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INTERNET, Y DESPUS?

UNA TEORA CRTICA


DE LOS NUEVOS MEDIOS
DE COMUNICACIN
por
Dominique Wolton
Ttulo del original francs: Internet, et apres
Flammarion, Paria, 1999.
Traduccin y preimpresin: TsEdi, Teleservicios Editoriales, S.L.
Urge1l216, Pral. 1" - 08036 Barcelona
Tel. 934 30 65 12 - Fax 934 30 90 22
Ilustracin de la cubierta: Andr Craeyveldt
AGRADECIMIENTOS
,
Indice
9
cultura Libre
Primera edicin, marzo de 2000, Barcelona
Quedan reservados los derechos para todas las ediciones
en lengua castellana.
Editorial Gedisa
Paseo Bonanova, 9, 1_ 1a
08022 Barcelona (Espaa)
Te!. 932 53 09 04
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ISBN: 84-7432-798-9
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Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de
impresin, en forma idntica, extractada o modificada de esta versin
otellana de la obra.
INTRODUCCCIN
Una nueva era de la comunicacin 11
1. La comunicacin en el centro de la modernidad 35
2. Medios de comunicacin generalistas y gran pblico ...... 69
3. Las nuevas tecnologas, el individuo y la sociedad .......... 93
4. Escapar a la guerra de los medios de comunicacin ....... 131
5. El desierto europeo de la comunicacin 171
CONCLUSIN 203
GLOSARIO 225
7
Agradecimientos
Agradezco calurosamente la contribucin de todos aquellos
que me han ayudado con este libro. A Madeleine Fix, por tra-
bajar en el manuscrito, con la colaboracin de Solange Leca-
thelinais. AMichele Ballinger e Igor Babou, por la documenta-
cin y la bibliografa. A Sophie Berlin, ric Dacheux, Philippe
Lemoine e Yves Winkin, por la lectura crtica del manuscrito.
y a todos los amigos con los que he intercambiado impresiones
sobre este tema durante aos.
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Introduccin
Una nueva era de la comunicacin
Hace veinte aos que trato de comprender el lugar que ocu-
pa la comunicacin en nuestra sociedad. Aunque la comuni-
cacin es un problema de la humanidad muy antiguo, la irrup-
cin de nuevas tcnicas desde hace un siglo ha modificado su
posicin de un modo considerable. La comunicacin ha resul-
tado ser cada vez ms eficaz: hemos pasado del telfono a la
radio, de la televisin a la informtica y, ms recientemente, a
los sistemas multimedia. De repente, la dimensin tcnica de
la comunicacin ha sustituido la dimensin humana y social,
hasta el punto de que muchos ven en la sociedad del maana
una sociedad de la comunicacin" en la que se solucionar la
mayora de los males de la humanidad.
Simultneamente a este potente movimiento de tecnifica-
cin, se ha desarrollado otro aspecto de la comunicacin, rela-
cionado con la libertad de informacin y con las luchas por
la democracia y por una sociedad abierta, que han hecho del
ideal de la comunicacin uno de los grandes valores de nuestra
sociedad. En pocos siglos, la comunicacin, realidad antropol-
gica fundamental, en el centro de toda experiencia individual
y social, ha evolucionado en dos claras direcciones: las tcni-
cas y los valores de la sociedad democrtica.
sta es la razn de que me haya centrado en estos estudios
durante tanto tiempo; se trata de una las cuestiones ms in-
teresantes y ms complicadas de la sociedad contempornea.
Desde el punto de vista de los valores, las races de la co-
municacin se hallan en la tradicin religiosa y cultural de
11
Occidente desde mucho antes de que la propia comunicacin
se convirtiera en uno de los elementos normativos ms poten-
tes de las luchas por la libertad y la democracia. Al mismo
tiempo, su instrumentalizacin a travs de tcnicas cada vez
ms sofisticadas ha cambiado radicalmente su posicin y la ha
introducido en la era de los intereses y los beneficios.
Todo el atractivo de la comunicacin, en tanto que objeto de
investigacin terica, reside en la combinacin de estas dos
componentes: valores y resultados tcnicos, ideal e inters,
hasta el punto de que, hoy en da, con la mundializacin de la
comunicacin y el poder absoluto de Internet, ya no sabemos
cul es la lgica que la mantiene: los valores o los intereses los
ideales o el comercio. Desde mi punto de vista, ste es el motivo
de que la comunicacin sea, adems de una apuesta terica y
cientfica fundamental, una apuesta poltica y cultural, puesto
que mezcla de manera inextricable las dimensiones antropol-
gicas, los ideales y las tcnicas, los intereses y los valores.
Perspectiva terica
En Penser la communication, trat de entender, mediante
un cuadro terico de conjunto, el lugar que ocupa la comunica-
cin en nuestra sociedad. Partiendo de la dualidad fundamen-
tal de la comunicacin, que duda siempre entre un sentido
normativo (del orden del ideal) y un sentido funcional (del or-
den de la necesidad), intent demostrar cmo la comunicacin
elemento fundamental de nuestro patrimonio occidental, ha:
ba sido uno de los requisitos principales de la aparicin de la
sociedad moderna. La comunicacin est en el centro de la mo-
dernidad, es decir: resulta inseparable de este lento movi-
miento de emancipacin del individuo y del nacimiento de la
democracia. Actualmente, la comunicacin es fundamental
por tres razones: porque presupone la existencia de seres li-
bres para los cuales la libertad de informacin y de comunica-
cin constituye el eje de todas las relaciones sociales y polti-
cas; porque debe gestionar permanentemente, en el seno de
nuestra sociedad individualista de masas, los dos movimien-
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tos contradictorios surgidos de las dos herencias pnlticas de
los siglos XVIII y XIX (la libertad individual y la igualdad de to-
dos), y, finalmente, porque es la condicin necesaria para que
haya democracia de masas.
Partiendo de esta posicin terica y del lugar que ocupan
estas tres hiptesis
I
en la sociedad contempornea, he es-
tudiado tambin su papel en los medios de comunicacin de
masas en y las novedades tcnicas, en la informacin y la
prensa, en el espacio pblico y la comunicacin poltica y, fi-
nalmente, en la construccin poltica de Europa. Sin preten-
der ser exhaustivo, este libro trata de probar que, a partir de
hiptesis precisas, comprendemos mejor algunas posturas
de la poca moderna, sobre todo las que intentan distinguir,
ante la explosin de la comunicacin, aquello que destaca de la
lgica de los intereses o de la lgica de los valores. Esta distin-
cin fundamental debe ser preservada en el momento en que
la instrumentalizacin de la comunicacin, bajo el efecto de
las tcnicas productivas y de la apertura de mercados impor-
tantes, conduce a los actores polticos e industriales hacia el
sueo de poder confundir normas e intereses, identificando
simplemente la sociedad del maana con las tecnologas domi-
nantes y, con la misma tranquilidad de conciencia, aquello que
estas tecnologas aportan a la comunicacin.
Segn mi opinin, en una sociedad en que la informacin y
la comunicacin estn omnipresentes, esta postura no atae
al acercamiento entre individuos o entre colectivos, sino, por el
contrario, a la gestin de sus diferencias; no se refiere a la pon-
deracin de sus similitudes, sino (y esto resulta mucho ms
complejo) a la de sus disparidades. No hay nada ms peligroso
que ver en la presencia de tecnologas cada vez ms producti-
vas la condicin del acercamiento entre los hombres. Se tra-
ta justamente de lo contrario: cuanto ms prximos estn
unos de otros, ms visibles son las diferencias y, por lo tanto,
ms necesario resulta garantizar las distancias para soportar
las disimilitudes y alcanzar la coexistencia. Analizar los fen-
menos de comunicacin en sus dimensiones tcnica, cultural y
social y compararlas con una visin de conjunto de la sociedad
constituye el ncleo de mi trabajo, ya que no hay teora posible
de la comunicacin sin una representacin de la sociedad: toda
teoria de la sociedad implica un modelo de comunicacin en
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los mbitos individual y colectivo. Es aqu donde teora de la
comunicacin y teora de la sociedad se unen, en la medida en
que evolucionamos hacia un modelo de sociedad abierta, en la
cual las relaciones y la comunicacin desempean un papel
esencial.
En resumen, habr quedado claro que las opiniones relati-
vas a una teora de la comunicacin son importantes, Como
siempre, una perspectiva terica ayuda a separar las cuestio-
nes fundamentales de los falsos problemas, sobre todo cuando
los acontecimientos se desarrollan con rapidez, como sucede
en la actualidad con las nuevas tecnologas, donde todo parece
cada vez ms evidente. Las diferencias de tiempo juegan un
papel primordial, ya que el tiempo tcnico no es jams el tiem-
po econmico y social. Histricamente hablando, no existe un
tiempo que vaya de la tecnologa a la sociedad, sino que es ms
bien lo contrario. La historia econmica, social y cultural da
. normalmente sentido a la historia tcnica y no al revs, y esto
sucede a travs de diacronas diferentes. Recordarlo es esen-
cial en un momento en que los responsables polticos, ensalza-
dos por los medios de comunicacin, no cesan de repetir que
las nuevas tecnologas de comunicacin estn avanzando en la
sociedad con la desfasada creencia de que sta deber adap-
tarse? adecuadamente.
El objetivo de este libro
El objetivo de este libro es aplicar esta teora a los nuevos
avances de la comunicacin: el futuro de Internets y la guerra
de los medios de comunicacin. Efectivamente, los medios de
comunicacin de masas y, sobre todo, la televisin, nunca han
estado tan desvalorizados con relacin a los medios de comu-
nicacin individualizados e interactivos como hoy en da. Las
innovaciones tcnicas nos harn pasar simplemente de la so-
ciedad industrial" a la sociedad de la informacin (o de la
comunicacin, o de las redes, segn el vocablo que se emplee);
o sea, a una sociedad donde lo esencial de las estructuras
descanse sobre una lgica de la informacin y de la comunica-
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cin. Existe realmente una ruptura en la economa de la co-
municacin cuando se pasa de la radio y la televisin a Inter-
net? Puede considerarse que la revolucin tecnolgca con-
lleva una revolucin del contenido de la informacin y de la
comunicacin de la misma envergadura que, por ejemplo,
la que se observ con el paso de los incunables a la imprenta?
Y, finalmente, es Internet superior a la televisin? Esta
cuestin, cuyas consecuencias sociales, culturales y, v i n t ~
mente, industriales son importantes, merece un examen mi-
nucioso. Pero para ello se precisa una teora de la comunica-
cin que no se reduzca al anlisis de los resultados tcnicos; de
hecho, sin esta teora, hara tiempo que el libro ya habra des-
aparecido como tcnica de comunicacin o, como mnimo, ha-
bra perdido su importancia, a causa de la aparicin de otras
tcnicas. En otras palabras, trato de comprender por qu la
ideologa tcnica hairrumpido con tanta eficacia en la comuni-
cacin. Por qu esta ingenua idea, segn la cual la omnipre-
sencia del ordenador y de la televisin cambiar radicalmente
las relaciones humanas y sociales, se ha impuesto de un modo
tan fuerte y tan atractivo? Por qu asistimos a esta tecnifica-
cin de la comunicacin y de la sociedad?
Opinin y conocimiento
Esta cuestin es, por supuesto, independiente del placer
que podamos obtener, o no, al utilizar las nuevas tecnologas.
Esta distincin resulta fundamental para recordar cuntas
pasiones pueden suscitar estos asuntos, pues cada uno de
nosotros aporta sus opiniones y sus experiencias cuando se
trata de buscar una reflexin general. Quiz sea sta la
posicin terica principal de la comunicacin para las dca-
das siguientes: aflojar las cuerdas de los tres discursos que
actualmente oprimen la comunicacin: la de los empresarios,
la de los periodistas y la de los personajes polticos. Ninguno
de ellos es falso, pero ninguno desea situar fundamentalmente
la comunicacin dentro de una lgica que podramos denomi-
nar del conocimiento.
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As pues, la cuestin es: hay un lugar para la lgica del co-
nocimiento? Podr algn da, por fin, el discurso de las cien-
cias sociales hacerse escuchar en materia de comunicacin?
Cundo podr ser comparado con los discursos tan fcilmen-
te legitimas de los empresarios, los polticos y los periodistas?
Ciertamente, el discurso de las ciencias sociales no pretende
la verdad. Al menos podemos admitir que, para salvaguardar
una cierta concepcin de la comunicacin, hace falta pensarla.
Por todo ello, la lgica del conocimiento no est de ms, aliado
de la de los intereses econmicos, de la accin poltica y de la
informacin. Del mismo modo que esta lgica es hoy en da
la ms fiable, la fascinacin por las tecnologas, su economa y
perspectivas, los modos y los conformismos refuerzan el pen-
samiento nico. Este, tan cercano a los intereses y tan alejado
de los valores, identifica la revolucin de la comunicacin"
con el progreso y la modernidad.
En todo caso, no le pidamos a un investigador que piense
como un empresario, un poltico o un periodista. Aun cuando
no buscara la verdad ms que ellos, al menos su perspectiva
ser diferente. En un sector en el que todo va rpidamente y
de un modo tan estandarizado, preservar un sitio para una re-
flexin terica y un poco ms de distancia crtica es fundamen-
ta!. La funcin de la investigacin consiste, por definicin, en
ir ms all de lo que es evidente y visible, para pensar de otra
manera y elaborar conocimientos.
Cada uno de nosotros admite la presencia de esta funcin
de libertad intelectual y de innovacin en diferentes secto-
res de la investigacin, en ciencias de la vida, en ciencias de la
naturaleza y en ciencias de la materia... pero, curiosamente,
todos desconfiamos de su existencia en las ciencias sociales.
Sin duda alguna, desearamos que las ciencias sociales reafir-
maran en fin los discursos existentes, los de los polticos, los
expertos, los empresarios o los periodistas. Ahora bien, el inte-
rs de las ciencias sociales y de la investigacin es precisa-
mente introducir otros problemas, otras lgicas: pensar de
forma diferente. No existen conocimientos sin pensamiento cr-
tico o, dicho de otro modo, es necesario djar c1erta distancia
para cuestionar los discursos y las tcnicas. Para hallar nue-
vos conocimientos es preciso observar el mundo de otra mane-
ra y no quedarse satisfecho ante las evidencias. La cuestin
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respecto a la investigacin es: existe realmente una ruptura
desde el punto de vista de una teora de la comunicacin entre
los medios de comunicacin de masas y las nuevas tecnolo-
gas? Se trata de un cambio sustancial en la economa de la
comunicacin, tanto en los modelos de relacin individual y
colectiva como en el lugar que la sociedad asigna a la comu-
nicacin? sta es la cuestin principal, y no la de saber si es-
tamos a favor o en contra de las nuevas tecnologas. Todos
estamos a favor de las nuevas tecnologas, sobre todo en la co-
municacin, puesto que las tecnologas decuplican la producti-
vidad humana. Estas nuevas tecnologias, surgidas tras el na-
cimiento de la radio y de la televisin, son evidentemente ms
sofisticadas que estos dos medios. Ahora bien, la eficacia y el
sentido de un sistema de comunicacin no se reducen a su
resultado tcnico. Es preciso reformular la pregunta si quere-
mos reflexionar seriamente y salir de la lgica de opinin y de
la ideologa tcnica.
Definir la comunicacin
Entender el lugar y el papel de la comunicacin en una so-
ciedad significa analizar las relaciones entre los tres aspectos
fundamentales de la comunicacin: el sistema tcnico, el mo-
delo cultural dominante y el proyecto que sobreentiende la or-
ganizacin econmica, tcnica y jurdica del conjunto de las
tcnicas de comunicacin. Si bien es evidente que, desde el si-
glo XVI, con la invencin de la imprenta, las tecnologas que
han dado lugar a la comunicacin mediatizada a distancia han
jugado un papel esencial (a travs de la aparicin del tel-
grafo, el telfono, el cine, la radio, la televisin y la inform-
tica), no es menos cierto que todo el mundo sabe que resulta
imposible reducir la comprensin de la comunicacin en cada
poca a la produccin ms o menos voluminosa de las tecnolo-
gas del momento. Hay incluso, durante la mayor parte del
tiempo, un conflicto entre estas tres lgicas (tcnica, cultural y
social). El inters de las investigaciones es demostrar que, si
bien las tecnologas son evidentemente lo ms espectacular, lo
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esencial no es eso ni tampoco los atractivos resultados, sino la
comprensin de las relaciones ms o menos contradictorias
entre sistema tcnico, modelo cultural y proyecto de organiza-
cin de la comunicacin. Siempre son estos tres elementos los
que permiten comprender el papel de la comunicacin en una
poca. Desde el punto de vista de una teora de la comunica-
cin, es decir, de la relacin entre tcnica, modelo cultural y
proyecto social, la cuestin es: existe un cambio real entre los
medios de comunicacin de masas e Internet? Est relaciona-
da la innovacin de las nuevas tecnologas con un cambio cul-
tural en los modelos de comunicacin individuales y colecti-
vos? Existe, ante esta nueva generacin tecnolgca, otro
proyecto de organizacin de la comunicacin, as como otra vi-
sin de su papel en una sociedad abierta? Es sta la cuestin
importante y no la de los resultados tcnicos.
Muchas teoras se basan en una visin materialista y tcni-
ca de la comunicacin y llegan incluso a establecer una rela-
cin directa entre la historia de la comunicacin y la de sus
grandes etapas tecnolgcas. Esta visin materialista es sim-
ple. Sin embargo, la historia de las tecnologas, que es una dis-
ciplina esencial aunque infravalorada, demuestra lo contra-
rio. La historia de las tecnologas que han transformado la
materia y la naturaleza, y ms aun la de la comunicacin, de-
muestra que siempre existe una autonoma entre estas tres
lgicas. Los momentos en la historia en que existe una cierta
correspondencia entre las tres dmensones son escasos. Las
diferencias no son slo cronolgicas; a menudo se deben a con-
flictos de valores. Actualmente, un sorprendente nmero de
autores considera, por ejemplo, que Internet es una verdadera
revolucin que va a dar lugar a una nueva sociedad, simple-
mente porque suponen que la tecnologa cambiar direc-
tamente la sociedad y a los individuos." De hecho, ellos se
adhieren a la teora del determinismo tecnolgico, segn la
cual una revolucin de las tecnologas provocara una revolu-
cin en la estructura global de las sociedades. Pasamos as de
una concepcin materialista de la comunicacin a una verda-
dera ideologa -la ideologa tcnica- de la comunicacin. Sin
embargo, la historia demuestra los lmites de las teoras de-
terministas. Las tcnicas de comunicacin no escapan al deber
epistemolgico, que consiste en no confundir tcnica, cultura y
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sociedad. Constatar que las tecnologas evolucionan ms rpi-
damente que los modelos culturales y la organizacin social de
la comunicacin no es suficiente para definir un sentido en el
progreso.. de la comunicacin, el cual ira desde la evolucin
hacia el cambio de las prcticas culturales y, des-
pues, hacia los proyectos de sociedad.
La propuesta de una teora de la comunicacin y de los es-
tudios que llevo a cabo en este descomunal territorio de la co-
municacin, barrido desde hace siglos por los constantes
oleajes de tecnologas cada vez ms productivas, consiste
precisamente en no reducir la comunicacin hasta una explo-
tacin tecnolgca, ni tampoco en suponer que la innovacin
tecnolgica, siempre ms rpida que la innovacin cultural o
social, modificar al final la situacin general de la sociedad.
Todo el sentido de mi trabajo como investigador, incluida a la
afiliacin a una tradicin evidentemente minoritaria, aunque
dinmica, en el plano intelectual y terico,e es tratar de ex-
plicar por qu lo esencial en un sistema de comunicacin no es
la tcnica. Volvemos a encontrar, junto a las tcnicas de comu-
nicacin, la ideologa tcnica que ha circulado libremente des-
de hace un siglo por otros sectores industriales, pero que es
aqu particularmente insistente. Por mi parte, hace varios
aos que trato de valorar las caractersticas culturales y so-
ciales de la comunicacin. En este sentido, recuerdo a menudo
que no hay teora de la comunicacin sin una teora implcita
o explcita, de la sociedad, y que es imposble pensar en u
sistema tcnico de comunicacin sin relacionarlo con las ca-
ractersticas culturales y sociales. En este sentido, podernos
afirmar tambin que el objetivo de las nuevas tcnicas de co-
municacin es socializarlas, y no tecnificar al hombre o la so-
ciedad: en una palabra, separar la comunicacin del problema
de la productividad.
El objetivo de Internet no es entonces saber si todo el mundo
se beneficiar de l ni sorprenderse de lo que permite hacer sino
ms bien comprender si existe alguna relacin entre sis-
tema tcnico y un cambio de modelo cultural y social de la
comunicacin. Si esta relacin entre los tres mbitos se produce,
estaremos ante una verdadera revolucin de la comunicacin
como las que Occidente ha conocido ya al menos en dos ocasio-
nes desde el Renacimiento. En efecto, del siglo XVI al XVIII la
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imprenta favoreci el nacimiento del modelo individual y la
construccin de un espacio pblico para la expresin y la circu-
lacin de las opiniones. Del siglo XIX al xx, primero el telfono y
despus la radio y la televisin han estado relacionados con el
triunfo del individualismo y de la democracia de masas. En
ambos casos, la innovacin tecnolgica ha adquirido su dimen-
sin real slo porque hubo, en un espacio-tiempo similar, evo-
luciones radicales del orden cultural y social. La cuestin ac-
tual, si tomamos Internet como el smbolo de las nuevas
tecnologas, es saber si esta innovacin vuelve a encontrar o no
una evolucin sustancial en los modelos culturales de la comu-
nicacin y en los proyectos sociales de la comunicacin. Si el
encuentro se realiza entre los tres, aun cuando se produzca a
ritmos diferentes, quiere decir que Internet abre un tercer ca-
ptulo en la historia de la comunicacin en Occidente. Si, por
el contrario, no existe una relacin sustancial entre la innova-
cin tcnica y un cambio de modelo cultural y social, esto signi-
fica que las nuevas tecnologas, aunque sean tan seductoras y
tan productivas, no son suficientes para erigirse en el smbolo
de una revolucin en la economa general de la comunicacin.
,Y menos an para convertirse en el smbolo de una nueva so-
ciedad. La diferencia entre las dos posturas es esencial.
Tres objetivos
En este libro, persigo tres objetivos:
1) Contribuir a una revaloracin terica de la comunica-
cin, demostrando que no slo se trata de tecnologas ni, ac-
tualmente, de un mercado en plena expansin, sino tambin
de un valor esencial de nuestro patrimonio cultural. As pues,
contino el trabajo que consiste en hacer explcitos los vncu-
los existentes entre teora de la comunicacin y teora de la
sociedad. Partiendo de la distincin fundamental entre comu-
nicacin normativa y comunicacin funcionalh considero que
la comunicacin es un concepto al mismo nivel y de igual impor-
tancia en nuestro sistema de valores occidentales que los de li-
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bertad e igualdad; y que este concepto implica siempre tres ca-
ractersticas: un sistema tecnolgico, un modelo cultural de re-
laciones individuales y sociales y un proyecto de sociedad. En
una palabra, tomarse la comunicacin en serio es reconocer el
inters de las teoras de la comunicacin para la comprensin
de las sociedades contemporneas y la necesidad de defender
la diferencia fundamental entre comunicacin normativa y
funcional. Es reconocer, tambin, que existen palabras maldi-
tas que deben rehabilitarse; es el caso, evidentemente, de la
palabra comunicacin, aunque tambin, como veremos, el de
la palabra reglamentacin, sin olvidar, por ejemplo, otras dos
palabras de igual importancia e injustamente desvalorizadas,
como ritual y estereotipo. Hoy en da, la frase principal podra
ser: s a la comunicacin como objetivo terico; no a la comuni-
cacin como ideologa.
2) El segundo objetivo: defender una reflexin sobre la tele-
visin, que es el medio de comunicacin esencial para la demo-
cracia, no por obstinacin terica, sino por su papel central
en el seno de una teora de la comunicacin en la democracia
de masas y no se debe creer que todo cambia en treinta aos;
es evidente que las tecnologas evolucionan, pero esto no es su-
ficiente para hacer cambiar las sociedades. En el contexto ac-
tual, nada hace preveer un cambio de problemtica en el papel
de la comunicacin en la sociedad individualista de masas, a
no ser que el desinters terico, del cual es objeto desde siem-
pre, actualmente se haya visto reforzado por la moda de las nue-
vas tecnologas. Responder una vez ms a las objeciones recu-
rrentes contra la televisin ilustra el peso de las resistencias
que existen con respecto a la cuestin de la cantidad en la de-
mocracia de masas, cuestin que los medios de comunicacin
generalistas, en el primer puesto de los cuales se encuentran
la radio y la televisin abordan directamente. A travs de este
desprestigio constante de la televisin, ayer a ttulo de in-
fluencia embrutecedora y uniformizadora que habra ejercido
sobre el pblico, y hoy en nombre de los buenos resultados de
las nuevas tecnologas individualizantes, encontramos no s-
lo la antigua hostilidad, clsica, hacia los medios de comunica-
cin de masas, sino tambin hacia la cultura y la democracia
de masas. Hechas en nombre de la democracia", estas crticas
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contra la televisin traducen, en realidad, la desconfianza ha-
cia las litesf respecto a la problemtica de la cantidad y de
la comunicacin al gran pblico.
La paradoja es, sin embargo, que en los tres grandes tipos
de rgimen que se han sucedido durante el siglo xx, el comu-
nismo, el fascismo y la democracia, es el tercero, bajo la forma
de la democracia de masas, el que ha aportado la respuesta
ms justa y ms pacifica a esta cuestin. Esta dbil legitimi-
dad de la democracia de masas, que es, sin embargo, una
victoria de Occidente, se refleja en la actitud respecto a los me-
dios de comunicacin generalistas. Ahora bien, la radio y la
televisin abordan directamente esta cuestin de la cantidad,
con la cual las democracias no saben exactamente qu hacer,
cuidando a su vez la dimensin individual, que hoy en da
seduce tanto entre las nuevas tecnologias. La fuerza de los
medios de comunicacin generalistas es precisamente mante-
ner las dos escalas de la comunicacin, la escala individual y
la colectiva, mientras que los nuevos medios se sitan bsi-
camente en la escala individual. De todos modos, los medios
de comunicacin generalistas, que privilegian la lgica de la
oferta, recuerdan la importancia, para una teora de la cul-
tura, de una posicin normativa que destaque, contrariamen-
te a la ideologa actual de la demanda, cmo la emanci-
pacin cultural pasa por la oferta, que es precisamente una
manera de imaginar la relacin entre la escala individual y la
colectiva.
3) Tercer objetivo: tocar el timbre de alarma para Europa.
Ya es difcil tocar el timbre de alarma en un desierto como el
que hay en materia de comunicacin. Sin embargo, todo est
presente: la tradicin histrica que hace de Europa la cuna
de la teora de la comunicacin vinculada al modelo demo-
crtico; la fuerza y la originalidad de su prensa escrita, de su
radio y de su televisin; la organizacin, contrariamente a los
Estados Unidos, de la comunicacin bajo un rgimen mixto en-
tre servicio pblico y sector privado, y, sobre todo, desde hace
cuarenta aos, la voluntad de realizar este proyecto inaudito
de una construccin de un espacio econmico y poltico nuevo.
En resumen, todo est presente, no slo para favorecer deba-
tes tericos sobre la posicin de la comunicacin en la sociedad
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moderna, sino tambin para reflexionar ante el papel de las
nuevas tecnologas en sociedades y culturas antiguas. Europa
tambin podra definir una posicin original con relacin a la
desreglamentacin, a fin de evitar cualquier parecido con los
Estados Unidos. Nadie duda que maana la comunicacin a
escala ser factor de conflictos, como lo han sido las materias
primas, las colonias y el petrleo desde hace ciento cincuenta
aos. Es decir, aunque se trate de los medios de comu-
nicacin tradicionales, de las nuevas tecnologas, de la regla-
mentacin, de la organizacin del espacio pblico y de la co-
municacin poltica, de la comunicacin intercultural y de las
relaciones entre comunicacin y sistemas filosficos y religio-
sos diferentes, Europa es un territorio pionero en materia de
comunicacin. Esta fusin inaudita le permitira hacer or su
propuesa de particin, romper el monopolio americano, ofrecer
a otras reas culturales la posibilidad de abordar de forma di-
ferente la cuestin de las relaciones entre comunicacin, cul-
tura, poltica y sociedad. En lugar de esto, Europa se decanta
por una fra continuidad. Continuidad porque, oficialmente, la
Unin Europea ha tomado por su cuenta el peor de los discur-
sos ideolgicos sobre las nuevas tecnologas, fijndose como
objetivo, igual que los Estados Unidos, el ehcho de convertirse
en la primera sociedad de la informacin y de la comunica-
cin. Continuidad tambin por la desreglamentacin, con
una incapacidad de defender la idea segn la cual la informa-
cin y la comunicacin no son industrias como las otras. Y, fi-
nalmente, continuidad por la ausencia de ambicin para dar a
conocer otra concepcin de la comunicacin intercultural dis-
tinta a la que existe en Norteamrica. Sin embargo, el proyec-
to de la Unin Europea debe permitir inventar otra forma de
cooperacin cultural a partir de quince pueblos que hablan
once lenguas, tienen pasados culturales muy antiguos con
fuertes identidades y persiguen desde Maastricht el objetivo
de la Europa poltica sobre la base de un sufragio universal.
En otras palabras, lo que se juega pacfica y democrtica-
mente en Europa no tiene nada que ver con lo que ha pasado
en los Estados Unidos, e interesa al mundo entero por una de
las cuestiones ms importantes del futuro: la organizacin
de una comunicacin intercultural. La excepcin cultural, que
Europa debera poner en primer lugar y que es tan importante
23
para la comunidad internacional, ya forma parte del proyecto
de la Unin Europea y del concepto de la comunicacin norma-
tiva, que es una de las condiciones de aqulla. As pues, pode-
mos establecer la siguiente hiptesis: el da en que las cuestio-
nes de comunicacin sean realmente objeto de debates tericos
y culturales contradictorios, este hecho constituir la prueba de
la apropiacin, por parte de los europeos, de su destino poltico.
Dos objetivos tericos
1) Restablecer el vnculo entre teora de la comunicacin y
teora de la sociedad. Este objetivo concierne directamente a
la posicin del receptor. Si los individuos, contrariamente
a todo lo que se ha previsto desde la llegada de la prensa, des-
pus de la radio y, ms tarde, de la televisin, no han sido ma-
nipulados por todos los mensajes recibidos, siguifica que por
su parte ha habido una actitud crtica en la recepcin. Un da
ser necesario sacar una consecuencia terica de esta consta-
tacin emprica: la capacidad del receptor de no ser manipula-
do por los mensajes; adems, ser necesario aceptar el vnculo
entre esta capacidad crtica de los ciudadanos respecto a la co-
municacin, y aquella que se les ha reconocido durante mucho
tiempo respecto a la poltica. Si se ha admitido que en poltica
los ciudadanos no son ni pasivos ni estn manpulados por los
mensajes de los polticos, Por qu rechazar esta misma com-
petencia respecto a la comunicacin? por qu seran libres ac-
tivos, crticos e inteligentes en materia poltica, y pasivos: in-
fluenciables y manipulables en materia de comunicacin? Una
reflexin terica se impone sobre los vnculos que nadie ha
querido ver jams entre poltica y comunicacin.
Se trata tambin de defender que la comunicacin sea fi-
nalmente reconocida como una gran cuestin terica de la de-
mocracia. Existe una desproprcn enorme entre la legitimi-
dad que, desde siempre, envuelve a la poltica, la cultura y la
ciencia y la dbil legitimidad de la comunicacin. Reducir esta
diferencia es crucial en un momento en que la seduccin de las
tecnologias y el tamao de los mercados est a punto de hacer
24
definitivamente que la comunicacin se decante hacia el la-
do de los intereses, a expensas de los valores, aunque sean
principales, ya que, efectivamente, la comunicacin atae,
en primer lugar, al hombre. Valorizar la comunicacin desde el
punto de vista terico es tambin permitir que cambie la ma-
nera de concebir la idea de reglamentacin. sta no debe ser,
evidentemente, considerada como un obstculo" para la li-
bertad de la comunicacin sino ms bien al contrario: como
una proteccin de esta libertad. Una vez reconocida la comuni-
cacin como una de las grandes cuestiones de la sociedad, la
legitimidad de la intervencin pblica se impone como en
cualquier otra funcin colectiva de la sociedad. Actualmente,
la ruptura ms importante se debe producir pues, en el mbito
terico: hacer entrar por fin la comunicacin en el terreno de
las grandes cuestiones polticas, sociales y culturales. Una vez
consumada esta ruptura, la idea de reglamentacin se impon-
dr ante todos, y ya no habr ms inquietudes respecto a la ti-
rana creciente de las nuevas tecnologas. Pero esta ruptura
an debe llevarse a cabo...
En una palabra: para la comunicacin, las teoras todava
son ms importantes que las nuevas tecnologias. No sirve de
nada comunicarse de un extremo al otro del mundo, si una vi-
sin del hombre y de la sociedad no orienta las proezas tcni-
cas. Es por eso, sobre todo, por lo que el comportamiento del
receptor debe reexaminarse, as como los vnculos entre teoria
poltica y teoria de la comunicacin, para integrar, finalmente,
la comunicacin en las grandes teoras polticas. Por otra par-
te, hasta este momento, la aplastante mayora de las teoras
polticas, incluidas las ms democrticas", ha iguorado por
completo las problemticas de la comunicacin. A veces, ha
echado una ojeada condescendiente a la informacin para en-
contrar algn atributo de la democracia, pero nunca sin ir ms
all, sobre todo porque estos temas de informacin, y todava
ms de comunicacin, no han obtenido legitimidad cultural. Y
si hoy en da queremos hablar de informacin, es sobre todo
para no tener que ocuparnos de la comunicacin que, desde el
punto de vista de una jerarqua estpida aunque real, an
est ms desvalorizada que la informacin. Sin embargo, am-
bas estn evidentemente vinculadas aunque sea, sobre todo,
la cuestin de la comunicacin la nica totalmente relaciona-
25
da con la democracia de masas. Por otra parte, esto no puede
ser una casualidad si tenemos en cuenta que las dos realida-
des benefician tan poco el prestigio cultural; y tambin porque
los desgastes de la comunicacin no son peores que los de la
democracia, puesto que, en general, son los mismos ... En cual-
quier caso, la comunicacin, desde el punto de vista de una
teora de la sociedad, cubre un mbito mucho ms extenso que
el de la informacin, que permanece vinculado al mensaje. La
comunicacin, al contrario, se ocupa de entrada de las tres l-
gicas del emisor, del mensaje y del receptor, as como de las di-
ferencias que existen entre ellos. Tanto la fuerza como la com-
plejidad terica inauditas de la comunicacin residen en la
comprensin de estas relaciones.
2) Reevaluar la problemtica de las masas y de la cantidad.
La cantidad, y ms an, las masas, inquietan desde siempre a
las sociedades occidentales, incluso aunque sean stas las pri-
meras en conseguir la construccin de una democracia de ma-
sas. A pesar de este innegable xito, vuela perpetuamente al-
rededor de esta cuestin la ancestral preocupacin por las
multitudes, de tal forma que las utopas de liberacin de ma-
sas han ensangrentado el siglo xx y que la victoria de la demo-
cracia a gran escala no ha permitido ningn reequilibrio. Re-
condiderar la cantidad es indispensable actualmente debido
al triunfo en sus dos dimensiones: funcional, gracias a la mun-
dializacin que, con la apertura de todos los mercados, cons-
truye una economa a escala global, y normativa, con el ideal
de la organizacin pacfica de la comunidad internacional.
La cantidad, las masas y la multitud continan siendo, como
la comunicacin, temas de gran importancia sobre los cuales
los trabajos tericos son insuficientes. Por otra parte, consta-
tamos la misma resistencia a considerar la cantidad y las ma-
sas que encontramos al observar la comunicacin; y encontra-
mos tambin los mismos estereotipos. .
En este sentido, Europa, si quisiera, todava podra movili-
zar una formidable experiencia histrica, puesto que fue pio-
nera en la cuestin de la cantidad democrtica, as como en la
de la comunicacin de masas. En cualquier caso, ya no hay teo-
ra poltica sin teora de la comunicacin y sin integracin de
una problemtica sobre la enorme cantidad y sobre las masas.
26
Estas dos cuestiones, la inteligencia del receptor y la pro-
blemtica de la cantidad, esenciales para el futuro de una
reflexin sobre la sociedad contempornea, ilustran la im-
portancia de ambas dimensiones no tecnolgicas de la comu-
nicacin. Efectivamente, la inteligencia del receptor y la pro-
blemtica de la cantidad llevan a las dimensiones culturales y
sociales de la comunicacin y no slo a su dimensin tecnolgi-
ca. Si la comunicacin estaba considerada como un objeto de
conocimiento cientfico como los otros, y si, desde hace un cier-
to tiempo, diferentes teoras de la comunicacin se debatan
pblicamente, la ideologa tcnica no tendra la influencia que
tiene desde hace una veintena de aos. Slo ha escogido esta
posicin porque exista ese vaco terico. Los resultados tcni-
cos no sustituyen la reflexin, sino que la reclaman, y si no es
as, es la ideologa la que se instala. Una vez ms, la historia
demuestra que el conocimiento -en este caso, de la comunica-
cin- sigue siendo el mejor aliado de una comprensin del
mundo. Producir conocimientos es tambin una manera de re-
lativizar las promesas y de evitar las decepciones que no deja-
rn de manifestarse el da de maana, cuando los individuos
se den cuenta de que ni la felicidad individual y social ni la so-
ciedad de la informacin se encuentran en los teclados o en las
terminales.
****
Imaginarse las nuevas tecnologas slo es posible actual-
mente si abandonamos el terreno de las opiniones para reubi-
carlas dentro de una teora general de la comunicacin y de los
medios de comunicacin (Captulos 1 y 2). Esto permite com-
prender sus lmites y sus intereses (Captulo 3), su articula-
cin con los medios de comunicacin de masas (Captulo 4) y
sus objetivos europeos (Captulo 5).
Este libro concluye una triloga empezada en 1990 con lo-
ge du grand publico Une thorie critique de la tluieion. All
trataba de mostrar la importancia cultural, social y poltica de
la televisin en la democracia de masas. Con Penser la com-
27
munication (1997), propuse un cuadro terico de conjunto re-
ferente a la posicin de la comunicacin en nuestras socieda-
des occidentales. El objetivo era mostrar el lugar central de la
comunicacin en el patrimonio cultural y poltico de Occidente
y en cualquier otra teora de la sociedad abierta.
Este libro, consagrado a una comparacin de las ventajas y
los inconvenientes de los medios de comunicacin tradiciona-
les y los nuevos, tiene como objetivo relativizar el tema de la
revolucin de la comunicacin; darles seguridad a todos los
que se creen, erroneamente, pasados de moda por estar desfa-
sados con las nuevas tecnologas; y sobre todo, recordar que la
esencia de la comunicacin no se encuentra de ningn modo
en las tecnologas. Sus resultados no son sempre la condcin
para una mejor comunicacin humana o social. Tecnificar la
comunicacin o humanizarla es una de las mayores priorida-
des del siglo XXI.
Notas
1. Para ms detalles respecto a las hiptesis que conciernen al estatuto de
la comunicacin en nuestra sociedad, vase, adems de los Captulos 1
y 2 de esta obra, la primera y la tercera parte de Penser la
ton, Champs-Flammarion, 1998.
2 El tema del desfase'> es constante en la prensa. La necesaria adapta-
cin de la sociedad es, por ejemplo, el argumento central del programa
de accin gubernamental "Preparar la entrada de Francia en la socie-
dad de informacin", presentado por Lionel Jospin durante el colo-
quio de Hourtin, en agosto de 1997. Adems, este argumento del desfa-
se lo utilizan tanto los gobiernos de izquierdas como de derechas desde
hace veinte aos, con la lgica tcnica como nica referencia: la socie-
dad debe adaptarse a la,s tecnologas.
3 Precisemos de entrada los trminos del debate.
Internet: red constituida por las diferentes redes interconectadas en el
mundo. Es la precursora de las autopistas de la informacin. La Asocia-
cin Francesa de Telemtica propone hablar de la Internet. El debate se
centra en saber si se trata de un nombre comn o de un nombre propio.
Esto atae al uso del artculo y la mayscula.
28
Intranet: red privada de una organizacin que funciona con 10M mismo
protocolos que Internet.
Hipertexto: texto en soporte informtico compuesto por palabras, algunas
de las cuales pueden estar vinculadas con otros textos o documentos; la es-
tructura de estos textos es no-lineal. Los vnculos estn indicados sobre la
pantalla mediante colores, subrayados, notas o imgenes que permiten pa-
sar de un texto a otro.
Web: subconjunto de Internet que vincula pginas mediante estructuras
de hipertextos.
4 Las relaciones parlamentarias y las de las autoridades polticas, que siem-
pre insisten sobre el carcter irremediable y fundamental de revolu-
cin de la informacin de la comunicacin, participan en esta ideologa de
la comunicacin, a la cual sus autores, sin duda, no se adhieren sistemti-
camente. Pero la ausencia de un marco de interpretacin, la confusin en-
tre las lgicas industriales, que obligan a actuar rpidamente y las proble-
mticas de sociedad, que son ms lentas y ms complejas, la voluntad de
ser modernos (porque los polticos siempre temen dejar escapar una evolu-
cin importante) y, finalmente, la ausencia de una cultura terica sobre es-
tas cuestiones, explican que estas relaciones alimenten la mayor parte del
tiempo la ideologa tcnica existente, en la medida en que los medios de co-
municacin las comentan, y legitiman as su propia fascinacin por las
nuevas tecnologas. Encontraremos de nuevo la lista de estas relaciones,
ms extensa desde hace unos veinte aos, en la bibliografa del Captulo 3.
Dicho esto, la ideologa tcnica no slo est alimentada por la prensa, los
estudios oficiales y, naturalmente, industriales; tambin se nutre, desde
hace una veintena de aos, de un gran nmero de obras, realizadas sobre
el mismo modelo intelectual, que insisten en el carcter vital de esta revo-
lucin tecnolgica, en el nacimiento de una nueva sociedad y en el desfase
de Europa. Algunas de estas obras se mencionan al final de este captulo.
5 Por ejemplo, con los siguientes autores, estrictamente en el sector de la
comunicacin: F. BaIle, R. Barthes, W. Benjamin, Blumler, R. Cayrol,
L. Dumont, J. Ellul, R. Escarpit, G. Friedmann, J. Habermas, J.-N. Jeanne-
ney, E. Katz, P. Lazarsfeld, J.-F. Lyotard, H. Marcuse, A. Mattelart, B. Mie-
ge, . Morin, E. Neveu, J. Perriault, P. Schaeffer, E. Veron e Y. Winkin.
6 Para ms detalles sobre la definicin de la comunicacin funcional y de la
comunicacin normativa, as como sobre las diferentes funciones tericas
respecto a la comunicacin, vase el glosario y los captulos 1 a 3 de Penser
la communication, op. cit.
7 Siempre ha sido muy difcil definir lo que son las lites. Conjunto de per-
sonas, las mejores, las ms notables de un grupo, de una comunidad, dice
29
Le Robert. Esto es todava ms dificil en un rgimen democrtico donde
existe una gran diversidad de lites y una apreciacin contradictoria de
lo que se conoce como los mejores. Adems, ya no hay una unidad cul-
tural en este grupo social, ni desde un punto de vista comn, ya que una
de las caractersticas de la sociedad moderna es la existencia de
una pluralidad de lites que refleja la heterogeneidad social. Sin em-
bargo, en algunos mbitos existen actitudes y disposiciones comunes.
ste es el caso de todo lo relacionado con los medios de comunicacin y
con la comunicacin en s, puesto que, desde hace unos cincuenta aos,
las lites, al sentirse errneamente amenazadas, tienen una reaccin
defensiva. Aunque se trate de lites polticas, administrativas o acad-
micas, vinculadas a la funcin pblica, a las grandes empresas, al ejr-
cito o a la Iglesia, siempre encontramos el mismo discurso. Dominan
dos argumentos: por una parte, todo lo que concierne a los medios de co-
municacin de masas es simplista y de mala calidad; por otra parte,
esta cultura de masas amenaza la verdadera cultura.
Referencias bibliogrficas
Ideologa tcnica
Es multiforme, a veces ms visible en los discursos y en los medios de
comunicacin que en los libros. En todo caso, es omnipresente en el espacio
pblico desde hace una veintena de aos, siempre con esta triple dimen-
sin: el cambio tcnico es sinnimo de progreso, sobre todo en el mbito
de la comunicacin; es urgente la adaptacin, ya que nosotros llevamos re-
traso; toda crtica es sinnimo de temor al cambio y defensa de arcaismos.
He aqu algunos ttulos recientes que llevan a este reencantamiento del
mundo que daran lugar a las nuevas tecnologas de comunicacin.
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mare), Pars, Fayard, 1998.
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30
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Rosnay, J. de, L'Homme symbiotique. Regards sur le troisme mllnare,
Pars, Le Seuil, 1995.
Filosofa y tcnica
Un cierto nmero de obras, insuficientemente ledas hasta hoy, abor-
dan, en el plano filosfico y antropolgico, la relacin con las tecnologas. A
continuacin, se pueden encontrar algunos de estos ttulos y, adems, en la
bibliografia del Captulo 4, las obras de historia de las tecnologas de comu-
nicacin indispensables para una reflexin sobre la posicin de la comuni-
cacin en la sociedad.
Beaune, .J.-c., La Philosophie du mlieu technique. Ces machines que nous
sommes, Champa Vallan, 1998.
- Philosophie des miiieue techniques: la mcuere, l'instrument, l'automate,
Champ Vallan, 1998
Canguilhem, G., tudes d'histoire et de philosophie des sciences, Pars, Vrin,
1979.
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Encyclopaedia Universalis France, 1989.
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Daumas, M., Histoire gnrale des techniques, tomo 3, Pars, PUF, 1969.
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e
et xx
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Gente, masas y cantidad
Estas palabras dan miedo desde hace dos siglos, mientras, por otra par-
te, son el horizonte del proceso democrtico que tiene como objetivo hacerse
or por todos los individuos. Falta que la cuestin de la cantidad, tan com-
pleja como es, ha sido fuente de numerosos conflictos histricos. Actualmen-
te, con la mundializacin, hay un cierto desfase gigantesco entre las dos di-
mensiones, normativa y funcional, de la cantidad. A continuacin, pueden
encontrarse las referencias de algunas obras que han abordado directamen-
te esta cuestin, que contina siendo uno de los grandes problemas tericos
del siglo XXI.
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83
1
La comunicacin
en el centro de la modernidad
Un debate terico fundamental
Pocos sectores tan vitales para la sociedad contempornea
estn tan de actualidad como la comunicacin tecnolgica,
puesto que, de principio a fin, la historia del telfono, del cine,
de la radio, de la televisin de la informtica tiene slo un siglo
de vida. Pero las rupturas introducidas por estas tcnicas han
sido tan violentas y se han llevado a cabo tan rpidamente,
que parece que estn ah desde siempre, aunque la aparicin
entre el gran pblico del transistor data de 1955, al del televi-
sor de 1960 y la del ordenador de los aos setenta. Es cierto
que ya existan la prensa y las bibliotecas, pero su introduc-
cin en la sociedad era mucho ms antigua y, sobre todo, no lle-
gaban a todo el mundo.
La ventaja especfica de las tecnologas de la comunicacin!
del siglo xx, que incluyen la transmisin del sonido y de la
imagen, consiste en haber alcanzado a todos los pblicos, to-
dos los medios sociales y culturales. De entrada, los medios de
comunicacin del siglo xx han sido inscritos en la lgica de la
cantidad. El smbolo de la sociedad actual es precisamente el
trptico: sociedad de consumo, democracia de masas y medios
de comunicacin de masas; es decir, un trptico que pone en el
centro de la sociedad contempornea una cuestin tan esen-
cial. Cabe sealar que sobre la cantidad y sobre las masas se
ha reflexionado muy poco.
35
Los medios de comunicacin de masas son, en el orden de la
cultura y de la comunicacin, equivalentes a la cuestin de
la cantidad aparecida con la democracia de masas y el sufra-
gio universal, o bien, dicho de otro modo, el gran pblico de los
medios de comunicacin de masas es el equivalente, en cultu-
ra, al sufragio universal en politica. Antes de ser elementos
empricos, estos son conceptos normativos centrales.
As pues, la revolucin de la comunicacin es, a la vez, un
fenmeno reciente, una ruptura radical, pero tambin una
realidad adaptada a esta sociedad de masas del siglo xx. Es, en
cierta manera, su smbolo. Nada volver a ser como antes de
que llegaran de los medios de comunicacin de masas. Sin em-
bargo, al mismo tiempo, tenemos la impresin de que la revo-
lucin de la comunicacin no se detiene. Apenas nos hemos
acostumbrado a esta escala de los medios de comunicacin de
gran pblico cuando llega una nueva revolucin con los multi-
media que individualizan y permiten acceder a un nmero in-
calculable de cadenas de televisin y de servicios informticos.
En realidad, hace un siglo que la comunicacin est en pleno
cambio; tras haber estado tranquila durante algunos siglos,
ha planteado una especie de pacto con las tecnologas, identifi-
cndose incluso con la tcnica y obligndonos a todos a adap-
tarnos a este ritmo trepidante.
La paradoja de la comunicacin es la siguiente: si la histo-
ria de la comunicacin es evidentemente muy larga, tan larga
como la del hombre, la de las tecnologas del mismo nombre es
por el contrario, extraordinariamente reciente. Y los hombres
todavia no se han habituado a unos sistemas de comunicacin
que cambian considerablemente su percepcin del mundo su
modo de vida y de trabajo, y ya deben prepararse para la etapa
siguiente, en la que todo ir an ms rpido. Y entonces, por
qu hay tan pocas discusiones y controversias sobre las tecno-
logas de comunicacin?
Simplemente porque la idea central es que se trata del pro-
greso. El ideal, por no decir la ideologia, del progreso se ocupa
de la reflexin, evitando que no se plantee esta simple cues-
tin: Para qu sirven todas estas tecnologas de comunica-
cin? Qu relacin hay entre las necesidades de comunica-
cin de los hombres y de las sociedades y esta explosin de
tecnologas? Hasta qu punto sienten los hombres la necesi-
36
dad de comunicar? De comunicar qu y a quin'! Qu re-
lacin se establece entre comunicacin tecnolgica y cornuni-
cacin humana? Qu inters se encuentra en tener cien cana-
les en casa o en poder consultar directamente la biblioteca de
Alexandra o la del Congreso de los Estados Unidos? Cul es
el coste y el precio de esta revolucin? Qu desigualdades y
qu relaciones de fuerza se desprenden de todo ello? Qu pro-
blemas resuelven las tecnologas de comunicacin y qu
problemas plantean? Ante estas sensatas preguntas, el dogma
actual, puesto que se trata de un dogma, identifica la felicidad
individual y colectiva con la capacidad de estar conectado y
multiconectado. Con la consecuencia siguiente: toda crtica,
todo escepticismo, expresa y descubre un rechazo al progreso y
al porvenir, ya que actualmente la idea de progreso se identifi-
ca estrictamente con las nuevas tecnologas de comunicacin.
Toda reflexin critica puede ser sospechosa, toda critica
fuera de lugar. En este contexto, desprovisto de debates y de
controversias, la menor manifestacin de escepticismo se iden-
tifica con el temor al cambio y al progreso. Esto explica la consi-
derable diferencia que surgi hace medio siglo entre la ex-
traordinaria rapidez de los cambios relacionados con la
comunicacin y el nfimo nmero de reflexiones y de anlisis,
sobre todo apologticos.
El vals de las modas y las revoluciones
La ausencia de reflexin sobre el sentido de estas mutaciones
explica el incesante movimiento de yoy de las modas y las revo-
luciones, al que asistimos desde hace una treintena de aos. An-
te las tecnologas de comunicacin, los hombres, como el cone-
jo blanco de Alicia en el pas de las maravillas, siempre van con
retraso, siempre con prisas, siempre obligados a ir ms rpido.
Respecto a cualquier otra cuestin esencial sobre la socie-
dad, la educacin, la salud, la ciudad, la defensa ... podramos
suponer que los problemas fundamentales cambian cada diez
aos, al ritmo de las tecnologas, simplemente porque cada
uno admite que estas realidades sociales y culturales, igual
37
que las teoras correspondientes, no evolucionan tan rpida-
mente como los cambios econmicos y tcnicos. Pero este no es
el caso de la comunicacin. Resistirse a una lgica indispensa-
ble del conocimiento explica la perduracin de la idea de un
baile ininterrumpido de cambios radicales. La comunicacin
se reduce a las tecnologas, y las tecnologas se convierten en
sentido, hasta el punto de que acabamos de llamar a la socie-
dad del maana sociedad de informacin o de comunicacin
en nombre de la tecnologa dominante. Extraa manera de
comprender el sentido, a imagen de la manera de compresin
de datos en informtica. nicamente la ausencia de cultura
terica facilita esta idea de un cambio radical de la sociedad al
ritmo de las nuevas tecnologas.
Los medios de comunicacin que comentan estas evolucio-
nes tienen una responsabilidad en esta carrera hacia la revo-
lucin de la comunicacin, ya que no tienen distancia crtica y
retoman, a su vez, este discurso, propio de los industriales. La
prensa, aunque fcilmente escptica, no est obligada a opi-
nar; en cualquier otro mbito de la sociedad no aceptara, en
este punto, transformarse en simple transmisor de los intere-
ses y de los discursos de los fabricantes de informacin y de co-
municacin; y esto es precisamente lo que est haciendo desde
hace unos diez aos: publicar un nmero incalculable de su-
plementos escritos o audiovisuales sobre las nuevas tecnolo-
gas, citar constantemente a los Estados Unidos como el mode-
lo a seguir y denunciar el "retraso de las mentalidades de
Francia. Estos nmeros constituyen, en realidad, ni ms ni
menos que un publireportaje. Nadie, en los ltimos diez aos,
ha osado plantear el problema de esta continuidad inaudita,
por miedo a ser acusado de hostilidad hacia esta revolucin.
Dicho de otro modo, el dumping ideolgico es tal, que incluso
los periodistas han formado parte de esta amenaza: plantear
preguntas ser y crtico es ser hostil al progreso.
Mi hiptesis es sencilla: todo cambio tcnico o estructura-
cin de un nuevo mercado, no es una ruptura en una economa
generalizada de la comunicacin, puesto que una economa de
la comunicacin a escala individual o social es diferente a una
tecnologa. Si una tecnologa de comunicacin juega un papel
esencial, es porque simboliza, o cataliza, una ruptura radical
que existe simultneamente en la cultura de esa sociedad, No
38
ha sido la imprenta la que, por s misma, ha cambiado
pa, sino es el vnculo entre la imprenta y el profundo movi-
miento de reconocimiento ejercido por la Iglesia cathca. Es la
Reforma la que ha dado el sentido a la de la Im-
prenta, y no la imprenta la que ha la Reforma. De
igual modo, la radio, y despus la televisin, han tenido este
impacto slo porque estaban. vinculadas al profundo movi-
miento a favor de la democracia de masas. . . ,
Dicho de otra maneravcon una tecnologa de comunicacion,
lo esencial radica menos en los resultados del material que en
el vnculo existente entre esta tecnologa, un modelo cultural
de relaciones entre individuos y el proyecto al que se
esta tecnologa. La tecnologa no es suficiente pa;a cambiar la
comunicacin dentro de la sociedad, y esto es a que mu-
chas revoluciones de tecnologas de comumcacion no han te-
nido el impacto esperado,2 simplemente porque no
parte de un movimiento ms gene!"al referente a la evolucin
del modelo cultural de comumcacion.
Es, pues, precisamente el rechazo a J?ensar verdaderamen-
te en la comunicacin lo que explica la influencia excesiva del
discurso tecnolgico y econmico. Es as como reforzamos la
ideologa tecnolgica actual, la cual considera que una re,volu-
cin en las tecnologas es la condicin de una revolucin en
las relaciones humanas y sociales. Si hubiera habido un poco
ms de inters hacia los trabajos sobre la televisin, los me-
dios de comunicacin, las nuevas tecnologas y su papel e,n
sociedad 3 no existira esta continuidad tecnolgica y oconorm-
ca desde' hace veinte aos. Estas dos ideologas que, actual-
mente, coronan la problemtica de la comunicacin, son el sn-
toma ms evidente del rechazo a aceptar que todo esto sea
otra cosa que tecnologas y mercados. .
