y efectos. La razn de esto es que la mayor a de las tecnologas occiden-
t ales ret i enen, a veces de manera i nnecesari a (como la comput adora)
una propensin mecnica de una-cosa-a-la-vez, como una forma de
ret raso cult ural del siglo diecinueve. La ab rumad ora norma de proce-
di mi ent os en el mundo occidental sigue siendo li neal, secuencial y co-
nect ad a en i nst i t uci ones polticas y legales y t amb i n en la educacin
y el comercio, pero no en el ent ret eni mi ent o o el art e: una frmula pa-
ra el caos t ot al.
El fondo del mundo ori ent al del hemisferio derecho est ad-
qui ri endo mi ent ras t ant o p art e de la conexin de hard ware del mundo
occidental, hemisferio izquierdo. Ant es de 1940, Jap n comenz a
competir en la arena del i ndust ri ali smo moderno en t ext i les y cons-
truccin de barcos. En la act uali dad, rivaliza con la capacidad nort e-
ameri cana p ara const rui r semiconductores y aut os compactos. Chi na
ha comenzado reci ent ement e un programa de alfabetismo alfabtico
77
masivo, cuyo result ado ser una inclinacin cult ural pert eneci ent e to-
t alment e al hemisferio izquierdo, sumiendo a los chinos en una nue-
va fase de realizacin y agresin i ndi vi duali zada. Para lo cual est n
desarrollando, una vez m s, un fondo de hard ware i nd ust ri al. Tal co-
mo declara un observador canadi ense que estuvo all en 1980 con una
orquest a sinfnica canadi ense: "Los chinos se est n qui t ando su piel
cult ural p ara prot egerse del harware ruso".
En general, es necesario sealar que el hombre del hemisferio iz-
quierdo t i ene muy poco poder p ara observar o controlar los medios que
lo rodean, o de ver las normas de cambio. Por ot ra p art e, la t radi ci n
ori ent al refleja una armonizacin con t odas las facet as del fondo y una
resp uest a i nmed i at a a los cambios en la configuracin del fondo. En
la dcada de 1970, los japoneses no t ard aron en percibir la necesidad
pblica cada vez mayor de aut os pequeos a escala mundi al. Los fa-
bri cant es de aut os nort eameri canos est ab an encant ados con el aut o-
mvil como objeto (figura); los japoneses vieron el aut o como fondo, co-
mo p art e del servicio del medio que lo rodeaba.
Los pueblos orales, en Asia o en el Tercer Mundo, son part i cular-
ment e conservadores en lo que se refiere a nuev as tecnologas debido
a su sensiblidad a los efectos secundari os (el nuevo fondo que ponen
enjuego) y hay muchas hi st ori as sobre rechazos de innovaciones. Por
el cont rari o, los occidentales t i enden a adopt ar cualqui er cosa que pro-
met a una gananci a i nmedi at a y a i gnorar los efectos secundari os. Es
just ament e est a sensibilidad al fondo, m s un fuerte sentido de deco-
ro (propiedad) y una falta de i dent i dad pri vada lo que permi t e a un
ori ent al cambi ar de conducta en forma i nst ant nea de una norma a
ot ra. Por ejemplo, hast a agosto de 1945, el cdigo chu de lealt ad reque-
ra que el pueblo japons luchara hast a el ltimo hombre contra el ene-
migo. Cuando el emperador cambi los requeri mi ent os del chu al
t ransmi t i r la capitulacin de Jap n, los japoneses se superaron al ex-
p resar su cooperacin con los vencedores.
Los occidentales no pueden acredi t ar con facilidad la capacidad de
los japoneses p ara cambiar de una conducta a ot ra sin ningn costo ps-
quico. Est as posibilidades ext remas no est n i nclui das en nuest ra expe-
ri enci a. Sin embargo, en la vida de los japoneses las contradicciones, tal
como nos parecen a nosotros, est n t an profundamente basadas en su
visin de la vida como nuest ras uniformidades lo est n en la nuest ra. Es
part i cularment e i mport ant e p ara los occidentales reconocer que los
"crculos" en los cuales los japoneses dividen la vida no incluyen ni ngn
"crculo del mal". Est o no significa que los japoneses no reconozcan la ma-
la conducta, pero no ven la vida humana como una et apa donde las fuer-
zas del bien luchan cont ra las fuerzas del mal. Ven la existencia como un
d rama que necesita un cuidadoso equilibrio de los reclamos de un "crcu-
lo" cont ra otro y un curso de accin cont ra otro, adem s, cada crculo y ca-
da accin son en s buenos.[18]
78
En lugar de un cdigo, o conducta, abst ract o u objetivo uniforme
(visual) aplicable a t odas las si t uaci ones (por ejemplo, como figura me-
nos un fondo) exi st e un equilibrio (mult i sensori al) de las propiedades
que debe ser ajust ado en forma const ant e. El fondo debe permanecer
afinado. El robotismo es readapat aci n i nst ant nea.
Por ot ra p art e, el angelismo asegura un punt o de vi st a rgido que
es en g ran p art e consecuencia de la lgica lineal y vi sual. Se lo caracte-
ri za mejor como promotor de confrontacin y fragmentacin, algunos
de los element os clave en la ilusin de la objetividad. Se enfatiza el ojo
sobre el odo. La funcin del robotismo es lo inverso. Tal como sola
af i rmar Lowell Thomas: "En el ai re, se est en t odas part es..." El hom-
bre robtico es capaz de un juicio i nst ant neo ant e cualqui er situacin
social sin culpa; dado que mant i ene su odo afinado a una i dent i dad
colectiva, moral a la que llamamos audi enci a. Al i gual que una muche-
dumbre at ent a, una audi enci a es un fondo ad ap t ad o.
79
6
Efectos ocultos
Todos los artefactos del hombre, el lenguaje, las leyes, las ideas e
hiptesis, las herramientas, la ropa y los ordenadores son extensiones
del cuerpo humano. El hombre no puede confiar en s mismo con sus
propios artefactos. Se necesita el ttradepara revelar los efectos subli-
minalesde cualquier artefacto. Todo artefactoes un arquetipoy la nue-
va combinacin cultural de viejos y nuevos artefactos es el motor de to-
do invento y conduce adems el amplio uso del invento, que se denomi-
na innovacin.
Si alguna vez estuvo sent ado en un saln de conferencias caluro-
so y falto de ai re t rat and o de segui r la l nea arg ument al del orador, ha
experi ment ado la nat uraleza psquica de una figura: es el rea mo-
ment nea de la atencin de su ment e. Mi ent ras est all sent ado, no-
t ar t al vez un sucesivo y repent i no cambio en el ai re, el rui do del ra-
diador, un insecto zumbando ent re la p ant alla y el panel, o la presin
de las p i ernas contra la silla. 'Dent ro del contexto de t odas las cosas
que existen en ese cuart o, surgi r n y desaparecern punt os de at en-
cin. En un sentido m s amplio, nad a t i ene sent i do salvo en relacin
con el ent orno, medio o contexto que lo contiene. Las p alab ras de es-
t a pgi na son la figura cont ra el fondo de la pgi na en blanco. La figu-
ra de una construccin geomtrica se revela cont ra el vaco en el cual
fue i magi nada. El hemisferio izquierdo del cerebro es figura cont ra el
fondo del hemisferio derecho en la cult ura occidental y lo opuesto se
da en la cult ura ori ent al.
En su libro Out ofRevolution, Eugen Rosenstock-Huessy explica
cmo ha persi st i do la figura del capitalismo occidental en un progra-
ma de avance por destruccin ambi ent al, sin ni ng una poltica de
reemplazo de dicho fondo (ambi ent al). Por el cont rari o, el hombre de
hemisferio derecho, al i gual que el cazador primitivo, que ha aprendi -
do a moverse a t rav s de la nat uraleza en lugar de cont ra ella, siempre
est muy consciente del fondo y, de hecho, prefiere el fondo y la
experiencia de participacin en el fondo que la contemplacin inde-
pendi ent e de figuras. Chi ang Yee seala el rechazo de la equiparacin
(visual) y la represent aci n en el art e chino:
80
La verosimilitud no es nunca el pri mer objeto; lo que rep resent an no
es un bamb en el viento sino todo el pensami ent o y la emocin en la men-
t e del pi nt or en un momento dado cuando vio una caa de bamb y de re-
p ent e identific con ella su vida por un momento.
Seal a ad em s:
...t rat amos, en los pasos de los Sabios, de perdernos en la Gran Na-
t uraleza, de identificarnos con ella. Y por eso en los paisajes, en los cua-
dros de flores y aves, no t rat amos de i mi t ar la forma sino de ext raer el sen-
t i mi ent o esencial del objeto viviente, habindonos pri mero sumergido en
el flujo de la vi da general.
El hom b re ori ent al no slo asp i ra a am ar y com p rend er una p i n-
t ur a en s si no a b uscar un si g ni f i cad o m s all d e sus conf nes en un
m und o esp i ri t ual. En est os t rm i nos d e hem i sf eri o d erecho, la p i nt u-
r a d e figuras es una p eculi ar p reocup aci n occi d ent al carent e d e sat i s-
f acci n:
Nunca hemos elevado la p i nt ura de figuras t al como ust edes lo han
hecho en Occidente; alg unas pueden t ener significado religioso, pero
rara vez alcanza la profundidad de pensami ent o que logra el paisaje.Ll]
Hast a el ad v eni m i ent o d e los exp resi oni st as y los cub i st as, el ar-
t e en Occi d ent e era esclav o d e la p ersp ect i v a renacent i st a y d e la p i n-
t ur a d e ret rat os i nd i v i d ual, y requer a un ob serv ad or i m p arci al. Al
si nt oni zarse en un nuev o conoci mi ent o aud i t i v o-t ct i l, hoy d i sp oni b le
g raci as a nuest ro f ondo elect r ni co, Fri t jof Cap ra d escub ri que los f-
si cos est ab an recup erand o un p unt o d e v i st a d el m und o que est d e
acuerd o con la ant i g ua sab i d ur a ori ent al. Los p rob lem as que t en a al
reconci li ar am b os eran los d e los hem i sf eri os:
He seguido un largo ent renami ent o en fsica terica y he hecho va-
ri os aos de investigacin. Al mi smo tiempo, hab a comenzado a i nt ere-
sarme en el misticismo ori ent al y comenzado a ver paralelos con la fsi-
ca moderna. Me at ra an en especial los enigmticos aspectos del zen, lo
que me recordaba los mi st eri os de la t eor a del quant um. Ent onces me re-
sult ab a muy difcil, y an lo sigue siendo, salvar el espacio ent re el pen-
sami ent o racional y analtico y la experiencia de meditacin de la verdad
mstica.[2]
Las ob serv aci ones d e A. R. Luri a p rop orci onan un ent end i m i en-
t o d e cmo p ud o el alf ab et o escri t o con su est ruct ura li neal crear las
cond i ci ones que cond ujeron al d esarrollo d el g eni o m ent al occi d ent al,
en p art i cul ar d e la ci enci a, la t ecnolog a y la raci onali d ad . Muchos p a-
ci ent es con at aques al hem i sf eri o i zqui erd o d el cereb ro se t ornan af -
si cos, p erd i end o p ar t e o t od a su cap aci d ad p ara hab l ar o escri b i r y, en
alg unos casos, t am b i n p i erd en la cap aci d ad d e t ener un p ensam i en-
81
to sostenido (secuencial). Parecen volverse at ont ados y est a experien-
cia es pareci da al efecto que causa el alcohol o las drogas.
Est a condicin se debe en p art e a la prdi da del control motor mus-
cular. Pero gran p art e de ella est di rect ament e relaci onada con la se-
paracin i nt eri or-ext eri or ent re los hemisferios y con el carct er li neal
del lado izquierdo del cerebro. Algunas v ct i mas de apopleja son
ab and onad as a los procesos del otro hemisferio que no sabe leer, escri-
bi r ni denomi nar. El hab la y la escri t ura cent rados en el hemisferio iz-
quierdo deben ser emitidos en secuencia. Al i gual que toda forma de
act i vi dad secuencial (en cont rast e con la configurativa o norma) es
una funcin del hemisferio izquierdo, t odas las formas de expresin (y
artefactos), ya sean tecnolgicos, verbales o escri t os, son funciones del
hemisferio izquierdo.
Est o se extiende a la i dent i dad pri vada (expresin del ser como
fragment ado y abst ra do del grupo) y a la agresin emprendedora de
todo t i po. Por el cont rari o, t odas las tecnologas que enfatizan lo exter-
no, lo abst ract o o lo secuencial al org ani zar a experiencia contribuyen
al dominio del hemisferio izquierdo en una cult ura. Harold Inni s se-
al la ant i p at a ori ent al (hemisferio derecho) a la secuencia, la abs-
traccin y la precisin:
Por ejemplo, se ha descrito el tiempo social como diferente desde el
punt o de vi st a cuali t at i vo segn las creencias y costumbres comunes a un
grupo y no como continuo sino como sujeto a i nt errupci ones de fechas rea-
les. Est influenciado por el lenguaje que rest ri nge y fija conceptos pre-
valecientes y modali dades de pensami ent o. Marcel Granet argument
que los chinos no est n equipados como p ara not ar conceptos o como p ara
rep resent ar doctrinas de manera discursiva. La palabra no fija una
nocin sin un grado de abstraccin o de generali dad definidos sino que
evoca un complejo indefinido o una imagen part i cular. Es t ot alment e i na-
propiado p ara la precisin formal. Ni el tiempo ni el espacio se conciben
de manera ab st ract a: el tiempo procede por ciclos y es redondo...[3]
El doctor Joseph Bogen, el cirujano que particip junt o con Phillip
Vogel en las operaciones iniciales p ara la separacin del cerebro sea-
l: "Lo que bien podra ser la distincin m s i mport ant e ent re los mo-
dos del hemisferio izquierdo y el derecho es el grado hast a el cual un
concepto lineal de tiempo part i ci pa en el ordenami ent o del pensa-
miento".[4] El dominio del hemisferio izquierdo por medio del flujo
civilizador del alfabetismo fontico fue lo que le permiti al hombre oc-
ci dent al separarse de la participacin en los medios que lo rodeaban.
Su programa p ara conqui st ar la nat uraleza no es m s que el result a-
do de la enorme energ a psquica y cult ural li berada por ese fondo de
objetivos especi ali st as.
Si empre son los fondos psquico y social, que ent ran enjuego t ra -
dos por cada medio o tecnologa, los que reajust an el equilibrio de los
hemisferios y las sensibilidades hum anas que est n en equilibrio con
82
esos fondos. Tal como lo mencionamos ant eri orment e, la experiencia
del joven Jacques Lusseyran en su est ado de ceguera i lust ra amplia-
ment e cmo el cambio de cualqui er componente en el sensorio crea un
mundo por completo di ferent e:
Cuando encontr el mito de la objetividad en algunos pensadores mo-
dernos, me puse furioso. As que p ara est os hombres slo hab a un mun-
do, y el mismo p ara todos. Y todos los dems mundos deban ser conside-
rados como ilusiones olvi dadas del pasado. Y por qu no llamarlas por
su nombre: alucinaciones? Hab a aprendido, a mi costo, cuan equivoca-
dos est ab an.
Por propia experiencia sab a muy bien que slo b ast ab a con t omar de
un hombre un recuerdo por aqu , una asociacin por all, p ara pri varlo
del odo o la vi st a, p ara que el mundo sufriera una transformacin i nme-
di at a, y p ara que naci era ot ro mundo, t ot alment e diferente pero t ambi n
t ot alment e coherent e. Otro mundo? En reali dad, no. El mismo mundo
pero visto desde otro ngulo y medido con medi das t ot alment e nuevas.
Cuando est o sucedi, t odas las jerarqu as que llamaban objetivas se da-
ban vuelt a, se d esp arramab an a los cuat ro vientos, ni si qui era como
t eor as sino como caprichos.[5]
Lusseyran tom conciencia de la experiencia i nt eri or del hemisfe-
rio derecho que le daba la ceguera al hab er vivido en una cult ura ob-
jet i v a y de hemisferio izquierdo. La ceguera crea al veedor m s pare-
cido a cmo la Ant i gedad conceba al veedor como ciego.
La ceguera act a como la droga... Pero lo m s i mport ant e de todo es
que, como la droga, desarrolla la experiencia i nt eri or cont ra la ext eri or y
a veces en exceso.
En nuest ra cult ura, el paralelo es la cari cat ura del conocimiento
i nt eri or o de hemisferio derecho experi ment ada por la cult ura de
drogas de alucingenos que proporcionan una mimesis artificial del
medio de informacin electrnica. El occidental alfabeto enfoca el es-
t udi o de los medios en t rmi nos de movimiento li neal o de t ransp or-
t e secuencial de i mgenes como figuras i ndependi ent es (contenido),
mi ent ras que el enfoque del hemisferio derecho es a t rav s del fondo
de los efectos de los medios en el medio.
En este punt o de nuest ra discusin, en el contexto de figura-fon-
do, llegamos al centro de la cuestin en lo ref erent e a los est ud i ant es
de los medios de comunicacin. La base de t odas las t eor as de comu-
nicacin occidentales cont emporneas (el modelo Shannon-Weaver)
es un ejemplo caract er st i co de la propensin li neal de hemisferio iz-
quierdo. Ignora el medio que lo rodea como una especie de modelo de
conducto de un contenedor de hard ware p ara un contenido de softwa-
re (Fig. 6.1.). Subraya la i dea de adent ro y afuera y supone que la co-
municacin es m s bien una equiparacin li t eral.
83
LA fuente de informacin cambi a est e mensaje en la seal que en rea-
li dad es envi ada por el canal de comunicacin desde el t ransmi sor has-
t a el receptor. En el caso de la telefona, el canal es un alambre, y la se-
al, una corriente elctrica que va vari ando en est e cable; el t ransmi sor
es el conjunto de ap arat os (telfono, t ransmi sor, et ct era) que cambian la
presin del sonido de la voz en la v ari ant e corriente elctrica... En el len-
guaje oral, la fuente de informacin es el cerebro, el t ransmi sor es el me-
canismo de la voz que produce la presi n del sonido que va vari ando (la
seal) que se t ransmi t e a t ravs del ai re (el canal). En la radi o, el canal
es simplemente el espacio o el t er (si es que alguien sigue prefiriendo es-
t a ant i cuada y engaosa palabra), y la seal es la onda electromagnti-
ca que se t ransmi t e. El receptor es una especie de t ransmi sor inverso, que
cambia la seal t ransmi t i d a en mensaje, y ent rega est e mensaje a su des-
tino...
En el proceso de ser t ransmi t i do, una lament able caract er st i ca es
que ci ert as cosas se agregan a la seal que la fuente de informacin no ha-
b a enviado. Est os agregados i ndeseados pueden ser di st orsi ones de so-
nido (en telefona, por ejemplo) o est t i ca (en la radio), o di st orsi ones de
forma o sobras de un cuadro (televisin), o errores de t ransmi si n (tele-
grafa o facsmil), et c t era. Todos est os cambios en la seal t ransmi t i d a
se denominan ruido.[7]
Claude Shannon p resent a su t eor a de la comunicacin en t r-
minos de la verosimilitud del hemisferio izquierdo como un pri mer
p unt o:
El problema fundament al de la comunicacin es el de reproduci r en
un punt o det ermi nado, en forma exact a o aproximada, un mensaje selec-
cionado en otro punt o. Con frecuencia, los mensajes t i enen significado.[8]
De hecho, la mult i pli ci dad de los efectos secundarios de cualqui er
si st ema de comunicacin conforma un medio completo de intercone-
xiones, una especie de subcult ura que acompaa el servicio cent ral de
la comunicacin. Por ejemplo, los efectos secundarios del gasoducto de
Alaska fueron t ema de un extenso informe por p art e de la Comisin
Berger. La esencia de est e informe era que toda la poblacin nat i v a se
ver a pri vada de la subsi st enci a del medio all donde i ba a ser construi-
do el gasoducto. Del mismo modo, los efectos secundarios del telfono
o de la radio suponen un si st ema complejo de tecnologa electrnica y
servicios de apoyo, cuya adopcin sirve como un nuevo fondo que
t ransf orma toda una sociedad. Por ejemplo, los boletines rad i ales ca-
da hora dest ruyeron el Five Star Final. Del mismo modo, el si st ema
de caminos, los f abri cant es y los servicios que son efectos colat erales
del automvil han alt erado toda la faz (y el olor) de cualqui er sociedad
usuari a.
Todos est amos at rap ad os en una suposicin sobre la nat uraleza
de la reali dad y una manera de p ensar que ha sido el sello de la civi-
84
Fuente de
informacin
Mensaje
Transmisor
^ >
I"
Fuente
de ruido
Reosptor
Mensaje
Destino
Fig.6.1.
lizacin occidental desde ant es de la poca de Ari st t eles; el modelo de
comunicacin de Shannon-Weaver es si mplement e una extensin
de esa inclinacin. El modelo y sus deri vados siguen la norma li neal de
la causa eficiente, la ni ca forma secuencial de causali dad dent ro
de la filosofa occidental.
Ari st t eles proporciona el pri mer t rat ami ent o si st emt i co de las
causas al uni r t od as las observaciones de Plat n. La causali dad ari s-
t ot li ca t i ene cuat ro p art es y es aplicable t ant o a la nat uraleza como
a los art ef act os.
Est as son:
...la causa mat eri al (la causa materialis escolstica), que propocion
el receptculo pasivo sobre el que act an las causas rest ant es, y que es
todo menos la mat eri a de la ciencia moderna; la causa formal (causa for-
malis), que contribuy la esencia, i dea o calidad de la cosa i nt eresad a; la
fuerza motivo o la causa eficiente (causa efficiens), es decir, la compulsin
ext erna que los cuerpos deban obedecer; y la causa final (causa finolis)
era el objetivo por el que todo luchaba y a que todo serva.[9]
Ori gi nalment e, se consi deraban las dos p ri meras causas como re-
laci onadas con la forma en que las cosas llegaban a ser y las dos lt i -
mas, con el proceso de llegar a ser. Se p ensab a que todo exi st a en for-
ma si mult nea. De hecho, est a doctrina de causas si mult neas dur
hast a el adveni mi ent o de la era de Gut enberg cuando la i mp rent a (co-
mo dispositivo de copia) dio t ot al ascendenci a al espacio vi sual. El es-
pacio vi sual hace hi ncapi en el observador i ndependi ent e.
El observador i ndependi ent e est si t uado, ipso facto, fuera del
marco de experiencia y de ah nace la i dea del mtodo cientfico. Es
nuest ra herenci a del Renacimiento. No han notado nunca al obser-
var un cuadro de Caravaggio o de Raphael que el punt o de fuga pro-
duce una ci ert a aut odest rucci n p ara el observador? Ni nguna compli-
cacin. (Una piazza p ara todo y todo en supiazzal)
85
A Galileo lo apasi onaba el espacio proporcional y conectado; refor-
mul la definicin de causa eficiente como la ni ca condicin necesa-
ria y suficiente p ara la apari ci n de algo: "Eso y no ot ra cosa debe ser
llamado causa, con su presenci a si empre sigue el efecto y con su au-
sencia, el efecto desaparece". Al parecer, no t en a conciencia de que el
hemisferio derecho, que en la act uali dad t i ene eco en el mundo i nst an-
t neo de la informacin electrnica, nos abarcaba a todos, todo al mi s-
mo tiempo. No es posible ni ng una separacin o marco.
Cuando el concepto del espacio vi sual renacent i st a t ransform la
cosmologa y el logos del fondo resonant e a la figura raci onal, la com-
prensin de la idea original de causali dad formal (la est ruct ura, esen-
cia o norma de aquello que est siendo realizado) cambi de di nmi -
ca a ab st ract a e i deal. Debemos t ener en cuent a que Ari st t eles fue
parci alment e responsable de la confusin porque en sus propi as me-
ditaciones hab a ret eni do y confundido a la nat uraleza oral y la nat u-
raleza vi sual de la causa formal.[10]
La causa final (aquella que es el fin o propsito de un proceso),
i nherent e en algo desde el principio, fue mali nt erpret ado en t rmi nos
del hemisferio izquierdo como slo el punt o final de toda una serie de
causas eficientes. (Debemos recordar que la causa eficiente hace refe-
rencia al aprendizaje sobre algo, como un automvil, al usarlo.) La
causa formal hace referencia a la frmula definitoria o definicin de
la esencia de una cosa (su forma o ese algo por lo que conocemos una
cosa). En ot ras p alab ras, la causa formal y la causa final fueron hechas
subordi nadas a la causa eficiente. Si funciona, se le deber a p ermi t i r
exi st i r.
Pero ant eri or a la ascendenci a del espacio vi sual, la causa formal
era p art e de un espectro m s amplio de consideraciones relaci onadas;
se cruzaba con el logos como una preocupacin de figura-fondo con to-
da la cosa que era llevada a ser, inclusive est ruct uralment e de toda
una norma de efectos secundari os sobre el fondo de los usuari os. La
p ri mera p reg unt a que pudo hacerse no fue si era posible crear algo si-
no si era deseable en t rmi nos humanos.
En el hemisferio i zqui erdo, la causa formal se t raduce en una es-
pecie de forma ideal, ab st ract a y plat ni ca que nunca llega a reali zar-
se perfectamente en un ejemplo mat eri al. Tal es la comprensin de
Nort hrop Frye, uno de los pri nci pales exponent es modernos de las
i deas plat ni cas y ari st ot li cas como las que pasaron a t rav s de Freud
y de Jung . Es consi st ent e en su enfoque del hemisferio izquierdo. Al
referirse a la doctrina de Jung sobre los arquet i pos, Wi msat t y Brooks
comentan lo siguiente:
Para Northrop Frye el descubrimiento seala la posibilidad de con-
vert i r por pri mera vez la crtica li t erari a en una ciencia verdadera. Sos-
t i ene que ni nguna ciencia verdadera puede cont ent arse con basarse en el
anli si s est ruct ural del objeto que t rat a. El poet a es la ni ca causa
86
eficiente del poema, pero el poema, al t ener forma, posee una causa for-
mal que debe ser buscada. Al est udi arlo Frye descubre que est a causa
formal es el arquet i p o.[ll]
Frye es inflexible sobre est e p unt o:
Un pi nt or original sabe, por supuest o, que cuando el pblico exige un
parecido con un objeto, por lo general qui ere exact ament e lo cont rari o, un
parecido con las convenciones pictricas con las cuales est familiariza-
do. Por lo t ant o, cuando rompe est as convenciones, suele est ar en condi-
ciones de af i rmar que no es m s que un ojo, que slo pi nt a lo que ve t al
como lo ve. El motivo p ara decir est a t ont er a es b ast ant e claro: desea de-
cir que la p i nt ura no es merament e una decoracin fcil, y abarca una con-
qui st a difcil de algunos problemas espaciales verdaderos. Se puede ad-
mi t i r li brement e esto sin est ar de acuerdo en que la causa formal de un
cuadro est fuera del cuadro, una aseveracin que dest rui r a el art e por
completo si se la t omara en serio.[12]
En la declaracin de Frye no han ni ng una provisin p ara ni ngn
tipo de fondo: el arquet i po es en s una figura menos el fondo, flotan-
do alrededor sin su contexto ori gi nal. De lo cont rari o, ser a nat ural ob-
servar, junt o con los retricos y los gramt i cos, que la causa formal del
poema, la p i nt ura o cualqui er ot ra cosa se si t a en el fondo. En ese sen-
t i do, el fondo es la audi enci a (usuario) y la configuracin de sensibili-
dades en la cult ura en el moment o en que fue producido el art efact o.
Durant e la Seg und a Guerra Mundi al, los operadores de radio clandes-
t i nos de ambos bandos se preocupaban m s por el efecto del mensaje
que envi aban que por su verdadero contenido. El mensaje poda ser
verdadero o falso segn la intencin del que lo envi aba. Se sab a que
los ag ent es en el campo envi aban falsos mensajes segn las intruccio-
nes que hab an recibido ant eri orment e del centro de operaciones. Du-
rant e un t i empo toda la red de espionaje alemana en Ing lat erra est u-
vo di ri gi da por Gran Bret aa y sus ali ados const ruyendo un medio de
mensajes, a t rav s de los doble-agentes, que parec a ser verdadero.
Era un clima de desinformacin preparado p ara los usuari os, los ale-
manes.
Los gram t i cos medievales (por ejemplo, san Buenavent ura)
consi deraban las cuat ro causas, como un modo de exgesis de la nat u-
raleza, p aralelas a los cuat ro niveles de i nt erpret aci n de los escritos
religiosos.[13] En cada caso, los "cuat ro" eran si mult neos, y ambos
si st emas quedaron obsoletos por el empuje renacent i st a haci a el espa-
cio vi sual y el dominio del hemisferio izquierdo. La resonanci a figura-
fondo y la interaccin de niveles y causas quedaron eli mi nadas. Esto
t en a una vent aja adicional, desde el punt o de vi st a de aquellos que
quer an romper con el pasado, los moderni, de cort ar todo lazo o ali an-
za con las t radi ci ones del escri ba monstico. Bunge resume las prc-
t i cas vent ajas del hemisferio izquierdo ant es de ab and onar la causa-
lidad mlt i ple:
87
Algunos de los fondos p ara la reduccin renacent i st a de las causas a
la causa efficiens eran los si gui ent es: a) era, de todos los cuat ro, la nica
clarament e concebida; b) por lo t ant o, era expresable en t rmi nos ma-
temticos; c) se le poda asi gnar un correlativo emprico, es decir, un
suceso(por lo general, un movimiento) que produca ot ro suceso (por loge-
neral, ot ro movimiento) segn reglas fijadas; por ot ra p art e, las causas
rest ant es no eran definibles en t rmi nos empricos, de ah que no fueran
emp ri cament e comprobables; d) como consecuencia; la causa eficiente
era controlable; m s aun, se consideraba que su control conduca al apro-
vechamiento de la nat uraleza, que era el nico objetivo de la concepcin
i nst rument al (pragmt i ca) de la ciencia...[14]
Por lo t ant o, todos los modelos cientficos de comunicacin son (al
igual que el modelo de Shannon-Weaver) li neales, lgicos y secuencia-
es segn la norma de la causali dad eficiente.[15] Todos ellos est n en
el modo figura-menos-fondo del hemisferio izquierdo; y no se relacio-
nan con los efectos i nst ant neos de si mult anei dad, di scont i nui dad y
resonancia que tipifica la experiencia personal en una cult ura electr-
nica. La nat uraleza del t i empo secuencial era t al, por ejemplo en el si-
glo XVIII, que era posible "esperar y ver". Greorge Washi ngt on una vez
seal: "No hemos tenido noticias de Benjamn Frankli n desde Par s
est e ao. Deberamos escribirle una cart a".
Para ser ut i li zado en la era electrnica, se necesi t a un modelo de
comunicacin del hemisferio derecho, t ant o porque nuest ra cult ura ha
casi completado el proceso de cambi ar sus modos cognoscitivos del he-
misferio izquierdo al derecho, como porque los medios electrnicos son
en s del hemisferio derecho en sus normas y su operacin. El proble-
ma es descubri r un modelo que congenie con nuest ra cult ura y sus re-
siduos de la orientacin de hemisferio izquierdo. Dicho modelo t end r a
que t ener en cuent a la aposicin de figura y fondo (los hemisferios de-
recho e izquierdo t rabajando junt os y en forma i ndependi ent e cada vez
que fuera necesario) en lugar de una secuencia ab st ract a o un movi-
miento aislado del fondo.
88
II
Efect os globales de las
t ecnolog as relaci onad as
con el v deo
7
El robotismo global:
las satisfacciones
El robotismo, o el pensamiento del hemisferio derecho, es la capaci-
dad de ser una presencia consciente en varios lugares al mismo tiem-
po'. Es un modo del hemisferio derecho: el modo dominante del cerebro
de las capacidades mecnicas extendidas de nuestros cuerpos, armo-
nizadas a un solo momento y un solo lugar. Los medios de comunica-
cin del futuro acentuarn las extensiones de nuestros sistemas nervio-
sos, los cuales pueden ser separados del cuerpo y ser convertidos en co-
lectivos. Las nuevas normas poblacionales alimentarn el cambio de
las industrias de chimenea a la economa con informacin de mrke-
ting, en particular en los Estados Unidos y Europa. Las tecnologas re-
lacionadas con el vdeo son los instrumentos crticos de dicho cambio.
La naturaleza fundamentalmente interactiva de algunas tecnologas
relacionadas con el vdeo producirn las normas sociales dominantes
del hemisferio derecho durante el prximo siglo. Por ejemplo, la nue-
va corporacin de telecomunicaciones multiportadora, dedicada slo
a mover todo tipo de informacin a la velocidad de la luz, generar de
manera continua productos y servicios hechos a medida para consumi-
dores individuales que sealaron sus preferencias con anterioridad a
travs de una base de datos continua. Los usuarios se convertirn en
productores y consumidores en forma simultnea.
La Nort eamri ca del siglo XKse concentr en el rasgo uniforme de
la economa de chi menea: ser especi ali st a, ai slada y aut odi ri gi da en
sus objetivos mund i ales. Las i nd ust ri as y la ag ri cult ura ext ract i vas
fueron las domi nant es. Domin un sentido del hemisferio izquierdo de
orden significativo. La poblacin nort eameri cana era relat i v ament e
pequea y d et ermi nad a a ext enderse lo m s al Oeste posible. Al i gual
que Jam es Feni more Cooper, los nort eameri canos sub an las coli nas,
a t rav s de los bosques haci a el si gui ent e claro.
La Nort eamri ca del siglo XX, desde ahora hast a alrededor del ao
2020, no est ar t an comprometida en p lant ar cultivos o en lev ant ar
molinos de acero como en la ali ment aci n de la gent e, en su aspecto in-
t eri or, en gran p art e como result ado de la inmigracin legal e i legal.
Las av ent uras mi li t ares en Japn, Chi na, el sudest e de Asia y Am-
91
rica Cent ral han sido y segui rn siendo la fuente de cont i nuas migra-
ciones haci a el t erri t ori o nort eameri cano, lo cual desequi li brar el go-
bierno blanco y anglosajn de los Est ados Unidos, su educacin y sus
est ruct uras comerciales y crear una mezcolanza de mi nor as t ni cas
sin que predomine ni ng una.
Los recibidores de est a migracin raci al sern las superci udades
de la costa oeste y del Atlntico Sur, ci udades que han duplicado o t ri -
plicado su t amao a medi da que los Est ados Unidos sufrieron el mo-
vimiento que dur un siglo del pueblo a la ciudad y el ai re acondicio-
nado hizo posible el trabajo d urant e todo el ao. (Por ejemplo: el rea
Los Angeles-Long Beach debera crecer de 3,2 millones a 10,1 millo-
nes en el ao 2033. Dallas-Fort Worth deber a crecer de 3,6 millones
a 7,7 millones.*)[1]
Muchas i nd ust ri as ext ract i vas, agrcolas y de bajo nivel i ndus-
t ri al (debido a los alt os costos laborales) qued ar n p ara los pa ses del
Tercer Mundo, t ransf ormando a los Est ados Unidos y alg unas p art es
de Canad en grandes competidores de art culos de consumo de "alto
precio", como la i nd ust ri a de los robots y de los automviles elctricos.
Mi ent ras que un segmento de la poblacin nort eameri cana ser edu-
cada y lo suficientemente armoni zada desde el punt o de vi st a ment al
como p ara convertirse en p art i ci p ant es de la alt a tecnologa, la mayo-
ra de los nort eameri canos nat i vos no est ar n preparados p ara la nue-
va economa de consumo que surgi r, ofreciendo t rabajos relacionados
con servicios no si empre acordes con su i nt eli genci a o ent renami ent o.
La diversidad t ni ca ayud ar a encender una economa desarrollada
b asad a en el i nt ercambi o de informacin.
Los chinos, los japoneses, los coreanos, los rab es, los li baneses,
los mexicanos, los cent roameri canos y los hi nd es que llegan a las cos-
t as nort eameri canas de a miles, legal o i legalment e, est ar n bien
at endi dos por las nuev as tecnologas de los medios. Hab r cien siste-
mas de canales por cable divididos por cult ura y lenguaje. (En el sur
de California ya se hab lan ciento si et e lenguas). Los videocasetes y los
videodiscos crearn nuevos mercados p ara la msi ca y el cine tnicos
y p ara producciones t eat rales. Los bancos regi onales emplear n me-
dios electrnicos p ara crear nuevos mtodos de cuent a y de prst amos
que se ajusten a las t radi ci ones de las mi nor as en cuant o al manejo
del dinero. Habr escuelas vecinales hechas a medi da desde el punt o
de vi st a lingstico como ha estado sucediendo en el ltimo siglo. Po-
bres o ri cas, las nuevas et ni as d esarrollar n barri os complejos y au-
t oi nt egrados, en gran p art e como un efecto de retroceso cont ra una asi-
milacin demasiado r pi da.
A p esar de que la mayor a de la t ercera y cuart a generacin de nor-
* Los par met ros metropolitanos de Los Angeles, incluyendo los conda-
dos de Los Angeles y Orange, ya se han expandido a 13,1 millones hast a ju-
lio de 1986.
92
t eameri canos se ver at urd i d a por los prximos cambios, los l deres
comerciales y g ub ernament ales, con reci ent es ant ecedent es ext ranje-
ros, no t ard ar n en reconocer un hecho i nescapable sobre las ci udades
nort eameri canas: mi ent ras que en el pasado fueron punt os de t rans-
ferencia y de depsito p ara el ferrocarril y el comercio areo y mar t i -
mo, p ara 1994 v ari as de las pri nci pales ci udades sern un conglome-
rado poltico guestltico de blancos, negros, asi t i cos e hi sp anos lu-
chando ent re s por lo que queda del p ast el econmico en una nacin
con una t asa de naci mi ent o de nort eameri canos nat i vos en di smi nu-
cin y una poblacin blanca anci ana. En v ari as ciudades ant i g uas, co-
mo Buffalo o Det roi t , hab r fracasado la base impositiva debido a una
p rdi da de las funciones comerciales y de la i nd ust ri a pesada, impul-
sando una competencia furiosa p ara obt ener apoyo federal.
En esas ci udades, surg i r la era del espacio acstico en la polti-
ca con una venganza. Con centros en t od as p art es y ni ngn margen en
un nuevo t ri bali smo. Podemos llegar a ver barri os tnicos que se or-
ganicen a s mismos como cercamientos aut osufi ci ent es y coordinados
elect rni cament e, donde florecer el estilo ant i guo y la poltica de
custodia a la velocidad de la luz. El estilo ma de cada barri o poltico se-
r su capaci dad p ara reduci r conflictos dent ro de su propio grupo y
mi t i g ar abrasi ones con ot ras mi nor as, mant eni end o una i magen se-
p arat i st a y cui dadosament e cult i vada con respecto al rest o de la comu-
nidad.
Despus de una o dos generaci ones, la proximidad fsica deber a
dar lug ar a una proximidad electrnica a medi da que las nuev as et-
ni as se casan ent re s y viajan a punt os m s remot os del pa s. Querr n
mant ener sus ra ces p at ernales y t ambi n correr con el flujo de la asi -
milacin. Por lo t ant o, se puede ag uard ar la construccin de servicios
de dat os electrnicos especiales p ara satisfacer esa necesidad.
La nuev a inmigracin ayud ar a ali ment ar un surgi mi ent o econ-
mico y poltico en los Est ados Unidos y Canad d urant e los prximos
ci ncuent a aos, el que t end r como fondo o submedio, la llamad a era
de la informacin. Debern combinarse ordenadores y sofisticados sis-
t emas de telecomunicaciones p ara produci r t rabajo p ara el 80% de la
poblacin, completando la t ransi ci n de una economa b asad a en la in-
d ust ri a p esad a a una economa de m rket i ng y ori ent ada haci a los ser-
vicios, con las necesi dades del consumidor como cent ro. Pero t al como
hemos sealado en la p ri mera mi t ad del libro, el cambio esencial en
los Est ad os Unidos no se d ar t ant o en la proliferacin y di versi dad de
los art ef act os hechos como en las ment es de los hombres y mujeres que
los produzcan.
