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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


DEPARTAMENTO DE ARTES

Ctedra: SEMINARIO DE METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN


Profesor: Dr. Hugo R. Mancuso

Terico N: 3 y 4
Fecha: jueves 20 y jueves 27 de agosto de 2015
Dictado por: Prof. H. R. Mancuso

Texto:
MCLUHAN H. Marshall & POWERS Bruce R.
[1989] The Global Village, Oxford: Oxford University Press; (tr. esp.: La aldea global,
Barcelona: Gedisa, 19932).

Temas:
Anlisis y comentario de los principales temas de H. Marshall McLuhan [19111980]

1. Estudia ingeniera en Canad y luego Literatura en Cambridge (UK). Profesor en


USA. Su tesis doctoral en Cambridge fue un estudio de la oratoria clsica, su
desarrollo e influencia, desde Cicern al Renacimiento, centrndose en el estudio del
poeta isabelino Thomas Nashe. La tesis se refera adems a cmo las artes verbales
(el trvium medieval) impact en el orden conceptual y la lgica formal; en el
Renacimiento se produce un giro retrico que implica el desarrollo de una pragmtica
cada vez ms predominante. Es el fundador de la llamada Escuela de Toronto que
sostiene la tesis del determinismo tecnolgico en el desarrollo de la cultura.
2. Dirige en la Fordham University el primer estudio sobre el impacto de la TV en los
espectadores y sus diferencias con la recepcin cinematogrfica (1967-1968). Los
resultados no son absolutamente definitivos pero indicaron, tendencialmente:
a) que el cine tena un impacto preeminentemente visual que la TV;
b) que la TV produca una sensacin de marcada sinestesia (visual, auditiva,
tctil, envolvente);
c) la recepcin cinematogrfica era ms precisa narrativamente (era ms fcil
recordar la trama en la pelcula vista en el cine que en la TV);
d) la TV permita una mayor evocacin sensorial aunque imprecisa y
fuertemente emocional;
e) La TV implicaba una recepcin aparentemente ms pasiva.
3. A partir de este estudio enunci su tesis principal: el medio es el mensaje; el medio,
NO es el soporte, sino las condiciones de posibilidad de la pragmtica, es decir, del
uso y de la recepcin del texto (del signo, de la obra artstica).
4. Su primera obra destacada y consagratoria desarrollo de algunas hiptesis
presentes en su tesis doctoral fue La galaxia Gutenberg o el nacimiento del homo
typographicus (1962). La invencin de la imprenta de tipos mviles a mediados del
siglo XV determin segn la tesis de McLuhan el desarrollo de una cultura

centrada en el predominio de lo visual, testimoniada en el nacimiento del libro impreso


transportable (un cuarto de folio), relativamente econmico y potencialmente masivo y
la difusin del cuadro de caballete o de saln. Su principio expresivo, que organiza la
percepcin visual (cada vez ms hegemnica y que por ende condiciona la percepcin
de los otros sentidos) es la perspectiva renacentista con punto de fuga central. La
imprenta determin la superacin de la cultura de los copistas medievales y permiti el
desarrollo de la conciencia individual, autnoma, autotlica; la lectura dej de ser
colectiva y oral, en voz alta y se convirti en potencialmente introspectiva.
5. En sus obras posteriores Entendiendo los medios (1964); Guerra y paz en la
aldea global (1968) postula dos cuestiones fundamentales:
a) el desarrollo de la sociedad elctrica que se inicia desde los primeros usos
de la electricidad para iluminacin, mecanizacin, comunicacin (telgrafo,
telfono, radio, etc.) y finalmente la TV y su desarrollo posterior. La sociedad
elctrica es y produce un efecto de fluido envolvente, de rodear y condicionar
todas las actividades de la cultura.
b) la alta velocidad y la inmediatez. Por ello la diferencia especfica de la TV no
es tanto su visibilidad, su ser visual, sino la sensacin de inmediatez, la
recepcin coordinada por miles, millones de espectadores.
La inmediatez y la masividad (mass-media) se potencian con la utilizacin de las
transmisiones va satlite (1969) y las tomas en vivo.
6. La primera transmisin desde la Luna, en diciembre de 1968, de la misin Apolo X,
cuando una cmara enfoc a la Tierra, en donde millones de personas estaban viendo
en directo a la Luna que enfocaba a la Tierra permiti la experimentacin, la
percepcin, la visualizacin del planeta Tierra como una aldea global. Con esta
experiencia se inicia un vertiginoso proceso de vivencia de la inmediatez perceptiva.
Las ocurrencias, los fenmenos considerados importantes, informativos, podan
ser vistos, percibidos, sabidos casi al instante: la guerra de Vietnam; el alunizaje; un
golpe de Estado o un terremoto en cualquier lugar del mundo.
7. El salto tecnolgico, la radical modificacin de la sociedad detonada por una
modificacin tecnolgica, se produce cuando la tecnologa ha sido absorbida, ms
an, cuando ha sido superada, o sea una preparacin previa del recurso desarrollado.
En ese punto se produce la modificacin estructural. Por eso, la auto-reflexin de la
cultura es siempre retro-visora.
8. El cambio de paradigma tecnolgico y por ende cultural no es necesariamente
positivo ni negativo. La visin de McLuhan no es ni totalmente integrada ni
apocalptica. Trata de ser descriptivo y eventualmente enunciar una prognosis. Sin
embargo, es claro para McLuhan que todas las nuevas tecnologas provocan tristeza
cultural, angustia, confusin.
9. La tecnologa acta como una interfaz informativa; la tecnologa es lo que permite el
contacto, la condicin de posibilidad de la informacin. Ms an, el concepto mismo de
informacin (lo que en un determinado momento se considera informacin pertinente)
es un producto derivado de la tecnologa. En cada poca, la tecnologa hegemnica
produce una pertinencia informativa, cualitativa, pero cuantificable en relacin inversa
a su probabilidad. Es decir, cuanto menos probable, ms inesperada, es ms
informativa.
10. En 1984 se publica pstumamente, una nueva coleccin de ensayos titulada Aldea
global, (escritos entre 1974-78) una aplicacin en distintas reas de la cultura
contempornea de las hiptesis centrales de sus libros anteriores. El concepto de
interfaz informativa se desarrolla en el nuevo trmino de intervalo resonante, es