En resumen, si las tecnologas son el elemento evidente de
la comunicacin, la esencia es, entonces, el modelo cultural
que transportan y el proyecto relacionado con eIrol y la orga-
nizacin del sistema de comunicacin de una sociedad; pero el
salto adelante en las tcnicas presenta la ventaja considerable
de evitar una reflexin del conjunto y de ofrecer una compren-
sin, aparentemente, inmediata. . , ,
.Resultado? Asistimos a una sucesin de modas, .unas mas
efmeras que otras. Veamos las de estos ltimos qumce anos:
39
en p,rimer lugar, fue la seduccin por el sector privado. La tele-
VISlOn privada deba cambiarlo todo y dejar obsoleta definiti-
vamen,te la idea de televisin pblica. Nos sorprenderamos si
retomaramos algunas declaraciones hechas quince aos atrs
y que apostaban slo por la libertad de la televisin privada.
Actualmente, se han descubierto las obligaciones drsticas de
las leyes del mercado, ya que, por supuesto, el mercado no ha
r:suelto, como por arte de magia, todas las dificultades ante-
nares de la televisin pblica. Esto suceda tras la llegada de
los medios temticos. Todo aquello que los medios de comuni-
cacin generalistas no haban conseguido transmitir lo haran
la radio y las televisiones temticas. Debemos recordar todo lo
que tena que cambiar la televisin por cable durante los aos
s:tenta y ochenta. Las relaciones humanas y sociales debe-
rian redibujadas con la emergencia de una "verdadera de-
mocracia local como prioridad. Algunos lugares, como Greno-
ble y el Quebec, eran paso obligado de todos los hroes de esta
revolucin. Las. utopas de una sociedad de la informacin y
de la comumcacion que se multiplican cada vez ms de hecho
y,a han existido! Slo hace falta volver a leer los libros, los ar-
tculos o las obras. Esta segmentacin de la oferta copiada de
la demanda ya fue considerada como un importante "progre-
Ent,onces. apareci la pasin por la desreglamentacin.
Por contmuar reglamentando s existe tal profusin de
tecnologas? El consumidor no es capaz de escoger por s mis-
mo? La no-regulacin no es la mejor confianza que se puede
dar al ciudadano? Actualmente, estamos ante la fascinacin
por las nuevas tecnologas. Slo es preciso pensar en la Red
cargada de todas las virtudes y que constituye la smetra
exacta con todo lo que no gusta en los medios de comunicacin
de masas. Con ellos, slo se trata de "dominacin cultural
y de pasiv,idad; con la Red, se trata de libertad individual y
de creacin. Ahora bien, ha sido pasivo una sola vez este
ciudadano que en cincuenta aos no ha parado de mirar fil-
trar y jerarquizar un nmero creciente de mensajes? Y la lista
de estos estereotipos sucesivos podra continuar.
. Estas modas van todas en el mismo sentido: la sumisin a
lo que surge, la ciega creencia en la tecnologa y en el mercado
la certeza de que todo va a cambiar en la comunicacin huma:
na, en la familiar, en el trabajo, en el ocio o en la poltica, gra-
40
cas a la multiplicacin de las tecnologas de comunicaclcln. El
resultado es simple: la tcnica define el contenido de la comu-
nicacin. En realidad, ninguno de los anteriores objetivos de
la televisin de masas se han superado, como tampoco lo hicie-
ron en su momento la radio y la prensa escrita aunque, all
tambin, los cambios tcnicos les han permitido mejorar. Es
simplemente que cada nueva generacin tecnolgica resuelve
algunos de los problemas anteriores, desplaza a otros y crea, a
menudo, otros nuevos.La moda de los medios primero temti-
cos y despus interactivos no constituye una "superacin de
la problemtica de los medios de comunicacin de masas, sino
que ms bien constituye una adaptacin a la evolucin
a una individualizacin de los gustos y de los comportamien-
tos. Pero este proceso deja intactos los otros problemas, mucho
ms complicados, de nuestras sociedades, como son la cuestin
de la relacin social, de la comunidad nacional o de la convi-
vencia cultural en el seno de la comunidad internacional.
Para entender la seduccin queprovoca esta huida adelan-
te hacia las nuevas tecnologas y esta dificultad para relativi-
zar las promesas de una mejor comunicacin, es preciso pre-
guntarse por la posicin de la comunicacin en la cultura
occidental.
Una antigua desconfianza hacia la comunicacin
La ausencia de distancia frente a la televisin y a las nue-
vas tecnologas es el sntoma de un problema ms general: el
del malestar y la dificultad que genera pensar en la comunica-
cin en la cultura occidental. Esto es porque existe un dficit
real de reflexin y de inters terico, y ms en general de refle-
xin epistomolgica y cultural, sobre la posicin de la
nicacin en la cultura occidental, y tambin porque la teleVI-
sin, ayer, y las nuevas tecnolngas, hoy, son el objeto de esta
continuidad tecnolgica y econmica. Que se pongan por las
nubes las nuevas tecnologas de comunicacin o que se des-
prestigie la televisin como, antes que a ella, le ocurri a la ra-
dio y a la prensa, sigue el mismo mecanismo, el mismo snto-
41
ma la falta de curiosidad terica por la comunicacin. La tele-
visin y las nuevas tecnologas de comunicacin Son la revela-
cin de la resistencia de la cultura occidental a pensar en la
comunicacin con relacin a una teora del hombre y la socie-
dad. La comunicacin, estudiada en el plano individual, es
siempre acusada de transformarse en arma de manipulacin
en el plano colectivo. Instintivamente, desconfiamos de la co-
municacin a gran escala. La radio y la televisin saben algo
de todo esto, ya que han tenido que afrontar la desconfianza
ancestral que envuelve esta comunicacin. sta es la intere-
sante paradoja de la posicin de la comunicacin en nuestra
cultura: ella es uno de los valores centrales, pero todos descon-
fiamos de ella. En lugar de reconocer que toda comunicacin
est evidentemente vinculada a una relacin de fuerza, aun-
que no sea posible reducirla, sta se ve, la mayor parte del
tiempo, empujada hacia un proceso de influencia, incluso de
manipulacin. Pensamos en un emisor movido por las ms
negras intenciones, y en un destinatario siempre dispuesto a
creer en lo que se le cuenta, sin autonoma ni distancia critica.
Negamos tanto la distancia crtica del receptor como la dimen-
sin normativa del emisor, es decir, la posibilidad de una cier-
ta intercomprensin.
Esta antigua desconfianza hacia la comunicacin es tan pa-
rado,jal como que la comunicacin sea un valor de emancipa-
cin en el centro de la cultura occidental. Desde el siglo XVI,
es el complemento, y la condicin, de todas las emancipaciones
del individuo. La reivindicacin de la libertad de comunicar
es, evidentemente, el fruto de la larga batalla, empezada en el
Renacimiento, por la libertad de conciencia, de pensamiento y
de expresin; despus, a partir de los siglos XVII y XVIII por la
libertad de los libros y de la prensa. En el siglo XIX, la encon-
tramos de nuevo por la libertad de asociacin, de manifesta-
cin y de participacin poltica. Durante el siglo xx, est direc-
tamente vinculada a la llegada de la democracia de masas, con
el sufragio universal y la informacin para todos. Es decir, los
tres siglos precedentes, que han visto la lucha por la libertad
individual y despus por la igualdad, son inseparables de la
problemtica de la comunicacin. No existe ninguna sociedad
abierta ni democrtica sin libertad de informacin y de comu-
nicacin, y las luchas por la democracia y la libertad de prensa
42
. ero despus de la radio y de la televisin, han.
su accin en esta perspectiva de emancipacin
del hombre. radoia de la comunicacin es la siguiente: se
de esenciales de la cultura poltica
tal al mismo nivel que los conceptos de gdual I
fraternidad' pero la comunicacin nunca ha a quirt o a e
ti .d d Las tecnologas y los medios de comunicacin de ma-
han sido reducidos a un proceso de tra7sferencla
. encia de manipulacin. En lugar de ver en as mcom-
di?erencias entre la lgica del emisor,
del receptor la prueba de la libertad del
el efectolde unta de
mas temido natura men e . ]'
I .dando las inevitables diferencias entre las tres. 0-
y, credo ue los medios de masas, por sus
gicas, . n;lizaban todava ms la comunicacion y
tecnolgicos, racio . ., n ms eficaz entre el emisor, el
;ismo movimiento, hemos credo
mensaje y e , tuaba los mecanismos
que esta transmisin, mas liberal indivi-
de masas, insistido
violentamente el efecto de estandarizacin y de mam-
e .l cin de los medios de comunicacin de masas. .
pu ;odemos verlo claramente con el ejemplo de la
. . litica sta se ha identificado con el marketing poltico,
cwnt
o
y con la manipulacin, inclus? que
Clan xa"sPtUencia de la comunicacin poltica esta dlrdectamente
a e I dios e comum-
vinculada a la democracia de masas y a os me . . I
cacin de masas. Efectivamente, cmo se puede e
d cia de masas sm comumcaci n
funcionamiento de la emocra . n debate poltico a
' . I ? . Cmo orgamzar u
pubhca a gran esca ,a. 6 s Itado conseguido a un alto precio
nivel de todo un pais, re u . ..bli o-
tras dos siglos de
el
los medios de ;ublicita-
sospecha constante qd 'dad atribuyen a la aplicacin
. esores cuan 0, con vam , E
nos o as .. la vi t ra del sufragio universal. stos
de sus procedimientos a VIC o I
48
desafos no deberan hacer olvidar el
cial de la comulllcacln IT . " papel esen-
cracia de masas Ah I tea como condlclOn de la demo-
I . ora ien, a pesar de este pa I . I
a comunicacin poltica se beneficia di' pe . esencial,
dbil, an ms dbil que I die egrtimida.] muy
simplemente porque sobre a
ell:
:::edl?s, de
este estereotipo de la man I , quizs mas que antes,
. lllpU acin.
esta Insuficiente valorizacin de los conceptos de ca .
cacion y esta desconfianza recurrente con rel . , muru-
de comunicacin generalistas lo . acion a los medios
la seduccin diqueexplica la sItuacin actual'
e as nuevas tecnologa . ' t .
virtudes rechazadas por I di d s, es as poseen todas las
. , os me lOS e comullIcacin d
quizas porque el carcter individual y ldi e
nueva etapa' l' ICO parece abrir una
, usa mIentras que este uso individ I
una enorme Infraestructura st. . ua SUpone
usuario que slo ve la terminal a es ImperceptIble para el
muy fuerte para permitir esta necesanamente
slo en el uso individual ve I onexion, Pero pensamos
E ' mas so amente el teclado
n este punto, podemos resumir I .
esta antigua desconjiianza h . l os c.uatro momentos de
acta a comunlCacln:
1) La escala individual A ' I .
ble de cualquier a comulllcacin es insepara-
relacin con el mundo y ca I es la base de nuestra
tal, aunque cree mu ,. n e projimn. Es simplemente vi-
guaje, antes que len-
prcticamente nunca' los f . a comulllcaclOn no triunfa
t
' racasos estn a la alt d
ras esperanzas y se convij-j ura e nues-
riencia capaz deiar en len t
cada
uno de ellos en una expe-
J naso ros una profunda d . ,
y esto, en todas las etapas de la v'd' ecepClOn;
decepciona cada vez VI' d I a, empIeza, se encuentra y
glo como a y estudiada desde hace un si-
d I movinuento de liberaco . di .
ua en la cultura occidental _ ue t I n In IVI-
segn las culturas- t Ph s o que los modelos varan
',. ' ampoco a tenido tanto it
contina siendn igual de dif '1 L . XI o, ya que
. I ICI. a paradoja es pu I .
gutento: si no hay experiencia ind .di' ,es, a si-
si sta est todava ms presente SIn y
movimiento de la liberacin del' di 'ddo a su stuacon en el
t III IVI uo la comun . ,
es a realmente valorizada ' lCaclOn no
dificultades. ' ya que todos comprobamos sus
44
2) La comunicacin a gran escala. La desconfianza el aqu,
como ya hemos visto, ancestral, alimentada parcialmente, sin
duda alguna, por las dificultades de la comunicacin interper-
sonal, y siempre est identificada con una tentativa de mani-
pulacin, o, en todo caso, de influencia. No creemos en la since-
ridad de la comunicacin a gran escala. Igual que la prensa de
lite es el objetivo de todas las atenciones a finales del si-
glo xvme y durante la primera mitad del siglo XIX, del mismo
modo la aparicin de la prensa popular despus de 1850 provo-
c inquietud. Desconfiamos de su influencia y de todo lo que
dice. La comunicacin a gran escala, que es, sin embargo, el
complemento natural de la lucha por la democracia, da miedo.
3) Los medios de comunicacin de masas condensan este
doble temor de la manipulacin y de la cantidad, incluso si se
han librado numerosas luchas a favor de aqullos. Al menos la
radio no da tanto miedo como fascinacin, y esto ser todava
peor con la televisin. Soamos con una comunicacin a gran
escala ms productiva que la comunicacin humana y, al mis-
mo tiempo, desconfiamos de ella, puesto que, precisamente, es
a gran escala. Finalmente, descubrimos que nos influencia
personalmente menos de lo que se dice, pero continuamos con
la seguridad, por el contrario, de que influencia al vecino...
4) La alteracin de la problemtica con las nuevas tecno-
logas. De nuevo, todo parece posible. El resultado de las he-
rramientas hace olvidar las dificultades de la comunicacin
interpersonal y la individualizacin acenta este sentimiento:
es al fin el individuo solo, libre, quien empieza la comunica-
cin. Durante menos de diez aos nos hemos movido entre la
desconfianza y la confianza: las nuevas tecnologas, por su li-
gereza y resultados, van a conseguir lo que los hombres no han
podido conseguir jams. Olvidamos la herramienta para soar
con una comunicacin humana y social directa. Adems, no
decimos que la interactividad de la Red es superior" a la in-
teractividad humana?
La constante desconfianza hacia los medios de comunica-
cin de masas es tan desproporcionada como la confianza ab-
soluta hacia las nuevas tecnologas, puesto que las dos tradu-
45
cen el problema jams resuelto de la comunicacin interperso-
nal y el de la desconfianza hacia cualquier comunicacin a
gran escala.
Efectivamente, el objetivo siempre es el mismo. La comu-
nicacin, siempre ambigua en el plano de la experiencia
necesita ser mediatizada por conocimientos. Construir teo-
ras y comprender los vnculos que existen entre teora de la
comunicacin y teora de la sociedad, entre tecnologas y ne-
cesidades humanas, permite tomar distancias frente a dema-
siadas promesas. Es decir, hacer la seleccin entre la comuni-
cacin normativa y la comunicacin funcional, entre las
promesas y la realidad, entre lo irreal de la comunicacin y
sus dificultades concretas.
La distincin entre los dos tipos de comunicacin, la ideal y
la de SImple necesidad, es fundamental y de ningn modo cu-
bre la oposicin entre comunicacin directa y comunicacin
mediatizada por la tecnologa. Puede haber tanta comunica-
cin normativa en un proceso de comunicacin mediatizada
por las tecnologas, como comunicacin funcional en los inter-
cambios directos. La oposicin no se establece entre la "buena
comunicacin humana y la mala comunicacin tecnolgica;
esto seria falso y demasiado sencillo. Se establece en el modelo
de comunicacin que prevalece en el intercambio. Pero la
ausencia de inters por los numerosos trabajos tericos sobre
la posicin de la comunicacin en nuestra cultura occidental
ha llevado hasta esta desconfianza desproporcionada, sobre
todo por parte de las lites, hacia los medios de comunicacin
de masas, antes de asistir, desde hace una decena de aos a
,
un proceso tan desproporcionado de adhesin a las nuevas tec-
nologas. Slo la acumulacin de conocimientos permite pen-
sar en el problema esencial: el de la articulacin de la comuni-
cacin como valor en la cuestin de la cantidad en las
sociedades abiertas. Efectivamente, no se trata slo de saber
discriminar en la comunicacin entre lo que se manifiesta
como normativo y lo que se manifiesta como funcional' se tra-
ta tambin de pensar en esta dicotoma en relacin a estas dos
escalas: las relaciones individuales y las colectivas.
Por ejemplo, cuando afirmamos que la generalizacin de las
redes de ordenadores y de satlites permitir una mejor com-
prensin dentro de la comunidad internacional, estamos con-
46
fundiendo, voluntariamente o no, comunicacin normativa y
comunicacin funcional. As reducimos la capacidad de com-
prensin entre pueblos, culturas y regmenes polticos que, por
otro lado, todo separa, al volumen y al ritmo de intercambios
entre las colectividades permitido por las redes. Como si la
comprensin entre las culturas, los sistemas simblicos y pol-
ticos, las religiones y las tradiciones filosficas dependiera de
la velocidad de circulacin de las informaciones!. .. Como si in-
tercambiar mensajes ms rpido significara entenderse mejor.
En parte, esto es verdad para la economa, y aun, pero, en todo
caso, lo es mucho menos para los fenmenos sociales y polticos.
Esto puede incluso provocar, como ya he dicho en otras muchas
ocasiones, el efecto contrario: la aceleracin de la-circulacin de
mensajes, imgenes e informaciones deja ms visibles que an-
tes las diferencias entre culturas y sistemas de valores; y pue-
de crear tanto un efecto repulsivo como el contrario.
La posicin de la imagen
Esta desconfianza hacia la comunicacin de masas es to-
dava ms evidente cuando se trata de abordar la cuestin de
la posicin de la imagen. Imagen, imagen, cuando t nos
captas... ,4 parece gritar, efectivamente, este fin de siglo, habi-
tado e invadido por la imagen. Del trabajo a la educacin, del
ocio a la salud, de la juventud a la etapa adulta, la imagen
acompaa todas las etapas de la vida, y los nuevos medios de
comunicacin, en este terreno, son, ms que nunca, activos.
Sin embargo, debemos constatar a la fuerza que la imagen
suscita reacciones contrastadas -pasin de los fabricantes de
la imagen, desconfianza de las lites- que parecen bastante
poco infundadas; como si, desde hace medio siglo, no se hubie-
ran realizado mltiples trabajos en semiologa, psicologa, psi-
colingstica, sociologa o antropologa cultural, los cuales in-
sisten precisamente en el carcter heterogneo de la imagen y
en la dificultad de extraer un significado cerrado.
No es aislando o rectificando la imagen el modo en que me-
jor podremos asentar, en su lugar, una lgica de conocimiento;
47
sta requiere lo contrario y, como siempre, una relacin. Si
cu.alquier fenmeno cultural o tcnico no se entiende por s
mismo fuera de todo contexto, por qu la imagen sera la ni-
ca en no manifestar esta regla? Recordemos, pues, a ttulo
metodolgico, cuatro fenmenos que permiten construir la
distancia indispensable entre el objeto, la imagen y el anlisis.
1) Ante todo, valorizar la importancia del contexto de la
historia: La imagen no existe nunca por ella misma, que
se inscribe en un contexto, con un antes y un despus. Esta
inscripcin da lugar inevitablemente a una relativizacin.
2) Reconocer la dimensin crtica del receptor. No hay ima-
gen sin contexto, es cierto, pero tampoco hay imagen sin recep-
tor, es decir, sin un sujeto individual o colectivo que disponga
por sus valores, opiniones, recuerdos y experiencias, de filtros
entre la imagen y l para interpretarla y mantenerla a distan-
cia. El receptor es a menudo crtico, y es esta capacidad crtica
lo que explica por qu, desde siempre, los individuos, consumi-
dores de imgenes, se han acercado siempre a ellas con des-
como si presintieran que podran perder su posi-
cien, olvidar la realidad, como si temieran ser atrapados en las
redes de las imgenes. Entre el mensaje y el receptor existe
siempre la historia del individuo y sus decisiones.
3) No pensar jams en la imagen como nica. En este sen-
tido, manifestarse en contra de la ideologa tcnica que consis-
te e',l valorizar los siempre crecientes de la imagen y
realizarlos mdependIentemente de su objetivo para un tipo de
usuario universal, un ser asexuado, de mediana edad, ni habi-
ta',lte de ciudades ni rural; es decir, para un usuario que no
existe. La Imagen est adquiriendo, cada vez ms, este poder,
cuando ante ella slo se encuentra este usuario sin identidad.
4) Recordar que no hay imagen sin imaginacin. Esto tam-
bin significa que la imaginacin que trabaja en la cons-
truccin de imgenes tiene todas las oportunidades de ser di-
ferente a la que trabaja en la recepcin. Esta economa de la
imaginacin introduce una libertad, una relativizacin de las
dos partes, y anula incluso la idea de una influencia unvoca.
48
Entre la intencin de los autores y la de los receptores no 8lo
tienen lugar los diferentes sistemas de interpretacin, de cdi-
go y de seleccin, sino tambin todas las imaginaciones. De he-
cho, es este aumento de la imaginacin lo que explica la des-
confianza de la que se rodea la imagen desde hace tiempo.
En una palabra, la paradoja de la imagen es la siguiente: a
nosotros nos gusta y la consumimos porque estamos solos ante
ella; somos libres de amarla o de rechazarla, y esta libertad
parece que surja de nuestra propia decisin. En realidad, es
una decisin de la imagen como de cualquier situacin de co-
municacin: el receptor no est solo. Toda su historia y sus va-
lores intervienen en esta percepcin y anlisis de la ima-
gen; lo protegen, a veces sin que lo sepa. Es el conjunto de
nuestros recuerdos, valores e ideas lo que nos permite conser-
var cierta distancia interpretativa frente al mensaje y, de este
modo, ser libres.
. Ahora falta que los nuevos medios tecnolgicos introduzcan
un importante matiz: el virtual. Es esencial, evidentemente,
que se mantenga en la recepcin una diferencia radical entre
la imagen de la realidad y la de una realidad virtual, desde el
momento en que se producen imgenes de sntesis, sobre todo
en tres dimensiones. Para evitar las confusiones de conse-
cuencias antropolgicas probablemente graves, es preciso in-
ventar permanentemente reglas que permitan a todos los
niveles de la produccin -difusin y recepcin de imgenes-
distinguir, entre todas las imgenes, aquellas que evocan la
realidad y aqullas que son una simulacin.e Sin duda alguna,
aqu reside el peligro ms grave de las mutaciones actuales,
puesto que, ms all del debate filosfico esencial sobre lo que
es la realidad y la experiencia, una mezcla de gneros as corre
el riesgo de tener consecuencias culturales y, sobre todo, polti-
cas, graves.
Ahora bien, curiosamente, esta distincin esencial, una es-
pecie de carta sagrada mnima que puede jugar el papel de
un reglamento internacional que se impone a todos los acto-
res de la imagen, no se ha llevado adelante. Es como si, en la
gran tradicin de su relacin con la imagen, los hombres en-
contraran una ventaja en dejar que se crucen imaginacin y
realidad, ficcin y realidad, simulacin y materialidad." Evi-
49
dentemente, una carta as sera extremadamente compleja:
quin podra decidir lo que es una buena imagen? a partir
de qu criterios? debera aplicarse a todas las imgenes, in-
cluso a aqullas producidas en el campo artstico y cientfico?
Si un acuerdo pareciera difcil, el debate tendra el mrito de
ser impulsado, se plantearan las preguntas y se podra, al
menos, intentar aplicar los principios generales del derecho
al problema de las nuevas imgenes.
Vemos la paradoja de una situacin as. Es curiosamente
en el terreno ms movedizo de las nuevas tecnologas -la dis-
tincin entre lo real y lo virtual- en el que el silencio terico es
el ms ensordecedor, mientras que, por todo lo que concierne a
los nuevos medios de comunicacin, parece que nadie inten-
ta acusar sus resultados ni su utilizacin. Desconfiamos de la
imagen y nos hemos equivocado, salvo en un punto, el virtual,
no identificado como tal, mientras que, paralelamente, no des-
confiamos de los nuevos medios de comunicacin que, precisa-
mente, constituyen uno de los lugares privilegiados de esta
virtualidad.
Discursos ruidosos y silencio terico
Una de las mayores dificultades proviene del hecho de que
la comunicacin es, actualmente, el tema de un gran nmero
de discursos; si todos tienen una legitimidad, siguen estando,
en su conjunto, divididos; y no porque slo traten una parte
del problema, sino porque tienen la tendencia a convertirse
ellos mismos en teoras 0, en todo caso, a mostrarse como
autosuficientes.
En orden cronolgico, podemos citar el discurso de los pol-
ticos, seguido del de los juristas. Fueran de izquierdas o de de-
rechas, tanto unos como otros defendan, al principio, una
orientacin de los valores pero, con el paso de los aos, el dis-
curso de orientacin dirigido a acercar la radio y la televisin
al servicio pblico se ha transformado en un discurso de acom-
paamiento. La idea de una gran filosofa de los medios de co-
municacin de masas apareci, despus de los aos setenta,
50
desfasada, y la continuidad econmica y tecnolgica final-
mente se la llev. Despus lleg el discurso de los tcnicos y de
los ingenieros que acompa la explosin tecnolgica, seguido
del discurso de los primeros empresarios a partir de los aos
ochenta, con la creacin del sector privado y la entrada masiva
de la economa en la comunicacin. El discurso de los publici-
tarios tampoco constribuy a la legitimidad de la televisin, ya
que ms bien defenda el estereotipo segn el cual aquel que
controlaba las imgenes reinaba sobre la sociedad, incluso era
capaz de hacer ganar a los polticos. Las estrellas de la peque-
a pantalla han adquirido progresivamente la costumbre de
expresarse tambin ellas sobre el sistema. Si ellas han con-
tribuido a la legitimidad popular de la televisin, tambin han
favorecido, con sus comentarios sobre la combinacin sector
pblico-sector privado, la idea de una televisin espectculo
antes que la de una televisin parte de la sociedad. En reali-
dad, la televisin, al convertirse en una industria, hecho que
era inevitable, ha ido abandonando el discurso de orientacin
y de valores que haba sido el suyo durante los aos cincuen-
ta y sesenta. Por otra parte, se ha confundido el final de la te-
levisin nica y la deseada llegada de la competencia con el fi-
nal de un discurso de orientacin sobre la televisin. Es como
si la multiplicacin de los canales, la mundializacin de las in-
dustrias de la comunicacin y la severa competencia sector
pblico-sector privado deberan traducirse en el abandono de
cualquier proyecto de conjunto sobre la televisin.
No es la aparicin del sexto discurso, el de los especialistas
de la audiencia y de los estudios, lo que ha podido compensar
esta desviacin. Es ms bien lo contrario, puesto que se ha
producido una confusin entre audiencia y calidad. El servicio
pblico, desfavorecido en esta carrera, ha mostrado la tenden-
cia a retomar esta lgica propia del mercado, sin recordar cla-
ramente que esta obligacin del mercado no prohiba el man-
tenimiento de objetivos de servicio pblico, como se hace en
otros sectores enfrentados por la competencia.
Los periodistas, mucho ms numerosos desde hace una de-
cena de aos en seguir al sector de la comunicacin, no han
conseguido modificar este discurso de la audiencia, en primer
lugar, porque ellos mismos se han servido mucho de l; en se-
gundo lugar, porque la prensa escrita siempre ha tenido una
51
relacin ambigua, por no decir algo ms, con la televisin y, en
tercer lugar, porque, sin ninguna moderacin, se han zambu-
llido en las delicias y los milagros que se esperaban de las nue-
vas tecnologas. La lgica de las cifras se ha impuesto en detri-
mento de cualquier discurso de valor.
Tampoco han sido, ni mucho menos, los discursos de los di-
rigentes los que han podido aportar algn matiz. Los dirigen-
tes de los sectores privados han adoptado invariablemente,
con ms sinceridad o con menos, los discursos de los jefes de
industria con, segn unos y otros, una prctica ms o menos
fuerte del lenguaje de los polticos. En cuanto a los dirigen-
tes del sector pblico, se han instalado tambin en un discur-
so prudente, un tipo de juego de la competencia y una especie
de incomodidad por pertenecer al sector pblico, el cual, es
cierto, ha sido criticado durante una quincena de aos por su
lado mediocre.
El octavo discurso, el de los empresarios vinculados a las
nuevas tecnologas, tampoco ha contribudo a revalorizar la
finalidad terica de la comunicacin, puesto que, al contrario,
no deja de decir que todo va a cambiar: Los medios de comu-
nicacin de masas son los dinosaurios de la comunicacin y el
futuro pertenece a la interactividad y a la creatividad indivi-
dual. Esto tira un poco ms a la basura de la historia" una
tecnologa, la televisin, de la cual no se reivindicar nunca lo
suficiente su importancia social, sin pensar que, desde hace
cincuenta aos, los hombres y las mujeres que la han fabrica-
do han sentido verdadero amor por su trabajo y, sobre todo, por
el pblico. En realidad, quienes toman las decisiones jams
han escuchado a estos profesionales ni han credo al pblico
que, a pesar de sus crticas naturales, aprecian la televisin.
En cuanto al noveno discurso, el de los grandes grupos de
comunicacin que se estn reestructurando desde hace unos
diez aos, acredita tambin la idea de una entrada en una
nueva era de la comunicacin". A golpe de millardos de dla-
res, hacen y deshacen imperios, concentran y compran, fasci-
nando a los observadores como fascinaban los jefes de los im-
perios siderrgicos del siglo XVIII. Y como los grandes grupos
mundiales de comunicacin no esconden su voluntad de inter-
venir en las opiniones, e incluso en las decisiones polticas,
muchos ven en esta evolucin de las industrias de la comuni-
52
cacin la prueba de que, ms all de las palabras, lo esencial
atae a la bsqueda de dinero, de poder y de influencia. De to-
das maneras, slo se trata de despliegue y de integracin
industrial en una lgica donde los proyectos sociales y cultura-
les parecen definitivamente servir de coartada para los co-
loquios sociales. La comunicacin es una industria florecien-
te, una industria como las otras", repiten una y otra vez los
americanos, que piden con todas sus fuerzas una desregla-
mentacin a nivel mundial." Es difcil batirse en duelo en este
gigantesco mecano industrial mundial y reivindicar simult-
neamente un papel social y cultural para los medios de comu-
nicacin y para la comunicacin. Tenemos la impresin de que
no queda ms que una lgica de poder, muy alejada de todos
los valores idealistas de la comunicacin! Y no es el dcimo
discurso, el de los europeos, el que puede hacer tambalear esta
impresin de deslizamiento definitvo de la televisin, y ms
generalmente de la comunicacin, hacia una lgica de la eco-
noma. Los europeos no llegan ni a oponer al discurso de la
desreglamentacin americana la especificidad europea, que es
la organizacin de una convivencia entre sector pblico y pri-
vado. Y tampoco a reivindicar para las industrias de la co-
municacin en general un principio de excepcin que permita
traducir el hecho de que la comunicacin, ms all de la econo-
ma, sea tambin uno de los valores centrales de nuestra cul-
tura. Los europeos avanzan a la defensiva en las negociacio-
nes internacionales, llevando a esta regulacin los derechos de
autor y la economa audiovisual, sobre todo en las pelculas y
el deporte. Todo esto es justo si omos alguna vez la referencia
a la idea de servicio pblico, aunque este concepto haya sido
forjado en Europa y aplicado sobre todo a la radio y la televi-
sin. Hace unos quince aos que observamos un malestar
frente a las ideas de normas, de valores, de tarifas: tanto se ha
inflitrado la idea de un mercado emergente en las cabezas, me-
nos en las del pblico que en las de las lites; para muchas de
ellas, de reclamar una poltica de conjunto del sector audiovi-
sual emana incontestablemente un perfume de arcasmo!
Lo ms sorprendente es que todo esto ha sido muy rpido:
en menos de una generacin; los occidentales pasan nada me-
nos que entre tres y cuatro horas al da delante de la pequea
pantalla, y llegarn pronto a pasar de cinco a seis horas cuan-
68
do S aadan las que se estn delante del ordenador. Pero
nada se ha hecho al respecto hasta el momento. La fascinacin
predomina sobre el deseo de entender mejor. As pues, no es
slo el nmero de discursos lo que ha sofocado una lgca del
conocimiento, sino que es sobre todo una tendencia convergen-
te hacia el abandono de toda poltica de orientacin.
La paradoja es doble. No slo la multiplicacin de estos dis-
cursos no ha favorecido una lgca del conocimiento, sino que
sobre todo ha desprestigado la comunicacin. Este despresti-
gio se ha duplicado con el triunfo de una especie de discurso
emprico: la televisin Se convierte en industria, el especta-
dor es el jefe, la defensa de una idea de servicio pblico parece
arcaica. Esto ha facilitado indudablemente el progreso del dis-
curso sobre los nuevos medios de comunicacin, el cual procla-
maba un sencillo mensaje: Todova a cambiar; [vamos a vivir
una verdadera revolucin!". Es un poco: Circulen, no hay
nada en qu pensar".
La paradoja es que los trabajos de ciencias sociales sobre la
televisin, la radio, la prensa y la comunicacin en general
han sido publicados. Existen estudios sobre el pblico, los pro-
gramas, la comunicacin intercultural, los sistemas audiovi-
suales el uso de las nuevas tecnologas. No faltan libros ni
tampoco enseanza, pero el problema es que no son objeto de
demanda. La comunicacin es probablemente uno de los secto-
res de la realidad en que la demanda de conocimientos es ms
dbil. As pues, es necesario entender por qu no queremos
saber tanto.
Diez razones para no querer saber ms
La hiptesis es simple: el insuficiente valor terico otorga-
do hace mucho tiempo a la comunicacin en nuestro panten
democrtico, contrariamente al que existe para los otros con-
c:ptos de libertad, igualdad y fraternidad, explica en gran me-
dida la desconfianza que existe, desde los aos cincuenta ha-
ca los medios de comunicacin de masas y, simtricamente, la
pasin, demasiado excesiva, por las nuevas tecnologas desde
54
hace unos veinte aos. Si hubiera habido una reflexin autno-
ma sobre la posicin de la comunicacin en sus relaciones con
la sociedad civil y la poltica, y sobre todo las relaciones entre
tecnologas de comunicacin y democracia, no habra habido
esta desconfianza hacia la radio y la televisin ni esta adhe-
sin a las nuevas tecnologas. Los efectos asoladores de una
desvalorizacin de la comunicacin, reducida a un proceso tc-
nico y a una posicin terica de segundo orden, explican el
sentido de mi trabajo desde hace veinte aos: contribuir a la
construccin de una teora de la comunicacin en sus relacio-
nes con la democracia de masas. Debemos dejar de empezar la
casa por el tejado, es decir, emocionarnos o inquietarnos por
las tecnologas, sean antiguas o nuevas, en lugar de reflexio-
nar, en primer lugar, sobre el lugar de la comunicacin.
Sin embargo, somos un buen nmero de cientficos y de
univesitarios que, en Francia y en toda Europa, desde hace
unos treinta aos, tratamos de no pensar en la comunicacin
humana y social nicamente con relacin a los resultados de
las herramientas; nuestros trabajos tienen mucha menos in-
fluencia que las continuas mareas de libros y estudios de ex-
pertos, que proponen para maana, cuando no para hoy, la so-
ciedad de la informacin".
Detengmonos un momento en esta resistencia al conoci-
miento, ya que es necesario comprenderla para tratar de supe-
rarla. Acabamos de ver que numerosos discursos rodean y lle-
nan la comunicacin, aumentados por las proezas de las
tecnologas. Pero esto no es suficiente. Hay otras causas de
esta resistencia ante un conocimiento terico de la comunica-
cin. stas tambin son diez.
1) En primer lugar, el fantasma del poder total y de la mani-
pulacin toc en un principio, no lo olvidemos, la prensa escri-
ta del siglo XIX, despus la radio y ms tarde la televisin. Hoy
en da, curiosamente, ha desaparecido con las nuevas tecnolo-
gas. En realidad, las dos actitudes opuestas expresan el mis-
mo malestar ante la comunicacin. La deseamos y desconfia-
mos de ella al mismo tiempo, en la medida que los cambios
tcnicos parecen resolver las dificultades de la comunicacin
directa, al tiempo que amplan sus riesgos. Dicho de otro
modo, la resistencia al anlisis ha sido la contrapartida al xi-
55
to inmediato y popular de las tecnologas. Una manera dife-
rente de expresar una desconfianza hacia la comunicacin.
2) Despus se encuentra la dificultad de anlisis. Todo pro-
ceso de comunicacin, desde el momento que integra las rela-
ciones entre emisor, mensaje y receptor, es complejo. No existe
ninguna continuidad ni complementacin entre estas tres l-
gicas, y lo ms complicado de entender contina siendo la re-
cepcin. La ausencia de tradicin intelectual, la dificultad de
integrar los trabajos anterores en materia de literatura lin-
gstica o retrica, la debilidad de los trabajos de pragmtica y
los nuevos problemas planteados por la radio, luego por la te-
levisin y, actualmente, por las nuevas tecnologas, explican
que la comunicacin meditica sea un dominio todava ms
amplio y ms complicado de entender que el de la comunica-
cin humana o el de la comunicacin escrita. De manera que
cualquier tecnologa nueva va siempre acompaada de un
discurso sobre el vnculo nuevo entre comunicacin y socie-
dad, lo que no simplifica el anlisis.
3) La tercera razn concierne al deseo de conocimiento de
estas mutaciones. Es menos visible que hace treinta aos,
como si el xito de las tecnologas le hubiera aportado slo a l
las respuestas a las preguntas planteadas. Los mercados han
contestado", podra decirse. Queda realmente algo especfico
por pensar? Un ejemplo de este dbil deseo de conocimiento:
la dificultad de pensar en la posicin de la identidad. Ayer, la
identidad estaba del lado del orden y de la tradicin; la comu-
nicacin, del lado de la apertura y de la emancipacin. Hoy, en
una sociedad abierta, el problema de la identidad descansa
con agudeza, puesto que mientras ms comunicacin hay ms
se precisa reforzar la identidad individual y colectiva. Sin em-
bargo, esta obra terica, considerable y apasionante, no ha
conseguido nada, ya que continuamos viendo en la identidad
,
como hace un siglo, un freno al progreso. As pues, debemos re-
valorizar la problemtica de la identidad y recordar sin parar
que hablar de identidad individual o colectiva lleva siempre a
idea de una identidad dinmica, indispensable para pensar,
SI queremos entender algo, en la modernidad.
56
4) La cuarta razn est vinculada a la umnipreRencia dela8
tecnologas en todos los actos de la vida cotidiana. Desde el
momento en que ellas se encuentran en el despacho, en casa,
tanto en los servicios como en el ocio, tanto en la escuela como
en la administracin y en los comercios, el desprestigio que se
desprende es tranquilizador. Vale ms aprender a servirse de
ellas, ya que estas tecnologas son cada vez ms seductoras,
econmicas y productivas y no habra voluntad para dejarlas
de lado. Por qu no aprovecharnos de estos servicios que nos
fascinan? Aqu no son slo los mercados o los discursos los que
invalidan una necesidad de conocimiento; son los mismos ac-
tos de la vida cotidiana en su desprestigo ms fuerte. El uso
parece la mejor respuesta a las necesidades de conocimiento.
5) La quinta razn de esta resistencia al anlisis procede de
los mismos medios cultivados. stos se han sentido, errnea-
mente, amenazados en su cultura de lite, incluso en su papel,
por la llegada de los medios de comunicacin generalistas
que, casi mecnicamente, han desplazado las fronteras entre
cultura de lite, cultura mediana, cultura de masas y cultura
particular,s sin reconsiderar su papel. No han visto, incluso,
cmo la expansin de la comunicacin les sera evidentemente
beneficiara, ya que, por segunda vez, esta expansin se tradu-
cira en una demanda de conocimiento para ellos. En todo
caso, los medios cultivados se inquietaron muy rpidamen-
te ante la llegada de la radio en los aos treinta, de la que ya
crean que era una amenaza para el libro y el perdico. El si-
lencio, y ms tarde la crtica, se instalaron despus. En cuanto
a la prensa escrita que tambin hablaba de las virtudes de la
democracia, es preciso destacar que ha desconfiado enorme-
mente de la comunicacin de masas, pues ha visto en ella
esencialmente un competidor. Es quizs la reticencia frente a
la cuestin del nmero lo que explica, en contrapartida, la fre-
cuente adhesin a las nuevas tecnologas.
6) La sexta razn es la dificultad terica de crear el vnculo
entre problemticas muy antiguas referentes a los modelos
psicolgicos, filosficos y literarios de la comunicacin huma-
na clsica, y la explosin de la comunicacin tecnolgica en
que los cambios han ido prodigiosamente rpidos en medio si
57
glo. La inmensidad del terreno y la creciente posicin de las
tecnologas, mediante el cambio los datos ancestrales de la co-
municacin, han provocado un fenmeno de espera, mientras
todo esto se acompaa de un temor a ser l mismo superado,
de no "tomar parte nunca ms. En cuanto la comunicacin
tiene dificultades para imponerse como objetivo cientfico y
terico, la ideologa de la modernidad se impone con ms fuer-
za. y es as como las mismas lites culturales, que eran en
gran medida hostiles a los medios de comunicacin de masas
se han pasado escandalosamente a las virtudes de las nuevas
tecnologas, con lo que han dado la impresin de que no haba
problemtica de conjunto en este sector y de que las innovacio-
nes tcnicas permitian hacer siempre ms difcil de empren-
der la economa de un anlisis.
7) La sptima razn atae a la comunicacin como objeto de
conocimiento. Esta no es nunca para nosotros un objeto neu-
tro, puesto que siempre estamos "ligados a la comunicacin.
La comunicaci6n, constitutiva de nuestra relaci6n con el mun-
do, crea tantos proyectos como decepciones y fracasos, tantos
sueos como desilusiones. Ms que de cualquier otro sitio, nos-
otros formamos parte de ella. El hombre nunca es neutro fren-
te a una problemtica de la comunicacin y raramente se
encuentra a gusto, lo que explica, sin duda, la huida hacia ade-
lante en las tecnologas. No queremos "saber demasiado
sobre la comunicaci6n porque sta siempre nos atrapa con
nuestros xitos y nuestros fracasos, mientras que las tecnolo-
gas, por sus resultados y su racionalidad, dan la impresi6n de
un eventual dominio del tiempo y del espacio.
8) La octava raz6n es la debilidad misma de una demanda
de conocimiento por parte de la sociedad. Los mercados estn
en plena expansin y las cuestiones planteadas alimen-
tan ms bien el mercado de los estudios: utilicemos los servi-
cios, dominemos los mercados, evaluemos la demanda ocu-
pmonos de la imagen ms que del anlisis, ya que, por el
momento, no hay ni crisis ni conflictos serios que obliguen a
una toma de distancias. Se trata un poco de la poltica del aves-
truz, perfectamente compatible con la existencia de un sector
en expansin, considerado como el smbolo de la modernidad.
58
9) La novena razn es la amplitud del movimiento con el
cual las lites, igual que los polticos y los periodistas, contra-
riamente a lo que haba pasado con los medios de comunica-
cin de masas, se movilizan por las nuevas tecnologas. La
moda y la fascinaci6n explican esta adhesin sin ninguna dis-
tancia critica. Cambiarse a las nuevas tecnologas, moderni-
zarse, estar al da, seguir la moda. Y se trata tambin de hacer
olvidar una reticencia anterior hacia los medios de comunica-
cin de masas.
10) La ltima raz6n que explica esta resistencia al anlisis
es, sin duda, la menos evidente, aunque una de las ms deter-
minantes. El pblico se fabrica l mismo la opinin. Del mis-
mo modo que al final se mostr ms favorable a la televisi6n
de lo que deseaban las lites, simplemente porque la televi-
sin abra las ventanas al mundo, quizs maana se mostrar
menos favorables a las nuevas tecnologas de lo que se mues-
tran las lites. Dicho de otro modo, hay una diferencia entre la
velocidad de los discursos y la lentitud de los cambios en las
prcticas de comunicacin; la experiencia prueba que, en ma-
teria de comunicacin, las prcticas del pblico cambian siem-
pre menos rpido que los discursos.
Qu se puede hacer para crear un deseo de conocimiento,
antes de que las crisis que seguirn a la mundializaci6n de la
comunicacin y su generalizacin a todas las esferas de la so-
ciedad creen conflictos? Sin ninguna duda, marcar lo ms.cla-
ramente posible la diferencia entre estudio e investigacin;
insistir sobre el hecho de que no es posible pensar en las
tecnologas sin una problemtica ms general de la comunica-
cin; revalorizar las hiptesis que obligan a pensar ms all
de una simple descripcin; reconocer que no es fcil, cuando
los acontecimientos son tan numerosos y tan rpidos, tener
una o varias teoras globales; continuar siendo empiricos para
mirar concretamente lo que se desprende de los usos, e intro-
ducir una perspectiva histrica y comparativa para escapar de
la tirana de los cambios actuales.
****
59
Yo dira que tres caractersticas de la comunicacin expli-
can el contrasentido del cual han sido objeto ayer la televisin
y hoy las nuevas tecnologas de comunicacin.
1) La televisin, igual que la comunicacin, nunca ha tenido
mucha legitimidad cultural e intelectual. No slo no hay un
gran inters por las teoras de la comunicacin, sino que este
escaso inters ha sido acentuado por la poca legitimidad de los
medios de comunicacin generalistas. Ciertamente, los pue-
blos han tenido ante s y han utilizado, por otro lado correcta-
mente pero sin que haya sido reconocida sobre todo por las li-
tes, una legitimidad hacia esta comunicacin complementaria
de la democracia. Dicho de otro modo, tanto desde el punto de
vista de una teora general del conocimiento como de una teo-
ra de la democracia, es una lstima que la comunicacin y los
medios de comunicacin no hayan obtenido nunca, excepto en
raras ocasiones, la bendicin de las lites y que, sin embargo,
el pblico, en su prctica de la comunicacin, siempre se haya
comportado de manera autnoma segn lo entenda.
2) La segunda constatacin concierne a las prcticas. stas
evolucionan ms lentamente que las innovaciones tecnolgi-
cas y las modas. A pesar de que los propsitos definitivos se-
gn los cuales los medios de comunicacin de masas han vivi-
do como "desfasados" en los Estados Unidos desde hace ms
de veinte aos y desde hace una decena de aos tambin en
Europa, es revitalizante constatar que la radio y la televisin
continan siendo, con ventaja, los principales medios de infor-
macin, ocio, cultura y apertura al mundo. nicamente la po-
sicin, ampliamente dominante de los medios de comunica-
cin generalistas, es la respuesta a la cuestin del papel que
juegan estas tecnologas en la democracia de masas. A pesar
de los discursos y, sobre todo, de los peridicos y las revistas
que no hablan ms que de la Red, sin constatar que no hay
comparacin posible entre los cincuenta millones de indivi-
duos conectados a la Red y los tres o cuatro millardos de teles-
pectadores cotidianos, y ms an de audiencia radiofnica, las
prcticas de los medios de comunicacin generalistas conser-
van la confianza del pblico. Esto no significa una adhesin
sistemtica a los programas, sino que significa que hay una
60
adhesin en cuanto a su papel. Por otro lado, una de las meno-
res paradojas sobre la diferencia entre las palabras que anun-
cian la revolucin de la comunicacin y la realidad de una eco-
noma de la comunicacin dominada an por los medios de
comunicacin de masas, reside en el hecho de que la televisin
pblica ha conservado la confianza de la audiencia. Sin em-
bargo, hace diez aos estaba claro que el fin de la televisin
pblica era inminente. Qu sorpresa al constatar que, actual-
mente, un poco por todos sitios, no slo se ha detenido una baja
en la audiencia sino, sobre todo, que el pblico ha continuado
apegado a ella. En casi todos los pases de Europa la audiencia
del sector pblico represent, en 1998, entre un 40% y un 50%.
Por otro lado, es el pblico quien, da tras da, ha votado a fa-
vor de los medios de comunicacin pblicos y ms ampliamen-
te a favor de los medios de comunicacin generalizados, ya que
de izquierda a derecha, igual que en el caso de las lites y de
las clases polticas, hace diez aos nadie vea futuro en el ser-
vicio pblico. Es como si, en el territorio sin norte de esta in-
mensa revolucin de la comunicacin, el pblico conservara
algunos puntos de reparo y rechazara delegar a un nico mer-
cado la tarea de organizar totalmente la economa de la comu-
nicacin. Quin habra predicho, hace diez aos, el mante-
nimiento de una fuerte audiencia del servicio pblico en
Europa? Pocas personas, a no ser los tericos que hacan reso-
nar la problemtica de los medios de comunicacin pblicos
como eco de una teora general de la comunicacin, algunos pro-
fesionales que crean en este concepto y algunos polticos trata-
dos a menudo de anticuados. Muy poca gente, en todo caso ...
3) Finalmente, la ltima constatacin, vinculada a la prece-
dente, recuerda que lo esencial de la comunicacin no son
los resultados de las tecnologas, ni la apertura de merca-
dos, sino la necesidad de pensar en la comunicacin. Qu mo-
delo de comunicacin necesitamos en nuestra sociedad abierta
para las identidades debilitadas? Bajo qu condicin la comu-
nicacin, y no las tecnologas, hilo rojo de la modernidad, pue-
de mantener su fidelidad a una visin del hombre y de su
emancipacin?
Este libro, como el precedente, ha sido realizado para con-
tribuir a la apertura terica de la obra de las comunicacin. El
61
resultado de las tecnologas no prohbe una reflexin sobre la co-
municacin, sino que la reclama cuando las diferencias van des-
plazndose entre la buena comunicacin de las tecnologas y
la mala comunicacin de los hombres y la sociedad.
Pensar en la comunicacin evita creer que la tecnologa pue-
de llegar a poner fin a estas diferencias y recuerda que, al final,
siempre aqulla est del lado de la intersubjetividad, de sus
debilidades y de sus fracasos, pero tambin de sus ideales, idea-
les que los principales desafos de la comunicacinse juegan.
Notas
1 Existen bastantes obras sobre este tema. Una seleccin de algunos ttu-
los disponibles en francs se encuentra en la bibliografa del Captulo 2.
Francia quizs lleva retraso en materia de trabajos referentes a la his-
toria de las tecnologas de comunicacin en comparacin con los pases
de habla inglesa, mientras que ha jugado un importante papel en la in-
vencin de estas tecnologas
2 Por ejemplo, los videofonos que tenan que generalizarse en todos los
hogares antes del ao 2000, o los cascos de realidad virtual en 3D.
3 Aun as, es preciso recordar que en Francia, por ejemplo, la comunidad
de los universitarios y de los cientficos que trabaja en estos temas re-
presenta unas cuatrocienas o seiscientas personas y ms de un cente-
nar de laboratorios de investigacin. No es nada despreciable. Estamos
ante conocimientos, competencias, obras, de los cuales no se puede decir
que la sociedad demande demasiado...
4 El texto que sigue est inspirado en el artculo Image, image, quand tu
nous tiens- (Imagen, imagen cuando t nos capas), Hermee, Espaces
publics en images, 13-14, 1994, CNRS ditions.
5 Incluso si pensamos que, tanto en un caso como en el otro, se trata de
representaciones de la realidad mediatizadas por un lenguaje. As
pues, es conveniente distinguir, en la reflexin sobre las imgenes vir-
tuales, por un lado lo que se desprende de una teora de los signos y, por
otro lado lo que se refiere a la experiencia emprica de los pblicos.
6 A la prensa econmica, efectivamente, no le faltan metforas para dis-
tinguir a estos ltimos: de Ruppert Murdoch, el magnate de la prensa,
conocido como Digital Kane- (Le Figaro conomie, 21 de agosto de 1998)
62
a Bernard Ebbers, director empresario de Worldcom, con el aobrenom-
bre de el Telecom cow-boy (Le Monde, 14 de agosto de 1998), pasando
por Jan Stenbeck, director de una cadena privada, que ha sido pintado
como pirata del satlite (Le Monde, 19 de agosto de 1998). El mismo
Jan Stenbeck, presentado como libre e independiente, ataca directa-
mente los monopolios y los reglamentos estatales de su pas, Suecia, al
emitir sus programas desde Londres. Los motivos de admirar a estos
nuevos hroes de la comunicacin no estn ausentes. En un vocabulario
guerrero, celebrando sus conquistas, la prensa hace bailar las vertigi-
nosas cifras de los movimientos financieros: AOL compra ICQ por 1,7
millardos de francos (Le Monde, 11 de junio de 1998); AT & T compra
TCr por 290 millardos de francos (Le Figaro conomie, 25 de junio de
1998). De esta manera,AT & T se convierte en el primer imperio indus-
trial capaz de vender a la vez telefona, televisin e Internet. La Roche-
fortaise abandona el sector agroalimentario para lanzar una ofensiva
sobre la comunicacin (Le Figaro conomie, 28 de agosto de 1998). Ci-
fra de negocios prevista: 2,1 miUardos de francos, etc.
7 Por ejemplo, las declaraciones de Microsoft, para quien la operacin
AOUNetscape/Sun demuestra con qu rapidez puede cambiar el pano-
rama competitivo de la industria, hecho que deja los reglamentos gu-
bernamentales intiles y corrtraprcductivos (Le Monde, 26 de noviem-
bre de 1998).
8 Para ms detalles sobre las relaciones entre la comunicacin y estas
cuatro formas de cultura, ver Penser la communication, op. cit., cp. 2 y 5.
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A continuacin, encontrarn obras generales que permiten pensar en
las relaciones entre teora de la sociedad, modernidad, cultura y comunica-
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cacin" que es necesario hacer en el seno del pensamiento occidental, para
contribuir a la revalorizacin de la posicin terica de la comunicacin en
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66 67
2
Medios de comunicacin
generalistas y gran pblico
Televisin generalista: una victoria ilegitima
La fuerza de la televisin? Su xito popular. Su debili-
dad? Su ausencia de legitimidad para las lites culturales. Es-
to es as desde hace medio siglo, incluso aunque las lites,
reivindicando ms democracia cultural, nunca se hayan dado
cuenta de que la televisin corresponda en parte a este ideal
democrtico que permite el acceso de una gran cantidad de
pblico a la informacin, a la cultura o a la diversin. En reali-
dad, y digan lo que digan las lites, la televisin les ha dado
miedo, puesto que han visto en ella, errneamente, un corto-
circuito de los clsicos caminos de la jerarqua cultural que las
habra amenazado su posicin de lite. Adems, en lugar de
ver una oportunidad para la cultura de masas, han visto una
mquina para influenciar sobre los nimos y "bajar el nivel
cultural , con lo que han retomado de esta manera la vieja ob-
sesin contra la comunicacin colectiva. Las investigaciones,
igual que Jos hechos, por mucho que hayan querido quitar va-
lor a esta sospecha, no han conseguido nada. Cincuenta aos
ms tarde, estamos en el mismo punto, el de una victoria ilegi-
tima, en una posicin considerable en la historia de la comuni-
cacin, sin una verdadera reflexin sobre las modificaciones
que han resultado de all para todos.
El xito, sin embargo, no ha sido desmentido desde hace
medio siglo; primero la aparicin del cable y despus la de los
69
canales temticos, no han vuelto a poner en tela de juicio a la
economa general de la televisin, que se divide en tres partes
desiguales: una mayora para la televisin generalista, lo de-
ms para los servicios del cable y el multimedia. Pensando en
todas las formas, la televisin gusta, ya que ayuda a millones de
personas a vivir, a distraerse y a entender el mundo; pero como
ya he explicado a menudn.t la televisin forma parte tanto de la
vida cotidiana, igual que la radio, que no es preciso hablar de
ella salvo para quejarse, ya que la paradoja es que nos es indis-
pensable sin que nosotros estemos satisfechos. Todo el mundo
se sirve de ella pero nadie est contento. Este doble movimien-
to: uso y decepcin, si cambia la libertad crtica del pblico, con-
tribuye tambin a la prdida de legitimidad de la televisin.