Para el ao 2020, los Est ados Unidos ad qui ri r n un cambio psico-
lgico di st i nt i vo de una dependencia en el pensami ent o vi sual, unifor-
me y homogneo, de vari edad del hemisferio izquierdo, a una ment a-
lidad configurativa multifactica que hemos i nt ent ad o definir como
pensami ent o audi t i vo-t ct i l del hemisferio derecho. En ot ras pala-
93
b ras, en lugar de verse capt urados por act i t udes lineales punt o-a-pun-
to, t an t i les p ara el mat emt i co y el contador, la mayora de los nor-
t eameri canos podr t olerar diversos si st emas de pensami ent o al mis-
mo tiempo, algunos basados en herenci as t ni cas ant agni cas. Las
normas sociales t end r n m s peso que las medi das alf anumri cas. Pe-
ro, sin embargo, no podemos buscar un equilibrio ent re los hemisferios
de i nmedi at o. Al t ener pocas rest ri cci ones t ni cas, sociales o conscien-
t es, Nort eamri ca est dest i nada a sumergi rse de cabeza en valores
y act i t udes pert eneci ent es al hemisferio derecho, abandonando t al vez
por un tiempo las vi rt udes de la clasificacin precisa y del ordena-
mi ent o cuant i t at i vo, al igual que algunos adolescentes b ri llant es
abandonan sus est udi os por t rabajos i nci ert os de bsquedas ocultas
de base de dat os y cont rabandear videojuegos. Se podra decir que
veinticinco aos de televisin ya han establecido la base p ara este
cambio psquico cuando se t i ene en cuent a que una familia nort eame-
ricana promedio p asa siete horas y medi a frent e al tubo de rayos ca-
tdicos, dejando de lado act i vi dades m s est i mulant es.
El verdadero significado de la leyenda de Narciso es que no se ena-
mor de la imagen de s mismo sino de un rost ro de un ap arent e ex-
t rao. Zeus lo hizo mi rar el espejo de agua que le devolvi el reflejo de
alguien parecido a l pero lo suficientemente diferente como p ara ser
fasci nant e. No era una rplica sino una re-present aci n. Esto es pre-
ci sament e lo que sucede cuando proyectamos nuest ras funciones fsi-
cas y psicolgicas haci a el mundo exterior. Las "amput amos" porque
no podemos observar por mucho tiempo una reproduccin reali st a de
nosotros mismos. Hast a cierto p unt o, la funcin del art e es proporcio-
nar una di st anci a soportable.
Todos los medios de comunicacin son una reconstruccin, un mo-
delo de alguna capacidad biolgica acelerada m s all de la capacidad
humana de llevarla a cabo: la rued a es una extensin del pi e, el libro
es una extensin del ojo, la ropa, una extensin de la piel y el si st ema
de circuitos electrnicos es una extensin de nuest ro si st ema nervio-
so cent ral. Cada medio es llevado al pinculo de la fuerza voraginosa,
con el poder de hi pnot i zarnos. Cuando los medios act an junt os pue-
den cambi ar t ant o nuest ra conciencia como p ara crear nuevos univer-
sos de significado psquico.
Ese ojo bri llant e fosforescente que parece un alt ar si t uado al final
de la sala no es una excepcin. Herbert Drugman, en los experimen-
tos llevados a cabo p ara la General Electric, parece hab er sido el pri-
mer hombre en descubri r la relacin ent re la televisin y el est ado al-
fa. Imagnese a ust ed mismo sent ado p ara un programa noct urno. Ha
tenido un da de problemas anal t i cos, ya sea arreglando un aut o o ha-
ciendo t ablas act uari ales. Enciende el ap arat o. Casi de i nmedi at o, su
cerebro salt a a un est ado neut ral, aqui et ado por los punt os que se en-
cienden en forma secuencial a t rav s de la p ant alla a una t ri gsi ma
de segundo.[2] Pero el cerebro derecho permanece alert a est i mulado
94
por las i mgenes b ri llant es y sensuales, por la msi ca y el movimien-
t o casual. El hemisferio derecho puede ser el asi ent o de la emocin y,
si no, conectado con esas regi ones lmbicas que emi t en un t i mpani s-
mo de resp uest as sub p ri mad as desde debajo de la neocorteza. Sin las
rest ri cci ones del vi gi lant e hemisferio izquierdo, su ment e se encuen-
t ra en condiciones de responder v i rt ualment e a cualqui er sugest i n,
en p art i cular de nat uraleza sensual o simblica, y ust ed es una caza
no vedada p ara la v ent a i rraci onal.
El hogar puede muy bi en t ornarse m s eficiente y aut omat i zado
a medi da que a la construccin se van agregando la televisin por ca-
ble, los videocasetes, los videodiscos y el sonido cuadrafnico. Para
aquellos que necesi t an un escape, las p ant allas de alt a densi dad am-
plificarn y acent uar n el est ado alfa. Para aquellos que buscan infor-
macin, la TV uni d a a un ordenador podra llegar a sobrepasar los re-
cursos de la Biblioteca del Congreso de los Est ados Uni dos. La veloci-
dad de la informacin escri t a a t rav s de sat li t es, como el caso de la
Associated Press Newscable, podr a envi ar a los usuari os p art i culares
una sorprendent e vari edad de informacin ad ap t ad a, t al vez, a las ne-
cesi dades profesionales p art i culares. La posibilidad de una informa-
cin en vivo const ant e podr a g enerar una actualizacin cont i nua de
dat os sobre sucesos clave. Las audi enci as ori ent ad as haci a una men-
t ali dad de videojuego, que deja de lado libros y di ari os, podr an reci-
bi r con agrado por un perodo de tiempo det ermi nado not i ci as estilo
cpsula, que llevadas a su l mi t e extremo se vuelven al estilo del ideo-
g rama.
En su modo "di st ri but i vo" de un solo lado, la televisin (si perma-
nece en manos de los blancos anglosajones) podra convert i rse en un
p unt al que adormeci era los efectos disociadores de la di versi dad t ni -
ca. En el modo "i nt eract i vo" de dos lados, los usuari os i ndi vi duales de
bases de dat os podr an ut i li zar el medio p ara resi st i r el carct er pro-
p ag and i st a de la red de programaci n naci onal, dado que emana de s-
lo dos o t res fuent es. En cualqui era de los casos, los informes llevados
por los poseedores de los si st emas de cable sern ut i li zados p ara cons-
t rui r perfiles de los hbi t os y opiniones de los compradores; los cuales,
a su vez, ser an vendidos a los comerciantes que soli ci t aran compra-
dores p ara product os.
Por el poder de est a combinacin de tecnologas relaci onadas con
el vdeo, la economa nort eameri cana cambi ar fi nalment e de una
sociedad de fabricacin a una sociedad de m rket i ng. La mayor par-
t e de la inversin en telecomunicaciones en los Est ados Unidos va ha-
cia los cables por t i erra con el objeto de lograr la cobert ura del 80% de
los hogares nort eameri canos p ara 1990.[3] El cable, cuyo pri nci pal
i ngredi ent e tcnico es el cable coaxil, utilizado en la act uali dad p ara
perfeccionar y repet i r las seales ori gi nadas por las redes de difusin
naci onal (ABC, CBS y NBC), pero su funcin pri nci pal, a n no desa-
rrollada por completo, yace en su calidad de dos lados "banda-est re-
95
cha"; es decir, su capacidad p ara envi ar seales desde el cable pri n-
cipal y, al mismo tiempo, recibir seales de hogares y comercios indi-
vi duales.
Cuando est as capaci dades i nt eract i v as se reali zan por completo,
al menos al principio, pueden ser ut i li zadas p ara llevar a cabo cosas
t ales como t areas de rut i na p ara mant eni mi ent o del hogar, seguri dad
y compras por televisin. Por lo menos, significa mayor li b ert ad per-
sonal p ara el propi et ari o y la posibilidad de t rab ajar en casa. Est a es
ot ra manera de decir que el hogar podra convertirse ot ra vez en un
punt o cent ral en la sociedad nort eameri cana, t al como lo fue en la fron-
t era. El casamiento y el divorcio en serie produci rn t oda especie de
p ari ent es ext ras y medi ohermanos, haciendo del hogar f ami li ar el re-
fugio p ara un clan extenso y un poderoso past i che de i nt ereses psico-
lgicos y econmicos compartidos. Agregese a esto el hecho de que la
poblacin nort eameri cana est t ornndose anci ana en promedio (ms
del 20%), y en el futuro podr a surgi r un nuevo punt o esencial de con-
servadurismo.*
Lo que suceder en el hogar qued ar implcito en el funcionamien-
to de la economa de informacin y servicio. El consumidor como pro-
ductor t omar la i ni ci at i va a p art i r del conglomerado.[4] En el siglo
XIX, apareci una organizacin de sociedad vertical ad ap t ad a a las ma-
t eri as p ri mas, la manuf act ura y distribucin ext endi da geogrfica-
ment e con el ferrocarril que act uaba con una especie de tejido conec-
t or. Surgieron pueblos y ciudades (a menudo llamados pueblos de una
compaa) y obtuvieron la sangre de la vida de una de esas activida-
des jer rqui cas vert i cales. Buffalo, Nueva York, era una ciudad de
acero; Roseburg, Oregon, se dedicaba a la mad era.
Sin embargo, en la era de la informacin, veremos regiones ent e-
ras dedi cadas a una combinacin de i nd ust ri as en el mismo sentido
que "Silicon Valley", al sur de San Francisco, est dedicado a todos los
productos de la microelectrnica y la zona de Orlando gi ra alrededor
del complejo de t ransp ort e, viajes y t uri smo de Disney World. La in-
d ust ri a en el siglo XXI est ar afiliada en forma hori zont al. El ordena-
dor, que t rabaja a la velocidad de la luz a t rav s de una mi r ad a de apa-
rat os de comunicacin, producir nuevos productos y servicios hechos
a medi da p ara potenciales compradores que han sealado con ant eri o-
ri d ad su preferencia a t rav s de la base de dat os, ya sea un programa
de seguro/inversin perf ect ament e adapt ado o unas vacaciones de en-
sueo.
Se puede vi suali zar con facilidad el desarrollo de las corporacio-
nes afiliadas dedicadas a la direccin nacional de las fi nanzas y los se-
* Ms preci sament e, a p art i r de 1988, el nmero de personas nort eame-
ricanas mayores de 55 era de 51,8 millones (21,3% de 245 millones), y el n-
mero mayor de 65 era de 29,8 millones (12,2%).
96
guros, la construccin, la mi ner a, la fabricacin de alta-tecnologa, la
agri cult ura y las ut i li d ad es. Al principio, el hard ware de computacin
i nt ensi f i cara el cent rali smo. Pero en cuant o se desarrolle un softwa-
re que enfatice las necesi dades ant eri orment e reg i st rad as de los clien-
t es, el result ado ser descent rali zador. Si los d at os personales y ope-
rat i vos de cada hogar p ud i eran ser contenidos en una base de dat os,
la corporacin afiliada (con el permiso de sus clientes) podra d i sear,
const rui r y cont rolar t od as las ut i li dades del hogar, informes de man-
t eni mi ent o, pagos en general y archivo de i mpuest os p ara millones de
personas sin i mp ort ar su lug ar de residencia. Libre p ara p erseg ui r
otros i nt ereses y di versi ones, el cliente podra consi derar de buen gra-
do el pago de dicho servicio.
La mayor a de las ag i t ad as ciudades i nt eri ores del noroest e y los
Est ados cent rales t al vez no puedan at raer a las corporaciones de ser-
vicios afiliadas. Impuest os alt os, ut i li dades que se desmoronan, est re-
chos espacios p arala vi vi enda y zonas de i nt ensos cr menes, todo pue-
de ser cambiado por reas sub urb anas y rurales, del mismo modo que
la Compaa de Seguros Prud ent i al eligi si t uar su centro de compu-
tacin axial en Roseland, Nueva Jersey, y Hardcourt Brace Jovano-
vich situ su nueva sede corporativa ent re Tampa, Orlando y Dayto-
na Beach.
La corporacin afiliada (AC) debera ser un producto directo del ac-
t ual est ado de la t ransmi si n de seales. El cobre es un mi neral cos-
toso que a veces ha sido difcil de obt ener desde la Segunda Guerra
Mundi al. Por otro lado, el vidrio de fibra ptica se hace a p art i r de uno
de los element os m s comunes del uni verso: la silicona; y medio kilo
de cables de fibra ptica produce ochenta veces m s dat os (anlogos
y digitales) que medio kilo de cables coaxil.[5] Es ext raord i nari ament e
liviano y flexible. Pero, lo m s i mp ort ant e, la fibra ptica puede hacer
posible la unin eficiente y a bajo costo de t odas las t ermi nales nece-
sari as p ara una orquestacin al segundo de sonido e informacin vi-
sual (a t rav s de la luz i nfrarroja), que no puede hacerse con cables de
cobre, microondas y cable coaxil. Las fibras pticas constituyen la co-
lumna v ert eb ral electrnica del centro de computacin DACS de Dis-
ney World, donde "todos los aspectos de las represent aci ones en todo
el rea de Walt Disney (10.926 ha) son moni t oreados desde la ap ert u-
ra y cierre de las p uert as de los t eat ros hast a el cant o de las aves y los
discursos de p i rat as y presi dent es", y t ambi n podra agregarse, la di-
reccin de t oda la i lumi naci n, calefaccin, ai re acondicionado y la eli-
minacin de b asura.
En ot ras p alab ras, la AC, ya sea pblica o pri vada, es un "omnium-
g at herum" electrnico que, a diferencia de los productos de la era de
la m qui na est ad ap t ad o a los ri t mos humanos: un dilogo recpro-
co con el medio que emana del si st ema nervioso cent ral; un artefacto
nico en nuest ro siglo. La base de dat os combinada con el sat li t e pro-
porciona a organizaciones t ales como la Associated Press, Walt E. Dis-
97
ney Ent erp ri ses y Citicorp, una compaa de valores en Nueva York,
el poder de ad ap t ar sus operaciones de un polo a otro en un qui nt o de
segundo. Las tecnologas relaci onadas con el vdeo m s i mp ort ant es
(las fibras pticas, los ordenadores, la microonda y el sat li t e) borran
di st anci as pero sobre una base i nt eract i va. Est e poder de si mult anei -
dad del ordenador/base de dat os provocar la implosin li t eral de al-
gunos comercios y servicios pblicos, lo que const i t uye la esencia del
robotismo.
La escri t ura era una tcnica que hab a que gobernar por el papel
sobre largas di st anci as. Los calendari os, al i gual que los relojes, fue-
ron di seados p ara rast rear el paso de los mensajes escritos e i mpre-
sos de una regin a ot ra y p ara cent rali zar el cuadro de la organizacin.
Sin embargo, el control i nst ant neo elimina al hombre mediador. Por
ejemplo, no existe ni ng una razn p ara que las 40.000 y t ant as i nst i -
tuciones financieras en Nort eamri ca dedicadas a t areas de banco, se-
guri dades y seguros no puedan ser uni das en una sola i nst i t uci n a
t ravs de medios electrnicos. Di spuest as en forma hori zont al, las CA
multiservicio podr an convert i rse en regionales y globales como el ca-
so de Di ner's Club o American Express, slo a t rav s de un permiso in-
t ernaci onal. La capacidad p ara organi zar a nivel mund i al y abajo cos-
to les dar a a algunas corporaciones afiliadas m s poder que cualqui er
comercio i nt ernaci onal o est ado moderno. Por ejemplo, en la act uali -
dad, Citicorp (con sus 90.000 personas en 3.000 oficinas en 90 pases)
a t rav s de la manipulacin de valores t ot ales podra, si qui si era, cau-
sar la cada de gobiernos.
La corporacin afiliada mad ura no t end r un lugar ad mi ni st rat i -
vo i rremplazable; ser est ruct urad a en forma acst i ca, con muchos
centros. La Associated Press posee diez bancos de computacin impor-
t ant es si t uados en forma de eje en todos los Est ados Unidos. Si uno fra-
casara, los otros bancos compart i r an en forma aut om t i ca la carga de
mensajes. Segn esto, la CAdel futuro asumi r un carct er esfrico, co-
mo la red telefnica de Bell Syst em. Los gerent es de las CA en los t e-
lepuert os de d i st i nt as localidades del mundo se sent ar n ant e "rga-
nos" mlt i ples que unen frecuencias de tiempo, espacio y sat li t e co-
mo un todo resonant e: el tiempo y el espacio sin divisin, en el mismo
sentido que no se puede dividir un not a musical.
98
8
El robot i smo global:
las i nsat i sf acci ones
El robotismo es tambin descentralizador. La invencin del alfa-
beto y la escritura tendi a complementar la antigua propensin a con-
centrar, en una forma sedentaria, poder y recursos. El escriba tena
una posicin de hemisferio izquierdo en las burocracias centralizadas,
bastante entrado el siglo XX.
En una sociedad elctricamente configurada, toda la informacin
crtica necesaria para la fabricacin y distribucin, desde automviles
hasta computadoras, estara a disposicin de todos al mismo tiempo.
El espionaje se convierte en una forma de arte. La cultura se vuelve or-
ganizada como un circuito elctrico: cada punto en la red es tan cen-
tral como el siguiente.
El hombre electrnico pierde contacto con el concepto de un centro
director as como las restricciones de las reglas sociales basadas en la
interconexin. Las jerarquas se disuelven y reforman en forma cons-
tante. El ordenador, el satlite, la base de datos y la naciente corpora-
cin multiportadora de telecomunicaciones separarn lo que quede del
viejo genio con orientacin hacia lo impreso al disminuir el nmero de
personas en el lugar de trabajo, destruyendo lo que quede de intimidad
personal, y desestabilizando desde el punto de vista poltico a naciones
enteras a travs de la transferencia de informacin sin censura a tra-
vs de las fronteras nacionales por medio de infinitas unidades de mi-
croondasy satlites interactivos. El sigloXXI ser la era de Acuario, por
consentimiento general. El pensamiento del hemisferio izquierdo se
atrofiar, sumergido en el espacio acstico.
La ecologa cambia el "peso del hombre blanco" haci a la espalda
del "hombre de la calle". El significado de la bomba at mi ca es que ya
no podemos pelear g uerras t erri t ori ales como una especie de juego so-
li t ari o, t an preciado del hemisferio izquierdo. La era de la informacin
vuelve a hacer el mundo a nuest ra i magen. Las ext ensi ones de los me-
dios del hombre son el desarrollo del p lanet a; es la segunda fase de la
creacin ori gi nal.
Las luchas t erri t ori ales provienen de un sentido de aislacin por
i nt ervalo (la ilusin de la mecanizacin), que es una t ransformaci n
de algn aspecto de la nat uraleza, o de nuest ros propios cuerpos, en
99
formas amp li ad as y reconst i t ui das. Ext endemos p art es de nosotros
mismos haci a el medio p ara llevar a cabo una funcin i nt ensament e
elevada (por ejemplo, la rued a (los pies), el mart i llo (el puo), el cuchi-
llo (di ent es-uas), el t ambor (el odo), la escri t ura (el ojo) y hallar lue-
go la manera de pelear por ello. El mono pri mi t i vo con un garrot e era
un especialista. El p ri mer humanoi de que art i cul su pri mer gruido
inteligible, o "palabra", estableci una relacin di nmi ca consigo mis-
mo, con ot ras cri at uras y el mundo fuera de su piel. El hab la provoca
competencia. Tambi n es una herrami ent a p ara reconst i t ui r la nat u-
raleza en modelos si nt t i cos, p ara t rad uci r una forma en ot ra. Apare-
cen conflictos pero no debido a la ineficiencia humana sino a la tecno-
loga que se mueve a velocidades incompatibles.
El art e del pre-neoltico de hacer herrami ent as de p i ed ra llev al
hombre del proceso de evolucin a un mundo hecho por s mi smo.t l]
El cazador se convirti en el p lant ad or del neoltico. Al est ar en un so-
lo lugar, el hombre tuvo oport uni dad de cont ar las formas en las que
poda dividirse. Ant eri orment e, como un prealfabet o, exteriorizaba
todo su cuerpo en un barco, una choza o en rodillos (los i ncas no t en -
an ruedas). Como alfabeto presunt uoso, al hab er reglament ado el ca-
rct er del pensami ent o (danza ment al, ESP no-verbal), se especializ
en ext eri ori zar slo porciones de s mismo, i mi t ando el clima ment al
secuencial del alfabeto fontico. Desarroll su sentido uniforme de to-
t ali dad y se dividi a s mismo como si fuera un salame. El poder lle-
g a t rav s de la repeticin fsica amplificada.
Ya sea al mani obrar su orculo, el arco y la flecha, la t orre de con-
trol o el motor de vapor, la traduccin de estos medios (y su relacin
robtica con sus propios inventos) slo era parci al, la extensin de un
solo sentido a la vez. Sin embargo, cualqui er medio, al d i lat ar un sen-
tido en p art i cular p ara llenar todo el campo, crea las condiciones ne-
cesarias p ara la hi pnosi s en esa rea. El medio se convierte en una
fuerza desconocida p ara el usuari o. Est o explica por qu t odas las so-
ciedades se muest ran at ont ad as en un principio al adopt ar cualquier
nueva tecnologa. En ni ngn momento de la hi st ori a del hombre la
cult ura ha sido consciente de los efectos de sus medios exteriorizados
sobre sus asociaciones generales, ni si qui era en forma ret rospect i va.
El estribo t rt aro cre el caballero medieval como t anque; un hecho
que asombr a los sucesores de los hunos. [2]
Un hombre logra t raduci r su si st ema nervioso cent ral a un siste-
ma de circuitos electrnicos, se encuent ra en el umb ral de ext eri ori zar
su conciencia a la computadora. La conciencia, t al como lo hemos dis-
cutido en el captulo ant eri or, puede ser considerada como una proyec-
cin haci a el ext eri or de una si nest esi a i nt erna, que corresponde por
lo general con la ant i g ua definicin de sentido comn.[3] El sentido co-
mn es ese poder humano t an peculiar de t rad uci r un tipo de experien-
cia de un sentido en todos los dems sentidos y p resent ar dicho resul-
tado como una imagen unificada de la ment e. Erasmo y More dijeron
100
que una relacin unificada ent re dos sent i dos era un signo de raciona-
li dad.
Al mover el ordenador informacin a una velocidad un t ant o me-
nor que la b arrera de la luz podr a acab ar con miles de aos del hom-
bre f ragment ndose a s mismo. Hast a ahora, las extensiones del hom-
b re han sido luchar el uno con el ot ro: lanza contra revlver, diligen-
cia cont ra locomotora, televisin cont ra radi o, a velocidades incompa-
t i bles. La corporacin multiservicio organi zada en forma hori zont al,
o algo parecido, en su uso de la informacin como ri queza al predeci r
de manera electrnica las necesi dades del consumidor ant es de que gi-
re la pri mera rueda o se ap ri et e el p ri mer botn en una fbrica o ne-
gocio mi nori st a, puede est ar haci ndonos regresar a un est ado de
conciencia i nt egral.
Est amos ent rand o en la era de la implosin despus de 3000 aos
de explosin. El campo elctrico de la si mult anei dad hace que todos es-
t n relacionados ent re s. Todos los individuos, deseos y satisfacciones
est n copresentes en la era de la comunicacin. Pero los bancos de
computacin disuelven la i magen humana. Cuando todos los bancos
de d at os se unen en un todo alt ernat i v o, t oda nuest ra cult ura occiden-
t al se d errumb ar . Visualicen un anfibio con su caparazn por dent ro
y sus rganos por fuera. El hombre electrnico usa su cerebro fuera del
crneo y su si st ema nervioso encima de su piel. Una cri at ura as t i e-
ne mal genio, evitando la violencia ab i ert a. Es como una araa ex-
p uest a agazapada en una t elaraa, resonando con t odas las dem s
araas. Pero el hombre no es carne y sang re; es un t em en un banco
de dat os, efmero, fcilmente olvidable y resent i do por est e hecho.
En el prximo siglo la t i erra t end r su conciencia colectiva fuera
de la superficie del p lanet a en una d ensa sinfona electrnica donde to-
das las naciones (si es que t odav a exi st en como ent i dades separadas)
p ued an vivir en una ni dada de si nest esi a si mult nea, dolorosamente
consciente de los triunfos y heri d as de cada uno. "Despus de dicho co-
nocimiento, qu perdn." Dado que la era electrnica es t ot al e inclu-
siva, no se puede li mi t ar una g uerra at mi ca en el "ent orno global".
A medi da que el hombre tecnolgico corre haci a su t ot ali dad y ca-
r ct er inclusivo, en la p ri mera poca, ya no t end r una experiencia de
la nat uraleza, como "la nat uraleza al nat ural". Habr perdido el tac-
to y p ara entonces se hab r dado cuent a de que el t act o no es slo una
presin en la piel sino la captacin de todos los sentidos al mismo t i em-
po, una especie de "tactilidad". Cuando perdemos la nat uraleza como
una experiencia di rect a perdemos una rued a de equilibrio, la pi edra
f undament al de la ley nat ural. Con o sin drogas, la ment e t i ende a flo-
t ar li brement e haci a una zona peligrosa de abstracciones.
Arnold Toynbee escribi que las sociedades incompatibles siem-
pre caern en una situacin de confrontacin ent re s, que una civili-
zacin compleja, por ejemplo, que crezca r p i d ament e junt o a un gru-
po ori ent ado t ri balment e y menos desarrollado, har caer una tem-
101
pest ad de sugerenci as ps qui cas como un ant i -i rri t ant e que inevita-
blement e t end r por result ado una reaccin explosiva. Est a observa-
cin, a la i nversa, nos dice que la persona con orientacin i nt erna, en
p art i cular una inflada con una visin casi emersoni ana del individua-
lismo, se ver desvi rt uada por los efectos del espacio acstico, porque
no est ent renad o p ara percibirlo.
En est e siglo, el Tercer Mundo ha mani pulado cada vez m s el Oc-
cidente. Las sociedades "ms dbiles" i nvaden y conqui st an socieda-
des "ms fuert es" no por la armas sino a t rav s de una infiltracin, del
mismo modo en que la gent e del hemisferio sur y los pa ses de la cos-
t a del Pacfico han est ado infiltrndose en los Est ados Unidos porque
la mayor a blanca, anglosajona, no ha sido capaz de "verlos". Las per-
sonas con orientacin del hemisferio derecho, como los negros africa-
nos, son invisibles p ara aquellos que no pueden p ensar en t rmi nos
cuali t at i vos. Cuando las Repblicas b ananeras comenzaron a deses-
t abi li zarse por las reformas de la t i erra en la dcada de 1920 y 1930,
la reaccin de los Est ados Unidos fue como la de un abogado agresivo,
llamaron a los mi li t ares p ara que p usi era a esos "lat i noameri canos en
su lugar". [4]
Al igual que la educacin y el i ndust ri ali smo, los mi li t ares de Oc-
cidente son el producto de los efectos homogenei zant es del alfabeto fo-
ntico. La ocupacin p ara los mari nes nort eameri canos fue como un
contenedor que llenar y no un proceso que cont rolar. Los centroame-
ricanos absorbieron el impulso de los gringos y lo mi t i garon con una
efectividad tipo lotus. La mult i t ud no sabe ut i li zar el tiempo exhibi-
do en i nt ervalos, concent rada en obtener result ad os. Slo los especia-
li st as pi ensan de esa forma.
La persona que da su vida a los servicios electrnicos, ya se t rat e
de un mero part i ci pant e en un si st ema de cable o de un gerent e de in-
formacin, p erd er la seguri dad que procede de la especializacin. La
especializacin se desarroll en el mundo occidental como una reac-
cin al nuevo orden social previ st o por Soln p ara sus colegas griegos.
Como consecuencia de esto, segn proclama el legislador, los at eni en-
ses slo har n art culos p ara la exportacin, dejando la inclinacin
agri cult ural de los llanos del tico. Los griegos no t ard aron en agre-
gar esclavos extranjeros y aument aron las gananci as. Comenzaron a
contemplar la idea de un trabajo como un mtodo repet i t i vo de lnea
p ara fabricar art culos, lo que es sin duda el origen de la p alab ra grie-
ga tekn que significa art e o hecho a mano.
La idea de rol se fue perdiendo en forma g rad ual, es decir, el he-
cho de t ener mlt i ples t rabajos parci ales, lo que significa la aut ori dad
de uno en su casa. Siempre se puede consi derar al especi ali st a con una
caract er st i ca sobresali ent e: est deseoso por cambi ar su li bert ad de
accin por la seguridad y est abi li dad de un si st ema cerrado. Sin du-
da, Odiseo sinti el aguijn de est e compromiso despus de reg resar
junt o a Penlope, llevando a su punt o culmi nant e diez aos de pere-
102
grinacin creat i va. Toynbee explica que en una cult ura de guerreros
activos, los invlidos y los lisiados (y los ancianos) se convierten en es-
peci ali st as, al i gual que Haep haest us, el herrero y armero.
Los rusos nunca fueron m s all de la especializacin. La aust e-
ri d ad rusa se b asa en el t emor de los nuevos medios y su capacidad pa-
ra t ransf ormar la exi st enci a social. La revolucin rusa alcanz el gra-
do de la cult ura del libro. El reali zador de pelculas Sergei Ei senst ei n
fue t olerado, pero por lo general, se sospech siempre de sus i mgenes.
Lev Kuleshov comenz su carrera como editor de pel culas al hacer do-
cument ales que parec an informes biolgicos. La l nea del part i do ru-
so se mant i ene firme en el st at u quo de 1850 que produjeron Engels
y Marx. Karl Marx nunca estudi ni comprendi la causali dad. No le
prest ni ng una at enci n al ferrocarril o al barco de vapor.
Los rusos de hoy luchan por vivir dent ro de los valores de consu-
mo del siglo XTX, ali ados con la idea de que la posesin del Est ado de
los medios de produccin t i enen un efecto crucial sobre la sociedad. El
hecho de no acep t ar la posibilidad de que, a t rav s de medios electro-
magnticos el consumidor de masa sin poseer nad a p ued a convertir-
se en el zar de la produccin, parece est ar m s all de la cosecha ac-
t ual de los tericos p art i d ari os. Y m s all de las urbes de Mosc y Le-
ni ngrado, con su dbil comprensin de las i deas sobre la propi edad de
Occidente, yace el rest o de la nacin: t ri b al, corporativa y no-visual.
Lo que puede surgi r como el di scerni mi ent o m s i mp ort ant e del si-
glo XXI es que el hombre no fue diseado p ara vivir a la velocidad de
la luz. Sin el equilibrio de las leyes fsicas y nat urales, los nuevos me-
dios de comunicacin relacionados con el vdeo har n que el hombre
implosione sobre s mismo. Al est ar sent ado en el cuart o de control de
la informacin, ya sea en su hogar o en el t rabajo, recibiendo informa-
cin a enormes velocidades (de i magen, sonido o t ct i l) desde t odas las
reas del mundo, los result ados podran ser peli grosament e inflativos
y esquizofrnicos. Su cuerpo permanecer en un solo lugar pero su
ment e volar haci a el vaco electrnico, est ando al mismo tiempo en
todos los lug ares del banco de dat os.
El hombre desencarnado t i ene t an poco peso como un ast ronaut a
pero puede moverse con mayor velocidad. Pierde su sent i do de iden-
t i dad p ri v ad a porque las percepciones electrnicas no est n relaciona-
das con ni ngn lugar. At rapado en la energ a h bri da que despiden las
tecnologas de vdeo, est ar ant e una "realidad" qui mri ca que abar-
ca todos sus sent i dos a un grado de di st ensi n, una condicin t an adic-
t i va como cualqui er droga. La ment e, como figura, ret rocede haci a el
fondo y flota ent re el sueo y la f ant as a. Los sueos t i enen una cone-
xin con el mundo real porque poseen un marco de t i empo y lugar ver-
daderos (por lo general en tiempo real); la f ant as a no posee dicho com-
promiso.
En est e p unt o, la tecnologa se halla fuera de control. Los griegos
perdieron control muy t emp ranament e de la tecnologa cuando sust i -
103
tuyeron la idea de ci udadano pri vado y cdigos legales escritos por la
sabi dur a de las comuni dades t radi ci onales. Durant e aquello que
identificamos como la Era Dorada de la li t erat ura gri ega, Herodoto se-
al que su pueblo se sent a "ms abrumado por problemas que en las
vei nt e generaciones ant eri ores..." En el mundo occidental, nos dirigi-
mos haci a una i rrupci n de objetivos y est ruct uras sociales. Predomi-
nar la ment ali dad g rup al y nos har t an sensibles a las necesi dades
y deseos de ot ras personas que regiones ent eras est ar n agot adas por
las exigencias de la adapt aci n.
Sin embargo, m s t erri bles que los cambios const ant es y a cada
mi nut o, en p art i cular cuando aquellas personas af ect adas no conocen
su causa, es la act i t ud ment al que ha convencido al hombre occiden-
t al p ara que asuma los deberes de un dios. El Sputnik al rodear el pla-
net a lo convirti en un objeto de art e. La pequea esfera de aluminio
produjo una visin de la t i erra como algo p ara ser programado. Al
i gual que el piloto de la nave espaci al, el hombre es ahora el capi t n
de la nave t i erra, engendrando un concepto de ecologa (de t i erra, ai-
re, fuego y agua) como un todo i nt egrado. Ya no quedan pasajeros, s-
lo la tripulacin. Est a captacin de la t ot ali dad sugi ere la posibilidad
de control no slo del p lanet a sino del cambio en s. El cambio const an-
t e, y sin razn alguna, amenaza a todos. (Una de las cosas i nt eresan-
t es sobre la tecnologa en const ant e mutacin es que rep resent a una
de las pri nci pales fuent es de inflacin.)
En un estado de implosin social, inducida por la informacin que
se mueve a la velocidad de la luz, aquellos que forman p art e de mono-
polios de la informacin, como el anali st a de cambio i nt ernaci onal o el
editor de libros, no ver n el cambio como algo amenazador. Pero cuan-
do las personas corri ent es no saben quines son, se t ornan ansi osas y
violentas. Muchos hombres se dirigieron hacia la front era d urant e el
ltimo siglo p ara probarse a s mismos. En el pueblo de f ront era del
oeste nort eameri cano, todos eran un don nadie hast a que se forjaban
una identidad al correr un riesgo. La frontera era una sociedad de
hard ware que permi t a que hombres y mujeres se definieran al t rans-
formar la t i erra.
La sociedad electrnica no hace esto; no posee objetivos slidos o
una i dent i dad pri vada. En ella, el hombre no t ransf orma t ant o la t i e-
rra como se metamorfosea a s mismo en informacin ab st ract a p ara
conveniencia de los d em s. Sin rest ri cci ones, puede t ornarse en un ser
carent e de l mi t es, de direccin y caer en lo oscuro de la ment e y en el
mundo de la intuicin pri mordi al. La prdida del i ndi vi duali smo in-
vi t a una vez m s a la comodidad de las lealt ades t ri b ales.
As como las naci ones i nd ust ri ales desarrolladas del Hemisferio
Norte mant i enen bajo el crecimiento de la poblacin a t rav s del con-
trol de nacimiento y se dirigen haci a una situacin socialmente implo-
siva, las naciones del Tercer Mundo, en part i cular de frica y Asia del
Est e, est n aument and o sus poblaciones a un porcentaje promedio
104
anual de 2 y 3%. En un perodo de cinco aos (que finaliz en 1980),
la Ind i a sum casi 50 millones de p ersonas. Kenya puede dupli car su
poblacin en los prximos vei nt e aos, de aproxi madament e 23 millo-
nes a 45 milones.* Para el ao 2020, cuando la poblacin mundi al se
vuelva a evaluar, el Tercer mundo t end r el 80% de las personas del
p lanet a y se hab r quedado sin t i erra p ara ali ment arse a s mismo.[5]
Mxico se correr haci a la f ront era sur de los Est ados Unidos, con
100 mi llones de almas.[6]
Pi ensen lo que podr an llegar a hacer los ci udadanos nort eame-
ri canos de hab la hi sp ana desde el p unt o de vi st a poltico y econmico
p ara mant ener el flujo de la migracin a t rav s de las f ront eras de
Texas-California, en p art i cular si los hi spanos conforman coaliciones
informales con ot ras mi nor as p ara volver a definir el poder del fede-
rali smo. Sper regionalismos o separat i smos como el Part Quebecois
de Canad , sostienen las posibilidades de superest ados (y la consi-
gui ent e desaparicin de los pa ses pequeos) p ara poder manejar el
aument o de la poblacin mundi al y la perspect i va de la inanicin
masi va.
El medio p lanet ari o electrnico d ramat i zar d i ari ament e la dif-
cil condicin de los desposedos y de los muert os de hamb re y se at a-
car en t od as p art es la posicin objetiva y cuant i t at i v a del alfabetis-
mo. En las dos lt i mas dcadas, cuando la Organizacin Cult ural,
Cientfica y Educat i va de las Naciones Uni d as proporcion radi os gra-
t i s en t oda frica y Medio Ori ent e, hizo t amb alear las bases de la lec-
t ura y la escri t ura en est as reas. Durant e m s de 300 aos, los blan-
cos mi si onari os hab an luchado p ara dest ri bali zar naciones ent eras
con el alfabeto occidental. En poco m s de una generacin, la radi o (y
post eri orment e laTV) ha puesto una vez m s a gran relieve lab ase au-
di t i va de la t ri bu.
En Ir n y Libia, se han venido abajo los valores occidentales co-
rresp ond i ent es al hemisferio izquierdo. Los Mullahs han restablecido
su gobierno a t rav s del poder de la mult i t ud , p rog ramas de difusin
y los audi ocaset es. La regla del templo se basa en el tiempo y en el h-
bito de g rab ar la pi edra. La burocraci a mi li t ar depende del papel y los
si st emas de correo. Las tecnologas relaci onadas con el vdeo conden-
san lo consecutivo en lo si mult neo y enfatizan el deseo del grupo pre-
alfabeto, rest ableci endo al cacique t ri b al. Los programadores de com-
put aci n se convert i rn en los nuevos Pi t goras, tomando la norma co-
mo el medio dorado.
Chri st opher Lasch demostr en The Culture ofNarcissism (la vi-
da nort eameri cana en una era de menos expect at i vas) que no com-
* Kenya puede duplicar su act ual poblacin p ara fines de siglo segn
fuentes de las Naciones Uni das; p ara el ao 2025, est a nacin, que incluye
una p art e i mport ant e de frica Ori ent al puede exceder los 80 millones de per-
sonas.
105
p rend a el mecanismo bsico de figura y fondo.[7] Cuando el fondo se
mueve demasiado a pri sa, una condicin endmica a la sociedad elec-
t rni ca, slo queda la figura. El individuo con orientacin del hemi s-
ferio izquierdo sust i t uye el acto de ent rar en s mismo p ara b uscar su
i dent i dad. Utiliza su propia figura como su fondo. De aqu surge el ego-
t i smo vorgine y a menudo dest ruct i vo del actor profesional. A la ve-
locidad de la luz, una persona se t orna narci si st a porque slo queda la
figura del ser, lo que explica, t al como lo ha sealado Tom Wolfe, el por-
qu alg unas personas del jet-set est n t an absort as en s mi smas. Li-
t eralment e, no pertenecen a ni nguna comunidad; por lo t ant o su co-
muni d ad se encuent ra en sus pieles bien cuidadas.
El narci si smo, con un efecto secundario del espacio acstico, es,
ap art e del Sida, la enfermedad social de los pueblos de Occidente que
m s rpi do se desarrolla. Sin embargo, al mismo tiempo y por cierto
a fines de siglo, el Tercer Mundo i mplosi onar por diferentes razones:
d emasi ad as personas y demasiado pocos alimentos. Cuando uno se
preocupa por el alimento y el techo p ara hoy y maana, es difcil pre-
ocuparse por objetivos i ndependi ent es o elecciones sociales f ut uras. El
"hombre a caballo" at rae a Armagedn. El t t rad e de las clulas can-
cer genas revela el futuro i nmedi at o del mundo: el cncer aument a la
reproduccin de las clulas, recupera la evolucin celular pri mi t va y
se t ransf orma en autodestruccin. La inanicin promueve la aut odes-
truccin.