decir el lmite, la diferencia significativa, el quiasmo en una cultura: la transicin de un


modelo cultural a otro determinado por una tecnologa dominante.
11. Lo que una nueva tecnologa provoca es la inversin de lo que se considera figura
(pertinente) y lo que se considera fondo (secundario, no percibido) con sus
consecuentes prcticas: En el orden de cosas, primero viene el fondo. Las figuras
llegan despus. El fondo sera el contexto de la figura. La figura est determinada por
la focalizacin, por el nfasis en la percepcin. Este nfasis estar condicionado e
incluso determinado por la tecnologa dominante. Ver una figura es el momento de
explicitacin del intervalo resonante. Un realce. O sea reconocer una nueva
pertinencia que determinar sendas prcticas.
11. Uno de los problemas de los cambios culturales determinados por la imposicin de
una nueva tecnologa es que los seres humanos pueden transformarse en
instrumentos de una tecnologa que es una extensin de alguna capacidad humana.
Es decir, no deja de ser til pero la cultura se transforma en dependiente de esa
tecnologa, con lo cual aumenta el riesgo de fragilidad de esa sociedad por su misma
dependencia (por ejemplo un apagn elctrico es absolutamente trgico para una
sociedad dependiente totalmente de la electricidad: TV, celulares, iluminacin,
mquinas, computadoras, etc.).
12. Adems no se pueden predecir efectivamente todos los efectos culturales de esa
nueva tecnologa. Esa es la principal utilidad de la graficacin de lo que McLuhan
llama el tetraedro: la dialctica entre la figura, el fondo, el desuso y la recuperacin; es
decir, entender que la cultura es acumulativa y que las tecnologas precedentes (que
pudieron caer en desuso) pueden actualizarse ante la modificacin del contexto. La
cultura es un exceso, se produce siempre ms de lo que se puede usar, asimilar.
13. Este exceso, ms an en la cultura de la aldea global, en la cultura de las
tecnologas de la inmediatez, producen actualmente una saturacin sgnica.
14. El desarrollo de las computadoras y de la cultura informtica global, lo que produce
y producir an ms es la coordinacin de la informacin, de la produccin, del mundo
simblico y una mayor saturacin simblica.
15. En este contexto, entonces, el rol del artista, es absolutamente insustituible: es el
investigador de las sensibilidades, de lo decible, de lo enunciable de nuevas
hiptesis comunicativas.
Bibliografa:
ECO Umberto
1965
Apocalittici e integrati, Milano: Bompiani; (tr. esp.: Apocalpticos e integrados,
Barcelona: Lumen, 1968)
MANCUSO Hugo R.
2010
De lo decible. Entre semitica y filosofa: Peirce, Gramsci, Wittgenstein, Buenos
Aires: SB
MCLUHAN H. Marshall
1962
The Gutenberg Galaxy: The Making of Typographic Man, London: Routledge &
Kegan Paul.
1964
Understanding Media: The Extensions of Man, New York: McGraw Hill.
MCLUHAN H. Marshall & FIORE, Quentin
1968
War and Peace in the Global Village, New York: Bantam.
MCLUHAN H. Marshall & POWERS Bruce R.
[1989]

The Global Village, Oxford: Oxford University Press; (tr. esp.: La aldea global,
Barcelona: Gedisa, 19932).