. La fuerza de la televisin reside en este uso banal, pero ale-
jado, que constituye el reconocimiento de su papel para desci-
frar el mundo. Ahora bien, es falso decir que el telespectador
se deja engaar por lo que ve; cuando es engaado es porque
quiere. Aqu encontramos algo importante pero que no consi-
gue ser entendido: el pblico est dotado de inteligencia crti-
ca y, aunque otorgue un inmenso xito a la televisin, sabe
guardar las distancias. Mirar no significa obligatoriamente
adher:rse a. lo que se mira. Leemos un peridico, escuchamos
la radio, miramos la televisin, pero no pensamos menos por
DIChode otro modo, el persistente xito popular de los me-
dios de de masas debera haber hecho muy
reflexionar ante la complejidad de la recepcin, la inte-
ligencia del pblico y la imposibilidad de reducir la televisin
del mismo modo que la radio y la prensa escrita a una mani
pulacin de la conciencia. ,.
Hay un juego silencioso aunque extremadamente activo
entre este reloj inmvil del tiempo que pasa", utilizado por
cada uno de nosotros, a merced del estado de nimo de la
edad, de la felicidad y del malhumor, y que es uno de los me-,
deacercarse a la realidad histrica. Qu seran nuestras
vidas sin la televisin, o sin la radio y los peridicos, para acce-
der a al mundo y comprenderlo? De qu hablaramos cada
da? Es preciso acabar con esta mitologa, que ayer era autn-
tica y hoy ha sido experimentada por los medios de comunica-o
cin. Al contrario. El espacio de comunicacin, las oportun-.
dades de apertura al mundo y los temas de curiosidad y de,
70
comprensin son mucho ms amplios actualmente, en la me-
dida del nivel cultural de la poblacin es ms elevado.
En resumen el xito de la televisin es inmenso, real, dura-
dero a la altura del desafo de una sociedad abierta, incluso si
cada uno de nosotros, da tras da, se queja de la mala calidad
de los programas, aunque, de todas formas, los mire. Si la dife-
rencia entre la oferta y la demanda implcita de programas es
cada vez ms evidente, lo que explica, en parte, el xito de los
medios de comunicacin temticos, no debemos olvidar tam-
poco que la dificultad de la televisin es intentar facilit,ar un
acceso a la cultura, aunque contine siendo una diversin. La
televisin es un espectculo y no puede ser una escuela con
imgenes. Sin ellas los usuarios abandonan. La solucin,
de siempre, consiste en partir de esta necesidad de distraccio-
nes para elevarlas hacia los programas de. y hay mil
maneras de aliar espectculo y cultura, diversin y calidad.
Esta evidencia de la comunicacin de masas le da fuerza y ex-
plica su papel inestimable de vnculo social y de a la
cultura contempornea. Esta banalidad de la televisin es
probablemente tambin un medio para soportar la de
la apertura al mundo, extraordinariamente desestabillzante,
ya que olvidamos con demasiada frecuencia que esta apertura
hace tambalear los reparos, las convicciones y las certezas y
ofrece la mayor parte del tiempo el espectculo de los malhu-
mores de la humanidad. La diversin y la heterogeneidad de
los programas son, sin duda, uno de los modos de compensar
los efectos desestabilizantes de esta apertura al mundo. Por
otro lado la banalidad es tambin uno de los smbolos de la co-
municacin de masas. En lugar de ver en ella un descrdito,
deberamos ver, por el contrario, la huella de una inmersin de
la televisin en la cultura contempornea. Es decir, es necesa-
ria toda ausencia de inters terico sobre la posicin de la cul-
tura de masas para ver en la banalidad de la televisin un
argumento suplementario de su falta de inters,desde el mo-
mento en que se trata exactamente de lo contrario. La banali-
dad es la condicin por la cual la televisin juega este papel de
apertura al mundo, tanto por la experiencia personal como por
el acceso a la historia.
Por lo dems, no faltan ejemplos, en el pasado ms
que ilustren el papel principal de la televisin en algunas si-
71
tuaciones histricas muy tensas. En Rusia, la televisin juega,
desde 1992, un papel fundamental por la contribucin a la nue-
va poltica democrtica, y permite a millones de ciudadanos ac-
ceder libremente a todas las mutaciones del poder poltico. En
Sudfrica, la fuerte mediatizacin de la vida pblica, y los tra-
bajos retransmitidos de la comisin verdad, justicia y reconci-
liacin son una condicin vital para la paz civil. En Brasil, la
televisin tiene una presencia cotidiana a travs del papel que
Juega Globo, compaa que, a pesar de ser privada, con su poder
se ha convertido en una institucin directa de la democracia. Y
qu decir, por ejemplo, de Italia, donde la operacin judicial
Manos limpias entre 1985 y 1995 encontr en la media-
tizacin el modo de sensibilizar a la poblacin? Los ejemplos po-
dran multiplicarse. Estamos tan acostumbrados al papel esen-
cial de la televisin en la democracia que olvidamos cmo esta
banalidad aparente cumple en realidad una misin esencial.
Evidentemente, hay ejemplos contrarios, como el caso Clinton
en los Estados Unidos en el otoo de 1998, donde la hiperme-
diatizacin mostr las confusiones entre poltica, justicia y me-
dios de comunicacin, vida pblica y vida privada. Pero se trata
de los Estados Unidos, donde la prensa, desde hace ms de vein-
te aos, sobrepasa constantemente su papel, haciendo creer al
mundo entero que ella es da vanguardia de la democracia.
Estas diferencias entre el importante papel que juega la tele-
visin y la conformidad crtica que lo rodea ilustran una vez ms
la falta de reflexin de las lites sobre la sociedad contempor-
nea, y muestran cmo sus constantes crticas hacia la sociedad
de masas, bajo el abrigo de la lucidez, expresan su conformidad
y demuestran su retraso en comprender tres grandes cuestiones
de la modernidad: la comunicacin, la cantidad y la relacin
entre esfera pblica y esfera privada en una sociedad abierta.
La banalidad y el carcter de insatisfaccin de la televisin
y, ms generalmente, de la cultura de masas no se deben, pues,
a nuestra sociedad, sino a su crdito. En primer lugar, porque
son el resultado de un inmenso trabajo de emancipacin cultu-
ral empezada hace un siglo, y luego porque esta banalidad es
una de las puertas de entrada esenciales a la comprensin de
las contradicciones de la sociedad contempornea.
En realidad, no son las insuficiencias de la televisin las
que plantean ms problemas, sino la postura de las lites cul-
72
turales que, en lugar de ver una de las caractersticas
les de una sociedad compleja, han intuido la confirmacin d.e
todos sus prejuicios hacia la cultura de masas. Esta conformi-
dad crtica conlleva una gran dificultad para comprender
mundo contemporneo, una buena conciencia y una incapaci-
dad de ver que, en dos generaciones, hemos pasado de dos cul-
turas la cultura de lite y la cultura popular, a cuatro formas
de cultura, la cultura de lite, la mediana, la de masas y!a
particular. El fracaso no es tanto debido a la imperfeccin
de los medios de comunicaci6n de masas, como a la pereza de
nuestras lites para pensar en la democracia de masas, de la
que los medios de comunicacin son a la vez un y una
de las principales vas de entrada. La es
la misma: no se trata ms que de hacer VIvIr la dsmooracia de
masas, presentada como el nico sistema ,viable, los
partidos, los sindicatos y los movimientos de ,aPIOlO';' aunque,
simultneamente, critiquemos todas las manifestaciones c.on-
cretas, entre las que se encuentran los medios de comuruca-
cin de masas en primer lugar.
De hecho estoy sorprendido de que, en veinte aos, la cu-
riosidad hacia estas cuestiones ,el
futuro haya aumentado tan poco a pesar de la multiplicacin
sustancial de las formaciones universitarias- y de los trabajos
de investigacin. A pesar de estos cambios: las lites repiten
con una buena conciencia exquisita los mismos estereottpos
sobre la televisin que hace treinta aos, lanznd,ase
ella sin ms distancia crtica que el ciudadano ordinario del
cual pretenden distanciarse. Para un como yo, la
televisin presenta dos ventajas: valoriza la. de la oferta
y destaca las dificultades de la a saber,. la 10-
comprensible diferencia entre las tres lgicas, la del emisor, la
del mensaje y la del receptor.
La grandeza de la lgica de la oferta
En una economa de la comunicacin que privilegia la ind.i-
vidualizaci6n y la demanda, la televisin es, igual que la radio
73
y la pre.nsa escrita hace un tiempo, el vivo ejemplo de la im-
portanca de una poltica de la oferta. Ahora bien destacar
la preeminencia de la oferta es recordar toda la historia de la
cultura, sobre todo desde su entrada en la era de la democrati-
zacin. Si queremos facilitar el acceso a la cultura, es preciso
diversificar y ampliar la oferta cultural y no slo interesarse
por la demanda; esto supone la solucin al problema. Para
formular una demanda, es necesario organizar el acceso al
n:':,ndo; 7. todo el sentido del lento movimiento de emancipa-
CIOn poltica y cultural, desde hace un siglo, consiste, por inter-
medio de una oferta lo ms extensa posible, en ampliar la ca-
pacidad de comprensin del mundo. Esto es lo que ya saben
desde los miles de profesores que, pacientemente,
generacIOn tras generacin, amplian la comprensin del mun-
d? de sus alumnos transmitindoles los conocimientos a tra-
ves de una oferta de programas. Esta mejor capacidad de
comprensin del mundo permite, en un segundo momento, for-
mular una demanda. Contrariamente al discurso que domina
actualmente, la emancipacin pasa primero por la oferta y no
por la demanda, puesto que es la oferta la que permite consti-
tuir los marcos de comprensin a partir de los cuales, poste-
riormenta, se va a manifestar la demanda. Es preciso recor-
darl? .en un momento en que los medios de comunicacin
tematIcos e Internet alaban sin cesar la demanda y la presen-
tan como un progreso en relacin a la lgica de la oferta.
Por el ,esta oferta debe ser lo ms amplia posible,
desde la nformacon al deporte, de los espacios musicales a
los concursos, de los documentales a los programas de actuali-
de la programacin juvenil a las series, de las emisiones
hIsto:,cas a aquellas que se dedican a la vida cotidiana, ya que
lasvros de acceso a la cultura son mltiples, y ninguna de ellas
se mteresa por el mismo tema al mismo tiempo. Esto es por-
que, desde el punto de vista de una teora de la televisin nun-
ca se insistir lo suficiente, incluso si actualmente esto no est
de moda, sobre la importancia de las televisiones generalistas
y sobre la lgica de la oferta.
Clamar, como yo lo hago desde hace muchos aos a favor
de,l gran pblico no es ni idealismo ni arcaismo, sino' una op-
CIOn de fondo que no excluye a ninguna otra, con la condicin,
cada vez, de situar el debate a nivel terico, que es el suyo, y de
74
noconfundir posibilidades tcnicas, desreglamentacin, bene-
ficios y teora de la televisin y del pblico. Toda teora del p-
blico implica una teora de la televisin y, despus, una repre-
sentacin de la sociedad. Los argumentos empricos que
condenan el concepto de gran pblico en nombre de la doble
evolucin de las tecnologias y los mercados se parecen a aque-
llos que regularmente en la historia poltica condenan el con-
cepto de democracia al plano de corrupcin del cual regular-
mente es objeto.
En realidad, privilegiar al gran pblico conlleva una apues-
ta por su inteligencia, sobre todo en una poca en que el nivel
cultural y educativo es muy elevado. Debemos recordar que,
ms all de un conocimiento sociogrfico de la demanda, lo
propio de una industria de la cultura es la responsabilidad de
la oferta. Se debe recordar tambin, evidentemente, que el p-
blico nunca es pasivo o ajeno; puede ser dominado, sobre todo
por malos programas, pero hablar de enajenacin supondra
que ha perdido su capacidad de elegir libremente.
La contrapartida a esta preeminencia de la oferta concier-
ne a la exigencia de calidad. Si sta se ve mejorada gracias a
series, espacios musicales, deporte o programas juveniles, con-
tina siendo insuficiente en cuanto a la informacin y a los
programas de actualidad, ya que, en Europa, faltan, de un
modo escandaloso, periodistas y especialistas en mbitos como
la ciencia, la religin, la cultura y el conocimiento de otros pa-
ses. Las capacidades de difusin son, hoy en da, desproporcio-
nadas frente a la diversidad de programas, y si los canales te-
mticos completan la oferta generalista, es de nuevo a travs
de las televisiones generalistas que la mayora del pblico
accede a la informacin y a la cultura. Pero es todava ms di-
fcil y menos rentable hacer televisiones generalistas que tele-
visiones temticas.
No es suficiente recordar la superioridad de la televisin
generalista frente a la televisin temtica, sino que tambin
es preciso ver el vinculo que existe entre televisin generalis-
ta, servicio pblico e identidad nacional. La terrible ley de la
audiencia demuestra, en efecto, que la televisin privada ge-
neralista no est tentada a ampliar su paleta de programas
ms all de aquellos que le aseguran la audiencia, puesto que
es de la audiencia de lo que vive. Por el contrario, la televisin
75
pblica, por su independencia un poco ms fuerte gracias a los
recursos de la publicidad, puede continuar ofreciendo una pa-
leta de programas generalistas ms amplia que la televisin
privada. Sea pblica o privada, el inters de la televisin gene-
ralista es establecer un vnculo constante con la cuestin prin-
cipal de la identidad nacional. Cuanto ms generalista es la
oferta de la televisin, en lucha con los mltiples componentes
de la sociedad, ms desempea aqulla su papel de comunica-
cin nacional, tan importante en un momento de apertura de
fronteras. La televisin es el principal espejo de la sociedad es
esencial para la cohesin social que los componentes sociales y
culturales de la sociedad puedan encontrarse y descubrirse en
el medio de una comunicacin ms importante. Todo ello supo-
ne, ya lo hemos visto, una mejora sustancial de la calidad de la
oferta, la cual es, evidentemente, la clave de esta teora de
la televisin. Se trata de un problema de medios, pero igual-
mente est relacionado con las representaciones que los diri-
gentes se construyen de la demanda potencial del pblico. En-
contramos de nuevo la cuestin de la subestimacin de la
calidad. del pblico. Valorizar la televisin de la oferta obliga
a valonzar la cahdad de los programas, sin lo cual, maana la
de la demanda estar en la situacin, en una
clsica de segmentacin, de decir que ella es la nica que pue-
de mejorar la calidad de la programacin.
. Finalmente, lo que es interesante de la televisin genera-
lista es la manera con que manifiesta, mucho ms rpido que
la televisin temtica, las dificultades de la comunicacin. La
televisin temtica, menos ambiciosa aunque ms eficaz
ofrece al pblico lo que ste reclama, hecho que no permito
ver tan fcilmente los lmites de la comunicacin mientras
que la. inevitable diferencia entre las tres emisor,
mensaje y receptor, es perceptible en los medios de comunica-
cin generalistas. Esto no significa que sea imposible reducir
estas diferencias, sino que demuestra al menos el carcter
siempre decepcionante y complejo de la comunicacin media-
tizada. Las dificultades de los medios de comunicacin gene-
ralistas, en el ajuste oferta-demanda, ilustran ms fcilmente
que los medios de comunicacin temticos esta ley de la co-
no hay comunicacin sin error, sin riesgo y sin
decepcin,
76
No existe la racionalidad en materia de comunicacin; su
rendimiento es siempre incierto, debido a su mal empleo, a
la alternancia de modas, a la dificultad de hacer cambiar las
costumbres ... Esta leccin de los medios de comunicacin ge-
neralistas, esta dificultad de una lgica de la oferta, es un con-
trapunto importante para la evolucin actual que presenta la
segmentacin de los mercados y el desarrollo de una comum-
cacin para la demanda como el medio seguro de reducir estas
frecuentes diferencias. Es cierto: la comunicacin temtica es
ms eficaz y racional que la comunicacin generalista, pero
sta no sera nada sin la primera y, sobre todo, descubnmos
que no puede reducir mejor que la comunicacin
esta famosa diferencia entre la oferta y la demanda. En pn-
mer lugar porque la demanda, sobre todo en materia de televi-
sin y de espectculo, es a menudo implcita y necesita una
oferta para formularse, que le permita revelarse. Y despus,
porque la innovacin proviene frecuentemente de la oferta, por
la que se manifiestan la creacin, la novedad y las
As pues, los lmites de los medios de comumcacron
generalistas no deben atribuirse a ellos mismos, sino que, al
contrario son una garanta de la democracia de masas que,
tiene que organizar la convivencia entre univer-
sos sociales y culturales que todo lo separan. una
concepcin de gran pblico de la televisin es inscribirse en
una tradicin democrtica, puesto que el gran pblico de la te-
levisin no es otro, en el mbito de la cultura y de la comunica-
cin, que la figura del sufragio universal en el de la poltk:,.
En ambos casos, se trata de una ficcin, pero de una ficcin
esencial desde el punto de vista de una teora, ya sea de la co-
municacin o de la democracia. No hay ms igualdad en el
cuerpo electoral que la que hay en los comportamientos cultu-
rales del gran pblico, pero tanto uno como otros llevan a un
mismo proyecto de emancipacin.
As pues, no existe democracia posible sin .medios de comu-
nicacin generalistas que privilegien una lgica de la oferta lo
ms amplia posible, aun si, simultneamente, la segmenta-
cin de los mercados de la oferta y la demanda prueba la vita-
lidad de las temticas. Debemos admitir esta doble paradoja:
no hay cultura de masas sin una oferta generalista .ms
amplia posible, pero esta oferta, a pesar de ser muy dIfICIl de
77
renovar, suscita poca admiracin y reconocimiento por parte
de casi todos los pblicos, los cuales estarn siempre ms
atentos a la oferta temtica que, sin embargo, es ms fcil de
organizar...
Este objetivo de una televisin como condicin de la demo-
cracia, a travs de una lgica de la oferta, concierne a todos los
pases, sobre todo a los que disponen de identidades nacionales
frgiles y que siguen de cerca el poder de las industrias de la co-
municacin. Y un nmero considerable de pases con identida-
des mal asentadas se enfrentan al poder de las industrias de la
comunicacin, las cuales, en nombre de la modernidad del libre
intercambio, de la hibridacin de las culturas y de la mundiali-
zacin, desean hacer tambalear los reglamentos frgiles a favor
de la identidad nacional para alabar los mritos de los lluevas
medios de comunicacin. Por eso la radio y la televisin se con-
sideran herramientas del pasado, precisamente porque se
trata de medios de comunicacin generalistas basados en la
oferta, en beneficio de los medios de comunicacin interactivos
individualizados basados en la demanda. Debemos poner aten:
cin a esta evolucin que corre el riesgo de crear estragos socia-
les, puesto que deja de lado la cuestin esencial del vnculo
social y de la de una comunidad nacional, para privi-
legiar una vez mas las relaciones individuales. Efectivamente
una sociedad, una nacin, un pueblo no es slo la suma de miles
de individuos. Se trata tambin, y quizs sobre todo, de una co-
lectividad simblica que debe construirse cada da. Est aqu
-y no en el resultado de las tecnologias-Ia esencia de la comu-
nicacin. Dicho de otro modo, los medios de comunicacin de
masas, con relacin a este objetivo esencial del estar juntos
de una colectividad, estn, por su lgica de la oferta generalista
y de gran pblico, mucho ms avanzados que los medios de co-
municacin temticos o las nuevas tecnologias.
Para qu sirve la televisin?
Por un lado, para reunir individuos y pblico que estn sepa-
rados por todo lo dems y, por otro lado, para ofrecerles la posibi-
78
lidad de participar individualmente en una colectiva.
sta es la alianza bastante particular entre el individuo y la co-
munidad que hace de esta tecnologia actividad
de la sociedad contempornea. He aqui el gema de la talevisin..
El espectador es el mismo individuo que el ciudadano,
que implica que se le debe asignar 1,as misma cualidades. SI
creemos que el pblico de la teloviain es influenciahle y ma-
nipulable, debemos admitir que el ciudadano tambin lo es.
Ahora bien, la apuesta de la democracia es a pesar de la.s
considerables desigualdades socioculturales, diferencias prodi-
giosas en las aspiraciones colectiv3;s e el ciuda-
dano puede ser la fuente de la legitimidad democratlca. Suce-
de lo mismo con la televisin generalista: es, por otra parte, la
nica actividad que, junto a las elecciones, rene tanta partici-
pacin colectiva. Pero, a diferencia de las elecciones, esta par-
ticipacin se produce continuadamente.
Cobijarse detrs de los buenos resultados de los progra-
mas malos demuestra una cosa que siempre se ha sabido:
es ms fcil atraer a los ciudadanos hacia lo bajo que hacia lo
alto. Y si el pblico mira los programas malos, no es tanto por-
que le gustan como porque se los ofrecen. Los malos progra-
mas tienen menos efecto sobre el pblico que sobre aquellos
que los han creado y que los difunden. En una. ,dime
los programas que miras y te dir qu concepClOn del publico
prevalece en la cabeza de aquellos que los han creado.
Por esto el audmetro mide menos la demanda que la reac-
cin ante la oferta. Por esto la televisin es indisociable de la
democracia de masas y descansa sobre la misma apuesta: res-
petar al individuo y aportar al ciudadano, es decir, al especta-
dor los medios para comprender el mundo en el que Vive.Ahora
cmo cada uno consume la televisin Y
en un principio para distraerse, tiene mucho menos prestigio
que las otras funciones colectivas. " . " ?
La cuestin de fondo es: para que sirve la televlslOn. Para
un individuo que no est nunca pasivo ante la imagen y que no
retiene ms que lo que l quiere retener? Sirve para
La televisin es una formidable herramienta de comumcaClOn
entre los individuos. Lo ms importante no es lo que ha visto,
sino el hecho de hablar de ello. La televisin es un objeto de
conversacin. Hablamos de ella para nosotros, ms tarde, fue-
79
ra. Es por ello que es un vnculo social indispensable en una
sociedad donde los individuos a menudo estn aislados y, a ve-
ces, solos. No es la televisin quien ha creado la soledad o el
xodo rural, ni ha multiplicado las interminables zonas mar-
ginales de las ni ha destruido los tejidos locales y se-
parado la familia. Ella ms bien ha amortiguado los efectos
negativos de estas profundas mutaciones ofreciendo un nuevo
vnculo social en una sociedad individualista de masas. Es la
nica actividad que establece igualmente el vnculo entre los
rICOS y los pobres, los jvenes y los viejos, los rurales y los habi-
tantes de la ciudad, los instruidos y aquellos que lo son menos.
Todoel mundo mira la televisin y habla de ella. Qu otra
es actualmente tan transversal? Si la televisin no
existiera, muchos soaran con inventar una herramienta sus-
ceptible de reunir a todos los pblicos.
Su importancia es tan grande polticamente como social-
mente. Por otra parte, es esta segunda dimensin la que ser
primordial una vez se haya anulado en los pases democrti-
cos la intil tentacin de un control poltico de la televisin
puesto que todas las mayoras, de izquierda o de derecha, han
experimentarln en treinta aos el hecho de que no es suficiente
ten,:,r I,a televisin para ganar unas elecciones. El control de
las imagenes no asegura el control de las conciencias.
Desde el punto de vista de una teora sociolgica, cul es
actualmente el problema esencial para la televisin? Conser-
var la tensin entre estas dos dimensiones contradictorias es
la causa de su xito: la realizacin individual de una actividad
colectiva.
Cul es el riesgo? Romper esta dimensin contradictoria
el objetivo colectivo, no interesarse ms que por
dimensin Y es aqu donde aparece el peligro de
una mala utilizacin de las nuevas tecnologas. stas, as como
la del mercado, corren el riesgo de favorecer la degra-
dacin de los canales generalistas en beneficio de una multi-
tud de con el argumento de la eleccin y de
la lIb,:,rtad individual, El riesgo no es la desaparicin de las
generalistas, sino su prdida de calidad en bene-
del desplazamiento de los programas ms interesantes
hacia los canales temticos. La consecuencia? Una televisin
de dos velocidades generalista y de poca variedad para los p-
80
blicos populares y una mirada de programas ms interesan-
tes en las redes temticas. Si el pblico se dispersa por los me-
dios de comunicacin del segundo tipo, son muchsimas las
ocasiones de hablar que desaparecen, ya que unos y otros ya
no mirarn la misma cosa.
La evolucin apuesta pues por la individualizacin, siem-
pre considerada como un progreso, aunque esto sea ambiguo
en el mbito de la comunicacin, puesto que siempre es mas
fcil que triunfe un medio de temtico que uno
generalista. Todos los profesionales saben bI,en que el
ro desafo de una actividad de comumcacion es la rrmqu.ista
del gran pblico, hasta el punto de que los medios comuni-
cacin temticos (radio, prensa, televisin... ) que tr-iunfan tie-
nen slo un objetivo: ampliar su ambicin de encontrar este
gran pblico. Por qu presentar la de los pe-
queos pblicos como una mejora con relacIOn a la conqujsta
del gran pblico? . .
Con la fraguIentacin, llegamos tambin al papel principal
de la televisin como vnculo social. Qu queda SI cada medio
social y cultural se encierra en el consumo de los
que le conciernen? Qu queda de una actividad de
cacin que sobrepasa las diferencias, si la cornumcacron re-
produce el milhojas de las diferencias SOCIales? La.
de eleccin se convierte aqu en el prmcrpio de la mdlferencla
hacia el otro.
El progreso no consiste en tener cincuenta canales en casa,
ni en estar delante de un muro de imgenes, ya que no pode-
mos verlo todo. Cuantas ms imgenes hay, ms se plantea el
problema de su organizacin, es decir, el de la existencia de
una programacin. La abundancia de imgenes no anula el m-
ters hacia una programacin, sino que lo refuerza. Esto es lo
que olvida el argumento un poco demaggico segn el cual el
espectador escoge lo que l quiere. S, el espectador escoge,
pero a partir de una oferta organizada. El espectador no es el
programador. Es por ello que la televisin generalIsta no est
condenada por la evolucin actual, sino al cont;arIo. Ella co;res-
ponde a una eleccin y a una concepcin terica de la posicin
de la televisin, y no a un simple estado de las tecnologas.
De forma general, no podemos constatar a la vez una pre-
sencia cada vez ms fuerte de imgenes ni inquietarnos por la
81
influencia de la televisin s
de organizacin.
, nculcada, una concepcin de conjunto de la tele . "
mas necesaria hoy que hace cuarent _ . VlSIOn es
causa de esta abundancia d " a anos, preCIsamente a
L . " e tmagenes y de soportes
a mdlvldualizacin de los comportamient .
para la
t
' asas, pero esta, contrariamente a una idea inculcada
es a menos amenazada I '
I por e proceso de masificacin
por os perversos de la individualizacin y de I que
mentacin SOCIa!. La amenaza ms bie 11 a seg-
y
objetivos del canal las d.' que permIten. n:antener los dos
, ImensIOnes IndIVIdual I ti
pasa a ser esencial La ti' " . y co ec rva,
en su forma ello, sobre todo
sarse por lo que interesa a los o . ga, no a mtern-
su legitimidad y l tros: ,SInO al menos a reconocer
. reconocer a pOSlClOn del otro . .
mer indicio de una socializacin? La ':: el prt-

de espectadores, la nica aventura de I on son, para
nes de individuos la nica luz del h a y, para millo-
gurado. Esto crea obli aciones m ogar. ? serrtido propio y fi-
del mercado y de la . , uclho mas alla de las reglas
aCIOn por as tecnologas.
Un manifiesto
De hecho, lo ms importante I lcvi ,
ante esta ideologa de la novedad
Par a
a te eVlSIOn es resistir
esencial es decir e I d y, por ello, mantenerse en lo
, , n as gran es opcionas t ,. S '1
permiten resistir al bamb I d I eoricas, o o stas
. o eo e as modas H d
diez puntos- la sntesis de I . " ..' e agrupa o en
ferente al sentido y al teorI,ca que defiendo re-
I
manifiest o que ha inspirado al Comit un
es creado en 1993' u iovisua-
de de un nmero re-
, se encuentra el se-
82
nador Jean Clure!. Este comit tena como objetivo defender
la televisin generalista pblica, en un momento en que tena,
todava menos de lo que es normal, el apoyo de las lites, y
suscitar un poco, por toda Francia, la movilizacin de los ciu-
dadanos. Este Comit, todos lo sabemos, desapareci en 1998,
pero los problemas que sac a la luz continan siendo de ac-
tualidad, as como las ideas de este manifiesto.
1) La televisin es la principal herramienta de informacin,
de diversin y de cultura de la aplastante mayora de los ciu-
dadanos de los pases desarrollados. Esta situacin crea una
responsabilidad social y cultural especfica para los directores,
los productores y los programadores.
2) La libertad de comunicacin, principio fundamental ad-
quirido en nuestros tiempos, no significa, a pesar de todo, una
ausencia de reglamentacin. Sobre todo cuando la multiplica-
cin de los soportes favorece un aumento fantstico de la ofer-
ta de imgenes. La reglamentacin del sector audiovisual se
impone hoy en da ms que ayer, por el hecho de la abundancia
de imgenes. La libertad de eleccin del espectador no excluye
una organizacin. Al contrario. Cuantas ms imgenes hay,
ms se impone un cuadro de conjunto para permitir al pblico
localizarse en el laberinto de las imgenes.
3) Una vez admitida en Europa la competencia entre sector
pblico y sector privado, la dificultad se encuentra ms bien
en el mantenimiento de un sector pblico fuerte en un sistema
de competencia equilibrado. La extraordinaria expansin del
audiovisual no debe conducir ni a una desaparicin de los re-
glamentos, lo que abriria la puerta a una verdadera jungla
donde la victoria de los ms fuertes no garantizaria para nada
la calidad, ni a una reduccin del sector pblico al simple pa-
pel de testimonio.
4) La televisin pblica, tras haber estado en una posicin
defensiva durante diez aos con la llegada de la televisin pri-
vada, se encuentra ahora en una posicin mejor. En primer lu-
gar, porque los telespectadores han entendido Internet y las li-
mitaciones de la televisin privada, donde las obligaciones del
83
dinero no Son menores que las presiones polticas, sin, por otra
parte, excluirlas. Despus, porque la reduccin de la oferta al-
rededor de algunos programas de xito asegurado deja insa-
tisfecha una buena parte de las demandas. Y, finalmente, por-
que el sector pblico ha tomado conciencia de la imperiosa
necesidad de un aplazamiento y de la espera de que es objeto
por parte del pblico, can la condicin de que haga una cosa di-
ferente que la televisin privada.
5) Un sistema audiovisual equilibrado es aquel en el que
los dos sectores tienen, globalmente, un tamao comparable,
yen el que los canales generalistas, pblicos y privados, con-
servan la mayor parte de la audiencia. Los canales temticos
gratuitos o de pago completan, pero no sustituyen, el papel de
los canales generalistas. En una sociedad muy individualista,
y ms jerarquizada de lo que parece, el poder de la televisin
es poder reunir a todos los pblicos, aunque claramente sepa-
rados unos de otros. El verdadero desafo de la televisin, me-
diador de masas por excelencia, contna siendo el gran
pblico.
6) No existe la televisin sin una concepcwn implcita o
explcita de su papel en la sociedad. La televisin no es slo un
conjunto de imgenes producidas y difundidas; es tambin
un conjunto de imgenes recibidas en un lugar ms privado, el
domicilio: es un intercambio. Esta caracterstica, el consumo
individual de una actividad colectiva, obliga a plantear la pre-
gunta principal para cualquier televisin, privada o pblica:
una televisin, para qu?
Ms all de los problemas econmicos, al final es en la re-
presentacin del pblico y de sus demandas potenciales don-
de reside la diferencia entre los dos sistemas, pblico y privado,
que, por otra parte, Son complementarios. Y si el monopolio de
la televisin pblica ayer fue perjudicial, un casi-monopolio
de la telvisin privada hoy en dia tambin lo seria. A causa de
las tres funciones esenciales, informar, distraer y educar,
siempre existen dos maneras de responder. Si la televisin es
un espectculo, y es por ello que gusta, nada impide al espec-
tculo que sea de calidad.
84
S' desde un punto de vista terico la diferet.'cia entre los
7). Id' acin de la televisin es SImple, a prto-
d s SIstemas e orgamz _ . E
o . 1 lidad de la televisin pblica. n nu-
ri nada garantiza a ca nas misiones del sector pblico es-
merosas situaciones, algu I d nas generalistas privadas
' uradas tanto por as ca e ..
tan aseg rblicas. Y a veces mejor. La diferencia
como por natural ni automtica, y .no
entre am as n . rdica ni de una econorma, sino e
de ni de una estructura juri l
una ambicin.
8) Ms que cualquier otra, la televisin debe
esta constatacin: el espectador es e mIsmo In .
hacer suya . S. I ciudadano es considerado inteli-
duo que el ciudadano, l e d l la fuente de la legitimidad
gente, inteligencia debe serle apli-
en la teona emocra, lca
d,
t d r El pblico no es paSIVO
d n su dimensin e espec a o . . I t
ca a e , .t tico es constante slmp emen e
ante la imagen, su esprri u cn l d r de oferta de los
su posicin de espectador lo e industria cultural,
ro amas' ms que en cua quier de la
p gr , b ilid d primera proviene de la oferta y no la responsa l l a
demanda.
9) La calidad de los
nales que los crean correspon efesionales de calidad. Esto re-
hay televisin de cahd,ad de todos ellos, gene-
quiere en todos los ue la televisin contine siendo
racin tras generacion, q ., aCI' anal que est en todos
h . ta de comurncacion n .
esta erramien ionalizaci m de la difusin de la una-
los lugares. La internaciona no significa en absoluto la
gen y del mercado de lIads nacional de la televisin en
. " del pape e en , . .
desaparicin .d d de i ribir la produccin audiovi-
cada pas. Es en la capaci a e msc. . lt sus in-
sual del pas en su sus la tele-
novaciones donde esta I mundo y un medio para
visin de ser a la vezdunda al: Uf:: un mundo sin fronteras.
reafirmar una identi a cu ura
10) Despus de medio siglo de historia
giosa, la televisin se enfrenta actualmente con os rles os
constituyen sus ideologias ms pernlcwsas.
85
Notas
4
a) La primera es la ideologa del mercado. sta ve en la tele-
visin pblica, y de un modo general en las reglamentacio-
nes, algo que ha sobrevivido al pasado. En un universo
donde los medios de comunicacin han abolido todas las
fronteras, el espectador, con sus preferencias, es el mejor
programador. Es intil organizar una actividad que cam-
bia tan rpidamente. Lo ms sencillo es dejar que el p-
blico escoja lo que quiere. No es sta la mejor prueba de la
confianza que se le muestra?
b) La segunda, complementaria del resto, es la ideologa tc-
nica. sta ve en la explosin de las nuevas tecnologas de
comunicacin (satlite, cable, sistema numrico, intercone-
xin de telecomunicaciones de audiovisuales y de inform-
tica) el futuro de la televisin y, en primer lugar, el fin de la
televisin generalista que, actualmente, se quedara desfa-
sada. Es decir, que las tecnologas cambiaran totalmente
la televisin y con ello caducara la idea del gran pblico.
La verdadera libertad, la de la eleccin estrictamente indi-
vidual, sera posible, para los defensores de esta ideologa,
gracias a las tecnologas.
Estas dos ideologas sobrevaloran la dimensin individual
de la televisin en detrimento de la dimensin colectiva. Pero
la fuerza y la originalidad de la televisin est en el hecho de
que esta actividad es a la vez individual y colectiva, y ambas
son indisociables. La multiplicacin de los soportes y de los
programas, la internacionalizacin de los mercados, igual que
la segmentacin de los pblicos, obligan ms que nunca a una
poltica del audiovisual; por lo tanto, de la eleccin y de las
orientaciones. Esto es fundamental para las televisiones na-
cionales, para la televisin en Europa y, con mayor motivo,
para la televisin de los pases en vas de desarrollo ms que
en todos los otros, amenazados por un riesgo de prdida de
identidad y por una sumisin al mercado y a las tecnologas.
La comunicacin en un universo actualmente sin fronteras
es una apuesta demasiado importante para ser dejada slo a
las leyes del mercado o a las de las tecnologas. La abundacia
de imgenes no reduce el inters de una ambicin por la tele-
visin: ms bien la reclama.
86
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2
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, . . Le Nouvel Observateu
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IJUnivers de la tleVls1
on
, en " d 1 arta del Comit Fran-
Este texto ha servido para la elaboraclOll e a e
cs de Radio y Televisin en octubre de 1993.
Orientacin bibliogrfica
, hauativa rene un buen nmero de obras que
Esta bibliograa, no ex '.., . dad y que valoran, o
. ntre enmurucactu Y socie
tratan de las relaciones e . I sociedades contemporneas,
d 1 medios de masas en as
critican, el lugar e os 1 d de el social o el poltico.
tanto desde el punto de vista cultura como es
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Pars, Flammarion, 1990.
91
3
Las nuevas tecnologas,
el individuo y la sociedad
Los triunfos de las nuevas tecnologas
de comunicacin
La televisin y, de un modo ms general, la radio y la pren-
sa salen, ya lo hemos visto, de una lgica de la oferta, mientras
que los nuevos medios de comunicacin, de una lgica de la de-
manda. Estas dos lgicas son en realidad complementarias, lo
que se mostrar claramente cuando la relacin de fuerza, un
poco ridcula, entre los antiguos y los nuevos medios de comu-
nicacin haya perdido su vigor.
Una cosa es segura: no hay progreso entre estas dos formas
de comunicacin, las dos son tiles y, fuera de los mbitos para
los cuales una de las dos est ms adaptada, pronto nos dare-
mos cuenta de que la eleccin entre las dos depende mucho de la
naturaleza de los servicios y de las preferencias de los indivi-
duos, sin que haya ninguna jerarqua en esta eleccin. Preferir
el ordenador a la televisin no es una prueba de inteligencia o
de una mayor amplitud de espritu. Por el contrario, preferir
leer el peridico a mirar la televisin tampoco es la prueba de
que uno est menos adaptado o es menos curioso que aquel que
pasa horas delante de su terminal. No existe ninguna jerarqua
entre estas dos formas de comunicacin, que dependen en reali-
dad de los soportes, contenidos y preferencias de unos y otros, lo
que evidentemente no quiere decir que, desde el punto de vista
de una teora de la comunicacin, las dos sean equivalentes.
93
Desde hace quince aos, las nuevas tecnoloor
de una enorme publicidad . ecno ogias se benefician
poltica, deportiva o otra social,
criticarlas ni plantear la c .t" a
d
oglcamente, casi nadie osa
, ues IOn e SI por t
este sitio en el espacio pblico or I ' un.a par e, merecen
greso en este punto e otra, sIgnIfican un pro-
clamamos la imperiosa necesidad d ua, re-
chos, el nmero de ordenad e mo ermzarse. Para mu-
indicio ms preciso del gr a Internet parece el
de su grado de inteligenCia
a.
o e esarrollo de un pas, incluso
En todo caso, esta identificacin d I
vas tecnologas est omni t e progreso con las nue-
ticos, de los medios de coPmres,:n e.,:n los d,scursos de los pol-
umcaCIOn y de I 'I't P
parte, es porque todos van en el mis .as e 1 es. or otra
d,rcursos tienen un impact t fi mo sentIdo por lo que estos
cin de Internet y Hablan de -revolu-
maana est en los teclados E I realid. que la sociedad del
complicadas . . n rea dad, las cosas son ms
ti li it ,puesto que incluso SI, desde el otoo de 1998
e ICI amos fervorosamente or el '1 ,. . ' nos
francs, esta cifra contina P d ' fimI loneslmo mternauta
SIen o m ima en I . ,
torce millones de usuarios del telti ' . re aCIOn a los ca-
millones de televisores A' e ono y a los veintitrs
multimedia" de lo loss' d
que
a realidad es mucho menos
Iscursos afirman .
que es omnipresente este discurso d d .' es cierto
ter obligado, su rechazo de la men e mo su carc-
constante a lajuventud.
I
or obiecon y esta llamada
Actualmente, cuando se h bl dI' .
nologas de comunicacin es a a e. xito de las nuevas tec-
que s': trata de una de ser preciso y recordar
entusIasmo inaudito que los d de fantasmas y que el
cho ms complicado dentr rdo ea sera necesariamente mu-
. o e unos diez a - d
usuarios hayan relativizado los fl nos, cuan o los
Estos son todava ms escandaloso:mantes de hoy.
ha aplacado las esperanzas E t porque la practIca an no
vez con la informtica hac' s o retcuerda lo que ya pas una
11
' e cuaren a aos T bi ,
a ocasIn, todo deba ca bi P .' am len en aque-
trabajadores han de
en los servicios y este us . ehnadores en la mdustna o
, o maSIVO a des' fl dI'
so revolucionario que anunciaba la/ . m a e disc.ur-
Parece ser que nadie ha a r did I postmdustnal.
p en loa leccin de este asunto
,
94
puesto que hoy intuimos una especie de repeticin de las pro-
mesas. Los mismos que prometen para maana la sociedad en
redes no se dan cuenta de que media menos de una generacin
entre ellos y los otros ingenieros, expertos, prospectivistas, pe-
riodistas, industriales y polticos que ya haban prometido lo
mismo. Los aos sesenta y setenta no estn tan lejos.
Y por qu las nuevas tecnologas de comunicacin gustan
tanto? He abordado ya este problema en Penser la communi-
cation; en l he destacado la importancia para los jvenes de la
idea de apertura, pero tambin el rechazo a la omnipresencia
de los medios de comunicacin de masas, el deseo de respon-
der a la innegable angustia antropolgca, la atraccin por la
modernidad y, finalmente, la bsqueda de nuevas solidarida-
des con los pases ms pobres. La variedad de estas motiva-
ciones ilustra el hecho de que estas nuevas tecnologas sean
disfrazadas de algo muy diferente a una pura misin tecnol-
gica. Se trata, en conjunto, de modificar las relaciones huma-
nas y sociales, lo que demuestra cmo, en el mbito de la
comunicacin, cuidamos smbolos y utopas, sin grandes rela-
ciones con la productividad de las herramientas. El trmino
que aqu es ms conveniente usar es el de traneferencia?
Las dimensiones psicolgicas son, en efecto, esenciales en
la atraccin por las nuevas tecnologas, ya que stas renen el
profundo movimiento de individualizacin de nuestra socie-
dad. Son el smbolo de la libertad y de la capacidad para orga-
nizar el tiempo y el espacio, un poco como lo fue el coche en los
aos treinta. iTres palabras son esenciales para entender el
xito de las nuevas tecnologas: autonoma, organizacin y ve-
locidad. Cada uno puede actuar sin intermediario cuando
quiera, sin filtros ni jerarquas y, lo ms importante, en tiem-
po real. Yono espero, yo acto y el resultado es inmediato. Esto
da un sentimiento de libertad absoluta, incluso de poder, de lo
cual da cuenta la expresin navegar por la Red. Este tiem-
po real que hace tambalear las escalas habituales del tiempo y
de la comunicacin es probablemente esencial como factor de
seduccin. La prueba del tiempo se ha superado sin la dificul-
tad de la presencia de otros. Y podemos navegar tambin has-
ta el infinito con una movilidad extrema, Acausa de su abun-
dancia, los sistemas de informacin se Jarecen un poco a los
supermercados: es la gran comida de la informacin y de la
95
comunicacin. La abundancia se olrece a todos, sin jerarquas
ni competencia, con la idea de que se trata de un espacio
transparente. Comprendemos que esto se alimenta de dulces
utopas.
Es un mundo abierto accesible a todos y que, al final, da
una oportunidad a cada uno, sea cual sea su itinerario profe-
sional y sus ttulos. Y es all donde las nuevas tecnologas ad-
quieren una dimensin social: representan en parte una nue-
va oportunidad para todos aquellos que han fracasado en la
primera. Las nuevas tecnologas son, como si se tratara de
una figura de la emancipacin individual, una nueva fronte-
ra". No es slo la abundancia, la libertad o la ausencia de con-
trollo que seduce, sino tambin esta idea de una autopromo-
cin posible, de una escuela sin profesor ni control/Por otra
parte, no es en el otro extremo del Nuevo Mundo en Califor-
nia, donde existe el Silicon Valley, smbolo de todas las posi-
bles emancipaciones? La Red se convierte en la figura de la
utopa, de una sociedad donde los hombres Son libres, suscep-
tibles de emanciparse por ellos mismos. Todo esto no es falso y
a la era del tiempo que valora la libertad indivi-
dual, en un momento en el que ya no hay ms territorios de
aventuras ni evasiones que ofrecer a las nuevas generaciones.
Las nuevas tecnologas constituyen indudablemente un lugar
de apertura, un Lejano Oeste, una referencia a la utopa. y
esto es esencial que se recuerde.
Sin duda, el correo electrnico y las funciones anexas de
tratamiento de texto Son las aplicaciones ms seductoras. Es-
cribir, intercambiar, almacenar y borrar, sin lmite, sin esfuer-
zo, contnuamente, fuera de las obligaciones del tiempo y del
espacio, constituyen el principal triunfo de los sistemas auto-
matizados. Sin duda alguna, tanto los resultados como la
autonoma son los que seducen. Cada uno hace lo que quiere
y cuando quiere: ni Dios ni profesor. Nos encontramos en el
. corazn del ideal individualista liberal. El individuo entra y,
fuera de toda estructura, puede desarrollar libremente su
competencia, asegurar su destino, instruirse, intercambiarse
mensajes o conocer gente.
El progreso es real tambin por el acceso a las bases de da-
tos. Acceder, escoger, circular uno mismo y crearse su propia
informacin permite no slo ganar tiempo, sino tambin acce-
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der a reservas" de conocimientos totalmente imprevistos.
Indudablemente, hay una apertura para el gran pblico en al-
gunos servicios documentales. Resulta a la vez prctico y di-
recto. Es evidente que, para muchas profesiones, el acceso a
los bancos de datos necesarios para la evolucin de las profe-
siones es una ventaja. Es cierto que los cientficos, los juristas,
los mdicos en resumen, todos los profesionales enfrentados a
una evolucin rpida de los conocimientos y que estn obli-
gados a reciclarse pueden encontrar all fuentes docum.enta-
les. El lmite est en la competencia. El acceso a toda la mfor-
macin no sustituye la competencia previa para saber qu
informacin pedir y qu uso hacer de ella. El acceso directo no
suprime lajerarqua del saber y de los conocimientos. Hay algo
de fanfarronada en el hecho de creer que uno se puede instruir
slo con tener acceso a las redes. I
Otro aspecto positivo concierne al hecho de que .las .
tecnologas satisfacen una necesidad de actuar. Es el do it your-
self que encontramos en todas las esferas de la vida ..
Esta necesidad de actuar y esta capacidad de interaccin que
caracterizan a los individuos de la sociedad moderna encuen-
tran all un territorio cada vez ms valorizante que concierne
al saber a la documentacin y al conocimiento. Est claro que
el acceso a las mismas mquinas no reduce las desigualdades
sociales, sino que les da a algunos, al menos, el sentimien-
to real de que hay posibilidades de cortocircuito. Esto el
juego social y es indispensable para cada generacion para
compensar esta otra percepcin, por otra parte tan real, de que
con la crisis es imposible conseguirlo. !
Ms an, los nuevos medios de comunicacin animan la ca-
pacidad de creacin. Hay, en efecto, una imaginacin y una
creacin cultural vinculada a la Red, que retoma un poco
cultura de los cmics, las imgenes de la televisin, la veloci-
dad y las etiquetas y se interesa por descubrir otra escritura.
Internet, despus de la televisin y de la radio en su m?mento,
lanza de nuevo una imaginacin, una bsqueda de estilos y de
formas que expresan la modernidad. Estas tecnologas son, a
la vez los vehculos de las otras formas de cultura y de los lu-
gares de creacin de la cultura contempornea. Si es necesario
no confundir nueva tecnologa y nueva cultura, tampoco pode-
mos sealar que este nuevo soporte facilite una expresin cul-
97
tural unos lenguajes todava en proceso de gestacin, ya que
todava es demasiado pronto para saber si al final supondrn
una ruptura cultural importante.
Los a los que acabamos de hacer referencia explican
el mteres que el multimedia tiene, particularmente, por la ju-
ventud. Por otra parte, sta tambin encuentra en las nuevas
tecnologas un modo ?e distinguirse de la era de los adultos,
por el remo de la televisin. Pero la voluntad de
d.lstJnclon es, duda, menos fuerte que la sensacin de parti-
cipar, por medio de las nuevas tecnologas, en una nueva aven-
tura:/No slo la no ha terminado, sino que el multi-
abre otra historia de la comunicacin, del trabajo, de las
relacionas personales y del servicio. Todo se abre de nuevo
todo puede redisearse, todo es posible por poca imaginacin
y esto, ya lo hemos visto, sin el peso de la jerar-
quia social. Delante del ordenador, todo el mundo es igual.
Ya no hayJerarquas a priori. Por otro lado, este hecho explica
el aumento de las utopas que rodean desde hace medio siglo el
desarrollo de las tecnologas de informacin. Regularmente,
algunos autores ven en ellas las condiciones de emergencia de
una nueva sociedad en red, libre y solidaria, que permita fi-
nalmente el nacimiento de una nueva cultura. El espritu de
aventura se,desdobla en este caso en una utopa igualitaria y
en una utopa social. Qu otra actividad, en efecto, puede pre-
ho! en da reunir estas tres caractersticas: capacidad
de mvencI.on, apertura a todos y una dbil presencia de las ba-
rreras sociales y culturales?
La Red como soporte de una nueva solidaridad mundial se
por otra parte, en el corazn de un gran nmero de
COI?qUIOS, obras y proposiciones polticas y culturales. Por
no en esta red mundial la ocasin de una nueva
solidaridad, de una nueva conciencia? En un mundo con falta
de utopas, cada del comunismo no ha hecho ms que
la vlcto;la de un capitalismb que slo propone una
imprevisible ?e .cr.isis y de fases de expansin, por
que no buscar otros prmcipros de solidaridad? Por qu no in-
tentar. hacer algo? Despus de todo, la globalizacin econmi-
ca ,se contanta. fuerza y tanta angustia y sabemos
cuanto mas mterdependlentes y frgiles hace a unos y a otros
que hay algo de tranquilizador en encontrar en los sistemas de
98
informacin automatizada la base de una nueva solidaridad
mundial. En nombre de qu lucidez histrica se pueden re-
chazar estas bsquedas y utopas, cuando recordamos por
cules otras utopas muchas generaciones de este siglo se han
matado entre ellas?
Por qu descalificar estas bsquedas vinculadas al mun-
dialismo, a la ecologa, a la solidaridad, al cuidado de un nuevo
milenio por el momento sin sueos? El siglo xx ha sido tan
sangriento que parece difcil rechazar el derecho a soar a las
generaciones que quieren construir un mundo mejor. Por otra
parte, sera necesario empezar por felicitarlos por no haber
sucumbido en el nihilismo y tener todava bastante generosi-
dad como para pensar en un mundo mejor. Estos sueos de so-
lidaridad son quizs la respuesta generosa y humanista a la
ley implacable de la globalizacin econmica, puesto que, to-
dava es preciso recordarlo, la mundializacin de la economa
y de los mercados no constituye en absoluto un proyecto de so-
ciedad. Es bastante normal que el sueo de una sociedad mun-
di alista de la informacin y de la comunicacin tenga un lugar
en simetra con la lgica de la globalizacin econmica, de la
cual nos dicen que es inevitable. Por qu aceptar esta globali-
zacin econmica, de la cual cada uno ya percibe los lmites?
Por qu tratar de ingenuas las utopas mundialistas?
Finalmente, cuando pensamos a fondo en la seduccin que
ofrecen las nuevas tecnologas, su carcter mgico, el hecho de
que cada cinco aos sus capacidades aumenten y los precios
disminuyan, la extensin de los dominios de aplicacin, el ca-
rcter ldico de su utilizacin, su carcter democrtico y las
utopas que reactivan, comprendemos el encanto que despren-
den sobre una buena parte de la juvcntud.lricho lo cual, en
esa utopa de la Red, lo ms importante noes la fascinacin
tecnolgica, puesto que toda una juventud en los pases ricos
vive ya, desde los aos setenta, en un universo tecnolgico; lo
ms importante reside en el hecho de que la Red se haya con-
vertido en el soporte de sueos eternos para una nueva solida-
ridad.raunque sea un poco triste constatar la diferencia entre
la calidad de estas utopas y los comportamientos terrible-
mente eficaces de los proveedores del templo, de estas indus-
trias tan alejadas de este ideal de solidaridad. Realmente no
es el Big Brother, pero tampoco es la utopa fraternal con la
99
que muchos suean, y debera temerse el hecho de que la ge-
neracin Internet pueda estar tan decepcionada como los que,
antao, creyeron que la poltica lo cambiara todo. Los sueos
de solidaridad, de sociedades ms respetuosas con las diferen-
cias, podrn finalmente resistirse a la terrible racionalidad
de las industrias de la informacin y a la terrible irracionali-
dad de la historia? Triunfarn los utopistas de las redes
interactivas, alternativas y democrticas all donde los sueos
de las generaciones precedentes fracasaron? O la racionali-
dad tecnolgca y econmica se impondr finalmente como lo
ha hecho siempre en la historia de la conquista de la naturale-
za y de la materia? La cuestin est abierta, y sera presun-
tuoso responder a ella, ya que estos sistemas cuidan de la in-
formacin, de la cultura y de la comunicacin, es decir, de
aquello que est en el centro de todas las utopas y, por lo tan-
to, de todas las voluntades de cambio y de emancipacin.
El contenido de la Red
Queda por saber cmo funciona verdaderamente la comuni-
cacin de las nuevas tecnologas y, despus de haber soado con
las solidaridades universales, analizar lo que sucede realmen-
te, sobre el terreno, con la utilizacin de las nuevas tecnologas.
Empecemos por el principio. Internet agrupa un conjunto
de servicios (la Red, Usenet, el IRC, el FTP, etc.) que estn vin-
culados a protocolos tcnicos de comunicacin.' Entre estos
servicios, es la Red lo que actualmente conoce ms el gran p-
blico, y es en ella donde se concentra la mayora de los objeti-
vos. Por lo tanto, centraremos el anlisis sobre la Red. Qu
contiene la Red? Antes de responder precipitadamente -e in-
genuamente- que se encuentra de todo, asommonos a la tipo-
loga de las informaciones que propone.f Lo que es sorpren-
dente, en este mbito, es que la multiplicidad de estos datos se
resume, por lo que se refiere a la oferta organizada por las ins-
tituciones.v en cuatro categoras.
En primer lugar, las aplicaciones de tipo servicios para
cualquier informacin y, a veces, para transacciones: reservas
100
(por ejemplo, en la SNCF7, los anuncios (de conciertos, exposi-
ciones, cines, etc.), la meteorologa, los anuarios, la bolsa de
valores, los buscadores... .
A continuacin, las aplicaciones de tipo ocio: juegos mterac-
tivos en red y, sin duda dentro de poco, el vdeo (que, por el mo-
mento, teniendo en cuenta_las presiones tecnolgicas, conti-
na en estado embrionario). Cuando se haya realizado la
unin tcnica entre el audiovisual, las telecomunicaciones y
la informtica, sin duda alguna este mbito no tendr lmites.
Despus, las aplicaciones vinculadas a la informacin-acon-
tecimiento, sea general (abastecida por agencias o peridicos) o
especializada por medios socioprofesionales y socioculturales.
Finalmente, las aplicaciones de tipo informaciones-conoce-
miento, es decir, aquellas informaciones puestas a disposicin
en estos bancos de datos a los que se puede tener libre acceso,
aunque a menudo requieran un pago o la utilizacin de un c-
digo de acceso.
Este nuevo tipo de informacin vinculada al aumento y a la
especializacin de conocimientos en todos los mbitos no tiene
su origen en la tecnologa, sino en un cambio sociocultural mu-
cho ms amplio que, en cincuenta aos, conduce a un cambio
de representacin de la realidad. Esta informacin, contraria-
mente a la informacin-acontecimiento, es el resultado de un
saber y de una construccin. El dato no existe si no ha sido
construido y, por lo tanto, es arbitrario y refleja directamente
una relacin con lo real, es decir, una eleccin. Esta clasifica-
cin deja de lado el correo electrnico, que no destaca de la mis-
ma lgica de produccin de una informacin comercial, y que,
como ya hemos visto, es sin duda una de las causas profundas
del xito de la Red. En todo caso, el hecho de mayor peso es que
el campo de la informacin se ampla cada vez ms, diversifi-
cndose e integrndose en nuevas dimensiones. Los satlites y
la televisin por cable ya ofrecen una multiplicacin de la in-
formacin tradicional con la posibilidad que se da al consum-
dor en el marco de la televisin interactiva (es decir, la adicin
de del ordenador), de elegir mucho ms su informa-
cin, incluso de construirla y, en todo caso, de responder a
Las informaciones especializadas y los bancos de datos, a traves
de la informtica domstica, ofrecen el medio de administrar un
nmero creciente de informaciones y de conocimientos.