En el ao 2020, casi 8 mil millones de personas (contra los 5,5 mil
millones en la actualidad) poblarn el planet a;* el 15 al 20 por cien-
to vi vi r en las naciones subdesarrolladas act uales. Si el Pri mer Mun-
do y el Segundo Mundo (Est ados Unidos, Europa, Rusia y Jap n) de-
sean evi t ar una pelea desast rosa hast a el final ent re los que poseen y
aquellos que no poseen nad a, es mejor que se preparen a proporcionar
ali ment os y liderazgo psquico a todo el planet a, sin t ener en cuent a
las pri ori dades nacionales. El nuevo hombre tecnolgico, hi pnot i zado
por su propio ombligo electrnico, debe convertirse en el g uard i n de
su hermano, a pesar de s mismo.
El rol del past or, un arquet i po continuo en la li t erat ura bblica,
ocasiona i nvari ablement e una bsqueda espi ri t ual.
El lobo que merodea el rebao es el agent e de Dios p ara el autoexa-
men. En un futuro cercano, nuest ra bsqueda espi ri t ual no nos lle-
v ar , como muchos pensaron, al espacio exterior sino a las profundida-
des del mar p ara fuentes adicionales de alimento y d i st i nt as t cni cas
de supervivencia. Pero al principio, est a exploracin del espacio in-
t eri or podra adopt ar la forma de una revisin radical de los mtodos
educativos.
*Las Naciones Unidas estiman la poblacin mundial en abril de 1987:5,5
mil millones; en el ao 2020 aproximadamente, esta cifra subir a 7,8 mil mi-
llones.
106
Jack Fi ncher en Human Intelligence seala que nuest ro est able-
cimiento escolar es de una f uert e inclinacin haci a las normas y habi -
li dades del hemisferio i zqui erdo. Bajo condiciones elect rni cas, el he-
misferio derecho adqui ere prominencia y preferencia por p ri mera vez
desde el adveni mi ent o del alfabeto hace 2500 aos. El fondo elctrico,
al i gual que la nat uraleza mult i di mensi onal del ocano, crea un me-
dio favorable al hemisferio derecho. Desde el punt o de v i st a de algu-
nos psiclogos enseant es, la preferencia masculi na p ara el dominio
ser a desplazada por la cuali dad femenina de la cri anza.
Desde la infancia, la educacin debe ad ap t arse a los est adi os de
desarrollo biolgico de la ment e. Prueb as t emp ranas podr an det ermi -
nar si una persona ap rend e mejor en un modo acstico o vi sual. A su
propia velocidad, ni os y ni as podr an ap rend er mat eri as t ales como
ingls, fsica, mat em t i ca y qumica en t rmi nos del hemisferio
derecho o izquierdo. Prevaleci el caso cont rari o cuando el hombre
mecnico e i nd ust ri al cre medios de servicios li neales y mercados
calificados. El hombre electrnico crea medios que son si mult neos,
acsticos y abi ert os.
Paradji cament e, el hombre electrnico est recreando las condi-
ciones de Ori ent e y el Tercer Mundo como norma p ara nuest ro nuevo
mundo. El reajust e i nst ant neo al medio, o robotismo, es algo que no
puede evi t arse. La nuev a pasi n por el zen y el Too ofPhysics y el ESP
posee una base electrnica que es i rresi st i ble debido a su car ct er in-
consciente. Nuest ro est ableci mi ent o educativo del hemisferio izquier-
do, al abrigo de la arqui t ect ura eucli di ana de Walt er Gropi us y Mies
Van de Rohe, est dedicado a lograr objetivos cuant i t at i vos. La nue-
va sociedad de hemisferio derecho (que est llegando a Occidente) pre-
fiere la actuacin art st i ca y di sf rut ar de la calidad de vida en lugar de
la cant i dad. La nueva educacin no t end r ni ngn tipo de objetivo.
Los gobiernos deben saber que los servicios electrnicos, en espe-
cial la televisin, eli mi nan o disuelven el gobierno represent at i vo. La
televisin t ermi na con la represent aci n a di st anci a y ab arca una en
la confrontacin i nmed i at a de una i magen. La imagen de xito ser ca-
rismtica, que qui ere decir que rep resent a una cant i dad de t i pos ad-
mi rables. (El presi dent e C rt er fue Huck Fi nn en la Casa Blanca.) El
otro lado de la imagen es que t i ende a convert i rse en f ant as a (un
"flash" discontinuo) bajo las condiciones desencarnadas del hecho de
mi rar televisin, es decir, la audi enci a que desea est ar all flotando en
el vaco electrnico en lugar de est ar fija en su casa. [8] Para la nueva
i magen popular, de la cual Reagan es un ejemplo, no puede t ener ni n-
guna i mport anci a en los part i dos y las polticas sino que slo puede ser
una g uerra de iconos e i mgenes. Junt o con la microcomputadora bi-
lat eral de cable, el referndum electrnico se convierte en una espe-
cie de regla del hogar. Ni ngn congresi st a o rep resent ant e provincial
podr funcionar sin ella.
107
En una p alab ra, la diferencia ent re la act ual generacin de TV y
la poblacin pre-TV como precursora de la nuev a era es bsi cament e
la diferencia ent re f ant as a y sueos. La generacin de TV de la fan-
t as a no busca recompensas at rasad as. La generacin de los sueos,
por ot ra p art e, que i nclu a a los segmentos de la radi o y el cine de dicha
poblacin, t en a sueos y objetivos basados en el si st ema de las est re-
llas y en los i deales que lo acompaaban. Las mujeres podan mode-
larse sobre Greer Garson y las muchachas, como Jud y Garland, po-
dan cant arle al seor Gable "you made me loveyou". Sin embargo, en
televisin no hay est rellas, slo "personali dades de TV".
Dado que la b ase de la ley nat ural es i nalcanzable p ara la gene-
racin de la TV, su nico recurso es la ley sob renat ural como un me-
dio de coherencia y significado. Los Beatles buscaron a los padres es-
pi ri t uales y sus ad mi rad oras se dejaron llevar haci a el Har Kri shna.
Por est as razones, con el desarrollo veloz de la difcil situacin del Ter-
cer Mundo como fondo, parece que est amos en el umb ral de una nue-
va era religiosa, la era de Acuario. Pero ant es de que est a era que to-
do lo abarca alcance su apoteosis, cuat ro tecnologas relaci onadas con
el vdeo (la comput adora, el sat li t e, la base de dat os y la mult i port a-
dora organi zada hori zont alment e) d est rui r n lo que queda de la an-
t i gua sociedad fonticamente alfabeta al causar el desempleo masivo
en las naci ones i nd ust ri ali zad as, la destruccin de t oda i nt i mi dad y un
desequilibrio p lanet ari o que ap unt e a escaramuzas de propaganda en
todo el cont i nent e llevadas a cabo a t rav s de la nuev a ut i li dad de los
sat li t es i nt eract i vos.
Un sat li t e puest o en rbita a 12.400 km de la Ti erra puede dejar
un rast ro sobre mi les de kilmetros cuadrados, con una clari dad que
la radi o de larga di st anci a nunca pudo lograr. Cuando mil millones de
personas t engan conocimiento de la i nvest i dura papal a t rav s de la
televisin mundi al, uno puede est ar seguro de que la alfombrilla
ori ent al p ara rezar reemplazar al Cadillac con un nuevo conocimien-
to psquico.
Tal como lo hemos sealado ant eri orment e, el t t rad e no es ms
que una herrami ent a i nt ui t i va b asad a en principios muy si mi lares a
la dinmica de Herclito que abarca la reconciliacin de los opuestos.
El t t rad e d emuest ra que dent ro de las invenciones de cada hombre
(extensiones de s mismo) los modos de pensami ent o del hemisferio iz-
quierdo y derecho luchan por obtener el dominio y, a la velocidad de
la era electrnica, se revelan al i nst ant e. Un examen t et rdi co de los
cuatro medios relacionados con el vdeo citados ant eri orment e de-
muest ra su carct er no-expansivo e implosivo que lleva a la compren-
sin t ot al comparado con el carct er expansivo, astilloso, de los art e-
factos de la era mecnica o i ndust ri al.
La comput adora es el pri mer componente de ese h bri do de las tec-
nologas relaci onadas con el vdeo que nos llevarn a una conciencia
mundi al. [9] Lleva la velocidad de los clculos secuencales lgicos a la
108
velocidad de la luz, reduciendo los n meros al conteo por t act o. Lleva-
do a sus l mi t es, el producto de la comput adora se i nvi ert e en un re-
conocimiento de normas si mult neas (espacio acstico), pasando por
encima de los procesos mecnicos en t odas las operaciones secuencia-
es. Trae de regreso el car ct er mi st eri oso de Pi t goras rep resent ad o
en la i dea de que los "nmeros lo son todo"; y al mismo t i empo disuel-
ve la jerarqu a a favor de la descent rali zaci n. Cualqui er corporacin
comercial que requi era el uso de comput adoras p ara la comunicacin
y el mant eni mi ent o de informes no t end r ot ra alt ernat i v a que la
descent rali zaci n. Al ser apli cada a nuev as formas de mensajeo
electrnico, t ales como el t elet ext o y el videotexto, convierte de
i nmedi at o t ext os alfanumricos secuenciales en signos de multi-nive-
les y aforismos, alent ando la suma ideogrfica, como los jeroglficos
(vase Fig. 8.1.).
Los ordenadores fueron di seados p ara el simple aument o de pro-
duccin cuant i t at i v a, es decir, p ara llevar a cabo la lect ura, escri t ura,
adicin, multiplicacin y divisin rep et i t i v as que t ant o nos ab urren,
una especie de at urd i mi ent o del cerebro que por lo general genera
errores. Un ordenador nunca se ab urre; prospera con la monotona.
No comete errores. (Las p ersonas que lo i nst ruyen cometen errores.)
Puede "enfermarse" cada t ant o y requeri r de rehabi li t aci n mecni ca.
Pero por lo general, el ordenador fomenta la consistencia y la exacti-
t ud. Y es exact ament e en est as funciones donde pueden perci bi rse los
efectos del ordenador sobre los humanos.
En p ri mer lugar, es i mp ort ant e comprender que el mbi t o de t ra-
bajo es la pri nci pal zona de vi vi enda de la mayor a de los canadi enses
y nort eameri canos. Pasamos m s tiempo en el lugar de t rabajo que en
el hogar. El horari o y los objetivos del lugar de t rabajo, ya se t rat e de
un banco, del armado de aut os, la fabricacin de muebles de oficina o
la fabricacin de ali ment os, suelen ab at i r las pri ori dades del hogar.
De hecho, las personas con las que t rabajamos suelen t ener un mayor
impacto emocional sobre nosotros que nuest ras propi as familias, por-
que en el lugar de t rabajo, al i gual que los hombres de f ront era de an-
t ao, li bramos nuest ra b at alla si ngular p ara sobrevivir.
Esa b at alla requi ere que t engamos ali ados, algunos pocos amigos
en los que confiamos, que se t ornan necesarios p ara la infomacin y el
apoyo. La interaccin d i ari a ent re secret ari as, empleados, t rabajado-
res y gerent es, la vida social si se qui ere, ent re las personas en el lugar
de t rabajo, es la mat ri z cont ra la cual se reali za la t area del t rabajo.
A largo plazo, los ordenadores alt erar n en forma d ram t i ca el
medio social del lugar de t rabajo, t al como lo conocemos. Es i nt i l t ra-
t ar de ev i t ar lo que vendr, porque en ci ert a forma esa est ruct ura de
cambio ya est aqu . Exami nemos, por ejemplo, la nat uraleza de ese
cambio en la mayor a de las si t uaci ones de "oficina", es decir, uni da-
des organi zat i vas que recogen y anali zan informacin con el propsi-
to de t omar decisiones. Richard Crump, un anali st a de direccin pa-
109
El ordenador
A. Acelera el D. Se convierte en un
clculo a la reconocimiento de
velocidad de la luz normas simultneo
C. Recupera el B. Erosinala
poder cuantitativo secuencia mecnica
de bs nmeros
Flg. 8.1.
ra la Nort hern Bell, desarroll un paradi gma p ara anali zar la mayo-
ra de las conformaciones de lug ares de t rabajo. Sostiene que los luga-
res de trabajo de la informacin poseen t res clases de personas: las
procesadoras, las concent radoras y las i nt eract i vas.
Un procesador por lo general no hace nad a con el mat eri al de
dat os; si mplement e lo t raduce de un medio a otro. Por ejemplo, un em-
pleado en la bolsa de valores podra p asar todo un da t ransp ort and o
nmeros y smbolos del telfono al papel o del papel a una CTR. Lo esen-
cial es que el procesador no agrega ni saca nad a de todos los dat os dis-
ponibles.
El concentrador recoge, p rep ara y arregla parci alment e la infor-
macin p ara el uso de ot ra persona. Por lo general se hace con un
propsito en part i cular. El meteorlogo recoger dat os de t emp erat u-
ra y har la lect ura del barmet ro p ara sealar zonas alt as y bajas en
el mapa meteorolgico. Los montos de v ent as mensuales se compilan
p ara ser comparados m s adelant e. Los t emas van vari ando. El con-
110
cent rador es por lo general una persona que puede t rab ajar sola sin t e-
ner relacin con nadi e m s, aunque necesite de t ant o en t ant o alguna
di rect i va.
El tipo i nt eract i vo es un gerent e: el centro social de la situacin de
la oficina, que rep resent a la organizacin f rent e a los ext raos y regu-
la la fuerza de trabajo segn objetivos especficos. Esenci alment e, l
o ella decide cmo t ransf ormar los dat os en crudo en el producto final
de informacin. La persona i nt eract i va si empre t i ene a cargo la res-
ponsabi li dad de recoger dat os y pasarlos a t rav s de una serie de ac-
ciones p lanead as p ara producir una serie de result ad os. De lo cuant i -
t at i vo a lo cuali t at i vo.
Por qu es necesario todo esto? Aquellos que dirigen cualqui er ne-
gocio, ya se t rat e de una uni versi dad o de una p lant a manuf act urera,
necesi t an informacin, como opuesto a los dat os en b rut o, p ara contro-
lar la operacin. Necesi t an mant enerse informados sobre lo que est
sucediendo ent re la vida i nt erna de la organizacin y el mundo exte-
rior, en p art i cular p ara est ar informados sobre qu t i pos y qu cant i -
dad de t ransacci ones se llevan a cabo p ara saber qu est n logrando
y saber qu hacer en adelant e. Los informes sobre las t ransacci ones
deben est ar reuni dos en un solo lugar (base de datos) y relacionados
con el act ual negocio. El act ual negocio, p ara ser comprensible, debe
est ar relacionado con el pasado p ara que puedan reuni rse los mat eri a-
les est ad st i cos p ara la contabilidad, las f act uras, los consejos al clien-
t e y los informes peridicos, t ant o p ara la gerenci a como p ara el gobier-
no. El problema fue el mismo p ara los alt os sacerdot es a cargo de los
graneros de Babilonia como lo es p ara nosotros en la act uali dad. S-
lo han cambiado las herrami ent as: del abaco a la calculadora electr-
nica, p ara decirlo de alguna manera.
La comput adora del comercio promedio i mi t a las funciones del
procesador y el concentrador. Recoge los dat os en brut o de la base de
dat os, los env a a t rav s de una serie de acciones planificadas a t ra-
vs de un p rog rama y produce informacin que, en est e caso, puede ser
definida como "noticias que pueden servirle". El programa es una se-
rie de i nt rucci ones p lanead as por una persona i nt eract i va; una "rece-
t a" p ara produci r hechos oportunos que se necesi t an p ara la revisin
y el control. [10] En el fut uro, la orquestacin de dichos hechos se tor-
nar m s i mp ort ant e que nunca ant es. Como los sucesos se mueven
a la velocidad de la luz, las tcnicas p ara capt arlos en forma anal t i -
ca, en t i empo y espacio, sern el rea espacial de los especi ali st as de
la informacin que armoni zar n m s m qui nas que personas. De he-
cho, los procesadores y concentradores sern reemplazados por circui-
tos electrnicos.
Est o no suceder de i nmedi at o; la t ransi ci n ser g rad ual, pero
inexorable. Tal vez, una forma mejor de comprender est e proceso sea
d arse cuent a de que el i nt eri or del ordenador procesadora de dat os,
que en principio no ha cambiado en forma esencial d urant e los lt i mos
111
t rei nt a y seis aos, es una simulacin de la conduct a general de la ofi-
cina. De modo parent t i co, lo que realment e ha cambiado es la velo-
cidad de la computacin, de una milsima de segundo a una t r llonsi -
ma de segundo. La comparacin es generali zada, pero preci sa.
En la mayor a de las funciones de oficina, hay personas que p asan
gran p art e del da laboral cumpliendo o verificando rdenes; una vez
que estos mat eri ales fueron revisados, se los p asa a otros d ep art amen-
tos (los procesadores). Hay otro grupo que re ne los act uales dat os de
t ransi ci n p ara la contabilidad y la actualizacin, del pasado y el pre-
sent e (los concentradores). Todas est as funciones son cont roladas por
un empleado pri nci pal, por lo general bajo las rdenes de un g erent e.
En cada ordenador, que lleva a cabo t areas de procesamiento de da-
tos y t i ene una capacidad lgica, la t area del procesador reemplazada
por element os de ent rad a (input) y sali da (out put ). La t area del con-
cent rador es t omada por la memoria y el almacenami ent o de dat os. La
funcin del empleado pri nci pal la t oma la uni d ad cent ral de procesa-
mi ent o. La v erd ad era persona operativa es el gerent e-programador y
anali st a de si st emas que p lanea las di rect i vas elect rni cas ori gi nales
p ara si ncroni zar la "oficina" del ordenador. En pocas p alab ras, se ha
mi ni at uri zado t oda la operacin, se la ha acelerado y si t uado bajo la
direccin de una ment e en lugar de m uchas.[ll]
Ah est el problema. Se podra p ensar en una persona, sent ad a
frente a una t ermi nal, hechi zada por el producto de la ment e huma-
na, que cree t al vez que el cerebro es t an "perfecto" como la m qui na.
El ordenador es un agrandami ent o masivo de slo un nivel de razona-
mi ent o, aquello que los filsofos identifican como causa eficiente (cau-
sa y efecto). Slo abarca el "s" y el "no", la esenci a del medio excluido,
la forma di gi t al. No permi t e ni nguna consideracin de opuestos de po-
der semejant e. El plan del ordenador no p ermi t e ni ng una ot ra forma
de razonami ent o y no puede formular p reg unt as sobre los ant ece-
dent es de su propi a programacin. De aqu , que el programador-
gerent e se encuent ra en const ant e peligro de convert i rse en un robot
hechizado por s mismo. Pero m s que eso son las advert enci as del ai s-
lami ent o social. Nat hani el Hawt horne se pas una vi da contndonos
sobre los peligros de no t ener ot ra medida moral o espi ri t ual que la
propia.
La v erd ad era nat uraleza del ordenador llevar la madurez lgi-
ca (mat emt i ca) al punt o de rup t ura. La mayor a de los clculos
secuenciales lgicos pueden ser llevados con facilidad a la velocidad de
la luz. A medi da que est e proceso se lleva a cabo, nos t raer y acent ua-
r una ant i g ua preocupacin con la calidad m st i ca de los nmeros en
una sensual modalidad t ct i l. [12] En est e punt o de mayor i nt ensi dad
de desarrollo, hab r una inversin no ant i ci pada: lo si mult neo sur-
gi r de lo secuencial, lo mtico de lo histrico, el espacio acstico del
vi sual. Se queb rar n las viejas reglas del fondo de una lgica punt o-
por-punto. Surg i r el holismo como una forma de pensami ent o domi-
112
nant e, gobernada por un grupo consi derablement e m s pequeo de
una li t e di rect i va.
Del mismo modo que ni ng n i ngeni ero electrnico puede concebir
una red de costa a costa de los Est ad os Unidos en ot ra cosa que no sea
una di mensi n de 360, el software (en el ordenador) se convert i r en
s en una forma de art e, con firmas hum anas i ndi vi duales alt ament e
reconocibles. Sin embargo, se pueden falsificar con facilidad las fir-
mas hum anas. Por lo t ant o, uno de los elementos del pensami ent o ho-
lstico en el futuro ser la necesi dad de encerrar redes de dat os ent e-
ras y si st emas sat eli t ales p ara prot eger reas clave de informacin,
sin las cuales las corporaciones y los gobiernos no podran funcio-
nar. [13] Una pequea lite se convert i r en guardi n de las p uert as
del t emplo.
La base de dat os es una biblioteca electrnica capaz de un alma-
cenami ent o masivo y un acceso i nst ant neo. La capacidad de almace-
nami ent o del pri mer ordenador electrnico, ENIAC, ahora puede caber
en un microchip. El banco de d at os, junt o con el ordenador y una va-
ri edad de red es de t ransmi si n elct ri ca, puede reg i st rar (para una re-
cuperacin si mult nea) t od as las t ransacci ones f i nanci eras, sociales,
educat i vas y personales desde el naci mi ent o. Se est n const ruyendo
g rand es b ases de dat os en todo el mundo occidental, pero hast a el mo-
ment o, ni ng una ha alcanzado las di mensi ones mad uras (con las posi-
bles excepciones de aquellas p ert eneci ent es a la DGI nort eameri cana
y al FBI) de la i nd ust ri a b ancari a Electronic Funds Transfer System
(EFTS).
Por lo t ant o, se puede consi derar el EFTS como el prototipo de t ra-
bajo de t od as las bases de dat os de ese tipo, al haber alcanzado una di-
mensin i nt ernaci onal con pocos rivales t ant o en el gobierno como en
el mundo empresari o. [14] Hemos elegido i lust rar la mecnica i nt er-
na de la base de datos con el EFTS porque ni ngn otro si st ema es ac-
t uali zado t an i nt ensament e mi nut o a mi nut o. Desde el punt o de vis-
t a funcional, con respecto a su est ruct ura, el EFTS desgast a el uso del
t rueque y el papel moneda a t rav s de t ransacci ones legibles electr-
ni cament e, a menudo sin el beneficio de la verificacin sobre papel por
separado. El banco, o un consorcio de bancos, se convierte en el nico
arbi t ro de la reputacin de su crdito. La informacin acumulada en
bancos de dat os de crdito eli mi na la i nt i mi dad personal y t orna m s
difcil el uso del dinero en efectivo que el crdito en s. La convenien-
cia social pbli ca se reduce ent onces al valor del crdito. Hast a que
puedan uni rse todos los bancos de dat os financieros, no hab r ni ng n
regi st ro de las deudas t ot ales i ndi vi duales; pero el solo hecho de man-
t ener vari os procedimientos de crdito (tarjeta) en funcionamiento
mant i ene una presin inflacionaria sobre el individuo y el si st ema
(vase Fig. 8.2).
La i nd ust ri a bancari a t ant o en Canad como en los Est ados Uni-
dos ha abarcado una aceleracin implosiva d urant e los lt i mos sesen-
113
La base de datos
(TFE)
0. Se convierte en
A. Crea una sociedad un valor de crdito
sin dinero en efectivo como puro status
C. Recuprala B. Torna obsoleta
sobrecarga crediticia la intimidad personal
Fig. 8.2.
t a aos al p asar de la aut omat i zaci n mecnica a procedimientos con-
t ables i nt ernos electrnicos. En la mayor a de las grandes ci udades,
se puede debi t ar y envi ar cheques a ot ras sucursales, de hecho, otros
bancos dent ro de un perodo de vei nt i cuat ro hcras. A pesar de que el
si st ema de cobranza es un t ant o m s lent o en los Est ados Uni dos que
en Canad debido a las leyes est at ales y a un diseo bancari o m s
f ragment ari o, abarca en la act uali dad t ri llones de dlares por da y no
merament e millones.[15] Sin embargo, a menos que el hard ware
pueda mant enerse al nivel de las t ransacci ones bancari as generales,
que muest ra todos los s nt omas de aument ar en volumen de t ransac-
ciones, y a menos que p ued a p resent ar un cuadro i nmedi at o de la si-
tuacin general de crdito/dbito del deposi t ant e que abarque todos
sus bienes y su valor de crdito, per se, se convertir en el nico ndi-
ce del est ado financiero de una persona.
Como nadi e conocer en reali dad el verdadero t ot al ajust ado de los
bi enes de ot ra persona, a menos que sea verificado por procedimien-
114
tos de b ancarrot a, si empre hab r crdito disponible a la velocidad de
la luz. Una forma de comprender est a situacin es esbozar un escena-
rio fut uro. El ao es 1994. Est n en la habi t aci n de un hotel en Nue-
va York. Durant e la noche, ha ent rado un ladrn en la habi t aci n. Los
observa dormi r mi ent ras se apodera de sus cosas. Luego, encuent ra lo
que hab a ido a buscar: las t arjet as de crdito. Si lenci osament e, mar-
ca el cdigo de sali da de la p uert a y sale. Les han robado las t arjet as?
No. Si mplement e ha copiado los nmeros de cuent a de las t arjet as vol-
viendo a codificar los nmeros magnt i cament e sobre sus propi as t ar-
jet as p l st i cas. En pocos mi nut os se encuent ra en el asi ent o post eri or
de un automvil con ua mi ni ordenador port t i l, di seando v ari as t ar-
jet as p l st i cas del mismo t amao y forma de las que encontr en sus
equipajes.
Ms t ard e, recorre la ciudad t rat and o de encont rar varios cajeros
aut omt i cos (CA) que est n conectados con vari os bancos (y bancos cer-
canos) con los cuales t i enen t ransacci ones. En cada CA, verifica una lis-
t a de combinaciones de cdigos de identificacin personal "violados" y
presi ona algunos botones. En pri mer lugar, le pi de al ordenador del
banco el est ado de cuent a y el lmite de crdito. Luego, el ladrn ext rae
elect rni cament e todo menos ci ncuent a dlares (o el tope diario de ex-
t racci n). Puede obt ener ent re 300 a 1000 dlares de cada una de sus
cuent as b ancari as. Unos d as despus, cuando van a ret i rarse del ho-
t el, descubren que todos sus cheques han rebot ado.
Tal como rezaba un comercial de televisin (nort eameri cano) en
1985: Qu har n? Por suert e, han mant eni do su seguro de crdito.
Llaman a un nmero por p ag ar de Bell Syst ems y reciben instruccio-
nes. La persona (u ordenador) en el otro extremo de la conexin les pi-
de sus n meros de crditos bancari os y la act ual direccin. Reciben un
p r st amo de emergencia p ara gast os de hot el y de viaje y crditos en
efectivo. Luego les dan un seudnimo, p ara poder cambi ar cheques,
que podrn ut i li zar d urant e los sesent a d as si gui ent es mi ent ras que
su ordenador bancari o personal verifica con los cent ros de procesa-
mi ent o de dat os de todos los bancos correspondi ent es en los Est ados
Unidos y Canad y de ult ramar p ara aseg urarse de que la cuent a vuel-
ve a est ar en condiciones de ser usad a con su nombre original. (Claro
que ser a mejor si legalment e se cambi aran el nombre dado que t od as
las t i end as de art culos y servicios que han est ado usand o localmen-
t e y regi onalment e han recibido una orden aut om t i ca de cancelar sus
cuent as.)
Pero han tenido suert e. Sus ant ecedent es bancari os son largos y
g eneralment e satisfactorios y eso aseg urar la rehabi li t aci n credi t i -
cia a corto plazo. Lo i mport ant e sobre est e episodio no es el hecho de
no t ener efectivo sino de t ener crdito. En ot ras p alab ras, a menos que
se d emuest re que no poseen ni ngn bien, los bancos prefieren segui r
prest ndoles di nero en lugar de li mi t ar en forma severa el acceso al
crdito.[16] Las cont i nuas t ransacci ones ser n m s i mp ort ant es que
115
el valor de un deposi t ant e i ndi vi dual. Una de las caract er st i cas m s
identificables de una sociedad falta de dinero es que el crdito es siem-
pre m s i mport ant e que el di nero en efectivo.
El punt o de unin en el si st ema de t ransacci ones o pagos es cuando
se p asa del cheque a la t ransf erenci a electrnica, del hemisferio iz-
quierdo al derecho, por as decirlo. A pesar de una mayor eficiencia,
rara vez es posible hacer efectivo un cheque local o regi onalment e en
menos de vei nt i cuat ro horas. Pero la comput adora puede acredi t ar o
debi t ar una suma en forma i nst ant nea, a nivel i nt ernaci onal si fuera
necesario.[ 17] Eso significa t ambi n que un crdito puede ser validado
a la mi sma velocidad. Por lo t ant o, el pasaje electrnico de la informa-
cin sobre crdito y dinero ha creado un nuevo medio de servicios.
Est e nuevo medio de servicios ha sido construido a p art i r de una
fusin h b ri d a del ordenador di gi t al, procedimientos contables aut o-
mat i zados y una t ransmi si n de dat os a alt a velocidad en redes tele-
fnicas "dedicadas". Comnment e se lo conoce como t ransf erenci a de
fondos electrnica (TFE) y un observador lo ha descrito como "los me-
dios computadorizados p ara t ransf eri r dinero en forma electrnica en-
t re las cuent as de los cli ent es de un banco". Dejando de lado las adver-
t enci as legales, se t rat a de la creacin de un superbanco a t rav s de
la unin electrnica de cientos de fuentes de dat os locales y regiona-
les que proporcionan a todo el mundo occidental una visin de su po-
sicin social y econmica, si es que su transaccin b ancari a es lo sufi-
cientemente i mport ant e y p asa los lmites est at ales y provinciales.t 18]
Se han explicado v ari as razones de por qu necesi t amos un siste-
ma de t ransf erenci a de fondos electrnico de orden mundi al. El n-
mero de las t ransacci ones act uales, ya sean en efectivo, en cheque o
por cable, es t an alto que se necesi t a el ordenador y una t ransmi si n
de dat os i nst ant nea p ara est ar adelant e. Adems, los cheques i mpre-
sos y escritos se est n t ornando demasiado onerosos: desde cincuen-
t a a ochenta centavos de dlar por cada uno en los Est ados Unidos. De-
bemos hallar la forma de red uci r el dbito fluctan t e a medi da que au-
ment a el nmero de t ransacci ones; a veces, en los Est ados Unidos, se
necesi t a de t res a cuat ro d as p ara cobrar fondos mi ent ras un cheque
p asa por los l mi t es est at ales y a t rav s de t res o cuat ro bancos distin-
tos. Algunos expertos sost i enen que no es t an i mport ant e el volumen
de la transaccin como el verdadero valor de las t ransf erenci as de di-
nero. Algunas t ransf erenci as corporativas de d i st i nt as cuent as ban-
cad as al mismo tiempo pueden abarcar cientos de mi les de dlares;
gran p art e de esto se hace a t rav s de t ransf erenci as electrnicas.
A medi da que aument a el nmero de t ransacci ones, ali ment ad as
por las t ransf erenci as a la velocidad de la luz, la informacin sobre el
estado financiero de las personas ser obtenida con la mi sma rapi dez.
En la act uali dad, la mayor a de las t ransacci ones b ancari as se reali-
zan a nivel de las sucursales. Sin embargo, en la mayor a de las ciu-
dades nort eameri canas m s i mp ort ant es, t ambi n se hacen en las es-
116
taciones de servicio, supermercados, almacenes y g rand es t i end as. En
ot ras p alab ras, un ordenador es ali ment ado en el punt o de vent a (PDV)
y se cambi an cheques o se hacen depsitos por conexin di rect a a una
base de dat os, todos los d as de la semana y vei nt i cuat ro horas al d a.
Dent ro de poco tiempo, las t ransacci ones b ancari as PDV sern t an
comunes como los cajeros aut omt i cos. Y el crdito a t rav s de los PDV
se convert i r en el apoyo principal de t od as las v ent as al por menor,
con las bases de dat os descent rali zadas y d i st ri b ui d as en todos los afi-
liados al PDV.
Cada comerci ant e t i ene un problema bsico; debe vender merca-
der a y servicios con la rapi dez suficiente como p ara lograr una ganan-
cia en cualqui er perodo de v ent as. Cuant o m s tiempo permanezcan
las cosas en los est ant es, m s costosas sern p ara el vendedor mino-
ri st a. Puede d esarrollar est rat eg i as de v ent a como "las ofertas". Pue-
de hacer publicidad. La t ct i ca m s pot ent e ofrecer crdito fcil. El
crdito fcil es t i l si empre y cuando el comerci ant e mi nori st a pueda
mant ener un bajo nivel de p rd i d as por fraude y por falta de pago. Pa-
ra prot egerse, debe mant ener una operacin de evaluacin de crdito.
Muchas organizaciones de g rand es v ent as pueden t ener d ep art amen-
tos de crdito; la mayor a de nosotros conoce las t arjet as de crdito de
las compa as de combustible y las t i end as en cadena. Pero p ara el pe-
queo mi nori st a, las i nvest i gaci ones p ara ot orgar crditos result an
onerosas. Es en est e punt o que ent ran enjuego los bancos locales y re-
gionales. La TFE ha hecho posible que los bancos locales y regionales
se conviertan en los pri nci pales i nvest i gadores de crdito p ara los
pequeos y medi anos comerciantes dent ro de un rea geogrfica en
part i cular. El i nst rument o que permi t e a los bancos hacer investi-
gaciones de crdito a gran escala es el ordenador que puede proporcio-
nar informacin i nst ant nea no slo a las sucursales b ancari as sino
a los PDV afiliados.
Las vent ajas son dobles. Al elaborar ant ecedent es crediticios so-
bre un nmero i mp ort ant e de potenciales cli ent es, a menudo a p art i r
de archivos viejos de la Oficina de Crdi t os, los cent ros de banco de
dat os pueden proporcionar informacin t i l a t rav s de una llamad a
telefnica. Y segundo, el banco, por una cuota que deber abonar el
comerciante y cli ent e, puede correr el riesgo de la extensin de crdi-
to. Por lo t ant o, el comerciante no est obligado a g uard ar sus viejos
archivos de crditos. Mi ent ras t ant o, el banco puede compensar el 21%
anual del saldo acreedor fluct an t e del cliente. Dado que la mayor a
de las p ersonas cobran los jueves o vi ernes, el pequeo comerciante ne-
cesita la l nea de crdito i nst ant nea p ara mant ener abi ert o el nego-
cio los lunes, mart es y mircoles. Quiz, los CA se encarg ar n de los s-
bados y domingos.
La leccin en est e arreglo es que p ara cualqui er propsito activo,
el banco se convierte en el pri nci pal arbi t ro del crdito. Dado que los
procedimientos contables i nt ernos del banco rara vez combinan las
117
cuent as sobre los p r st amos y ahorros del consumidor ni requi eren de-
psitos en un archivo cent rali zado, el centro de dat os no conoce la di-
ferencia di ari a ent re los gast os t ot ales de un cliente y su activo. Lo que
s conoce es su l mi t e crediticio, que se b asa en sus ant eced ent es de
t ransacci ones. Cada uno de los bancos con los que t rat a el cliente, so-
b re una base i ndependi ent e, podr a proporcionarle un l mi t e de crdi-
to individual que puede o no ser conocido por otros acreedores. Y con
cada depsito bancari o i ndi vi dual, una persona podr a ser ap t a p ara
una t arjet a de crdito. Las oport uni dades de extensin son i li mi t adas.
Ahora pasamos a la cuestin de la i nt i mi dad. La i dent i dad pri va-
d a que est aba ligada un tiempo y lugar especficos ha desapareci do; es
decir, una definicin del ser que se lograba en una comunidad peque-
a donde todos conocan a todos; el mundo, por as decirlo, del banque-
ro del siglo XK. El mundo comenz a desaparecer con el advenimien-
to del telgrafo.
El tipo de i nt i mi dad de la que hablamos gi ra alrededor de una in-
formacin part i cular que se puede ocult ar a un i nvest i gador de crdi-
t o. El t rueque p ara el crdito i nst ant neo no es ni ngn tipo de i nt i mi -
dad. Adems, el acento sobre las t ransacci ones sin di nero a medi da
que se acelera el nmero de t ransacci ones ori gi nar una gran presin
ad mi ni st rat i v a sobre la investigacin de los crditos. El "t rust " se ba-
sar en la necesidad cont i nua de poner al da la informacin personal
sobre el activo y la situacin. Fi nalment e, el mero nmero de t ransac-
ciones forzar la fusin de vari os si st emas de crdito TFE, y est e arre-
glo alent ar el i nt ercambi o de dat os personales. El i nt ercambi o de da-
t os a alt a velocidad crear bancos de dat os a nivel naci onal, rivalizan-
do con los bancos de dat os de la Direccin General Impositiva.
El efecto ser descent rali zar t ot alment e la base de dat os. Cuant o
mayor sea el mosaico de la base de dat os, ms difcil result ar , desde
el punt o de vi st a prctico, cambi ar nmeros de sucursales y bancos.
En est e punt o, comienza a aparecer un result ado muy i mp ort ant e. El
usuari o de esa base de dat os de crdito, sea donde fuere que est en el
mundo, t end r la ilusin de centralizacin cuando le pida al ordena-
dor una informacin especfica; pero en reali dad t ant o l como la in-
formacin est ar n en t odas p art es al mismo tiempo, en el "centro" del
si st ema. El tiempo y el lugar con relacin a la persona sern realmen-
t e relativos.
Una vez que la informacin ha alcanzado est e est ado, es vir-
t ualment e imposible prot egerla. Cualqui era con un mnimo de conoci-
mi ent o puede obtener la informacin. Con su nmero de cuent a,
cualquier investigador de afuera puede descubri r su balance de
cuent as con la misma facilidad que si se t rat ara de un cri mi nal. Si se
adqui ri eran cdigos de acceso duales, que muchos bancos mant i enen
en forma i mpresa, se podr an llevar a cabo investigaciones mucho m s
sofisticadas sobre los balances de cuent as, crditos disponibles, i nt e-
reses t ot ales, fechas de depsitos y de extracciones, et ct era.
118
La informacin crediticia ha sido d urant e muchos aos una cues-
tin t ri b al, pero nunca estuvimos del todo conformes con la divulga-
cin. El futuro nos reserva al hombre corporativo que acep t ar la pe-
cera como su hab i t at nat ural, al hab er reconocido que el espionaje
electrnico se ha convertido en una forma de art e.
En ese futuro cercano, qu p asa con la persona que no ha desem-
peado bien su papel como p ara obt ener un crdito continuo? Ent on-
ces ser , t al como lo es ahora, un don nadi e. (Y bien sabemos, un don
nad i e paga en efectivo.) Sin embargo, la definicin de st at us t end er
a endurecerse a medi da que las normas de pago de las TFE vayan abar-
cando t ransacci ones cada vez m s p equeas de modo t al que la tarje-
t a de crdito llegar a ut i li zarse p ara casi todos los pagos que en la ac-
t uali d ad se reali zan en efectivo. Aquellos que slo puedan p ag ar en
efectivo sern consi deradas como p ersonas de crdito riesgoso y por lo
t ant o, t end r n dificultades en obtener empleo. Habr n sufrido en rea-
li dad una p rd i d a de i dent i dad a alt a velocidad al est ar at ad os al hard -
ware en un medio esenci alment e de software.
El sat li t e, a medi da que mad ure la ciencia especfica, completa-
r el proceso de li b erar al hombre, t ant o fsica como ps qui cament e, de
la superficie de la t i erra. La televisin es figura sin fondo. Una perso-
na que aparece en una televisin regional o nacional queda aut om-
t i cament e desconect ada de sus amigos, su barri o, de un estilo de vida
que le es p art i cular. Cont rari ament e a sus propi as percepciones, se
t orna mayor que la vida y alienado de s mismo. El mismo efecto se da
con los polticos y pesonali dades art st i cas, slo que se amplifica millo-
nes de veces graci as a la repeticin. Su imagen personal queda con-
gelada en una forma icnica. El hecho de ser una figura pblica se est
convirtiendo en arquet i po, en la mi sma forma que una figura caris-
m t i ca nos recuerda a todos los dems.