101
Los proveedores potenciales son, por otra parte, numero-
sos, y compiten por la captacin de estos nuevos mercados. En-
contramos evidentemente la prensa escrta y radiotelevsiva
que, hasta hoy, tiene el monopolio de la informacin, pero tam-
bin las editorales interesadas en la diversificacin de su ac-
tividad, as como las casas de discos y empresas de todo tipo
especalizadas en la entrega de informaciones y programas
culturales, audiovisuales o informticos bajo la forma de Cf)-
Rom o de otros soportes exstentes.
El verdadero problema no es la satisfaccin de las necesida-
des de informacin preexistentes, sino la considerable amplia-
cin del campo de la informacin; es decir, la automatizacin, la
organizacin, la sistematizacin de informaciones tradiciona-
les y la creacin de nformacones nuevas. La Red provoca que
se crea en la urgencia de satisfacer las necesidades de infor-
macin del pblico y en la necesidad de que todo el mundo
pueda estar informado a todas horas, aunque, en conjunto, la
oferta est muy por delante de la demanda.
Oferta y demanda de informaciones
La caracterstica es, en efecto, esta oferta que, en conjunto,
supera la demanda del gran pblico. Es cierto: existe una de-
manda de pblicos especializados, aunque en proporciones
ms limitadas. Esto explica las contorsiones formidables para
tratar de suscitar esta demanda y, sobre todo, para legitimar-
la; esto hace que resurja el viejo tema de las necesidades" por
satisfacer, puesto que es a partir de la constatacin de que en
las sociedades desarrolladas, las necesidades de informacin y
de comunicacin no paran de crecer", que se legitimiza el nue-
vo mercado de la Red. Los hombres siempre han tenido la ne-
cesidad de comunicar y de establecer relaciones unos con
otros. Estas necesidades crecen con el nivel sociocultural y la
red domstica permite acceder a informaciones de gnero y
naturaleza diferentes. Quin se alzara contra el progreso?
La novedad de Internet es que promueve el inters por las
aplicaciones fuera del trabajo, a una escala de masas, yen un
espacio, la vida privada, donde hay poca costumbre de ser soli-
citado por un conjunto tecnolgico integrado que ofrece servi-
102
cios nuevos. Esto explica el segundo aspecto del discurso de
promocin, relacionado con una simple de la
. dad' el de una sociedad de comumcaClOn relatIvamente
socie . . ..
integrado, lo que no significa que no haya dIferencIaclOn so-
cial, sino en todo caso sin demasiados conflictos y
de donde emerja fcilmente esta demanda de servIclOs y de m-
formaciones que, milagrosamente, encuentra en la Red los ele-
mentos de respuesta que busca cada uno de los miembros. Al
final, bastara con que existiera en cada hogar una
inteligente para que la mayor parte de las necesIdades de m-
formacin, de servicios, de transacciones, de comercio y de co-
nocimientos fueran satisfechos.. . .
Lo importante no es que este modelo de referencia sea ho-
mogneo e, implcitamente, se identificara con el modelo del
joven marco moderno," urbano y abierto, ya que podramos
obtener como contramodelo el del trabajador euahficado; no,
lo importante es que suscite una;isin simphsta de la
dad. Qu necesidades? Para quint AntLclpadas por quien:
Puesto que las necesidades susceptIbles de servir de base a la
demanda son todava relativamente poco conocidas, en na-
turaleza de los servicios propuestos frente a una log,,;atecm-
ca, que habla en trminos de y de una lgica so-
cial, que habla en de necesidades, donde veremos
ms claramente las dIferencIas.
La dificultad proviene, una vez ms, del contraste.entre,dos
escalas de tiempo, la del cambio tecnolgico (unos ;emte. anos)
y la de los comportamientos sociales, mucho mas dIfICIl de
constituirse.
Para la informacin-prensa, se llev a cabo un largo proce-
so vinculado a la filosofa del siglo XVIII, que ha en el
centro de nuestro sistema de valores la libertad y la Igualdad
de los individuos, que como consecuencia tiene el a la
informacin. Sabemos que esta smple idea ha nocesitado dos
siglos para ser aplicada, as como a. travs de qu c?mbates
de qu vigilancia se renueva cada da. La inforrnacrn es aqut.
en primer lugar, el resultado de una lucha, de una batalla:
culada a una cierta concepcin de la sociedad y de la poltica.
As pues, nos imaginamos las diferencias que .exIsten
esta concepcin de la informacin Yla que esta al prmcrpto
de estos nuevos servicios del multimedia. En un caso, se trata
103
de un proceso histrico, conflictivo, cuya legitimidad est rela-
cionada con un sistema de valores. En el otro, se trata de una
concepcin mucho ms instrumental y, sobre todo, econmica.
Dicho de otro modo, la presentacin de nuevos servicios como
la prolongacin de los servicios de informacin-prensa no es
evidente. En el primer caso, hablamos de poltica y de valores;
en el segundo, de economa y de intereses. Por el momento, las
necesidades que cubre la informtica domstica son, por lo
tanto, bastante diferentes a lo que entendemos, en general
por "informacin. Esto no indica la ausencia de' vnculos
que significa que no es posible la justificacin del desarro-
110 del multimedia a travs de una "teora de las necesida-
des, que es prematura, a menudo ligera y tiende a hacer creer
en una complementacin natural entre los diferentes tipos de
informacin.
No hay muchos vnculos entre la informacin-prensa y
la informacin-servicio, la informacin-conocimiento y la in-
formacin-ocio. Es cierto que se trata, cada vez, de informacio-
nes, pero su posicin, su legitimidad, sus sistemas de referen-
cias, sus costes y sus precios son a menudo muy diferentes. El
hecho de que todas se llamen informaciones y sean accesibles
desde las mismas terminales no es suficiente para creer en una
unidad terica.
Por otra parte, las necesidades actualmente anticipadas lo
son por un sector muy pequeo, y se trata, la mayora de las
veces, de necesidades de automatizacin de lo que existe o de
sus prolongaciones. De ah el modelo implcito del mobiliario
moderno urbano, de un cierto nivel sociocultural. Es en rela-
cin a este de vida, a sus problemas y aspiraciones que,
por otro lado, se imagman los futuros servicios; y adems, con
un desplazamiento del uso profesional al uso privado. En efecto
las primeras aplicaciones de teleinformtica han sido conceb-
das en el marco profesional (ofimtica, videoconferencia co-
rreo... ) antes de ser enfocados hacia el espacio privado. Ahora
bien, el marco profesional en el que se desarrollan estos servi-
cios. es particular por s mismo! Se trata de sectores de tipo
tercIana,. que trabajan en grandes organizaciones, manejan
informaciones y VIven en grandes ciudades. Aqu no hay nada
que criticar, salvo que este modelo corre el riesgo de ser trans-
portado a una escala de masas ... dado que aquellos que expe-
104
rimentan estos servicios pertenecen a menudo a 10B mismos
sectores que quienes los han concebido!
Un ejemplo del carcter demasiado limitado de las referen-
cias: las nuevas tecnologias permiten reducir los desplaza-
mientos. Quin tiene este tipo de problemas, si no es precisa-
mente la gente la que se desplaza? Los otros tienen las mismas
obligaciones y echan de menos no desplazarse ms. Algunos de
los servicios pueden sustituir relaciones administrativas lar-
gas y engorrosas, aunque esto no es lo esencial de la vida y, pa-
ra muchas personas, estas relaciones constituyen incluso oca-
siones inesperadas de contactos. Pensemos simplemente en el
papel fundamental de este factor. Estamos seguros de que, en
ciudades pequeas o en el campo, para tomar otros criterios
que no sean sociales, el problema de los desplazamientos se
viva de la misma manera que en las grandes ciudades?
Una vez ms, sera preciso razonar caso por caso para evi-
tar las generalizaciones y la tirana de un cierto modelo de
vida "moderna muy criticable, pero demasiado a menudo lle-
vado adelante.
Reaparicin de las desigualdades
Desde el siglo XVIII, ya lo hemos visto, la informacin des-
cansa en Occidente sobre una concepcin que sita en el cen-
tro al individuo y a la democracia. Es en nombre de la libertad
y de la igualdad de los individuos que la informacin, toda
ella debe ser accesible a todos los ciudadanos como me-
, ,
dio para conocer la realidad y actuar. Esta es ndisociable
de una idea de gualdad y de universalidad. La de Occidente
es una concepcin esencialmente poltica, que no tiene otra
legitimidad que un sistema de valores propio de una
Cul es la mentalidad que sirve de base a los nuevos servi-
cios de informacin? Aparentemente, la misma, pero la justifi-
cacin real est ms cerca del conocimiento-accin que la de la
democracia. Se trata menos de un esfuerzo de demucratizacin
que de una especializacin de las informaciones en de
los diferentes medius solventes, puesto que el pago por la nfor-
macin ser indisociable de estos nuevos servicios. As pues,
no slo hay una especalizacin del tipo de informacin en fun-
105
cin de los pblicos sino que, adems, la seleccin se activa por
el dinero y por el nivel cultural, aunque todos puedan acceder
a ella libremente. El riesgo de desarrollo de una concepcin
menos democrtica de la informacin que descansa sobre una
especializacin por nivel de conocimiento y capacidad finan-
ciera es real.
Adems, es evidente que las desigualdades socioculturales
se encontrarn de nuevo en la utilizacin de los cuatro servi-
cios: informacin, ocio, servicios y conocimientos. Las dife-
rencias sern ms grandes respecto a la informacin-conoci-
miento. Efectivamente, la informacin es selectiva en su
contenido, aunque se haga igualmente mediante el procedi-
miento de bsqueda. La manera de construir la informacin,
de presentarla y de prever los medios de acceder a ella, no es
universal y est vinculada a esquemas culturales.
La utilizacin de estas terminales a domicilio corre el riesgo
de ser, al final, ms selectiva que la radio y la televisin, que
son los otros dos medios de comunicacin a gran escala, pero
que tienen la ventaja de proporcionar lo mismo a todos.
El problema no es, en efecto, que algunos tendrn acceso y
otros no, ya que todo es posible -a condicin de saber y pagar-,
sino ms bien saber cul ser el nivel de la demanda. Ahora
bien, este problema est relacionado con la posicin social de
la que cada uno parte: uno de los efectos de la dominacin
sociocultural es, precisamente, no pedir otra cosa que la que se
tiene. Desear otra cosa, emprender, ya es situarse en un lmite
dinmico de cuestionamiento, de emancipacin. El riesgo es
que haya un lugar para cada uno, pero que cada uno est en
su lugar! Los dos obstculos son, entonces, la seleccin segn
el dinero y la segmentacin de los contenidos en funcin de
los medios sociales. En esto, los peridicos, las radios, las te-
levisiones -y a pesar de las crticas de que son objeto- se
manifiestan como ms democrticas. Son instrumentos de co-
municacin que juegan sobre lo universal y no sobre lo par-
ticular. Con estos medios de comunicacin, la informacin est
dirigida a todos, pero cada uno la integra al menos en funcin
de su personalidad y de su situacin social. Esto no significa
una ausencia de desigualdades, sino que, como mnimo, son
evidentes y el acceso es menos discriminador.
106
Informacin, expresin, comunicacin
La revolucin de la comunicacin lo engloba t?do a su pa-
so, integra cada vez ms servicios y abre ms posIbIlIdades de
interaccin por todas partes. Ayer las cosas eran sencIllas; lo
que se desprenda del telfono era diferente a lo que se des-
prenda de la radio y la televisin, y a todo lo que se
refera al ordenador. Las terminales diferentes reflejaban ac-
tividades diferentes, profesiones .culturas dife-
rentes. Maana, por el contrario, todo disponible en
misma terminal. El cambio no es slo. tcmco, sino tambin
cultural, ya que distinguiremos ms dIferencIas.entre activi-
dades que han permanecido separadas siglos, .
Por consiguiente, la pregunta exIste..una
cualitativa entre las actividades de informacin, de .servIcIos,
de expresin y de comunicacin que utilizan las mismas he-
rramientas? . . . .
En un momento en que tenemos la unprcsion de una conti-
nuidad por fin posible entre tecnologia y contemdo, entre tec-
nologa y sentido, es preciso, por el contrano, aumentar la VI-
gilancia para distinguir todava ms claramente lo que se
desprende de los resultados tecnolgicos de t?do lo que
hecho referencia a la capacidad humana y SOCIal de
.. L ideoloafa tecnolgica establece una continuidad
cacion. a b' . ll d d
entre servicio y aplicacin, entre .y uso, a 1 on e
la experiencia y una teora de la comumcaCIOn destacan sus
discontinuidades. .
. Es cierto que Internet es la que ilustra de un m?do es-
pectacular el viejo sueo segn el cual la tecnologa creara el
uso; sin embargo, si separamos lo que p.arece aparentemente
unido, vemos que aparecen tres diferenCIas.
Un sistema de informacin no es siempre un medio
de comunicacin
1) La primera diferencia nos lleva hasta las funciones. Mu-
cho ms diversas sobre la Red, son de tres tipos.
107
a) Un gran nrnorn de informaciane' .
ferentes: mformac' . s de tipo y de posICin di
I IOnes-servlc' fi' l-
es ... La Red es el paraso de la
lOs,
industria_
mformacin en tod I . mteracclOn y el reino de I
. as as dlrecc' L a
tI:ne ninguna relacin Conlo u a comparacin no
cion tradicionales puede f q e os medos de comunica_
n o recer.
b) Es tambin el reino de la ex re "
pIes foros que cruzan po I P f SLOn a travs de los mlti-
y desaparecen a d: de los internautas
reglamentacin ma .,' y Cuanta menor sea I
, s OcurrIra est E IRa
cir muchas cosas en todo n a ed se puede de-
televisin. ' caso, mas que en la radio o en la
c) Tambn pued
. e encontrarse una lo . ,
munzcacin, como en los di ogica mas clsica de ca-
of t me lOS de com . . -
er a, una programa " unlcaClon con una
cion, una rep taci ,
resen acron y un pblico.
Los tres tipo d ti .
s e unCIones conviu
nes dIferentes, pero no van en . en en la Red en proporcio-
mformacin refleja lo qu el mISmo sentdo. La funcin de
de' e es necesarIO pa I f
una socIedad compleja' la d ra e uncionamiento
dad de hablar en una ::xpresin muestra la necesi-
de comunicacin implica la llena de soledades, y
sion. Podemos Oponer u . tad de la mtercompren_
lentitud de la la velOCIdad de la informacin a la
on.
2) La segunda diferencia se refier .
nuevas tecnologas. El mund e a la msercn social de
cion es estable en la medida ueo de los medIOS de comunica-
es mestable, hasta el punto ;;10:
1
de nuevas tecnologas
ducaran la mayora de los t;:aba' emos VIStO, de hacer que ca-
ble desde un punto de vist t de prospectiva. Es nesta
dos son cada da ms exte a eCllICo, debido a que los resulta
de vista econ . nsos, pero tambin desde
mICO, puesto que I . un punto
permanentemente las rel' a guerra mdustrial cambia
:"undo ?el multimedia de. mundiales. El
ImpreslOn exacta de ser un t ebulhclOn constante, y da la
Por el contrario en cuanto lerreno de aventuras sin lmites
est mucho asentado t OSt m:dlOs de comunicacin tod;
ras remta o cincuenta aos de I _
lOS e
gislacin, de tradiciones culturales y profesionales, de usos y
de insercin en la sociedad. Incluso la llegada del sistema
numrico y el desarrollo de los satlites no cambian funda-
mentalmente la economa de los medios de comunicacin. Por
todas partes existen tradiciones, cdigos, eaooir-faire, pro-
fesiones que permiten integrar y filtrar lo que surge de nue-
vo. Los medios de comunicacin han encontrado su inscrip-
cin social y cultural, mientras que la Red todava no la ha
encontrado,
3) La tercera diferencia concierne a los medios profesionales
y a las culturas. Mientras que el mundo de la radio y de la tele-
visin enseguida ha conseguido prestigio, un prestigio vincula-
do a la poltica, a la cultura, al espectculo, a la prensa... , el
mundo de la informtica no ha conocido nunca una notoriedad
como sta. Es cierto que los ordenadores han seducido, pero el
mbito de los tcnicos y de los ingenieros goza de poca publici-
dad. Dispone de muchos medios financieros, pero ni un gramo
de cultura ni de legitimidad. La lgica es, sobre todo, indus-
trial y comercial, mientras que la radio y la televisin no se
consideran, en un principio, industrias. Con los ordenadores,
estamos al lado de la produccin y de la rentabilidad, men-
tras que con los medios de comunicacin estamos, sorprenden-
temente, al lado de la poltica o de la cultura. En cuanto al
mundo de la telecomunicacin, sin beneficiarse del prestigio
de los medios de comunicacin, ha estado rodeado, sin embar-
go, por cierto respeto relacionado, al menos, tanto con los re-
sultados tcnicos como con el vnculo institucional entre las
telecomunicaciones, el Estado y el servicio pblico. Las dife-
rencias culturales entre los tres medios profesionales (las re-
presentaciones, las posiciones y las tradiciones) son esenciales
para entender la situacin actual de semicompetencia entre
estos medios. Del mismo modo en que las relaciones entre la
prensa escrita y la televisin raramente son sencillas, las dife-
rencias entre los medios de la informtica, de las telecomuni-
caciones y de los medios de comunicacin no lo son menos.
Esto explica que en la revolucin del multimedia se jueguen
relaciones imaginarias, sociales y profesionales distintas a la
simple complementariedad entre medios de comunicacin
ms o menos antiguos. Sin duda, algunos no estn desconten-
109
tos de que revolucin tecnolgica permita poner en su lugar
a los de los medios de comunicacin que fueron,
medIO siglo, los nios mimados de la comunicacinI
Estas dlfer.encias permiten comprender mejor la lgica
de los n:
edlOs
de comunicacin en relacin con la de los siste-
mas de Informacin.
Si lo que emana de la informacin no es comunicacin,
tendnamos que responder a la pregunta: qu es un me-
dIO de comumcaclOn? Lo hemos visto en los dos captulos prece-
dentes. para haya una comunicacin de tipo meditico es
un VInculo entre el emisor, el mensaje y el receptor
eS decir; una representacin de quin habla a quin h bl
di t ,aa, me
an e mensaje, con qu intencin y a travs de qu medio
de ;ecepclOn, retomando las categoras clsicas de H. Lasswell
QUIen dice comumcacin dice ocuparse del emisor, del mensajs
y del que no existe nunca comunicacin sin re-
gias y SIn defimclOn de un espacio en el que sta exista real-
Es decir, no hay medios de comunicacin sin represen-
a priori un pb!ico. Esta caracterstica fundamental
e la .m.edlatIca permite comprender por qu un
gran numero de actividades en Internet no surgen de una lgi-
ca l.os medios de comunicacin!Efectivamente, una de las
condICIOnes de su xito es que se trata de una red d d
h rbl on e no
un pu . ICO predefinido. Un peridico, igual que una emi-
sion de rado o de televisin, supone una intencionalidad -al-
gunos una construccin del pblico a prioriw-; lo que ex-
plica la d,ferencia que existe entre l y la sedu ..
ccion que
provoca la cuya utopa consiste, al contrario que en el
cas.o del penodICo, en no construir a priori este pblico ya que
no Importa en qu lugar del mundo se encuentre '
La de un ;nedio de comunicacin n; evoca slo la
de su pblico, sino que tambin integra una vi-
SIOn de la.relacln entre la escala individual y la escala colecti-
va, es decir, unacierta visin de las relaciones sociales. Es por
ello que los medIOs de comunicacin siempre estn vinculados
a alguna comunidad de lengua, de valores, de referencias. No
eXIsten losmedios de comunicacin mundiales porque no exis-
lector 1lI oyente ni telespectador mundial. La idea del me-
dIO de comunicacin siempre conduce a la idea de un cierto
110
cierre que, la mayora de las veces, est relacionado con la exis.
tencia de una comunidad de valores. Y hace falta tiempo para
que se constituya. El hecho de que fracasara el peridico
The European (1991-1998), aunque estuviera publicado en
ingls, peridico que esperaba encontrar un mercado superior
a los 370 millones de europeos, ilustra muy bien las dificulta-
des de lo que es un medio de comunicacin en relacin con lo
que es un sistema de informacin o de comunicacin del tipo
Internet.Con la Red, estamos al lado de la emisin, es decir, de
la capacidad de transmisin sin una reflexin previa sobre el
receptor, que puede ser cualquier internauta del mundo. Por
el contrario, slo puede haber medio de comunicacin si existe
alguna reflexin sobre lo que pueden ser la demanda y el p-
blico. La relacin con el pblico no es, en primer lugar, un dato
tcnico, sino una eleccin entre concepciones diferentes de la
comunicacin. La radio y la televisin han sido concebidas, en
un primer momento, como medios de comunicacin con un
proyecto comunicativo dirigido a un determinado pblico,
mientras que, actualmente, la Red se concibe primero con re-
lacin a sus capacidades tcnicas de transmisin.v La existen-
cia de un medio de comunicacin evoca siempre la existencia
de una comunidad, una visin de relaciones entre la escala in-
dividual y la colectiva y una cierta representacin de pblicos.,
Estas condiciones, bastante estrictas, explican la existencia de
numerosos sistemas de informacin que no son medios de co-
municacin aunque, a veces, sean ms productivos que stos
en trminos de produccin y de distribucin de la informacin.
Dicho de otro modo, la radio (o la televisin) puede ser un sis-
tema de informacin peor que la Red, y sta, un peor sistema
de comunicacin.
Estas diferencias son esenciales. Para los norteamericanos,
el futuro de la Red no se encuentra principalmente en las fun-
ciones de expresin y de comunicacin, sino en la informacin
abastecedora, en el comercio electrnico a escala mundial. Y,
desde esta perspectiva, es la racionalidad tcnica y no el ideal
de intercomprensin el que domina! Es el ideal de un mundo
convertido en un gigantesco mercado. Es un poco como si la
Red tuviera como prioridad absoluta la funcin de comunica-
cin para proponer, en realidad, un sistema de informacin
proveedora.
111
En otras palabras, actualmente nos equivocamos sobre el
significado profundo de la Red. Vemos en ella un mbito de co-
municacin libre, sin obligaciones, un espacio de libertad con
relacin a todas las obligaciones que vencen los medios de co-
municacin clsicos, mientras que lo esencial de su innovacin
no est all, sino en la construccin de sistemas proveedores
de informacin de todo tipo. En esencia, la Red no es un medio
de comunicacin. Es un sistema de transmisin y de acceso
formidable a un nmero incalculable de informaciones. No
slo ser necesario cambiar rpidamente la idea que tenemos
de la Red, sino que ser necesario tambin darnos cuenta de
si la aplastante mayora de sus actividades no surgen del
Ideal de comunicacin, sta requiere tambin algunas regla-
mentaciones,'Ser necesario salir del vaco jurdico actual en
todos los casos, puesto que una Red sin reglamentacin es una
Red destrozada por los ms grandes uirus, los de la desigual-
dad, las manipulaciones y los fantasmas. As pues, estamos le-
JOS de una Red que favorezca la nueva utopa de una sociedad
enfocada al intercambio y a la apertura a los dems una socie-
dad liberada. de cualquier poder. Por el estamos
frente a un sistema de informacin integrado, cuya finalidad
est ms del lado de una economa-mundo que del lado de una
mejora de las relaciones interpersonales ...
Es necesario no mover las nuevas tecnologas de comunica-
cin del lugar que ocupan: deben estar adaptadas a la gestin
de los flujos complejos de nuestras economas, sin suprimir,
por otra parte, las otras dos funciones minoritarias la de la ex-
presin y la de la comunicacin, que conviven en ellas; en los
casos se ,debe admitir la necesidad de una reglamenta-
cion. El mteres de Internet es mostrar la oposicin entre co-
municacin normativa y comunicacin funcional. Si en ambos
casos hay intercambios, los objetivos y las significaciones no
son idnticos. Hay mucha menos exigimcia hacia la comunica-
cin funcional que hacia la comunicacin normativa.
Por .otro la oposicin entre comunicacin normativa y
funcional se corresponde con la oposicin entre
mformacin normativa e informacin funcional. Es evidente
la mayora de los servicios de informacin surgen de una
lgica de la informacin funcional y de la comunicacin funcio-
nal, pero no se debe ignorar la existencia de una informacin
112
normativa que evoca el ideal de comunicacin normativa. Por
un lado, estn las necesidades del intercambio y, por el otro, la
bsqueda de una intercomprensin. Sin embargo, nada sera
ms faiso que oponer una comunicacin normativa de los me-
dios de comunicacin a una comunicacin funcional de Inter-
net. Tambin existe comunicacin normativa en la Red, aun-
que sta no sea la esencia de los intercambios; es el caso de
usos que hacen de ella, por ejemplo, las NG, las fuerza.s poli-
ticas de oposicin democrtica en las dictaduras10 o, Simple-
mente, las mltiples organizaciones humanitarias que tratan
de actuar a escala mundial.
La Red no crea ningn concepto nuevo. Por el contrario, da
una extensin considerable tanto a la informacin normativa
como a la informacin funcional, tanto a la comunicacin nor-
mativa como a la comunicacin funcional; a travs de las tres
dimensiones: de informacin-servicio, de expresin y de comu-
nicacin. En la Red todo est simplemente mezclado, a causa
del extraordinario volumen de informacin y de comunicacin
que administra.
El individuo frente a los nuevos medios
de comunicacin
Las soledades interactivas
Con Internet hemos entrado en lo que yo llamo la era de
las soledades inieractivas.
ll
En una sociedad donde los indivi-
duos se han liberado de todas las reglas y obligaciones, la prue-
ba de que hay soledad es real, del mismo modo que es dolorosa
la evidencia de la inmensa dificultad que existe para entrar en
contacto con los dems. Se puede ser un perfecto internauta y
tener las mayores dificultades para entablar un dilogo con el
vecino del cibercaf. Los profesores siempre lo han dicho y
nunca se les ha escuchado: los mejores aprendices de 101 orda
nadores son, por una parte, los buenos alumnos y, por otra, .1
inmenso grupo de personas que tienen dificultades para, rila-
cionarse. El smbolo de esta suma (que va en aumento) de la.
118
soledades interactivas Se ve en la obsesin creciente de mu-
chos por estar siempre localizables: es el caso del telfono m-
vIl, y de Internet. Miles de individuos se pasean as, con el
mvil en n.'ano, el correo electrnico conectado y el contesta-
dar como ultimo sistema de seguridad! Como si todo fuera ur-
gente e importante, como si tuviramos que morir si no esta-
mos .Iocalizables en todo momento. Por el contrario, vemos
dibujarse extraas angustias en ellos, como no recibir bastan-
tes llamadas o no ver llegar correo electrnico. No slo la mul-
no. garantiza una mejor comunicacin, sino que,
ademas, deja mtacta la cuestin del paso de la comunicacin
tcnica a la comunicacin humana. Efectivamente, siempre
llega un mom.ento en que es preciso apagar las mqunas y ha-
blar con alguien. Todas las competencias que tenemos con las
tecnologas no conllevan para nada una competencia en las re-
laciones humanas.
La prueba del tiempo
. No existe la comunicacin sin la prueba del tiempo: del
tiempo para hablar, para entenderse, para leer un peridico o
un hbro o para ver una pelcula; y esto independientemente de
las cuestionas de desplazamiento. Siempre hay una duracin
en:! acto de la comunicacin. El ordenador, despus de la tele-
VISIOn, que ya por su presencia en el domicilio reduca los des-
plazamientos, acenta, gracias a la velocidad esta idea de una
posible disminuciJ,: de la obligacin del Comprimin-
dolo casi se anula, Es cierto, navegar por la red ocupa tiempo
pero hay tanta diferencia entre el volumen de aquello a lo que
se a.ccede y el tiempo pasado, que entramos as en otra escala
de tiempo. Por otro lado, la observacin de los internautas con-
la impresin de que estn en un espacio-tiempo sin du-
racin. Este de la duracin, esta desaparicin
d: la p,rueba del tiempo mherente a toda experiencia de comu-
plantea problemas desde el punto de vista antropol-
gl,CO, que eltiempo de las nuevas tecnologas es homo-
geneo, racIOnal: hso, mientras que el tiempo humano es
SIempre discontinuo y diferenciado. Segn los momentos y las
etapas de la VIda, el mundo no se vive de la misma manera ni
,
114
se utiliza las informaciones y los conocimientos de la misma
forma. Encontramos este choque de las escalas de tiempo en el
hecho de que, mayoritariamente, son los jvenes los adeptos a
este tiempo corto, homogneo y comprimido. La experiencia de
la edad reduce, la mayor parte de las veces, el placer de conec-
tarse a este tiempo rpido. El razonamiento puede ampliarse
a las sociedades. Segn los momentos de paz, de crisis, de cre-
cimiento o de paro, se constata que se est atento de maneras
muy diferentes a las informaciones y, ms generalmente, a los
distintos aspectos de la realidad.
Ahora bien, si escapar al tiempo no es desagradable y todos
lo intentamos desde siempre de mil maneras, lo que cambia
aqu es el lado sistemtico y racional a travs del cual pode-
mos entrar veinticuatro horas al da en un espacio-tiempo que
ya no tiene ninguna relacin con el de la experiencia humana.
Circulamos por un presente que no para de ampliarse. La re-
duccin, incluso la supresin, de la experiencia de la duracin
plantea el problema esencial del precio que se acepta pagar
para perder el tiempo y dialogar con alguien. Hay tanta dife-
rencia entre la rapidez de los sistemas de informacin y la len-
titud de la comunicacin humana que soamos encontrar
en el hecho de que haya cada vez un nmero mayor de mqui-
nas el medio para introducir un poco ms de racionalidad en las
relaciones humanas. Pero suponiendo que esto sea posible, te-
nemos ganas de intercambiar permanentemente algo, de saber-
lo todo, de poder hacer o decir cualquier cosa? ste es el proble-
ma del tiempo perdido, del silencio, de la soledad y, ms all, de
la socializacin de la vida privada". Con Internet ya no existe
lo que llamamos con una palabra torpe la vida privada, pero,
sin embargo, expresa la vol";ntad de poder conservar una dis-
tancia entre uno mismo y los otros, o sea, de cerrar las puertas.
Es evidente que la vida privada no se ha dejado aparte:
est en gran medida determinada por la realidad econmi-
ca, el tiempo que se dedica a trabajar, la educacin, el tipo de
habitat ... pero nunca se reduce a estos componentes. Subsiste
una diferencia en la que cada uno fabrica su libertad. Sin ern-
bargo, los nuevos servicios, en el sentido correcto que supone
el amplio movimiento de socializacin, han penetrado en todos
los espacios de la vida. Podemos y debemos racionalizar este
fantstico bazar de la vida privada?
115
La transparencia imposible
No slo las mquinas no simplifican obligatoriamente las
relaciones humanas y sociales, no slo no anulan el tiempo,
smo que a veces amplan la burocracia o, ms bien, aaden
una burocracia tcnica a la burocracia humana. y sera falso
imagmar una sociedad donde la burocracia desapareciera des-
de el momento en que todos pudiramos hacerlo todo desde
nuestra termina!. Esto es olvidar las lecciones de la historia:
los hombres, las organizaciones y las instituciones inventan
~ parar procesos burocrticos porque la transparencia social
es ImpOSIble. Apesar de los discursos que hablan de relaciones
ms directas, todo el mundo introduce intermediarios bur-
craticos, filtros, reglas, prohibiciones o signos de distincin
para proteger su relacin con los dems. Las relaciones so-
ciales se simplifican, en este caso, para oscurecerse de otro
modo, como si los individuos, que no suean ms que en trans-
parencia y relaciones directas, no pararan de inventar simul-
tneamente, nuevas dificultades, nuevas pantallas 'nuevas
fuentes de jerarquas. '
.En cambio, lo que la pantalla permitir simplificar y hacer
mas dIrecto'y transparente por un lado, lo har ms regla.
mentado, mas cerrado y ms codificado por el otro. Los socilo-
gos ~ o h a ~ demostrado perfectamente: cuanta ms transpa-
rencia, mas secretos y rumores. Simplemente porque nunca
hay relaciones sociales transparentes. A esta burocracia huma-
na y social se aade la burocracia tcnica, puesto que los ma-
tenales son menos productivos de lo que parece y la sucesin
de generaciones tcnicas deja zonas oscuras e ineficaces, ya
que, y a menudo lo olvidamos, los ingenieros y los creadores no
Son ms racionales que los usuarios. Una de las pruebas ms
evidentes de ello es el famoso efecto 2000, que provoc en-
tre los informticos un pnico incontrolado: segn la revista
Wlred, algunos de ellos eran partidarios de comprar terrenos
enel lugar ms recndito de Pensilvania o en el desierto de
Anzona: de equiparse con armas y con placas solares y de acu-
mular vveres yagua a la espera del cataclismo. Es decir ante
cualquier cambio en la comunicacin, se multiplican nuevas,
formas de burocracia humana y tcnica. Observemos, por ejem-
plo, el hombre moderno de hoy: en su despacho, desde su orde-
116
nadar, puede acceder libre e instantneamente al mundo ente-
ro, pero para entrar en su empresa debe utilizar diversos cdi-
gos y distintivos, al igual que para coger el ascensor, para pasar
de un edificio al otro o para acceder al restaurante o al garaje.
l puede circular libremente por la Red, mientras que est en
una prisin durante sus desplazamientos ms cotidianos...
Las distancias insuperables
En el primer captulo, hemos visto que la ideologa tcnica
y econmica acallaba las dificultades de la comunicacin hu-
mana. Con los nuevos medios de comunicacin, la lgica es to-
dava ms compleja. Asistimos a un desplazamiento progre-
sivo del razonamiento: a partir de la premisa de que los
resultados tcnicos son siempre buenos para la comunicacin
humana, llega a la conclusin de que las industrias de la in-
formacin y de la comunicacin son la esencia de la sociedad
del maana. Puesto que los hombres tienen dificultades para
comunicarse y que las tecnologas de comunicacin juegan un
papel cada vez ms importante en nuestras sociedades, al me-
nos los hombres podrn entenderse cada vez mejor. Sugerente
sofisma.
Es cierto que la radio, igual que la televisin, ha tenido un
impacto sobre las relaciones sociales, pero la gran diferencia
radica en el hecho de que los medios de comunicacin tradicio-
nales se vean limitados a la esfera privada. Actualmente, las
nuevas tecnologas estn por todas partes: en el trabajo, el
ocio, los servicios, la educacin... De aqu a creer que van a
modificar las relaciones sociales slo hay un paso, que muchos
ya han superado.
La hiptesis que sostiene esta idea de una mejor comunica-
cin gracias a las mquinas supone ella misma otra hiptesis
falsa: no existe diferencia alguna entre el emisor, el mensaje y
el receptor. La historia de la comunicacin, humana o mediti-
ca, demuestra evidentemente lo contrario. El sueo de los
hombres ha sido siempre disminuir esta diferencia; la utopa
de cada nueva tecnologa es hacer creer que esto es posible. Si
estas diferencias, relativamente incomprensibles, tienen el in-
conveniente de que reducen la eficacia de toda comunicacin,
117
tie?en, en cambio, la ventaja, ya lo hemos visto, de explicar por
que la comumcacin es raramente totalitaria: precisamente
porque no hay correspondencia entre estos tres espacios. Los
nuevos medios de comunicacin no anularn la diferencia
-casi ontolgica- de la que nace la libertad humana y social en
toda situacin de comunicacin. La tirana empezar el da
que los hombres crean realmente que la racionalidad de los
tcnicos aniquila el ruido inherente a toda situa-
cron de comunicacin.
Los nuevos medios de comunicacin
entre comercio y democracia
Hemos visto que los medios de comunicacin de masas no
han gustadojams, puesto que unan la cuestin del nmero y
la democracia de masas. En cambio, este mismo nmero, des-
preciado por los medios de comunicacin de masas, es alabado
por las nuevas tecnologas de comunicacin. Celebramos es-
candalosamente el usuario de Internet un milln; nos maravi-
llamos ante la velocidad de conexin de los usuarios a las re-
des, ante la expansin de los CD-Rom y, en general, ante el
tnunfo de todo el multimedia, y esperamos ansiosamente
el en que podamos anunciar que no hay cincuenta
smo cien millones de internautas conectados a la red en todo
el mundo. Y todo ello al tiempo que volveremos a encontrar la
cuestin.del nmero que tanto molestaba con los medios de co-
murncacmn de masas. Por qu esto, tan nefasto para los me-
dIOS de comunicacin, tendra que ser tan prometedor de ri-
quezas humanas para las nuevas tecnologas?
Esta confusin entre el buen y el mal nmero se puede
encontrar de nuevo en el tema del gran pblico. Del mismo
modo que el gran pblico de los medios de comunicacin de
masas nunca ha seducido, aunque en realidad fuera la trans-
cripcin ideal del sufragio universal de la poltica a la cul-
tura, dmensioj del gran pblico del multimedia fascina. Es
tambin un argumento empleado reiteradamente para valo-
rar las nuevas tecnologas de la comunicacin: stas tienen un
118
gran pblico, todos podemos utilizarlas. Pero tambin aqu
persiste una confusin. La Red no es de fcil acceso -todava
esto depende de los individuos- porque se trate de algo utili-
zado por el gran pblico. Un uso generalizado es algo ms que
un problema de cantidad, es algo ms que una cuestin de n-
mero de usuarios. El gran pblico hace pensar en una teora
de la cultura, en un anlisis de las relaciones entre la poltica
y la cultura en el seno de la democracia de masas: no se reduce
al nmero de consumidores.
Esta dimisin intelectual, que concierne a las reflexiones
sobre el nmero, malo en algn sitio y destacable" en otro,
tiene una consecuencia directa: el silencio en lo que respecta
al control, indispensable sin embargo, de la informacin que
circula por las redes.v- Durante dos siglos, la batalla por la li-
bertad de la informacin ha sido inseparable de una batalla
jurdica y poltica para definir unas reglas de proteccin. Por el
contrario, el gran bazar se ha instalado aqu, libre de toda re-
glamentacin. Todo el mundo puede proveer la red de infor-
macin: nadie lo controla. Pensamos en los proveedores como
virtuosos y honestos, desprovistos de toda voluntad de perju-
dicar, y en los usuarios, al igual que aqullos, nobles y raciona-
les. Las informaciones son verdaderas porque estn en la Red!
Nunca un sistema tcnico ha creado de tal forma su propia
legitimidad, suprimiendo de un solo golpe el conjunto de reali-
dades de poder, desigualdades, mentiras y relaciones de fuer-
za que, desde siempre, ha rodeado la informacin. Incluso los
periodistas, que, sin embargo, son Jos primeros en saber lo
dura que es la batalla por la libertad de informacin, no recla-
man ningn control, no destacan ningn problema, no mani-
fiestan ninguna irona, no se sorprenden ante tanta irritacin.
Es justo y cierto, puesto que 'est en la Red. Los resultados
tcnicos se convierten en la garanta de la veracidad del conte-
nido! Sin embargo, la cibercriminalidad, la especulacin mun-
dial, el espionaje electrnico y otras desviaciones criminales
todava poco conocidas se expanden a la misma velocidad que
las pantallas ... pero no pasa nada.
Por el momento, una especie de pureza virginal rodea los
sistemas de informacin automatizados, mientras que uno de
los objetivos principales habla de las libertades individualBI y
pblicas. Durante los afias setenta, nos conmovieron mucho
119
las amenazas de que la informtica era un peso para las liber-
tades. Ahora bien, treinta aos despus, mientras que estas
en trminos de crecimiento de ficheros, de fichaje
electrnico y de ausencia de proteccin de los datos persona-
les, son mucho ms fuertes sobre todo en los Estados Unidos
nosotros como si no pasara nada. Sin embargo, se
aconseja VIvamente a los internautas que naveguen por la Red
bajo un seudnimo para evitar posibles atentados a la vida
privada. En realidad, la distincin, en Internet, entre consu-
midor y ciudadano no se establece claramente, sobre todo en
Estados Unidos. Hacemos como si protegiramos a la persona
cuando, en realidad, se le considera como un consumidor
potencial. Esta gran ambigedad en las consecuencias no
sIemp:e est presente; sin embargo, los militares -primeros
usuarios de Internet- saban perfectamente discriminar las
informaciones. Pero desde entonces la Red ha pasado a ser p-
blica y muchas zonas se han vuelto oscuras, precisamente las
que a la posicin y a la proteccin de datos, lo que ex-
plica la lgica de fichajes y el crecimiento de los ficheros com-
patibles con una lgica comercial pero incompatibles con los
derechos del hombre. Aqu encontramos de nuevo toda la am-
b.igedad que en Internet entre comercio y democra-
CIa. Es el individuo slo un consumidor o es igualmente una
? Q "' I
persona. uien es e responsable de lo que est escrito o
difundido? Cmo se administra la relacin expresin-respon-
sabilidad?
De la proteccin de las libertades fundamentales a los dere-
chos de autor, pasando por las mentiras, los atentados a la
vida el mantenimiento de la separacin sector pbli-
co-sector pnvado, la confidencialidad de los datos y los dere-
chos del hombre, los riesgos de la delincuencia informtica se
desarrollan a una velocidad y a una escala insospechables
hace vemt,e aos. Cundo diremos, por fin, que el control
de infbrmaeion, acompaado de sanciones reales, es el nico
medio de salvar las redes? Y cundo pararemos de decir que
en la Red no es posible controlar la informacin! Habrn in-
ventado los homb:es un sistema tcnico y lo habrn aplicado
sobre la informacim, y la comunicacin, que estn en el cen-
tro de toda experiencia individual y social, sin ninguna capaci-
dad de control poltico y democrtico? Para qu soar. A la ideo-
120
loga tecnolgica le esperan buenos das. Progresivamente.aun-
que con demasiada lentitud, las organizaciones ntarnacrona-
les, a pesar de estar directamente vinculadas a
nera del ideal democrtico de circulacin de la informacin, se
dan cuenta de que urge defender alguna concepcin de la
municacin normativa en relacin a este triunfo de la comum-
cacin funciona!. La UNESCO, por ejemplo, en otoo de 1998,
gracias a su "Declaracin de Mnaco, ha puesto en guardia
solemnemente a los Estados sobre la necesidad de proteger la
vida privada y de impedir la difusin de cualquier informa-
cin; pero esto todava es insuficiente. El cerrojo mental que
debe hacerse saltar es el siguiente: admitir que, desde el pun-
to de vista de la libertad y de la democracia, un acceso directo
a la informacin, tanto para el abastecimiento como para la
utilizacin sin control y sin intermediario, no constituye un
progreso para la democracia sino, al contrario, una regresin y
una amenaza. No hay una relacin entre acceso directo y de-
mocracia. La democracia est, por el contrario, vinculada a la
existencia de intermediarios de calidad. \
Si durante dos siglos el ideal de la informacin ha sido pro-
ducir y difundir lo ms rpidamente posible una informacin,
o sea hacerla directamente accesible al pblico, sin interme-
diarios como la censura, la realidad de hoyes diametralmente
opuesta a este ideal. Es necesario
para verificar el abastecimiento y el uso de la informacin, ya
que las capacidades tecnolgicas son tantas que pueden
millones de respuestas que no gozan de ningn control a soli-
citudes de informacin. La ausencia de control, que fue un ob-
jetivo democrtico a alcanzar durante siglos porque se trataba
de deshacerse de las mltiples censuras, se convierte actual-
mente en una de las principales amenazas, puesto que la lgi-
ca dominante se ha invertido.
Si queremos salvar la libertad de informacin
admitir lo antes posible que, en un universo saturado de infor-
maciones, precisamente la informacin debe ser fil-
trada por intermediarios que garanticen este Ideal. DICho de
otro modo lo que es importante preservar es el ideal democr-
tico de la informacin, y si ayer, en un contexto poltico dado,
este ideal pasaba por la supresin de intermediarios: hoy, en
un universo donde todo es informacin, pasa, en cambio, por el
121
Notas

eeducati-
, or argumentos econ mICOS qu
Esto se explica, sin duda, mas P TI blico vendidos son juegos (Lib-
vos: el 80% de programas para gra p
ti 16 de agosto de 1998),
ra wn,
. ',' a han entendido el inters por apoyarse
Otra parte, los publIcItanos y d nexiones a Internet. Por
. ., simblica para ven er co . .,
sobre esta dmension . el b-l t rnet evocan la tradlClon
t los anunCIOS de ti TI e
ejemplo, entre o ros, . dIoHachette-Lagardere, propo-
, d 'versahdad e grup . d
humamsta y e uru . ldad de palabra, hberta
" d 1 t et (en este caso, -igua
nen su visin e TI ern tismo) e incluso llegan a ex-
, , y lucha contra el OBcuran rsmo-
d expreslon " .d
e d hacer retroceder la estupi ez ...
presar su esperanza e
. ' errrrite a los internautas confeccionar sus pgi-
La sede Geocltles, que p 1 B 1 de Valores. Se trata de
t bin ha entrado en a osa ., .
nas personales, am 'H nes de internautas (Lbrotion-
una ciudad virtual que agrupa dos mi o
14 de agosto de 1998),
restablecimiento de intermediarios que garantizan cierta filo-
sofa de la comunicacin.
Lo ms importante es, sin duda alguna, la ruptura de esta
ecuacin del credo liberal que, desde hace dos siglos, quiere
que el progreso desemboque en un crecimiento de la libertad
individual. Hoy en da, el progreso de los sistemas de comuni-
cacin pone en duda esta ecuacin, no slo porque los nuevos
medios de comunicacin corren el riesgo de acentuar la sole-
dad, sino tambin porque pueden reforzar la jerarqua socia! y
perjudicar las libertades fundamentales tal como se conciben
y defienden en los pases democrticos.
La paradoja es que hemos criticado durante medio siglo los
medios de comunicacin de masas en nombre de la libertad in-
dividual, puesto que se difunda a todos un mensaje por el que
se les reprochaba el hecho de constituir un factor de estanda-
rizacin, de racionalizacin y de control de las libertades indi-
viduales. Por el contrario, nos damos cuenta de que no slo los
medios de comunicacin de masas no han perjudicado forzo-
samente las libertades individuales, sino que sobre todo han
tratado de transcribir este ideal de libertad individual en un
contexto de democracia de masas, es decir, en un contexto del
nmero.
Este papel normativo de los medios de comunicacin de
masas, que no hemos querido ver, vuelve con las nuevas tecno-
logas de la comunicacin. Su xito obligar a stas a retomar
la siguiente cuestin, abordada ya por los medios de comuni-
cacin generalistas, pero soberbiamente ignorada: cmo, en
un contexto de democracia de masas, que no tiene ninguna re-
lacin con la realidad en la que fue pensada la democracia dos
siglos atrs, podemos preservar la libertad individual a! mis-
mo tiempo que un ideal de emancipacin colectiva?
Esta cuestin fundamental demuestra que, a pesar de to-
das las diferencias tcnicas que distinguen la televisin de la
Red, los antiguos y los nuevos medios de comunicacin tienen
en comn, desde el punto de vista de una teora de la comuni-
cacin, ms similitudes que diferencias.
122
1
2
3
4
5
]gu
nos de estos servicios, Yen
hi t ' Ypor sus usos, a .
De hecho por su IS ona " de la comum-
, -D') heredan una concepcio
particular Usenet (los orums " L'!" ms por ejemplo, constitu-
, . te analIzar. os loru ,
cacin que sera mteresan . ' , l d s por normas votadas
. de dISCUslon regu a o
yen a veces espaCIOS . 'm normativa de la co-
, . 'establece una concepclO . ,
democratlcamente, se b d N tiquette- Pero es casi impo-
, ' _ .da con el nom re e e
mUllIC
aclOn,
conoc 'respetanestas normas,
sible saber la proporcin de usuanoe que
, d t tos aparecidos
']" e mostre en os ex
t
nto los ana ISIS qu ] bl
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, h veinte anos, es os ,
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, 1 Red no constItuye una nov < " d
necesario es) que a . del lisis de lOA objetivos fun a-
l t de vIsta e ana 181
impensable, Desde e pun o _ aquella poca no se pro-
t han alh aunque en
mentales, los datos ya es a -rid d us (aumento de las capa-
. intervem as esp
vean algunas mutacIones, . _ bai d de precios, interconexin de
I
"atuTlZaCIOn aja a
cidarles de clcu o, rmrn ' t " de nnliHil' de las toe-
), Tod
o esto para decir que, en ma crin .
servicios, .
123
6
nulogas, Sean o no de comunican '1
. IOn e me uso si r . lt '
posIble mantener un discura disti . esu an fascmantes, es
o lstmto al discurso tecnolgico.
,multitud de creaciones individuales (pa 'nas
actIvIdades experiment 1 ' . gi personales, sedes y
a es o arhstIcas fu t de .
menos libre o francament 1 . 1 ,en e e InSpIracin ms o
. e ca eg'ia ,etc.) rebosa la R d E
tico merecera un complet '1"' e. ste marco ca-
o ana 18IS aparte dI'
espacio hrbrtdo que agrupara 1 ' e que vertamos surgir un
as euatro ca teg ,
sedes institucionales. erras que caracterizan las
de su carcter mundial y por ser motor de la circulacin de la informa-
cin. Este mito tiene una vida difcil. Sin embargo, miles de juristas tru-
bajan desde hace treinta aos en estas cuestiones, sin hablar de las le-
gislaciones ya creadas y, en Francia, de la CNIL (Commissicn National
Informatique et Libertes). Por mucho que la voluntad poltica sea lo
bastante fuerte, es posible legislar en este terreno. Pueden encontrarse
algunas referencias jurdicas en la bibliografa de este captulo.
124
11 Ver el Capjr 1 14 d
1 ti o e Peneer la com ' ,
1I
'munlcatLOn op .t t' 1
nOUve es technologies. ' . CI., rtu ado <<Les
12 las ideas recibidas, muy parecidas a . .
segun la cual sera impos'bl . Idi estereotIpos, exista aquella
l e j urt feamente controlar Internet a causa
10 El caso ms '1 b
. , ce e re es la pgina web del E irci .
cion Nacional (EZLN) 1 . !J Ita ZapatIsta de Libera_
t
. - ' os guernlleros zapatist, (h
amblen, por ejemplo el d 1 R as ttp://ezIn.org) y
b
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. ascu mo y se sIta en 1, F
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si descansaba, desde su Concepcin sob
mcacn estructurado alr- d d d ,reun proyecto de comu-
e e or e usos e Ifi
los de los militares y despu 1 d 1 ICOS: en primer lugar,
h
' s, os e os unlver't . L
oyen da de esta represent . , . SI anos. a Red hereda
l . acin un uso cIentfico 1 '
ogrca de gran pblico a' muy a ejado de una
, unqueqmeradeh h di ..
ferencia ser ms tarde f t d ec o IngIrse a ste. Esta di-
. ' , uen e e problema
SIdo concebida como u di d s, ya que la Red nunca ha
n me 10 e comunicaci L id
tanta ms tarde con el xito. n. a l ea ha llegado bas-
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a 1 ea ogia tcnica por s teni d
aunque sta no fuera la inten . . d u con enr o y su forma,
cron e sus autores En tod 1I h
tribuido a una cierta fascina '. 1 . . o caso, e os an con-
eren por a revolueon de 1
y a un cierto miedo de ser s d as nuevas tecnologas
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Derecho de las nuevas tecnologias
No se trata de una bibliografa exhaustiva, sino que tiene como finali-
dad demostrar que los juristas que trabajan desde hace muchos aos en las
nuevas tecnologas no estn demasiado fascinados por ellas. Por el contra-
rio, estos trabajos demuestran la posibilidad de una reglamentacin jurfdi-
ca de los nuevos medios de comunicacin en el mbito nacional e internacio-
nal, as como de los medios para pensar en estos nuevos problemas que
socorren los grandes principios de la filosofa del derecho. Pero esta cali-
129
dad de reflexin jurdica y la clara resistencia a la ideolog t ,
re It d 11 . . la ecmca que
su a e e a no tienen Siempre la expresin del H'
ti dif . momento. ay incluso
1na : el -juridicsmo. que invade escandalosamente todas
as re serones sociales, y el silencio que desde siempre a _
refl " di . . campana a esta
exron mamica y creadora de derecho en lo que respecta a 1
tecnologas... as nuevas
Bensoussan, A., (dir.), Internet. Aspectsjuridiques Hermea 1998
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130
4
Escapar a la guerra
de los medios de comunicacin
No es adecuado, segn lo que hemos visto hasta aqui, plan-
tear una confrontacin entre el viejo debate y los nuevos
medios de comunicacin. Trasladar la problemtica permite
escapar de la guerra religiosa segn la cual toda crtica que
hagamos contra las nuevas tecnologias y contra el discurso
fetichista que las acompaa significa que somos conservado-
res y contrarios al progreso. Aquello de lo que son porta-
doras, para bien y para mal, las nuevas tecnologas es, por
s mismo, lo suficientemente interesante como para que no
tengamos que justificarnos por ser o no "modernos o con-
servadores", en funcin de que seamos, o no, partidarios de
la tcnica.
Con este libro me gustara contribuir a un cambio de acti-
tud: salir del falso debate de antiguos contra modernos, viejos
contra nuevos medios de comunicacin, progreso contra con-
servadurismo... en definitiva, desatar el nudo de la ideologa
tcnica y sugerir que la comunicacin es la gran cuestin, ste
es el objetivo esencial: rehabilitar la comunicacin como patri-
monio terico esencial del pensamiento occidental.'evitar re-
ducirla a sistemas tcnicos; no equivocarse a la hora de inter
pretar el sentido de las mutaciones que la afectan, Y, lobre
todo, adquirir la consciencia de que, mediante la capacidad de
"pensar en la comunicacin", Occidente consigue 101 medios
para evitar que la comunicacin, que entra cada vez ms en
una lgica de intereses, engendre desigualdades y mecanis-
mos de adquisicin del poder, muy alejados de 101 ideales de Ii-
131
bertad y de emancipacin de los que ha sido sinnimo durante
varios siglos.
Desde esta perspectiva, me impongo como prioridad insis-
tir sobre dos puntos:
1) No existe "progreso en la incorporacin de las nuevas
tecnologas a los medios de comunicacin de masas, como tam-
poco se puede hablar de un retroceso de la televisn si la rela-
cionamos can Internet, ni de la modernidad del multimedia en
relacin al arcasmo de los medios de comunicacin tradicio-
nales. Es cierto que existe un progreso tcnico entre la televi-
sin e como lo hubo entre la radio y la televisin, y
entre el hbro y el telfono, pero este progreso tcnico no basta
para que podamos considerar que inicia un progreso general
en la comunicacin, puesto que lo esencial de sta no reside en
resultados tcnicos. La idealizacin de la tecnologa, hecho
visible cotidianamente, evoca la debilidad de nuestra cultura
terica e? las cuestiones que afectan a la comunicacin y, de
forma mas general, evoca la fascinacin que ejerce la tcnica
en nuestra sociedad. El objetivo consiste en salir de esta defi-
nicin tecnologca de la comunicacin y comprender que la co-
municacion es esta combinacin de tres dimensiones: la tecno-
lgca, la cultural y la social. Evidentemente a todos nos
fascina la Red y soamos con que este sistema abra una nueva
etapa la de la comunicacin donde todo sea rpido,
mteractivo e mdlvlduahzado. Dicho esto, la historia de la co-
municacin tambin demuestra que, actualmente lo esencial
no est ah, sino en la relacin entre un sistema el
modelo cultural individualista y la realidad social de la demo- .
cracia de masas. Las teoras deben situarse con relacin a este
objetivo, y no con relacin a los resultados ms o menos impor-
tantes de las tecnologas.