El ordenador crear mucho tiempo libre p ara el empleado. Tam-
bin crear p ara el desempleado un mayor tiempo de cobert ura por la
seguri dad social p ara part i ci par en la poltica electrnica. Si los
desempleados son t ambi n regi onali st as tnicos, el sat li t e represen-
t ar nuevos sep arat i st as t ri bales que har n parecer a Yasser Arafat
domado por comparacin. Del mismo modo que el grupo de Baader-
Meinhof se compona de graduados uni versi t ari os desempleados y
descont ent os, cada grupo sep arat i st a del futuro t end r un grupo mar-
gi nal educado, y por lo t ant o, hbi l. Al no t ener un lugar fijo en la so-
ciedad, los t errori st as son desencarnados; t i enen problemas p ara re-
conocer la reali dad. La TV, como hacedora de f ant as as, refuerza ese
sent i mi ent o de incorpreo. Un t errori st a podr mat arlo p ara ver si es
real. El sat li t e d i st ri b ui r la p aranoi a t errori st a en todo el mundo en
colores vivos p ara equi p arar cada suceso cada vez m s desbarat ador.
Los sat li t es comenzaron en 1957 como meros mecanismos de re-
flexin. En la act uali dad, son repet i dores rad i ales p ara microondas de
alt a frecuencia.[19] Maana, los sat li t es i r n m s all de sus capa-
119
cidades de t ransp ort e de carga de la nave espacial y se convert i rn en
mundos por s mismos, capaces de mant ener dilogos a alt a velocidad
con m qui nas de telecomunicaciones con base en la t i erra m s all de
t oda comprensin humana. Una vez que el grupo de sat li t es est en
su lugar y a salvo de una i nt errupci n repent i na, podra convert i rse
en una fuerza de descentralizacin en asunt os humanos que podra
debi li t ar la p alab ra escri t a al punt o de la disolucin. El medio sat eli -
t al podr a reemplazar el lenguaje como una mat ri z cult ural, ut i li zan-
do slo i mgenes como una lingua franca (vase Fig. 8.3). Cmo po-
dr a llegar a ser el medio sat eli t al en 1999?
Imaginemos que una nave espacial permanece en rbita a mi les
de ki lmet ros de la Ti erra. Su p unt a est dirigida haci a las est rellas.
La cola ap unt a en ngulo haci a la superficie azul y marrn del p lanet a.
Un brazo art i culado de met al se proyecta en ngulo desde el compar-
t i mi ent o de carga. Los ast ronaut as est n colocando p art es de sat li t e
fuera del vehculo. Una vez uni d as y llevadas a curso geosincrnic, el
sat li t e ser enorme, de 4,20 met ros de ancho y 8000 kilogramos de pe-
so. [20] Por f ort una, las naves espaci ales fueron ag rand ad as y mejora-
das a mediados de la dcada de 1980 como p ara llevar cargas m s pe-
sadas a mayores alt uras; de lo cont rari o, los funcionarios del COMSAT
hab r an ut i li zado un modelo avanzado del Sat urno V p ara enviarlo a
la rbi t a geosincrnica a 35.700 km de alt ura.
Haba llegado el momento del supersat li t e, con su propio poder,
su si st ema de navegacin y sus sensores alt ament e protegidos.[21]
Varios meses ant es, una versin desguarneci da de una nave espacial
hab a est ado en una misin diferente. El espacio se hab a llenado de
b asura espacial, creando un mi asma de interferencia de radi aci n. Es-
t e orbitador slo llevaba un can l ser muy poderoso; destruy sat -
li t es nort eameri canos ant eri ores y m qui nas espaciales ext ranjeras
p ara crear un corredor de canales vacos p ara los supersat li t es. At r s
quedar an los react ores nucleares y vehculos "modelo T" cuya vida
t i l slo hab a durado unos aos debido al fracaso de la alt a repeticin.
Algunos de los sat li t es m s ant i guos hab an sido recuperados,
pero los otros ap arat os fueron cegados o sacados de rbita p ara que na-
vegaran haci a el sol. No se confundan, st a fue una misin riesgosa
pues aquellas naciones cuyos sat li t es fueron qui t ados se i rri t aron al
punt o de llegar a una g uerra. Pero todos reconocieron finalmente que
el espectro de la radi o hab a est ado en peligro graci as a los sat li t es
que gi raban en rbi t a i rreg ular en el ecuador.[22]
Cmo lleg a suceder esto? Hast a cierto punt o, el embotellamien-
to espacial se debi a la falta de reglament aci ones i nt ernaci onales.
Los franceses, los alemanes, los japoneses, act uando en consorcios pri-
vados y vendiendo al mejor pagador, hab an facilitado las cosas p ara
que los pequeos pa ses llegaran al espacio cercano. (Nadie, en las con-
ferencias sobre el espacio, quiso llegar a un acuerdo sobre, por ejem-
plo, una definicin legal del espacio cercano.) En todo el mundo hab a
120
El satlite
A. Aumenta el
intercambio de D. Se convierte en
informacin global fantasas cnicas
C. Recuprala B. Torna obsoleto
visin mundial, el lenguaje por
como la brjula primitiva imgenes
Fig. 8.3.
gent e capaz de p ag ar discos recept ores de un met ro cuando se produ-
can en masa los circuitos planos NHK. Por fin, la Unin Sovitica di-
vis la m anera de reproduci r diseos de los chips de la computadora
que le hab a robado a los Est ados Unidos e hizo posible est e adelan-
to p ara la mayor a de los pa ses del Tercer Mundo como una mani obra
di plomt i ca-mi li t ar.
En los Est ad os Unidos, se hab an elegido los canales de 4/6 giga-
hert zi os (GHZ) p ara los pri meros sat li t es comerciales y pronto apare-
cieron i nt erf erenci as espordicas en los radi oenlaces de microondas.
Un ingeniero espacial lleg a la conclusin de que la i nt erferenci a ra-
dial hab a comenzado cuando se eligi la frecuencia de 4/6 GHZ en los
pa ses occidentales como enlace ent re las estaciones en t i erra y los sa-
t li t es en un esfuerzo por est and ari zar las t ransmi si ones dent ro de la
red sat eli t al global de AT&T. A medi da que las comunicaciones sat eli -
t ales se acercaron a fines de la dcada de 1980, frecuencias ms bajas
alrededor del p lanet a, en especial en mega-metrpolis, comenzaron a
congest i onarse. A p esar de que pueda consi derarse como algo tempo-
121
rari o, los enlaces de t i erra y mar se sobrecargaron y comenz la pre-
sin p ara const rui r sat li t es m s grandes y complejos.[22] Cuant o
m s grande el sat li t e, menos costosas las estaciones de la Ti erra. La
t ransmi si n de mensajes en masa era li t eralment e sacada de la super-
ficie de la Ti erra p ara formar una densa maraa electrnica encima
de la Ti erra.
En la dcada de 1990, los sat li t es enormes y poderosos si t uados
alrededor de la circunferencia del p lanet a t en an m s poder, eran m s
respondedores y operaban en mayores ampli t udes de b and a. Se hab a
desarrollado una relacin mucho m s compleja ent re el equipo de mul-
tiplexin y el nmero de respondedores en uso. Afi nes de la dcada de
1970, las estaciones comerciales de la Ti erra eran a menudo masi vas,
con bandejas de 300 m enfriadas con helio lquido. Ahora en 1999, los
t rascept ores son aut omt i cos, pequeos, finamente afinados y port -
t i les. El propi et ari o medio t i ene uno colocado en su casa. La Torre de
Babel electrnica comienza a zumb ar con mayor rapi dez.
Hagamos una p ausa por un momento. Adonde nos lleva est a ace-
leracin de la tecnologa? Cmo se v er afectada la gent e desde el
punt o de vi st a psicolgico? En p ri mer lugar, volviendo a nuest ro anli -
sis original sobre el sat li t e, posee una caract er st i ca pri nci pal:
descent rali za al usuari o, al igual que el telgrafo y el telfono. El sa-
t li t e convierte al usuari o en informacin desencarnada. Una vez es-
tablecida la relacin con el ordenador/respondedor, el usuari o est en
t odas p art es al mismo tiempo. Ust ed est en t odas p art es al igual que
cualquier ot ra persona que est ut i li zando el si st ema. Lo realment e
nuevo sobre el sat li t e es que intensifica el proceso de est ar en t odas
p art es al mismo t i empo. Se puede aparecer en forma si mult nea en
cada t ermi nal de acceso sobre la Ti erra o en el espacio ext eri or. Est a
condicin p lant ea un problema casi i nsuperable p ara la i nt eli genci a
operat i va: Cmo se puede espi ar a alguien que est en t odas p art es
al mismo tiempo, que podr a ori gi narse en cualquier p art e del siste-
ma y cambiar su "situacin" m s r p i d ament e de lo que se puede ras-
t rear (como Max Headroom)?
La nat uraleza del medio sat eli t al es que no t i ene cent ro ni mar-
gen. Los "centros" est n en t odas p art es. Esa es la razn por la cual los
europeos comprendieron el carct er de reali dad y la cult ura de la po-
ca prerrenacent i st a; ni ng una front era nacional, slo cent ros de pen-
samiento e influencia; las ciudades eran como g uari d as de ser, de
i deas: el universo de Duns Escoto y t ambi n de Erasmo donde toda-
va no exista el nacionalismo. En la era del supersat li t e, grandes
grupos de personas no podrn si qui era pensar en monopolios regiona-
les de informacin. Los sat li t es podrn "conversar" ent re s y la cober-
t ura t ot al llevar a una comunicacin t ot al y de bajo costo. El movi-
miento lento de informacin slo ser posible bajo las mayores rest ri c-
ciones; como consecuencia de esto, el espionaje comenzar a desapa-
recer.
122
M s y m s personas ent rar n en el mercado de i nt ercambi o de in-
formacin, p erd er n sus i dent i dades p ri v ad as en el proceso, pero sur-
g i r n con la capacidad de i nt erconect arse con cualqui er persona sobre
la faz de la Ti erra. Los referndum electrnicos espont neos b arrer n
el mundo. Desaparecer el concepto de nacionalismo y caern los go-
bi ernos regi onales cuando las i mpli canci as polticas de la ast ronave
Ti erra creen un gobierno mundi al. El sat li t e ser ut i li zado como
i nst rument o pri mordi al en la guerra de propaganda mund i al que lu-
che por los corazones y las ment es de los hombres. La lt i ma p art e de
est e siglo ver una guerra de iconos, no de bombas, un conflicto regi-
do por el impulso, ya empezado p ara nosot ros por Roosevelt, Churchi ll
y St ali n en Yalt a.
En la poca ant eri or a la p rensa escri t a, cuando t odav a reg a la
t radi ci n oral, los valores del mundo medi eval proclamaban que la re-
sonanci a y la msi ca eran la base del orden social. Luego lleg el hom-
bre del Renacimiento y el dogma de la vertu, el ambi valent e lago adop-
t and o la competencia como un nuevo tempo. El medio sat eli t al cada
vez m s amplio rev ert i r ese desarrollo de 400 aos. El cambio haci a
el i nt er s i ndi vi dual y los objetivos pri vados ser i nvert i do.
La corporacin mult i port adora de medios posee la peculi ar habi -
lidad de ser un orquest ador de los medios, de vi ncular t odas las tecno-
logas relaci onadas con el vdeo, ya sea el sat li t e, una estacin de la
Ti erra, una microonda, una base de dat os u ordenador, en un todo re-
sonant e. Es, por su mi sma nat uraleza, una organizacin afiliada, que
mueve cualqui er tipo de uni dad de mensaje (imagen, dat o o voz) en
t i empo real y tiempo de ordenador sobre la base de una red a la velo-
cidad de la luz.
Debido a la diversidad y disponibilidad de los equipos de t ermi na-
les, v ari as empresas se han unido a las pi oneras AT&T, ITT y GTE, en
el est ableci mi ent o de redes regionales. Pero debido a su ant eri or labor
con los mi li t ares y COMSAT, slo una corporacin de telecomunicacio-
nes posee en la act uali dad todos los element os como p ara est ablecer
una red global, y est a corporacin es la American Telephone and Te-
legraph (AT&T). La AT&T, junt o con la nuev a Bell Syst ems, posee un
brazo de investigacin ampli ament e desarrollado, Bell Labs, i nst a-
laciones de fabricacin a nivel mundi al, West ern Electric, y el libre
acceso de todos los enlaces de comunicacin t ant o en Nort eamri ca
como en el ext ranjero. Al haberse despojado de veintids compaas
telefnicas en los Est ados Unidos, ahora posee el capi t al y la capaci-
dad de inversin necesari a como p ara moverse a nivel mundi al. Las
decisiones de direccin que tomen los ejecutivos de AT&T d urant e los
si gui ent es ci ncuent a aos, junt o con la Bell Systems (especialmente
la Divisin de L neas Largas de AT&T) d et ermi nar el alcance, la efec-
t i vi dad y el t amao de la pri mera fase de una verdadera red de tele-
comunicaciones mundial.[24]
La sociedad uni da por cables resumi d a hi st ri cament e por la
123
conexin de telgrafo y el telfono, se ha visto, desde comienzos de la
dcada de 1900, encapsulada por un pabelln sin cables de radi os,
microondas y sat li t es de larga di st anci a. El cable coaxil ha quedado
obsoleto. La t ransmi si n ab i ert a sin cable, al ser v erd ad erament e
acstica, es una voz g rup al. A medi da que el medio sat eli t al se si t e
finalmente en su lugar, el software d i ct ar un cambio del hemisferio
izquierdo al derecho, de lo vi sual a lo acstico; teniendo est e lt i mo la
cualidad pri mordi al del modo i nt eract i vo. En cuestiones mund i ales,
la descentralizacin pondr de relieve la diversidad y la fragment a-
cin. Pero, al mismo t i empo, la velocidad de la t ransmi si n i nhi bi r la
capacidad humana de descodificar.
Como result ado de esto, el especialismo t end r que i ncorporar la
actuacin a escala masi v a (vase Fig. 8.4).
La mayora de las g rand es organizaciones corporativas poseen po-
co sentido de su personali dad social. Las personas en la cima que las
dirigen slo perciben su vast edad a t rav s de los nmeros; lo cuant i -
t at i vo y no lo cuali t at i vo. El lenguaje operativo de la mayor a de las or-
ganizaciones corporat i vas del mundo occidental est art i culado en
t rmi nos de balances y rara vez t oma en cuent a el valor humano. Sin
embargo, es un error esp erar que los pri nci pales funcionarios ejecuti-
vos act en slo en forma humana porque suele expresarse la estabi-
lidad de la organizacin en contadores econmicos si es una empresa
con fines de lucro. Sin embargo, result a sorprendent e cmo puede t ra-
zarse una analoga de microcosmo/macrocosmo ent re un ser humano
y la organizacin corporativa como un todo. Despus de todo, la orga-
nizacin corporativa comercial es una ampli a extensin de la ment e
humana; desarrolla est ruct uras de control p ara organi zar la conduc-
t a humana y producir un beneficio econmico.
Por lo general, sus act i vi dades son anlogas a la relacin i nt erde-
pendi ent e los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro.[25] Las
funciones li neales de una compaa son como el hemisferio izquierdo,
ab arcan marcos de pensami ent o verbales que producen mediciones
cuant i t at i v as de si st ema cerrado de las relaciones i nt ernas y ext ernas
de la ent i dad corporativa. El hemisferio derecho abarca la inteligen-
cia social que no puede ser formulada desde el punt o de vi st a lgico,
es decir, lo espacial, lo musical, lo art st i co y lo simblico. El derecho
se encarga de la comprensin y la percepcin si mult neas de normas
ab st ract as, informacin a menudo proporcionada por est udi os preli-
mi nares a las campaas publi ci t ari as.
La reci ent e investigacin mdica sobre la divisin del cerebro ha
dado por result ado una visin act ual de la corteza que puede t ener con-
secuencias revoluci onari as p ara el gobierno de la sociedad humana.
En los ltimos aos, hemos descubierto que la dimensin acstica, el
mundo de lo si mult neo (dado que omos desde t odas las direcciones
a la vez) es una esfera cuyo centro est en t odas p art es y no t i ene mar-
gen. El mundo acstico pert enece al hemisferio derecho del cerebro y
124
La red de medios globales
de comunicacin
A. Transmisin mltiple e D. Cambia en una
instantnea de los medios prdida de la especialidad;
sobre una base global. sinestesia a nivel mundial.
C. Trae de regreso B. Erosiona la capacidad
la Torre de Babel: humana de decodificar
voz grupal en ter en tiempo real.
Fig. 8.4.
el hemisferio izquierdo es visual: un mundo de li neali dad, conectivi-
dad, lgica, raci onali dad, anli si s, clasificacin, et c t era. Lo impera-
tivo p ara todos nosotros es saber que en la act uali dad, y d urant e al-
g unas dcadas, hemos est ado viviendo en un mundo pert eneci ent e al
hemisferio derecho donde el medio pri nci pal en el que vive la mayor a
de los nort eameri canos y canadi enses es de informacin si mult anea.
Por lo t ant o, el hemisferio derecho ha est ado secret ament e present e
como fondo en t odas nuest ras relaciones humanas; lo ha est ado por va-
rias generaci ones.
Una forma de mi rarlo, ser a decir que la vida en el siglo XIXesta-
ba i mp reg nad a por lo mecnico, el hemisferio izquierdo, pero que la vi-
da en el siglo XX, desde el adveni mi ent o de la electricidad, ha adqui-
rido en forma g rad ual el color del hemisferio derecho. La mayora de
las p ersonas no lo sabe. De hecho, la mayor p art e de los ejecutivos cor-
porat i vos no lo sabe excepto quizs (y ste es un quiz muy grande)
aquellos que se ocupan de mani pular tecnologas electrnicas.
125
Una organizacin nort eameri cana, incluyendo su cont rap art e ca-
nadi ense, muest ra algunos destellos cognoscitivos de su si t uaci n en
la t ela social y psquica: AT&T y la reci ent ement e creada Bell Syst ems.
Un est udi o minucioso de la publicacin sobre relaciones pbli cas de la
AT&T d urant e los lt i mos vei nt e aos muest ra una conciencia crecien-
t e del impacto de sus servicios sobre la poblacin en general, pues la
mayor p art e est expresada en t rmi nos de qu suceder a si de repen-
t e se eli mi nara el telfono. Sin embargo, las publicaciones i nt ernas de
la AT&T siguen siendo del hemisferio izquierdo: "No utilice el telfono,
pngalo por escrito". Varios di rect ores operativos, i ngeni eros y hom-
bres encargados de la produccin de Bell Syst ems parecen no darse
cuent a de que funcionan dent ro de un "milagro" acstico p art i cular de
una sociedad que sufre de una ment ali dad "papel secundari o en una
gran organizacin".[26]
La Bell Systems original fue desde el principio un mundo pert e-
neciente al hemisferio derecho. Cuando Theodore Vail, el p ri mer pre-
si dent e, comprendi de pronto los efectos positivos de la reglament a-
cin g ub ernament al, cre una i dea est ruct ural que le permi t i a la
Bell convertirse d urant e unos cien aos en una uni dad cerrada, aut o-
suficiente y contenida en s mi sma. Ha sido holstica en el sent i do m s
puro. Durant e muchos aos ha fabricado, at endi do y ut i li zado su pro-
pio equipo; sus gananci as, de acuerdo con el gobierno, se b asab an en
los bienes corporativos t ot ales en lugar de b asarse en los i ngresos.
Busc sus ventajas corporat i vas pri nci palment e a t rav s de los me-
dios polticos y no los econmicos y, en estos t rmi nos, se pueden ver
en forma ret rospect i va las ant eri ores admi ni st raci ones de la AT&T. Es
decir, la supervivencia de una forma de monopolio, p ara aseg urar una
organizacin resonant ement e acstica.
La Bell Syst ems, todava no considerada como una est ruct ura tc-
nica, es esenci alment e acst i ca y est de manera si mult nea en t odas
p art es al mismo tiempo. Posee una cualidad espacial de 360 grados;
al hacer una llamada o envi ar mat eri al por escrito, se halla en medio
de todos los si st emas. Los aos de colocacin de cables por i ngeni eros
y hombres de produccin, como si fueran araas construyendo su te-
la, le han proporcionado una cualidad rad i ant e a la organizacin: una
rup t ura y el temblor se si ent e en cada rincn de esa t elaraa electr-
nica.
Sin embargo, est a est ruct ura est sufriendo cambios.[27] La Co-
misin Federal de Comunicaciones y ot ras comisiones est at ales de
servicios pblicos han hecho algo al respecto.[28] La presin tecnol-
gica ejercida por alg unas compaas pequeas de procesami ent o de
datos surt i efecto. Pero la razn principal por la que se cambi la Bell
Syst ems original es el choque de dos tecnologas masi vas, cada una de
las cuales posee sus defensas corporat i vas: el procesami ent o de dat os
y la t ransmi si n de informacin a alt a velocidad. Por un lado, gigan-
t es t ales como IBM, Xerox y Honeywell; por el otro, est la Bell
126
Syst ems, af errada desde hace tiempo al monopolio cercano de la t rans-
misin en red a alt a velocidad de la AT&T.
Cmo surgi dicha confrontacin? La mayor a de los expert os la
rast rean a la decisin de Cart erfone en 1968, cuando la FCC permi t i
a la Cart erfone Communication Corporation que f abri cara y vendie-
ra i nst rument os telefnicos y ot ras t ermi nales de comunicacin de di-
seo propio y, adems, que eng anchara dicho equi pami ent o a la red de
la Bell Syst ems. Surgieron cientos de compa as deseosas por hacer
lo mismo, pero en la dcada de 1980 la competencia p ara el negocio de
t ermi nales se redujo a aquellas organizaciones corporativas que po-
dan resp ald ar y const rui r t ermi nales y redes computadorizadas.[29]
Las redes de sat li t e y microondas de la IBM-Aetna Life and Casualt y
y los si st emas de ondas p ort ad oras especiales de la MCI pueden ser
precursores del futuro.
Sin embargo, el propsito de est e est udi o no es t ant o el de escri-
bi r una hi st ori a econmica de la Bell Syst ems sino el de sealar una
consecuencia social i mp ort ant e de la act ual metamorfosis de la Bell,
que proviene del despojamiento. Una forma de mi rar la i nfraest ruc-
t ura del telfono es decir que es el "si st ema nervioso" de una nacin in-
t erconect ada. Al igual que las rut as y aut op i st as, nos ha unido en una
referencia especial de t ransmi si n espacio-tiempo. Pero a diferencia
de las rut as y aut opi st as, que son secuenciales en un marco t emporal,
el telfono crea una forma especial de contacto si mult neo: ab st rae el
espacio y lo convierte en nad a. Pero por el momento, est udi emos el im-
pact o social del telfono en su est ado m s simple.
Imagi nen un da relat i v ament e calmo en el medio del Atlntico al-
rededor del ao 1845. Dos balleneros fuera de Nueva Bedford est n
t rat and o de ponerse al pai ro, acercndose desde direcciones opuest as.
El p ri mer barco acaba de sali r del puert o y el otro regresa despus de
est ar vari os meses en alt a mar. Los capi t anes desean i nt ercambi ar no-
t i ci as, de modo que hacen que sus mari neros los arrast ren al p ri mer
peol ent re los barcos. Mecindose en el mar, ambos capi t anes ut i li -
zan un pequeo megfono p ara g ri t arse a vari os met ros de di st anci a
por agua. El ejercicio se denomi naba "Nant ucket Gam". La habi li dad
de dicha mani obra yaca no slo en mant ener un curso derecho (es de-
cir, haci a la popa del viento), sino t ambi n en la articulacin y la fuer-
za vocal de los capi t anes.
El telfono, i nvent ado por Alexander Graham Bell, p ara mejorar
la audicin de su esposa, es algo as como est a mani obra de navega-
cin. Est diseado p ara cort ar la i nt erf erenci a sobre larg as di st an-
cias, eli mi nar la di st anci a espacial y aument ar la velocidad de la voz
hum ana. Para ello ut i li za la tecnologa elctrica. Sin embargo, el me-
ro hecho de ut i li zar el alamb re de cobre como extensin de la voz hu-
m ana produce un result ado peculi ar: t orna obsoleto el cuerpo huma-
no como hard ware, y en ese sentido recupera nuest a ant i g ua afinidad
del hemisferio p ara la t elep at a. Llevado al l mi t e como un proceso tc-
127
nico, se da una inversin del efecto. Todos ent ran en lo que original-
ment e quiso ser una comunicacin pri vada.
Es decir, el pri nci pal efecto social del telfono es eli mi nar la iden-
t i dad del que llama. Si no se identifica o elige no identificarse, la per-
sona que llama pi erde contacto con una si t uaci n geogrfica y una fun-
cin social. Se t orna en verdad en un desencarnado y, en ese sentido
psquico, incontrolable: como si fuera unpoltergeist telefnico que ca-
da t ant o produce una obscena llamad a telefnica. La Bell Syst ems, a
pesar de est ar f ragment ada, sigue siendo una de las cooperativas m s
grandes de la nacin y, por lo t ant o, t i ene la capacidad de provocar el
surgi mi ent o de varios f ant asmas acst i cos.
Cuant o m s grande es, mayor es el impacto sobre la est ruct ura so-
cial. En reali dad, cuando una organizacin se convierte en la mayor
agrupacin econmica de la nacin, es la est ruct ura social. Y por es-
t a razn, los cambios organizativos de la Bell produci rn mut aci ones
sociales de i mport anci a. Produci r, por necesidad, un nuevo tipo de
hombre t ri b al, en el sentido de corporacin o grupo original; el tipo de
persona que ha sobrevivido a los excesos del pensami ent o del hemi s-
ferio izquierdo y que hab r conservado su respet o por la conciencia
grupal del hemisferio derecho. Pero di cha mut aci n llevar por lo me-
nos un cuart o de siglo. El o ella ser el precursor psquico del genio del
siglo vei nt i uno, que ser ampli ament e vivido i mag i nari ament e sobre
la superficie del p lanet a y en el espacio ext eri or.
La AT&T al cooperar con la Bell Syst ems ser i nst rument al al pro-
ducir al nuevo hombre preci sament e porque est n al borde del futu-
ro, debido al poder h bri do que despi da el unificador del ordenador di-
gi t al y el equipo de t ransmi si n de alt a velocidad. Ese encuent ro ex-
plosivo, dando lugar a todo tipo de tecnologas relaci onadas, se ver re-
forzado por el hecho de que la AT&T/Bell regi onales sern t omadas co-
mo un todo asociativo, uno de los grupos socioeconmicos m s grandes
del cont i nent e nort eameri cano, que no incluye a la Bell Canad
(767.254 AT&T U.S. empleados en 1978; alrededor de 315.000 en 1988,
despus del despojamiento).
La b at alla del reajust e, que probablement e d urar toda una gene-
racin, ser sorprendent e. Un est udi o sobre la situacin act ual reve-
la que IBM ser quiz la ant ag oni st a m s i mp ort ant e de la Bell
Syst ems a medi da que la confrontacin tecnolgica avanza haci a la d-
cada de 1990. [30] IBM ser un magro competidor con una psicologa or-
gani zat i va b asad a en el art e de vender y un rpi do cambio de equipos,
un privilegio que slo puede t ener una corporacin sin regulaciones.
La Bell Syst ems, con una creciente conglomeracin de activos y un
concepto di rect or de mant eni mi ent o y servicio (y no de mrket i ng) po-
seer algo que la IBM t rat ar de conseguir (y t al vez no lo logre): una
red nacional exclusiva de infinita complejidad. [31] IBM ha sido t radi -
cionalmente fuerte en el diseo de ordenadores, en p art i cular en
t ermi nales y en uni dades de procesami ent o cent ral. El fuerte de la
128
Bell Syst ems han sido las combinaciones de t ransmi si n a larga dis-
t anci a: l neas larg as, microondas y sat li t e.
En los ant i guos d as del Oeste, cuando los colonos sufran un at a-
que, hac an un crculo con las carret as y t rat ab an de mant ener fuera
a los indios. Si eran novicios, no t ard ab an en ser i nvadi dos. Pero a me-
di da que los colonos fueron desarrollando experiencia de defensa, in-
vi t aron a exploradores que conocan algo de las t ct i cas i ndi as p ara
que los acompaaran y los ayud aran a ant i ci par los at aques de los pie-
les rojas. Lo mismo suceder, y est sucediendo, dent ro de la Bell
Syst ems. La Gerencia General de la AT&T y las compa as telefnicas
regi onales ant eri ores (CTR) est n empleando ejecutivos de la oposi-
cin, en part i cular de IBM y de Honeywell, p ara formar una l nea de de-
fensa cont ra los ri vales de afuera en telecomunicaciones. Dent ro de
poco t i empo, la est at eg i a a largo plazo cambi ar de defensa a agresin
a medi da que la AT&T ap rend a a ut i li zar el poder de sus bi enes corpo-
rat i vos masivos y relacione la investigacin y el desarrollo con tcni-
cas de m rket i ng . El grado de agresi vi dad que puedan adqui ri r la
AT&T y la Bell Syst ems depender de ahora en mas de la ambi valen-
t e poltica de FCC, que al principio oblig a la AT&T a ap art arse de la at -
msfera no-competitiva y a si t uarse dent ro del mercado microelectr-
nico. Tal como lo ha definido un observador, la AT&T se encuent ra en
la difcil posicin de t ener que luchar con un brazo at ado a la espalda,
t odav a entorpecida por un gran cuerpo de estado y una reglament a-
cin federal monopolstica.
Qu suceder con la Bell Syst ems i nt ernament e? En p ri mer lu-
gar, hab r b ast ant e confusin ent re los gerent es de nivel medio, ya sea
operat i va o con orientacin haci a la produccin. El gerent e promedio
de la Bell, el producto de un si st ema de cien aos de desarrollo del he-
misferio derecho, es bsi cament e un hombre t ri b al, que aprendi a
mant ener un si st ema cerrado y a no ser competidor. El sentido de
m rket i ng le result ar ext rao porque l o ella ha est ado hab i t uad o
a responder a llamados de servicio, y no a encont rar cli ent es. En los
escalafones superi ores, se es m s mediador, poltico que tcnico. La
Gerencia General de la AT&T reest ruct ur en 1979 su grupo admi ni s-
t rat i v o p ara reflejar una nueva est rat eg i a de m rket i ng ; ahora hay di-
visiones sep arad as p ara los clientes comerciales, la red o los negocios
y los telfonos resi denci ales. Cada divisin t i ene su propi a filosofa de
v ent as. Grad ualment e, cada una de las veintids compa as regio-
nales (CTRS), como result ado de su separacin legal de la Gerencia
General, reflejar al director de cada rea regional. Los especi ali st as
en est rat eg i as, la mayor a de afuera de la organizacin, son esencial-
ment e "tipos de hemisferio izquierdo".
La cualidad ment al de una persona domi nada por el pensami en-
to del hemisferio izquierdo es pri nci palment e agresi va. El alfabeto, a
p art i r del cual surge nuest ra forma de pensami ent o del hemisferio iz-
qui erdo produce pensami ent os i ndi vi duali st as a t rav s de su poder de
129
abst racci n. Al ut i li zar su capacidad de categorizacin y an li si s, las
personas de hemisferio izquierdo reduci rn el act ual nfasis de la Bell
sobre el servicio al cliente p ara obt ener result ados cuant i t at i vos, por
ejemplo, "si no produce gananci a, no lo haga". El hombre t ri b al den-
t ro de la CTR al principio se reb elar pero g rad ualment e ser reedu-
cado o eliminado.
Paralelament e, a medida que la Bell Syst ems regional adqui ere
una mayor orientacin haci a el usuari o, que es la base de t oda tcni-
ca de v ent as, se desarrollar n v ari as l neas de productos que se adap-
t en al enfoque de "diseo de si st emas". La vari edad de productos pro-
vocar una nueva i nest abi li dad a nivel regional a medida que cada CTR
compita p ara sobrepasar a las ot ras. La vieja est ruct ura jer rqui ca,
que depend a de organizaciones regi onales muy poco relaci onadas en-
t re s, se d errumb ar . Todo esto t end r una causa pri nci pal: la hi-
bridacin, el agregado y la integracin parci al de un si st ema con otro.
Debe ent enderse que el "hijo" result ant e de la hibridacin no es el
mismo que uno u otro de sus si st emas pat ernos; por ejemplo, el t ren
"en vagn plataforma" donde se coloca una carret i lla sobre un vagn
ferroviario. La carret i lla sobre el vagn es un hbrido. No posee las
mi smas caract er st i cas que el vagn ferroviario o la carret i lla y por lo
t ant o, es una nueva ent i dad. Como t al, despide nuevas formas de ener-
ga. La clave p ara t oda innovacin es un uso juicioso del paraleli smo.
La hibridacin forzar el desarrollo de un nuevo software, un me-
canismo de control p ara ut i li zar el nuevo hard ware. A medida que se
desarrolle ms el software, todo el hard ware comenzar a desapare-
cer de la vi st a, es decir, se t ornar m s eficiente y a prueba de fallas.
Si la IBM se mant i ene a la cabeza de la AT&T y la Bell Syst ems en el de-
sarrollo de software, el proceso de t ornar obsoleta la est ruct ura de di-
reccin de la vieja Bell Syst ems se acelerar. Los rivales t ri unf ar n
con slo uni rse a la AT&T a t rav s de una hibridacin de xito. En resu-
men, despus de un cierto perodo de i nest abi li dad, la AT&T p asar del
dominio del hemisferio derecho al dominio del hemisferio izquierdo.
Sin embargo, en est e punt o surge una pregunt a. El servicio ori-
gi nal al cliente de la Bell mejorar con est a competencia? La respues-
t a es NO. La b at alla inicial de hard ware (el ordenador cont ra la rpi -
da t ransmi si n de datos) t ermi nar en una unin de hard ware eficien-
t e que por su propia durabi li dad dejar de llamar la atencin, al i gual
que el ab relat as y el automvil. (El telfono como un simple i nst ru-
ment o tcnico ya se ha vuelto invisible.) Sin embargo, en la pri mera
et ap a, mlt i ples i nst rument os telefnicos ampli ament e incompati-
bles y t ermi nales comput adori zadas sern ms una molestia que una
ayuda, sin hab lar del alt o costo. A largo plazo, despus de la hi bri da-
cin del hard ware y su consecuente prdi da de visibilidad, el software
volver a surgi r como el factor pri nci pal. En est e caso, el software es
el si st ema diseado p ara servir las necesidades t ot ales de comunica-
cin del cliente, de una manera casi orgnica.
130
Exi st e sin embargo, una peculi ari dad acerca del software, en es-
pecial en la forma de ordenador di gi t al, que deber a llamar la at en-
cin. A medi da que su uso se hace ms fcil, intensifica la descent ra-
lizacin. La informacin a la velocidad de la luz si empre t i ende haci a
un carct er y efecto acst i cos. Ahora vivimos m s en relacin con un
medio t ot al de servicios elctricos (la electrnica y la fibra ptica) que
nuest ros p ad res, pues ellos salieron de un complejo previo de servicios
mecnicos correspondi ent e al siglo XTX. La nueva Bell Syst ems posee
una sensibilidad especial p ara est e tipo de cosas.
De hecho, los gerent es de la Bell Syst ems deber an ut i li zar su ex-
peri enci a de pensami ent o de hemisferio derecho p ara act uar como un
freno o almohadn cuando las i deas de hemisferio izquierdo comien-
zan a acelerar el i nt ercambi o de informacin. A medi da que el soft-
ware se t orna m s i mp ort ant e, comenzar un fuerte movimiento en
las organizaciones de la Bell, t al vez en los prximos veinticinco aos,
p ara reg resar a un nfasis sobre la orientacin de hemisferio derecho:
como si fuera un efecto de accin-reaccin. Recuerden, como regla
general, que el hard ware t i end e haci a el cent rali smo y el car ct er
conectivo (hemisferio izquierdo) y el software t i ende haci a la descen-
t rali zaci n y la di scont i nui dad (hemisferio derecho). Pero el software
t ermi nar por producir un clima de diversidad en la Bell Syst ems de-
bido a que su objetivo final es el servicio al usuari o.
Al llevar el servicio y el software alt ament e individualizado al l-
mi t e, se obtiene di versi dad, que es la esencia de la ment ali d ad de he-
misferio derecho, el rei no del msico y del art i st a. Por supuest o, en lo
que concierne a la AT&T-Bell, la t elepat a es lo lt i mo en software. En
la act uali dad, el telfono si gue at ado a la telegrafa y al medio electro-
mecnico del siglo XTX. Cuando la AT&T comience a comprender todo el
poder del paraleli smo ent re el uso de las l neas largas/mi croondas, la
t ransmi si n infrarroja y el sat li t e hab r una enorme reduccin de
hard ware. Si la AT&T no lo hace, lo har n sus rivales.
El movimiento haci a la di versi dad en comunicaciones ha existido
d urant e b ast ant e tiempo. Por ejemplo, d urant e los aos de est udi o
(1931 a 1945) los est udi os de pelculas de Hollywood ap unt ab an a una
audi enci a masi va. Todos i ban al cine, incluyendo los educados y los
guiones cont en an, de acuerdo con ello, una gran cant i dad de alfabe-
tismo (por ejemplo: Lo que el viento se llev, 1939). Pero en cuant o apa-
reci la televisin p ara segui r desarrollando las caract er st i cas de un
medio de comunicacin masivo, las pelculas se especializaron de
acuerdo con el nivel de audi enci a. De repent e apareci el "art e de las
pelculas"; Disney cre pel culas p ara los ms pequeos, et c t era. En
ot ras p alab ras, el software comenz a diversificarse mucho m s que
nunca. Lo lt i mo en di versi dad de software es la l nea pri vada. Est e
principio t ambi n ent ra enjuego con la televisin. La mayor p art e del
tiempo est diseado p ara la audi enci a masi va; pero el cable fue dise-
ado p ara f ragment ar el uso masivo. El si gui ent e paso en di versi dad
131
no ser si mplement e di st ri but i vo, ser i nt eract i vo: una condicin don-
de el usuari o se une a la base de d at os o al si st ema.
Si la AT&T y la Bell Syst ems qui eren sobrevivir la g uerra compe-
t i t i va de los ochenta y convertirse en poder mundi al, debern enfati-
zar la diversidad sobre una base regi onal como su lt i ma arma. El
usuari o privado (una persona que ut i li za servicios especiales de infor-
macin en el hogar o comercial) ser su objetivo principal. La acumu-
lacin de grandes y sofisticadas b ases de dat os a fines del siglo XXpro-
duci r servicios de informacin p lanet ari a hogar/comercial de alt a ve-
locidad ut i li zados por el usuari o pri vado p ara obtener dat os p ara el
uso personal directo. Est a informacin a medida t end er a darle al
usuari o un sentido ilusorio de una i dent i dad bien definida (suponien-
do que la combinacin de informacin no est disponible de la mi sma
manera p ara ot ra persona). Est a s que es una b uena noticia.
La mala, es que t odas las p ersonas ent i endan o no los procesos de
t ransmi si n de dat os comput adori zados a alt a velocidad, p erd er n
sus viejas i dent i dades pri vadas. Lo que sepa, est ar a disposicin de
todos. De modo que en ese sent i do, todos ser n nadi e. Todos ent rar n
en la actuacin robtica incluyendo a aquellos poco eli t i st as que i nt er-
p ret an o dirigen los pat rones de dat os a gran escala y as controlan las
funciones de una sociedad a la velocidad de la luz. Cuant o m s se ace-
lere el i nt ercambi o de informacin, m s probabilidades t endremos de
convert i rnos en una nueva ent i dad robtica corporativa, desprovi st a
de una especializacin verdadera que ha sido la marca di st i nt i va de
nuest ras viejas i dent i dades pri vadas. Cuant o m s informacin haya
que evaluar, menos se sabr. La especializacin no puede exi st i r a la
velocidad de la luz.
132
9
De los ng eles a los rob ot s:
del espaci o eucli di ano al
espaci o ei nst ei ni ano
BP* Ahora que el lector ha ledo el mat eri al sobre los hemisfe-
rios y los medios, el espacio vi sual y el acst i co[l], cul es la princi-
pal i dea que querr as que ret uvi era?
MM Que no vive en un medio nat ural. Si es civilizado, vive en el
espacio euclidiano cerrado, controlado, li neal, esttico abst ra do
del mundo que lo rodea. Al i gual que el lenguaje, es un i nt ent o por ma-
ni p ular as t ambi n como de i nt erp ret ar el mundo.
BP Algo as como un beb en su cuna. Has not ado cmo el pe-
queo beb i nt ent a llevarse todo a la boca: plat os, pelot a, sonajero?
MM S, t rat a de "t rag ar" su mundo llevndolo dent ro de s, de
controlarlo por decirlo en ot ras p alab ras. Has not ado que no se pue-
den vi suali zar las figuras geomt ri cas excepto en un vaco? Est a ca-
ract er st i ca es esencial p ara comprender el espacio euclidiano. No es
t oda la nat uraleza, es una abst racci n, un i nvent o i magi nat i vo. Du-
rant e 2500 aos, el concepto ha condicionado t ant o nuest ro pensa-
mi ent o que nos vemos v i rt ualment e forzados a vivir en cubos y rect n-
gulos: cuart os y casas cuad rad as, calles p aralelas. No podemos sent i r-
nos cmodos con un crculo en la arqui t ect ura a menos que lo hayamos
encuadrado. La lnea rect a o plano euclidiano prevalece sobre nuest ro
cerebro, o por lo menos en p art e de l: el hemisferio izquierdo.
BP Pero cmo empez todo?
MM Con el alfabeto. Los fenicios lo llevaron a Grecia, probable-
ment e desde Ori ent e. Los fenicios t ambi n export aron las i deas de
uno a nueve, pero como bien conoces la mani pulaci n num ri ca, que
t i ene sus ra ces en el alfabeto, no funcion muy bi en hast a que el con-
cepto de cero lo liber. Mi ra nuest ro alfabeto; posee los cuat ro aspec-
tos si mult neos del cuadrado. En cada uno de los signos alfabticos,
* Dilogo ent re los aut ores, 1978.
133
es continuo, conectado, homogneo y esttico. Las mi smas caract er s-
t i cas que del espacio vi sual. Una sucesin de trozos fragmentados sin
un verdadero significado excepto el que leemos en ellos. La mejor for-
ma de ent ender la esencia del alfabeto es su movimiento progresivo de
"una-cosa-a-la-vez".
BP Ent onces, la p reg unt a m s obvia parece ser si el alfabeto dio
origen al espacio euclidiano y el espacio euclidiano no es una forma
completa de vi suali zar la t ot ali dad del mundo, cmo se puede imagi-
nar la nat uraleza?
MM Bueno, veamos pri mero la p alab ra "nat uraleza". Es en s
una abstraccin. Sabemos que los griegos alfabetos t en an que hallar
una p alab ra p ara su capacidad de ab st raer el orden vi sual del medio
que los rodeaba. De modo que, al hab er identificado un nmero de
equilibrios o equilibrios de causa y efecto, los llamaron nat uraleza
(physis) y todo lo dems era caos. Y est a idea fue adopt ada en el tiem-
po desde Parmni des hast a Descart es, Galileo, Hobbes y Locke.
BP Y Milton, Nietzsche, Heidegger.
MM Y otros miles de personas! La visin del hombre de su me-
dio no era percepcin sino concepto: una extensin casi t ot al de un sen-
tido, la vi st a. Y un sentido que ap unt ab a al hori zont e, a un sentido pro-
porcionado relacionado con el punt o de fuga. Ha usado su visin p ara
crear un medio cuadrado, controlado, ya sea en el hogar, en el t rab a-
jo, en la aut op i st a, en un t ren o en un avin, y todo lo de afuera es "na-
t uraleza", que ahora ha identificado con caos.
BP Aguarda un momento. Retomemos la cosa. Dijiste que la
definicin de nat uraleza del hombre moderno no es la mi sma que la de
los ant i guos griegos?
MM Aqu hay una sut i leza. El mundo euclidiano o mundo mec-
nico se ha vuelto t an familiar y cmodo p ara el hombre moderno occi-
dent al que todo lo que ve fuera de sus v ent anas es salvaje. "Hagamos
un paseo silvestre", refirindose a la nat uraleza. Una t ransf erenci a de
significado.
BP Puede el hombre occidental moderno experi ment ar real-
ment e lo silvestre?
MM En reali dad no. Porque sus sentidos est n desequi li brados.
BP Cuando ut i li zas el t rmi no sentidos, lo est s haciendo en el
ant i guo sentido de sensorio: visin, odo, t act o, gusto y olfato? El uso
134
que daba Ari st t eles a dicho t rmi no en griego que ent r al lat n co-
mo t al.
MM S, t al vez, pero con una diferencia. Me inclino m s a usar-
lo como una vari aci n del marco de referencia lucreci ana. Lucrecio se
i ncli naba a p ensar que hab a cuat ro sent i dos, siendo la visin una for-
ma diferente de t act o. Estoy di spuest o a est ar de acuerdo con algunos
i nvest i gadores modernos que reconocen cuat ro divisiones pri nci pales
de los sent i dos, pero el gusto como una v ari ant e del olfato. Es decir,
cuat ro sent i dos: visin, odo, t act o y olfato. Toda tecnologa es una ex-
t ensi n de est as cuat ro capacidades.
BP El mundo del hombre moderno es un mundo mecnico
porque se b asa en la l nea o plano rect os.
MM Sin embargo, en la nat uraleza no existe un continuo, o me-
jor aun el medio t ot al, el universo mat eri al. En el espacio no hay l neas
rect as; t al como lo seal Ei nst ei n las p aralelas no se unen en el infi-
ni t o. Si mplement e se curvan sobre s mi smas. Hemos i nvent ado la l-
nea rect a p ara d arnos un sentido de la situacin sobre la superficie de
la Ti erra. Pero la referencia eucli di ana no funcionar en el espacio ex-
t eri or. La v erd ad era nat uraleza, t al como deberamos ent enderla, es
acstica. El espacio acstico no t i ene cent ro. Consiste en resonanci as
casuales sin l mi t e. Es el tipo de orientacin que t enemos cuando na-
damos o and amos en bicicleta: mult i sensori al, llena de espacios ki n-
ticos. La mat em t i ca euclidiana no comprende realment e lo acstico;
es demasi ado raci onal. Los conceptos booleanos de las posibilidades
algebrai cas podr an ser un lugar p ara comenzar...
BP Cuando dices acstico, te refieres a la experiencia del soni-
do de retorno?
MM S, el eco. Lo acstico es Eco-Tierra. Y nuest ra corteza est
dividida en dos hemisferios, uno que se ocupa del espacio vi sual o eu-
clidiano y el ot ro, del espacio acstico.
BP Sin embargo, el hombre moderno no t i ene igual acceso a am-
bos hemisferios al aprehender el mundo que lo rodea. Uno de los he-
misferios, el i zqui erdo, es domi nant e en la cult ura occidental y el otro
parece est ar operando al mnimo.
MM Tal vez, una mejor forma de mi rarlo es decir que nos hemos
comprometido en la gran t area de procesar percepciones del mundo
del hemisferio derecho a t rav s del hemisferio izquierdo. Es decir, to-
do lo que experi ment amos de una forma t i ene que t ener una relacin
causa y efecto lgica o somos infelices.
135
BP Est amos const ant ement e supri mi endo el conocimiento de
que el mundo mat eri al consta de resonanci as; que no existen l neas
rect as.
MM Exacto. Debido a que la construccin euclidiana es contro-
lable. El "centro" del espacio acstico est en t odas p art es y, por lo t an-
t o, parece catico.
BP Es difcil i magi nar el cent ro del espacio acstico.
MM Bien, empecemos con el espacio profundo. Vi sual zat e a t i
mismo mi rando por la v ent ana de una nave espacial que se acerca al
rea m s all de la galaxi a i nmed i at a. No hay p lanet as o est rellas re-
conocibles, slo punt os de luz y gases que se acercan y se alejan a am-
bos lados del campo de visin.
BP Como la p ri mera secuencia de la serie de televisin, Viaje a
las estrellas, o a la escena enLaguerra de las galaxias donde Hans So-
lo pone su nave i nt erest elar a velocidad de alabeo a medida que reco-
rren la galaxi a p ara encont rar el p lanet a rebelde.
MM Preci sament e. Pero la escena de La guerra de las galaxias
es m s preci sa porque en el momento exacto en que Solo pone su na-
ve a velocidad de alabeo todos esos punt os de luz quedan est t i cos.
Viaja m s rpido que la velocidad de la luz y, por lo t ant o, la nave es-
pacial se vuelve si mult nea y est en t odas p art es a la vez: las propie-
dades del espacio acstico.
BP Te sorprende que esos hombres de efectos especiales de
Hollywood hayan ant i ci pado t u descripcin de espacio acstico?
MM No, porque la pelcula cinematogrfica es una mezcla de
pensami ent o euclidiano y acstico, de lo mecnico y lo elctrico. Mien-
t ras est ab an confinados a i mag i nar los espacios de la Ti erra se incli-
naban haci a lo euclidiano. Pero en cuant o tuvieron que i magi nar las
secuencias de viajar ms rpi do que la velocidad de la luz, se t rad u-
jeron a s mismos en un medio acstico. La imaginacin es m s crea-
tiva en el espacio acstico. El espacio acstico posee la caract er st i ca
bsica de una esfera cuyo foco o "centro" est si mult neament e en to-
das p art es y cuyo margen no est en ni ng una. Un lugar adecuado pa-
ra el nacimiento de la metamorfosis.
BP Hagamos una revisin. Una de nuest ras pri nci pales i deas es
que desde que se hizo la t ransi ci n de la sociedad t ri bal a la alfabet a
en el mundo occidental hemos est ado desarrollando un complejo cada
vez mayor de pensami ent o euclidiano que ha penet rado en nuest ra
136
forma de vida. El pensami ent o euclidiano es una forma de ret i rarse de
todo el uni verso mat eri al p ara crear un medio pequeo y manejable
que se puede llegar a controlar. Es en s una abstraccin y caract eri -
za a todos los artefactos humanos, desde la cuna del beb hast a el ras-
cacielo sin v ent ana.
MM El pensami ent o euclidiano enfatiza lo mecnico y se con-
cent ra en la creacin de hard ware. Es bsi cament e cent rali st a en sus
t endenci as. Recuerda que el espacio vi sual t al como se lo dilucida en-
la geomet r a eucli di ana posee las caract er st i cas bsi cas de li neali -
dad, conectividad, homogeneidad y est asi s. Todas las sociedades occi-
d ent ales, en comn, luchan por alcanzar el equilibrio o la est abi li dad:
por lo general, una sociedad busca su est abi li dad a expensas de ot ra.
BP Y el desarrollo del alfabetismo o el refinamiento del alfabe-
to genera el control euclidiano; y, los lt i mos 2500 aos desde la po-
ca ant eri or a Scrat es hast a la act uali dad es realment e la hi st ori a del
cent rali smo si empre naci ent e.
MM S, pero no olvides que no se previo nad a de esto. Cuando
Euclides (365?-300 a.c.) escribi los Elementos es poco probable que se
haya concebido luchando sobre un nuevo nivel de conciencia, a p esar
de su ent renami ent o por los sucesores de Plat n. Era profesor en Ale-
jand r a en la poca de Ptolomeo y t al vez t rabajaba f uri osament e pa-
ra ser t i l a los sacerdot es-arqui t ect os egipcios.
BP Sin embargo, debi de t ener alguna sospecha del tipo de pen-
sami ent o de si st ema cerrado que est ab a refinando. Los lt i mos libros
de Elementos t rat an de manera voluminosa sobre los n meros i rraci o-
nales.
MM Euclides y los egipcios debieron de prosegui r con xito. Des-
pu s de todo, la pi rmi de es un verdadero triunfo sob renat ural: un
mundo i ndependi ent e si t uado sobre un hueco de arena.
BP Por comparacin, los egipcios se encont raban ent re los pri -
meros hombres civilizados.
MM Deberamos ut i li zar t u i dea como pi edra f undament al. Ser
"incivilizado" es ser descent rali zado. La civilizacin es eucli di ana. La
sociedad pri mi t i va es acst i ca y oral. El mundo oral es pri mordi al.
Responde a lo si mult neo, lo holstico, lo armonioso (es li t eralment e
la morad a de la cancin) p ara nosotros, de los cnticos nrdicos, el pla-
ido del poet a en Beowulf.
137
BP Beowulf nos lleva a la ent rad a de la Edad Media, y en s es
un puent e ent re la sociedad oral de los anglicanos, los sajones y los ju-
tos y la influencia eucli di ana de los pueblos cri st i anos alfabetos. Lo
i mport ant e sobre la hi st ori a de Beowulf y Grendel es lo que dejaron
fuera los monjes que se dedicaban a t ranscri bi r las hi st ori as.
MM La Iglesia cri st i ana en el ao 900 de la era cri st i ana est a-
ba muy romani zada, t al como era de esperarse. San Pablo era roma-
no y regal a las p ri meras comunidades su conocimiento en derecho y
admi ni st raci n romanos. Y en qu se b asab a ese mecanismo de de-
recho y admi ni st raci n?
BP En el papel, o m s exact ament e, en el papi ro.
MM As es. El grabado de la pi edra es p ara los sacerdot es; ellos
tienen afinidad p ara ab arcar eras. Pero los soldados no son gerent es
sin sentido. Necesitan el aqu y ahora. El alfabeto y el papel crean ejr-
citos, o m s bien las burocraci as que dirigen ejrcitos. El papel crea
reinos i ndependi ent es a di st anci a.
BP Recuerdo a un hi st ori ador que deca que cuando comenzaron
a acabarse las mi nas de p lat a y los papiros el Imperio comenz a de-
clinar. Cerca de la poca de Marco Aurelio.
MM El t ransp ort e de mensajes por el Imperio Romano cre una
gran red de caminos y pasajes navales sobre las rut as mar t i mas. Y to-
do esto requer a una aceleracin en la informacin. La funcin bsi-
ca del soldado romano era mant ener la sali da de mensajes y el ingre-
so de t ri but os. Una aceleracin inicial de la informacin promueve el
centralismo y pone nfasis sobre el mat eri al.
Una manera de p ensar sobre la era del pre-alfabetismo es que se
t rat a de un perodo de nfasis sobre la i dent i dad t ri bal o de grupo. La
posesin es en comn. La persona t ri bal no puede p ensar en s mi sma
de otra forma que no sea como miembro del grupo. Est e es el mundo
dramt i co de Esquilo. Sfocles y Eur pi des que reg i st ran el dest ruc-
tivo surgi mi ent o del i ndi vi duali st a. El Satiricen de Pet roni o nos ha-
bla de cmo los romanos llevaron el concepto de i ndi vi duali dad hast a
extremos ridculos.
BP Acaso el i ndi vi duali smo no se perdi en la Edad Media? No
fue entonces que hubo una i nt errupci n del impulso acumulat i vo del
pensami ent o euclidiano?
MM En reali dad no. La mano de Marco Aurelio pas la corona
de laureles de la i ndi vi duali dad a la Iglesia cri st i ana. Fue el verdade-
ro sucesor del sentido de jerarqu a romano. Los pri meros p ad res de la
138
Iglesia descubri eron un hecho b ast ant e desconcert ant e: el hombre t ri -
bal no es muy educable. Si un da lo convencen sobre un punt o de vis-
t a, al d a si gui ent e hab r vuelto al ant eri or. El hombre prealfabeto t i e-
ne muy poca memori a. Pero los gent i les alfabetos eran m s receptivos
al cambio. El evangelio de b uenas not i ci as fue divulgado por los alfa-
betos que hab an cultivado el hbi t o de poner sus memori as por escri-
to. La hi st ori a de Europa ent re el ao 300 d.c. y 950 d.c. fue una hi s-
t ori a de la t area de llevar a los b rbaros al alfabetismo.
BP Y de reproduci r en ot ra clave la forma de vida romana. El
feudo medieval era en reali dad una actualizacin de la villa romana.
MM Not a, sin embargo, que el movimiento de informacin fue
un factor de restriccin. El reino medieval rara vez se ext end a m s
all del hori zont e. El colocar el feudo o el castillo sobre una colina pudo
hab er extendido la visin de la vigilancia pero la mayor a de los pri-
meros rei nos medi evales est ab an circunscritos a la cant i dad de t erri -
torio d urant e un d a de viaje. El i r a caballo sin mont ura o sobre una
frazada no era muy seguro y por cierto nad a cmodo.
BP De ah que Europa fuera un patchwork de pequeos rei nos
si empre pei eando. Qu provoc el cambio?
MM El est ri bo. El arma secret a de los saqueadores hunos. Le
p ermi t a al hombre mant enerse en su mont ura y ejercer una presi n
haci a abajo sobre el lomo del caballo mi ent ras enarbolaba su arma. El
caballero se convirti en un t anque invisible. Luego sobrevino la con-
qui st a a g ran escala. Comenz la consolidacin y una vez ms, tom
impulso la aceleracin de la informacin. En reali dad, las g rand es pla-
gas de los siglos doce y trece i nt errump i eron est e proceso por un pe-
rodo de t i empo. Pero desde la introduccin del alfabeto, el concepto de
cent rali smo fue t omando fuerza hast a alcanzar la compleja apoteosis
en el siglo XTX.
BP Supongo que t e refieres al proceso de metamorfosis o qui as-
mo. Un proceso llevado al lmite t i ende a i nv ert i rse de repent e. Es pro-
bable que est a condicin haya comenzado ant es del siglo XIX.
MM En reali dad, comenz con los griegos ant es de Cri st o,
cuando los viejos di vert an a los ni os frotando el mbar cont ra una
t ela p ara produci r corriente est t i ca. La corri ent e posee t odas las pro-
pi edades del mundo acstico: es si mult nea y est en t odas p art es al
mismo t i empo. Una cualidad de 360 grados. Al hombre le result di-
fcil comprender qu era la corri ent e hast a que pudo cont enerla. Sin
una fuente cont rolada y const ant e de electricidad, no se puede espe-
rar comprender sus usos. Fall un experi ment o sobre otro hast a la in-
139
vencin de la jarra de Leyden en el siglo xv m, las posibilidades de con-
duccin con Galvani y la pila voltaica de Alejandro Volta en 1800. Mi-
guel Farad ay coron la bsqueda con el desarrollo de motores y gene-
rad ores elctricos rudi ment ari os alrededor del ao 1821. Pero no fue
hast a 1868, con Edison, que surgieron los di st i nt os usos prcticos de
la electricidad. Llev 3000 aos aprovechar la fuerza que es lo opues-
t o al cent rali smo euclidiano: la electricidad y sus propi edades acst i -
cas.
BP Estoy de acuerdo contigo. Thomas Alva Edison fue en verdad
el p ri mer gran experi ment ador de los usos elctricos, con el debido res-
peto a Miguel Farad ay y Nikola Tesla. Sin embargo, lo que hizo gran-
de a Edison, no fue su i ncesant e curiosidad sino la promesa, despus
de 1868 de slo i nv ent ar p ara uso verdadero. [2] Como sab r s, su pri-
mera invencin, un marcador de ganado elctrico, fue un xito mec-
nico pero no se vendi mucho.
MM Luego decidi est ud i ar el mercado por medio de la percep-
cin en lugar de suposiciones previ as.
BP Se concentr en esas m qui nas relaci onadas con la t elegra-
fa que podan acelerar la velocidad de t ransmi si n de informacin. De
hecho, se le ocurri la idea del fongrafo mi ent ras escuchaba el soni-
do i rreg ular de la ci nt a del telgrafo a alt a velocidad mi ent ras corra
a t rav s del repet i dor. Adapt un brazo del telgrafo con un diafrag-
ma telefnico p ara reproduci r una grabacin de su propia voz.
MM Un cambio brusco de lo mecnico a lo acstico: el cilindro re-
dondo y de hojalat a. El nuevo smbolo de la prxima era acst i ca.
BP Marshall, hab lar sobre la norma del qui asmo o metamorfo-
si s, sobre un espectro de 2500 a 3000 aos le proporciona el aura "irre-
al" de lo mtico. Parece suceder sobre un espectro de tiempo demasi a-
do extenso como p ara ser captado por los mort ales comunes. Es pro-
bable que est a norma sea reconocible en perodos de tiempo m s cor-
tos y en ci rcunst anci as m s mund anas...
MM Por supuesto... en todo nivel de experiencia. Pero ant es de
di scut i r esos ejemplos, debo rep et i r una vez m s que la norma del
quiasmo es un juego de metforas (t t rade), que la intensificacin de
cualqui er proceso, artefacto o creacin humana t end r cuat ro conse-
cuenci as si mult neas: i nt ensi fi car algo, har que algo se t orne obso-
leto, recup erar algo y empujar al l mi t e en direccin de un efecto
opuesto. Como punt o de percepcin, la introduccin del di nero in-
crement a el alcance del intercambio y t orna obsoleto el t rueque. A me-
di da que el intercambio aument a, se da el fenmeno de la fiesta de in-
140
vierno ent re los indios de Nort eamri ca y, por lt i mo, el di nero se
convierte en no-dinero o t arjet a de crdito. Toma el telfono, aumen-
t a la velocidad de la voz hum ana; hace que el cuerpo como hard ware
quede obsoleto, recup era la t elep at a (ESP, misticismo, lo oculto) y por
lt i mo, salt a a la voz grupal u omnipresencia.
BP Voz grupal u omnipresencia?
MM Bueno, ya sabes, la llamada de conferencia. El efecto del eco
que se escucha en el telfono es el smbolo de sonido del qui asmo. El
telfono, en su contexto m s amplio, sugiere un rea de exploracin un
t ant o m s ext ensa, la que t y yo hemos est ado est udi ando d urant e es-
t os lt i mos meses (1978).
BP Te refieres a la Bell Syst ems y la AT&T? El est ado act ual de
la Bell Syst ems Company y su p ari ent e, la AT&T, podr an i lust rar la
norma del quiasmo?
MM As es. Hace unos set ent a y un aos, Theodore Vail, el
pri mer presi dent e de la AT&T, reconoci que la reglament aci n gu-
b ernament al era i nevi t able. De modo que acept la condicin de la
reglament aci n est at al (y luego federal) a cambio de un monopolio. Es
decir, una est ruct ura de gananci a li gada a la cant i dad de bi enes cor-
porat i vos en lug ar de mercado. Dicha situacin de monopolio era su-
mament e necesari a porque la i nd ust ri a telefnica se est aba por em-
b arcar en la enorme t area de i nst alar cables en t oda la nacin.
BP S, los reguladores est at ales y federales t emi eron que la si-
tuacin de monopolio result ara en la t oma del poder de la Bell/AT&T.
Despus de todo, el 50% de todos los telfonos nort eameri canos fueron
i nst alados por las compa as de la Bell en 1913. Para 1979, la cifra al-
canzaba el 82%.[3]
MM As, en 1913 y ot ra vez en 1949 y 1978, el Dep art ament o de
Just i ci a inici acciones de desposeimiento. Sin embargo, la est ruct u-
ra bsi ca de la red ha permanecido i nt act a hast a el momento. Y qu
es esa est ruct ura: b si cament e acstica y de hemisferio derecho.[4]
Posee la nat uraleza i nt r nseca de la esfera, de resonanci a si mult nea,
cuyo centro est en t odas p art es al mismo tiempo.
BP Las compa as regi onales de la Bell est n conectadas ent re
s a t rav s de la Divisin L neas Largas. Desde el p unt o de vi st a hi s-
trico, ha sido una confederacin de veintids compa as di ferent es,
organi zadas regi onalment e, con i nt ereses en comn. Como ha sido un
monopolio d urant e t ant o tiempo, la cadena de mando ha sido, hast a
hace muy poco, muy di rect a. El presi dent e del Depart ament o General
141
(sede pri nci pal AT&T) en la ciudad de Nueva York, t rat ab a a nivel per-
sonal con cada uno de los di rect ores de las compaas regi onales, las
CTR. El desarrollo, fabricacin y reciclamiento de los equipos est ab an
a cargo de subsi di ari as de su t ot al propi edad. Todo de manera muy in-
dependi ent e.
MM Ot ra forma de decir que es holstico. Como todo medio acs-
tico, debe ser i ndependi ent e. Y luego, qu sucedi?
BP Al parecer, el personal de la Bell t en a como pri ori dad reci-
b i r rdenes y p rest ar servicios a los pedidos de la comunidad en gene-
ral. No est aba acost umbrada a una condicin de m rket i ng donde t e-
n a que competir con ot ras compaas p ara at ender segmentos de di-
cha comunidad. El complejo de las compa as de Bell no era innova-
tivo ni en equi pami ent o ni en servicios, t al como sost en an algunos re-
guladores federales. Como consecuencia de ello, la FCC le permi t i a
Cart erf orne, un pequeo fabri cant e de t ermi nales y t ableros que co-
nect ara su equipo a las l neas telefnicas de la Bell. Y comenz la ca-
rrera por est ablecer una nueva i nd ust ri a que ligaba la comput adora
digital con los dispositivos de t ransmi si n de dat os a alt a velocidad.
MM Las compa as de la Bell y la AT&T al principio no respon-
dieron?
BP Al principio, no. Luego fue claro que grandes competidores
como IBM y Honeywell hac an a un lado a las compaas pequeas pa-
ra el negocio del "enganche" y comenz a most rarse una est ruct ura ge-
renci al vertical en la organizacin Bell. La AT&T en 1978, estableci
t res nuevas divisiones en su sede de Nueva York, segn la forma de
los i ngresos de cli ent es: red, comercio y resi denci as pri vadas. La red
es bsi cament e conexiones de larga di st anci a, comercio se refiera a las
corporaciones comerciales a las que la Bell p rest a servicio; y resi den-
cias pri vadas se refiere a los telfonos p ara el hogar. Cada rea est
ad mi ni st rad a por separado y est ruct uras iguales a est as divisiones
han aparecido en las veintids OTC regi onales.
MM La Bell/AT&T est obvi ament e asust ad a de que IBM, su com-
pet i dor m s cercano en el rea comercial, establezca ot ra compaa t e-
lefnica naci onal, si la desregulacin gubernament al lo p ermi t e.
BP Y si obtiene el permiso est at al y federal, podra llegar a ha-
cerlo. De hecho, ya ha establecido una corporacin sat eli t al y ese hard -
ware m s las conexiones de microondas podran hacerlo posible. Da-
do que IBM es superi or en los si st emas de computacin de m rket i ng
podra g anar un serio margen competitivo p ara AT&T.
142
MM Una vez m s, est amos hablando de la norma del qui asmo.
La Bell/AT&T ext endi su carct er acstico en forma t an i nt ensi va que
hubo un salto haci a el lado opuesto. Las compa as Bell est n cami-
no a una experi enci a energt i ca de hemisferio izquierdo, con una re-
cesin colateral de personal y refinamiento de equipo. El rea princi-
pal de crecimiento se d ar t al vez en el rea comercial en la t ransmi -
sin de dat os comput adori zada: lo que aum ent ar el envo i nst ant -
neo de grandes cant i d ad es de dat os, aunque al mismo tiempo t orna-
r obsoleto el significado (la capacidad hum ana de decodificar). Recu-
p erar el reconocimiento de normas pero caer en una p rdi da de sig-
nificado, que significa una prdi da de i dent i dad. Lo mismo suceder
con las TFES. Eso comenz como una manera de mejorar la capacidad
b ancari a de la i nd ust ri a de mant ener un pesado flujo de di nero en efec-
tivo en la comunidad. El gast o fuerte y consi st ent e es necesario p ara
ev i t ar que la economa se est anque. Pero en est e proceso, el ordenador
del banco vali da el crdito de una persona; t od as las dems operacio-
nes de crdito sat eli t ales, en los grandes almacenes, las cadenas de co-
mi da, las compa as de expendio de combustible y hot eleras, comien-
zan a eli mi nar sus cheques de crdito y slo dependen de bancos regio-
nales. A medi da que se acelera la velocidad del i nt ercambi o de dat os
de crdito, la det ermi naci n del banco sobre el alcance del crdito de
una persona se convi ert e en el rango pri nci pal. El acento sobre las
t ransacci ones sin di nero en efectivo, obliga a un g ran acento gerencial
sobre las i nvest i gaci ones crediticias. Los unificadores de los si st emas
regionales de las TFES alent ar n el i nt ercambi o de informacin credi-
ticia, los bancos de dat os cent rales, y las p rueb as si st em t i cas regu-
lares sobre las vi das i ndi vi duales de las personas. Desaparece la in-
t i mi dad. Una vez m s, la t ransmi si n de dat os a la velocidad de la luz
crea las no-personas.
BP Existe algn uso del ordenador di gi t al que pueda crear un
nuevo b aluart e p ara el individuo?
MM S, lo que algunos i nvest i gadores han llamado los nuevos
servicios de informacin p ara el hogar donde una persona ut i li za el
ordenador p ara organi zar necesi dades p art i culares de d at os; es decir,
p ara hacer pedidos al almacn, ordenar repuest os de m qui nas, p ara
la seguri dad del hogar, art culos especializados, servicios de res-
p uest a y t rabajo pago en el hogar. El ordenador, como i nst rument o de
investigacin y comunicacin podra aum ent ar la recuperaci n, la or-
ganizacin masi va de bibliotecas, podra recup erar la funcin enciclo-
pdica i ndi vi dual y p asar a una lnea p ri v ad a de informacin r p i d a
y vendible.
BP Y en qu sent i do dicho servicio crear a un nuevo tipo de pro-
teccin personal?
143
MM Podr a crear m s tiempo li bre. El t ener m s t i empo li bre po-
dr a hacer que la gent e aum ent ara su sentido de i dent i dad. [5] Si sus
t rabajos se t ornan rut i nari os y no ayudan a las necesi dades de la au-
todefinicin, el hecho de poder reali zar esa ocupacin en menor t i em-
po que el requeri do ant eri orment e, le p ermi t i r a la gent e ap art ar
g rand es bloques de tiempo li bre en los cuales explorar un hobby, de-
sarrollar un deporte o una vocacin secret a. En ot ras p alab ras, m s
tiempo p ara "si nt oni zarse" a s mi smos.
144
III
Los Est ad os Uni d os
y Canad :
la f ront era como
i nt erv alo resonant e
10
Eplogo: Canad como
un contra-medio
Los canadi enses y los nort eameri canos compart en algo muy
precioso: el sent i do de lt i ma f ront era. El Norte canadi ense ha reem-
plazado al Oeste nort eameri cano. Ese bosque pri mi t i vo, esa v ast a
extensin si lvest re est all desde Banff hast a Nueva Foundland,
dando a todos los nort eameri canos un espacio habi t aci onal que los
europeos no conocen. Durant e por lo menos dos siglos la front era nos
ha enseado cmo sali r solos.
Tal como se les ocurri a los hombres del siglo XK, sali r slo plan-
t ea la p reg unt a final: quin soy? Sali mos del anoni mat o de la mult i -
t ud. Al est ar de pie al borde del Gran Can o de una t und ra glacial,
nos i nvade un sentido de i nmensi dad, un sent i mi ent o de admi raci n
que, p ara la mayor a de nosot ros, sigue de una plegari a y una accin
de graci as. Para aquellos que romp an el Oregon Trai l, la selva era
una gran amenaza. En la act uali dad, reclamamos y nos rest ablece-
mos en la selva y el valle y t omamos conciencia, una vez m s, de
nuest ro valor individual.[1]
Hemos t rat ad o de demost rar cmo las tecnologas relaci onadas
con el vdeo, al t ener vent aja sobre la descarga del hemisferio iz-
quierdo, har n implosionar nuest ras sensi bi li dades i nt ernas, des-
t ruyendo un equilibrio ant eri or ent re los hemisferios. Pero m s que
eso, est as tecnologas i nv ad i r n nuest ro espacio i nt eri or, ocupando
todos nuest ros momentos de vigilia. Necesitaremos un lugar donde
escondernos.
A principios de siglo, Carli t os Chapli n pareci hallar una res-
p uest a parci al. Era el europeo sobrecargado que se ext eri ori zaba. En
la poca de Dickens, las ci udades de coque no dejaban lugar p ara el
tiempo li bre. Pero cuando el i nmi g rant e abandon la i sla de Elli s,
descubri algo maravilloso sobre Nort eamri ca: era li bre p ara hacer
cualqui er cosa e i r donde qui si era. Podr a hab er sido Huck Fi nn ex-
plorando el Misisip. Recordarn que Huck le dijo a Tom Sawyer que
el holgazanear, llevado a sus ext remos, defina el sent i do de indepen-
dencia. Mi ent ras l y el esclavo Ji m navegaban por el r o podan per-
der sus met as y objetivos. El holgazanear revela el verdadero ser
147
porque lo que haces es escapar p ara est ar solo. Chapli n, al i gual que
Huck, resum a la transformacin del holgazaneo. Elegant e con su
sombrero de copa, su bast n y su levita, se convirti en un caballero
libre del camino.
Sin embargo, esa i ndi vi duali dad es ajena a los europeos. No en-
cuent ra la i nt i mi dad en los g rand es ext eri ores sino en la mi sma mul-
t i t ud . Se p asa la vida t rat and o de ap rend er las est rat egi as y usos de
la m scara social. Al igual que el legendari o prncipe Heidelberg, de-
be llevar una m scara t ri b al y corporativa en la misma forma en que
lleva su uniforme. El rango social y econmico fijo t orna obsoleta la
indiferencia desde el momento de naci mi ent o. Y la liberacin slo
puede obt enerse brevement e en un Fasching o mart es de carnaval.
La habi t uaci n europea sale p ara ser social y regresa al hogar p ara
est ar sola. El nort eameri cano y el canadi ense hacen exact ament e lo
opuesto.
Pero las tecnologas electrnicas han comenzado a hacer t amba-
lear la distincin ent re espacio i nt eri or y exterior, al b orrar la dife-
renci a ent re est ar aqu o all. La p ri mera insinuacin de est a condi-
cin lleg con el telfono. Al aument ar la velocidad de la voz pri vada,
recuper la t elepat a y le dio a cada uno el sent i mi ent o de est ar en
t odas p art es al mismo t i empo. Despus de que se estableci la te-
leconferencia, volver a i nt roduci rse el telfono de i mgenes, sacan-
do fuera al usuari o p ara inspeccin pblica, est o no preparado p ara
ello.
A medi da que el l mi t e ent re espacio i nt eri or y ext eri or se va
borrando g rad ualment e, as como t ambi n ent re la ext raversi n
agresi va del mercado y la sociabilidad del hogar, los nort eameri -
canos necesi t ar n otro refugio, un lugar donde la nost algi a, por
ejemplo, pudi era servir como nexo con la estabilidad de los t i empos
pasados. Si el ciudadano nort eameri cano lo eligiera, Canad se con-
vert i r a en un enorme p arque psquico; algo parecido a un escenario
de Hollywood que une el pasado en forma si mult nea con el presen-
t e, la ciudad con la nat uraleza. La provincia de Quebec parece hab er
anticipado est e rol con su reci ent e lema publicitario: "Foreign yet
near" (extranjero pero cercano). La calculada ambivalencia de los ca-
nadi enses es una manera muy eficiente de mant ener un perfil bajo
como fondo receptivo p ara las f ant as as de otros pueblos.
En el siglo XIX, los alemanes eran expertos en el art e del descu-
bri mi ent o, es decir, en decidir qu efecto deseaban y en t rab ajar pa-
so a paso p ara descubri r el punt o de p art i d a de la cosa a ser descu-
b i ert a. En forma similar, los canadi enses eran maest ros en aquello
que Bert rand Russell ha denominado el mayor logro del siglo XX: la
tcnica del juicio condicional. Los canadi enses experi ment an con la
tecnologa de todo el mundo, pero rara vez adopt an cualqui er est ra-
t agema de manera ampli a. Por ejemplo, en sus act uales est udi os so-
bre los t elet ext os, los i ngeni eros telefnicos canadi enses probar n el
148
Telidon nort eameri cano y el Ceefax i ngls, con una aprobacin lat e-
ral del Antiope glico, mi ent ras se resi st e a los esfuerzos de la AT&T
por est and ari zar todos los equipos de t ransmi si n de t elet ext os.
Los canadi enses si empre est n ag uard and o el ltimo modelo
sin comprometerse con lo disponible en el aqu y ahora. Mi ent ras que
los Est ados Uni dos se dirigen haci a su cita con los efectos unificados
de las tecnologas de vdeo combinadas, podra mant ener la mi rad a
fija en el espejo ret rovi sor (como lo han hecho t odas las cult uras pre-
vi as en t rmi nos de la introduccin de nuevos artefactos tcnicos)
p ara ver cmo los canadi enses esquivan el impacto de estos nuevos
medios, mant eni endo una especie de est ancami ent o t an caract er st i -
co de la capacidad nrdica de falsear el separat i smo y regionalismos
sin una finalidad catastrfica.
Una f ront era no es una conexin sino un i nt ervalo de resonanci a,
y est as separaci ones ab und an en la t i erra de la DEW line (grupo de
est aci ones de rad ar al nort e del Ocano Glacial rtico). Est e grupo
de est aci ones i nst alad as por los Est ados Unidos en el nort e cana-
di ense p ara mant ener a est e continente consciente de las act i vi dades
en Rusi a, seala un i mp ort ant e rol canadi ense en el siglo XX: el rol de
fondo oculto p ara las g rand es potencias. Como los Est ados Unidos se
han convertido en un medio mundi al, Canad se ha convertido en el
ant i -medi o que hace ms acept able e i nt eli gi ble a los Est ados Unidos
p ara muchos pa ses pequeos del mundo; los ant i -medi os son i ndi s-
pensables p ara hacer comprensible un medio.
Canad no t i ene objetivos o direcciones, sin embargo, compart e
t ant o del car ct er y la experiencia nort eameri canos que el rol de di-
logo y uni n se ha t ornado muy nat ural p ara los canadi enses, donde-
qui era que se encuent ren. El hecho de compart i r la forma nort eame-
ricana sin ni ngn compromiso con los objetivos o responsabi li dades
nort eameri canos hacen a la i nt elect uali dad canadi ense indepen-
di ent e y la convierte en observadora del dest i no nort eameri cano.
En la era del medio de la informacin electrnica, las grandes
naci ones del Pri mer Mundo est n perdiendo sus i dent i dades y obje-
tivos. Franci a, Alemani a, Ing lat erra y los Est ados Unidos son nacio-
nes cuyas i dent i dades y objetivos fueron moldeados por el surgi-
mi ent o de los mercados aut orreguladores del siglo XTX, mercados cu-
yo equilibrio cuant i t at i vo se ha t ornado obsoleto graci as al dominio
del nuevo mundo de la informacin i nst ant nea. A medi da que la
t ransformaci n de software se convierte en el factor pri nci pal en la
poltica y la i nd ust ri a, el Pri mer Mundo i nevi t ablement e es menos
que est a situacin que ha dado significado y relevanci a a su impulso
por la mera cant i dad. Se est n formando nuev as i mgenes de i dent i -
dad b asad as en la calidad de vida en un mundo donde de rep ent e lo
pequeo es hermoso y el centralismo se resi ent e como una enfermedad.
En est e nuevo mundo, la imagen descent rali zada e i nd i st i nt a de
la flexible i dent i dad canadi ense aparece con gran vent aja. Los cana-
149
dienses, que nunca tuvieron una "transferencia" de su primera ima-
gen de identidad nacional en el siglo XTX, son aquellos que aprendie-
ron a vivir sin los acentos atrevidos de los "yo-viajantes" de otras tie-
rras. Hoy, se ajustan ms al tono y temperamento del Tercer Mundo
a medida que el Tercer Mundo va adoptando los objetivos abandona-
dos del Primer Mundo. Al compartir varias de las caractersticas del
Tercer Mundo, Canad media fcilmente entre los pases del Primer
y Tercer Mundos.