.2) No existe oposicin entre la televisin que se ocupa del
numero -de las masas- y los nuevos medios de comunicacin
que se ocupan del individuo. Los dos plantean el mismo pro-
blema, el de la relacin contradictoria entre la escala indivi-
dual y la colectiva, slo que lo enfocan de forma distinta. Como
ya hemos vistodetenidamente, las nuevas tecnologas propor-
cionan un sentimiento de libertad individual, aun cuando esta
132
individualizacin del uso necesite la existencia Himultll.ne. de
una enorme infraestructura. En cambio, los medios de comu-
nicacin de masas no se benefician de los incentivos tecnolgi-
cos y tienen como funcin primordial organizar la comunica-
cin del gran nmero. Evidentemente, las nuevas tecnologas
resultan ms fascinantes gracias a su capacidad de duplicar,
de multiplicar todo lo que pueden hacer los individuos, mien-
tras que los medios de comunicacin de masas se sitan, de
entrada en la escala colectiva. Adems, los resultados tcni-
cos son tan abundantes que eclipsan las dificultades de comu-
nicacin que surgen en la vida en sociedad. En cambio, desde
la perspectiva de una reflexin de conjunto sobre la comunica-
cin, los medios de comunicacin generalistas demuestran
que lo esencial no est en los resultados tcnicos, sino en la
gestin, ms complicada, del gran nmero, de la solidaridad y
del vinculo social. Por lo tanto, los medios de comunicacin de
masas contrariamente a las nuevas tecnologas, permiten ver
de inmediato que existe otra escala de la comunicacin, la es-
cala -colectiva, mucho ms compleja que la escala individual.
Asi, lo interesante en la aproximacin entre los medios de
comunicacin de masas y las nuevas tecnologas es obser-
var cmo ambos sistemas de comunicacin consiguen triunfos
referentes a la cuestin que plantean, la de las relaciones en-
tre la comunicacin individual y la comunicacin colectiva.
Los objetivos comunes
Son cinco, y es importante que empecemos por ellos, pues
en el contexto actual no cesamos de repetir que no hay na-
da en comn entre los medios de comunicacin de masas y las
nuevas tecnologas.
El primero consiste, evidentemente, en iniciar una refle-
xin terica sobre la comunicacin que tenga en cuenta sus
tres dimensiones y que demuestre la importancia de la aplica-
cin de una poltica de reglamentacin, precisamente porque
las dimensiones sociales y culturales son tan importan-
tes como la dimensin tecnolgica. En el fondo, la falta de re-
133
glamentacin como filosofia de I '.. .
tualmente aceptable si la serra even-
mensin tecnolgica de se redujera a su di-
dimensin tecnol .ca no ansmlSlOn. Por otro lado, esta
ta tambin dimensfanes y compor-
cmo un coche o un telfo ti basta, por ejemplo, con ver
impacto en dos sociedades en absoluto el mismo
contextos de utilizacin la ti e
J
sm:Iplemente porque los
laciones sociales los el" s lormas e vida, los estilos, las re-
Qu decir, ... sondiferentes.
movilizan smbolos ., de comUlllcaCln que
tecnologa es en cu'alqu' y Precisamente porque la
, rer caso mseparabl d 1 d .
nes culturales y sociales debe' . e e as imensm,
entre los sistemas de con: . la convivencia
la lgica nica y d e evitaremos
no podemos, en nombre de la maomdeor Por ejemplo,
nlzaClon que no' ifi
ca gran cosa en materia d ....' sigmn-
ordenador en toda la Imponer el uso del
productivo y racional Efiect
a
con te PIretexto de que es ms
d
. rvamon e o es pe 1 . .
es humanas y sociales sob 1 '.' ro as actIvlda-
ra idntica. No ha nada re as que actua no lo son de mane-
tcnica puede moctffilcar lapeor. quel.cdreer que la racionalidad
raciona 1 ad de 1 laci
manas. La racionalidad de las tecnol . d as re hu-
de todos modos mucho . . lOgIas e comulllcacln es,
, mas simp e por n deci h
pobre, que la racionalidad de los o d o ms
La historia de la comunicacin
l
res y e as
nueva tecnologa resuelv demuestra que SI bien cada
y, como el cambio se ha p; en crea otros
en treinta aos, no velOCIdad
forzar a los individuos a dei 1 que es necesarIO
dios de comunicacin Ulllverso de los me-
productivo de las nuevas moderno" y
televisin y el ordenador son medi '. d e . e e ano, la rado, la
canes del planeta, los cdigos 1 enltIcos en todos los rin-
cacin son diferentes EXl'ste ' es 1 oSd' os modos de comuni-
. . n ecnicas e CD . .
diales, pero no existe com . . . mumcacwn mun-
. urucocion mundo 1 y t
CIerto para los medios d . zc . es o es tan
para las nuevas tecnolog e generalistas como
municacin _y todava de:
s.
ay progreso en materia de co-
palabra- si se da y salame ser
d
prudentes en el uso de la
, n e SI se a, un encuentro entre una
134
innovacin tecnolgica y un cambio de modelo cultural y de
concepcin de la comunicacin en la sociedad. Estos encuen-
tros son muy extraos.
La defensa del principio de reglamentacin no es, por tan-
to, el medio para frenar el progreso; es, al contrario, una ma-
nera de recordar el peso esencial de las otras dos dimen-
siones de la comunicacin, y de recordar tambin que no existe
libertad de comunicacin sin reglamentacin, es decir, sin pro-
teccin de esta libertad. Por otro lado, es preciso insistir en
ello, los heraldos de la desreglamentacin en realidad son fa-
vorables a una reglamentacin: la del mercado. Es decir, son
partidarios de unas relaciones de fuerza econmicas, al estilo
de la ley de la jungla. El informe que abre las puertas a la des-
reglamentacin llega de los Estados Unidos, donde el xito
creciente de las nuevas tecnologas parece justificar el aban-
dono de las prcticas puntillosas y de otra poca". Saltaos el
reglamento y veris todava ms rpidamente los beneficios
de la explosin de la comunicacin. La desregulacin es la en-
fermedad infantil de la comunicacin triunfante. Los efectos
negativos todava son poco visibles, ya que los pases ms po-
bres no han descubierto la extensin de la nueva desigualdad
que se est instaurando en estos momentos. El free flow les
permitir acceder a los restos" de esta circulacin mundial de
informacin, de la cual ellos no sern ms que usuarios, pues-
to que nunca podrn convertirse en sujetos activos. El proble-
ma no ha variado desde hace dos siglos: el poderoso reelama
siempre el librecambio, puesto que le es favorable, mientras
destaca que esto beneficiar a todos; se le olvida sealar que lo
har en proporciones desiguales.
Si bien es cierto que los Estados Unidos, primera potencia
econmica y financiera del mundo y propietaria de las indus-
trias de la informacin y de la comunicacin, son, evidente-
mente, los triunfadores de la desreglamentacin, no es menos
cierto -aunque resulte triste constatarlo- que la Unin Euro-
pea resiste difcilmente a esta ideologa. Sin embargo, las re-
glas internacionales son el nico medio que tenemos para mi-
nimizar los riesgos vinculados con esta mundializacin de las
condiciones de la comunicacin, causa de nuevos y profundos
factores de desigualdad. Es cierto que habr ordenadores y re-
des por todas partes, pero la desigualdad trabajar de dos ma-
135
neras. En primer lugar, imponiendo un nico modelo cultural:
millones de hombres y mujeres no tendrn otra eleccin que
abandor:ar las prcticas tradicionales de trabajo, de servicios,
de relaciones, para modermzarse y convertirse en usuarios de
estas tecnologas concebidas en otros modelos culturales. y en
segundo lugar, toda la innovacin, la ingenieria, se construirn
fu?ra. Estos pases tendrn la posibilidad de equiparse y de
utilizar redes, pe;o el conjunto de la economia cognitiva, inte-
lectual y tecnologca quedar en otras manos. Del mismo
modo que el acceso de un gran nmero de usuarios a las nue-
vas tecnologas no es suficiente para decir que se trata de una
tecnologa de gran pblico, la mundializacin del acceso a
r.edes. no significa en absoluto una reparticin mundial
mas Igualitaria de las riquezas tcnicas o humanas
. Ahora bien, ms all de su papel de reduccin de las des-
Igualdades, la reglamentacin tambin sirve para recordar
que la comunicacin jams puede reducirse, como hacen
:ar:tos autores, a u,:a problemtica de la transmisin, es decir,
umcamente a su dimensin tecnolgca. Encontramos siem-
pre el mismo objetivo: des tecnificar la comunicacin para re-
torcer el cuello. a esta seductora aunque simplista idea segn
la cual lo esencial de la comunicacin se resume en los resulta-
d?s un sistema de transmisin. Si la esencia de la comu-
mcac.lOn se reduce a la tecnologa, los cines, las radios, las
teleVISIOnes propondran los mismos programas en todo el
mundo; ahora bien, observamos exactamente el fenmeno con-
trario: los contenidos son radicalmente diferentes, y son estos
contemdos, estos estilos, los que configuran la esencia. Es cier-
t? que hay reglas comunes para cada tecnologa de comunica-
cion, pero lo ms importante es la manera en la que cada
cultura hace suya la tecnologa con relacin a su universo
sOCIal,. mental y cultural, como lo han demostrado siempre los
historiadores y los antroplogos.
Por otro lado, vemos el objetivo a escala mundial: los Esta-
dos Umdos :eclaman a gritos la desreglamentacin; dado que
las tecnologIas son mundiales, la comunicacin debe ser mun-
dial, desligada de las fronteras culturales nacionales, aun-
que ellos mismos practican un estricto nacionalismo cultural
Para ellos, lo importante en el plan mundial es no volver a
separar la dimensin tecnolgica de las otras dos dimensio-
136
nes, culturales y sociales, para llegar, en una segunda etapa, a
vender los programas a escala mundial. Preservar la regla-
mentacin es, por tanto, el nico medio para recordar la nece-
sidad de pensar en la comunicacin en sus tres dimensiones y
de no reducirla a su dimensin tecnolgica. Existe una mun-
dializacin posible de las tecnologas de comunicacin; puede
existir una mundializacin de las industrias de la comumca-
cin; no puede existir una mundializacin la comunicacin.
El segundo objetivo concierne a las relaciones entre comu-
nicacin funcional y comunicacin normativa en el momento
de la mundializacin. Evidentemente el riesgo es que el xi-
to de las nuevas tecnologias amplie el sentido funcional en de-
trimento del sentido normativo. Para que las aplicaciones
sean mundiales, es preciso que sean lo bastante y es-
tandarizadas, es decir, funcionales, en detrimento de la dimen-
sin normativa que se apoya en el respeto a las diferencias.
Esto es lo que conduce a las aproximaciones industriales entre
editores de programas de navegacin y de lenguajes de pro-
gramacin: a escala mundial, la competencia en este mercado
se reduce, actualmente, a la lucha entre el grupo formado por
Aol, Netscape, Sun y Java por un lado, y por el otro,. el polo MI-
crosoft.s Lo que est en juego en esta batalla es, evidentemen-
te, el control del acceso a Internet a travs de los portales, qu.e
son los principales puntos de acceso a la Red creados por MI-
crosoft y Aol-Netscape, y en los que los beneficios
alcanzan cifras considerables. El proceso lanzado por la Admi-
nistracin americana contra la posicin monopolistica de Mi-
crosoft, en 1998, es una prueba de la amplitud de este
miento de estandarizacin. Dicho de otro modo, es el mismo
xito de la Red y del multimedia lo que obliga a iniciar una re-
flexin sobre las condiciones que deben satisfacerse para que
la mundializacin de la comunicacin no est acompaada
por la victoria definitiva de la dimensin .,
Desde este punto de vista, existe una diferencia bsica en-
tre la idea de la visin global, que evoca a la comunicacin fun-
cional y a la ideologa tecnolgica, y la idea de la com,;micacin
internacional, que evoca a la comunicacin normativa y, por
tanto al horizonte de una convivencia cultural. El tema de la
global no slo confunde tecnologas y c?ntenidos, sino
que tambin confunde el inters de las industrias de la comu-
137
nicacin con la realidad filosfica y sociohistrica de los usua-
rios de estas tecnologas de comunicacin. Adems, refuerza
uno de los inconvenientes del mundo moderno: la diferen-
cia entre una apertura creciente al mundo y la permanencia
de diferencias geogrficas y socioculturales irreductibles. En
no existe pblico internacional, sino slo pblicos na-
cionalos que, de vez en cuando, consumen productos inter-
na:IOnales. Cuanto ms internacionales son los productos,
mas se deben preservar las identidades culturales. Reforzando
las identidades evitaremos una estandarizacin internacional
de la comunicacin, que slo podra traer como consecuencia
revueltas y conflictos.
Se impone una reflexin crtica sobre los peligros de la
mundializacin en el momento en que menos de veinte aos
de mundializacin de la economa y del ahorro desembocan en
la crisis monetaria y financiera de 1997-1998. Si la desregula-
cin y la mundializacin del ahorro se han convertido a causa
de la burbuja especulativa, en un factor real de inestabilidad
imaginemos los desequilibrios que crear maana la
lizacin de la informacin y de la comunicacin, de los cuales
la guerra del Golfo en 1990-1991 hizo una rpida apreciacin!
En efecto, la constatacin es implacable: si, por la lgica del in-
ters, que suscita el ahorro, la globalizacin y el gigantismo
eCOl;-omlco constituyen factores de crisis, podemos adivinar los
desordenes que provocarn la informacin y la comunicacin
en dimensiones mucho ms contradictorias que las del ahorro'
ya que aqullas mezclan permanentemente lgica de valo-
res e inters.
Dicho de otro modo, la mundializacin de la comunicacin
plantea dos problemas: por una parte, el ratio entre comunica-
cin funcional y normativa y los papeles respectivos que juegan
los medios de comunicacin generalistas y las nuevas tecnolo-
gas en a estos dos tipos de comunicacin; por otro lado,
la necesidad de tomar conciencia de que la mundializacin de la
informacin y de la comunicacin corre el riesgo de convertirse
en un poderoso factor de inestabilidad y de conflictos.
El tercer objetivo comn concierne a una reflexin sobre la
posicin de la sociedad individualista de masas, que adminis-
tra las dos dimensiones contradictorias de la libertad y de la
Igualdad, en sus respectivas relaciones con los medios de
138
comunicacin de masas y las nuevas tecnologas. Si bien la
oposicin entre libertad individual e de todos (es de-
cir: igualdad del nmero) es real, aquella no comprende
mente la oposicin entre viejos y nuevos medios de comunica-
cin. Los dos tipos de medios estn, de hecho, en,fr.entados
mismo tipo de problema: revalorizar la problematlca del nu-
mero incluso aunque no lo aborden de la misma manera. La
cuestin es simple: por qu, mientras que la poltica, la
ra y la comunicacin de masas plantean la misma cuestrn, la
del nmero, asistimos a la degradacin de la referenCia no;-
mativa en esta misma idea del nmero? Elogiamos el sufragio
universal alabamos la realizacin de la cultura de masas (por
ejemplo, museo del Louvre, el Centro Pompidou o las gran-
des exposiciones mundiales), pero denunCiamos los
efectos de estandarizacin de los medios de cornumcacion de
masas. Por qu el nmero es valorado por la poltica, la SOCIC-
dad o la cultura, y desvalorado por la comurucacion, e.nla me-
dida en que nos enfrentamos al desafo de nuestra sociedad: la
articulacin entre la escala individual y la escala colectiva?
El cuarto objetivo concierne a la reflexin sobre los pblicos
y la recepcin. Desde el momento en que la oposicin. entre la.s
dos escalas de pblico, individual y colectiva, no es significati-
va, puesto que cada uno de nosotros circula
entre ambas escalas, la cuestin se centra en una rsflexin cua-
litativa sobre la recepcin. As, las nuevas tecnologas favorece-
rn el fraccionamiento de la oferta, propio de los msdios de co-
municacin generalistas, y la evolucin en el
de los pblicos obligar tambin a introducir una mas
cualitativa. El simple cmputo ser cada vez menos significati-
vo. El pblico, cada vez ms crtico" y exigente en sus prefe;en-
cias no dudar en desarrollar comportamientos contradicto-
rios: lo que obligar a realizar una nueva reflexin. Igual que el
nmero es ampliamente impensable para la democracia de ma-
sas, el pblico contina siendo impensable para
la comunicacin de masas; los usuarios estan contenidos en al-
gunos estereotipos y en la nica lgica de cmputo: .
En el fondo, la lgica de cmputo que ha permitido
el problema del gran nmero en la. poltica (el, UIll-
versal), la comunicacin (la audiencia), la publica
sondeos) es, actualmente, ampliamente insuficiente. En polti-
139
ca, debe completarse, como sucede I '. , "
comulllcacin con una bl ,eon a opimon publica y la
, pro ematIca m Iitati
volvemos a encontrar" . s cua I atIva. y nos
. , , IrOllla o sutileza d I hi .
tin del gran pblico 4 E' t e a tstoria, la cues-
. s e es uno de I
democracia, considerado Un oc os ?onceptos clave de la
desfasado por las tecnol . p d o preCiPitadamente, como
. o ogas e c6mput
cambia, en el orden de la e '., o, a pesar de que
I
omulllcaClOn la e ti t ' .
o que es el pblico y el . ' ues IOn eonca de
d
numero en la p d I
e masas. Rehabilitar rel I oca e a democracia
, anzar e concept d . .
es uno de los objetivos COm loegran publico
J unes a os medi d '.
generahstas y a las nuevas tecnoloer lOS e comumcacln
. ecno ogias Gra lbli
gLO universal son conceptos del m . '. n pu ICO y sufra-
ma ambicin de la dem . tsmo nioel y traducen la mis-
acracia tanto e I d
como en el de la poltica ' n e or en de la cultura
Finalmente, el ltimo ob divo . .
xon que debe iniciarse ace'J d Icomun concierne a una refle-
levisin para sensibilizar Iobl papel que puede tener la te-
logias. stas, IICO frente a las nuevas tecno-
autopromocin de fanti a .os.escandalosos discursos de
siendo el privilegio de y polticos, continan
levisin tiene una extra rdi I o re ucido, mientras que la te-
di or mana expe' .
Ivulgacin y de comuni . . nencia en materia de
rcacion a gran es I D d
to en que comprendem ca a. es e el momen-
os que no hay op '. ,
dos tipos de medios d '., OSIClOn real entre los
e comumcaclOn pod di ..
que podra jugar la televisin ' mgn- el papel
mero posible frente a est para sensibilizar al mayor n-
c. . a nueva econommdI'
olreclda por Internet AlI' , e a comumcacin
. . I encontrana su Id'
sentIdo ms amplio que pape e ucatvn en el
tenta hacer desde a lo por otro lado, in-
al mundo para la mayor" . or pnvllegado del acceso
la, sena tamb' I di
acceso al mundo del multimedia.
5
I n e me ador para el
objeti:vos para los medios
comunlCaclon de masas
Es esencial recordarlos en un
las nuevas tecnologias momento en que la moda de
acapara toda la atencin y hace creer
140
que la televisin comienza a ser ya una pieza de museo. Los
peligros de una desestabilizacin de la televisin son mucho
ms graves a causa de que su legitimidad jams ha sido cues-
tionada y de que la reflexin acerca de su situaci6n ha sido
ms bien limitada. Estos objetivos son cuatro.
1) Afirmar la fuerte ambicin de la televisin pblica en Eu-
ropa. Es preciso dar una vuelta rpida por los quince ltimos
aos para entender lo que ha pasado, puesto que la televisin,
contrariamente a las nuevas tecnologas, ya se ha inscrito en
la realidad histrica y social. En general, la situacin actual
de la televisin pblica es menos mala en Europa que hace
quince aos, cuando las elites, los profesionales y los poderes
pblicos se hallaban fascinados por la llegada de la televisin
privada. El sector pblico, ya sin fuerzas ni orientacin, iba en
gran parte a remolque del privado, hasta el punto de que todos
los usuarios de este medio tenan la impresin de que la idea
de la televisin pblica iba a ser trasladada al desvn.
Con la idea de la televisin ha sucedido lo que se dice ac-
tualmente de los medios de comunicacin de masas con rela-
cin a las nuevas tecnologias. La televisin pblica estaba
ayer desfasada", como estn desfasados hoy los medios de
comunicacin de masas. Sin embargo, la televisin finalmen-
te se ha mantenido, aunque ello no se deba tanto a la calidad
de sus programas -muchas veces discutible- como a la fideli-
dad de su pblico. Es el pblico quien, en Europa, ha salvado a
la televisin pblicoi: al menos, en la misma medida que los
poderes pblicos, los dirigentes o los programas. El segundo
aspecto positivo, la independencia de los periodistas con res-
pecto al poder poltico, ha aumentado, ampliando un movi-
miento de competencia pblico-privado que ya haca tiempo
que haba empezado. Finalmente, la idea de una regulariza-
cin ha sido aceptada gracias a la creacin de instituciones del
tipo Conseil suprieur de I'audiovisuel, las cuales han interve-
nido notablemente en los programas a favor de la juventud y
contra la violencia.
Los aspectos negativos conciernen a la ausencia de ambicio-
nes de una poltica audiovisual europea. Los nuevos medios de
comunicacin interesan mucho ms a la Unin Europea que
los medios tradicionales, a pesar de que la proporcin de UHUIl-
rios es de uno a cien. La falta de inters por el desarrollo de la
televisin en Europa no hace ms que reafirmar el poco inte-
rs que existe desde siempre hacia ella. Esta ausencia de am-
bicin europea, que se traduce en la posicin de infundir mie-
do en lo que respecta a derechos de autor, coproducciones
europeas y la excepcin cultural frente a los Estados Unidos,
reconforta ante la idea de que Europa pronto tomar el cami-
no, en materia de comunicacin, de la desreglamentacin. La
misma ausencia de una ambicin europea por los medios de
comunicacin tambin se traduce en la incapacidad para dar a
Euronews la posicin de un gran canal informativo para Euro-
pa, as como para sus fronteras del este y del sur. Cmo pre-
tendemos construir la democracia ms grande del mundo, con
370 millones de habitantes, si somos incapaces de concebir un
gran canal de informacin? Esta ausencia de ambicin tam-
bin se percibe en la dificultad que presenta Francia -al revs
de lo que sucede en Gran Bretaa- a la hora de disponer de
una poltica ambiciosa hacia el este, la Europa del sur y, de for-
ma ms global, los pases francfonos. Sin embargo, se trata
de un objetivo al menos tan importante como la creacin de la
CNN para la defensa de los intereses americanos.
2) A continuacin, rechazar el argumento del discurso tc-
nico segn el cual el futuro de la comunicacin est junto al de
la supremaca de la demanda, en relacin a la oferta audio-
visual. Los nmeros e Internet no amenazan al papel de la
televisin, sino que le dan una oportunidad siempre que la te-
levisin se muestre capaz de reafirmar la diferencia de su filo-
sofa, revalorizando la problemtica del gran pblico a travs
de una lgica de la oferta. Afirmar la perennidad del papel de
la televisin supone evidentemente efectuar una reflexin cro
tica sobre las nuevas tecnologas que abra las puertas tanto a
la capacidad de realzar su fuerza y sus debilidades como a la
renovacin de la doctrina para reafirmar la especificidad de
la televisin. No slo el universo multimedia no condena a la
televisin, sino que adems la refuerza: en un sistema de co-
municacin en el que todo estar a disposicin de todo el mun-
do, de manera temtica, interactiva o de pago, la gran fuerza
de la televisin consistir en continuar ofreciendo gratuita-
mente una red generalista, la ms amplia posible y al mayor
142
'imero d posible. Es el carcter gelerall"a ..,.".
numero e personas ro ramas las claKificaclonel por
samente :. lo;ue constituyendo l.
edadeds y en un universo multisegmentado,
gran eza e . d t n este sabroso lapsus e
Desde este punto de pantalla como smbolos
hecho de que alabemos a re y I o de contradictorio en-
de la libertad, una red. Simultnea-
tre la Idea de hbertad Y . ro amas que vincu-
mente, desconfiamos de la en' realidad la
lamos al universo de la pnslOn, m
de
valorar el mayor nmero
P
arrill a es el medio de organIzar y d
.d I ayor nmero e personas.
de y la originalidad de la televisin
La arl" a , s visibles maana, en un universo
seran much? mdi ue no hoy precisamente por-
individuahzadoy s q ante Defender la televisin
que la diferencIa se.r
a
ma el podra no con-
generahsta cuan.do esta es d I uarios sobre todo europe-
vencer; pero manana, cuan o las virtudes y las limi-
os, hayan probado y compro. a o entado comprendern el
taciones de un universo multIsegIU'n Dicho de
. 'd I edios de comunIcaCIO .
nteres e os m d en el discurso amphamen-
dI's de lo que suce e .
otro o, a reve, I cual la televisin generalista ya ha sido
te dommante segun e t I gas es preciso decir que los
superada por las nue:,as centrados sobre la ofer-
medios de comumcacwn 'C t s ms medios de comunica-
ta, tienen el futuro ante ,s;: existan, ma-
cin segmentados, tema ICOSa el esencial que adquirirn los
yor ser la dIferencIa Yel pp. 'SIibles Y sus-
. . 'm d asas que seran VI
medios de comunIcaClOn t m
d
El problema actual es exac-
ceptibles, por fin, de ser va ora o:' a se ha denunciado. No es
tamente el contrano a aquel hayan sido supe-
que los medios de son culpables de haber
por el conformistas, de no ser demasia-
mfundldo temor, . e resu, d t'vos abiertos a programas
Ii t m demasla o crea 1 , .
do genera IS as h .dad de nuestras socieda-
que reflejan la fascinante, en absoluto a la
des. Las tecnologIas a los dirigentes Ylas elites
sIempre que los Yde la fascina-
se olviden hasta cierto punto d rse del papel fundamen-
cin por estas tecnologIas para acor a
143
tal que.juegan los medios de comunicacin generalistas, pren-
sa escrita, radio y televisin, en una democracia. Los nuevos
medios de comunicacin, el dinero y la desreglamentacin
al principal medio generalista, la televisin, de for-
. proporcional a la falta de reflexin y de valo-
raCIO? de que ha sido objeto desde hace quince aos. Si no se
redujera la comunicacin a la tecnologa, si se tuvieran en
la.s dimensiones sociales y culturales de la comunica-
cion, nadie habra pensado que las nuevas tecnologas pudie-
ran provocar la muerte de la televisin...
. Por otro lado, el objetivo referente a la posicin de los me-
dIOS generalistas es mucho menos importante en los pases ri-
co.s del norte, donde todo est disponible y donde todos los
pblicos finalmente harn su eleccin, que en los pases del
sur. Es evidente que en estos paises donde las estructuras co-
lectivas y simblicas han sido violentamente destruidas en
medio SIglo, el papel de los medios de comunicacin generalis-
tas, a la cabeza de los cuales se sita la radio, que es poco one-
rosa, es el de crear un vnculo social y cultural. Resulta nocivo
proponer, a pases cuyas identidades culturales y comu-
nrtarias estan amplIamente destruidas, la huida hacia las tec-
nologas individualizantes, pues ello implica hacer caso omiso
de toda la cuestin del estar juntos", de la conciencia colecti-
va y, sobre todo, hacer creer que la posesin de un gran nme-
ro de ordenadores ser la condicin del despegue econmico.
Hay mucha mentira y mucha levedad cuando nos referimos al
lugar que ocupan las nuevas tecnologas en los pases pobres.
Tampoco se trata de que reciban con retraso los equipamien-
ode que tarden en aprender a manejar los ordenadores. Lo
mas Importante es no reducir la tan complicada cuestin de la
recuperacin econmica a un simple cambio de equipamiento
que permita el acceso a las nuevas tecnologas, sobre todo en
de comunicacin. La eleccin no est entre la radio, la
televisin y el multimedia, sino entre la prioridad acordada
para la de una comunidad cultural y poltica que utili-
ce los medios de comunicacin clsicos y una huida en nombre
de la hacia medios de comunicacin interactivos
cuya lgica esta bastante alejada de aquellas que Son tradicio-
nes para la informacin y la comunicacin en numerosas re-
gionss del mundo. Pensamos en frica, en el Oriente Prximo
144
y Medio, en Asia y en Amrica Latina. Salvar la radio y1. tele-
visin es, por lo tanto, un objetivo no slo para la comunica
cin sino tambin para la democracia, y podemos hacerla 11
previsin: si el discurso refere,:,:e al fin de la
como gran herramienta de comumcacion se Impone:
r simplemente que hemos reducido la a ?"
mensin tecnolgica Yque nadie ha tenido el coraje de reivm-
dicar la posicin de la comunicacin generalista,
de las dimensiones sociales y culturales de la democracia de
masas que contina siendo el gran reto del siglo XXI.
3) El tercer objetivo atae a la constitucin de una regla-
mentacin especfica para la televisin. No slo resulta esen-
cial su papel a la hora de proteger el audiovisual europeo de
las industrias americanas, sino que tambin lo es para valo-
rar la televisin pblica en comparacin con la televisin pri-
vada, y la televisin generalista en comparacin con la televi-
sin temtica. El objetivo es exactamente el mismo en el plano
mundial. En realidad, la televisin no est ms
por las nuevas tecnologas que por la temtica o los servICIOS
de pago desde el momento en que le propqrcIOnamos l?s me-
dios para vivir y para asumir la competencia. Las capacidades
de defender, en Europa, las televisiones generalIstas, y un
cierto equilibrio pblico-privado, son los tests de una apti-
tud de la democracia de masas para prevemr una CIerta ambi-
cin por la que contina siendo una de las condiciones esencia-
les de su equilibrio.
4) Esto pasa tambin por un profundo movimiento de valo-
racin de la televisin, de sus cdigos, de sus programas, de
sus ambiciones y de sus profesionales, de los que subestIma-
mas ampliamente las competencias. Y esto con independencia
del innegable problema de la renovacin de los estilos de emi-
siones de imgenes y de maquetas. No slo hace falta una te-
levisin ms ambiciosa, sino que tambin es preciso el
nivel de calidad de los programas, ya que, de lo eontrario, co-
rremos el riesgo de completar el proceso que la amenaza desde
hace unos quince aos: la persistencia de programas medio-
cres y gratuitos en las cadenas generalistas y la llegada de
programas interesantes y ambiciosos a los nuevos soportes,
145
ms o menos de pago; es decir, una televisin a dos velocida-
des. Por otra parte, el hecho de que la abundancia tecnolgica
y el poder de los intereses econmicos puedan conducir a refor-
zar las desigualdades culturales, instaurando medios de co-
municacin a dos velocidades, en contraposicin con lo que
suceda en una poca en que las tecnologas eran menos pro-
ductivas y en que los recursos eran limitados, debera hacer
reflexionar sobre la ambigedad del progreso tcnico. No exis-
te un v,:culo directo entre abundancia tecnolgica y progreso.
En cierto modo, el triple reto de la desreglamentacin, de
las nuevas tecnologas y de Europa ser la forma de iniciar un
arranque doctrinal a favor de la televisin, fiel compaera de
la democracia de masas, a menos que los argumentos tecnol-
gicos, econmicos y culturales vinculados a la diversificacin
de los gustos no justifiquen el abandono de toda ambicin culo
tural para la televisin.
Dicho de otra manera, la televisin es un test de ese otro
problema, mucho ms general, que consiste en saber si la ex-
plosin de .la comunicacin ser, finalmente, el punto de parti-
da para Imcla: un trabajo terico; si el trabajo se hace, ser po-
sible distinguir lo que separa la lgica de los intereses de la
lgica de los valores; si el trabajo no se hace, se puede esperar
que la lgica del inters llegue a triunfar definitivamente.
Los objetivos especficos
para las nuevas tecnologas
Paralelamente a los referidos a la televisin, estos objetivos
comportan tres dimensiones.
1) Las tecnologas no bastan para crear la comunicacin
Evidentemente, transmitir cada vez ms rpido y en ambos
sentid.os suscita una forma de comunicacin, pero hace falta,
ademas, un proyecto y un modelo cultural. Es decir, la multi-
conexin no es P?r s misma un proyecto de comunicacin, y
muchas transmisionss no proporcionan forzosamente mucha
comunicacin. En realidad, es necesario quitarle importancia
146
a los nuevos servicios lo antes posible, lo que ocurrir rpida-
mente con el descenso de los costes y la generalizacin de las
aplicaciones. Despus de todo, pas lo mismo con la radio y
la televisin. Es cierto que queda la complejidad del uso, mu-
cho mayor en este caso que en el de los medios de comunica-
cin de masas, pero podemos suponer que la prdida de impor-
tancia del uso permitir salir de la lgica de la productividad
para hacer que aparezca todo lo que contina separando la co-
municacin tecnolgica de la comunicacin humana. Al fin y al
cabo, si la comunicacin se redujera a un intercambio de resul-
tados racional, rpido y libre de informaciones, no hablara-
mos ms de problemas de comunicacin, ni de incomunica-
cin". El drama de los seres humanos es que no se conforman
con las informaciones; ellos son portadores de emociones, no
interpretan nunca de la misma manera las informaciones y
tienen dificultades sobre todo para distinguir una informacin
de un rumor.
Estas diferencias permiten comprender todo lo que opone
la comunicacin funcional a la comunicacin normativa. Si la
globalizacin de la economa y la mundializacin de las tcni-
cas de comunicacin encuentran, en la comunicacin funcio-
nal las condiciones para su realizacin, entendemos que la
otra dimensin de la comunicacin, la que est vinculada a un
cierto universalismo y que participa en el proyecto de la co-
munidad internacional, sea ms difcil de realizar, precisa-
mente porque refleja el ideal de la comunicacin normativa, es
decir, la bsqueda, mucho ms difcil, de cierta incomprensin
entre los hombres.
Esto es as porque todo lo que insiste en los resultados y la
velocidad de transmisin est adaptado a la comunicacin
funcional y a las obligaciones de la globalizacin de la econo-
ma, mientras que la lentitud de la comunicacin, a menudo
ilustrada a travs de los medios de comunicacin de masas
y contrapuesta a Internet, refleja las dificul.tades de in-
tercomprensin. En esta oposicin entre velocidad de la infor-
macin y la lentitud de la comunicacin hallamos de .nuevo
todo el problema de la relacin con el otro. En la medida en
que esto pudiera reducirse a una lgica econmica o a un re-
sultado tecnolgico, todo ira rpido. Sin embargo, todo se ra-
lentiza, puesto que se trata de individuos reales y de colectv-
147
dades reales; aqu la intercomprensin siempre es menos pro-
ductiva, y ms compleja, que la lgica de las conexiones. Es
esencial distinguir lo que separa la lgca de la transmisin y
su complemento de la eficacia, de la lgica de la comunicacin
y la dficultad de la intercomprensin.
2) A continuacn, ser necesario abrir lo antes posible una
reflexin sobre el tipo de informacin que producen estos sis-
temas tecnolgicos. Sobre todo, para demostrar la imposibili-
dad de obtener una informacin transparente. Es cierto que el
acceso es libre y fcil para aquel que sabe utilizar los siste-
mas; por lo tanto, el problema no es el acceso a la informacin
sino la capacidad de saber qu buscar. El contexto de campe:
tencia es esencial. Para qu sirve acceder a la biblioteca del
Congreso si no sabemos qu buscamos, si no conocemos los Es-
tados Unidos, si no tenemos ninguna relacin con este univer-
so, si no sabemos qu hacer con estas informaciones? Si no te-
nemos competencias para aprender a aprender, los sistemas
de informacin y de conocimientos construirn muchos muros
insuperables. Sobre todo si accedemos directamente sin el in-
termediario de un profesor o de un documentalista, quienes
facilitan siempre el acceso a lo que no conocemos. Estamos en
directo" con la inmensidad del saber humano. Dnde est el
progreso? Acceder directamente a la informacin y al conoci-
miento plantea problemas, mucho ms radicales que hacer
uno mismo la compra en el supermercado, reservar billetes de
avin, consultar un banco o hacer compras-a distancia. En rea-
lidad, lo situamos todo en el mismo plano. El hecho de poder
acceder a todo a travs del mismo terminal nos crea una cierta
confusin, pues aquello a lo que accedemos presenta inmensas
diferencias de posicin. No podemos afirmar que las compe-
tencias requeridas al usuario sean equivalentes por el mero
hecho de que podamos, con el mismo terminal, efectuar com-
pras a distancia y acceder a la Biblioteca Nacional de Francia.
Es necesario escapar a la ideologia del directo y del do it
yourself. Podemos montar nosotros mismos un mueble por m-
dulos, pero no podemos acceder nosotros mismos directamente
al conocimiento. Se necesita tiempo, mucho tiempo: precisa-
ment:, lo que nuevas tecnologas prometen ahorrar, y il
e
necesita tambin intermediar-ios humanos: en primer lugar,
148
profesores, a los que los ministros de Educacin no celan de
considerar como frenos" para el progreso, por-
que estos profesores tienen una concepcin de la un
poco ms complicada de la que emplean estas y no
slo profesores, sino tambin docu,:"entahstas, esen-
cial ampliamente infravalorada e mdlspensable el da de ma-
ana para navegar por estas redes, cuando todos, haberlo
probado, hayamos entendido las dificultades y las limitaco-
nes. Por otra parte, empezamos a darnos cuenta del,a fuerza
de emancipacin y de progreso que hay en pusieron los
intermediarios. La emancipacin ya no consiste en supnrmr
a los intermediarios, sino, al contrario, en reconocer su papel.
Dicho de otro modo, la facilidad de consulta y de acceso a la
informacin deja intacta la cuestin evidentemente cultu:al y
mucho ms compleja de los medios cognitivos de los que dispo-
ne el individuo para reemplazar la informacin en su contexto
y hacer uso de ella. El acceso directo no nada en lo que
respecta a divisin y jerarqua de los conocimientos. Es el an-
tes y el despus de la informacin lo que plar;tea problemas
y, a veces, la misma informacin. En matena de.
cin y de comunicacin, los tems son menos tan significati-
vos como la cadena en la que se inscriben, cosa que saben to-
dos los lingistas, todos los psiclogos y, en general, todos
aquellos que trabajan en la transmisin del saber y de la cul-
tura. Relativizar los resultados del acceso directo indispon-
sable incluso aunque este acceso constituya por SI mismo una
explotacin tecnolgica, puesto que la mayora de las veces la
cuestin ms importante no concierne propio acceso. Pro-
porcionar acceso a la informacin es un signo de pero
. ta i Id d que 'que bus-
no es suficiente crear una cier a igua , ya 6
r
? 'para qu? Estas cuestiones reflejan directamente las
ca ,6 . I t I d
supuestas competencias del usuano y, por o tan o, as es-
igualdades culturales y cognitivas.' aunque sea verdad -y
debemos destacarlo- que el acceso directo a los sistemas de co-
nocimientos tambin podra ser para muchos individuos, trau-
matizados por la escuela, una segunda oportunidad. Lo que se
debe evitar es la idea ingenua segn la cual la llegada d: estos
sistemas informatizados cambia radicalmente la posicion y la
economa del conocimiento.
7
Creer esto es sucumbir a la Ideo-
loga tecnolgica.
149
Ante todas estas innovaciones, es preciso conservar cierta
distancia, guardar en la cabeza el principio de una regulacin
y desmitificar la palabra mgica red". Mientras que sta re-
fleja la realidad de una estructura, nosotros la percibimos
como el smbolo de la libertad, ya que permite tcnicamente
una gran velocidad de circulacin de las informaciones, Pero
los resultados de la red no cambian nada en lo que respecta a
la realidad de la estructura. No existe red sin orden, sin elec-
cin, mientras que es exactamente la idea de una ausencia to-
tal de sentido, de organizacin, de jerarqua lo que seduce en
las redes informticas; como si cualquiera de nosotros, na-
vegando, pudiera en un momento reconstruir el conocimiento
del mundo libremente. Ahora bien, no slo no hay un cami-
no totalmente libre en las informaciones y los conocimientos
. ,
sino que stos no existen fuera de cualquier contexto social y,
sobre todo, no tienen la capacidad de recomponerse de manera
aleatoria. El conocimiento reclama orden y tiempo.
Debemos interrogarnos sobre esta utopa que nace de creer
en la existencia de un volumen considerable de informaciones
a las cuales todo el mundo puede acceder al instante, sin com-
potencias concretas, informaciones que, por otra parte, presu-
mimos colocados en la red sin ningn control, naturalmente
justos, objetivos, honestos, desprovistos de errores, de rumo-
res, de deseos de perjudicar y de mentir. Cuando pensamos en
las innumerables dificultades que han encontrado, desde hace
dos siglos, los periodistas para tratar de reglamentar y prote-
ger la libertad de la informacin, comprendemos la ingenui-
dad y el peligro de creer que estos millones de bits de informa-
cin disponibles en la Red son naturalmente buenos, honestos
y fiables.
Desaparecera este objetivo de la proteccin de la informa-
cin por el simple hecho de que apareciera un sistema tecnol-
gico que permitiese producir y distribuir un nmero conside-
rable de informaciones? De dnde proviene este mito de un
sistema de informaciones infinito y gratuito, alejado de todas
la,s problen;tticas de poder, las mentiras y los errores? De
donde proviene esta representacin de un ciudadano occiden-
tal que siente curiosidad por todo,e y que espera simplemente
disponer de un terminal para convertirse en una especie de
sabio? Adems, algn da tendremos que denunciar el abuso
150
en la alusin a los cientficos", quienes han sido conltante-
mente convocados para legitimar y garantizar las redes; tras
or a algunos de ellos, ya no sera posible, para un cient?co,
pensar y trabajar sin Internet. En realIdad,. es. preciso matizar
seriamente estos propsitos segn las dISCIplInas y las. c?mu-
nidades recordar que esto no implica siempre las condiciones
de la cientfica internacional y que no resuelve el
enorme problema del control y de la validez ci.entfica de
los enunciados. Adems, no es suficiente que las informacio-
nes circulen ms rpidamente para que las ciencias
con mayor rapidez y moderacin... Olvidamos domasiado de-
prisa que numerosas aplicaciones de la Red no tienen nada
que ver con el saber o el conocimiento, con otrosaspectos
de la realidad mucho ms triviales, srdidos o peligrosos.v.
Adems 'cmo alabar esta abundancia de informacin ofreci-
da Yolvidar que, desde aos, los
economistas ven en la acumulacin de la informacin el nue:"o
principio de riquezas y de poderes? Cmo explicar esta dIS-
yuntiva: por una parte, la informacin libre de todo poder y de
toda jerarqua en las redes y, por otra, la informaci.n como
nuevo principio de jerarqua y s.oclal?
Ms all de esta utopa de una informacin lIbre y
provista de toda obligacin, existe esta otra utopa de. un.crecI-
miento sin lmites de la informacin, como SI el md':",duo
pudiera desarrollar un apetito infinito por el
Cundo reconoceremos que el asunto de la saturacin de
formacin tambin forma parte de los problemas del creer-
miento de las redes?
Esto conduce a abrir una nueva reflexin, sin duda una
las ms complicadas, sobre el futuro: reconocer que hay un l-
mite para toda comunicacin. Apesar de su ex-
pansin, ser necesario reexammar el mlt? contemporaneo de
una abundancia ilimitada de la informacin y de la comunica-
cin. Por qu esta idea de la redefinicin de lmites, en un mo-
mento en que, precisamente, todo es posible? Porq,:,e, 10
hemos visto, no existe informacin que comunique sin prdi-
das errores deficiencias y desplazamientos. Cuando la mfor-
macin no era tan abundante, el problema de su limitacin no
se planteaba, ya que el objetivo era precisamente evitar estas
limitaciones. Es en el momento en que cada uno tiene la im-
151
presin de poder hacerlo todo y de poder acceder a todo nave-
gando libremente en un mar de informaciones cuando se
precisa reintroducir esta realidad ontolgica: no existe racio-
nalidad completa posible de la informacin y de la comunica-
cin. Y cuanto ms abundantes son las dos, ms es preciso re-
cordar esta limitacin, por el riesgo de sucumbir en una visin
tecnocrtica.
ste es el fenmeno paralelo a lo que sucede en la conquis-
ta de la naturaleza y de la materia. Esta conquista, iniciada en
el siglo XVI, confirma el xito del hombre en el siglo xx: la natu-
raleza ha sido conquistada. Pero tambin es el momento en
que, por fin, nos damos cuenta de la fraglidad, el carcter fini-
to y el indispensable nacimiento de la ecologa para regular
estos bienes finalmente extraos. Dicho de otro modo, el mis-
mo poder del hombre le obliga actualmente a adoptar una ac-
titud niucho ms prudente para con el medio ambiente. Yocu-
rre lo mismo, pero a la inversa, con la comunicacin. Ayer era
la rareza; hoy domina la abundancia. Y es precisamente esta
abundancia lo que obliga de nuevo a una reflexin normati-
va para pensar en una economa de la informacin y de la
comunicacin. Los hombres no acabarn nunca con esta cues-
tin infinita de la informacin y la comunicacin, incluso aun-
que ellos mismos estn multiconectados constantemente con
el mundo. No slo hay una limitacin en la capacidad de ab-
sorcin de las informaciones y de los conocimientos, sino que
tambin se da una limitacin en la relacin entre la informa-
cin y la accin. Si bien una es, a menudo, la condicin de la
otra, no por ello es necesario creer que muchas informaciones
permiten forzosamente actuar mejor, ni que la comunicacin
puede sustituir a la accin.?
3) Finalmente, ser necesario llegar a una cierta con-
textualizacin de las nuevas tecnologas, puesto que stas
dan demasiado a menudo la impresin de circular ms all
de las realidades sociales y culturales. Por ello, debemos re-
cordar que la informacin no se adquiere nunca, que siempre
es el fruto de una batalla poltica y que tiene un coste. Si la in-
formacin ha sido durante mucho tiempo un bien extrao
y confidencial, cmo puede tan rpidamente devenir abun-
dante y pacfica, sin la intervencin, en alguna parte, de un
152
difi . . de los objetivos que
cambio de posicin Y una mo 11caclOn
. ?
le conCIernen. . I gar restituir las nuevas tec-
Contextualizar es, en pnmer u '. . . n comprender las
nologas en la historia de la comumcaclO d' b1'lidades com-
. .. sus fuerzas y sus e ,
razones de su ap
an c1.on,
d comunicacin de masas, es decir,
pararlas con los medlOS .e antes que presentarlas como un
i",lscribirlas en ,u",la Es demostrar su comple-
SIstema tecnologl
co
meo p . la escritura la radio y la
mentariedad Ysu competenCIa la idea' segn la cual
televisin. En otras palabras, r.e a de la historia totalmente
estas tecnologas radical, ms debe-
virgen. Cuanto t .a es un excelente antidoto para la
mos desconfiar. a 1S orr d Muchos servicios se ofrecen si-
ideologa de la modermda. t . toda la historia de la infor-
multneamente en otros es, tomatizada no empieza con
. . . luida la informaclO
n
au ' I
macion, me .. los servicios, el comercio y a
las ylas aphcaclOnes No todo es nuevo, ni fcil, ni gra-
educaclOn tienen un precio. fi lmente portadores de pesadez
tuito, y del ideal de agilidad y ligere-
e inflex1b1hdad, estan muy J tid d de publicidad. Es tanto su
romete en gran can 1 a . I
za que se p . fl 'bTdad su disfuncionamiento, me uso
coste .su m eX1 11 . 'tas situaciones, lo que debemos
su relatIVa mefIcac18 en cier luci completa
. evitar una revo UClOn .
recordar SI quere",ll0s . 1 n relacionados con este asun-
De to.dos los mitos iue injusto concierne al vnculo
to, el mas activo Ypro un .dad de navegar por la Red y
que se establece entre la capact .' nes co itvas necesa-
la idea de inteligencia. Las d1SpOS1C1.0. nogllson en absoluto
T . . de estos serv1clOS
rias para la ut11zaClO
n
. i s rofesores que tienen, con mu-
sinnimas de mtehgenc1a, rdio .p de resistencia ante todo lo
cha razn, una fuerte tra olucionario recuerdan, desde ha-
que se como rev t ciertas aptitudes del todo des-
ce ms de anos, que eX1S o de nios, para utilizar
igllales, segun se trate de a ario ver en ellas un test de
estas redes, y que no es neces
inteligencia. . 1 . li r las encuestas en las in-
A
. . preCISO mu ttp ,ca .
SI, sena .' . s los centros de investIga-
dustrias, los servICIOS, los comerCIOra ver caso por caso, cmo
cin, las empresas: las escuelas,. pas los xitos Ylos
utilizan los usuanos estos serv1clO ,
153
fracasos, los costes y las lentitude I
r;esultados. Es decir, salir del res,ultados y los contra-
lgica simple de evaluaci so mtico y entrar en una
I
' IOn, como existe pa t d I
no ogras en nuestras socied d Y " ra o as as tec-
necesario para los pases p a
b
es. E
est e
tramite es todava ms
d
. o res. s cierto qu 't d b
el' equiparse pero el d d e es os e en po-
, iscurso e los . d tri I
cual estas redes facilitarn el d m us r!a es segn el
Con o sin ordenadores con . es falso.
ser a causa de las dif o sm re , a desigualdad existe: no
. irerencras en los rec las i
cienes, la organizacin dI' " ursos, as investiga-
Occidente se ha a la financiacin... ?
redes con la inteligenci p I completo al Identificar estas
.. la y con a Idea de 'l'
racionalidad, sinnimo de m d .d qu.e so o existe esta
posicin de una nica conce o ald: Es, sm duda, en la im-
d I d
pcion e tiempo d ,.
e o e organizacin d de el ' e un urnco mo-
, on e e imperiali id
ms nefasto puesto que t ti smo OCCI ental resulta
las identidades. Es evide toca prdo undamente las culturas y
1
, n e que, urante una o d .
nes, os paises ms desvalidos ace ' . os generacro-
ofrecen las mquinas ptaran el tipo de lgica que
pertar de mucha atencin al des-
antiguas como las nuestras. u uras que, al menos, son tan
La prensa que, con algunas e .
miedo a este fenmeno t ti x:epclOnes, ha dimitido por
, rans ormandose .
sentante de la modernidad debe ' aSI en SImple repre-
que para la poltica los ne I su papel. Ella,
tumbres y la vida'pbli g s, a justicia.el ejrcito.Ias cos-
tea se envuelv d b
derecho a saber" y a inve ti e e uen grado en su
curiosidad por ver cmo no demuestra demasiada
municacin deberan hace lodo esto. Los medios de co-
hacen con las dems as lo que
caso evaluar las fuerzas y I s d tcnicas y econmi-
cualidades informar Ii a e 1 idades, los defectos y las
I
' , exp icar, criticar S' I .
na mente un poco de distancia a . 1. a prensa pusiera fi-
existen desde hace diez a _ y tecnologas que
adultos en general sali a los polticos, y a los
revolucin de la de sumisin hacia la
sideran que, si la prensa Iton
d.
muchos se con-
.. ' ra icionalmente t ti
mismo tiempo al acecho de la rnoderni an en ica y, al
, e a modernidad ",
paro, tan entusiasta es ' es, sm nmgun re-
revolucin... Dicho de se trata de una verdadera
mo o, la prensa juega aqu un
154
papel de mitificacin que, paradjicamente, denuncia de for-
ma permanente.
En resumen, hace falta trabajar en una relativizacin y
una desreglamentacin de las nuevas tecnologas para que se
inscriban, finalmente, en la historia de las tecnologas Yen el
espacio de las sociedades Ydejen de aparecer como si estuvie-
ran fuera de las categoras sociales e histricas. Debemos con-
seguir que la conciencia acepte que se trata de tecnologas,
que algn da sern superadas por otras Yque actan sobre la
informacin y la comunicacin, las cuales son realidades en
primer lugar humanas Ysociales, ms complicadas que las he-
rramientas que las transmiten.
Pensar en la comunicacin
Escapar a la ingenuidad general sobre las nuevas tecnolo-
gas es, por tanto, salir del discurso que opone la revolucin de
las nuevas tecnologas al arcasmo de los medios de comunica-
cin de masas. Esto supone tres pasos.
1) En primer lugar, interrogarse sobre esta necesidad cons-
tante de simplificacin y de huida hacia delante que consiste
en creer que los fracasos humanos Ycolectivos en materia de
comunicacin de hoy sern resueltos maana por nuevas tec-
nologas. Actualmente, Internet Yel multimedia gozan de pre-
ferencia, pero pronto aparecern nuevas tecnologas que des-
tacarn los lmites de las precedentes, la eficacia superior de
las nuevas herramientas y la urgencia de equiparse con
ellas ... Ser necesario salir de esta simplificacin recurrente
que reduce la comunicacin a una problemtica tcnica y, en
todo caso, admitir que no hay continuidad entre la lgica tc-
nica y la comunicacin. La tcnica puede encasillarse en un
proyecto comunicativo; paralelamente, esto es ms difcil para
la comunicacin, ya que sta desborda siempre la cuestin de
la tecnologa.
Los polticos gozan de una buena posicin para saber todo
esto: ellos conocen la diferencia que existe entre velocidad de
155
la informacin y dificultad de la accin poltica. En democra-
cia, ya lo sabemos, las condiciones de la accin son lentas; to-
das las decisiones deben ser negociadas y necesitan tiempo
para inscribirse en las realidades, sometidas al hecho del ca-
rcter muy institucionalizado y burocratizado de nuestras so-
ciedades. Consideramos que un jefe de gobierno tiene seis me-
ses para convencernos de lo que har dentro de dos aos. Esta
diferencia entre el ritmo trepidante de la informacin y la difi-
cultad de actuar crea una situacin objetivamente perjudicial.
Los polticos deberan ser los primeros en comprender la nece-
sidad de desatar el yugo de la tecnologa. Una informacin
cada vez ms rpida no es siempre la condicin para una bue-
na decisin poltica. Esto lo vemos claramente en casos de
crisis nacional y, sobre todo, internacional. En general, debe-
mos ganar tiempo, evitar tomar decisiones presionados por los
acontecimientos. Las nuevas tecnologas acentan esta lgica
de la urgencia y aaden la inevitable complejidad de la lgi-
ca poltica.
Concretamente, esto quiere decir que es preciso luchar con-
tra la ideologa de la comunicacin, en nombre, incluso, de sus
dimensiones normativas. Esta ideologa reduce la comunica-
cin a la productividad tecnolgica y confunde la mundiali-
zacin de la comunicacin con la comunicacin de los hombres
y de las sociedades. En la comunicacin, lo ms fcil es tcni-
co, y cuanto ms permita la tcnica mundializar la comunica-
cin, ms evidentes sern las incomprensiones. Interconectar-
se quizs suprima las barreras de tiempo, pero no puede, de
ninguna manera, con las de la geografia. Las utopas de la co-
municacin que niegan las diferencias de intereses y de poder,
as como la importancia cardinal de los climas, del tiempo y
del relieve, ilustran la debilidad de la reflexin terica sobre la
comunicacin.