Nadie comprendi mejor las ventajas de ser nacionalmente un
"don nadie" que George Bernard Shaw, cuya colonizacin de la fron-
tera cre su gran carrera sobre el escenario. En el prefacio de John
Bull's Other Island, Shaw explicaba:
Cuando digo que soy irlands, me refiero a que nac en Irlanda, y
que mi lengua madre es el ingls de Swift y no la jerga impronunciable
de los diarios londinenses de mediados del siglo XIX. Mi extraccin es la
extraccin de la mayora de los ingleses: es decir, no poseo ningn rasgo
de los espaoles del norte importados que pasa por irlands aborigen:
soy un irlands tpico y genuino de las invasiones de los daneses, nor-
mandos, cromwellianos y escoceses. Soy arrogante y violentamente pro-
testante por tradicin familiar, pero que ningn gobierno ingls cuente
con mi alianza: soy lo suficientemente ingls como para ser un invetera-
do republicano y gobernante de mi pas. Es verdad que uno de mis abue-
los fue un orangista, pero su hermana era una abadesa; y su to, me
enorgullezco en decir, fue colgado como rebelde. Cuando miro a mi alre-
dedor a los hbridos cosmopolitas, envenenados de barrios bajos o en-
gredos, se autodenominan ingleses y los ven amedrentados por la guar-
nicin de los protestantes irlandeses como ningn bengals deja hoy que
lo amedrente un ingls; cuando veo a los irlandeses con la cabeza bien
alta, cuerdos, nada insensibles ante los sentimentalismos infantiles, las
susceptibilidades y credulidades que hacen de los ingleses las vctimas
de todo charlatn y el idlatra de cada tonto, percibo que Irlanda es el
nico lugar en la tierra que sigue produciendo al ingls ideal de la histo-
ria.^]
Al igual que Shaw, el "don nadie" canadiense puede tener el me-
jor de dos mundos: por un lado, la escala humana de un pas peque-
o, y por el otro, las ventajas inmediatas de la proximidad al poder
masivo. Al conocer los Estados Unidos como la palma de su mano, los
canadienses pueden ser humorsticos al hablar sobre Norteamrica.
Les gusta invitar al "feo norteamericano" para que disfrute de los id-
licos campos de juego de un territorio ampliamente desocupado de
lagos y bosques, ya sea Quebec, Ontario o la Columbia inglesa.
Si tan slo en Ontario hay 250.000 lagos sin nombre, existe un
problema de toponimia aun mayor al rastrear el lenguaje canadien-
se. Morton Bloomfield, profesor de ingls en la Universidad de Har-
vard y canadiense de nacimiento, toc una de las tantas fronteras
ocultas que entrelazan la psique canadiense al explorar el carcter
150
d el i ng l s canad i ense, un t em a olv i d ad o p or t ant os ci ent f i cos cana-
d i enses como nort eam eri canos. En "El i ng l s canad i ense y su rela-
cin con el leng uaje nort eam eri cano d el si glo XVuT, seal :
La explicacin probable de est e olvido se b asa en el hecho de que la
mayor a de los i nvest i gadores nort eameri canos, al desconocer la hi s-
t ori a canadi ense, est n bajo la impresin de que el ingls canadi ense,
como sin d ud a t ambi n le ocurre al ingls aust rali ano, al sudafricano y
al de Newfoundland, es un ramal del ingls bri t ni co y, por lo t ant o, no
pertenece a su campo de investigacin. Sin embargo, es necesario conocer
la hi st ori a de un pa s ant es de poder conocer la hi st ori a de su lenguaje.[3]
Bloomf i eld seal que en The American Language, H. L. Men-
cken com p art a la d i f und i d a i lusi n d e que el i ng l s nort eam eri cano
hab a conqui st ad o al i ng l s b ri t ni co d e Canad , m i ent r as que el i n-
. g l s canad i ense hab a si d o nort eam eri cano d esd e la p oca d e la Re-
v oluci n d e los Est ad os Uni d os:
Sin embargo, despus de 1776 la situacin cambi y hubo un g ran
i ncrement o poblacional, todo debido al movimiento haci a el nort e de los
Conservadores y los Colonos leales a Gran Bret aa que deseaban, o se
vean forzados a ab and onar los Est ados Unidos debido a la Guerra de la
Revolucin Nort eameri cana. Consigo llevaron el lenguaje que se hab la-
ba en las Trece Colonias de la poca.[4]
Si n ni ng una t i m i d ez, los i ng leses canad i enses d i sf rut an d e las
v ent ajas d e un leng uaje d ual. Canad se halla, d esd e el p unt o d e v i s-
t a li ng st i co, en la m i sm a relaci n que los Est ad os Uni d os con In-
g lat erra. St ep hen Leacock coment con hum or sob re el t em a:
En Canad t enemos lo suficiente que hacer al mant ener dos len-
guas hab lad as sin t rat ar de i nv ent ar una jerg a, as que seguimos ade-
lant e y ut i li zamos el i ngls p ara la li t erat ura, el escocs p ara los sermo-
nes y el nort eameri cano p ara la conversacin.[5]
Ot ro l m i t e psi colgi co com p art i d o p or canad i enses y nort eam e-
ricanos es una herenci a d e su g uerra d el si glo XTX sob re la nat ural e-
za v ac a, t al como lo i nd i ca Lord Durham en su Report on the Affairs
ofBritish North America (1839):
La disposicin que en Europa establece el Est ado p ara la proteccin
de sus ci udadanos cont ra los enemigos extranjeros es requeri d a en Nor-
t eamri ca p ara lo que un escritor francs ha llamado, con buen gust o y
t i no, la "g uerra cont ra la nat uraleza". La defensa de una fortaleza im-
p ort ant e o el mant eni mi ent o de un ejrcito o una armad a suficiente en
puest os de exposicin, no es una cuestin de mayor concernimiento de
los europeos que la construccin de las grandes comunicaciones p ara el
colono nort eameri cano; y el Est ado, nat uralment e, asume la responsa-
151
bilidad de los trabajos, que son tema de preocupacin para todos por
igual.[6]
De hecho, ser a ext rao si la poblacin nort eameri cana no hubi e-
ra desarrollado sus act i t udes caract er st i cas con respect o a los espa-
cios, de las que aqu damos t est i moni o. Un siglo de g uerra cont ra la
nat uraleza ha creado el h b i t o de sali r p ara enf rent ar y explorar la
nat uraleza y de ent rar p ara ser sociables y est ar seguros. Salir re-
quer a energ a, esfuerzo y lucha ent re la soledad. De ah , las not as de
Margaret Atwood en su est udi o crtico Survivai.
La guerra contra la Naturaleza supona que la Naturaleza era en
principio hostil; el hombre poda luchar y perder o luchar y ganar. Si ga-
naba, sera recompensado: poda conquistar y esclavizar la Naturaleza
y, en trminos prcticos, explotar sus recursos.[7]
El estudio de Atwood sobre los escri t ores canadi enses revela un
t rauma de front era, aunque no exclusivamente canadi ense. Los li-
bros Las aventuras de Huckleberry Finn de Twai n, Hojas de csped,
de Whi t man, Walden de Thoreau y Moby-Dick, de Melville reg i st ran
nuevas act i t udes t ant o p ara el espacio i nt eri or como p ara el exterior;
los espacios que deb an ser explorados en lugar de ser hab i t ad os. De
ah entonces, el efecto i nmedi at o del espacio cont i nent al: ap arent ar
ser una isla que ha sido explorada pero nunca hab i t ad a. El comenta-
rio ori ent al posee buenos fundament os: "Ustedes los occidentales
siempre se est n preparando p ara vivir!", expresado en "la cancin
de Broad-Axe" de Whi t man y en "Fue la noche ant es de Navi dad" de
C. C. Moore ("Se colgaban con cuidado las medi as en la chimenea")
yacen los dos polos psquicos del especial sent i mi ent o nort eameri ca-
no por el espacio: el espacio exterior p ara la extroversin agresi va y
el espacio i nt eri or p ara la sociabilidad y seguridad ent re los peligros.
En el l mi t e ent re est as dos reas de agresin y hospi t ali dad,
Hawt horne y Henry Jam es si t uaron sus av ent uras ps qui cas y "el
destino complejo" de ser nort eameri cano. James escribi: "Es un
complejo dest i no ser nort eameri cano, y una de las responsabi li dades
que acarrea es luchar cont ra una evaluacin superst i ci osa de Euro-
pa". Ser cultivado en Nort eamri ca y resi st i rse a los valores europe-
os se convirti en el t ema pri nci pal de Hawt horne y Jam es. Ninguno
pens en considerar las polari dades psquicas ocult as en este con-
flicto continuo.
El sent i mi ent o mut uo por el espacio en Canad y los Est ados
Unidos es t ot alment e diferente del mismo sent i mi ent o en cualquier
ot ra p art e del mundo. En Ing lat erra, Franci a o la Indi a, la gent e sa-
le p ara ser social y ent ra p ara est ar en la i nt i mi dad o sola. Por el con-
t rari o, incluso en los picnics y feriados que festejan al ai re libre, los
nort eameri canos llevan consigo la frontera, al i gual que sus aut os,
su forma de i nt i mi dad m s preci ada, fueron di seados p ara los efec-
152
tos especiales de un encerrami ent o t ranqui lo. Mi ent ras que un euro-
peo pi ensa en "la habi t aci n propia" el nort eameri cano depende del
automvil p ara obt ener un espacio privado p ara t rab ajar y pensar.
Se puede ver a travs de un aut o nort eameri cano al conducirlo, pero
no se puede ver dentro del aut o cuando est detenido. Lo opuesto se
da en el automvil europeo; se pude ver dent ro pero no a t rav s de l
cuando est en movimiento.
Como lo que buscamos es deli near algunos de los l mi t es cana-
di enses, es nat ural que aquellos compartidos desde un punt o de vis-
t a psicolgico con los Est ados Unidos sean las reas de una mxi ma
interconexin y una sut i l i nt erpenet raci n. Un l mi t e mtico que Ca-
nad comparte con los Est ados Unidos proviene de las acciones he-
roicas de Paul Bunyan y Babe, el Gran Buey Azul. Por lo general, se
acept a que Paul Bunyan fue un maderero nort eameri cano de las d-
cadas de 1840 y 1850. El art e popular de la hi st ori a exagerada g ust a
mucho en la frontera, ese mundo del i nt ervalo resonant e donde pro-
lifera la amplificacin pblica. Est as hi st ori as exageradas sirven pa-
ra calmar el ardor de las personas vi das de grandes av ent uras. El
hombre de Paul Bunyan puede repli car con una hi st ori a de enormes
pinos en su t erri t ori o que comenz a cort ar con Paul. Despus de una
hora o m s de cort ar, dieron la vuelt a al rbol y encont raron a dos ir-
landeses que hab an est ado cort ando el mismo rbol d urant e t res
aos, incluyendo los domingos. Paul es una figura de front era que
conforma una imagen que recorre a zancadas todo el cont i nent e. El
poet a E. J. Prat t de Newfoundland t en a el don especial p ara lo gi-
gantesco en verso, como en sus Witches'Brew y The Cachalot. El poe-
t a o noveli st a de f ront era sent i r m s "el llamado de lo si lvest re" que
el brillo del saln o incluso del pub. Tal como Thoreau escribi en
Walden: "Nunca he hallado un compaero t an acompaant e como la
soledad".
La frontera es nat uralment e una zona abrasi va que genera do-
lor, la frmula p ara el humor. As, el pri nci pal personaje li t erari o ca-
nadi ense fue Sam Slick, el fabri cant e de relojes yanqui . En la fronte-
ra ab und an figuras a las que les suceden av ent uras graci osas como
St ephen Leacock, el Mark Twain canadi ense.
Hugh Kenner est udi la cuestin de la frontera en su ensayo "El
caso del rost ro perdido".[8] Comienza su bsqueda del rost ro perdido
de la cult ura canadi ense con una observacin de Chest er Duncan:
"Nuestro t an conocido laconismo canadi ense no si empre es sabi dur a
oculta, sino una especie de... est ado i nt ermedi o. Si empre est amos al
borde de algo pero nunca llegamos ah . No hemos descubierto qu so-
mos o adonde vamos y por lo t ant o, no tenemos mucho que decir."
Duncan hall la clave con ese "estado intermedio", el mundo del in-
t ervalo, el lmite, la interconexin de mundos y si t uaci ones. Podr a
muy bien ser que los canadi enses no concibieran bien su rol y oportu-
ni dades y si nt i eran la necesidad de seguir las cost umbres de aque-
153
los cuya situacin es menos af ort unada. La interconexin es el lugar
donde est la accin. No hay necesidad de moverse o de seguir sino
de armoni zar las percepciones en el lug ar.
Harold Inni s, el pionero hi st ori ador canadi ense sobre la econo-
m a y la comunicacin utiliz, muy i mag i nat i v ament e, la intercone-
xin o situacin l mi t e p ara p resent ar un nuevo mundo de cambio
econmico y cult ural al est udi ar la interconexin ent re los artefactos
humanos y los medios creados por las viejas y nuevas tecnologas. Al
i nvest i gar efectos sociales t ales como los contornos de la tecnologa
cambi ant e, Inni s logr lo que Platn o Ari st t eles no lograron. Des-
cubri, a p art i r del alfabeto, los g rand es vrt i ces del poder en la in-
terconexin de las f ront eras cult urales. Recuper p ara Occidente el
mundo de las ent elequi as y la causali dad formal largament e ente-
rrad a por los lgicos y maest ros del conocimiento aplicado; pero lo hi-
zo observando con cuidado la situacin i nmed i at a creada por los
pri nci pales element os y la accin de la f ront era cult ural canadi ense
sobre la que est ab a si t uado.
Al buscar el rost ro perdido de Canad , Kenner si ent e que los ca-
nadi enses han sido engaados y llevados a la nuli dad por el llamado
de los g rand es y fuert es "domadores de la nat uraleza" y nuest ra ur-
gencia por identificar con "las pi edras, los rpi dos, la nat uraleza y el
bosque virgen (pero explotable)". Pero Kenner se rindi just o cuando
el sendero comenzaba a ser prometedor. S, el canadi ense, al igual
que el nort eameri cano, responde al llamado de lo salvaje y sale a la
nat uraleza p ara "i nvi t ar a su alma", pero a diferencia del rest o de la
humani dad, sale con un rost ro merament e p art i cular (y t ambi n una
voz part i cular). Mi ent ras que los franceses, los rusos o los i rlandeses
regi st ran los fracasos y las mi seri as (as t ambi n como las alegr as y
los xitos) de sus vi das en sus semblant es, el nort eameri cano man-
t i ene su rost ro p ara s mismo y lo "limpia" a di ari o.
De alguna manera, al estilo de Dorian Gray, el verdadero cuadro
de la vida i ndi vi dual est escondido p ara el juicio p art i cular en lugar
de est ar disponible p ara la inspeccin pblica. Por otro lado, el extra-
vertido que sale p ara ser un luchador y explorador solitario no es
ext ravert i do en el hogar. Los cuadros de Carli t os Chaplin del vaga-
bundo solitario nunca nos llevan al i nt eri or de un hogar nort eameri -
cano, ignorando as el fondo oculto de su soli t ari a figura de Pequeo
Vagabundo. Chaplin era un ingls que jam s comprendi a Nortea-
mrica, pero que dio a los europeos lo que t odav a siguen viendo co-
mo document ales nort eameri canos.
Con la mi sma fascinacin y confusin que Chapli n, W. H. Auden
comparti la confusin de Henry Jam es sobre el rost ro perdido de
Nort eamri ca:
Tanto semblante y tan poco rostro (Henry James). Cada vi si t ant e
europeo a los Est ados Unidos se sorprende por la rareza comparativa de
lo que llamar a rost ro, por la frecuencia de los hombres y las mujeres
154
que parecen ni os crecidos. Si permanece en los Est ados Unidos duran-
t e un tiempo cualqui era, ap rend er que est o no puede at ri b ui rse a una
f alt a de sensibilidad: el nort eameri cano si ent e las alegras y t ri st ezas de
la vida hum ana igual que cualqui er ot ra persona. La ni ca explicacin
posible p ara m se b asa en su act i t ud diferente con respecto al pasado.
Para t ener un rost ro, en el sent i do europeo de la palabra, parecer a que
uno no slo debe di sf rut ar y sufrir sino t ambi n desear conservar el re-
cuerdo de las experiencias aun m s humi llant es y desagradables del pa-
sado._
Quiz m s que cualqui er otro pueblo, los nort eameri canos obede-
cen el mand at o de las escri t uras: "Que los muert os ent i erren a sus
muert os."
Cuando tomo en cuent a a ot ras personas puedo creer con facilidad
que sus cuerpos expresan sus personali dades y que los dos son i nsepara-
bles. Pero me result a imposible pensar que mi cuerpo es ot ra cosa que
no sea yo, que lo habi t o como si fuera una casa, y que mi rost ro es una
m scara la que, con o sin mi consent i mi ent o, oculta mi verdadera nat u-
raleza de los dems.
Es conscientemente imposible acercarse a un espejo sin "componer"
un rost ro especial y si de repent e vemos nuest ro reflejo que nos toma
desprevenidos, apenas nos reconocemos. No puedo leer mi rost ro en el
espejo porque ya soy obvio p ara m mismo.
La imagen de m mismo que t rat o de crear en mi propia ment e p ara
poder amarme es muy diferente de la imagen que t rat o de crear en la
ment e de los dems p ara que me amen.[9]
Auden est hablando aqu de la dicotoma psquica ajena a los
nort eameri canos. Sin embargo, "el caso del rost ro perdido" t i ene una
solucin simple desde un p unt o de vi st a, dado que el nort eameri cano
t i ende a sust i t ui r, t ant o en el art e como en la poesa y la vida, el ros-
t ro de la nat uraleza por el del semblant e humano.
Al i gual que Wordsworth y Thoreau, los nort eameri canos p asan
el tiempo est udi ando el mi st eri o ambi ent al, dando v uelt as en el cam-
po en lugar de d ar vuelt a i deas en sus hogares. El nort eameri cano va
al cine o al t eat ro p ara est ar a solas con su pareja, mi ent ras que el
europeo va p ara di f rut ar la audi enci a. El nort eameri cano excluye la
propaganda de su cine y su t eat ro, mi ent ras que p ara los europeos el
hecho de t ener publicidad en los lugares de ent ret eni mi ent o pblico
no es una violacin a su i nt i mi dad. Por otro lado, los europeos exclu-
yen los avisos de la radio y la televisin en sus hogares; pero como en
el hogar nort eameri cano no existe la i nt i mi dad, o st a es muy poca,
se t oleran los avisos, aunque m s no fuera porque la i nt i mi dad se
busca en ot ra p art e.
155
Ant eri orment e seal que toda la paradoja del "espacio i nvert i -
do" del nort eameri cano f rust raba a Henry Jam es y lo convirti en el
quid de sus novelas, considerndolo como "el complejo destino" de ser
nort eameri cano. En Daisy Miller, la hi st ori a de una joven nort eame-
ricana en Europa, seal:
Ella posee esa apari enci a encant adora que tienen todos ellos
prosigui su ta. No s de dnde proviene; y se viste a la perfeccin...
No, no saben lo bien que se viste. No imagino de dnde proviene su
gust o.
Pero mi queri da ta, despus de todo ella no es un comanche sal-
vaje.
Es una joven dami t a dijo la seora Costello que i nt i ma con el
mensajero de su madre.
No la acept aban en el espacio de la sociedad europea y la consi-
d erab an una especie de "salvaje noble":
Wi nt erbourne se qued mirndolos; est ab a muy sorprendido. Per-
maneci junt o al lago durant e un cuart o de hora, pensando en el miste-
rio de las rep ent i nas familiaridades y caprichos de la jovencita. Pero la
conclusin definitiva a la que lleg fue que debera disfrutar al mximo
el "salir" con ella a alguna p art e.
De hecho, ambos salen al Castillo de Chilln, y esto t ambi n au-
ment a su sorpresa:
El viaje no era largo, pero la compaera de Winterbourne tuvo
tiempo de decir vari as cosas. Para el mismo joven, esa pequea excur-
sin se pareca mucho a una av ent ura y aun tomando en cuent a su sen-
tido habi t ual de la li bert ad, esperaba que p ara ella fuera lo mismo. Pero
debo decir que, en este part i cular, se si nt i desilusionado.
Sali r con su p areja p ara est ar a solas era la cosa m s nat ural del
m und o p ara Dai sy Mi ller, m i ent ras que p ar a su ami g o europ eo, Wi n-
t erb ourne, era un hecho ext rao:
Daisy Miller est aba muy ani mad a y alegre; pero al parecer, no de-
masi ado excitada. No est aba agi t ada; no evi t aba ni sus ojos ni los de
ningn otro; tampoco se sonrojaba cuando lo mi raba ni cuando sent a
que la observaban. La gente la mi rab a mucho, y Winterbourne se sinti
satisfecho del ai re distinguido de su bella compaera. Hab a temido que
ella hab lara en voz muy alt a, que se ri era demasiado e incluso que qui-
si era pasearse mucho por el bote. Pero casi olvid sus temores; perma-
neci sent ado y sonri ent e, con la mi rad a en su rost ro mi ent ras ella, sin
moverse de su lugar, segua ofreciendo una gran cant i dad de reflexiones
originales. Era la locuacidad m s encant adora que jam s hubiese odo.
El hab a aceptado la idea de que ella era "vulgar", pero lo era despus
de todo, o se est ar a acostumbrando a su vulgaridad?[10]
156
El delei t e de Henry James al p resent ar a su personaje nort eame-
ricano ant e el asombro europeo es un t ema muy rico, pero depende
complet ament e de la comprensin de la peculi ar bsqueda nort ea-
meri cana de la soledad en la nat uraleza, y descubri r por ello una in-
t i mi dad y una dimensin psquica que los europeos no pueden llevar
a cabo ni ent ender. El conflicto de la ment e de Henry James se hab a
dado ant eri orment e en la vida y la obra de Hawt horne. Est e lt i mo
hab a confundido t ambi n la bsqueda de la i nt i mi dad en el ext eri or
con una dbil concesin a los valores aut ocrt i cos y, por lo t ant o, una
traicin a los valores democrticos. Al sali r p ara ser social, el euro-
peo parec a m s democrtico que el nort eameri cano que ent rab a pa-
ra est ar solo:
Para p resent ar el caso en forma suci nt a: la afirmacin compulsiva
de Hawt horne sobre los positivos nort eameri canos, en part i cular en el
sentido poltico, lleva a rechazar la idea de soledad; y la soledad como
expresin de la separacin ari st ocrt i ca iba m s con Europa que con los
Est ados Unidos cuando ambas tradiciones present aron sus reclamos
respectivos.[11]
Por fin, Henry J am es aclar el conf li ct o p or m ed i o d e una confe-
si n d e su v i d a p ersonal conf i ad a a Ham li n Garland :
Por fin se puso serio y dijo algo que me sorprendi y gratific al mi s-
mo tiempo. Era una admisin que no esperaba que hi ci era. "Si volviera
a vivir mi vida'', dijo en voz baja mi ent ras fijaba sobre m una mi rad a
sombra, "sera nort eameri cano. Me empapar a de Nort eamri ca, no co-
nocera ni nguna ot ra t i erra. Est ud i ar a su lado hermoso. La mezcla de
Europa y Amrica que ves en m ha sido desast rosa. Me ha convertido
en un hombre que no es ni nort eameri cano ni europeo. He perdido con-
t act o con mi propia gent e, y vivo aqu solo. Mis vecinos son amistosos,
pero no son de mi sangre, salvo remot ament e. A medida que mi hombre
va avanzando en edad resi ent e m s est as condiciones que cuando es jo-
ven. Nunca reg resar a los Est ados Unidos, pero me g ust ar a hacer-
l o. " ^]
Al rechazar acept ar el pasado europeo que no se hab a ganado o
hecho, Henry Jam es les dice a los canadi enses que el sentido de iden-
t i dad nort eameri cana fue a fines del siglo XTXpara los nort eameri ca-
nos lo mismo que el sentido de i dent i dad canadi ense es p ara los ca-
nadi enses en la act uali dad, y James ayud a a sealar el rol crucial del
art i st a nat i vo i magi nat i vo al crear la conciencia i ncreada de un
pueblo.
La i dent i dad grupal se va desarrollando en forma g rad ual a t ra-
vs del encuent ro con los contornos ocultos de la propia psi que y la
sociedad. El hecho de que Canad no haya tenido un d erramami ent o
de sangre como la g uerra civil nort eameri cana puede hab er ret ard a-
157
do el crecimiento de una fuerte i dent i dad naci onal, que les recuerda
a los canadi enses que slo los de ment es sang ui nari as pod an desear
obtener una i dent i dad g rup al por medio de dicha violencia.
La huelga de 1976 de los pilotos areos y cont roladores canadi en-
ses sobre la cuestin bilinge en los aeropuert os marca clarament e
otro de los l mi t es vividos de la interconexin y abrasi n canadi en-
ses. La lengua francesa es una front era cult ural y un torbellino de
energ a que t i ene sus ra ces en los comienzos de Canad como t erri -
torio ambicionado por los colonos franceses como los ingleses. La
nueva tecnologa de viajes areos proyecta una ant i g ua di sput a so-
b re un nuevo medio dramt i co. El d rama de los cont roladores de ai re
civiles resuena en los sucesos de 1759 y la cada de la ciudad de Que-
bec. Las repercusi ones de dicho hecho afectaron a todos los Est ados
Unidos de hoy. Donald Creighton discierne la accin en ambos lados
de la frontera en la p ri mera oracin de The Empire ofthe St. Law-
rence:
Cuando, en un da de setiembre de 1759, los ingleses se convirtie-
ron en los verdaderos amos de Quebec, un suceso al parecer de impor-
t anci a nica ocurrido en la hi st ori a de Canad. Luego sigui el rpi do
colapso del poder francs en Nort eamri ca y la t ransf erenci a de la sobe-
ran a de Canad a Gran Bret aa; y estos sucesos en la hi st ori a de la mi-
t ad norte del continente pueden parecer decisivos y definitivos por enci-
ma de todos los otros. De hecho, p ara Franci a e Inglat erra, la crisis de
1759 y 1760 fue un climax de conclusiva finalidad. Pero la Amrica colo-
nial, as como t ambi n la Europa i mperi al, se hab an preocupado pro-
fundamente por la larga lucha en el nuevo cont i nent e; y p ara la Amri-
ca colonial la conquista de Nueva Franci a t ema ot ro significado m s in-
cierto. Para Europa, la conquista era la conclusin de un drama; p ara
Amrica no era m s que el teln de un acto. Por un lado, significaba el
ret i ro final de Franci a de la poltica del norte de Norteamrica; por el
otro, significaba la reagrupacin de los nort eameri canos y la reorgani -
zacin de las economas norteamericanas.[13]
La cada de Quebec (1759) y la Paz de Par s (1763) crearon la
misma frontera psquica p ara el Canad francs que la derrot a de la
Guerra Civil en la ment e de los nort eameri canos del Sur. La derrot a
estimul el sent i mi ent o de un present e histrico que est ab a ausent e
en los victoriosos. "Para muchos franco-canadienses", escribe Ram-
say Cook en The Maple LeafForever, "el pasado, y en part i cular, la
conquista, siempre ha sido p art e del present e." Cont i na con las pa-
lab ras de Canon Groulx:
La hi st ori a, me at revo a decir, y sin intencin de una paradoja, es
aquello que est ms vivo; el pasado es aquello que est m s present e. O
bien, en el revelador comentario de Esd ras Minville sobre "nosotros que
continuamos la hi st ori a, que somos la hi st ori a misma". Esa act i t ud con
respecto a la hi st ori a que convierte al pasado en p art e del present e no es
158
slo franco-canadiense. Se parece mucho al comentario de un distingui-
do filsofo mexicano sobre la Amrica hi sp ana. "Si el pasado se asi mi la
por completo, siempre se hace sent i r en el present e." Leopoldo Zea ha
escrito: "La Amrica hi sp ana se neg a considerar como p art e de su hi s-
t ori a un pasado que no hizo." El hecho de no poder "asimilar" la con-
qui st a, p ara convert i rla en hi st ori a franco-canadiense, no es lo que ex-
plica los i nt ermi nab les i nt ent os de i nt epret arla?[14]
Est os l mi t es ocultos en las ment es de los hombres son los gran-
des torbellinos de energ a y poder que pueden surgi r en cualqui er
p art e; y no es por f alt a de estos torbellinos que la i dent i dad cana-
di ense es oscura. En reali dad, hay t ant os que los han disipado y sua-
vizado en el consumismo y la ri queza. Las ampli as f ront eras de la
energ a y la informacin electrnicas creadas por la radi o y la televi-
sin han establecido f ront eras e interconexiones mundi ales ent re to-
dos los pa ses a una nueva escala que alt era t odas las formas pre-
exi st ent es de cult ura y nacionalismo. La escala sobrehumana de es-
t os vrtices de "software" elctrico ha creado al Tercer Mundo con su
amenaza al viejo mundo i nd ust ri al del "hardware".
En ocasin de la vi si t a de la Rei na Isabel a la Casa Blanca p ara
felicitar a los Est ados Unidos por el bi cent enari o, el Presi dent e pro-
puso que se aum ent ara la dignidad de la ocasin al leer en voz alt a la
Declaracin de la Independenci a. Suficiente p ara la sabi dur a subli-
mi nal, aunque G. K. Chest ert on hab r a encontrado en esto campo
p ara la meditacin t rascend ent al. El hi st ori ador Kennet h McNaught
observa:
A veces se dice que los nort eameri canos est n bondadosament e in-
formados sobre Canad, mi ent ras que los canadi enses est n mali gna-
ment e mal informados sobre los Est ados Unidos.
Aqu, McNaught seala una de las g rand es caract er st i cas lmite
de los canadi enses, a saber, sus oport uni dades p ara "prevalecer" so-
bre los Est ados Unidos desde el punt o de vi st a i nt elect ual del mismo
modo que Alexis de Tocqueville lo hizo ant eri orment e. Acaso no es
i mp ort ant e que de Tocqueville no p ud i era ver la situacin francesa
con la mi sma clari dad que llev a los Est ados Unidos? Franci a se es-
t ab a dirigiendo haci a los extremos de la especialidad y el cent ra-
lismo bajo la f ragment adora presin de la tecnologa de i mp rent a,
creando la mat ri z p ara Napolen mi ent ras que de Tocqueville disfru-
t ab a de la i ngenui dad de los nort eameri canos cuyas polticas fueron
las p ri meras en b asarse en la p alab ra i mpresa.
Del mismo modo, los canadi enses se lament an a la sombra de la
bsqueda de i dent i dad de los nort eameri canos, diciendo: "Yo t am-
bin!", mi ent ras i gnoran la ang ust i a de la lucha nort eameri cana por
descubri r "Quines somos?" Kennet h McNaught ci t a al hi st ori ador
nort eameri cano C. Vann Woodward p ara subrayar la difcil si t ua-
cin de sus compaeros fronterizos:
159
Cuantos de nosotros hemos sentido ser realment e canadi enses du-
rant e nuest ro pri mer viaje al exterior? Sospecho que este sent i mi ent o
surge del hecho de que siempre hemos sido confiados en nosotros mis-
mos sin realment e ent enderlo.
Muchos canadi enses t uvi eron su pri mera experiencia vivida de
i dent i dad nacional al observar a los equipos rusos jug ar con los cana-
dienses su propio juego de hockey. Los rusos los hicieron p asar un
muy mal rat o al jug ar con un estilo b ast ant e parecido al que los ca-
nadi enses hab an desarrollado en la dcada de 1930 y olvidado en la
de 1940. En el pri mer perodo, los canadi enses enviaron a sus ent re-
nadores a Rusia p ara ensear el juego. He aqu un ejemplo admi ra-
ble del caso lmite de interconexin completa. La participacin cana-
diense en g uerras ant eri ores, ya sea en 1812, en 1914 o despus,
nunca fue en escala como p ara permi t i rles que se identificaran con
t oda la operacin. Con el hockey, la escala est bien, pero el personal
es confuso. En las Oli mp adas, el equipo de hockey nort eameri cano
est compuesto en su mayor a por canadi enses. El avin jet no cono-
ce lmites geogrficos con el result ado de que el hockey se jueg a en
las canchas nort eameri canas con jugadores canadi enses y como un
deporte nort eameri cano. Exi st e la suficiente superposicin psquica
y social como p ara convertir al bisbol en nort eameri cano y al hockey
canadi ense en dramat i zaci ones acept ables de las habi li dades compe-
t i t i vas de ambos pa ses.
Un caso relacionado y de comparable alcance al vaco creado por
el rost ro perdido de Nort eamri ca es el de la voz perdi da. Si el hecho
de salir p ara est ar solo prohi be la suposicin de un semblant e adqui-
rido cult uralment e, la mi sma inhibicin se extiende a la "simula-
cin" de la voz nort eameri cana. Cuando salimos, slo usamos una
voz part i cular y evitamos la cultivacin de un tono educado o modu-
lado. Incluso se podra llegar a sugeri r que la ausencia de b arreras
de clase en Nort eamri ca se debe ms a su rechazo por asumi r un
lenguaje grupal o de clase que a sus convicciones o i nst i t uci ones pol-
t i cas.
Cuando un Bill Buckley, Jr. ladea la cabeza y ent ona en televi-
sin, se est haciendo el gracioso. Cualqui er nort eameri cano que t ra-
t ara de hacer seri ament e lo que se le ensea a hacer pbli cament e a
un est ud i ant e ingls en una escuela del Est ado har a el ridculo. La
duda del nort eameri cano de "asumi r" una voz o un rostro pblicos es
t ambi n un bloqueo p ara el art i st a y el escritor al "asumi r" una au-
diencia p ara su t rabajo. Sali r p ara est ar solo es contrario al rol del
art i st a que debe i nv ent ar una imagen que i nt ri gue al pblico p ara
alcanzar su desafo. El art i st a debe p ert urb ar a su audi enci a hacin-
dola consciente de su aut omat i smo o de su propia insuficiencia en su
vida di ari a. All donde la mera supervivencia agota las energ as
creat i vas como en nuest ra frontera, pocos se at reven a enf rent arse a
su pblico con una visin est t i ca.
160
En Nort eam ri ca hay un nuev o l m i t e en la TV que p one en p eli -
g ro v ari os rasg os est ab leci d os d e nuest r as v i d as, i ncluyend o nuest ro
d erecho a usar slo la voz p art i cular af uera. La g eneraci n d e la TV
ha com enzad o a "asum i r" un d i alect o t ri b al o d e g rup o que nos p od r a
env i ar "haci a arri b a o haci a ab ajo" en nuest ro sueo. El hecho d e que
el g ran v rt i ce d e la i nt erconexi n ent re ad ent ro y af uera en Nort ea-
m ri ca haya p asad o i nad v ert i d o p or hi st ori ad ores y psi clogos d u-
rant e m s d e d os si g los d e t est i m oni o d e las v ast as energ as sub li m i -
nales que est n f uera d e nuest ra conci enci a.
Canad es una t i erra d e m lt i p les l m i t es: p s qui cos, soci ales y
g eog r f i cos. Canad p osee la l nea cost era m s ext ensa del m und o,
una l nea cost era que rep resent a la f ront era p ara Europ a p or un lad o
y p ara Ori ent e, p or el ot ro. T. S. Eli ot fue m uy consci ent e d el "act ua-
li zad or" p od er d e las f ront eras. Al hab l ar sob re est o con relaci n a
Mark Twai n y el Mi si si p , sob re cuyas cost as hab a naci d o, Eli ot d e-
clara:
... Estoy satisfecho de haber nacido en St. Louis: de hecho, creo que
t uve la suert e de haber nacido all y no en Boston, Nueva York o Lon-
dres.[16]
Dent ro d e la ci ud ad en s , era consci ent e d e sus l m i t es. Al m en-
ci onar los l m i t es d e la ci ud ad , d i ce:
...Cuyos alrededores daban a la t ermi nal de Forest Park de los t ran-
v as de la calle Olive y que para m, como un nio, era el comienzo del
Lejano Oest e.
Eli ot se p reocup a en p art i cular p or los ef ect os d e las f ront eras en
el leng uaje y la l i t erat ura, al v er en Mark Twai n:
...Uno de esos escri t ores, de los cuales no hay muchos en cualqui er
li t erat ura, que han descubierto una nueva forma de escribir, vli da no
slo p ara ellos sino p ara los dems. En est e aspecto, deber a ponerlo in-
cluso con Dryden y Swift, como uno de esos escri t ores raros que han ac-
t uali zado su lenguaje y, al hacerlo, "han purificado el dialecto de la t ri -
bu".[17]
Par a Eli ot la f ront era es como un rea d e t ransf orm aci n y p ur-
g aci n, un car ct er que p ert enece a f ront eras y l m i t es en m uchos
ot ros lug ares. Fred eri ck J. Turner escri b i una celeb rad a ob ra: "La
i m p ort anci a d e la f ront era en la hi st ori a nort eam eri cana", d ond e se-
al a que:
El desarrollo social nort eameri cano ha est ado comenzando conti-
nuament e en la frontera. Est e renaci mi ent o perenne, est a fluidez de la
vida nort eameri cana, est a expansin haci a el oeste con sus nuevas opor-
161
t uni dades, su continuo contacto con la simpleza de la sociedad pri mi t i -
va, proporciona las fuerzas que dominan el carct er nort eameri ca-
no.[18]
La f ront era canadi ense (asi como t ambi n las numerosas fronte-
ras dent ro de los lmites canadi enses) compart e vari os de los rasgos
que Turner observa con respect o a la f ront era en la hi st ori a nort ea-
meri cana. La ve como reaccionando en Europa y al mismo tiempo co-
mo la p uert a de ent rad a de los europeos. Al decir que la f ront era es
"la l nea de la nort eameri cani zaci n m s r p i d a y efectiva", seala
uno de los rasgos m s i mp ort ant es del l mi t e canadi ense donde t am-
bin se da el proceso de canadani zaci n. Una front era o lmite es el
espacio ent re dos mundos y const i t uye una especie de doble accin
que el poet a W. B. Yeat s descubri la frmula arquet pi ca p ara pro-
ducir "la emocin de la mult i t ud " o el sent i do de la uni versali dad. En
su ensayo "La emocin de la mult i t ud", Yeat s explica e i lust ra cmo
en la poesa y en el art e la alineacin de dos acciones sin intercone-
xin lleva a cabo una especie de cambio mgico en los componentes
i nt eract i vos. Lo que pueden ser si t uaci ones b anales y corri ent es, por
su sola confrontacin e interconexin, se t ransf orman en algo muy
i mp ort ant e.
El l mi t e de la interconexin ent re cowboys e indios capt ur la
imaginacin no slo de los europeos sino t ambi n de los ori ent ales.
Incluso en la act uali dad, los alemanes y japoneses ricos se visten con
los t rajes de cowboys y de indios y se mont an a sus caballos p ara ju-
g ar a los juegos del Lejano Oeste. Est a front era, que p ara ellos es
extica, si empre fue una p art e i mp ort ant e de la experiencia cana-
di ense. La vieja frontera ha sido el crisol de razas p ara el i nmi gran-
t e, mi ent ras que en la act uali dad sigue siendo el crisol de los ricos.
Los campos suburbanos de Canad y las cabanas en el Norte.
Los l mi t es, como t ales, son una forma de "ecumenismo" poltico,
el lugar d e encuent ro de mundos y condiciones diversos. Una de las
manifestaciones m s i mp ort ant es del ecumenismo canadi ense en el
lmite canadi ense es la interconexin ent re la tradicin del derecho
comn (oral) y la tradicin del derecho romano ameri cano (escrito).
No se han dado estudios sobre est a rica si t uaci n, pero tampoco ha
habido est udi os de cmo las t radi ci ones orales de los est ados del sur
son las bases creat i vas del jazz nort eameri cano y la msica rock. Los
l mi t es mant i enen una act i t ud de alert a y de est udi o mut uo que le
proporciona un carct er cosmopolita a Canad .
Uno de los lmites m s pintorescos de la vida canadi ense son sus
comisiones reales que sirven como semi nari os i nt erdi sci pli nari os e
i nt ercult urales y constituyen una especie de tradicin "popular". En
bsqueda de la hiprbole, slo un canadi ense puede decir: "Tan ca-
nadi ense como una Comisin Real!". Hay ot ra hiprbole de mayor
i mport anci a local: "Tan canadi ense como un Diefenbaker francs!"
162
A John Diefenbaker le hubi era encant ado saber que se hab a con-
vertido en una f ront era cult ural!
S, Canad es la t i erra de mlt i ples l mi t es, de los cuales los ca-
nadi enses han experi ment ado muy pocos. Est os l mi t es mlt i ples
constituyen una i dent i dad de bajo perfil dado que, al igual que el t e-
rri t ori o, deben cubri r mucho t erreno. La vent aja positiva del perfil
bajo en la era electrnica ser a difcil de exagerar. La informacin
electrnica ahora ab arca todo el p lanet a, formando otro l mi t e o fron-
t era oculta cuya accin ha sido la de robar a muchos pa ses su i dent i -
dad ant eri or. En el caso del Pri mer Mundo, el Cuart o Mundo de la
informacin electrnica amort i gua el nacionalismo y las i dent i dades
pri vadas, mi ent ras que en su encuent ro con el Tercer Mundo de la
Indi a, Chi na y frica, el nuevo medio de la informacin elctrica t i e-
ne el efecto de p ri v ar a estos pueblos de sus i dent i dades de grupo. El
lmite es un rea de repeticin en forma de espi ral, t ant o de i np ut s
como de reali ment aci n, t ant o de ent ret eji do como de interconexin,
un rea de "ext remos dobles y unidos", de renaci mi ent o y met a-
morfosis.
Los 3000 km de front era de Canad no est n fortificados y t i enen
el efecto de mant ener a los canadi enses en un humor cont i nuament e
filosfico que ali ment a la flexibilidad en ausenci a de compromisos
fuert es u objetivos definidos. Por el cont rari o, los Est ados Uni dos,
con fuertes compromisos y objetivos muy definidos, no est n en una
b uena posicin como p ara ser filosficos, fros o flexibles. La front era
canadi ense ali ent a el consumo de comunicacin de aquello que de lo
cont rari o se g ast ar a en armament o y fortificacin. La Corporacin
de Emisin Canadi ense (Canadi an Broadcast i ng Corporation) y la
Direccin Nacional de Cine son ejemplos de comunicacin pat roci na-
da por el gobierno (en vez de fortificacin). Al mismo tiempo, los ca-
nadi enses t i enen acceso i nmedi at o a t oda la radio y televisin nort e-
ameri canas que, al ser experi ment adas en un medio ext rao como
Canad , ali ment an la act i t ud filosfica de comparacin, cont rast e y
juicio crtico. La mayor a de los canadi enses est n muy agradecidos
por el uso g rat ui t o de los ent ret eni mi ent os y not i ci as nort eameri ca-
nos en el ai re, y por la hospi t ali dad y dilogo amistoso en el t ema.
Las vent ajas de no t ener una i dent i dad nacional o pri vada bien
definida en Canad aparecen en la situacin general donde las t i e-
rras bendeci das con fuert es i dent i dades est n hoy confundidas por la
creciente preformacin y porosidad de su i magen de i dent i dad en es-
t a era electrnica.
El bajo perfil canadi ense, al hab er aprendido a vivir sin esas ca-
ract er st i cas t an marcad as, comienza a experi ment ar una seguri dad
y confianza en s mismo que est n ausent es de la situacin de gran
poder. En la era electrnica, el cent rali smo se t orna imposible cuan-
do todos los servicios est n disponibles en t odas p art es. Canad nun-
ca pudo cent rali zarse debido a su gran t amao y reduci da poblacin.
163
La uni dad naci onal que los canadi enses buscaron con el "hard-
ware" del ferrocarril prueba ahora ser i rrelevant e bajo las condicio-
nes electrnicas que crean una conciencia inclusiva. Para Canad
una conciencia federal o inclusiva es una condicin i nevi t able del t a-
mao y la velocidad de la intercomunicacin. Est e carct er de inclu-
sin no es sin embargo el mismo que la idea del siglo XIX de uni dad
nacional; es m s bien ese est ado del movimiento ecumnico que ya se
ha mencionado como result ado de las f ront eras mlt i ples.
Para t ener una i dent i dad de alt o perfil t ant o nacional como pol-
t i cament e, es necesario t ener buenos y pocos l mi t es polticos y cultu-
rales. Desde 1870 en adelant e, Alemani a luch por una i dent i dad de
alto perfil dent ro de sus mlt i ples f ront eras. En la era i nd ust ri al, es-
t e impulso haci a las i mgenes de una i dent i dad i nt ensa y cent rali za-
da pareca formar p art e del comercio competitivo. En la act uali dad,
cuando el viejo hard ware i ndust ri al ha quedado obsoleto, podemos
ver que la condicin canadi ense de una i dent i dad de perfil bajo y
mlt i ples l mi t es se acerca al ideal de la vida electrnica.
164
IV
Glosari o de los t t rad es.
Inv est i g and o el cambi o
d esd e el ang eli smo
(espaci o v i sual)
al robot i smo
(espaci o acst i co)
Glosari o t et r d i co
Equi l i b ri o
a) Inseg uri d ad : cualqui er ent rad a (i nput ) amplifica o aument a una si-
t uaci n.
b) Est abi li dad: t orna obsoleta la homeost asi s o el equilibrio exi st ent e.
c) Fondo: recrea un modo de equilibrio m s ant i guo.
d) Movimiento progresivo: llevado a sus l mi t es, el si st ema i nvi ert e
sus modali dades.
Esp aci o v i sual
a) Amplifica el continuo: el espacio como contenedor (Euclides-New-
ton)
b) Torna obsoleto el carct er de relacin.
c) Devuelve la homogeneidad.
d) Se i nv i ert e en una condicin est able: espacio acstico.
Persp ect i v a
a) Ali ent a el p unt o de vi st a p art i cular.
b) Torna obsoleta la exploracin panormi ca.
c) Recupera la especialidad.
d) Se convi ert e en cubismo, multivisin.
N m ero
a) Amplifica la plurali dad; cant i dad, por ejemplo, posesiones.
b) Torna obsoletos los grados, los i deogramas, las t arjas.
c) Crea operaciones mat em t i cas: cero, blancos, si ngulari dad alge-
brai ca.
d) Cambi a en perfil de mult i t ud: reconocimiento de normas.
Reloj
a) Amplifica el trabajo a t rav s del almacenami ent o de energ a mec-
nica.
b) Torna obsoleto el tiempo libre en una ciudad regi da por el tiempo.
c) Recupera la hi st ori a como una forma de art e; la memori a humana
est ableci da a t rav s de una cronologa fija (bat allas, d errot as:
1066, 1763, 1954, etc.)
167
d) Se convierte en el p resent e et erno por medio del reconocimiento de
normas si mult neas (mito), como el "Sacrament o del Momento
Actual" del siglo xvn de los monjes benedictinos: "Laborare Est
Orare".
Revolucin de Coprnico
a) Aument a el rol del sol (cent ral).
b) Hace a un lado las esferas cri st ali nas.
c) Recupera las t eor as de Aristarco de Samos (275 a.c.)
d) Salt a a la relat i vi dad: centros en t odas p art es y m rgenes en nin-
guna (espacio acstico).
Tablas peridicas
a) Aument a la clasificacin.
b) Eli mi na la alqui mi a.
c) Recupera la idea de familias y est ruct uras: reabre la bsqueda de
la uni dad subyacent e.
d) Se convierte en la t eor a de Erwi n Schrodinger.
Estructura atmica
a) Aumento por medio de la combinacin atmica.
b) Torna obsoletos los cuat ro element os de los griegos.
c) Recupera la ant i gua t eor a at omi st a.
d) Salt a al tomo contemporneo de Leucipo y Demcrito en la forma
de est ruct ura solar (teora de Newton/Niels Bohr)
Espejo (Mirari: maravillarse)
a) Aument a el yo por repeticin y aut o-propaganda; comparacin de
un i nst rument o de figura-menos-su-fondo por aut orret rat o: Rem-
b rand t , etc.; adjunto de alfabetismo fontico a t rav s de la i nt en-
sidad visual: visin tipo t nel.
b) Torna obsoletas la m scara corporativa y la apari enci a corporati-
va (disfraz); el vestido personal reemplaza al disfraz.
c) Recupera la modalidad de Narciso (visin mgica, metafrica, de t-
nel) (aut oret rat o: el espejo como persona que posa, el pi nt or como
audiencia y admi rador).
d) Se convierte en el proceso de "hacer" como reconocimiento, repet i -
cin; la perspectiva se convierte en penet raci n.
Metfora
aXAumenta la conciencia de las relaciones.
b) Torna obsoletos el smil, la met oni mi a y la lgica conectada.
c) Recupera la comprensin, "significado" a t rav s de la repeticin en
ot ra modalidad.
d) Se convierte en paraleli smo, alegora.
168
Palabra hablada (Espejo de la ment e: el canon es el espejo de la voz,
aun cuando la voz rep i t e o refleja.)
a) Aument a la conciencia de s mismo: conciencia de lo que otro ha di-
cho).
b) Torna obsoleto el sub-humano.
c) Recupera la experiencia del pasado.
d) Agrupa la competitividad y la est ruct ura de clases.
Palabra escrita
a) Ampla la aut or a p ri v ad a, el individuo competitivo y orientado ha-
cia un objetivo.
b) Torna obsoletos la jerg a, los dialectos y la i dent i dad de grupo, sepa-
ra la composicin y el rendi mi ent o, divorcio de la vi st a y el odo.
c) Recupera el elitismo t ri b al, el crculo encant ado, vase el "verso de
cuello".
d) Con el salto del manuscri t o a la produccin masi va a t rav s de la
p rensa llega el pblico lector corporativo y el "sentido histrico".
Multitud
a) Intensifica la necesidad de aument ar.
b) Torna obsoleta la i dent i dad pri vada.
c) Recupera la paranoi a.
d) Se convierte en violencia: temor a la disminucin.
Ropa
a) Amplifica la energ a p art i cular: la ropa como armament o.
b) Torna obsoleto lo rural.
c) Recupera la homeost asi s: "bullicio"
d) Se convierte en suburbi o: rup t ura del cent rali smo.
Ascensor
a) Para mi nas: aument la profundidad: "realment e abajo".
b) Escalones, escaleras: gravedad, es decir, flotabilidad.
c) Recupera los tesoros ocultos as como t ambi n la jerarqu a.
d) Salt a al edificio: nuevo i guali t ari smo del ascensor.
Edificio (rascacielo)
a) Ampla la i nt i mi dad.
b) Torna obsoleta la comunidad.
c) Recupera la cat acumba: un ap art ament o no es un hogar.
d) Se convierte en barri o pobre: comunidad en crisis.
La rueda
a) Acent a la locomocin.
b) Torna obsoletos los t ri neos, las ruedeci llas, la rast ra, et ct era.
c) Recupera los caminos, como los ros (las aceras mviles), los esqu s,
169
los vehculos p ara la nieve,
d) Se convierte en aeroplano, a t rav s de la bicicleta.
Brjula
a) Aument a el alcance y la precisin de la navegacin.
b) Torna obsoletas las est rellas.
c) Recupera la ast ronom a como una forma de art e.
d) Se convierte en un medio elctrico: los si st emas de circuitos como
si st ema exo-nervioso (fondo csmico).
Dinero en efectivo
a) Acelera las t ransacci ones.
b) Torna obsoleto el t rueque.
c) Recupera el consumo conspicuo.
d) Se convierte en crdito o no-dinero.
Crdito
a) Aument a la inflacin, a t rav s de la contraccin de deudas.
b) Torna obsoleta la propiedad nica; ali ent a la rent a de todo.
c) Recupera una sociedad sin efectivo; recupera el t rueque y el hazlo-
t-mismo.
d) Salt a a la b ancarrot a.
Pensin
a) Aument a la i magen de la seguri dad f ut ura.
b) Torna obsoleto el ahorro como mecanismo de supervivencia.
c) Recupera el consumismo.
d) Llevado al l mi t e extremo result a en indigencia.
Plvora
a) Extiende el alcance de cualqui er proyectil con cubi ert a de acero.
b) Torna obsoleto el combate personal i ndi vi dual.
c) Recupera el "Superhombre" (la carga grupal).
d) Salt a a la muert e t ot al y aut omat i zada.
Bote de vapor
a) Abri el m ar p ara el hard ware.
b) Torn obsoleto el art e de la mad era y la vela, anim la i nseguri dad
y la exploracin.
c) Cre el t uri smo: peregri nos programados.
d) Salt al cent rali smo a t rav s del poder del mar de hi erro (contra el
viejo poder descent rali zador del mar de vela).
Ferrocarril
a) Mejora la locomocin hori zont al; aument a la velocidad.
170
b) Torna obsoleto el t ri neo, las ruedeci llas, el vagn, la estacin.
c) Pone las front eras al alcance; recup era la calma del t r nsi t o del ro,
como la acera mvil.
d) Se convierte en aeroplano, a t rav s de la bicicleta.
Telgrafo
a) Amplifica el incidente aislado en una fecha y lugar de origen inclu-
sivos; cambia el contenido de la p ort ad a del an li si s al informe i ns-
t ant neo.
b) Torn obsoleto el estilo de la hoja del diario de Addison y St eele y
el punt o de vi st a p art i cular.
c) Recuper el compromiso corporativo o grupal por el cual, por ejem-
plo, se dio p art e i nst ant neament e a Baltimore de los sucesos en
el Congreso en Washi ngt on (1844).
d) Cambi a a una modalidad de programaci n di nmi ca; la p ort ad a del
di ari o se convierte en un mosaico de t ems basados en fechas, no
relat ad os.
Cmara
a) La foto i nst ant nea aument a la agresin del usuari o i ndi vi dual; el
modelo de ment e de Locke como reflejo.
b) Torna obsoleta la i nt i mi dad de los sujetos, proporcionando viajes
del yo.
c) Recupera el pasado como p resent e; recupera la imagen corporativa
t ri b al; viaje del ego p ara el sujeto.
d) Se convierte en mbito pblico: periodismo fotogrfico y cine.
Luz elctrica
a) Amplifica el espacio como figura vi sual y lo convierte en fondo; no-
che en da en forma i nst ant nea.
b) Torna obsoleto el mi st eri o de lo no-visual; t ambi n velas, l mp aras,
acei t e, combustible.
c) Recupera las actividades a gran escala d urant e las horas del da; por
ejemplo, baseball noct urno; coloca la luz ext eri or (sol) en el i nt e-
ri or p ara mani pulaci ones d et allad as; por ejemplo: ciruga de cere-
bro.
d) Como dice Lusseyran, la inversin ciega: la visin ext eri or se con-
vi ert e en viaje i nt eri or; se unen la figura y el fondo.
Automvil
a) Aument a la i nt i mi dad; la gent e sale en sus automviles p ara est ar
sola.
b) Torna obsoleto el caballo y la carret a.
c) Recupera el sentido de bsqueda: caballero en bri llant e armad ura.
d) Llevado al l mi t e, el automvil convierte a la ciudad (urbe) en la ex
171
urbe (suburbios); recupera el cami nar como una forma de art e.
Cremallera
a) Ampla el asi mi ent o.
b) Torna obsoletos los botones y broches.
c) Recupera los vestidos clsicos y vaporosos.
d) Salt a al adhesivo (velero).
Aeroplano
a) Ampla la locomocin vertical y hori zont al.
b) Torna obsoletos la rued a y el camino, el t ren y el barco.
c) Recupera la perspect i va area con el aura de mi ni at uri zaci n.
d) Se convierte en el proyectil gui ado; t ransf orma el p lanet a en una
ciudad ext ensa; orbes urbes.
Medios elctricos
a) Amplificacin del alcance de la si mult anei dad y el medio de servi-
cios como la informacin.
b) Torna obsoleto lo vi sual, lo conectado y lo lgico.
c) Recupera el dilogo subli mi nal, audi t i vo y t ct i l.
d) Conversin en et reo: el que enva es enviado.
Micrfono-Sistema PA
a) Amplifica el lenguaje individual y la vari edad t onal.
b) Torna obsoletas la gran banda, la mi sa en lat n, la gran pera.
c) Recupera la part i ci paci n grupal; repeticin rtmica.
d) Salt a de la burbuja de sonido pri vada a la corporativa.
Radio-Televisin
a) Mejora el acceso si mult neo (regional) de todo el p lanet a: todos: "en
el aire se est en t odas part es".
b) Torna obsoletos los cables y los cuerpos fsicos.
c) Recupera los medios ecolgicos t ri b ales: eco, t rauma, paranoi a, y
t ambi n recupera la pri mac a de lo espacial, lo musical y lo acs-
tico.
d) Se convierte en un t eat ro de globalizacin (la Invasin desde Mar-
te de Orson Welles: ni ngn espectador, slo actores).
Xerox
a) Aument a la velocidad del proceso de impresin.
b) Torna obsoleto el libro de lnea de montaje.
c) Recupera la tradicin oral, el comit.
d) Lo inverso es "cualquiera es editor".
Repeticin instantnea
a) Repeticin i nst ant nea de la experiencia es i gual al clis: amplifi-
ca el conocimiento cognoscitivo.
172
b) Eli mi na lo merament e represent at i vo y cronolgico.
c) Recupera el "significado".
d) Salt a de la experiencia i ndi vi dual al reconocimiento de normas, la
nat uraleza del arquet i po.
Comit
a) Aument a la imagen de aut ori d ad grupal.
b) Torna obsoleta la responsabi li dad i ndi vi dual.
c) Recupera el dilogo.
d) Cambi a el trabajo especializado al rol corporativo.
Telfono
a) Aument a el impacto y la velocidad de la voz p art i cular.
b) Desgast a el cuerpo como hard ware; crea la conciencia sin cuerpo.
c) Recupera el sentido de la t elepat a.
d) Se convierte en l nea colectiva; omnipresencia, como la llamada de
conferencia o teleconferencia.
Ordenador
a) Acelera los clculos secuenciales lgicos a la velocidad de la luz.
b) Desgast a o p asa por encima de los procesos mecnicosy la lgica hu-
m ana en t odas las operaciones secuenciales.
c) Sub raya la filosofa de "los nmeros lo son todo" y reduce la nume-
racin al conteo por t act o.
d) Salt a de lo secuencial a lo si mult neo; acent a el espacio acstico
por sobre el visual p ara producir el reconocimiento de normas.
TV por cable
a) Ampla la calidad y diversidad de la seal.
b) Torna obsoleta la t ransmi si n de difusin.
c) Recupera las normas de emisin de las p ri meras t ransmi si ones
punt o-a-punt o (barco a costa).
d) Lo inverso es salt ar a la emisin desde el hogar.
Teletexto
a) Radio i mpresa: aument a el servicio de t i t ulares, como las p ri meras
radi os, por ejemplo, H. V. Kalt enborn.
b) Torna obsoleto el mi rar televisin d urant e tiempo prolongado; el es-
pect ador ut i li za el servicio de manera selectiva d urant e i nt erva-
los cortos.
c) Recupera la t arjet a de dilogo de los filmes mudos, pi ct ograma; for-
mat o de t elet i po.
d) Se convierte en un videotexto i nt eract i vo; filtro cuali t at i vo de dat os,
a t rav s del banco de dat os.
173
Transferencia electrnica de fondos (base de datos)
a) Aument a el flujo de servicios y mercad er as a t rav s de las l neas
telefnicas y la base de datos.
b) Torna obsoletos el t rueque y el di nero en efectivo.
c) Recupera la demostracin ost ent osa, junt o con la sobrecarga de cr-
dito.
d) Se convierte en un est ado i nt enso de crdito como est at us puro (no-
dinero).
Satlite
a) Aument a el i nt ercambi o de informacin global.
b) Torna obsoleto el lenguaje p ara las i mgenes (digital sobre anlo-
go).
c) Recupera la visin mundi al, como las p ri meras brjulas.
d) Se convierte en f ant as as icnicas.
Red de medios globales
a) Transmi si n i nst ant nea de diversos medios sobre una base global:
alimentacin y contra-alimentacin p lanet ari a y si mult nea.
b) Desgast a la capacidad humana p ara codificar y decodificar en tiem-
po real.
c) Recupera la Torre de Babel: voz g rup al en el t er.
d) Se convierte en prdi da de especialidad; t i erra programada.
174
Not as y ref erenci as
Por razones d e b rev ed ad , las ref erenci as figuran b ajo el nom b re d el au-
t or y t t ulo p ri nci p al, excep t o en aquellos casos d ond e se necesi t an ot ros p ar-
t i culares p ar a su i d ent i f i caci n. Los d et alles comp let os se encont rar n en la
b i b li og raf a.
Cap tul o 1. El i nterval o resonant e
[1] El hem i sf eri o i zqui erd o y el d erecho d el cereb ro f unci onan cog nosci t i -
v am ent e en f orm a d i croni cay si ncr ni ca. A p esar d e que los hem i sf eri os son
asi m t ri cos en cuant o a p ref erenci a sensori al coop eran p or l a uni d ad p s qui -
ca. "Di acr ni co" aqu qui ere si g ni f i car una i d ea u ob jet o en t i em p o secuenci al
(es d eci r, d a a d a). "Si ncr ni co" si g ni f i ca l a exp eri enci a colect i v a d e una i d ea
u ob jet o d ur ant e un p er od o d e aos (p or ejemp lo, d e una p oca a ot ra). Est a
es la d i f erenci a que i m p li ca l a p si colog a anal t i ca ent re la consci enci a i nd i v i -
d ual y el "i nconsci ent e colect i vo" de Jung . V ase las ref lexi ones d e Josep h Bo-
g en sob re l as op i ni ones d e figuras t an d i v ersas como Jerom e Bruner, Joan Mi -
r y Henry Moore sob re el rol d e l a m ent e ap osi t i v a si ncr ni ca en la creat i v i -
d ad ; "The Ot her Si d e of t he Brai n, III: The Corp us Callosum and Creat i v i t y",
p g s. 198-202. Tam b i n v ase la resea d e Barri ng t on Nev i t t sob re las est ruc-
t uras si ncr ni cas y d i acr ni cas en la ob ra d e Descart es, Saussure y L v i -
St rauss: The Communication Ecology, p g s. 51-57.
[2] El i nt erv al o resonant e como l m i t e: la i ncli naci n del esp aci o v i sual
(d i acr ni ca) est relaci onad a con la p ref erenci a sensori al d e la clasi f i caci n y
j erarqu a en el hem i sf eri oi zqui erd o (lo li neal-cuant i t at i v o). La i ncli naci n d el
hem i sf eri o d erecho es p ri nci p alm ent e g uest lt i ca (si ncr ni ca) o d e f ormaci n
d e norm as (conf i g urat i v a-cuali t at i v a), es d eci r, el elem ent o si ng ular op uest o
a lo hol st i co. La m ent e d i acr ni ca d e p rop osi ci n que coop era con l a m ent e
ap osi t i v a/si ncr ni ca le p erm i t e a la conci enci a hum ana ad i v i nar el p asad o, el
p resent e y el f ut uro como alg o i nherent e a cualqui er art ef act o, t al como lo
anunci a T. S. Eli ot en "Burnt Nort on", The Four Quartets, 1934:
El tiempo presente y el tiempo pasado
estn quiz presentes en el tiempo futuro
y el tiempo futuro contenido en el tiempo pasado.
Si todo el tiempo es eternamente presente
Todo el tiempo es irredimible ...
Fuent e: Conv ersaci n con Marshall McLuhan, 21 d e ab ri l d e 1978.
175
[3] En t ant o que el t t rad e revela t oda la vida del artefacto en forma si-
mult nea, debera ser considerado como un fenmeno del hemisferio derecho
(configurativo-cualitativo). El t t rad e bien madurado siempre revela cuat ro
procesos en aposicin (A:B como C:D), pero act uando en una posicin general
de complementariedad y no de polaridad. Por ejemplo, la desgast ada relacin
de incrementacin y obsolescencia, t al como se define en la hiptesis de McLu-
han, t i ene una correlativa en los esfuerzos del poeta con relacin a la tradicin,
es decir, cada poema nuevo recuerda el pasado y alt era el contexto histrico
de toda la poesa desde Homero hast a la act uali dad. El uso de un artefacto en
la act uali dad, i nevi t ablement e recupera sus usos en el pasado en un nuevo
contexto: la nost algi a. Vase el ensayo de T. S. Eliot: "La tradicin y el t alen-
to individual", en Selected Essays, 1950, pgs. 3-11, especialmente la pg. 4.
Cada t t rad e acabado contiene dos situaciones de figura fondo (incrementa-
cin y obsolescencia; recuperacin e inversin) en equilibrio complementario,
que si se lo mi ra en forma si mult nea crea una penet raci n que McLuhan de-
nomin "conocimiento comprehensivo". El conocimiento comprehensivo o in-
tegral es una capacidad, que no se encuent ra all donde domina la propensin
por el espacio vi sual, p ara percibir t odas las represent aci ones de figura-fon-
do en forma si mult nea; similar a la percepcin de la ant i g ua sabi dur a chi-
na expresada en la "nat uraleza cclica d el... movimiento y cambio continuos
..." en el principio yin/yang del Tao. Vase Capra: The Tao ofPhysics, pgs.
106-108. Tambin, vase Powell: The Tao ofSymbols, pgs. 102-110; Oracle
Bones, Stars and Wheelbarrows, de Frank Ross (h.), pgs. 28-35.
[4] En la hi pt esi s de McLuhan, que sigue a Rubin, el t rmi no figura es
un t rmi no del conocimiento del cerebro izquierdo en el sentido de J. E. Bo-
gen: "two mi nds in one skull". Aislar la figura como rea de atencin psqui-
ca es por lo general sep arar elementos simples del medio t ot al. McLuhan us
por lo general el t rmi no fondo p ara referi rse a una peculiaridad del conoci-
miento del cerebro derecho que si ent e t odas las figuras de todo el medio que
lo rodea al mismo tiempo (configuracin: una mult i t ud de figuras). En el an -
lisis tetrdico, cada nueva figura, ya sea i dea u objeto, vuelve a dar forma al
medio al hacerlo chocar con su figura cont ra fondo: sin embargo, al mismo
tiempo, se alt era el fondo y por ltimo cambia la forma en que es utilizado el
artefacto. Vase la t esi s doctoral no publi cada de Jam es St ri egel: "Marshall
McLuhan on media", cap. IV, "The analogical model", en especial pgs. 100-
114.
[5] Sobre si nest esi a vase Gombrich: Art and Illusion, pgs. 366-368,
tambin pgs. 370-371,373-375; sobre el aprendizaje y el art e como represen-
tacin, no rplica, vanse pgs. 172-174, 308, 320-321, 324, 356-358, 394.
[6] Causa formal contra causa eficiente: En las pri meras cortes legislati-
vas griegas, el concepto de causa formal era que se t rat ab a de una frmula de-
fin toria o definicin de la esencia de una cosa (la forma por la cual conocemos
una cosa). En algn punt o ant es del Renacimiento, se abandon la causa ari s-
totlica formal por la causa eficiente. La causa formal ab arca la t ransforma-
cin continua de todoslos elementos de nuest ro medio, nuest ro hab i t at , en t r-
minos humanos. La cuestin de la causa formal ent re los griegos siempre se
cent raba alrededor de la idea de si el artefacto t en a valor t ant o en t rmi nos
176
morales como ticos. La causa eficiente, en ese entonces como ahora, slo des-
cribe el artefacto en cuant o a su uso tcnico, sin respet ar las consecuencias hu-
manas (es decir, la rbri ca del det ermi ni smo cientfico). Marshall McLuhan
declar que dado que todos los art efact os son extensiones del usuari o (vase
Understanding Media) entonces todos los artefactos son una forma de lengua-
je humano. El ant i guo sentido de Logos, incluso ant es de Aristteles, postu-
lab a que en el momento de la expresin el artefacto era creado en la ment e,
aun si su forma fsica t odav a no hab a apareci do, un hecho dictado por el es-
t ado evolutivo de la cult ura, ya que todos estos artefactos se definen a s mi s-
mos en relacin con el fondo. Por ejemplo, los chinos usaron i ni ci alment e la
plvora p ara ceremonias religiosas y no p ara la guerra.
[7] Cuando el hombre abandon la biologa por la evolucin tcnica (ar-
cos y flechas son t an p art e de la evolucin como el hecho de perder nuest ras
colas), los artefactos comenzaron a funcionar como p alab ras p ara uni r el va-
co ent re el reemplazo de una tecnologa por ot ra (metapherein en griego y
transferre en lat n: llevar al otro lado). Los artefactos, al i gual que las met -
foras, expresan los conceptos domi nant es de la era, abrevi ando y reuni endo
aquellas met foras clave que caract eri zan la conciencia de una cult ura en par-
t i cular. Barri ngt on Nevi t t en The Communication Ecology, pg. 104, organi-
za el pensami ent o de McLuhan sobre la metfora tecnolgica de la si gui ent e
manera:
En cada et ap a de la hi st ori a humana, las tecnologas domi nant es re-
verberan en metforas act uales que t raducen aspectos desconocidos de la
existencia en formas conocidas... En tiempos bblicos, se hac an alusi ones
a la agri cult ura y el art e de la caza, a la pesca y a la navegacin y a la gue-
rra de las t ri b us. Su metfora mi lenari a era el Jard n. Despus de Gut en-
berg y el Renacimiento, hubo perspect i vas y punt os de vi st a, telescopios
y microscopios, fuerza hi druli ca y mecanismo de relojera, navegacin y
plvora que surgieron en la era de la razn con sus fuerzas mecnicas. En
la Pri mera Revolucin Indust ri al, hubo motores de vapor, vas de ferro-
carri l, l neas de produccin, progreso y evolucin graduales y nexos i ne-
xi st ent es. Su metfora cent enari a fue la Mqui na. Hoy, en medio de la Se-
gunda Revolucin Indust ri al, se habla de campos, de ret roali ment aci n,
de salt os de quant um y de informacin viajando a la velocidad de la luz.
McLuhan emul a Sapi r y Whorf al presumi r que el lenguaje es cult ura
y al post ular que los artefactos funcionan como palabras. "Logos ab arca t an-
to la i dea como el objeto."
[8] Nuevas evidencias han encendido ese recuerdo, as como t ambi n
otros aspect os de la ment e, est n almacenados en una gran porcin del si st e-
ma nervioso; y ese recuerdo se parece "ms a un holograma que a una fotogra-
fa..." Vase Cooper, Len e Imbert , Michael: "Seat of memory", The Sciences,
febrero, 1981.
[9] La topologa de la ci nt a de Mbius rep resent a una nueva ram a de la
mat em t i ca t i l p ara resolver ecuaciones diferenciales no-lineales relaciona-
das con porcentajes de cambio. Marshall McLuhan pens que di cha tipologa,
177
como un nuevo emblema i nt elect ual, podr a ser de ut i li dad al expresar la re-
lacin persi st ent ement e cambi ant e de las normas del t t rad e. El carct er uni -
lat eral de la ci nt a de Moebius podr a demost rar las relaciones ent re las dos fi-
guras-fondos "extremos dobles unidos" as como t ambi n, las propiedades de
la causa formal: sincrnica, de mlt i ples centros y holstica. Por la forma en
que pueden expresarse los efectos desde el punt o de vi st a mat emt i co en un
contextono-lineal, consltese Albert W. Tuckery Herb ert S. Bailey (h.): Top o-
logy",enSceni/ic American, enerode 1950, pgs. 18-24, en part i cular, pg. 24.
[10] El precepto de los extremos dobles unidos expresados en el t t rade
ha sido ut i li zado por los art i st as desde hace tiempo como una imagen especu-
lar. Desde el punt o de vi st a del t t rad e, el espejo a t rav s de la hi st ori a (mi-
ran: maravi llarse) ampl a el ego por repeticin y aut opropaganda, como una
figramenos su fondo. El espejo promueve la i nt ensi dad visual, comola visin
del t nel. El espejo t orna obsoleto un sentido del ser t ri bal, la m scara cor-
porat i va y promueve el vestido part i cular, idiosincrtico. Cuant o ms se ut i li -
za el espejo, m s se hi pnot i za el ser en la soledad, engendrando una revelacin
de los sent i mi ent os personales ocultos. La apari enci a se t orna percepcin.
Vase Mujer delante del espejo de Pablo Picasso, 1932; Retrato de Gala, Sal-
vador Dal, 1935 (ambos trabajos se encuent ran en el Museo de Arte Moder-
no de Nueva York).
Captulo 2. La rueda y el eje
[1] T. S. Eliot: Selected Essays, pg. 5.
[2] McLuhan y Watson: From clich to Archetype, pgs. 118-119.
[3] Sobre el inconsciente arquetpico, vase From Clich to Archetype,
pgs. 21-23.
[4] C. G. Jung : Psyche and Symbol, pg. XVI.
[5] Jean Pi aget : Structuralism, p g s. 52-57, en p art . 57.
[6] Los cambios cult urales en tiempo y espacio relacionados con los me-
dios de comunicacin: Harold Inni s en The Bias ofCommunication y Empire
and Communications hizo v ari as observaciones hi st ri cas sobre las di st i nt as
normas y est ruct uras en la organizacin humana en t ant o que est aban rela-
cionadas con di st i nt os medios disponibles p ara moldear situaciones cult ura-
les. Una de sus i lust raci ones m s frecuentes de est e principio abarcaba dos t i -
pos de burocracia que crecieron a p art i r del uso de la pi edra, por un lado, y del
papel, por el otro, como mat eri ales p ara la escri t ura. Cuando se usa la pi edra,
la arcilla o el ladri llo como mat eri ales de escri t ura, la burocracia o la organi-
zacin humana de los i nt ereses y energ as t i ende a adqui ri r una forma sacer-
dotal dedicada a la est abi li dad en el tiempo. Cuando se puede disponer am-
pli ament e del papel, la burocracia t i ende a convertirse en mi li t ar con un fuer-
t e i nt er s en el control del espacio. (En The Technology ofMan, Derek Bird-
sall y Cario W. Cipolla sealaron que por ejemplo la pri mera escri t ura sobre
178
arci lla er a usad a p or l a cast a sacerd ot al en Sum eri a p ara si st em at i zar el d i ez-
m o d el t em p lo con el p aso d e los aos; los p ri m eros eg i p ci os ut i li zaron el p a-
p i ro p ar a las v olum i nosas com uni caci ones m i li t ares y d i p lom t i cas t ant o en
escri t ura cunei f orm e como d em t i ca.) Inni s no slo se p reocup ab a p or el es-
t ud i o d e los cam b i os en los p at rones ext eri ores a la org ani zaci n hum ana p ro-
v eni ent e d e los d i st i nt os m ed i os d e com uni caci n en el t i em p o y el esp aci o si -
no que t am b i n se i nt eresab a p or los cam b i os que t en an l ug ar en l as v i d as
p ercep t i v as d e las p ersonas que d i chos cam b i os ab arcab an. Coloc los asp ec-
t os i nt erno y ext erno d e l a i nnov aci n y el cam b i o como una i nt erconexi n d e
figura-fondo.
[7] Inv ersi n t et r d i ca (sob recarg a d e d at os i g ual a reconoci m i ent o d e
norm a): es d eci r, el cent rali sm o se conv i ert e en d escent rali sm o, har d war e en
sof t ware, t areas en rol. V ase Marshall McLuhan y Barri ng t on Nev i t t : Take
Today: The Executive as Dropout, Nuev a York, Harcourt , Brace, Jov anov i ch,
1972.
[8] H. J. Eysenck: "Personali t y and t he law of ef f ect s
r
, en Pleasure,
Reward, Preference, p g . 133.
[9] Thom as Kuhn: The Structure of Scientific Revolutions, p g . 24.
[10] Saussure: Course in General Linguistics, p g . 81.
[11] E. R. Leach: Claude Lvi-Strauss, p g . 15.
12] dem, p g s. 7-8.
1131 dem, p g . 22
114| dem, p g . 23
115| John C. Li lly: The Centre ofthe Cyclone, p g . 67.
116| Anai s Ni n: D. H. Lawrence, pg. 33.
117| Jacques Ellul: Propaganda: The Formation of Man's Attitudes,
p g i na 15.
118) Ellul, 7<em, p g . 9.
119] Georg es Gusd orf : Speaking (La Parole), p g s. 42-43.
120] Jacques Lusseyran: And There Was Light, p g . 144.
121] Nan Li n: The Study of Human Communication, p g . 192.
[22] Ari st t eles: The Anima, li b ro III, cap . VIII, p g . 432.
[23] C. M. Turb ayne: The Myth ofMetaphor, p g . 11. Una b i b li og raf a
179
com p let a d e la l i t erat ura ap arece en Metaphor: An Annotated Bibliography
and History, p or Warren A. Shi b les, Whi t ewat er, Wi sconsi n, The Lang uag e
Press, 1972.
[24] The Rethoric ofAristotle, li b ro III, cap . iv, p g . 192.
[25] Paul Ri coeur: The Rule of Metaphor, p g . 19.
[26] dem, p g . 21.
[27] dem, p g . 34.
[28] En el enkyklios paideia, v ase: H. I. Marrou: A History ofEducation
inAntiquity, p g s. 176, 210-211. V ase t am b i n: H. I. Marrou: Saint Augus-
tin et la fin de la culture antique, p g s. 123-124.
[29] Sob re la ascend enci a d el acent o v i sual a t rav s del alf ab et o f on t i co,
v ase: The Gutenberg Galaxy, d e Marshall McLuhan p ar a una d i scusi n d e-
t allad a; t am b i n v ase: The Corning ofthe Book, p or Feb v re y Mart i n, Lon-
d res, NLB At lant i c Hi g hland s, Hum ani t i es Press, 1976 y, Ramus, Methodand
Decay of Dialogue, p or Walt er Ong , Cam b ri d g e, Harv ard Uni v ersi t y Press,
1958.
Cap tul o 3. Espaci o vi sual y espaci o acst i co
[1] Lusseyran: And There Was Light, p g s. 23-24, 48-49.
[2] F. M. Cornf ord : "The i nv ent i on of sp ace", Essays in Honour ofGilbert
Murray, p g s. 215-235.
[3] La ed ucaci n d e Ci cer n, a t rav s d e los d i sc p ulos d e Plat n, est uv o
bajo la i nf luenci a de un uso ant eri or reli g i oso de que logos (una exp resi n p ri -
m i t i v a d e la p alab ra) est ruct urab a el cosmos e i nf und a al ser de un sab i o con-
cep t o del ord en m und i al o el sent i d o com n. Heraclitus: The Cosmic Frag-
ments, comp . Geoffrey S. Ki rk, Lond res, Cam b ri d g e Uni v ersi t y Press, 1954,
p g s. 70, 396, 403. Tam b i n, Harold Inni s en Empire and Communications,
p g . 76, d i ce: "La est ruct ura d el leng uaje del hom b re fue la encarnaci n d e la
est ruct ura del m und o". La t eor a ret ri ca d e Ci cer n, como un i nt ercam b i o d e
p ensam i ent o y sent i m i ent o (inventio, dispositio, elocutio, memoria ypronun-
tia) se conv i rt i en el ancla acad m i ca p ar a el t ri v i o m ed i ev al; era una f orm a
d e recap i t ulaci n, v ase: Marcus Tulli us Ci cero: De Oratore, E. W. Sut t on y
H. Rackham , Cam b ri d g e, Harv ard Uni v ersi t y Press, 1967, p g s. 97-109.
[4] Cornf ord : T h e i nv ent i on of sp ace", p g . 219.
[5] S. Gi ed i on: "Sp ace concep t i on i n p rehi st ori c art ", Explorations in com-
munication: An Anthology, p g . 77.
180
[6]E1 present e et erno: resumen d euni nt ercamb i oext ensoent reEd mund
Carpent er y Marshall McLuhan d urant e un debat e de un est ud i ant e sobre el
pri mer borrador de un ensayo de Carpent er: Thi nki ng t hrough language" (El
pensami ent o a t rav s del lenguaje) en el Cent ro p ara la Cult ura y la Tecno-
loga, Uni versi dad de Toronto. Tambin, vase Dorothy Lee: "Lineal and non-
li neal codifcations of reality", Explorations in Communication: An Antho-
logy, p g s. 136-154.
[7] Los chinos envi aron buques mercant es a frica en 1433, sesent a y cin-
co aos ant es de que Vasco de Gama hiciera sus viajes exploratorios, segn
Joseph Needham, director de la Biblioteca de Hi st ori a de las Ciencias de Asia
Ori ent al, Cambridge University, Inglat erra.
[8] Eri c Havelock: Origins of Western Literacy, pg. 43.
Captulo 4. Oriente se une con Occidente en los hemisferios
[1] Saussure: Course in General Linguistics, pgs. 11-13, 77-81, 95, 232.