Tecnificar la comunicacin o socializarla contina siendo el
objetivo principal. La visin materialista de la comunicacin
concede privilegio a la dimensin tecnolgica y a los resulta'
dos, mientras que la visin cultural privilegia, por el contra-
rio, la importancia de los modelos sociales y culturales y la
consideracin de las dificultades de comprensin. Cuanto ms
nos interesamos por la dimensin tecnolgica, ms nos adheri-
mos a una visin materialista de la comunicacin. Cuanto ms
156
. la dimensin social y cultural, mil. no.
nos mteresamos nista de la comunicacin.
adherimos a una VISl?nh oposicin a la ideoloRla d. la
Valorar la comumcacwn en la lentitud de la
. , dar todo lo que separa
comunicacwn es recor .al poltica de los resultados Y
comunicacin humana, socl'as.Oes recordar que el ideal de la
la velocidad de las . rito a la circulacin y los resul-
comunicacin unconal estaJu f'd d la velocidad Yla efi-
tados, la normativa admite la
cacia, mientras que e e a com. rensin as como la
id d de la lentitud en la mtercomp .' ' . bT
necesi a .' ulturales religiosas, sim 01-
importancia de las C
s
de todo Final-
cas y las inevitables hmltaclOne
t e
socl'edad sin distancias, ni
dar que no eXIS .
mente, es recor ti da sin diferencias y sin ne-
vida personal o colectiva con la comunicacin. Es decir,
cesidad de detener de ve: reconocer las limitaci?nes,
pensar en la de la duracin, la distanCIa, el
es revalo
n zar
la expene. t ti 'dad Una vez que la inter-
. I l .t de la m erac lVl .
silencio Y os mn es d s las relaciones sociales, comprendere-
. actividad cUldde de limitar su influencia.
mas la necesi a , b'"
I . r 1 encuestas entre el pbli-
2) A continuacin,. mu tip icar as ara ver concretamen-
co, es decir, los usuarios. losl recePdtoredsu'ops cmo se encallan y
, d elven os m lVl ,
te. como se esenvu la com aracin ponen las cosas e?
remventan. La encuesta y I p. ipal de Internet eonti-
., d t n que e uso prrnci . .
su sitio Y emues ra I o electrnico y sus servICIOS
, . d d momento e corre . .
nua SIen o, e ' it demostrar la dIstanCIa
E d
. I encuesta perml e .
afines. s ecir, a .' f cidos y los servicios practi-
. t t los servlClOSo re 1 .
que SUbSlS e en re . . . di spensable para evitar
I d 1 dIferencIa es m
cados. Poner a la a
d
desea estar las veinticuatro horas del
creer que todo el mun o de la urgencia colgada a los nuevos
da en Intemet! dif e tes comunidadess se desen-
servicios y ver como as d' er n hay ningn progreso en
it ompren er que no
vuelven, e c 'il del mvil a Internet. Preguntar so-
pasar del telefono al mov , Y . re encontrar el margen de
bre los receptores Ylos es s:::generalmente los pueblos,
maniobra que los mdlVlduoS'dY t 'a de las tecnologias, sobre
t nerse a is anci .
inventan man e d la informacin Yde la comumca-
todo cuando estas tratan
t,
e n el centro de toda sociedad.
cin, es deCIr, de lo que es a e
157
Investigar es tambin efectuar t di
bre los medios de comunI'c ' , es u lOS comparativos so-
acion: esto permit ' ,
en jaque al estereotipo que do ' por ejemplo,
anos, segn el cual se dara mma es e hace vemte
ta de una teora de la com un desde el punto de vis-
, UllIcaClOn al pasa dI'
comullIcacin en los que recibimos ir,e os medios de
tecnologas de comunicacin d d os a las nuevas
Es decir, romper la idea fija los,
demanda es superior a la com ' "a a ComullIcaclOn por
todos sabemos, por experienc,UllIC:
clOn
por oferta, puesto que
de pertinente comunicar esde que es igual
todo estado de causa, no exist una u lgica, y que en
formas de acceso a la comun
e
un? JeDrarqma entre estas dos
di icacron ebera h
lOS comparativos tarnbi t ' n acerse estu-
len en re pases '
en realidad esta revolucin mund para como se vive
rentes tradiciones polticas e It en funclOn de las dife-
Estos estudios ura es, relgosas y estticas,
y del inicio del siguiente contin que de este fin de siglo
toda costa, sino la gestin d 1 SIen o, no la comunicacin a
munidades en un marco abter;:m';{'o y la ,cohesi,n de las co-
la cuestin de la libertad es f dy emOcratIco, CIertamente,
sociedad, puesto que la en tod? teora de la
por la burocracia y la estandar' " ual esta amenazada
mas de cdigos culturales y ero nosotros dispone-
problema que a ha I ICOS para pensar en este
cambio, muchPoasa,dodPor dos siglos de conflictos, En
mas esarmados p
mero democrtico que' ara pensar en el n-
, , ,es, sm embargo la e dici d
CIvIl del maana Nosot ' on IClOn e la paz
sfica y poltica no ros una fuerte tradicin filo-
la comunicacin en las condiciones de
mucho ms desprovistos para p ,por contrarIo, estamos
ro, en un momento en que ste en
d
a cuestin del nme-
, lene, ca a vez m' d di
SlOnes relativamente cont di t ' as, os imen;
ra IC orias: es lo q d '
mar, por una parte el n ' funr-i ue po riamos lla-
economas y de las en el marco de las
un nmero creciente de flu'os que administrar
tran en las redes las t ormacion y encuen-
otra parte, el nmero normativo curas que necestan, y, por
democracia de masas I I que refleja la cuestin de la
, y as re aciones difci] t "
numero, gente y colectividades S' b . I es en re publico,
. I len es CIerto que los -resul-
158
tados de las nuevas tecnologas estn adaptados a laR obUlla-
ciones del nmero funcional, tambin es cierto que lo eRtlin
mucho menos para el nmero normativo, que cuida la conv-
vencia de las sociedades complejas, y para esta cuestin ceno
tral del futuro y de la paz en el mundo. Los medios de co-
municacin de masas, mucho menos productivos, estn, a
menudo, ms adaptados, puesto que se hallan, de entrada, en
contacto con la cuestin del vnculo social.
3) Finalmente, sumergirse de nuevo en la historia de las
utopiae de la comunicacin, muy numerosas desde hace dos si-
glos, ya que estn todas ancladas en sistemas tecnolgicos. Re-
examinar las antiguas utopas permite extraer las lgicas de
repeticin y comprender que, desde el siglo XVllI, momento en
que se ensalz al individuo y a la democracia, la cuestin siem-
pre es la misma: cmo articular la expansin de uno mismo y
la pertenencia a la colectividad? Lo que se dice' hoy en da so-
bre la sociedad de la informacin fue ya insistentemente recla-
mado con la llegada del telfono hace un siglo; de la radio, a
principios de siglo; del ordenador, en los aos cincuenta, y de
la televisin por cable hace treinta aos. Pero quin se acuer-
da? Un contemporneo dir ingenuamente que aquello que no
era posible con el cable lo ser con la Red, Ahora bien, quin
le anunciar que su bella certeza de hoy se parece a la de ayer
y que pronto, aquello que para l es insuperable -los pro-
digios de la pantalla- ser inevitablemente superado? Y
otro, igual de crdulo, basndose en tecnologas todava ms
sofisticadas, prever con el mismo nfasis que la revolucin de
pasado maana ser an ms asombrosa que la de maana, y
as sucesivamente.
Otro modelo debe ser potentemente valorado: el de la divul-
gacin, que ha jugado un papel muy importante desde el siglo
XVIII. Para colmar la diferencia, inmensa, entre las elites y los
pueblos, a partir de 1850 muchos han militado a favor de una
divulgacin, sobre todo cientfica y poltica, Un da, ser muy
necesario escribir una historia intelectual y editorial que valo-
re el papel esencial que juega la divulgacin desde hace un si-
glo, sin ningn reconocimiento ni legitimidad. El poco presti-
gio de todo lo que se refiere a la cuestin tan complicada de la
divulgacin en ciencias, tecnologas, economa, poltica... debe
159
en relacin COn la poca legitimidad que rodea a la
cuestin del gran pblico. Aqu encontramos de nuevo, direc-
tamente, la cuestin de la democracia de masas, tan aparente-
mente deseada, aunque tan poco admirada. La idea era cons-
truir entre unos y otros, entre los que saban y los
que no Los mtermedwrlOS eran los instrumentos de la
emanclpaclOn. Pero se trataba de hombres, y no de tecnologi-
as. Hoy en da" algunos creen que la mediatizacin es sinni-
;n0 de medJaclOn, y que las tecnologias todava pueden traba-
jar mejor que los hombres. A veces, es verdad, pero lo esencial
proyecto de la divulgacin no se reduce a una cuestin
t?Clllca. Queda un proyecto poltico que todava no ha enveje-
cdo y que es primo hermano de la emancipacin poltica. Es
preciso recordar la grandeza de este proyecto en un momento
como el actual, en que el discurso tecnolgico da pie a creer
que todo el mundo puede hacerlo todo sin intermediarios. En
reahdad, en el pr?yecto de la divulgacin hay una teora
d.e la emanclpaclOn y de la transferencia de competen-
cJas, mucho ms elaborada que en la idea dominante de hoy
segun la cual t ,
. ' cuan os menos mtermediarios haya '
libres somos. ' mas
La relativizacin histrica permite comprender tambi , I
P
di' '. lene
eso e a humana. En cada etapa, sta ha uti-
el sistema tecnolgico para resolver el problema del
vnculo entre la escala individual y social. Comprendemos que
con tecnologias actuales, y ms todava con las nuevas tec-
nologas, el sueo de un vnculo fuerte resulte todava ms se-
ductor. Encontra; utopas anteriores tiene la ventaja de
en histrico el discurso del momento para demos-
trar su caracter contingente. Esto permite recordar, sobre todo
en lo que respecta a la comunicacin, que lo esencial, a pesar
de lo que se, destaca desde hace treinta aos, no est junto a
las tecnologias. ms productivas son, ms nos damos
de su mcapacldad para tomar lo esencial, a saber el ca-
h
r act er finalmente poco racional de las relaciones entre los
ombres.
. Al cO,ntrario la divulgacin, la cual, desde el punto de
vista, terico, Justifica el papel esencial del intermediario, otra
uto
l
PJa
pretende hacer de la Red una especie de cortocircuito
cu tural.
160
Si la cultura se caracteriza por la capacidad de almacenar
numerosas informaciones, Internet es, en efecto, una herra-
mienta cultural porque ,,1 nmero de informaciones al cual
permite acceder aumenta de manera vertiginosa. Se hablaba
de trescientos a trescientos cincuenta millones de pginas ac-
cesibles a mediados de 1998, sin que esta cifra haya sido veri-
ficada. Desde el punto de vista del volumen (dejando de lado la
cuestin de la calidad de este volumen), Internet es, por tanto,
una oportunidad para la cultura.
Pero si tomamos la otra dimensin de la cultura -la de la
duracin-, las cosas se complican. No hay cultura sin perma-
nencia y sin acumulacin. Ahora bien, lo propio de Internet y
de la cibercultura es, por el contrario, hacerse y deshacerse
constantemente, negar la idea misma de acumulacin. No hay
stock, nada de perennidad: slo hay flujo. Si este lado variable
tiene algo de seductor con relacin a alguna moda actual de la
velocidad, de la aleatoriedad, de la virtualidad y de la contin-
gencia, comprendemos los problemas que esto plantea desde
el punto de vista de una definicin de la cultura; el volumen
de mensajes, la velocidad y la interactividad no son suficientes
para constituir una cultura cuando sabemos que sta se cons-
truye por acumulacin, en una relacin constante entre patri-
monio y novedad, tradicin y modernidad.
Este trabajo pendiente sobre la historia de las utopias de la
comunicacin demuestra en todo caso el lugar central que ocupa
la comunicacin en la cultura occidental. De hecho, hay una ar-
queologa de la comunicacin que debe emprenderse para poner
al da el modo en que la comunicacin est presente en nuestra
historia como concepto central de Occidente, desde la Edad Me-
dia y, todava ms, desde el siglo XVl. Este concepto est ntima-
mente ligado a los dos movimientos ms profundos que han sa-
cudido a Europa, desde la Reforma hasta la Revolucin. Lo ms
sorprendente es que este concepto, bsico para el nacimiento del
individualismo de los siglos XVII y XVlII, lo ha sido igualmente
para la larga emergencia de la democracia en el siglo XIX y de la
democracia de masas en el siglo xx. Efectivamente, no lo repe-
tiremos lo suficiente: los valores de igualdad y de reconocimiento
de los dems que estn en el centro de la comunicacin y del com-
bate por la democracia liberal han sido despus factores esen-
ciales en la aparicin de una sociedad democrtica de masas.
16'1
Todo esto nos conduce a dos conclusiones. En primer lugar,
si la comunicacin no hubiera sido un valor central de la cul-
tura occidental (y despus, de la democracia), no habra tenido
durante tanto tiempo este papel. En segundo lugar, la reve-
lacin de su papel histrico durante dos siglos, en contextos
muy diferentes, permite comprender la imposibilidad de redu-
cir la comunicacin a la nica revolucin actual de las nuevas
tecnologas.
Esto explica por qu la revalorizacin terica de la comuni-
cacin requiere un trabajo sobre la gnesis de las modas de las
formas de pensamiento para hacer emerger en la conciencia
histrica la importancia de los procesos comunicativos, sobre
todo si es la palabra comunicacin la que empleamos cada vez.
Habr un Communication-turn, igual que ha habido un
Linguistic-turn. durante la primera mitad del siglo xx, es
decir, una concienciacin de la importancia de la comunica-
cin, como hubo una concienciacin de la importancia de la
lingstica. El paso de uno a otro es, por otra parte, bastante
lgco. Despus de haber medido la importancia de los traba-
jos llevados a cabo sobre las lenguas a principios del siglo xx,
es normal que nos demos cuenta de la importancia de su reali-
zacin a travs de la comunicacin. Esto permitir igualmente
retomar una reflexin esencial sobre el papel de la argumen-
tacin y de la retrica en el momento en que se impone la co-
municacin generalizada. lO
El problema esencial no es, por tanto, en absoluto estar a
favor o en contra de las nuevas tecnologas, sino saber a partir
de qu momento la problemtica de la comunicacin ser por
fin reconocida como ms importante que la de las tecnologas.
De hecho, es preciso decir s, simultneamente, a los medios de
comunicacin de masas y a las nuevas tecnologas, ya que am-
bas reflejan las caractersticas parcialmente contradictorias
de la sociedad individualista de masas, que son la libertad y la
igualdad. Si a una reflexin sobre el respectivo papel de los
dos medios, sabiendo que, al final, estn en posicin paralela:
con los medios de comunicacin de masas, es la dimensin tec-
nolgica lo que ha pasado a desempear un papel social secun-
dario, que se ha traducido paradjicamente en una ausencia
de legitimidad cultural y una obsesin por la influencia y la
manipulacin. Por otro lado, con las nuevas tecnologas de co-
162.
municacin, se ha olvidado el proyecto. No quedan m'. qUilo.
resultados tecnolgicos, que sern supuestamente, por una.
pecie de permeabilidad misteriosa, la fuente de nspracn de
una nueva sociedad.
Pero, al mismo tiempo, es preciso decir no igualmente a la
idea de que los resultados tecnolgicos configuran una nueva
economa de la comunicacin. Desde este punto de vista, debe-
ra perseguirse una reflexin profunda, una vez que estos ele-
mentos se hayan adquirido, para separar durante mucho
tiempo lo que distingue estos dos tipos de medios de
cacin, de los cuales unos estn fundamentalmente en la 10-
gica de la oferta, y los otros, en la de la dem.anda. .
En realidad, la verdadera lnea de partida concierne final-
mente a los que estn interesados en la transmisin, el men-
saje o las condiciones de la interaccin entre las tres lgicas
del mensaje, de la transmisin Yde la recepcin. Se en
realidad, de tres filosofias diferentes de la comurncacton, que
dan vida a teoras distintas. Podremos observar que la tenden-
cia ms frecuente consiste en reducir la comunicacin a la
transmisin o al mensaje, que son estudios menos complejos
que los que tratan de entender la como elresul-
tado siempre aleatorio de las interaCCIOnes entre el emisor, el
mensaje y el receptor.
La mayora de las veces, estamos ante un verdadero con-
flicto terico entre estos tres estudios de la comunicacin, se-
gn se conceda mayor privilegio a la transmisin, al mensaje o
a la interaccin.
Notas
1 Jams se destacar lo suficiente la importancia de la historia de la
comunicacin para relativizar las promesas d las tecnologas. Fran-
cia, que tena una buena tradicin de historia de la prensa, presenta un
mayor retraso de la radio, la televisin y los nuevos medios de comu-
nicacin. Pero la apertura de formaciones universitarias y de titulacio-
nes facilita, desde hace veinte aos, la aparicin de una historia de
la comunicacin muy til para contextualizar y relativizar las diferen-
163
tes revoluciones de la comunicacin. Al final del captulo, se encuentran
las referencias de las obras ms conocidas de esta historia en plena
expansin.
2 Le Monde, 26 de noviembre de 1998.
3 Desde el caso CNN-Tailwind, en que la cadena americana vio la publi-
cacin de una falsa exclusiva sobre la utilizacin de gas sarn durante
la guerra del Vietnam, se han creado inmediatamente algunos grupos
de discusin en Internet para criticar a los medios podridos (Libera-
tion, 5 de julio de 1998).
4 loge du grand publico Une thorie critique de la tluision, op. cit.
5 Por el contrario, un ejemplo de la pseudotransparencia de la Red se da
con el suplemento multimedia del peridico Libration, que pone en esce-
na a un personaje que descubre el Web: Alain le Neuneu. ste est muy
claramente desvalorado porque necesita ayuda para acceder a Internet.
6 Para un examen detallado de los objetivos tericos de la televisin y de
su segmentacin, ver loge du grand publico Une Thorie critique de la
tlvision, op. cit.
7 Para un examen detallado de los objetivos tericos de la televisin y de
su segmentacin, ver [oge du grand publico Une Thorie critique de la
tlvision, op. cit.
8 Durante su intervencin en el Senado, el 8 de abril de 1998, el senador
Ren Trgout present un estudio sobre las nuevas tecnologas titulado
Des Pyramides du pouvoir au rseau des savoirs (<<Pirmides del
poder en la red de Jos conocimientos). All describe los valores de la
sociedad de la informacin: Apertura hacia los otros y hacia las noveda-
des, tolerancia por la diversidad de opiniones y de formas de expresin, re-
parto de conocimientos y de saber, voluntad de innovar y de emprender.
[... ] Ellas implican un ansia de comunicar y de estar informados.
9 Uno de los sntomas interesantes de este fenmeno es la desproporcin
que existe entre la multiplicidad de las situaciones de comunicacin y
la dbil capacidad de accin que es, concretamente, la del usuario. Si las
informaciones son cada vez ms numerosas y diversificadas, gracias a
164
las tecnologas de comunicacin, el ciududi\no occlderunl .010 hatoma
do una pequea parte de la realidad como internwdinriu do MUd.r.cho
al voto. Por otra parte, esto es igualmente cierto pura 10101 prnA'l'llm d.
televisin, cada vez ms numerosos Yde ms fcil recepcin: 0110" nm-
plan la visin del mundo; las fronteras de la realidad pefquicu y Hirnb-
lica se abren ms lentamente. El ciudadano occidental se ronuiertv (."
un gigante en materia de informacin, aunque contina siendo un ('rw-
no en materia de accin.
10 Cf. Argument.at.ion et sciences sociales,L'Anne sociologique, tomos 1
y 2, Pars, PUF, 0994 Y 1995); y Argumentation et rhtorique, Her-
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Historia de las tcnicas de comunicacin
Esta historia es indispensable para relativizar los discursos sobre la
revolucin de las nUevas tecnologas. En primer lugar, porque muestra el
carcter repetitivo de estos discursos: lo que se promete hoy en da ya se ha-
ba prometido antes. Despus, porque muestra la complejidad de los vncu-
los entre la sociedad, la cultura y las tecnologas. y finalmente, porque ilus-
tra el peso de las diferencias entre los pases en sus maneras de acoger las
tecnologas de comunicacin desde hace un siglo. Hace treinta aos que
estos trabajos son cada Vez ms numerosos, incluso si, por el momento,
no han conseguido matizar el discurso sobre la revolucin de las nuevas
tecnologas.
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5
El desierto europeo
de la comunicacin
Por qu hablar de Europa en un libro dedicado exclusiva-
mente a los enfrentamientos entre antiguos y nuevos medios
de comunicacin? Porque Europa ilustra dos problemas esen-
ciales de la comunicacin: el papel predominante de las con-
diciones normativas y la importancia de las diferencias,
Preguntarse sobre las condiciones de comprensin mu-
tua entre los quince Estados de la Unin Europea y entre
los 370 millones de habitantes que la componen es, de entra-
da, preguntarse sobre el papel de otras dimensiones que no
sean la tecnologa. No se trata de colocar ordenadores y televi-
siones interconectados en casa de todos los europeos, supo'
niendo que se hayan resuelto todas las cuestiones de traduc-
cin, para hacer que avance la causa europea.
Europa permite comprender que el objetivo de la comunica-
cin no es de orden tcnico. Hay incluso algo saludable en po-
ner en paralelo el carcter sofisticado de las tecnologas y la
incertidumbre absoluta del resultado para entender la cons-
truccin poltica de Europa. Con relacin a este inmenso reto,
que obliga a examinar de nuevo la historia, los simbolos, las
representaciones, las ideologias, los estereotipos y los resulta-
dos de las tecnologas, parece a primera vista irrisorio. La
circulacin instantnea de imgenes reales y virtuales, de da-
tos personalizados y de informaciones de todo tipo, la creacin
de una economa europea o la estandarizacin parcial de los
modos de vida no sern evidentemente suficientes para crear
cualquier adhesin poltica si antes no existe un deseo por Eu-
171
ropa, es decir, un proyecto una volunt d ' ,
bra, las tecnologas se a I a pOh;lca, En una pala-
hacia un modelo cultural o esencia: su dependencia
E
y un proyecto SOCial
stamos tan acostumbrado '
tecnologas de comunl'ca" s alrazonar sobre el papel de las
cion en e marco e t d 'd
de la cuestin de la volunt d d " s a oum ense, don-
a e VIvir en comri ha s
suelta a pesar de haber it d mun ya a sido re-
, necesl a o varios ' l '
lencia, que olvidamos est ' " , slg os y mucha VIO-
utilidad de las tecnolog a previa que concierne a la
hombres no desean coo as, s as no hacer nada si los
municacin no las loque sita en el centro de la co-
proyectos sociales, t:modelos culturales y los
inmediatamente reencontr I un o e v,lsta, Europa permite
de la comunicacin, puesto de las condiciones
neo el papel esencial de q " imos de un modo espont-
un nummo de len
valores compartidos de s b l d guas comunes, de
, irn oos erepres t '
cuerdos, Por lo tanto la irt d d' I en aClOnes, de re-
desde el punto de vis'ta d
Vlr
u e poltico europeo,
e una teona de la " ,
tres caractersticas
En primer lugar, lo ms important l "
es la tecnoloma sino las di e en a comulllcacln no
, '" , con IClOnes cultu I '
en cierto modo, predefinen las co di , ra es Ysociales que,
En segundo lugar tambi n, IClOnes de los mtercambios,
, " ' len son Importante I di ,
slmbobcas y Iing ti , s as Con iciones
IS icas necesanas P t d '
prensin sincera que dem iad ara o a mtercom-
d
' aSla o a menudo t d '
ar, pues nos parecen naturales ' en ernos a OIVI-
normalmente juegan en el ' I el papel de vnculo que
nalmente tambie'n e' ntuc eo e los Estados-nacin, Fi-
, s Impor ante la co ' , ,
que aparece en el moment mUlllcaClOn normativa
o en que escapam d ' "
puramente funcional de la " , os e una vision
comunlcaclon.
De este modo, Europa ilustra d '
flagrante lo que es el obi ti e maner,a particularmente
a saber, no la de la comunica-
rio, la organizacin de una. . . janzas, SIno, al contra-
rencias. Evidentemente e respetuosa de las dife-
Europa que construye s o jetivo es eS,encial para la
desde el punto de vista de I p voluntansta: aproximar
duos a los que todo separa os va a 370 millones de indivi:
"lo ms fcil -el comercio an a COOperar por
, econofila, os Intereses financie-
172
ros, etc.e-. Hasta dnde se pueden acercar sin provooar molea.
tia alguna por el simple hecho de que estn muy prximo. lo.
unos de los otros o de que les resulta evidente que hay al80
que contina separndonos?
Por lo tanto, Europa es el ejemplo, a tamao natural, de la
importancia del respeto por las distancias, respeto imprescin-
dible para que la aproximacin y la consiguiente comunica-
cin sean aceptadas; si no es as, sta podria ser causa de odios
y desembocar en el resultado opuesto al que se buscaba, Con-
seguir la comunicacin en Europa necesita una infinita pru-
dencia en el proceso de aproximacin, Si el horizonte de la
comunicacin en el plano europeo tiene por nombre la conviven-
cia cultural y no la integracin o la armonizacin cultural, va-
ria la importancia que se le otorga al respeto por las diferencias
como condicin de esta comunicacin, En realidad, Europa es
un lugar de observacin fundamental para toda teoria de la co-
municacin normativa.
La desviacin de la ideologa tecnolgica
Dicho de otro modo, lo que se juega aqui, en Europa, tiene
un considerable alcance para el mundo entero, opuesto a la re-
volucin de la comunicacin y a la idea -un poco corta- segn
la cual nos entederemos mejor cuando el mundo est rodeado
de tecnologas, Por este motivo, probablemente, Europa COrre
el riesgo de verse rezagada en la carrera por las nuevas tecno-
logas, La ideologa tecnolgica, presente ya de un modo extre-
mo en la esencia de los Estados-nacin, podria perfectamente
tener una posicin todavia ms fuerte en Europa: puesto que
la comunicacin es ms difcil a medida que se construye la in-
tegracin poltica, por qu no esperar que se encuentre en los
resultados tecnolgicos un medio para acelerar la integracin?
Por el momento asistimos slo al balbuceo de esta ideologia
tecnolgica, aunque entendemos los estragos que podra pro-
vocar cuando se lleve a cabo el frgil equilibrio de la comunica-
cin en Europa: las dificultades de intercomprensin entre co-
munidades que la historia y las lenguas han separado desde
173
siempre, dificultades que sern cada Vez m' id
de la Europa ??Itica; la
las nuev osas tamb,en son mercados potenciales para
bl as tecnologIas de comunicacin' la realidad d
o europeo de alto nivel cultural y a puntoed
u,,:

marse por la revolucin de la comunicacin L d, m a-
estn t t . .. as con lCIOnes
, por an o, agrupadas para que la Unin E
esos co';'trasentidos los que la historia
el prrmer territorio de la ideologa tec-
el optimismo. beato y la ciega confianza
di .d tecnologas. GracIas a ellas en efecto los .
IVI uos podrn entrar en contacto unos con , m-
flictos inextricables entre la escala local la otros, los con-
munitaria desaparecern Al . l' nacmnn y la co-

ciudades... Esta dificul opa de las rl:'gIones o de las
lo local, lo nacional y lo en la artIculacin. entre
prendente. Desearamos que la .paradop sor-
desapareciera naturalmente" al tiem entidad naconal
una Europa de la diversidad" B . que clamamos por
sin pensar
l
en las
y Superar a IdentIdad nacional soam
surgir; segn el modelo a' ' os con Ver
merrcano una Eu d I
mumdades culturales Ah .' ropa e as co-
dad importando I . d lora hablar de multiculturali_
e IDO e o amerIcano no d .
para Europa. En Estados U id es na a apropIado
m os, se trataba de cr
de :;'iIIones de individuos
su I un o y que renuncIaban a su identidad y a
engua para ser americanos En Euro
truir un espacio p Iti . pa, se trata de cons-
o I ICO nuevo a part d bl
a?andonar
tados Unid . e",:as, Europa, contrariamente a Es-
l
. os, no es un terrItorIO cerrado' est llamada
p iarsa, puesto que ya ha asado d .' a am-
quince Estados miembro p e seis a nueve y de doce a
na
. " . e ra a e una comu d d .
prInCIpIOreal de clausura obligada a admrti I . ialds sin
, IIr a igua adde
174
identidades a travs de una pluralidad de lenguas y de tradl
ciones que representan obstculos para una comprensin in-
mediata; por lo tanto, resulta un poco pronto para hablar de
multiculturalidad, aunque esto sea moderno. Si la Europa po-
ltica triunfa, se elaborar una multiculturalidad original; de
momento, es mejor hablar ms modestamente de convivencia
cultura!. Hablar de multiculturalidad supone no slo un prin-
cipio de clausura ante la comunidad -lo que ya no es sencillo-,
sino la evidencia y el reconocimiento de los principios de indi-
vidualidades de las culturas. Pasar demasiado rpido por
encima de estos dos momentos esenciales de la constitucin de
Europa, que son la identificacin de esta clausura y la recupe-
racin de las identidades culturales, supone el riesgo de con-
ducir hacia el estancamiento del supranacional.I
Queremos un ejemplo tangible del peso de la ideologa
tecnolgica en el nacimiento de la Europa poltica? He aqu
uno: los considerables medios financieros dedicados a la inves-
tigacin europea para todo lo que se refiere a las nuevas tecno-
logas de comunicacin. No hablo de la investigacin funda-
mental, ni de la aplicada, ni de polticas industriales, puesto
que se trata de una guerra gigantesca a un mbito mundial
donde los europeos deben estar presentes. Hablo de medios fi-
nancieros para las investigaciones en ciencias sociales, las que
tratan de analizar las condiciones de nacimiento de la Europa
poltica. Si un proyecto de economa, ciencias polticas, sociolo-
ga, psicologa, historia o filosofa conlleva un fuerte compo-
nente de nuevas tecnologas -y ms todava si se trata de
experimentacin de las nuevas tecnologas de comunicacin-,
seguro que encontrar financiacin. Del mismo modo, se desti-
na mucho dinero comunitario a que las mltiples universida-
des, instituciones y disciplinas se pongan en red y accedan a
los bancos de datos. Como si las comunidades cientficas no se
hubieran comunicado nunca entre ellas, como si fuera sufi-
ciente con que los laboratorios se interconecten para que in-
vestigaciones comparativas puedan ver la luz. Pero una vez
ms aqu domina la idea, idntica a lo que est pasando en f-
sica, qumica, matemticas y biologa, de que bastara con ace-
lerar la circulacin de las informaciones para producir ms co-
nocimientos y ms inters por las ideas ajenas o para mejorar
la circulacin de las investigaciones. En un artculo sobre las
175
relaciones entre investigacin y biblioteca virtuai, encontra-
mos la siguiente profeca: Bastar una tarde para recorrer
una biblioteca entera. Los virtuosos de Internet, con un busca-
dor suficientemente potente, podrn incluso leer una tesis en
un tie,mpo rcord. En el caso de la "literatura gris", estas pu-
blicaciones cientficas cuyo tiempo de vida es muy corto y su
difusin restringida, es un progreso considerable. Adems un
investigador situado en Singapur o en Lima tendr acceso a
los ltimos descubrimientos en especialidades muy concretas.
Sin tener que sufrir la importante inflacin de esta literatura
no tendr ms que "hojear", escoger, imprimir y consultar sin
ninguna prisa el documento sacado de Internet". Algn da
tendramos que crear una obra con todas estas profecas
anuncios y predicciones, que desde hace medio siglo llenan los
libros, estudios oficiales, prospectivas, discursos de los polti-
cos e mformes de las oficinas de estudios y de las sociedades
de servicios que hacen pagar muy caro sus "predicciones ...
Esto significa olvidar demasiado rpido que, en ciencias so-
ciales, el pensamiento es inseparable de las lenguas y de las
palabras, las cuales no pueden intercambiarse racionalmen-
te", porque existe la polisemia y porque juega un papel im-
portante el peso de las distintas culturas. No importa: el fan-
tasma de un saber europeo constituido por arte de magia
gracias a la mterconexin de las universidades y de los cen-
tros de investigacin contina fascinando a los eurcratas ... y
generando crditos. Ahora bien, como los universitarios siem-
pre necesitan dinero, juegan al juego olvidndose de que si en
el plano europeo las investigaciones comparativas, e incluso
simplemente la cooperacin cientfica en ciencias sociales son
mucho ms difciles que para las ciencias de la vida o de na-
turaleza, no es porque las universidades no estn interconec-
tadas, sino porque es extremadamente difcil pensar en otra
realidad sociocultural distinta a la suya y porque las investi-
gaciones comparatistas necesitan muchsimo tiempo. Las pa-
labras, las teoras, las referencias culturales y las tradiciones
son diferentes de un pas a otro, y hace falta una voluntad real
para entenderse, sobre todo si somos quince. El acceso ms f-
cil a un gran nmero de informaciones sobre unos y otros no
cambia en nada la dificultad real de construir una problem-
tica de comparacin. Las redes son tiles cuando se comparten
176
las mismas culturas y las mismas palabras o cuando lollntlr
cambios estn limitados a informaciones financieras y .oon
micas. En el plano mundial, esto es lo que pasa en el 'mblto
econmico. Pueden hacerse business de un extremo a otro del
planeta puesto que los intercambios se reducen de un modo
concreto a los intereses econmicos; y una vez ms vemos que
esto es extraordinariamente complicado. Pero desde el mo-
mento en que salimos del estricto campo de los intereses, cada
uno queda atado a su sistema de valores. Es, evidentemente,
el caso de Europa, donde las historias, los smbolos, los
y las culturas juegan un papel determinante. En cualquier
caso, la comparacin, desde el momento en que supera la Sim-
ple frontera de pas a pas, plantea problemas tericos y meto-
dolgicos gigantescos que no estn resueltos, en absoluto, por
la interconexin de las redes, ya que, de nuevo, lo que hace fal-
ta no es informacin sobre unos y otros, sino un marco comn
de interpretacin de la realidad. .
Para retomar la cuestin de la financiacin de las investi-
gaciones en ciencias sociales, observamos que hay ms di-
nero cuando los proyectos hablan de las nuevas tecnologas
de comunicacin de necesidades, de demanda social, de
interacciones, de nuevas relaciones), de nuevas sociabilida-
des, etc. Los equipos de investigacin han comprendido este
aspecto: son muchas las que no trabajan especficamente so-
bre las nuevas tecnologas pero que aaden este prrafo a sus
proyectos para estar seguros de encontrar financiacin con
facilidad. La moda se prolonga incluso ms all de las finan-
ciaciones. De este modo, bajo el pretexto de que las nuevas
tecnologas de comunicacin estn por todas partes", ya no
existen proyectos sobre la ciudad, el comercio, la educacin, el
ocio, los servicios, la industrializacin, la democracia local. ..
que no se aborden desde la perspectiva de las nuevas tecnolo-
gas; hasta el punto de que un observador que
en los mltiples comits de financiacin de la investigacin en
Europa estara convencido de que sta se ha convertido total-
mente al multimedia, a la comunicacin interactiva o al remo
de Internet, de la imagen virtual y del trabajo a distancia.
Cuando se hace observar a los dirigentes la desproporcin que
existe entre las financiaciones otorgadas a los proyectos de in-
vestigacin fundamental y a los que se dedican especficamen-
177
te a las nuevas tecnologas, la respuesta de los eurcratas es-
talla imparable:. No es recomendable que Europa vaya con
en matena de nuevas tecnologas. As la ideologa tec-
nolgica s: alimenta de s misma por lo alto, es decir, por las
mvest,IgaclOnes, creando ella misma el estereotipo: si la inves-
tigacin en Europa dedica tantos recursos a las nuevas tecno-
logas de comunicacin, entonces es evidente que se trata
del reto ms importante del futuro. Cmo explicar a todos
aquellos que, de buena fe, ven en la existencia de tantos re-
cursos financieros entregados a las nuevas tecnologas la
prueba de la importancia primordial de stas, que se trata
mucho ms de la fascinacin de las elites eurocrticas hacia el
tema de la sociedad de la informacin que de la realidad de
un fundamental compartido por la comuni-
dad de los mvestrgadores? Y cmo explicar a estos observa-
de buena fe que los centenares de equipos de investi-
gacion que aaden un prrafo sobre las nuevas tecnologas
en proyectos lo hacen menos por conviccin que por opor-
tunsmo?
Por el contrario, todos los proyectos que tratan sobre la co-
municacin intercultural, sobre las dficultades de construc-
cin del espacio pblico o de la Europa poltica, sobre el papel
de las aSOCIaCIones en el nacmento de un sentimiento euro-
peo, sobre el anlisis del Parlamento o del Consejo de Europa o
sobre el estudio de miles de descubrimientos que se llevan a
cabo todos los das en Europa, todas estas investigaciones tie-
nen muchas ms dificultades para obtener financiacin inclu-
so si la proporcin de los proyectos que de
esta lgica clsica- es ms importante que la de los proyectos
dedIcados a las nueva tecnologas.
Como la ideologa tecnolgca ha invadido hasta el momen-
to la financiacin de la investigacin en el mbito de las
en Europa, podemos adivinar el lugar que
ocupara manana en los discursos polticos, sociales e indus-
De buena fe, los autores de Europa vern, en la aten-
cion prestada a las nuevas tecnologas, la prueba definitiva de
su importancia para el futuro de Europa. Puede predecirse
ademas el momento en que se dir que las nuevas tecnologas
son un factor esencial de la conciencia europea; y se rizar el
nzo... Las nuevas tecnologas de comunicacin habrn provo-
178
cado un cortocircuito en el surgimiento de una conciencia hil
trica y poltica que an est por llegar.
Construir Europa
Si volvemos al problema de fondo, el de la posicin que ocu-
pa la comunicacin en la construccin europea, detectamos
dos triunfos de Europa en el momento de abordar la comuni-
cacin desde el punto de vista normativo.
Tradiciones culturales
Europa dispone de todos los medios para definir una polti-
ca de la comunicacin; posee una antigua tradicin de aper-
tura y de intercambios culturales, una organizacin de los
medios de comunicacin bajo el doble rgimen privado-pbli-
co, un reconocimiento de la posicin de los autores, una polti-
ca de reglamentacin y de defensa de las identidades cultura-
les una voluntad relativa de enmarcar las nuevas tecnologas
>
en un mnimo de reglamentacin y, de forma general, la Idea
de que es preciso orientar el sector de la comunicacin para
no dejarlo simplemente a la deriva de las innovaciones tecno-
lgicas o de los mercados. La idea de inters pblico, de reglas,
de servicio pblico, cruza todas las legislaciones y constituye
la originalidad de la posicin europea en relacin a Esta-
dos Unidos; y es as de norte a sur de Europa, de este a oes-
te ms all de los enclaves entre las tradiciones liberales o ,
socialistas.
Este fondo comn cultural es un triunfo innegable para
abordar la cuestin de una poltica de la comunicacin, puesto
que no existe por el momento en un mbito europeo ni medios
de comunicacin de masas ni uso comn de las nuevas tecno-
logas. Es cierto que estos dos tipos de comunicacin existen
en los planos nacionales y que los medios de comunicacin
cruzan evidentemente las fronteras, pero no puede hablarse
propiamente de poltica de la comunicacin ms all de los li-
179
bros verdes, de la ley de televisin sin fronteras y de una re-
glamentacin favorable, aunque todava tmida, para la pro-
duccin audiovisual europea.
Por el contrario, existen discursos europeos, mucho ms por
parte de la Comisin que del Parlamento, muy influenciados
por la deologa de la des reglamentacin. La verdadera cues-
tin de Europa, cuando descubra por fin el objetivo esencial de
una poltica de la comunicacin, ser saber si realmente quie-
re escapar a las presiones de la ideologa, de la desreglamen-
tacin y del fantasma de una Europa que se construira ms
si s: generalizaran las redes. La ideologa tecnolgca y
la ideologa de la desreglamentacin son primas hermanas,
y no sorprende que el dscurso del vicepresidente Al Oore so-
bre la sociedad de la informacin sea directamente sustitui-
do en el seno de la Comisin, sobre todo desde hace varios
aos, por el del Sr. Bangeman. Efectivamente el discurso ofi-
de Europa es, por el momento, creer que trptico glo-
ba!Izacin econmica-mundializacin de las tecnologas de
comunicacin-desreglamentacin es el smbolo del progreso.
Ahora bien, el acto de nacimiento de la Europa poltica existi-
r el da en que los enfrentamientos polticos permitan rom-
per esta lgica reductora.
Cuando los eurcratas hayan tomado conciencia de la im-
portancia primordial de una poltica de la comunicacin en
Europa, tendrn que escoger entre dos orientaciones radical-
mente distintas: o bien apoyarse sobre toda tradicin cultu-
ral, jurdica o poltica que haga prevaler una aproximacin
normatIva de la comunicacin, o bien seguir esta huida hacia
adelante gracias a los resultados de las herramientas como
precaucin ante una simple sumisin a las tiranas de la ideo-
loga tecnolgica. Un buen test ser el discurso de los polticos
europeos. Cuanto ms se refieran a las nuevas tecnologas
como una oportunidad para la Europa poltica, ms consta-
taremos la influencia de la ideologa tecnolgica que consiste
precisamente en reducir la cuestin del nacimiento de la Eu-
ropa poltica a la de su tasa de equipamiento en multimedia...
Por contrario, cuanto ms se refieran a una concepcin nor-
mativa de la comunicacin, vinculada al poder de los derechos
del hombre, a la importancia de la reglamentacin a una tra-
dicin de cooperacin cultural, a principios democrticos co-
180
munes y a una concepcin de la situacin do la cultura en el
espacio pblico y en la poltica, o sea, a todo lo que le rlnll'l a
la originalidad de la historia y del presente de Europa In IU
relacin con la cultura y con la democracia, ms comprender-
mas que los polticos desean construir otra poltica de la comu-
nicacin. Por otra parte, encontramos las gigantescas batallas
directamente vinculadas a esta cuestin referentes al AMI, a
la excepcin cultural, a la desreglamentacin, a los derechos
de autor y a la situacin del libro y del multimedia. Es eviden-
te que cuanto ms se reduce la comunicacin intercultural a
una problemtica tecnolgica, ms dominan las cuestiones de
desreglamentacin y de circulacin de mensajes y de produc-
tos; cuanto ms se integra la visin normativa de la comunica-
cin, ms ocupan un lugar central las cuestiones de identidad,
de ideal y de utopa, porque la libertad de comunicacin no
debe transformarse en la ley de la jungla.
El hecho de que todo deba pensarse y orientarse sobre un
nuevo mbito, el de la comunicacin, permitir ver de un modo
muy concreto lo que separa las dos filosofas normativas y fun-
cionales de la comunicacin. Aqu, los objetivos son al menos
tan importantes como el sector nuclear, el medio ambiente, la
investigacin y la salud, aunque con la siguiente particulari-
dad: la coexistencia de once lenguas para quince pases, coe-
xistencia esperada desde hace mucho tiempo, ilustra la difi-
cultad especfica de la comunicacin en Europa. La poltica
europea en este mbito, por lo tanto, est obligada a tomar en
cuenta inmediatamente este hecho mayor: los europeos coope-
ran sin entenderse, sin hablar la misma lengua, utilizando
como el intermediario un ingls forzosamente bsico. La inco-
municacin" que existe al inicio de toda poltica de la comuni-
cacin permite percatarse de la importancia de las voces, de
los sonidos, de las lenguas, de las tradiciones, de las diferen-
cias, es decir, de aquello que tenemos tendencia a olvidar, pe-
ro que, sin embargo, est en el centro de toda poltica de la co-
municacin.
Europa, sean cuales sean las formas de comunicacin esco-
gidas, ilustra el objetivo de la comunicacin normativa, es de-
cir, las condiciones que se deben satisfacer para tratar de en-
tenderse, puesto que lo esencial, el vehculo de la lengua, no
existe. Y el hecho de que el comercio electrnico, los intercam-
181
bias bancarios y algunos servicios puedan desarrollarse a par-
tir de un ingls estndar no va a constituir una comunicacin
europea, Podemos comerzcializar mediante Internet y enviar
correo electrnico de un extremo a otro de Europa, sin que esto
cree un sentimiento europeo", Aqu se trata de comunicacin
funcional, algo ciertamente seductor, pero que no tiene nada
que ver con el nacimiento de un sentimiento europeo, En reali-
dad, la tentacin tecnolgica ser proporcional -o no- a la vo-
luntad de abordar la cuestin de la incomunicacin que existe
en el corazn de Europa, La opcin normativa, por el contra-
rio, consiste en considerar esta incomunicacin como smbolo
y reto de este gigantesco proyecto, Y, en lugar de ver un obs-
tculo, considerarlo como el signo estimulante del trabajo que
debe emprenderse,
Lo peor sera la ausencia de debates y de conflictos entre
estas dos filosofas de la comunicacin, Cuanto antes aparez-
can conflictos ideolgicos y polticos que Opongan las dos con-
cepciones de la comunicacin en Europa, antes podremos salir
del vaco actual, Las elecciones al Parlamento Europeo son, en
principio, el lugar donde puede instaurarse un debate as, de-
bido a que las medidas concretas que deben tomarse sobre la
excepcin cultural, la legislacin sobre los derechos de autor,
la poltica cultural nacional y europea, la reglamentacin de
las nuevas tecnologas y, ms generalmente, todo lo que se re-
fiere a la posicin de las industrias culturales en Europa,
constitUyen los puntos de enclave ms claros entre estas dos
filosofas radicalmente antagnicas de la cultura y de la comu-
nicacin, Los trminos del debate estn planteados, pero toda-
va falta que los autores se percaten de su importancia crucial
para el nacimiento de una unin poltica,
Un espacio comn, espacio pblico y espacio poltico
El segundo triunfo interesante de Europa en el debate que
nos preocupa es que constituye un lugar de lectura de las dife-
rencias existentes entre espacio comn, espacio pblico y es-
pacio poltico y de las dificultades para pasar de uno a otro,
Europa es un espacio comn de intercambios econmicos de
bienes y de servicios, lo que ya supone un resultado excepcio-
182
d I l ica del inters y no es de la mi.
nal; pero esto surge e a ,g iblico Muchas veces en la hls.
ma naturaleza que el espacio nd ' los i mperios de Oriente
' G' Roma pasan o por
tona, de recia a , han existido espacios comunes
MedIOy de ASIa Central"n es acio pblico, El espacio pblico
que no haya habido P d '1 do a la emer-
es ecfico de la historia mo erna vmcu a
es algo p " I libertad de conciencia y de palabra, y
gencia del individuo, a culturales, Para debatir libre
reclama numerosas con , so'lo lenguas comunes,
di tori te se precisa no
y contra IC oriamen , itori imblicos comu-
sino tambin y el uso
nes, Eurpa no lo tiene, excepto para
de un prmcipro e pu de altos funcionarios, El
una minora de los anteriores, es el lugar
espacio politico, am le mentos vinculados al poder para su
de enfrentamiento de ende de condiciones culturales,
conquista o eJercICI?, .. P
f cas
todava ms rigurosas, No
histricas, JundlCas'y lings 1 alvo quizs el Consejo de
existen espacios polticos europ,eos, rConsejo de Europa y el
Ministros de los Estados-nacin, ad s donde empiezan a es-
d ' lugares cerra o
Parlamento, es ecir, S' t hbitos constituyen
hbit de debate 1 es os
tructurarse a 1 os dem iti las elecciones al Par-
' ' ogreso emocra leo,
por SI mismos un pr "alno bastan de momen-
' d I fragio unrvers ,
lamento a e su , oltico Es preciso observar que
to, para constituir un espact p asma;se ante el proyecto euro-
es difcil para un elector en USI d un calco a gran escala
peo; al mirarlo, ste resulta, a o, n cada Estado-nacin:
de la organizacin polbca :1 Parlamento, el Tribu-
encontramos las mlsm: ms 1 u';a diferencia entre la in-
nal de Justicia, el Go Ieruto, a la Europa econmica y la
.. ' di que eXlS e par , I
novacion jurt ica t el derecho constitucional.
' e observa an e
que "todava estuviera demasiado am-
Como SI la utopa influencia del modelo de racionali-
phamente contenida por a, d d ante mucho tiempo esta
" ha domma o ur
dad que cionalidad es indispensable, pero no es
construccin, Esta ra ho rn difcil de movilizar SI no
' L t 'a es mue o mas 1
suficiente, a u OP', La cuestin del tiempo y de la es-
se decreta voluntanam<;nte, it I ' De manera que si con
' in t dava es VI a qtit. ,
cala de discusin o , t aCI'O comn un espacio
" pea eXIS e un esp ,
la construccin euro ,. d ez a una escala ms res-
pblico y un espacio poltico, es ca a v
183
tringida, sin medida comn con las dimensiones de lo que
debe ser a la escala de una democracia de masas de 370 millo-
nes de europeos.
Las diferencias entre los tres espacios demuestran que lo
esencial no es la circulacin de la informacin y de la comuni-
cacin, sino la creacin de un minimo de conciencia comn,
Una vez ms: no es equipando los 370 millones de hogares
europeos con sistemas completos de infamacin del tipo Inter-
net, que permiten saberlo todo y comunicarlo todo sobre los
objetivos econmicos, sociales y polticos -suponiendo que esto
sea posible-, que aumentaremos la conciencia poltica de los
europeos. Europa recuerda toda la diferencia que existe entre
las condiciones necesarias para la emergencia de un inters
por un espacio poltico y los resultados de los sistemas de in-
formacin, En los Estados-nacin, los dos procesos han progre-
sado conjuntamente a travs de una historia, por otra parte
muy conflictiva; pero al mismo tiempo hemos olvidado la lenti-
tud de este camino y, sobre todo, el hecho de que no haya una
ley histrica. Ahora bien, desde que se trata de crear un nuevo
espacio politico que siga ms el modelo de la democracia
de masas, nos damos cuenta de cmo las dos lgicas, la de la
informacin y la de la poltica, no slo no son forzosamente
sincrnicas, sino que pueden incluso oponerse, Un ejemplo
sencillo: los antagonismos culturales, vinculados a la integra-
cin econmica europea, adquirirn una importancia mucho
mayor a causa del proyecto poltico. Las fusiones de empresas
en un plano europeo despertarn viejos litigios y plantearn
problemas culturales vinculados al hecho de que las tradicio-
nes de divisin y de organizacin del trabajo son diferentes de
un pas a otro. sta es la lgica de la construccin de un espa-
cio econmico previa a la realizacin de una Europa politica,
una realizacin que plantea problemas culturales, Y la crea-
cin del euro no cambiar nada. De todas maneras, podemos
predecir que, en un primer momento, el euro ser un xito,
pero, del mismo modo, debemos preveer que la reaccin cultu-
ral, que no se sita en el mismo espacio-tiempo que la de la l-
gica econmica, se acabar manifestando, Y entonces nada
garantizar que este cortocircuito econmico que representa
la moneda nica en relacin a la constitucin de un espacio po-
ltico no suscitar reacciones muy violentas, puesto que la mo-
184
d
Il de la lgica del inters, toca ms profunda.
ne a, m s a , b T H dos poslbl0'
mente la identidad y sirnI d:Yla Europa paUt!.
luciones a esta econmica, a bien, al
ca facilita la contmuaclOn , dif '1 de la Europa po-
. I ,., esanamente 1 lCl es
contrano. os imcios nec ti de los 370 millones de euro-
ltica sobre el modelo democra lCO 'lentas Jams debe su-
P
eas catalizarn reaCClOnes muy VlO tanci de los datos
f di d d y la Impar ancla
bestimarse la pro un 1 a, t brada a los conflictos en
culturales, La hstoria edstba uhmaber cooperado teniendo
I
blos que e erran
que os pue , t en realidad se hayan des-
t I
le ' a de sus in ereses,
en cuen a a OgIC ti s de valor Contrariamente
inad t nte por cues ione .
tripa o mu uame mbres luchan muchas ms veces por
a lo que se Plens,a'tlOS h:
s
especialmente si todo esto se juega
valores que por m eres, ia d asas Lo olvidamos a me-
lId una democracIa e m '
en da complica las contradicciones a
nu o., " P a retomar la cuestin muy concre a e
la lgica economlca. ile , lados a la reestructuracin ca-
las problemas cultura es que la penetracin de las
pitalista en Europa, ya c,ons a I s economias menos des-
grandes empresas de paisesIncas apro'xl'mos del norte y del
d I
U in y en os paises .
arrolladas e a mo " continuarn restrm-
sur suscita litigios na::e de las desigualda-
gidos al plano mdustrlal.. ,g cin muy diferente cuando
des econmicas toma una s11m econmico se consideran
estos pases desigualee en e p . lti
trui nuevo espaclO po 1 lCO.
iguales para cons rUlrdun t do la discontinuidad existen-
E
t tigua e es e mo , '1
uropa a es, , de la informaCIn Yde a
te entre las lgicas de poltica permite incluso
poltica,. El naCImIento ca
u
entre, por una parte, la lgica
verla diferencia casi ont gr 1"d d la lentitud de los pro-
econmica y, por la otra, la complte]l la yy no habra nada ms
. bli I't'cosycu uraies.
cesas sim o lCOS, po 1 1 ist d la teoria de las relaciones
falso, desde el punto de ,V,lS a e creer ue las nuevas tecno-
entre comunicacin Y que ta cultural vincu-
logias son aptas para satis acer, es y a los litigios histri-
lada a las desigualdades aciones los temores, los
coso Hace falta paradque un 'modelo pacfico.
, .. I onflictoe pue an VIVIr s .
litigios Y os e .', I periodo actual no censas-
El papel de la e;":e de afirmacin de las dife-
te, por tanto, en hacer como 81 a
185
rencias ya hubiera ocurrido. Al contrario, consiste en favorecer
la expresin y la confrontacin de las tradiciones, de las histo-
rias, de las culturas, de los valores y de los proyectos. "Es pre-
ciso calmar la historia que ha acumulado tanto odio y tantas
exclusiones. Es preciso "purgar el pasado para evitar ver que
surge una Europa del miedo." Ahora bien, la comunicacin va
muy rpido y, desde este punto de vista, los resultados de los
nuevos medios de comunicacin inducen ms bien al error, ya
que la racionalidad aparente de los intercambios que organi-
zan puede hacer creer que las cuestiones ms profundas de la
historia cultural ya se han solucionado, cuando en realidad
slo se han aplazado ... Las soluciones entre comunicacin y
poltica de cara a la Europa naciente ilustran la debilidad de
la reflexin terica sobre la posicin que ocupa la comunica-
cin. Si hubiera habido ms inters por esta cuestin compleja
de las relaciones entre informacin, comunicacin y poltica,
se habra observado en la existencia de trabajos y de debates
sobre la naturaleza de las relaciones entre las tres. Existen
trabajos, sobre todo en el CNRS, sobre estas cuestiones; pero
slo tienen un impacto extremadamente dbil y no suscitan
debates. Asistimos, por el contrario, a un silencio sobre la dife-
rencia entre las dos filosofas de la comunicacin, un silencio
sobre la necesidad de afrontar estos mltiples problemas cul-
turales e histricos con todas las oportunidades de escapar
ante la proximidad de una ideologa tcnica.
Sin embargo, hay un trabajo fecundo que debera empren-
derse que consiste en comparar las sociedades. Despus de
todo, reparar en las diferencias culturales y sociales es a su vez
legitimarlas, lo que est de acuerdo con la investigacin de iden-
tidades, lo que equivale a aprender a conocerse por la comunica-
cin. Descubrir la diversidad de las respuestas que los pases de
la Unin Europea han dado a cuestiones idnticas sobre el tra-
bajo, la sanidad, la funcin pblica, la educacin, la investiga-
cin o la organizacin del territorio sera un formidable elemen-
to de apertura. Esto interesara y tranquilizara a todos, ya que
cada uno descubrira como unos y otros han aportado respues-
tas distintas a las mismas cuestiones y, sobre todo, demostrara
que podemos avanzar juntos a la vez que preservamos cierta di-
versidad. Cuanto ms vayamos hacia la aproximacin poltica,
ms se necesitar legitimar y respetar las diferencias.
186
1 d .n nos proporoionllll\
El mbito tan especfico de a e hacer Nlnlll1n litado
ejemplo de lo todol 11101
ha renunciado a su _ I medio de acreditar la Iden-
admitan que la estn de acuerdo en el
tidad europea; a pesar e e o, educativo europeo, precio
carcter prematuro de un Pfogra::stituye la identidad nuco-
samente porque en. la y justamente, instituimos
nal. Por el contrano, muy ) di nte los cuales los estu-
intercambios (del tipo y ste es exac-
diantes van a otros paises, t que debe existir para que
tamente el sentido del mov,lm,en
l.
a ver absorber y volver.
. . - ntercu tura . I ,
haya comulllcaclO
n
I t las identidades. De un
Esto garantiza la desplazamientos fsicos
modo general, eSprecIso .tudi t s e incluso de los adultos, ya
de los escolares, de los estu e 1 vinculada a la experien-
que refuerzan una comulllcaclOn rea , e tambin ms autnti-
cia, aparentemente. en los progra-
ca. y nada prohlblna a r, p de un tercio de programas de
mas nacionales de .a la geografia y las lenguas
todo tipo enfocados a a IS orr ,
de otros pases.,4 . da al mbito que nos interesa incita a
Esta reflexlOn aplica a a a d. es probablemente la
1
it in de la ra 10, que -
reconsiderar a Si uacI. . , . s libre ms abierta Ymas
. d mUlllcaclOn mas uvrv- 1 d 1
herramienta e co d nicacin es un smbo o e
compartida.