[2] El cuerpo calloso es un puent e de tejido (o cuerpo duro) ent re dos he-
misferios ap arent ement e i ndependi ent es de la neocorteza y al parecer facili-
t a la reali ment aci n neural constante ent re los hemisferios que parece defi-
ni r la nat uraleza de la "conciencia" como un modelo i nt egrado del mundo ex-
t eri or. Richard M. Rest ak: The Brain: The Last Frontier, pgs. 187-202. El
cuerpo calloso como una gruesa banda fibrosa une el cerebro izquierdo con el
derecho (asociativo o neocorteza) y coordina la construccin auditiva-espacial
y la ideacin no-verbal (hemisferio derecho) con el clculo, el habla, la escri-
t ura y las capaci dades li ng st i cas en general (hemisferio izquierdo). El odo,
la direccin de los campos visuales izquierdo y derecho y la capacidad p ara
usar una mano con mayor dest reza que la ot ra se relaci onan de manera cru-
zada ent re los hemisferios. Para la mayor a de la gent e de la cult ura occiden-
t al, el cerebro izquierdo es el domi nant e. El cerebro derecho est subordina-
do (es "menor") y ap arent ement e abarca, en el sent i do pri mari o, las funciones
audi t i vas-t ct i les y el reconocimiento de normas. La i nt egraci n ent re los he-
misferios parece ret ard ad a por el dominio del cerebro izquierdo. (Libro esque-
mtico basado en el t rabajo de Wilder Penfield y Robert Sperry, con referen-
cia auxi li ar a Joseph Bogen.) Vase Galin, David: "Hemisphere specializa-
tion: i mpli cat i ons for psychiatry", i n Biological Foundations of Psychiatry,
compilado por R. G. Grenell y S. Gabay, pgs. 154-156.
[3] Rest ak: The Brain, pgs. 167-169.
[4] El cerebro como mosaico: las sondas galvni cas del neurocirujano Wil-
der Penfield hechas sobre tejido del cerebro humano revelaron que: "El suje-
to vuelve a sent i r (cuando se i nsert a la sonda elctrica) la emocin que la si-
t uaci n produjo en l ori gi nalment e, y es consciente de las mi smas i nt erpre-
t aci ones, verdaderas o falsas, que l mismo le dio a la experiencia en pri mer
lugar. As, el recuerdo evocado no es la reproduccin fotogrfica o fonogrfi-
ca exact a de sucesos o escenas del pasado. Es una reproduccin de lo que el pa-
181
ciente vio, oy, si nt i y comprendi". Wilder Penfield: "Memory mechani sms",
A.M.A. Archives ofNeurology and Psichiatry, vol. 67, 1952, p g s. 178-198.
[5] Josephi ne Semmes: "Hemispheric specialization: A clue t o possible
mechanism", Neuropsychologica, pgs. 11-26.
[6] La conciencia y los hemisferios: el rea de la formacin ret i cular, en
el tronco del cerebro, es responsable del control del insomnio, la condicin pre-
via a la conciencia. Al localizar las funciones en los hemisferios, los aut ores no
desean establecer la i dea de que la conciencia, como un est ado, no ab arca to-
das las p art es del cerebro as como t ambi n los elementos de la espina.Va-
se A. R. Luri a: The Working Brain, t r. Basil Haigh, 1973, pgs. 43-67. Para
una descripcin de la conciencia en est udi os sobre la divisin del cerebro, va-
se Robert E. Ornst ei n: The Psychology of' Consciousness, pgs. 16-39.
[7] Joseph E. Bogen y Glenda M. Bogen: "The ot her side of t he Brai n, III:
The corpus callosum and creativity", Bulletin ofthe Los Angeles Neurological
Societies, vol. 34, N
9
4, oct. 1969, pgs. 198-202.
[8] Trot t er: "The ot her hemi sphere", Science News, pg. 220.
[9] Trot t er: "The ot her hemi sphere", pgs. 220-219 (vase el cuadro sobre
las funciones del cerebro).
[10] Cuadro sobre las funciones cerebrales: El cuadro de R. J. Trot t er
refleja la comprensin cientfica de los hemisferios corticales, adqui ri da
pri nci palment e en los lt i mos vei nt e aos. La corteza del cerebro humano co-
rri ent e posee dos hemisferios, unidos por un haz de fibras denominado el
cuerpo calloso, que parece ser la agencia de dilogo ent re los hemisferios. Fue
slo en la dcada de 1950 que est as comisuras del cerebro ant eri or en el
hombre fueron cort adas lo que permi t i su estudio en forma i ndependi ent e.
Michael S. Gazzaniga: "Review of t he split brain", en The Human Brain,
comp. M. C. Wittrock, p g. 91, seala:
El pri mer descubri mi ent o i mport ant e fue que el i nt ercambi o de in-
formacin ent re los hemisferios se i nt errump a t ot alment e luego de la co-
misurotoma. El efecto era t al que la informacin visual, t ct i l, proprio-
ceptiva, audi t i va y olfativa p resent ad a a un hemisferio poda ser proce-
sad a y t rat ad a en esa mi t ad de cerebro, pero cada una de est as activida-
des sal a del reino de la consciencia de la ot ra mi t ad del cerebro. Est a ob-
servacin confirm los t rabajos hechos con ani males que llevaron a cabo
previ ament e Myers y Sperry, excepto que, en cierto sentido, los result a-
dos fueron m s dramt i cos. Como por lo general el hemisferio izquierdo
es el que posee los mecanismos de lenguaje y habla nat urales, todos los
procesos que se dan en el hemisferio izquierdo podran ser fcilmente des-
critos por los paci ent es; la informacin present ada al hemisferio derecho
no fue descri t a.
En pruebas subsecuent es en paci ent es a los que se les hab a pract i cado
una comisurotoma, el car ct er complementario de los dos hemisferios se hi -
zo m s evidente. Lo m s sorprendent e fue la gama de actividades propi as al
hemisferio derecho, que en el siglo XK llevaban la clasificacin de "menores"
182
o "t ranqui las". En ese momento nuest ra propensin vi sual en cuant o a lo cul-
t ural era t an completa, que lleg a proponerse en serio que el hemisferio de-
recho no cont ri bu a en nad a al intelecto o la act i vi dad humana.
[11] Trot t er: "The ot her hemi sphere", pg. 218.
[12] El espacio acstico y los hemisferios: el espacio acstico es mult i sen-
sorial, y ab arca el i nt ervalo del t act o y la presin-equilibrio kintico, y como
t al es una de las t ant as formas figura-fondo del hemisferio derecho, del espa-
cio. Comnment e, los dos hemisferios est n en dilogo const ant e a t rav s del
cuerpo calloso, y cada hemisferio ut i li za al otro como fondo, salvo cuando uno
(es decir, el izquierdo) es el domi nant e. Cada hemisferio, proporciona un tipo
especial de procesamiento de la informacin menos disponible p ara el ot ro.
Tal como sugiere uno de los cirujanos, J. E. Bogen: "El tipo de cognicin pro-
pia del hemisferio derecho ha sido denominada aposicional, un uso paralelo
al uso comn de los neurlogos de proposicional p ara ab arcar el dominio del
hemisferio izquierdo p ara hab lar, escribir, calcular y ot ras t areas relaciona-
das".
Joseph E. Bogen: "Some education implications of hemi spheri c speciali-
zation", en The Human Brain, pg. 138. El doctor Bogen observa t ambi n: "Lo
que di st i ngui la especializacin hemisfrica no es t ant o los tipos de mat eri al
(por ejemplo, las palabras p ara el izquierdo, los rost ros p ara el derecho) sino
la forma en que est e mat eri al es procesado. En ot ras p alab ras, se consideran
mejor las diferencias hemisfricas en t rmi nos de especificacin de proceso
que en t rmi nos de especificacin de mat eri al.
[13] Sobre las especulaciones guest lt i cas, vanse las especulaciones de
Wolfgang Kohler, como las discute JeanPi ag et en Structuralism, pgs. 52-57.
Tambin vase Wolfgang Kohler: Gestalt Psychology, 1947, pgs. 173-205.
[14] Sobre el concepto de resonanci a, vase Li nus Pauli ng: The Nature of
the Chemical Bond, pg. 12. "El concepto de resonanci a fue introducido en la
mecnica del quant um por Hei senberg con relacin a la discusin de los est a-
dos del quant um del tomo de helio. Seal que un t rat ami ent o mecnico de
quant um, en ci ert a forma anlogo al t rat ami ent o clsico de un si st ema reso-
nant e con osciladores armnicos puede aplicarse a vari os si st emas." Pauli ng
sigui a Hei senberg y vio la resonanci a acst i ca y mimtica como la est ruct u-
ra esencial de la mat eri a. Dicha resonanci a, como principio gu a, deber a t am-
bin apli carse a la est ruct ura cerebral desde un punt o de vi st a neurolgico.
Captulo 5. Platn y el angelismo
[1] Eric Havelock: Preface to Plato, pgs. 45, 47.
[2] Alexander R. Luri a: "The functional organi zat i on of t he brai n", en
Scientific American, marzo 1970, pgs. 21-71. Harold A. Inni s seal sobre la
aversin ori ent al (hemisferio derecho) a la secuencia, la abst racci n y la pre-
cisin occidental. Vase The Bias ofCommunication, pg. 62.
183
[3] Hav elock: Preface to Plato, p g s. 285-286.
[4] Ellul: Propaganda, p g s. 108-109.
[5] Karl Pop p er: The Open Society and Its Enemies, p g . 183.
[6] dem, p g s. 183-184.
[7] dem, p g . 178.
[8] Chi ang Yee: The Chnese Eye: An Interpretation of Chnese Painting,
p g s. 189-190.
[9] Tony Schwart z: The Responsive Chord, p g s. 14-16.
[10] Herb ert Krug m an, de un t rab ajo env i ad o a l a conf erenci a anual d e
la Ad v ert i si ng Research Found at i on, oct ub re d e 1978. V ase t am b i n, Barry
Si eg al: "St ay t uned f or how TV scram b les your b rai n" en el Mi am i Herald , do-
m i ng o 3 d e j uni o d e 1979, p .ClO. El ori g i nal i nf orme d e Krug m an fue p resen-
t ad o como un t rab ajo d e i nv est i g aci n a la conf erenci a anual d e 1970 d e la Aso-
ci aci n Nort eam eri cana p ar a la Inv est i g aci n d e l a Op i ni n P b li ca, t i t ula-
d o "Elect ro-encep halog rap hi c asp ect s of low i nv olv em ent ; i m p li cat i ons for
t he McLuhan hyp ot hesi s".
[11] Sob re la v i si n cercana y l a i nci d enci a d e l a d i slexi a v ase las not as
d e Barri ng t on Nev i t t sob re l a hi p t esi s d e Art hur Hur st en The Communica-
tion Ecology, p g s. 60-61. La v i si n-cercana d ent ro d e est e cont ext o hace ref e-
renci a a l a i ncli naci n d e alg unos ni os a leer con un ojo solo, con su p osi b le
relaci n al hecho d e m i rar t elev i si n d esd e m uy t em p rano y en f orma i nt en-
sa.
[12] Rut h Bened i ct : The Chrysanthemum and the Sword, p g s. 247-248.
[13] Okakura Kakuzo: The Book ofTea, p g . 44.
[14] dem, p g s. 44-45.
[15] dem, p g . 46.
[16] Bened i ct : The Chrysanthemum and the Sword, p g . 249.
[17] dem, p g . 251.
[18] dem, p g s. 196-197.
Cap tul o 6. Ef ect os ocul t os
[1] Chi ang Yee: The Chnese Eye, p g s. 114, 115.
184
[2] Fri t jof Cap ra: The Tao ofPhysics (p ref aci o), p g s. 11-12.
[3] Inni s: The Bias ofCommunication, sob re la ci rculari d ad ori ent al d el
t i em p o, p g s. 62-63.
[4] Josep h E. Bog en: The Human Brain, p g . 141.
[5] Jacques Lusseyran: And There Was Light, p g s. 143-144.
[6] dem, p g . 32.
[7] Warren Weav er: en The Mathematical Theory ofCommunication p or
C. E. Shannon y W. Weav er, p g s. 7 y 8. Tant o Shannon como Weav er ut i li -
zan la m i sm a d escri p ci n d e un m ed i o.
[8] C. E. Shannon y W. Weav er: The Mathematical Theory ofCommuni-
cation, p g . 32.
[9] Mari o Bung e: Causality: The Place ofthe Causal Principie in Modern
Science, p g . 32. V ase Ari st t eles: Methaphysics, Li b ro I, cap . III, 938 a, b ; Li -
b ro v , cap . II, y Ari st t eles: Physics, Li b ro II, cap s, m y v i l.
[10] V ase Ari st t eles: Generation of Animis, t r. A. L. Peck, Loeb Li -
b rary, 1943, p p . XLIV, 3. Ari st t eles ab re el li b ro I al p resent ar una causa for-
m al como "el log os d e la esenci a d e l a cosa". Ed i ci n ci t ad a: Lond res, Wi lli am
Hei nem ann Lt d . Cam b ri d g e: Harv ard Uni v ersi t y Press, 1943.
[11] W. K. Wi m sat t (h.) y C. Brooks: Literary Criticism.A Short History,
p g . 709. En su not a al p i e, los aut ores ci t an a Prye: "My (cri t i cal) cred o", The
KenyonReview, XII, i nv i erno d e 1951, p g s. 91-110 y ag reg an: "Archet yp e" sa-
cad o d e Jung , si g ni f i ca una i m ag en p ri m ord i al, una p art e del i nconsci ent e co-
lect i v o, el resi d uo p s qui co d e un si nn m ero d e exp eri enci as d el m i sm o t i p o y
p or lo t ant o, p art e de la norm a d e resp uest a hered ad a d e la raza.
[12] N. Frye: Anatomy ofCriticism: Four Essays, pg. 132. V ase la d i s-
cusi n en From Clich to Archetype, p or H. M. McLuhan y W. Wat son, 1970.
[13] El li b ro d e l a nat ural eza: d urant e unos mi l aos, b asad o en el li b ro
del G nesi s, Occi d ent e ha p rop ag ad o la t eor a d e la nat ural eza como una d e
las f orm as d e la rev elaci n d i v i na. Hab a d os "li b ros", el li b ro d e l a nat ural e-
za y el li b ro d e las escri t uras, t ext os p aralelos en d i f erent es i d i om as, am b os
sujet os a la ex g esi s. Shakesp eare alud e con frecuencia a est a t rad i ci n d e
ex g esi s d e m ult i ni v el. Por ejemp lo, en As You Like It, el exi li ad o Duque se-
al a a sus com p aeros que l as p al ab ras
son consejeras
que me convencen fugazmente de lo que soy ...
Y esta nuestra vida, exenta de la aparicin pblica,
descubre lenguas en los rboles, libros en los arroyos,
sermones en las piedras y el bien por doquier.
(II, 1. 10-17)
185
El li b ro d e l a nat ural eza era una enci clop ed i a del ser: slo Di os hab l ab a
en los sucesos. En las m ent es del p ueb lo d e la Ed ad Med i a, cad a suceso, ca-
d a caso, ficticio o hi st ri co, t i end e a cri st ali zar, a conv ert i rse en p ar b ola, en
ejemp lo, en p rueb a, p ar a p od er ser ap li cad o como i nst anci a d e una v erd ad m o-
ral g eneral. Del m i sm o mod o, cad a exp resi n se conv i ert e en un d i ct am en, una
m xi m a, un t ext o. Par a cad a p reg unt a sob re l a cond uct a, l a escri t ura, las le-
yend as, l a hi st ori a, la l i t erat ura, d a una m ul t i t ud d e ejemp los o t i p os que con-
f orm an una esp eci e d e clan m oral, al cual p ert enece el asunt o en cuest i n.
V ase: J. Hui zi ng a: The Waning ofthe Middle Ages, p g . 227.
[14] Bung e: Causality, p g s. 32-33.
[15] Josep h Bog en en The Human Brain, pg. 145, seala: "A p esar d e que
los seres hum anos d e cualqui er cult ura, hast a d ond e sab em os, p oseen el po-
t enci al p ar a leer y escri b i r, m uchos p erm anecen analf ab et os y p or lo t ant o no
ad qui eren las f unci ones m s esp eci ales del hem i sf eri o i zqui erd o. Cont rari a-
m ent e, p od emos cap t ar el concep t o d e una soci ed ad d ond e el analf ab et i sm o
del hem i sf eri o d erecho es d om i nant e. De hecho, nuest ra p rop i a soci ed ad (ad -
m i si b lem ent e comp leja) p arece ser, en alg unos asp ect os, un b uen ejemp lo:
una exag eraci n escol st i ca, p os-Gut enb erg -i nd ust ri ali zad a, com p ut ad ori -
zad a d e la i ncli naci n g reco-rom ana p or l a pro-colocaci n".
Cap tul o 7. Roboti smo gl obal : Las sat i sf acci ones
[1] Par a un resum en d e econom a y art e g eneral y una i d ea d e l a p ri m e-
r a rev oluci n i nd ust ri al en Europ a y sus ef ect os sob re Nort eam ri ca (1750-
1870), v ase Wallb ank, Taylor y Bai lkey: Ciuilization: Past and Present, v ols.
I y II com b i nad os, p g s. 472-500, con esp eci al ref erenci a a las ci f ras est i m a-
t i v as d e la p ob laci n europ ea, 1800 a 1900. Las p royecci ones sob re el t am a-
o y el creci m i ent o d e l a p ob laci n se b asan p arci alm ent e en The Global 2000
Report to the President, 1980, p rod uci d o p or el Concejo sob re Cali d ad Am b i en-
t al y el Dep art am ent o d e Est ad o, p uest o al d a p or los est ud i os p ob laci ona-
les m s reci ent es a ni v el m und i al (1983) llev ad os a cab o p or el U. S. Bureau
of Census; con ocasi onal ref erenci a a las ci f ras sob re f ert i li d ad e i nm i g raci n
d e l a U. S. Soci al Securi t y Ad m i ni st rat i on (1980). V ase: The Global 2000 Re-
port to the President: Entering the Twenty-first Century, 1980, vol. I (resu-
m en), vol. II (Inf ormes t cni cos), v ol. III (Docum ent aci n, mod elos g lob ales);
World Population, 1983, Recent Demographic Estimates for the Countries and
Regions ofthe World, 1983; U. S. Population Projections for the OASDlCost Es-
timates, 1980. Las est i m aci ones d e p ob laci n p ar a las reas de Los Ang eles y
Dallas-Fort h Wort h f ueron t om ad as d e l as Est ad st i cas Consoli d ad as p ar a
las reas Met rop oli t anas (CSMA), 1986, U. S. Census Bureau, Washi ng t on,
D.C. Las ci f ras est i m at i v as sob re p ob laci n m und i al f ueron coord i nad as con
The United Nations World Demographic Estimates and Projections, 1950 a
2025 as como Trends and Oppotunities Abroad p ub li cad o p or Am eri can De-
m og rap hi cs, Inc. It haca, Nuev a York, 1988. (Las ci f ras 1986-88 f ueron p ues-
t as al d a con la ayud a d e Brad Ed m ond son, ed i t or en jef e d e la rev i st a Ame-
rican Demographics.)
186
[2] "Se crea una i m ag en cad a 1/30 d e seg und o, el t i em p o que llev a d os b a-
rri d os com p let os d e l a p ant al l a. Si n em b arg o, en cualqui er m om ent o, nunca
hay m s que un p unt o d e luz b ri lland o en l a p ant al l a d e TV. V em os una i m a-
g en com p let a p orque el cereb ro llena o com p let a el 99, 999 p or ci ent o d el d i se-
o b arri d o cad a f racci n d e seg und o, p or d eb ad o d e nuest r a consci enci a. El
ni co cuad ro que exi st e es el que com p let am os en nuest ro cereb ro... Mi rar t e-
lev i si n es p ri nci p alm ent e una act i v i d ad d el hem i sf eri o d erecho d eb i d o a su
cuali d ad aud i t i v a-t ct i l. Joyce Nelson: "As t he b rai n t unes out , t he TV ad m en
t une i n", The Toronto Globe and Mail, ab ri l 16 d e 1983.
[3] Cons lt ense d ocum ent os d e las sesi ones d e l a conv enci n d e 1979 en
Las V eg as (Vi si n '79), en p art i cul ar un recort e d e d i ari o t i t ulad o "Sp eaki ng
of Cab le", d i st ri b ui d o p or la Nat i onal Cab le Telev i si n Associ at i on, Washi ng -
t on, D.C., p ar a f ut uras p red i cci ones d e p enet raci n d e l a TV p or cab le (1980-
90). Marshall McLuhan asi st i como orad or p ri nci p al.
[4] Sob re el consum i d or como p rod uct or i nst ant neo, v ase: The Commu-
nications Revolutions and Howlt Will Affect All Business andAll Marketing,
p or E. Be. Wei ss, en esp eci al p g s. 22-29.
[5] Sob re el i m p act o d e la fibra p t i ca como t ecnolog a d e i nf orm aci n, re-
firase a The New Televisin Technologies, p or Lynne Schaf er Gross, p g s.
147-148.
Cap tul o 8. Robot i smo gl obal : l as i nsat i sf acci ones
[1] McLuhan af i rm a que los f si les no m oleculares que d at an d e l a ev o-
luci n si g uen si end o los m ejores i nd i cad ores de cmo el hom b re cre su p ro-
pi o m ed i o d e sup erv i v enci a. V ase: Ni g el Cald er: Timescale: An Atlas ofthe
FourthDimensin, 1983, p g s. 270-271, 279-280. V ase l a d i scusi n sob re "los
or g enes hum anos", p g s. 241-242 y la p ri m era ag ri cul t ura "Genes and
Trav elers", p g s. 241-242 y la p ri m era ag ri cult ura "Genes and Trav elers",
p g s. 88-89. V ase t am b i n l a d i scusi n d e l a ci v i li zaci n como un art ef act o,
Si m eons, A. T. W.: Man's Presumptuos Brain, p g s. 69-79, cons lt ese Lorenz,
Konrad : On Aggression, esp . p g s. 176, 210-211.
[2] Occi d ent e ha est ad o si n em b arg o m s ab i ert o a la i nnov aci n que
Ori ent e. V ase: "Med i ev al root s of m od ern t echnolog y", d e Lynn Whi t e (h.) en
Medieval Religin and Technology, p g s. 75-91, en p art . p g s. 78-79.
[3] Sensus communis: l a t rad ucci n d e t od os los sent i d os m ani f i est os (v i s-
t a, o do, g ust o, olf at o y t act o) en una f orm a d e si nest esi a. V ase cap . 1.
[4] Desd e l a p oca d e Monroe, los Est ad os Uni d os han seg ui d o una p ol -
t i ca m i li t ar raci onali st a en Am ri ca Cent ral. V ase la exp li caci n d e Walt er
La Feb er d e l a hi st ori a d e b luef eld s en l a cost a d e Mi ski t os d e Ni carag ua y
el ap oyo cub i ert o d e l a rev uel t a d e J uan Est rad os cont ra el g ob ernant e Jos
Sant os Zelag a, con l a sub secuent e lleg ad a d e los m ari nes nort eam eri canos, en
Inevitable Revolutions: the United States in Central America, p g s. 28-68.
Am ri ca Cent ral es esenci alm ent e t ri b al (hemi sf eri o d erecho).
187
[5] Sobre el crecimiento de la poblacin de frica y Asia, vanse las pre-
dicciones de Global 2000, en espec. pg. 1, vol. I y pg. 25 de WorldPopulation,
1983 con cifras especiales sobre la migracin i nt ernaci onal, pgs. 45, 55-180,
185,195-296. Para el ao 2020, la produccin mundi al de ali ment os hab r al-
canzado una t asa de crecimiento inferior al 15%. La mayor p art e del creci-
mi ent o beneficiar a pa ses con alt o consumo de comida por cabeza; vase Glo-
bal 2000, pg. 2.
[6] Sobre los porcentajes de crecimiento de la poblacin mexicana, vase
World Population, 1983, pgs. 384-385, p ara porcentaje de cifras de poblacin
est i mat i va.
[7] Vase Chri st opher Lasch: The Culture ofNarcissism. En la versin
original de Narciso, Zeus hace que el reflejo del joven en el agua parezca el ros-
t ro de un ext rao, infatuacin m s que amor por s mismo.
[8] El irnico t ema de Jerzy Kosinski en Being There, una novela acerca
de un hombre que prefiri el mundo i nt eri or del ap arat o de televisin al mun-
do exterior de la gent e. La f ant as a slo abarca imgenes desconectadas; los
sueos por lo general se refieren a la elaboracin de los problemas del mun-
do real en tiempo "carrete", como las pelculas.
[9] En la dcada de 1970, Marshall McLuhan clasific la computadora, as
como otros servomecanismos, como un sub-producto de la automatizacin,
que surge a p art i r de la nat uraleza mi sma de la electricidad. La electricidad,
al igual que la luz, i lumi na todo lo que toca (como un electrn que emite luz
al moverse) obligndonos a volvernos conscientes del proceso total (circuito)
de i nmedi at o. Vase: "Automation", en Understandig Media.
[10] La informacin sobre monitoreo de programas vs. anli si s de siste-
mas provino de conversaciones con David Curt s, Ingeni eroen si st emas, Com-
pro/Meszaros Associates Inc. Buffalo, Nueva York, 1977-84.
[ 11] La est ruct ura cerebral y la comput adora: se puede t razar un smil ge-
neral ent re la est ruct ura del cerebro, incluyendo el si st ema nervioso cent ral,
y la computadora. Se podra decir que la memoria y el almacenami ent o llevan
a cabo funciones del hemisferio i zqui erdo. La UPC o uni dad de procesamien-
to cent ral es el hemisferio derecho porque "ve" la operacin de t oda la mqui -
na en vi rt ud del programa. El cuerpo calloso o puent e fibroso ent re el cerebro
izquierdo y el derecho, pueden compararse con la regulacin de niveles de en-
t rad a y sali da (input, out put ), t ant o i nt erna como ext ernament e.
[12] La lite de Pi t goras: es un pequeo paso de un sentido general de
holismo (lo impreso como normal) al misticismo numrico del t et rakt ys, el an-
tiguo concepto de la seccin urea y la armon a de las esferas. Si la educacin
por ordenador permanece li mi t ada, i nt enci onalment e o no, p ara una peque-
a p art e de la poblacin, los anali st as de si st emas pueden surgi r como los sa-
cerdotes supremos de ot ra ola de nuevos-pitagoreanos, comolos l deres del Es-
t ado corporativo.
188
[13] Seg uri d ad y cri p t og raf i ad o: el equi p o d e cri p t og raf i ad o que ahora f a-
b ri can IBM, Mot orola y Dat ot ek, conect ad o a cualqui er m d ulo d e v d eo, d at os
o v oz, p ued e enm ascarar las seales d e t ransm i si n (i ncluyend o p at rones en-
t eros d e t ransm i si n) y lueg o d esenm ascararl as en el p unt o d e recep ci n. El
cri p t og raf i ad o es m uy cost oso, alred ed or d e 5000 d lares la l nea; d e aqu que
el creci m i ent o d e la t ransm i si n de la red d e com p ut ad oras ser sup eri or a la
i nst alaci n de d i sp osi t i v os d e seg uri d ad en un f ut uro cercano.
[14] V ase J. F. Crean: "Aut om at i on and Canad i an b anki ng ", The Cana-
dian Banker and the ICB Review, vol. 85, N
9
4, juli o-ag ost o 1978. V ase J. F.
Crean: "The Canad i an p aym ent s syst em ", The Canadian Banker and ICB Re-
view, v ol. 85, N
6
5, oct ub re d e 1978. Sob re el d i nero a al t a v eloci d ad , v ase: Ja-
m es Mart i n: Future Developments in Telecommunications, p g s. 243-244,
253-256.
[15] J. F. Crean: "The Canad i an p aym ent s syst em ", p g s. 20-27; v ase
p g . 22 p ar a un cont rast e con los p roced i m i ent os d e p ag o nort eam eri canos.
Tam b i n, v ase J. F. Crean: "EFTS and t he Canad i an p aym ent s syst em ", The
Canadian Banker and ICN Review, vol. 85, N
9
6, d i ci em b re d e 1978.
[16] Jam es Mart i n: Future Developments in Telecommunications, p g s.
240-241, 244-246. V ase t am b i n J. F. Crean: "aut om at i on and Canad i an
b anki ng ", p g s. 16-20.
[17] J. F. Crean: "Cont rast a i n t he nat i onal p aym ent syst em s", The Ca-
nadian Banker and ICB Review, vol. 86, N
?
1, f eb rero d e 1979, p g . 19.
[18] Jam es Mart i n: Future Developments in Telecommunications, p g s.
241, 243-244, 247-249, 251-252, 256-257. La i ncap aci d ad d e los est ad os naci o-
nales p ar a i m p ed i r el flujo d e la i nf ormaci n clav e econ mi ca, soci al y m i li t ar
p or las red es d e t ransf erenci a d e f ondos elect r ni cas est seal ad a en los ac-
t uales est ud i os sob re las red es de com p ut aci n; v ase "How d o we b est cont rol
t he flow of elect roni c i nf ormat on across sov erei g n b ord ers", AFIPS Conferen-
ceProceedings, vol. 48, 1979, Nat i onal Com p ut er Conf erence, '79, p g s. 279-
282.
[19] El hom b re m i li t ar en el m und o occi d ent al es ed ucad o p ar a com p ren-
d er que est en un est ad o d e g uerra const ant e d ond e el ob jet i v o es est ab lecer
"cajas" t erri t ori ales que d ef end er. Su p si colog a es esenci alm ent e eucli d i ana
o d e hem i sf eri o i zqui erd o. El reci ent e f racaso d e la m ayor a d e las conf eren-
ci as sob re la d i st ri b uci n d el esp aci o sub raya el act ual jueg o d e t r at ar d e es-
t ab lecer l neas d i rect as d e enlaces d e rad i o en el esp aci o cercano, si n comp e-
t enci a. V ase INTELSAT, p g s. 194-196 y Sand ra Hochm an: Satlite Spies.
[20] En 1977, los i ng eni eros d e la Gr um m an Aerosp ace i m ag i naron p a-
r a l a NASA el em p lazam i ent o d e una p lat af orm a esp aci al d e t ri p le ant ena d e
t rei nt a y una t onelad as con cap aci d ad es d e una est aci n t errest re, la cual p o-
d r a ser usad a como "serv i ci o d e i nf ormaci n naci onal: p ar a v ari os m i les d e i n-
d i v i d uos p red est i nad os que reci b i r an m ensajes en t ranscep t ores d e d os on-
zas", f unci onand o d urant e "v ei nt e horas seg ui d as". V ase la p ub li caci n: Ho-
189
rizons, Grumman Aerospace Corporation, Bethpage, Nueva York, Pri mave-
ra de 1977.
[21] El rea que rodea el p lanet a es tericamente i li mi t ada; sin embargo,
la cercana posibilidad de una colisin ent re vehculos espaciales es muy plau-
sible. Casi 6000 objetos set eli t ales han salido al espacio cercano desde 1957.
Para 1988, el nmero de sat li t es hechos por el hombre en rbi t a baja, i rre-
gular u ot ra, podra llegar a sobrepasar los 10.000. Los accidentes nucleares
como el COSMOS 954, 24 de enero, 1976, que esparci mat eri al radiactivo so-
bre cientos de kilmetros cuadrados de t erri t ori o en el noroeste de Canad, s-
lo pueden aument ar en frecuencia. De aqu que sat li t es ms grandes pasen
a una rbi t a geosincrnica m s alt a. Vase la documentacin de Leo Heaps en
Operation Morning Light.
[22] El problema de congestin del espectro de seales es muy serio en la
act uali dad. Las naciones del hemisferio nort e, que incluye Japn, URSS, Ca-
nad, Gran Bret aa y Est ados Unidos, son los pri nci pales usuari os de la r-
bi t ra geostacionaria y como regla, t i enen sus respondedores sat eli t ales todos
apunt ados en la mi sma direccin. Vase: Computing Canad, Conference Is-
sue, Noviembre de 1981.
[23] Sobre las comunicaciones continentales/globales sat eli t ales, vase:
Telecommunications: Trends and Directions, programa de seminario, Elec-
tronic Indust ri es Association, 1981, pgs. 61-68, con referencia suplemen-
t ari a a: A History ofEngineering and Science in the Bell System: 1925-1975.
[24] AT&T Global: Desde 1982, el logo corporativo p ara la American Tele-
graph and Telephone ha sido un globo dent ado, que seala las intenciones de
largo alcance de la Compaa. En muchas publicidades de la compaa, la in-
vencin del chip de memori a de 256K est relacionada con la afirmacin: "La
red de comunicaciones de la AT&T... proporciona voz, dat os de vdeo e incluso
informacin sensorial a cualqui er rincn del mundo y emplea toda la tecno-
loga de avanzada desde si st emas de onda luminosa en la Ti erra hast a sat -
li t es en el espacio: (Microelectrnica, energa fotnica, si st emas digitales,
software). Con 315.000 personas (1988), AT&T sigue siendo una de las corpo-
raciones electrnicas de medios mlt i ples ms grandes y m s complejas des-
de el punt o de vi st a tcnico, excluyendo las siete compaas regionales norte-
ameri canas de la "baby-Bell".
[25] Las implicaciones sociales de la investigacin sobre la divisin cere-
bral, det allada en el Captulo 4, se est udi an en el trabajo de Norman Gesch-
wind: "Language and t he Brai n", Scientific Amecan elaborado en abril de
1972 y en el de David Gali n: "Hemispheric specialization: implications for
psychiatry", Biological Foundations ofPsychiatry, 1972.
[26] Como un buen ejemplo, una publicacin de relaciones pblicas hecha
por New Yorker Telephone denomi nada: Ti re: the second avenue story", des-
cribe el impacto en el bajo Manhat t an de un incendio en un intercambio tele-
fnico (New York Telephone, 1975).
190
[27] Informe especial: "Behind AT&T "s change at t he top", Business Week,
noviembre 1978, pgs. 114-115. Tambi n, efectos de la reorganizacin sobre
la economa y los negocios, Time, 21 de noviembre de 1983, pgs. 60-74.
[28] Red cent ral y desposeimiento de la AT&T: la reorganizacin de las 22
compa as operando localmente en si et e grupos regi onales, ant i ci pada por
McLuhan en 1978, no ejercer un gran efecto tcnico i nmedi at o sobre la red
de comunicaciones t ranscont i nent al ahora dominada por la AT&T. Mi ent ras
que la Divisin de Larga Di st anci a de la AT&T, con sus cent ros regionales de
i nt ercambi o de comput adoras ESS-4 (junto con si st emas de redes mi li t ares cr-
ticos) permanezca i nt act a, el desposeimiento slo sirve p ara li berar a la AT&T
p ara que se expanda tecnolgicamente a una red global y a servicios de soft-
ware a nivel mund i al. Gran p art e de los activos fijos que la vieja AT&T se des-
prendi localmente rend an menos del 5% de la inversin anualment e. El de-
sarrollo de nuevas tcnicas de t ransmi si n di gi t al, m s av anzad as que las ut i -
li zadas por los laborat ori os de propulsin Jet p ara obt ener i mgenes en el Vo-
yager I y II a t rav s del si st ema solar (obtencin de i mgenes: ret orno digital
de seales de TV y de radi o con ayud a de comput adora) pondr a la AT&T en
el pri mer puest o al crear una red i nt ra-sat eli t al y global que sobrepase todo
lo desarrollado en los Estados Unidos por grupos t ales como IBM, MCI y GTE. Pa-
ra una velada declaracin de las intenciones de la AT&T vase el Informe Anual
de la AT&T de 1983 (98
9
Reunin Anual de Accionistas), 20 de abril de 1983,
pgs. 4, 21, 23.
[29] Vase: Clare D. McGillem y William P. McLauchlan: Hermes Bound:
The Policy and Technology of Telecommunications, pgs. 167-168, 172-174.
Adems, pgs. 173, 175, 183 p ara det alles sobre el fracaso de DATRAN p ara sos-
t ener la capacidad de la red.
[30] Sobre la agresividad de vent a de la IBM, vase el Informe Anual pa-
ra Accionistas de IBM, 1982, 25 de abri l, 1983, pgs. 10, 23, 24, 29.
[31] Informe Anual de IBM, 1982 (Si st emas Comerciales Sat eli t ales),
pgi na 10.
Captulo 9. De los ngeles a los robots: del espacio euclidiano al
espacio einsteiniano
[1] Ant eri or a la explicacin sobre las funciones de figura-fondo y del es-
pacio visual y acstico aparecido en ETC.; A Review of General Semantics, vol.
34, N
9
2, juni o de 1977.
[2] Sobre Edison, vase: Encyclopedia Americana (i nt . comp.), vol. 9,
Danby, Conn., 1979, pg. 637; vase t ambi n Frank L. Dryer y otros: Edison,
His Life and Inventions, Comp. rev., 2 vols. Nueva York, 1929.
[3] Sobre el porcentaje de i nst alaci n de telfonos, vase Business Week,
edicin i nd ust ri al, N
9
2559, 6 nov. de 1978, pgs. 116, 130-131.
191
[4] Est ruct ura b si ca d e l a red elect r ni ca: cuand o se hace una l l am ad a
t elef ni ca, uno se encuent ra en f orma i nst ant nea (v eloci d ad de la luz) en m e-
di o d e t od a l a Bell Syst em s. En el esp aci o ac st i co no exi st e el af uera o el m ar-
g en. Una b uena i lust raci n d e est e hecho ob serv ab le se d ocum ent a en las ac-
t i v i d ad es, a escala i nt ernaci onal, d e la ABC News Cent ral (7* p i so), d ur ant e l a
reci ent e cri si s d e Soli d ari d ad en Poloni a, t al como lo i nf orm Rob ert Pri ed m an
en "Sup ernews: journali sm i n t he hi g h t ech m od e", Channels ofCommunica-
tion, v ol. 3, N
9
3, set -oct . d e 1983, p g s. 26-30.
[5] La m i croelect r ni ca y el t i em p o li b re: El t i em p o li b re g anad o en l a red
d e m i crocom p ut aci n p ersonal p od r a ser ut i li zad o p ar a d esarrollar d at os y
hab i li d ad es p or los cuales ot ras p ersonas p ag ar an. (Ti emp o p ag o y no
"muert o".)
Cap tul o 10. Ep l ogo: Canad como un contra- medi o.
[1 ] Gert rud e St ei n: "En los Est ad os Uni d os hay m s esp aci o d ond e no hay
nad i e que d ond e est n t od os. Eso es lo que hace d e Nort eam ri ca lo que es".
Est a ci t a fue sacad a d el reg alo al p ueb lo d e los Est ad os Uni d os en el b i cent e-
nari o of i ci al, Between Friends /Entre Amis, Toront o, 1976, p g s. 4, 24.
[2] Prefaces by George Bernard Shaw, p g . 440.
[3] Mort on W. Bloomf i eld: "Canad i an Eng li sh and i t s relat i on t o Ei g h-
t eent h-Cent ury Am eri can sp eech", Journal ofEnglish and Germanic Philo-
logy, p g . 59.
[4] Bloomf i eld, dem, p g . 60.
[5] St ep hen Leacock: How to Write, p g . 119.
[6] Lord Durham : Report on tke Affairs of British North America, v ol. II,
p g . 91.
[7] Marg aret At wood : Survival, pg. 60.
[8] Hug h Kenner: "The case of t he m i ssi ng f ace", Our Sense ofldentity,
p g s. 203-208.
[9] W. H. Aud en: The Dyer's Hand, p g s. 103-104.
[10] Tod as las ci t as d e Daisy Miller f ueron sacad as de The Novis and
Tales ofHenry James, v ol. 18, p g s. 3-93.
[11] Mari us Bewley: The Complex Fate, p g . 57.
[12] Ham li n Garland : Roadside Meeting, p g . 461.
[13] Donald Crei g ht on: The Empire ofthe St. Lawrence, p g . 1.
192
[14] Ramsay Cook: The Maple LeafForever, pgs. 111-112.
[15] Kennet h McNaught: "Canadian independence, too, was won i n t he
1770V, Toronto Star, 1976, pg.C3.
[16] T. S. Eliot: "American li t erat ure and t he American language", To Cri-
ticize the Critic, pg. 45.
[17] Eliot, dem, pgs. 44-54.
[18] Frederi ck J. Turner: The Frontier in American History, pgs. 2-3.
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