5
La por la libertad Yde
siglo xx, msepara .e e o 1 rensa escrita lo fue en el SI-
das las emancipacIOnes, como, a J il radios en Europa occi-
glo XIX. Por otra parte, hay mas . mtemente la fuerza de la
dental. La televisin aporta, eVI etn de que fuerza debe
d uno es conSClen e .
imagen, pero ca a La imagen es un cortocircUito,
manejarse con dehcadeza. in como lo demostro,
1 in de comprensl ,
tambin crea una I 1 s o iniones pblicas europeas
por ejemplo, el divorcie edntfe a e;mediatizacin de la guerra
y rabes en el momento e a sup
del Golfo. mit ue deben imponerse al reino
La cuestin sobre los lrm es de una politica europea del
de la televisin justifica el mtleres , rlvada acabar con las
.. . 1 al la te evrsmn P d
audWv!sual, sin a cu , ., los pblicos alrede or
. lt 1 Esta roumra a . d
diferencias cu ura es. f , a unos 370 millones e
de lo que es rentable y trans ormara
187
europeos en consumidores de series a .
productos culturales europeos Y: h mencanas y de algunos
dad de decirlo: cuantas menos;e emos la oportuni-
para maximizar los be ti gE
as
hay, mas estandarizamos
. . ne ICIOS. uropa s'1 '
ldentldad si protege las identidades o o mantendra su
que este imperativo Sea contradi t . que la constltuyen, aun-
do. Por lo tanto tendrem lC orto con las leyes del merca-
o no debe ser 'gober dOS que la comunicacin debe
'. na a por un uruco me d?'p
imagmar reunir algn da ibl rca o. 6 odemos
Si es prematuro hablar de telev 1,COS a los que todo separa?
e eVISlOn europea I
mas recordar el inters q h ' , ' a menos pode-
de Euronews en ma ue ay, mas alla del objetivo esencial
todos los pas ntener cadenas generalistas de calidad en
es para que por un i t bi
mas caractersticos de los ? ercam 10 de progrn.
gresivamente a aprender me' nacronalss, lleguemos pro-
mutuas. Esto ya lo han e t JOdrdaslespecificidades culturales
. nen 1 o os grupo . d
mUlllcacin euro eos u' s prrva os de co-
la identidad de ecamdanti,:nen televisiones que reflejan
a pais.
Identidad, nacin y territorio
Otro problema esencial de la . ,
cu,:stin de las relaciones entre es la
que condICiones pueden las identid d Y comUnlCaClon. En
apertura de sus fronteras h . a es nacIOnales. aceptar la
La incertidumbre es dobl acia un nuevo espacio poltico?
un lado, sobre la identidaded
Y
retcae sobre dos aspectos: por
t l
e es e nuevo espac rbli
ura en relacin con las id tid d . 10 pu ICO cul-
bre la parte de abandono'd a es nacIOnales, y, por otro, so-
va identidad europea e.es as que la elaboracin de la nue-
requisro No s '1 I
esta nueva identidad . f o o a estructuracin de
de sobera2a sino ases dolorosas de abandono
, m len pasa po I .
tructurar esta nueva d tid d d r a capacIdad de es-
1 en 1 a e man ti .
poderosa y aceptable p era su IClentemente
identidad es de tod arda unos y otros. Esta cuestin de la
, os mo os complIcad I h
en ambos casos el de los Est rd " a por e echo de que,
d I
' a os-nacin y el d E
e o dominante es el dIeuropa, el mo-
e a apertura y de la comunicacin lo
,
188
que no facilita casi ni una reflexin sobre la Identidad. Del
mismo modo, podemos decir que todo el movimiento aultural
desde el fin de la Guerra, y todava ms desde lacalda di 101
regmenes comunistas, empuja hacia la apertura. haata .1
punto de que consideramos inadaptada a nuestros tiempo.
una reflexin sobre la identidad, incluso en el momento enque
sta es cada vez ms necesaria.
Por lo tanto, hay una especie de contradiccin entre las tres
cuestiones a las que se enfrenta Europa: debern abandonar-
se las identidades nacionales? Cul ser la caracterstica de
esta nueva identidad europea en un mundo que no habla ms
que de apertura y de superacin de las identidades anterio-
res? Qu comunicacin se debe establecer con las reas cultu-
rales prximas al sur y al este que han contribuido enorme-
mente en la identidad europea anterior, pero que por razones
vinculadas a la construccin de Europa desde hace cincuenta
aos se han mantenido explcitamente fuera de Europa? Es-
tas tres cuestiones llevan tambin a reflexionar sobre el con-
cepto de nacin.
Por qu se quiere superar este marco a cualquier precio?
sta no es la opcin que ha escogido, por ejemplo, la Europa
del Este cuando se ha deshecho del comunismo sin dejar de
valorar dos conceptos esenciales como son el nacionalismo y la
religin, de los cuales precisamente el Oeste desconfa terri-
blemente. Esta diferencia no facilita la comunicacin entre el
Este y el Oeste, puesto que, implcitamente, la Europa occi-
dental insiste en creer que el papel tan importante que estos
dos valores han jugado es la causa del retraso" del Este ... Di-
cho de otro modo, el Este se habra apoyado menos sobre el na-
cionalismo y la religin si estos pases hubieran sido ms
modernos. De este modo, se desvalora la experiencia del otro
o, en todo caso, se acepta jerarquizndola en relacin a sus
propios criterios. El Este se ha apoyado sobre estos valores va-
gamente retrgrados porque no era muy avanzado ni muy
moderno. Pero quin tiene la clave de interpretacin del
carcter moderno o retrgrado de los valores? Por otra
parte, contrariamente a lo que afirman los mismos europeos,
los conflictos nacionalistas de los ex pases de la URSS no me-
recen que se subestime el hecho nacional. En primer lugar
porque no conocemos suficientemente su historia como para
189
juzgarla con tan buena conciencia
el Oeste postmoderno y t' Yen segundo lugar porque
pos naconal con
su avance democrtico al . serva a pesar de
tas (Pas Vasco Crcega 1 glundas bOJnitas hendas naconale.
. '. , r an a que Ie i id
ciencia demasiado bue ... e rmpi en una COn-
S na.
, existe un conflicto entre nacio I
honesto admitirlo sobre todo I na ismo y Europa. Es ms
destaca, que tach;rlo de trib m?mento en que vemos que
tidad y el nacionalismo na, o e tnicos; puesto que la iden-
un obstculo para Europ o .representan ni un inconveniente ni
a, SInO una Condici , d
En efecto, por qu se descalifica IOn e su construcci,n.
con el pretexto de que en el d este punto la nacum
lencia y muchas guerras? 'C
pasa
10 . a ocasIOnado mucha vio-
d
. /, amo o vdar que . te I
os en la palabra nacin? Un exis n a menos
lucin Francesa y se exti d h . o, que nace de la Revo-
len e asta 1880 h d II
progresista y ha jugado un I . ' ace e e a Un valor
emancipacin poltica en E pape Importante como factor de
coloniales' otro mas a uropa y. en todas las guerras anti-
, , gresrvo y mas '.
de 1890 y va hasta la JI G M d:xpanSIOlllsta, que data
rras de conquista .Por un al, ha suscitado las gue-
. . e que no comprender I
tdo ha sido modificado I . que e segundo sen-
o por e carnhin de c t t d
anos CIncuenta y sobre todo d d I fi on ex o, esde los
vor de una apertura global? .;s e e. In del comunismo, a fa-
denunciar sistemticame t' /, lor que el patriotismo y
TI e e naclonahsm .
ces, ha estado vinculado a comb t o SIn ver que, a ve-
chos polticos culturales y de a e.stPor el respeto de los dere-
, mocra ICOS? .p ,
en el contexto de la sociedad abo t . /, or .q';l: no ver que,
del nacionalismo cambo ?p le: a", la posicron y el papel
chazar la nacin? Por /,t que aceptar la identidad y re-
la idea de identidad nacuI'o eS
I
eh esplazamiento sistemtico de
I na acia la de po l .
ismo o xenofobia? Es como e: pu ismo, naCIona-
I
. . omo SI se pasara a t iti
a Idea de socialismo a la d .. oma Icamente de
gin a la de integrismo. e regrmen comulllsta, o de la de reli-
Si los partidarios de Euro a b
vimientos realmente reace p .a andonan la nacin, los mo-
lOnanos retom '
recuerdo, su identidad y I aran su concepto, su
de reactivar los peores ,el esta vez,
fobia y de antisemitismo lat t I USlOn, de odio, de xeno-
en es en a g . Ii
ese momento el nac li n naciona ismo. y en
iona ismo odio d .
Europa. so po na volverse contra
190
Dicho de otro modo, si un da el nacionalismo xenfobo
amenazara Europa, esto sera, en buena parte, la prueba de
que anteriormente sta no haba considerado suficientemente
a fondo la cuestin de la identidad nacional. A una escala dfe-
rente, esto ya ha pasado con la inmigracin. Si Europa hu-
biera tenido el coraje de reconocer el papel esencial de 108
quince millones de emigrantes que han contribuido directa-
mente en la riqueza de su economa desde hace cuarenta aos,
no habramos asistido al renacimiento de un profundo racis-
mo. A pesar de que pudiera resultar contradictorio, todo lo que
no se ha asumido pblicamente, en una democracia vuelve de
manera violenta. Y ocurre lo mismo con la nacin. Cuanto ms
se limite al orden de los valores arcaicos, ms ser objeto de
conflictos, mientras que la inteligencia poltica debe compren-
der que constituye un polo de estabilidad simblico esencial
en un universo donde, de un modo un poco estpido, se identi-
fica el progreso con la apertura.
Detrs de la palabra nacin se perfila otra, igual de esen-
cial: la de territorio. Al suprimir las fronteras, se despierta
esta cuestin ancestral: Cul es mi territorio? Y el derecho al
territoro, no es tambin uno de los logros de la lucha demo-
crtica? Por qu descalificar la importancia de esta identidad
en el momento en que la apertura de las fronteras y la homo-
geneizacin de modos de vida refuerzan la necesidad de ser de
alguna parte? Europa, que ya tiene un espacio econmico,
trata de convertirse en un espacio poltico y, todavia ms difi-
cil, en un espacio cultural; pero tambin ser necesario que
sea un terrtorio. Por el momento, los territorios son naciona-
les, y si la geografa y, por tanto, tambin la geopoltica han
jugado un papel importante en los enfrentamientos entre eu-
ropeos desde hace dos siglos, el proyecto europeo, por el con-
trario, slo ha podido desarrollarse con la condicin de dej ar
de lado las cuestiones territoriales. Del mismo modo, recorda-
mos que la JI Guerra Mundial ha visto las migraciones de
poblacin ms numerosas y las rectificaciones de fronteras
ms violentas que la historia haya conocido jams en Europa.
Los vnculos siempre tan complicados y violentos entre te-
rritorio y poltica que han cruzado la historia de Europa, sobre
todo con los imperios espaol, romano-germnico, austro-hn-
garo y otomano, debern ser reexaminados a medida que nos
191
acerquemos a una real integracin poltica ya que n h
P
acIO ltti . , o ay es-
po 1 ICO SIn un territorio poltico La ge g ti'
, . o ra a prepara
su venganza. Las guerras de Yugoslavia desde h di
anos lo recuerdan trgkamente, ya que en los
nos se enfrentan historie religiosas culturales y de t di
t d " , ra ICIO-
nes, o as constItutIvas de Europa y radicalmente t .
los territorios son, a la vez, smbolos y
os con lCt?S. Aunque maana las redes podrn vencer todas
las dIstanCIaS y garantizar todas las interacciones no pod '
hacer nada para estabilizar la relacin con los te;r' t .
el espacia es el mbito privilegiado de la e:
territorio es su lmite. No podemos por lo tanto ins ibi ,
proye t lti d ' ,cn Ir un
f
e o po 1 ICO uradero sin examinar la cuestin d l
ronteras. e as
Dos ejemplos ilustran esta relacin complicada con el terri-
tono. El pnmero atae a los acuerdos de Schengen h
de la Eu d l Q' que ace
ropa e os umce un territorio comn Esto l t
terribles problemas para la inmigracin, sobre
na, ya q:,e las tradiciones, de las polticas de inmigra " dfi
ren segu l ' l cion 1 le-
n. os paIses, o que favorece incluso la constit " d
especie de ,,:jrcito de las sombras de
uropa pnnCIpalmente-, que erran por este te-
rritoro prohibido- y contribuyen ampliamente a .
mient 6 El do ei su creer-
o. segun o ejemplo refleja el cambio de las e di
nes de la nacionalidad en Alemania on ICIO-
derecho de, la tierra al derecho de la
e:rores sena creer que esta cuestin de la tierra y del territo-
no ya se ha resuelto. No nos deshacemos de un problema an-
cestral medIante buenos sentimientos, discursos polticos o le-
yes, SI": que la extrema derecha no obtenga provecho de esta
sItuacIOn para fortalecer su propia legitimidad...
Historia y modernidad
S' 1
fi ' e proyecto de Europa, tantas veces iniciado, ha podido
na mente realIzarse, es gracias tambin 1 d .
econmica L ti '. a a mo ernidad
. . a re erencia a una historia nica no h br id
sUficIente para h tri f: a na SI o
. . acer riun ar este gigantesco proyecto S h
necesItado la alIanza de la historia, de la que no habl'ba;"o:
192
nunca pero en la que todos pensbamos, y la modernidad a la
que todos se unian, para conseguir Europa. Ahora que pasa-
mos de la Europa econmica a la Europa poltica, ser preciso
encontrar de nuevo la historia o, ms concretamente, volver a
atar los hilos, separados, de la historia y de la modernidad.
Pero la historia no es slo la referencia al pasado, sino tam-
bin la creacin utpica. Reinterpretar la historia no es slo
reubicar sus pasos en los del pasado, lo que corre el riesgo de
provocar una gran inmovilidad, sino tambin, mediante es-
te proceso, autorizarse de nuevo para inventar. Si no queremos
que el pasado atrape la modernidad y la inmovilice, es preciso
reintroducir la historia en la modernidad. En cierto modo, es
la fuerza de esta modernidad, es decir, la victoria de la Europa
econmica, lo que permitir asumir progresivamente el pasa-
do para liberarse de l y para inventar otras utopias polticas.
Una nueva articulacin historia-modernidad es, por tanto, in-
dispensable para el futuro proyecto y permite de esta manera
observar el papel esencial que puede jugar la comunicacin en
unas dimensiones que no tienen nad que ver con las de las
nuevas tecnologias.
Unir historia y modernidad conduce a reexaminar la rela-
cin lengua-cultura. Aqui, el rompecabezas es considerable, ya
que, de momento, hay ms de diez lenguas en la Unin, y
aunque otros imperios en la historia han integrado -o domi-
nado- ms culturas y ms lenguas, es la primera vez que un
proyecto comn concibe respetar la diversidad. La fuerza de
este proyecto es evidentemente esta ambicin cultural que,
por otra parte, lo une a toda la tradicin democrtica occiden-
tal, en el sentido de que coloca la expansin de la cultura y del
hombre en el centro de la historia. Pero es, al mismo tiempo,
su debilidad, puesto que la pluralidad de las lenguas es un
obstculo insuperable, pues ningn ciudadano europeo nor-
mal puede fcilmente dominar ms de tres lenguas. Aunque
una o dos lenguas vehiculares se impusieran, seran incapaces
de establecer un vnculo directo con la cultura que siempre
est enfrentada a la cuestin de la creacin, es decir, de la ex-
presin lingstica.
No hay cultura sin respeto a la lengua, y no hay Europa po-
Iitica sin Europa de la cultura. Pero como la Europa de la cul-
tura est enfrentada a la existencia de un nmero extremada-
193
mente grande de lenguas, la dficultad es considerable. Cons-
truir la Europa democrtica es asumir la cuestin de la conv-
vencia cultural? y, por lo tanto, la de la convvenca de las len-
guas. Ms all del ingls bsico, ser necesario percatarse lo
antes posible de la importancia de la traduccin en la Europa
poltica. Es decir, admitir que para comprenderse es preciso
pasar masivamente por la traduccin. Aunque sta reclame
tiempo y cree dificultades, es indispensable si queremos coo-
perar respetndonos a nosotros mismos. En la Europa demo-
crtica, todas las lenguas estn en igualdad. Una de las ms
grandes decisiones polticas de Europa consistira en admitir
finalmente la posicin primordial de las identidades lingsti-
cas en la comunicacin normativa y, por tanto, en crear, espec-
tacularmente, centenares de miles de empleos de traductores.
Despus de todo, Europa ha sabido perfectamente, de manera
ms o menos legal, ms o menos elegante, recurrir a un nme-
ro creciente de emigrantes para conseguir su propio proyecto
econmico, y podra, para conseguir su proyecto poltico, girar-
se esta vez sobre s misma y resaltar, a travs del reconoci-
miento de la importancia normativa de la traduccin, el valor
que da a la riqueza de los patrimonios lingsticos.e no como
una amable pista del pasado, sino como una condicin vital del
futuro. Utopa? Seguramente menos que creer posible la fcil
realizacin de una democracia de 370 millones de habitantes,
la primera del mundo, a partir de personas, algunas cultiva-
das e inteligentes, que durante algunos siglos han sabido in-
ventarlo todo para destruirse con la eficacia que ya sabemos ...
El traductor ser maana una de las figuras emblemticas de
la Europa democrtica o, si no, sta simplemente quedar
como un deseo piadoso.
Lo que tendr lugar en Europa desde el punto de vista de
la comunicacin normativa, es decir, desde el punto de vista
de la capacidad de organizar la convivencia pacfica entre
sistemas simblicos, lingsticos y culturales diferentes, tiene,
adems, una importancia crucial para el resto del mundo.
Desde este ngulo, Europa va en la vanguardia de una evolu-
cin que ms tarde encontraremos en otras reas culturales
-en Asia, en Amrica Latina, en el Oriente Prximo- y que si-
ta en el corazn de todo proceso de cooperacin la cuestin de
las culturas y las lenguas.
194
La globalizacin econmica, tal Y, como la vivimos de.s,de
hace medio siglo, ha sido el modelo mas simple de
puesto que ha consistido simplemente en ignorar las dentida-
des Ylas culturas. Desde ahora, stas toman su. venganza, ya
que la mundializacin de los mercados, que no nada que
hacer con estas cuestiones arcaicas, se apoyara mas o menos
violentamente sobre la fuerza de estos irredentismos. La difi-
cultad del proyecto europeo es ir ms all de esta lgica econ-
mica para crear un nuevo marco poltico: organizado sobre el
modo democrtico y respetuoso con las dfercncas y las Iden-
tidades. Por esto, Europa pone en el centro de su ideal las obli-
gaciones de la comunicacin normativa. Estas obligaciones
son las mismas que las de la comunidad internacional, sobre
todo de la ONU. Pero si el mundo entero est lejos todava de
ser regido por el prncpio de una organizacin social y cultu-
ral respetuosa con las tradiciones polticas, Europa est entre
la espada y la pared, puesto que, desde Maastricht, constitu-
ye la mayor democracia del mundo. . ,
De qu naturaleza ser el vnculo que reumra e
individuos? Seguramente depender del tipo de comumcacion
que se establezca. O bien se trata de un vnculo global que
trasciende las diferencias culturales y lingsticas y que crea
lentamente la existencia de una nueva identidad europea, o
bien se trata de vnculos sectoriales por afinidades cultura-
les, lingsticas, regionales, religiosas ... aqu la
oposicin emblemtica entre comumcaClOn y co-
municacin temtica. Si en la realidad ambas estan SIempre
vinculadas la eleccin entre las dos es esencial desde el punto
de vista terico. Europa no tendr en absoluto la misma figura
si se federa en torno a una identidad integrativa o si se cons-
truye por yuxtaposicin de identidades parciales, sean de tipo
regional, cultural o lingstico. En ambos c.asos, volvemos a
caer en las cuestiones centrales de la Identidad, de la convi-
vencia cultural y del respeto a la alteridad.
Por lo tanto, Europa es el lugar de lectura fascinante
de los conflictos tericos vinculados al antagomsmo entre
municacin normativa y funcional, as como del vnculo eXIS-
tente entre teora poltica y teora de la comunicacin. Volve-
remos a encontrarlos maana en Amrica, con ALENA y con
MERCOSUR, o en Asia con APEC y con ASEAN... Estos mer-
195
cados econmicos hoy y estas utopas polticas maana no po-
drn triunfar sin la referencia al papel fundamental que debe
Jugar la comunicacin normativa. O sea, el papel de las tradi-
ciones culturales; las diferencias entre espacio comn espacio
pblico y espacio poltico; las relaciones entre identidad na-
cin y territorio, o el nuevo examen de los vnculos entre histo-
ria y modernidad, entre lengua y cultura.
Actualmente, encontramos de nuevo, precipitado por la pro-
blemtica europea, aquello que ha necesitado siglos para reali-
zarse en el plano de cualquier nacin, a saber, la importancia
de un ideal de la comunicacin. Esto nos recuerda que el objeti-
vo no es nunca del orden de la conexin de las mquinas y de la
organizacin de las redes, sino del orden de la voluntad poltica
de llevar a cabo una cierta cooperacin entre los pueblos. Esta-
mos lejos de la Red y de las promesas de la interactividad...
Notas
6 Sin contar que a estos problemas de inmigracin vinculada f'lotortl
econmicos deben aadirse aquellos que han aparecido en In....elen-
tes conflictos europeos. Segn el HCR (Haut-Commiesarlat do" NaUanl
Unies pour les Refugies), entre 1990 y 1995 Europa ha pasado de me ..
nos de un milln de refugiados a ms de seis millones (Le Monde, 8 de
diciembre de 1998).
7 Para un desarrollo de la convivencia cultural, cf. Europe, la cohabita-
tion culturelle. Le regard crois des quinze, de l'Est et du Sud, Hermee,
23-24, CNRS ditions, (1998).
8 Sin embargo, vemos que regularmente resurge el fantasma de una tra-
duccin automtica informatizada despus de una historia ya larga de
treinta aos que llenara ella sola una biblioteca. El ltimo en fecha es el
proyecto UNL (Universal Network Language) que financia la ONU. Este
lenguaje universal de red est considerado como mi nuevo esperanto
para la Red. Tambin la Comisin Europea ha invertido en un sistema
informatizado de traduccin ms modesto que necesita la competencia
de intrpretes profesionales (Le Monde, 7 de diciembre de 1998).
1
2
3
4
5
196
Sobre este punto, vase mi artculo Du multiculturalisme ti la coha-
hitation culturelle, en R. Kastoryano (dir.), Quelle identit pour l'Euro-
pe? Le multiculturoiisme europen, Presses de Sciences-Po, 1998.
Le Monde del 13 de junio de 1998. Esta profeca retoma, casi palabra
por palabra, una prediccin anterior: la de Vannevar Bush en 1945.
D. Wolton, L'impatience de l'Europe et les langueurs de la communica-
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de la communicatinn, Mdiaepoucoirs, 33 (1994).
Para ms detalles sobre lo que se podra hacer, vase D. Wolton, Nai-
ssance de l'Europe dmocratique, op. cit.
Y, sin duda, tambin uno de 108 grandes medios de comunicacin de ma-
sas ms apreciados. Una encuesta de Mdiamtrie (Le Monde, 17 de
abril de 1998) refleja cifras rcords de audiencia en Francia: la audien-
cia global de la radio fue del 81,4% en otoo de 1997, del 80,7% en in-
vierno de 1997 y del 82% durante el primer trimestre de 1998.
Referencias bibliogrficas
sta refleja la realidad: la poca reflexin sobre las condiciones de la co-
municacin en Europa. Hay pocos libros sobre la comunicacin intercultu-
ral, el papel de los medios de comunicacin antiguos y nuevos, las condicio-
nes de la intercomprensin, la posicin de las religiones, la construccin del
espacio pblico, el problema de las lenguas... Hay algunas obras sobre la
ley de la televisin sin fronteras o sobre los planes de ayuda a laindustria
audiovisual. Las ms numerosas se refieren a la historia, la cultura, el pro-
yecto poltico, los tratados y, eventualmente, a la cuestin de la nacin. Hay
pocas obras sobre geopoltica o centradas en las relaciones entre la Unin y
la Europa del Sur, y todava muchas menos sobre la Europa del Este. Por el
contrario, existen centenares de obras sobre el euro, lo que confirma el este-
reotipo segn el cual la Europa econmica conducir a la Europa poltica...
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201
Conclusin
Diez propuestas para pensar en los nuevos medios
de comunicacin
La tesis de este libro se basa en que es urgente desatar el
yugo de la tecnologa en lo que respecta a la comunicacin, ya
que lo esencial de sta es de otro orden: cultural y social. Lo
esencial es la manera en que los hombres se comunican entre
ellos y la forma en que una sociedad organiza sus relaciones
colectivas. Si la comunicacin est, por tanto, siempre defini-
da por tres elementos, tcnico, cultural y social, y si evidente-
mente la dimensin tecnolgica cambia rpidamente, sobre
todo desde hace un siglo, las otras dos dimensiones son al me-
nos igual de importantes.
En realidad, estamos fascinados por esta dimensin tecno-
lgica, puesto que los progresos son considerables, mientras
que si miramos el pasado nos damos cuenta de que, duran-
te siglos, los cambios reales en el orden de la comunicacin
han sido mucho ms del tipo cultural y social que del tecnol-
gico, sobre todo a partir del siglo XVII, en Occidente, con la len-
ta evolucin a favor del individuo, primero, y con la creacin de
un espacio pblico y de un espacio poltico, despus, hechos
que se produjeron al surgir la democracia en el siglo XVII y la
sociedad de masas en el siglo XIX. En la historia de este siglo,
numerosos cambios han tenido importantes consecuencias
sobre la comunicacin: en primer lugar la instauracin de la
democracia de masas; despus, la apertura de las sociedades,
unas tras otras, por razones econmicas, pero tambin polti-
203
cas y culturales; tambin la ruptura de los equilibrios familia-
res y de las relaciones campo-ciudad que modifican considera-
blemente el funcionamiento de las relaciones sociales y de las
representaciones del individuo y de la colectividad; y, final-
mente, .ruptura radical de las formas de trabajo, con la casi
desaparicin del trabajo en el campo y en las fbricas a fa-
vor de la aparicin de un sector de servicios que domina exten-
samente en todas las sociedades europeas. Estas mutaciones
culturales y sociales todavia muy inacabadas, de consecuen-
cias mltiples, son al menos tan importantes como la extraor-
dinaria revolucin de las tecnologias de comunicacin. Pero
como stas son menos evidentes que la revolucin tecnolgica,
y, sobre todo, mucho ms controvertidas, no se da, respecto a
ellas, este discurso unnime que observamos respecto a la re-
de la comunicacin. Incluso podriamos preguntarnos
Si una relacin entre el silencio sorprendente que se
contina produciendo en las rupturas radicales referidas a la
posicin de los individuos, su relacin con el trabajo, con la fa-
miha, con la politica, con la ciudad, con la educacin, por una
parte, y los discursos ensordecedores y laudatorios que rodean
a las nuevas tecnologias de la comunicacin desde hace una
veintena de aos, por otra. Como si el carcter discutible de
las mutaciones estructurales, en todo caso violento, encontra-
ra una especie de c?mpensacin en los resultados tecnolgicos,
aparentemente mas favorable para los individuos' como si la
de la comunicacin compensara revolu-
ciones, econmicas, sociales y culturales, mucho ms doloro-
sas. Desde este punto de vista, una arqueolog{a de la comuni-
en Occidente permitira demostrar cmo, segn las
epocas, las proporciones entre las dimensiones tecnolgicas,
culturales y SOCiales han evolucionado.
La historia de la comunicacin y de las teoras de la comu-
nicacin demuestra, en efecto, tres fenmenos. En primer lu-
gar, una verdadera revolucin existe cuando hay un encuentro
ent.re una innovacin tecnolgica y mutaciones culturales y
SOCiales en los modelos de comunicacin, hecho ste que resul-
ta extrao. Despus, las tres dimensiones interaccionan' evi-
dentemente, son las dimensiones sociales y culturales la; ms
importantes, incluso aunque parezcan en general menos es-
pectaculares que las innovaciones tecnolgicas. Finalmente, y
204
esto se encuentra en el corazn de las utopas teanolilliou
desde hace medio siglo, las nuevas tecnologas no ba.tu pua
cambiar la sociedad, es decir, para modificar la orglnllaol6n
social y el modelo cultural de la comunicacin. En efecto, haca
cincuenta aos que muchos ven la causa de los cambio. radl
cales y la fuente de un verdadero progreso en la instalacin
masiva, en todas las esferas de la sociedad, de la informtlca,
de las telecomunicaciones y del audiovisual.
Mi respuesta en este libro es sencilla. Las nuevas tecnolog-
as de comunicacin constituyen, efectivamente, una innova-
cin tecnolgica; de todas maneras, como la posicin de la co-
municacin en una sociedad no depende slo de la tecnologa
sino tambin de las dimensiones culturales y sociales, es pre-
ciso efectuar la evaluacin teniendo en cuenta este conjunto
de tres caractersticas. De momento, las nuevas tecnologias,
igual que los medios de comunicacin de masas, reflejan la
misma sociedad, la sociedad individualista de masas, en la que
tanto unas como otras presentan una vocacin particular: las
nuevas tecnologias tienen la ventaja de estar al mismo nivel
que la lgica individualista dominante en nuestra sociedad;
los medios de comunicacin de masas, por su parte, estn al
mismo nivel que la otra problemtica, la del gran pblico y la
democracia de masas. Una mutacin cultural y social de la co-
municacin aportar quizs maana otra significacin a las
nuevas tecnologias, pero todo esto todava es incierto. Cla-
ramente, esto siguifica que las nuevas tecnologias no son, de
momento, ni la condicin, ni la vanguardia de la comunicacin
del maana: son la otra cara, el complemento de los medios de
comunicacin de masas con relacin al modelo de la sociedad
individualista de masas. Los primeros insisten en la dimen-
sin individual; los segundos, en la dimensin colectiva. Y si
maana algunas rupturas sociales y culturales vinieran a dar
otra significacin a las nuevas tecnologas, es probable que no
lo hicieran en el sentido de la visin demasiado tecnolgica
que domina actualmente las reflexiones sobre el tema de la
sociedad de la informacin o la sociedad en redes,
Despus de una larga veintena de aos, la comunicacin se
halla invadida por este discurso tcnico todopoderoso. Se trata
del estereotipo siguiente: "La tecnologia est avanzando, es
el progreso; los individuos y las sociedades tienen miedo, es la
205
resistencia al cambio, la defensa de los corporativismos o de
las situaciones adquiridas. Utilicemos nuevas tecnologas en
los servicios, el comercio, la administracin, la educacin, la
banca... para que salten los cerrojos y se modernice la socie-
dad;' Pero la modernidad no ha constituido jams un proyec-
to de sociedad, y si as fuera hablaramos simplemente de la
adaptacin a los cambios de todo tipo que produce la historia.
Por tanto, para prevenir inevitables contradicciones vincu-
ladas a la instalacin masiva de las nuevas tecnologas de co-
municacin, es conveniente recordar que stas no surgen de la
nada, no anulan el papel y la utilidad de las otras tecnologas,
sobre todo las de los medios de comunicacin, y que en todo es-
tado de causa, si los modelos culturales y sociales de la comu-
nicacin no evolucionan conjuntamente ante la llegada de las
nuevas tecnologas, habr, tras una fase de adaptacin, pro-
fundas resistencias. Si en un primer momento la herramienta
crea el uso y parece imponer su ley y su ritmo a la sociedad, s-
ta, en un segundo momento, obliga a tomar en consideracin,
de manera ms o menos pacfica, las dimensiones olvidadas.
El problema no es la llegada de las nuevas tecnologas, sino
este discurso falso segn el cual dichas tecnologas son el futu-
ro, como los medios de comunicacin vienen a ser el pasado. Los
dos medios de comunicacin son, en realidad, complementa-
rios; cada uno valora una de las dos dimensiones caractersti-
cas de la sociedad individualista de masas.
Hoy en da, el peligro ms grave concierne al tropismo tec-
nolgico que ve en la tecnologa la esencia de la comunicacin.
Por qu? En primer lugar, porque la amplitud de sus aplica-
ciones durante los diez aos siguientes, en el trabajo, el ocio, la
educacin, los servicios, ser tal que existe el riesgo de que
aparezcan numerosos conflictos sociales, polticos y econmi-
cos. Las otras dos dimensiones, sociales y culturales, efectua-
rn entonces un regreso ms o menos pacfico para compensar
esta sobredeterminacin. Despus, porque la revolucin tec-
nolgica est tan vinculada a intereses econmicos potentes,
vinculados ellos mismos al proyecto de la globalizacin de la
economa, que ser necesaria ms y ms energa y voluntad
para evitar que esta dimensin econmica y funcinnal de la co-
municacin conduzca a la dimensin normativa. El riesgo no
es que la dimensin normativa desaparezca, ya que es consus-
206
tancial a la comunicacin humana, sino que sea ampliamente
subestimada. En todo caso, dos cosas son ciertas: el tiempo de
la informacin y de la comunicacin a buen precio terminar
en el momento en que ambas conozcan una abundancia sin
equilibrio en la historia. El sentido de la ha
cambiado en un siglo. Ayer, era preciso abrirse, salir de los
particularismos locales y acceder a un cierto universalismo.
Hoy, en un mundo en que todo est abierto y en clrculaCl?n, es
preciso, por el contrario, las identid:,des colectivas y
la posibilidad de permanecer Juntos". Nadie actual-
mente imaginar las consecuencias culturales y SOCIales que
resultarn de este cambio radical de relacin con la realidad.
Diez puntos rpidos resumir.
las principales conclUSIOnes de este hbro
1) El objetivo de la comunicacin no es tecnolgico, sino que
concierne a la comprensin de las relaciones entre los indioi-
duos (modelo cultural) y entre stos y la sociedad (proyecto so-
cial). Es la eleccin entre socializar y humanizar la
o tecnificar la comunicacin. Lo esencial de la comumcaCIOn
no es de tipo tecnolgico, sino antropolgico Ycultural; por. es?,
la productividad de las tecnologas no sustituir
a la lentitud y las imperfecciones de la comumcaCIOn humana,
sino que, por el contrario, esto explica por qu se dotan regu-
larmente las tecnologas de comunicacin -hoy en da la Red,
ayer la televisin o la radio- con la capacidad de resolver los
problemas de comunicacin humana y SOCIal. Hablamos,
ejemplo, de la democracia electrnica para la CrISIS
de la participacin poltica, o del comercio electromco para pa-
liar los efectos del alejamiento de los centros comerciales y de
las dificultades de circulacin; de la enseanza asistida por or-
denador para suplir las dificultades de los profesores; del
teletrabajo, etc. La mayoria de las veces, se proporCIOna a la
tecnologa la capacidad para resolver un problema social o po-
ltico. Esta condensacin es visible de manera espectacular en
el tema de "la sociedad de la informacin", en que las tecnolo-
207
gas de informacin son a la vez la infraestructura cientfica y
econmica de la sociedad y el smbolo de los valores ms no-
bles del futuro.
A veces, tenemos razones para sonrer ante los innumera-
bles trabajos de perspectiva que dibujan, sin humor, los con-
tornos de esta sociedad radicalmente cambiada por la revolu-
cin de la comunicacin.
2) Hay que apartar la ideologa tecnolgica que reduce la
comunicacin a la tecnologa y que construye una falsa jerar-
qua entre nuevos y antiguos medios de comunicacin. El he-
cho de que maana las pantallas aparezcan por todas partes,
tanto en la escuela como en casa, en el comercio o en el ocio no
implica que la comunicacin sea ms fcil. En realidad, cuanto
ms productivas sean las tecnologas, ms debera destacarse
lo que las separa de la comunicacin humana y social.
De dnde viene la fuerza radical de la ideologa tecnolgi-
ca en la comunicacin? Del hecho de que la comunicacin, con
todas sus aspiraciones contradictorias, ocupa el lugar de los
otros tres valores en crisis: la ciencia, la politica y la religin.
No slo estos tres valores daban un sentido a la sociedad al
tiempo y a la historia, sino que adems alimentaban ideolo-
gas. Unitarias, estructuraban las creencias, la poltica, la so-
ciedad. No es a esto a lo que hoy asistimos con la comuni-
cacin? sta se sustituye por otras creencias en crisis: afecta
al conjunto de las relaciones sociales, se convierte en un prin-
cipio de organizacin y da paso a un discurso sinttico que, del
individuo a la sociedad, se centra en los intercambios de infor-
maciones. Adems, la comunicacin aparenta ser menos peli-
grosa que la ciencia, ms abierta que la religin y menos de-
cepcionante que la poltica. Jams los hombres se han visto
invadidos hasta este punto por la ideologa de la comunicacin
y, sin embargo, siempre se han comunicado. Pero lo que tam-
bin se ha sabido siempre es que la comunicacin a menu-
do resulta difcil e imperfecta, hecho que se tiende a olvidar en
la actualidad; el resultado de las mquinas suple aparente-
mente las imperfecciones de la comunicacin social. Se cambia
la crisis de valores por los resultados de las tecnologas.
Destecnificar la comunicacin se convierte en un imperati-
vo categrico para reducir el aspecto cautivador de las nuevas
208
tecnologas y reintroducir distancias eimblicas, Nobt. con
haber vencido al tiempo y al espacio -al ser demasade vi.i
bies y estar demasiado prximos los unos a los otros, lo. hom-
bres podran llegar, perfectamente, a pegarse-; es preciso to-
dava volver a crear distancias para conservar una cierta
libertad.
Destecnificar la comunicacin es, en fin, humanizarlay so-
cializarla; es resistir al fantasma de la racionalizacin. Esta
tentacin pasa a ser muy evidente ante la confusin entre la
globalizacin de la economa, la mundializacin de las tecnolo-
gas de comunicacin y la universalidad de la comunicacin.
Contrariamente a lo que dicen los empresarios o los polticos,
las tres palabras no son sinnimas. Encontramos de nuevo la
terrible racionalidad tecnolgca de la que muchos autores del
siglo xx, sobre todo H. Marcuse o M. Horkheimer, G. Simon-
don, L. Mumford y G. Dumzil, han mostrado las limitaciones.
La racionalidad creciente de las mquinas, sus resultados y
sus rendimientos no son, en absoluto, la condicin de una co-
municacin humana y social libre o racional. sta es la difcil
leccin del progreso tcnico.
3) Desarrollar los conocimientos para relativizar la ideolo-
ga tecnolgica. Si bien las nuevas tecnologas constituyen un
evidente progreso tecnolgico, ello no basta para crear un pro-
greso en la historia y en las teoras de la comunicacin. Todo lo
que es nuevo no es moderno. Todo lo que es moderno no es me-
jor. La problemtica de la comunicacin es demasiado compli-
cada como para reducirse nicamente a los resultados de las
tecnologas, a las promesas de los vendedores y a los reclamos
de los especialistas de cualquier gnero. Todava se puede es-
capar de ella! ... Cmo? ste es el papel indispensable de los
conocimientos, que pueden relativizar estos discursos y reubi-
carlos en funcin de cuestiones ms interesantes y ms com-
plicadas: el lugar de una teora de la comunicacin en una so-
ciedad; el impacto de la comunicacin generalizada sob:e las
relaciones sociales, el trabajo, el ocio, la educacin; la articula-
cin cada vez ms dificil de la experiencia individual con la
multiplicacin de las situaciones de comunicacin a distancia;
el papel creciente de las imgenes, reales o virtuales, en nues-
tra experiencia cotidiana; las consecuencias de una omnipre-
209
sencia de la informacin, cuya velocidad de circulacin es su-
perior a toda capacidad de asimilacin personal; los riesgos de
una segmentacin creciente de los mercados de la informacin
y de la comunicacin en que la satisfaccin de las demandas
individuales refuerza, en realidad, las desigualdades cultura-
les. La lista es infinita, ya que la diferencia entre la velocidad
de cambio de las tecnologas, su impacto sobre la vida indivi-
dual y colectiva y la lentitud de la evolucin de los modelos
culturales es considerable. Para salir de este crculo sera pre-
ciso separar la comunicacin de la tecnologa, recordar que se
trata, en primer lugar, de valores vinculados a los ideales ms
profundos de la cultura occidental. Si estos valores han jugado
un papel esencial en el lento movimiento de apertura de nues-
tras sociedades, las cuales han impulsado las jerarquas, los
rdenes, las estructuras militares, religiosas o aristocrticas y
han permitido progresivamente la aparicin de esta sociedad
de los individuos-e de la cual nosotros somos los herederos no
. ,
ha Sido para acabar en la utopa de una cibersociedad cual-
quiera. En cuanto a la informacin, tan necesaria para tomar
un poco de distancia, no debera reducirse a la simple narra-
cin de los ltimos acontecimientos del mundo industrial y
financiero. Despus de todo, ningn periodista rebaja la inves-
tigacin, la aeronutica, la defensa, la sanidad o la educacin
a la nica lgica industrial, as que por qu iba a hacerse con
la comunicacin?
Esta importancia terica de la comunicacin forma parte de
la mayora de los problemas antropolgicos contemporneos: la
relacin entre libertad individual e igualdad social; el vnculo
social en una sociedad complicada donde coexisten la indivi-
dualizacin, el igualitarismo y el comunitarismo; las relaciones
entre identidad y comunicacin en un universo cultural que se
enriquece con la segunda mientras desconfa de la primera; la
cuestin del otro", quien se ha convertido en omnipresente por
mediacin de las tecnologas, aun sin ser ms aceptable. La co-
municacin no es nunca una cuestin sencilla, puesto que con-
densa la mayor parte de las cuestiones filosficas, sociales y
antropolgicas de la sociedad y de toda la teora social.
4) Los medios de comunicacin generalistas y las nuevas
tecnologas son complementarios desde el punto de vista de
210
una teora de la comunicacin, ya que reflejan el mismo mode-
lo, el de la sociedad individualista de masas. Cada una de es-
tas tecnologas insiste en dimensiones diferentes, individuales
en el caso de las nuevas tecnologas, y colectivas en el de los
medios de comunicacin de masas. Su papel es distinto; la
fuerza de los medios de comunicacin interactivos estriba en
estar en contacto con el profundo movimiento de individuali-
zacin, basado en la libertad individual que, durante siglos,
fue el horizonte de la emancipacin. Pero si se necesitara una
jerarqua, sta finalmente se construira en provecho de los
medios de comunicacin generalistas, puesto que stos contri-
buyen al vnculo social y a la cohesin cultural en sociedades
abiertas, bastante jerarquizadas y desigualitarias. Por eso hay
que decir que s, en estas condiciones, a la subestimacin de
las nuevas tecnologas que se realizar con la generalizacin
de los servicios y la baja continua de sus precios. Y hay que de-
cir no, a la satanizacin de los medios de comunicacin gene-
ralistas que se ocupan de esta cuestin, cada vez ms compli-
cada, del estar juntos" en sociedades abiertas. La fuerza, la
dificultad y la grandeza de los medios de comunicacin gene-
ralistas consisten precisamente en superar la ley natural de
toda comunicacin: interesarse por eso qi;.e interesa ya. Los
medios de comunicacin, con la intermediacin de sus progra-
mas, suscitan evidentemente insatisfaccin, puesto que en-
contramos de todo, y no slo lo que buscamos, puesto que ofre-
cen tambin la oportunidad de acceder a otra cosa, en la cual
no habamos pensado a priori. Es en esta doble funcin, figura
de la heterogeneidad social y capacidad para interesar a al-
guien ms all de su centro natural de inters, donde los me-
dios de comunicacin generalistas juegan un papel esencial de
vnculo social. La fuerza de la prensa escrita generalista, de la
radio y de la televisin, es reunir, durante un espacio de tiem-
po siempre limitado, a pblicos que no tienen elementos en co-
mn. Lo vemos en todo acontecimiento deportivo o poltico de
envergadura. sta es la grandeza de los medios de comunica-
cin de masas: mantener ambos extremos de la cadena, la di-
mensin individual y la dimensin colectiva.
Los medios de comunicacin generalistas nacionales jue-
gan continuamente un papel considerable en este doble movi-
miento de apertura y de mantenimiento de un mnimo de co-
211
hesin. Gracias a ellos, el pblico descubre el mundo y conser-
va el sentimiento de pertenecer a una comunidad. Y gracias a
las antenas parablicas, millones de trabajadores extranjeros
en Europa continan vinculados a sus pases.
5) Es preciso recordar sin cesar la importancia de una ofer-
ta de calidad por parte de los medios de comunicacin genera-
listas. El progreso no se sita exclusivamente aliado de la lgi-
ca de la demanda que se realiza en las nuevas tecnologias.
La lgica de la oferta es un verdadero reto, no tecnolgico,
sino cultural, ya que consiste, y aqu nos encontramos de nue-
vo con lo ambicioso del concepto de gran pblico, en ofrecer al
mayor nmero posible de usuarios una gama de productos de
comunicacin lo ms amplia posible, de manera que todas las
diferencias culturales y sociales encuentren una oportunidad
de satisfaccin. Si las nuevas tecnologas son complementa-
rias, como respuesta a una demanda individualizada e inter-
activa, no pueden ser sustituidas por el papel de los medios de
comunicacin generalistas, puesto que continan en la escala
individual. Este fantasma del "one to one, presentado como
un progreso, corresponde, en realidad, al grado cero de toda
sociedad, puesto que toda sociedad busca, por el contrario, su-
perar el egosmo natural del "one to one, llamado demasiado
fcilmente "libertad individual", para construir un principio
de solidaridad y de colectividad. El "one to one, es decir, el
ajuste lo ms individual posible entre la oferta y la demanda,
surge de los resultados tecnolgicos, y no del reto cultural y so-
cial. Su generalizacin supondra incluso una regresin con
relacin a la historia poltica que, desde hace siglos, trata de
evitar, sobre todo en democracia, el encierro de los individuos
en s mismos. El one to one, presentado como el ideal de la co-
municacin, es precisamente aquello de lo que se debe es ca_
par, puesto que induce a una segmentacin de los mensajes en
funcin de los pblicos, con un precio final de la informacin
cada vez ms elevado y, por lo tanto, un refuerzo de las des-
igualdades sociales y culturales. La pura lgica de la deman-
da conlleva Una comunicacin de dos velocidades y de dos pre-
cios: de baja calidad y gratuito para una bueaa parte de la
poblacin; cara y de buena calidad para los mbitos favoreci-
dos. Orientar significa repetir que la comunicacin, igual que
212
la informacin, no es un producto como los otros, porque am-
bos se definen en primer lugar por valores.
6) No hay racionalidad comn a las tres lgicas del emisor,
del mensaje y del receptor. La prueba de ello es que, a pesar de
su considerable fuerza, los medios de comunicacin, desde
hace un siglo, no han conducido a la estandarizacin de las
opiniones y de las ideas: una lstima para los trabajos de la es-
cuela de Franckfurt. Es cierto que los mensajes tienen una
influencia, pero el estudio de las condiciones de recepcin per-
mite tambin comprender que el mismo mensaje, enviado al
mundo entero, no se recibe de manera idntica en los diferen-
tes pases. El pblico desarrolla un sentido cada vez ms crti-
co a medida que est expuesto a un nmero creciente de infor-
maciones. La lgica del receptor no proviene totalmente de la
intencin del emisor y de la lgica del mensaje. La inteligencia
otorgada al pblico en materia de poltica -postulado que es
la base de la legitimidad democrtica a travs del voto- debe
poder ser presupuesta en el mbito de la comunicacin. Por
otra parte, la comprensin del proceso del receptor es el tema
de investigacin ms complicado, e, inejfplicabl?mente, el.me-
nos estudiado. Nos interesan ms las estrategias del emisor,
los mensajes, que las condiciones de la recepcin, reducidas
demasiado frecuentemente a la problemtica de la influencia.
Sin embargo, cada uno, en la medida de su experiencia, cons-
tata cmo filtra los mensajes que recibe. Recibir no significa
adherir. Esta resistencia del receptor es positiva, aunque tam-
bin puede ser negativa cuando consiste en rechazar lo que se
aleja de sus esquemas habituales, pues molesta. Podemos ver-
lo cada da en la prensa. Numerosos temas propuestos por los
periodistas para informar al pblico y ponerlo en guardia pue-
den acabar siendo contraproducentes si los periodistas expli-
can al pblico cosas que van en contra de los esquemas de s-
tos. Esta resistencia a la recepcin es lo que protege contra la
manipulacin, pero tambin lo que puede constituir un freno
para el cambio. En el caso tan complicado de la ampliacin
considerable de la comunicacin, a la cual asistimos desde
hace medio siglo, la complejidad de la recepcin es, sin embar-
go, un factor positivo para resistir a los mltiples desequili-
brios que origina en cada uno de nosotros esta exposicin coti-
213
diana a todos los asuntos de la historia y a todos los aconteci-
mientos del mundo durante las veinticuatro horas del da.
Ayer, las informaciones sobre el mundo estaban dirigidas a los
pblicos nacionales, que compartan una comunidad de valo-
res, mientras que la mundializacin hace que todos lo veamos
todo, lo sepamos todo, en todas partes. Por suerte existe la si-
guiente contrapartida: la heterogeneidad en las recepciones.
Lo vemos cada da con la CNN, que no es una cadena de infor-
macin mundial, sino solamente una cadena norteamericana
que da el punto de vista norteamericano sobre el mundo y que
suscita, cada vez ms, reacciones negativas por parte de las
poblaciones que no comparten esta visin del mundo. Una vez
ms se trata slo de informaciones, no de culturas, de valo-
res, de religiones. La mundializacin de la comunicacin, con-
trariamente a lo que se dice, va a radicalizar las diferencias
de las percepciones, vinculadas a las identidades culturales.
Cuanto mayor es la informacin y la comunicacin, ms
importante es el papel que desempea el contexto de recep-
cin. Esto permite recordar una vez ms la importancia de un
marco nacional para la comunicacin, es decir, para la recep-
cin. Respetar al receptor es respetar las identidades naciona-
les y no confundir la mundializacin de los mercados de la co-
municacin con el hecho de que los receptores pertenezcan
siempre a identidades culturales y nacionales concretas.
En el plano internacional, las mismas declaraciones tienen
un impacto radicalmente distinto segn el lugar en que cada
uno se encuentre cuando las reciba. Tomemos un ejemplo con-
creto: la comunicacin de la Unin Europea. Todos los das, la
comisin ejecutiva escribe un artculo de prensa para los pe-
riodistas acreditados en Bruselas. Las informaciones son las
mismas y se refieren a la vida europea. Siempre es interesan-
te ver cmo cada corresponsal adapta estas informaciones, de-
cisiones, anlisis, en funcin de su contexto nacional. Las mis-
mas informaciones, entregadas en Bruselas, sern codificadas
en funcin de los conocimientos que los distintos corresponsa-
les tienen de los quince contextos nacionales.
Finalmente, recordar el papel esencial, aunque poco contro-
lable, de la recepcin, tambin permite remarcar ;mo la pro-
blemtica de la comunicacin destaca de la problemtica de la
informacin. Muchos autores, ensayistas o periodistas prefie-
214
ren la informacin que tiene un lado ms limitado, ms libre,
ms modesto y ms racional, y manifiestan su desconfianza
hacia la recepcin que parece demasiado complicada y afecta-
da. Los periodistas son, por otro lado, los primeros en. oponer el
trabajo serio de la informacin, que es competencia a
la comunicacin que pertenece al mbito comercial. La infor-
macin, segn esto, se halla en el "lado bueno, en la bsqueda
de la verdad, del ideal democrtico, de la objetividad, mientras
que la comunicacin estara en el lado malo, el de la
tividad el comercio, las pruebas, la voluntad de manipulacin.
Hace unos veinte aos que asistimos a la ascensin de la in-
formacin al paraso y al descenso de la comunicacin a los
infiernos. . _ .'
Habr que subsanar lo antes posible esta :eoru;a,
ya que no slo no hay jams informacin sin comum.caclOn,
sino que es la comunicacin la que proporciona su a la
irtformacin en un proceso de construccin del sentido de los
efectos inesperados, por incontrolables. Si tan
ber una informacin sin comunicacin, una informacin sm
pblico, una informacin sin receptor...
, l .
7) La comunicacin a distancia no sustituir a comunlca-
cin humana directa. Cuanto ms puedan comunicarse los
hombres a travs de medios sofisticados, interactivos, ms ga-
nas tendrn de verse; el reto de la comunicacin tecnolgica no
se sustituye por la necesidad de la directa. SI en
un primer momento hemos podido creer que racIOnalizando la
comunicacin se reduciran los desplazamientos, los costes, el
tiempo y la fatiga, ahora nos damos cuenta de que los hombres
necesitan sobre todo verse directamente. Slo hace falta ob-
servar a los jefes de Estado. Existen todos los medios de
nicacin a distancia para que no tengan que desplazarse. Sm
embargo, no paran de viajar durante todo el ao,. de un pas a
otro a pesar de que estos desplazamientos son siempre pesa-
dos.' agotadores y estn cargados de protocolo. Entonces por
qu se desplazan? Precisamente porque los problemas han pa-
sado a ser mundiales; los riesgos, cada vez ms grandes, y los
equilibrios, cada vez ms frgiles. Por todo ello, los responsa-
bles politicos piden verse y hablarse: para y
bar la dimensin humana d6'ta politlca y de la hi stnria. Esto
215
tambin para los jefes de empresa: el hecho de ver por
SI mismos supera en eficacia a la comunicacin a distancia.
Por otra parte, aqu se da una paradoja. El progreso tecnolgi-
co no cesa de reducir el nmero de intermediarios para permi-
tr una comunicacin directa, ya que cada terminal da acceso
a la mayor cantidad posible de imgenes, de servicios, de infor-
de contactos. Y, progresivamente, redescubrimos la
Importancia de los intermediarios. Aunque podamos acceder a
la informacin directamente, todos nos percatamos de que no
podemos hacerlo completamente solos. Las competencias y el
conocImIento de-cada uno son limitados, y cuanto ms fcil es
la comunicacin, ms cuenta nos damos de que necesitamos
para acceder a todJl, seales que nos ayuden
a circular en inmensos de saber, de datos, de cono-
cimientos. La Idea de una informacin y de un conocimiento
dIrecto es un peligroso fantasma. Por otro lado, el ideal de la
no se propone nunca suprimir a los intermedia-
;IOS, el contrario, mejor su papel. No hay
mformacIOn sm la mtermedIaCIOn de los periodistas y 4e los
Con la explosin de la comunicacin, redes-
cubrimos de las leyes ms antiguas de la antropologa: la
mutua es limitada. Por otra parte, el problema
p.rIncIpal no es exactamente la capacidad de comprensin
smo la cuestin del inters: hasta dnde nos puede interesa;
del mundo? La proximidad no es suficiente para crear
mteres; puede incluso generar malestar, o hasta rechazo. La
aldea global es una realidad tecnolgica, pero no una realidad
social y cultural.
8) Es aconsejable inscribir lo antes posible las novedades
de comunicacin en la larga historia de las tecno-
Iogtas. Al querer singularizar demasiado estas tecnologas, ol-
vidamos que pertenecen a una historia muy antigua, que, a la
una hIstOrIa de emancipacin, aunque tambin de ra-
cIOnahz.acIn, de burocratizacin, a veces generadora de nue-
vas desIgualdades. Efectivamente, las tecnologas han podido
dommar la .naturaleza y la materia a costa de cambios econ-
mICOS y sociales y de desequilibrios que nadie haba previsto.
En resumen, siempre hay Un precio que pagar por el progreso
La mayor parte del tiempo, una novedad tecnolgica
216
un problema anterior, pero crea otros, y tendemos con dema-
siada frecuencia a omitir este segundo aspecto.
Actualmente lo vemos en la automatizacin de los servi-
cios, de los bancos, de los trenes ... Despus de haber sustitui-
do a los hombres por mquinas ms eficaces, constatamos una
profunda deshumanizacin y la necesidad urgente de reintro-
ducirlos en el comercio, en los trenes, en los servicios. Y ma-
ana en el mbito de la educacin, tras completar, y a veces
sustituir a los profesores por terminales inteligentes e in-
teractivs constataremos el mismo proceso. Despus de ms
de treinta aos, los investigadores de ciencias sociales accio-
nan la palanca de alarma frente a los riesgos de esta
manizacin de la sociedad con el pretexto de que la maYOrIa de
las tareas pueden hacerlas robots. Nosotros tambin dispara-
mos esta alarma, pero nadie quiere escuchar, porque esto no
es moderno.
Situar las tecnologas en la perspectiva histrica es tam-
bin un medio de comprender mejor nuestra ambivalencia
respecto a la comunicacin. En el plan cada uno la
busca, ya que slo hay vida en el intercambio; mcluso aunque
esta experiencia de la comunicacin sea a menudo dolorosa, se
haga mal y est llena de contrasentidos, siendo parte
constitutiva de la experiencia humana y, sobre todo desde
hace dos siglos es, ante todo, uno de los smbolos de la
y de la igualdad. En el panten de los valores de la emancipa-
cin individual, la comunicacin ocupa un lugar central. Pero
en el plan colectivo, todo cambia. La comunicacin miedo;
desconfiamos de ella y rpidamente intentamos asimilarla
a una tentativa de influencia, incluso de manipulacin, de
la que la comunicacin poltica es emblema. la
misma paradoja en lo referente a las tecnologas de con:umca-
cin Los medios de comunicacin de masas han tenido tan
mala prensa desde los aos treinta en la misma medida
que las nuevas tecnologas han sido colmadas de todas las VIr-
tudes. Y les otorgamos todas las cualidades que
chazado en los medios de comunicacin de masas: individuali-
zacin de eleccin, comportamiento activo, inteligencia e.n el
consumo, libertad... Sin embargo, las redes se hallan bajo la
estricta obediencia tecnolgica, econmica y cultural de los
Estados Unidos.
217
9) Es preciso desconfiar de la multiconexion. No al hombre
que, con sus diferentes telfonos mviles, sus direcciones de co-
rreo electrnico, sus faxes y otros servicios prximamente
comercializados, estar siempre localizable, con el pretexto de
que sus responsabilidades le obligan a estarlo permanente-
mente. Es suficiente ver la esclavitud que representa el telfo-
no mvil con el que se nos puede localizar desde no se sabe dn-
de, no importa quin, con no interesa qu motivo, para entender
lo que es la enajenacin de la conexin. Por qu el hombre, al
fin libre, acepta dejarse encadenar por los mil cables invisibles
de la comunicacin? Como si, libre, no soportara esta libertad
y deseara estar atado por la tecnologa, no escapar a nadie y
perder as la libertad que reclama desde siempre. El contrasen-
tido consiste en confundir interaccin y comunicacin. No pode-
mos considerar que comunicamos porque nos pasemos la vida
interactuando, y ello por no hablar de aquellos que, despus de
haberse equipado con la perfecta panoplia de la multicone-
xin, constatan con angustia que nadie quiere localizarlos. A
qu se debe esta necesidad de estar constantemente conectado?
Son las mquinas las que se conectan, no los hombres. El des-
afo de la comunicacin no est en la conexin, que supone
resuelto el problema de las diferencias, sino en la convivencia,
es decir, en la capacidad para administrar estas diferencias. Di-
cho de otro modo, la carrera hacia las nuevas tecnologas ser
eternamente frustrante, ya que el objetivo de la comunicacin
no est jams en los resultados tecnolgicos sino en la prueba
del otro. Esto explica por qu es necesario en un momento preci-
so apagar los ordenadores y salir fuera; salir de la comunica-
cin para probar las dificultades de la experiencia y del reen-
cuentro con los dems; los dems, que son exactamente algo
diferente al compaero de la interaccin tecnolgica. La dife-
rencia entre los resultados de las mquinas y la complejidad de
la comunicacin humana contina siendo ontolgica. Por ello,
actualmente el tema de la sociedad de comunicacin es una ilu-
sin. Cuanta ms comunicacin existe, menos nos comprende-
mos, incluso aunque nuestras sociedades estn armadas con
tecnologas, de las capas altas a las bajas, de la vida privada a
Ia vda pblica, de la infancia a la vejez.
Por el contrario, una de las razones profundas del xito de
las nuevas tecnologas proviene del hecho de que, al estar ms
218
. entemente ms controlables. En I-
individualIzadas, son ., 'a menos arriesgada" con
neas generales, la que con los medios de
los medios de comumcaclO
n
bien esto es falso por dos ra-
comunicacin ms elevado, existen
zones: al tener un d interpretaciones; al ser los
ms riesgos suplemen arIOS e produce el reequilibro por
mensajes ms temticos, ya no se
la escala del gran pblic? ti inco ltimos aos es, por lo tanto,
La paradoja de los vem e .', de masas siempre
. I di de comumcaclO
n
la siguiente: os me lOS I uesto ue temamos su
han suscitado una desconfianza ms controla-
. E lidad sta era m I
influencia- n rea 1,' . Itimeditico de maana.
ble de lo que sera:nlel comunicacin temticos
El volumen mismo e os _ introduce uno de los factores
hoy,y de los multimedia mucho ms consi-
de desorden y, con ellos, :Iesgos PI .micos de comuni-
derables que producldosltp.or no protege ms la li-
. , eralIstas Lo mu ime . . ,
cacion gen . ban los medios de confimcaclO
n
bertad de lo que la amenaza an ?
de masas, sino ms bien lo contrarlO.
id d . t macionalr es una realidad en
10) Si la eomunt a In e di li ., de la comunica-
. " la muri izactoti
constante construccwn; b 1 L id a de la comunidad inter-
b
- r su sim. o o a le.
cion no sa ra se . " . fue asignada como hor-
nacional refleja el ideal Guerra Mundial y est
zonte de la ONU despues e':
r
la convivencia pacfica de
dirigida precisamente a religiones diferentes, mien-
sistemas polticos, comunicacin refleja la comu-
tras que la mundlallzaclO
n
e d ms falso que la idea domi-
nicacin funclOnal. No hay nda . 'in de las tecnologas (los
- I al la mun la izacro ,
nante, segun a c';l ., d sas ayer Ylas nuevas tecnolog-
medios de e de conseguir esta comuni-
as de comumcaclO
n
hoy) es e . d da una condicin necesa-
dad internacional. Ellas so.n, sin u 'eracin sin un mnimo
osible mnguna coop .
ra, ya que no e.s p it la interaccin Yla circula-
de medios tcmcos que perml an t cooperacin minimalista
. . , aunque es a
cin de la m,ormaclOn, d . I normativo que concierne
. 1 d 1 t senti o esencia, ' .
deja de a o e o ro . t Yde intercomprensln, es
a las condiciones de. o Itural Ysocial, de la comu-
decir, las dos otras dlmenslO
nes,
cu
219
nicacin. Salvar el ideal normativo de la comunidad interna-
cional es criticar todo lo que la separa de la globalizacin. La
globalizacin refleja la economa y la lgica del inters; la idea
de comunicacin refleja los valores, el ideal de universalismo y
la bsqueda de una intercomprensin autntica entre estos
dos sistemas de valores. Por decirlo de otro modo, la interde-
pendencia econmca no es ni el equivalente ni la condicin de
la comunicacin y de la solidaridad, sino todo lo contrario. In-
tercambiar bases de datos o imgenes no es suficiente para
crear comunicacin, sobre todo entre pases que pertenecen a
reas geogrficas y culturales diferentes. Cuanto mayor es la
comunicacin en el plano mundial, ms necesario resulta res-
petar ciertas distancias para hacer soportable esta mundiali-
zacin de la comunicacin. Y la distancia principal se llama el
respeto a las identidades colectivas. En un mundo abierto en
constante interdependencia, la identidad ya no es un obstcu-
lo para la comunicacin, sino su condicin.
Todava ms ambicioso es el proyecto poltico de Europa.
Aunque sea ms limitado que el de la ONU porque slo se re-
fiere a 370 millones de individuos es, desde el punto de vista
de la ambicin, mucho ms difcil, puesto que supone la adhe-
sin de los pueblos. La convivencia cultural ser maana
la condicin del xito del proyecto europeo, ya que cuanto ms
prximas se hallen la economa, la poltica y las culturas
ms visibles sern las diferencias, ms necesario ser respe-
tarlas y mayor importancia cobrarn los esfuerzos mutuos por
tolerarse y aceptar la cooperacin. Desde este punto de vista,
el horizonte de la comunicacin en una perspectiva democrti-
ca normativa no es la superacin de las diferencias sino la
bsqueda de un medio para administrarlas mejor. '
Esto requiere trabajar en dos direcciones de forma simult-
nea: respetar las identidades y desarrollar un proyecto ms
amplio que trascienda las diferencias.
En conclusin, sta es, sin duda, una de las paradojas ms
poderosas en este anlisis de la revolucin de la comunica-
cin: contra la influencia tecnolgica y los peligros de una
mundializacin de la comunicacin -factor de desestabiliza-
cin y de fragilidad-, el recurso a la dimensin normativa de
la comunicacin constituye indudablemente el mejor antdoto.
Esto permite volver hacia lo que fue el origen de la comunica-
220
cin como valor de emancipacin en los siglos XVII y XVIII Yque
se hallaba relacionado con la productividad de las mquinas.
Para terminar, vaya hacer tres observaciones que ilustran
la complejidad antropolgica de todo lo que gira alrededor
de la comunicacin.
La primera concierne a la fascinacin de Occidente por las
tecnologias, fascinacin que no cesa de aumentar a medida
que mejoran los resultados de las herramientas. Por ejemplo,
la idea de un terminal comn para la televisin y para los nue-
vos servicios, ayer impensable, es hoy en da perfectamente
concebible desde un punto de vista tcnico. Las fronteras, has-
ta hace poco insuperables, entre los servicios de la informti-
ca, las telecomunicaciones y el audiovisual se han superado en
la actualidad. Esta integracin tecnolgica fascina, como si
prefigurara una integracin de los contenidos; como si los re-
sultados tecnolgicos suprimieran las diferencias de conteni-
do: soberbio ejemplo de la ideologa tecnolgica. Es exacta-
mente lo contrario de lo que deberia producirse. Cuanto ms
permitan las tecnologias alinearlo todo, ms interesante es
comprender todo aquello que se refiere a lo que contina dis-
tinguiendo las diferentes actividades de la comunicacin entre
s. Cuanto ms productivas son las tecnologas, ms complejos
y misteriosos resultan los contenidos. Ellos son las verdade.ras
fronteras de la comunicacin. Por tanto, nos estamos equivo-
cando de combate y de objeto de fascinacin.
La segunda observacin concierne a los ruidos" de la co-
municacin que forman parte integrante de la sociedad. Po-
demos imaginar la ruptura que produjo el estrpito del primer
ferrocarril en el campo cuando slo se haba odo hasta enton-
ces el fragor del trabajo de los hombres y el murmullo de la
naturaleza? Despus lleg el ruido del motor de los primeros
aviones en el cielo, igual de inimaginable, como lo fue, sin
duda, la voz de aquella persona a la que podamos escuchar,
gracias al telfono, a pesar de que estaba tan lejos que no la
veamos. La otra ruptura considerable fue la llegada de la TSF
a domicilio. En pocos segundos, girando unos botones, se acce-
da al sonido del mundo entero. El cine sonoro fue una gran
novedad, aunque concerna slo a un pequeo nmero de es-
pectadores reunidos en un espacio cerrado. Del mismo modo,
si la llegada de la televisin constituy una revolucin, lo fue
221
Notas
. i de la uni-
or la extensin de sus servicios, una VISI an el soni-
de la comunicaci,-" la imagen
do y la voz, a,pesar
l
de q:,e cdreImquos
e,
era ms universal que
fii d pues de a aruma a, . di ,
IJa y, 'des S b' todo eItelfono Yla radio acercan a los 1ll IVI-
el soru o, o re. _ l nuestra entrada en el
duos usando el sentido telfono Yde la radio
mundo: la voz a ::a trascender su dimensin tec-
proviene de esta capacIdad p rt . d l sonido y de la voz
, . d r la impo anota e
nologIca: para . l msica es, desde hace tiempo, la
en todo :0, SI:ente universal que une los con-
;:s
vs del encadenamIento de telfono Yla radio, eS-
comparten algo que tIenen, en ?? recuerdan tam-

indi able que apor an
aunque In ispensaore- darse a fa Ita de verse.
t
' d meior: tratar de enten erse, 'r
en len an J'
ms por la imagen que por el sonido, que ya haba superado la
barrera del domicilio. La otra ruptura, la que nosotros conoce-
mos desde hace unos treinta aos, se basa sin duda en el soni-
do que producen las teclas del ordenador. Un ruido? Un semi-
silencio, en todo caso una sensacin extraordinaria que mezcla
el sentimiento de poder, de velocidad y de discrecin. Soberbio
smbolo de la modernidad, el de esta deliciosa danza de los
dedos sobre el teclado. Sin embargo, si se escucha mejor, otro
ruido punzante, casi obsesivo desde el momento en que nos
percatamos de su existencia, aunque apenas perceptible, per-
turba e invade los resultados de esta danza de los dedos y de
las palabras: es el del ventilador que refrigera el ordenador,
Extrao contraste: solamente l recuerda cmo, en materia de
comunicacin, lo ms moderno se basa en lo ms arcaico; lo
ms seductor, en lo menos agradable. Esta dualidad insupera-
ble y contradictoria de los dos sonidos, no es simplemente
una metfora de las dos dimensiones de esta comunicacin?
Humana y tecnolgica, productiva y arcaica, ruidosa y silen-
ciosa. Pero lo esencial no es eso, ya que siempre habr un rui-
do" inesperado que acompaar al ruido.del teclado para
recordar que en materia de comunicacin no existe jams una
racionalidad completa. Lo ms moderno necesita con frecuen-
cia de lo ms arcaico.,.
La tercera observacin concierne a la jerarqua '<natural"
entre las nuevas tecnologias y los medios de comunicacin de
masas.
En las tecnologias, la jerarqua sigue clsicamente este or-
den: el telfono, la radio, la televisin, el ordenador, los nuevos
medios de comunicacin. Dicha jerarqua refleja la historia
del progreso de las tecnologias: las de hoy son mejores" que
las de ayer. Es tan exacta esta jerarqua? Desde el punto de
vista del usuario, de la comunicacin de millones de indivi-
duos, no son la televisin y la radio las mejores? No son stas
las dos grandes tecnologas del siglo xx aunque sus resultados
no sean tan puros como los otros? Desde que viajamos, nos da-
mos cuenta de las diferencias considerables entre las referen-
cias constantes a la aldea global" y las inmensas dificultades
de comunicacin entre los pueblos. Pero tambin nos damos
cuenta con la misma rapidez de que el telfono y la radio son,
sin ninguna duda, las nicas tecnologias que, por su eficacia y
222
1
2
. . lo la mayora de las declara-
en
aos para encontrar la misma strategra argum .
tecnologas como nuevas fronteras ...
.. d N Elias Cf La Socit des individus, Pars, Le Senil,
La expreslOn es e. .'
1991.
223
Glosario
Comunidad
Segn Le Robert, la comunidad es un grupo social caracte-
rizado por el hecho de que sus individuos viven juntos, poseen
bienes comunes, tienen intereses, una finalidad comn. La
idea de comunidad conlleva la presencia conjunta de estos
tres elementos: el objetivo comn de un bien, la existencia de
normas y una forma determinada de solidaridad entre sus
miembros. El principal conceptualizador de la nocin de comu-
nidad fue el socilogo alemn Tonnies. Los etnlogos definen
la comunidad como una unidad social Pestringida, que vive
segn una economa parcialmente cerrada en un territorio del
cual extrae lo esencial para su subsistencia. Ella somete sus
miembros a unas disciplinas colectivas en una especie de ten-
sin constante entre el mantenimiento de su cohesin y la per-
petuacin de su existencia-e! Si ampliamos esta manera de
ver a escala de la sociedad, para Raymond Boudon y Francois
Bourricaud est claro que la comunidad se convierte en una
relacn compleja, puesto que asocia de una manera muy fr-
gil sentimientos y actitudes heterogneos, y esto es algo ad-
quirido, ya que gracias a un proceso de socializacin que ja-
ms se acaba, aprendemos a participar en comunidades
solidarias. Nunca es pura, puesto que los vnculos comunita-
rios estn asociados a situaciones de clculo, de conflicto o in-
cluso de violencia. Es por ello por lo que, antes que de comuni-
dad, es preferible hablar de "comunalizacin" y de buscar la
manera en que se constituyen y se mantienen algunas "solida-
ridades difusas?. Uno de los mbitos en los que el proceso de
225
comunalizacin es ms comprensible es el de las comunidades
religiosas, que forman lo que M. Weber llamaba comunida-
des emocionales. La carga afectiva que requiere la idea de or-
ganizacin comunitaria resulta, en efecto, esencial. sta es la
razn de que R. Boudon y F. Bourricaud concluyan sus estu-
dios destacando que cuando la supervivencia de un grupo se
convierte para sus miembros en un objetivo opuesto, a su jui-
cio, a los objetivos individuales que se consideran autorizados
a perseguir, decimos que esta agrupacin puede constituir una
comunidad o que est en vas de comunalizacin."
Comunicacin
Qu debe entenderse por comunicacin? Esencialmente,
cuatro fenmenos complementarios que van mucho ms all
de lo que corrientemente sugiere la palabra, identificada con
los medios de comunicacin.
La comunicacin es, en primer lugar, el ideal de expre-
sin y de intercambio que hallamos en el inicio de la cultura
occidental y, como consecuencia, de la democracia. Presupo-
ne la existencia de individuos libres e iguales. Pensemos en
las terribles batallas que tienen lugar desde el siglo XVIII para
asentar estos conceptos inseparables del concepto de mo-
dernidad.
Es tambin el conjunto de medios de comunicacin de ma-
sas que, de la prensa a la radio y a la televisin ha cambiado
considerablemente en un siglo las relaciones entre la comuni-
cacin y la sociedad.
Es igualmente el conjunto de las nuevas tecnologas de co-
municacin que, a partir de la informtica, de las telecomuni-
caciones, del audiovisual y de su interconexin, ha modificado
en todo el mundo, en menos de medio siglo, las condiciones de
intercambio, as como de poder.
Finalmente, es el conjunto de los valores, smbolos y repre-
sentaciones que organiza el funcionamiento del espacio pbli-
co de las democracias de masas y, ms generalmente de la
comunidad internacional a travs de la informacin, ~ me-
dios de comunicacin, los sondeos, la argumentacin y la re-
trica. Es decir: todo lo que permite a las colectividades
226
representarse, entablar relaciones entre s y actuar sobre
el mundo.
As pues, estas cuatro caractersticas de la comunicacin
designan tanto la comunicacin directa como la comunica-
cin mediatizada por las tecnologias, las normas y los valores
que la promueven, igual que los smbolos y las representacio-
nes que animan las relaciones sociales.
Desde este punto de vista, no hay ninguna diferencia fun-
damental entre informacin y comunicacin; ambas pertene-
cen al mismo sistema de referencia vinculado a la moderni-
dad, a Occidente y a la democracia. Dado que la informacin
tiene como objeto poner el mundo en forma, dar cuenta de los
acontecimientos, de los hechos, y contribuir directamente en el
funcionamiento de las sociedades complejas, aqulla es inse-
parable de la comunicacin que, ms all del ideal normativo
de intercambio y de interaccin, constituye el medio de difun-
dir estas informaciones y de construir las representaciones.
Las dos son inseparables.
Por comunicacin debemos entender, por tanto, el conjunto
de las tecnologias, desde la televisin hasta los nuevos me-
dios de comunicacin, y su implicacin econmica, social y
cultural, pero tambin los valores cultgrales, las representa-
ciones y los smbolos vinculados con el funcionamiento de la
sociedad abierta y de la democracia.
Los dos sentidos de la comunicacin (ver la siguiente defi-
nicin) son, por un lado, la comunicacin normativa y la co-
municacin funcional, que no limitan la comunicacin huma-
na, y por otro, la comunicacin tecnolgica. A veces puede
haber ms comunicacin normativa en una comunicacin me-
diatizada por una tecnologia que en una comunicacin huma-
na directa, y a la inversa.
Estos dos sentidos de la comunicacin se rencuentran en
los tres tipos de comunicacin que existen en una sociedad: la
comunicacin directa, la comunicacin tecnolgica, y la comu-
nicacin social y poltica.
Por otra parte, las formas y las modalidadls de la comuni-
cacin evolucionan con el tiempo. Las tres dimensiones de la
comunicacin en cada poca son: un sistema tecnolgico; un
modelo cultural, es decir, el tipo de relaciones que existe entre
los individuos, y entre aqullos y la sociedad, y el proyecto que
227
sostiene la organizacin econmica, tecnolgica y jurdica del
conjunto de las tecnologas y procedimientos. El problema-
que presenta la ideologa tecnolgica propia de las nuevas tec-
nologas de la comunicacin radica en que cuando se determi-
na la dimensin tecnolgica, se subestima la importancia de
los datos culturales y sociales; incluso se llega a creer que el
cambio tecnolgico es el principal factor de cambio, mientras
que el modelo cultural y el proyecto social se consideran como
secundarios.
El punto de vista del que hemos partido en este libro no es,
por lo tanto, el de la tecnologa, sino el de la tecnologa vincu-
lada a la sociedad. He partido de una concepcin antropolgica
de la comunicacin para clasificar las cuatro posiciones te-
ricas referidas a la comunicacin, las cuales yo ya haba
desarrollado en Penser la communication ("Pensar en la co-
municacin).
Estas cuatro posiciones tericas corresponden a una con-
cepcin de las relaciones entre comunicacin y sociedad que
presenta cuatro subconjuntos: el individuo, la democracia, la
economa y la tecnologa. Cada una de estas cuatro posiciones
implica que el individuo mantiene algn tipo de relacin con
la tecnologa, con la economa y con la democracia. Es en este
punto donde una visin de la informacin y de la comunica-
cin contiene a menudo una teora implcita o explcita de la
sociedad y de sus individuos. Es en este punto tambin donde
no hay una posicin "natural>, respecto a la comunica-
cin, como tampoco respecto a la imagen, la recepcin, la tele-
visin, las nuevas tecnologas ... Por qu? Porque la dimen-
sin antropolgica de la comunicacin refleja siempre una
visin del mundo.
Las cuatro posiciones que conciernen a las relaciones que
existen entre comunicacin y sociedad son las siguientes:
los turiferarios;
los crticos;
los crticos empiristas;
los escpticos nihilistas.
228
Para ms detalles, vase el captulo 3: "Las Invtllaolo
nes, en Penser la communication, op. cit.
Comunicacin normativa y funcional
La comunicacin es siempre un intercambio (un mensaje) en-
tre un emisor y un receptor. Los dos sentidos de la palabra "co-
municacin" explican la convivencia permanente entre el senti-
do normativo y el sentido funciona!. Etimolgicamente, esta
palabra significa poner en comn, compartir icommunicare,
1361, lat.). Es el sentido de compartir lo que refleja aquello que
todos esperamos de la comunicacin: compartir algo con al-
guien. Pero el segundo sentido, ms recientemente aparecido (a
partir del siglo XVII), refleja la idea de difusin, y estar en con-
sonancia con el desarrollo de la biblioteca y, ms tarde, de la
prensa. Por supuesto, la difusin fue concebida para compartir,
pero progresivamente, con el volumen de documentos y de infor-
maciones difundidas, los dos sentidos se separaron. La difusin
ya no es por naturaleza la condicin del hecho de compartir.
Existe la misma diferencia entre comunicacin normativa
y comunicacin funciona!. La comunicacin normativa refleja
el ideal de compartir. La comunicacin funcional est mucho
ms desarrollada desde hace un siglo gracias a los soportes
de la escritura, del sonido, de la imagen y de los datos inform-
ticos. Refleja mejor las necesidades de intercambio en el seno
de las sociedades complejas, la divisin del trabajo y la apertu-
ra de las sociedades. Desde que hay especializacin de las
actividades, hay intercambio, es decir, desarrollo docomunica-
ciones funcionales que llenan una funcin prctica sin que
tengan otros significados. Pero, simultneamente, la sociedad
occidental contina valorando el ideal de compartir. Resulta
lgico que el desarrollo de la comunicacin funcional se lleve
a cabo tomando como referencia la comunicacin normativa.
He aqu que los dos sentidos casi ontolgicamente vinculados
a la comunicacin son tambin contradictorios, ya que las con-
diciones de una particin real se alejan en la medida en que se
trate de la comunicacin de un gran nmero de bienes y
de servicios destinados a un gran nmero de personas que
no comparten forzosamente los mismos valores.
229
Esta ambigedad de la comunidad la encontramos de nue-
vo con la informacin. Informacin en dos sentidos. El primero
refleja la etimologa (informare, 1190, lat.), que significa dar
forma; formar; ordenar; dar un significado. El segundo, ms
tardo (1450), significa poner al corriente a alguien de algo.
El vnculo que se establece entre informacin y acontecimien-
to parte de este ltimo significado. La informacin consistir
en relatar el acontecimiento, es decir, todo lo que perturba y
modifica la realidad. De este modo, llegamos al asunto del do-
ble sentido de la informacin. Es, a la vez, lo que da forma, lo
que da un sentido y organiza lo real, y al mismo tiempo es la
narracin de lo que surge y perturba el orden.
Comunicacin politica
De entrada, la comunicacin poltica ha designado el estu-
dio de la comunicacin que se produce desde el gobierno hacia
el electorado; despus, el intercambio de los discursos polticos
entre la mayora y la oposicin; ms tarde, el dominio se ha
ampliado hasta el estudio del papel de los medios de comuni-
cacin en la formacin de la opinin pblica y la influencia de
los sondeos en la vida poltica; actualmente, engloba el estudio
del papel de la comunicacin en la vida poltica en su sentido
ms amplio, incluyendo tanto los medios de comunicacin
como los sondeos, el marketing poltico y la publicidad, con un
inters particular durante los perodos electorales. Llevada al
extremo, la comunicacin poltica desigua toda comunicacin
que tiene como objeto la poltica!. .. Esta definicin, demasiado
extensiva, tiene sin embargo la ventaja de tomar en cuenta las
dos grandes caractersticas de la poltica contempornea: la
ampliacin de la esfera poltica y el lugar creciente acordado
para la comunicacin, con el peso de los medios de comunica-
cin y de la opinin pblica a travs de los sondeos.
Yoprefiero una definicin ms restrictiva. La comunicacin
poltica es el espacio donde se intercambian los discursos con-
tradictorios de los tres actores que tienen la legitimidad para
expresarse pblicamente sobre la poltica, y que son: los polti-
cos," los periodistas y la opinin pblica a travs de los son-
deos. Esta definicin insiste en la idea de interaccin de los
230
discursos realizados por actores que no tienen ni la misma po-
sicin ni la misma legitimidad, pero que, por sus posiciones
respectivas en el espacio pblico, constituyen en realidad la
condicin de funcionamiento de la democracia de masas.
El concepto de comunicacin poltica, por su parte, se en-
frenta a dos limitaciones: por un lado, las relaciones entre ex-
presin y accin y, por el otro, la parte creciente que toma la l-
gica representativa como medio de regular las numerosas y
heterogneas mareas de comunicacin. Estas dos limitaciones
estn directamente vinculadas al concepto de igualdad de opi-
niones en el seno de la comunicacin poltica. Es evidente que
sin estas dos condiciones tericas (el derecho a la expresin y a
la igualdad) el modelo democrtico no se enfrentara a estas li-
mitaciones. Por lo tanto, es preciso ser prudente en el anlisis
yen la crtica, y advertir que se trata de contradicciones de un
nmero muy pequeo de democracias en el mundo. Aquellas
democracias que se benefician de todas las libertades son
las nicas que, por primera vez en la historia, reconocen el de-
recho a la expresin y la igualdad de opiniones. Las desviacio-
nes, los errores y las limitaciones del funcionamiento del espa-
cio pblico y de la comunicacin poltica no deben hacer
olvidar su carcter reciente ni el hecho de que estn vincula-
das a situaciones eminentemente favorables en la historia po-
Iticaf La comunicacin poltica contina siendo el motor
del espacio pblico.
Cultura
La palabra es inmensa; las referencias, innumerables. En
este caso, se trata de situarla en relacin con la comunicacin.
1) Los tres sentidos de la palabra
El sentido clsico francs refleja la idea de creacin, de
obra. Supone una capacidad de definicin de aquello que, en
un momento dado, est considerado como patrimonio, sa-
ber, creacin y conocimiento, puesto que se entiende que las
definiciones evolucionan en el tiempo. El sentido alemn se
aproxima ms a la idea de civilizacin e integra los valores, las
representaciones, los smbolos y el patrimonio, tal y como los
231
comparte alguna comunidad en algn momento de su histo-
ria. El sentido anglosajn es ms antropolgico y toma en
cuenta las maneras de vivir, los estilos, los saberes cotidianos,
las imgenes y los mitos.
Ayer, la cuestin era finalmente la oposicin entre cultura
de elite y cultura popular. Cuando se hablaba de cultura popu-
lar, se haca referencia a aquella que reuna el mayor nmero
de gente, aunque sin un valor cultural real. Habr que espe-
rar hasta siglo XIX y la lucha de clases para valorar esta cul-
tura popular. En un siglo, esta situacin se ha modificado con-
siderablemente. Hoy en da, ya no hay dos culturas, una de
elite y popular, sino cuatro: cultura de elite, de gran pblico,
popular y particularizante (minoras tnicas o religiosas ... ).
El gran cambio viene dado con la aparicin de esta cultura me-
dia, de gran pblico, mayoritaria, general.t en todo caso la
ms numerosa en nuestras sociedades, aquella a la que todos
pertenecemos en cualquier caso, incluso aunque forme parte
igualmente de otra forma cultural. La causa de la aparicin
de esta cultura media de gran pblico es el resultado de la
conjuncin de tres factores. En primer lugar, la democratiza-
cin, que ha ampliado el crculo de pblicos instruidos y ha fa-
vorecido esta cultura de gran pblico, sobre todo con la cons-
truccin de polticas culturales cuyo mejor smbolo son los
grandes museos de masas (el Louvre, el Centre Pompidou,
La Villette). Despus, la elevacin del nivel cultural gracias a
la educacin. Por ltimo, la sociedad de consumo y la entrada
de la cultura en la era de la industria. As se ha creado es-
ta cultura gran pblico, que los medios de comunicacin, a su
vez, han favorecido y distribuido. El resultado es una contra-
diccin tpica de la sociedad individualista de masas en la que
existen, simultneamente, una cultura que valora al indivi-
duo y una cultura del gran nmero. Consecuencia? Asistimos
a una diversificacin real de las culturas y a su legitimizacin,
al mismo tiempo que a un desinters hacia la cultura de ma-
sas que es, sin embargo, una adquisicin reciente (y frgil)
tras numerosos decenios de luchas.
2) De dos a cuatro formas de cultura
La cultura ..de elite. Ayer estaba naturalmente en posicin
dominante; se siente despojada de este lugar hegemnico a
232
causa de la aparicin de esta cultura media vinculada al consu-
mo, al desarrollo del ocio, de los viajes y de la industria cultural".
La cultura media tiene sus propias normas, valores y barre-
ras y se sita respecto a la cultura de elite en una posicin de
inferioridad menor que la de la cultura popular de hace un
tiempo. La novedad es esta cultura del gran pblico que tradu-
ce todos los movimientos de emancipacin poltica, econmica y
social que han aparecido desde hace ms de medio siglo. En vo-
lumen, ocupa el espacio de la cultura popular de ayer, as como
su legitimidad. Es a la vez la msica, el cine, la publicidad, los
medios de comunicacin, los viajes, la televisin, la moda,
los estilos de vida y de consumo. Es la cultura moderna, la ex-
presin del momento, que suscita en el individuo el sentimiento
de pertenecer a su poca, de estar en la onda, de no quedarse
fuera. Es una de las fuerzas esenciales del vnculo social.
La cultura popular se encuentra desfasada, compartida por
muchos menos individuos que hace cincuenta aos debido a
las mutaciones sociales, la disminucin de la poblacin campe-
sina y obrera, la urbanizacin masiva y el crecimiento de la
cultura media. Vinculada ayer a un proyecto poltico, frecuen-
temente de izquierdas, hoy en da experimenta, en sus formas
ideolgicas, el reflujo de toda la problemtica de la clase obre-
ra y de la subestimacin de los medios populares.
Las culturas particulares, incluidas ayer en la cultura po-
pular, tienen tendencia a distinguirse en nombre del derecho a
la diferencia (mujeres, regiones, minoras ... ). Sin esperar vo-
lmenes considerables, acusan a la cultura popular en el sen-
tido de que ella ya no tiene el monopolio de la legitimidad
popular, ni el poder de integracin simblica, que tena ayer.
Las culturas particulares, en nombre de este derecho a la
diferencia, reducen la referencia universal que tens la cultu-
ra popular. Ayer, sta unificaba los medios. Hoy, no slo las dis-
tancias sociales son ms grandes, no slo la clase media y la
cultura media han ocupado el lugar y la legitimidad de la cul-
tura popular, sino que adems sta se halla en cierto modo ais-
lada en lo que respecta a la gestin y la valorizacin de
los patrimonios populares. En efecto, las culturas particula-
res, orgullosas de su diferencia, desean distinguirse tanto de
la cultura media como de la cultura popular. En este sentido,
hay una verdadera fragmentacin de las culturas. De hecho,
233
las cuatro forma de cultura conviven y se interpenetran,
gracias sobre todo al papel esencial de los medios de comuni-
cacin. Podemos decir incluso que una buena parte de la
poblacin es multicultural, en el sentido de que cada uno
pertenece sucesivamente, y a veces hasta simultneamente, a
varias de estas formas de cultura, debido a que la cultura de
elite, se diga lo que se diga, se ha abierto mucho a la comunica-
cin, y a que la cultura de masas se diferencia tanto de las de-
ms como la cultura popular. Finalmente, muchos se sienten
interesados por el aumento de estas culturas particulares,
vinculadas al movimiento de afirmacin de las comunidades.
La paradoja es que las relaciones de fuerza entre estas cuatro
formas de cultura son bastante evidentes gracias a los medios
de comunicacin, al mismo tiempo que dicha evidencia hace al
final que su entendimiento sea ms fcil. .. Nos comportamos
como si la lucha de las culturas fuera, en un futuro, un ele-
mento intrnseco a las democracias, cuando en realidad nunca
ha habido tanta tolerancia hacia las diferentes formas de cul-
tura, ni tanta evidencia, ni, probablemente, tanta convivencia,
incluso a veces tanta interpenetracin... Y esto gracias a los
medios de comunicacin generalistas que, al asegurarle una
cierta relevancia a estas culturas, contribuyen as a su convi-
vencia. La referencia a la idea de ciudadano multicultural no
significa la instauracin de un multiculturalismo (en la prc-
tica, esto es imposible), sino que se refiere a la idea de que, en
realidad, un individuo accede, sobre todo a travs de los me-
dios de comunicacin, a diversas formas de cultura o en todo
. '
caso, sabe que existen. Esta es la gran diferencia respecto a
ayer, cuando cada uno se quedaba en su medio cultural. Si las
barreras culturales continan, al menos son menos visibles, lo
que ya supone un avance.
La aculturacin refleja las modificaciones que afectan a dos
culturas en contacto. El multiculturalismo refleja la coexis-
tencia en el mismo territorio de diferentes culturas.s
Espacio pblico
Nocin con frecuencia ignorada por los diccionarios, el es-
pacio pblico est, sin embargo, en el corazn del funciona-
234
miento democrtico. J. Habermas lo ha tomado de E. Kant,
quien es probablemente el autor, y ha popularizado su uso en
el anlisis poltico desde los aos setenta. Ello defini como la
esfera intermediaria que se constituy, histricamente, en el
momento de los Lumiere, entre la sociedad civil y el Estado. Es
el lugar, accesible a todos los ciudadanos, en que un pblico se
rene para formular una opinin pblica. El intercambio dis-
cursivo de posiciones razonables sobre los problemas de inte-
rs general permite extraer una opinin pblica. Esta publi-
cidad constituye un medio de presin a disposicin de los
ciudadanos para oponerse al poder del Estado. Pero Haber-
mas considera que la aparicin del Estado-providencia ha per-
vertido este mecanismo de concertacin democrtica. Junto
con otros investigadores, intento definir el carcter del espacio
pblico y comprender su papel en una democracia de masas.
Es decir, un espacio mucho ms amplio que antes, con un n-
mero mucho mayor de temas debatidos y de actores que inter-
vienen pblicamente y la omnipresencia de la informacin, de
los sondeos, del marketing y de la comunicacin.
Se trata de un espacio simblico donde se oponen los
discursos y se responde a ellos; la mayora son contradicto-
rios, mantenidos por los diferentes actores polticos, socia-
les, religiosos, culturales e intelectuales que componen una
sociedad. Por tanto, ante todo es un espacio simblico que re-
quiere tiempo para formarse, un vocabulario y unos valores
comunes, un reconocimiento mutuo de las legitimidades; una
visin suficientemente prxima de las cosas como para discu-
tir, oponerse, deliberar. No decretamos la existencia de un es-
pacio pblico como organizamos unas elecciones, sino que
constatamos la existencia. El espacio pblico no surge del
orden de la voluntad. Simplemente simboliza la I'ealidad de
una democracia en accin o la expresin contradictoria de las
informaciones, de las opiniones, de los intereses y de las ideo-
logas. Este espacio constituye el vnculo poltico que une a mi-
llones de ciudadanos annimos, lo que les da la oportunidad
de participar efectivamente en la poltica. Aunque podamos
instituir voluntariamente la libertad de opinin, la libertad de
prensa y la publicidad de las decisiones polticas, esto no es su-
ficiente para crear un espacio pblico. Es preciso recordar que
el modelo democrtico pluralista que, desde los aos ochenta,
235
es el objeto de un consenso en Europa como nunca antes en la
historia, ha sido considerado entre 1930 y hoy, y sobre todo en-
tre 1947 y 1977, con el peso del marxismo, la guerra fra y las
oposiciones ideolgicas, cama un concepto de derechas. Opo-
namos la democracia forma" burguesa a la democracia
real- ms o menos socialista, y en esta spera batalla ideol-
gica, nadie hablaba de espacio pblico. Las palabras que domi-
naban en el vocabulario poltico eran: poder, conflictos contra-
diccin, intereses de clase, enajenacin o ideologa. '
El espacio pblico Supone, por el contrario, la existencia de
individuos ms o menos autnomos, capaces de formarse su
opinin, no ajenos a los discursos dominantes y que crean en
las Ideas y en la argumentacin, y no slo en el enfrentamiento
fsico. Esta idea de construccin de las opiniones por medio del
intermediario de las informaciones y de los valores, as como de
sus conversaciones, tambin supone que los individuos sean re-
lativamente autnomos ante los partidos polticos para crearse
su propia opinin. En una palabra, respecto al concepto de es-
pacio pblico, es la legitimidad de las palabras lo que se impone
contra la de los golpes, las vanguardias y los temas de la histo-
ria. Es la idea de la argumentacin posible contra el reino de la
violencia liberadora, la idea de un reconocimiento del otro, y no
s ~ reduccin a la posicin de tema ajeno. Pero el espacio
pblico se ha convertido en una palabra de moda por otra ra-
zn, menos poltica que sociolgica; ambas se refuerzan y estn
vinculadas una a la otra. El espacio pblico tambin es la reali-
zacin del movimiento de emancipacin que ha consistido en
valorar la libertad individual, y todo lo que es pblico, contra lo
que eraprivado", identificado con el mbito de las prohibicio-
nes antiguas y con las tradiciones. Defender lo privado era, al
final, defender las reglas, las convenciones, las tradiciones; era
ser conservador. Tambin se ha llevado a cabo un reencuentro
entre dos movimientos relativamente diferentes: aquel que es-
taba a favor de la libertad individual, es decir, de una cierta
~ p i d d para anunciar pblicamente lo que se es, y el mo-
VImIento democrtico, que tambin favoreca la idea de publici-
dad en contra de la del secreto y la prohibicin. Ambos movi-
mientos valoraron aquello que era pblico.
Debemos distinguir el espacio comn, el espacio pblico y
el espacio poltico.
236
El espacio comn es el primer espacio. Est simbolizado
por los intercambios comerciales, en los que la equivalencia
universal de la moneda sirve de medio para compensar la he-
terogeneidad de las lenguas. Pero todos sabemos tambin que
con el comercio, como han demostrado Venecia, la Liga han-
setica y, antes que los norteamericanos, los fenicios y muchos
otros, no son slo se intercambian bienes y servicios, sino tam-
bin signos, smbolos que, progresivamente, tejen un espacio
de familiaridad, incluso de seguridad. La palabra comn
aparece en el siglo IX; proviene del latn communis y est
vinculada a la idea de municipio y de comunidad, Un espacio
comn es a la vez fsico, definido por un territorio, y simblico,
definido por redes de solidaridad.
El espacio pblico es, en un principio, un espacio fsico; el
de la calle, el de la plaza, el del comercio y el de los intercam-
bios. Slo a partir de los siglos XVI y XVII este espacio fsico
pasa a ser simblico, con la separacin de lo sagrado y de lo
temporal y el progresivo reconocimiento de la posicin de la
persona y del individuo frente a la monarqua y al clero. Este
movimiento dur tranquilamente dos siglos. En efecto, la re-
definicin de lo privado permite al espacio pblico disearse y
afirmarse al mismo tiempo. La palabra pblico aparee en el si-
glo XIII, y proviene del latn publicus; lo que atae a todo el
mundo. Pblico refleja hacer pblico, publicar, dellatnpu-
blicare. Esto supone una ampliacin del espacio comn y.la
atribucin de un valor normativo a aquello que es accesible
para todos. En el paso de comn a pblico se puede leer lo que
ser, como consecuencia, la caracterstica de la democracia, a
saber: la valoracin del nmero, el complemento, de alguna
manera, del principio de libertad.
El espacio pblico es evidentemente la condioen para el
nacimiento del espacio poltico, que es el ms pequeo de los
tres espacios en el sentido del flujo de circulacin. En este es-
pacio, no se trata de conversar ni de deliberar, sino de decidir y
de actuar. Siempre ha habido un espacio poltico. Sencillamen-
te, la especificidad de la poltica democrtica moderna reside
en la ampliacin del espacio poltico a la medida del movi-
miento de democratizacin. La palabra surge entre el siglo XIII
y el XIV, y proviene del latn politicus; toma prestada de la pa-
labra griega politikos la idea esencial del arte de administrar
237
los asuntos de la ciudad. no slo existe un objetivo suple-
mentario en relacin con el espacio pblico, que es el poder,
sino tambin un principio de clausura ms estricto vinculado
a los lmites territoriales sobre los cuales se ejerce la sobera-
na y la autoridad.
Para simplificar: el espacio comn atae a la circulacin y a
la expresin; el espacio pblico, a la discusin; el espacio pol-
tico, a la decisin. Para qu insistir en la diferencia de natu-
raleza entre estos tres espacios, que por supuesto son simult-
neos en el funcionamiento cotidiano? Porque esto permite
reintroducir el fenmeno esencial del tiempo en el paso de co-
mn a pblico y de pblico a poltico.e
Identidad
Segn Le Robert, la identidad es "el carcter de aquello que
es idntico a s mismo". Esta definicin esconde de hecho , ,
dos acepciones, lo que pone en evidencia P.-J. Labarriere en el
Dictionnaire des notions philosophiques. "Carcter de aquello
que es idntico, aunque se trate de la relacin de continuidad
y de permanencia que un ser mantiene consigo mismo a tra-
vs de la variacin de sus condiciones de existencia y de sus
estados, o de la relacin que hace que dos realidades, diferen-
tes bajo mltiples aspectos, sean parecidas e incluso equiva-
lentes en distintas relaciones.vtv La identidad cultural desig-
nar entonces "el hecho de que una realidad sea igual o
similar a otra al compartir una misma esencia. La nocin
de identidad se utiliza tanto en psicologa como en antropolo-
ga. Para el psicosocilogo Pierre Tap, la identidad personal se
refiere, en un sentido restringido, "al sentimiento de identi-
dad, es decir, al hecho de que el individuo se perciba a s mis-
mo, sea l mismo en el tiempo. En un sentido ms amplio,
esta identidad se asemeja "al sistema de sentimientos y de
representaciones por el que el individuo se caracteriza. Por
tanto, mi identidad es aquello que me hace semejante a m
mismo y diferente a los otros; aquello por lo que siento que
existo tanto en mis personajes (propiedades, funciones y pape-
les sociales) como en mis acciones como persona (significacin,
valores, orientaciones). Mi identidad es aquello por lo que me
238
defino y me conozco, es por lo que me siento aceptado y recono-
cido como tal por los dems-.P'
Como aportacin a la antropologa, Nicole Sindzingre escri-
be: "La cuestin de la identidad es inseparable de la indivi-
.dualizacin, es decir, de la diferenciacin de clases o de ele-
mentos de clases del mismo nivel. Para identificar uno o ms
seres con otros es preciso distinguirlos bien de todo aquello
que no son, y, por el contrario, para conocer a un individuo en
concreto es preciso conocer su identidad histrica.s-'' De he-
cho, la identidad es un concepto que permite definir el resulta-
do de la actividad de constitucin del yo. La identidad es una
sntesis del yo sometido a diferentes aspiraciones y temporali-
dades, a diferentes estrategias y relaciones sociales. "La iden-
tidad es un sistema de repJ'esentaciones, de sentimientos y de
estrategias, organizado para la defensa conservadora de su
objeto (el "ser uno mismo"), pero tambin para su control,
su movilizacin proyectiva y su movilidad idealizante (el
"llegar a ser uno mismo"). La identidad es un sistema estruc-
turado, diferenciado y, a la vez, anclado en una temporalidad
pasada (las races, la permanencia), en una coordinacin de
las conductas actuales y en una perspectiva legitimada (pro-
yecto, ideales, valores). Coordina identidades mltiples aso-
ciadas a la persona (identidad corporal, caracterstica.. .) o al
grupo (papeles, posiciones... ).,,14Todos estos elementos de de-
finicin reflejan en esencia una dimensin individual de la
identidad. El paso a la identidad colectiva es precisamente
uno de los problemas al que la sociologa no puede aportar
ninguna respuesta clara. 15
Una cosa es cierta: la referencia de la palabra ha cambiado
en un siglo. Ayer, en un universo de orden, la identidad refleja-
ba la estabilidad, la tradicin, la similitud. Es por esto por lo
que el movimiento de apertura cultural y poltico se ha opues-
to a la identidad. sta estaba de parte del poder, tlel conserva-
durismo, mientras que el progreso se caracterizaba por la
apertura, la comunicacin, el cambio, la acusacin del orden
anterior y de sus identidades. Hoy en da, la palabra cambia
de sentido, porque el contexto mismo ha variado.
En un universo abierto, donde todo circula por razones a la
vez funcionales y normativas, la identidad ya no tiene la mis-
ma significacin de referencia a la estabilidad y al orden. Se
239
trata de una identidad dinmica. Por otra parte, incluso en un
universo estable, la identidad ya era dinmica, puesto que se
constitua a travs de aportaciones sucesivas. Pues bien: esta
afirmacin es, actualmente, ms cierta todava. La identidad
de hoyes dinmica, en el sentido de que en un movimiento
constante de construccin y destruccin, de evolucin y de se-
ales, de smbolos y de representaciones, trata, por el contra-
rio, de preservar un mnimo de seales estables. La identidad
dinmica de hoy no es el obstculo al movimiento o a la aper-
tura, sino su condicin, en el sentido de que sin un mnimo de
seales y de estabilidad no es posible ninguna identidad indi-
vidua ni colectiva. Si un cierto nmero de identidades no
son respetadas y evidenciadas, la comunicacin, que acelera
las relaciones, se ver como un factor de desorden y de de-
sestabilizacin, con lo que suscitar entonces un fenmeno
de rechazo.
La identidad dinmica actual es la condicin de la comuni-
cacin, es decir, el medio de evitar una reaccin, esta vez vio-
lenta, contra una comunicacin invasora y destructiva.
Individuo
La nocin de individuo es compleja. Le Robert propone dos
elementos. La visin psicolgica define al individuo del modo
siguiente el ser humano como unidad e identidad exteriores
biolgicas; como ser particular, diferente a todos los otros.
La visin sociolgica, escribe Llamde, considera al individuo
como la unidad de la cual se componen las sociedadesvtv
Ninguna de estas definiciones es evidente en s misma. La pri-
mera es fruto de un largo trabajo histrico, empezado en la
Antigedad, retomado por los telogos de la Edad Meda y ter-
minado durante la Reforma y el Renacimiento. Efectivamen-
te, antes de esto, escribe Bernard Valade, el individuo no pose-
a identidad propia. En el seno de la sociedad cristiana, el
hombre no est en relacin inmediata consigo mismo. Explica
su situacin por todo lo que supera lo personal y lo individual.
[...] Si el ser individual del cristianismo adquiere la dignidad
de un ser permanente, indestructible, es en su relacin con
Dios, es decir, en su participacin de la personalidad divina, de
240
la que participa su persona.17 El individuo y, en su prolon-
gacin teolgica, la persona, constituyen una de las originali-
dades ms fuertes de la filosofa y de la civilizacin occidenta-
les. El Renacimiento rompi con esta concepcin hostil de la
sociedad y de la personalidad. Despus, los Lumiere valoraron
al individuo como ser distinto -no sometido a las obligaciones
de grupos familiares y sociales que enmarcaban su vida- y
protegido por reglas jurdicas escritas. Como ha demostrado
Karl Polanyi, la llegada de la economa comercial ha acaba-
do con este proceso. El modelo econmico proporciona los pa-
rmetros del modelo social: la sociedad est concebida como
un entramado de intercambios entre propietarios libres e in-
dependientes; es conocida por todos y se hace cargo de la pro-
teccin de los derechos del individuo en lo que respecta a su
persona y sus bienes, as como del respeto del orden en todas
las transacciones.v-'' A partir de esta concepcin del indivi-
duo, la Revolucin Francesa impuso que cada hombre poseye-
ra derechos naturales inalienables, por el nico hecho de ser
individuo, es decir, independientemente de toda relacin con
la colectividad a la cual pertenece. Es el individuo quien, por el
consentimiento que l da, en el momento de la formacin
del contrato social fundador, se convierte en fuente de todo
poder. El siglo XIX ha visto cmo se apagaban los derechos re-
conocidos del individuo con la adquisicin de ciertos derechos
polticos, entre los cuales se halla el sufragio universal, que se
fue extendiendo progresivamente. Despus, el prembulo de
la Constitucin de 1946 afirm solemnemente la existencia
de derechos sociales, como el derecho a una jubilacin pagada
o a un trabajo.
Modernizacin
El trmino de modernizacin tiene, a priori, connotaciones
positivas. Le Robert lo define as: La accin de organizar con-
forme a las necesidades y a los medios modernos. La sociolo-
ga evolucionista siempre ha considerado la modernizacin
como el proceso de transformacin de las sociedades que en-
tran en la era industrial, etapa necesaria e indispensable para
acceder al desarrollo econmico, a la democracia y a la prospe-
241
ridad. De hecho, esta sociologa ha sido atacada severamente
por los crticos de la universalidad de estos procesos. Se ha
preferido utilizar el trmino de modernizacin para estudiar
las estrategias seguidas por los pases en desarrollo para lle-
gar a la construccin de una sociedad moderna a lo occiden-
tal. El rechazo de la primera concepcin, finalmente histori-
cista, ha llegado a construir la modernizacin, ya no como el'
resultado de una ley de evolucin, sino como un modo de reuti-
lizacin y de redefinicin de las estructuras tradicionales para
hacer frente a los espacios de la modernidad-te, entendiendo
que la modernizacin es muy raramente un proceso de cam-
bio planificado y controlado-Jv
Raymond Boudon y Francois Bourricaud caracterizan la
modernizacin como un proceso de tres caras: moviliza-
cin, diferenciacin, laicizacin. El primer trmino se ha to-
mado de K. Deutsch, quien ha destacado un cierto nmero de
indicadores que permiten apreciar la facilidad y la rapidez con
que los bienes, las personas y las informaciones circulan den-
tro de una misma sociedad.s-t La movilizacin significa, de
hecho, la instauracin de la libre circulacin entre los indivi-
duos: desplazamientos de poblaciones, circulacin de conoci-
mientos, transferencias de calificaciones, autonoma respecto
de la esfera paternal, etc.
La modernizacin implica igualmente una renovacin del
modo de divisin del trabajo social. Instituciones como la bu-
rocracia y, sobre todo la empresa, son modernas, en el sentido
de que pretenden distinguir, al menos tericamente, a los indi-
viduos segn la contribucin que aportan a una tarea social-
mente valorada, antes que segn sus orgenes y sus afiliacio-
nes familiares y locales.22 Finalmente, la laicizacin implica
una separacin instituida entre la Iglesia (y tambin el Esta-
do) y, por otra parte, las instituciones de investigacin y de en-
seanza".23
Modernidad
El adjetivo moderno, a partir del cual se ha forjado, en el
siglo XIX, el trmino modernidad, designa aquello que pertene-
ce a una pocareciente. Puede tener el sentido actual, de con-
242
temporneo, y se opone a viejo, a antiguo. Desde la disputa de
los antiguos y de los modernos, en el siglo XVII, este trmino ha
tomado una connotacin positiva. Los defensores de lo moder-
no parten de la suposicin de un progreso de la humanidad.v-!
La modernidad, a nivel sociohistrico, designa, segn Gerard
Guest, el hecho histrico mayor que afecta, al final de la Edad
Media y al inicio del Renacimiento, a todas las formas de cul-
tura y a todas las formas de existencia en Europa. El hombre
europeo fundamenta all -por oposicin al hombre medieval-
sus formas de vida propias, en un nuevo reparto de la referen-
cia a la tradicin. Esta particin ha sido posible gracias a la
constitucin de una memoria histrica, filolgica y hermenu-
tica y a la referencia al progreso, que hace posible el progreso
de las ciencias y de las tecnologas, y la evolucin acelera-
da del movimiento de las fuerzas productivas al servicio de
una organizacin sin precedentes de los procesos naturales.
Tambin ha sido posible gracias a la edificacin poltica del
Estado moderno, la referencia filosfica a los valores del hu-
manismo y de la razn.25
Alaine Touraine describe los diferentes elementos filosfi-
co-polticos que componen esta modernidad: una revolucin
del hombre preclaro contra la tradicin; la sacralizacin de la
sociedad; la sumisin a la ley natural de la razn. La moderni-
zacin en su acepcin occidental es la obra de la razn misma
y, por tanto, sobre todo de la ciencia, de la tecnologa y de la
educacin, y las polticas sociales de modernizacin no deben
tener otra finalidad que separar la ruta de la razn supri-
miendo las reglamentaciones, las defensas corporativistas
o las barreras aduaneras, creando la seguridad y la previsibi-
lidad que necesita el empresario y formando gestores y
operadores competentes y concienciados. [... ] Occidente ha
vencido as la modernidad y ha pensado en ella como en una
revolucin. La razn no conoce ninguna adquisicin; al contra
rio, hace tabla rasa de las creencias y de las formas de or,ani.
zacin social y poltica que no descansan sobre una demo.tra.
cin de tipo cientfico.26 Adems, la modernidad en,endra, a
causa de la secularizacin, un nuevo pensamiento poltico qlll
sustituye a Dios por la Sociedad como principio dejuicio lIlOJo
ral. La idea de que la sociedad es fuente de valore., qlll' el
bien es lo que resulta til para la sociedad y el mal _ aqua110
148
que perjudica su integracin y su eficacia, constituye un ele-
mento esencial de la ideologa de la modernidad. Para no vol-
ver a someterse a la ley del padre, es preciso reemplazarla por
el inters de los hermanos y someter el individuo al inters de
la colectividad.v-? Finalmente, el pensamiento modernista
afirma que los seres humanos pertenecen a un mundo gober-
nado por leyes naturales que la razn descubre y a las cuales
est ella misma sometida. Identifica el pueblo, la nacin, a un
cuerpo social que funciona tambin segn leyes naturales y
que debe deshacerse de las formas de organizacin y de domi-
nacin irracionales que buscan fraudulentamente una legiti-
midad llevada a cabo por el recurso a una revelacin o a una
decisin sobrehumana-ae
La modernidad es, en primer lugar, una herramienta crti-
ca. Las armas de la crtica se volvern contra ella. G. Guest
describe la modernidad como la poca de la interpretacin de
la interpretacin-es (vanse el desarrollo de los trabajos
de hermenutica de Gadamer, la crtica lgica del lenguaje de
Wittgenstein, etc.), Muchos pensadores, el ms radical de los
cuales fue Nietzsche, denunciaron los perjuicios de la ideolo-
ga modernista. Freud provoc una revisin radical del ideal
del hombre como ser de razn. Despus hizo sus aportaciones
la escuela de Franckfort: los trabajos de Michel Foucault
apuntan cmo la modernidad era antinmica respecto a la
idea de progreso del bienestar, destacando los procesos de ena-
jenacin engendrados por las sociedades modernas. La deca-
dencia de la ideologa y de las prcticas modernistas, sobre
todo en la creacin esttica, ha dado lugar al concepto de
postmodernismo o de postmodernidad. -Iean-Francois Lyotard
la considera como una hipermodernidad en el sentido de
que las vanguardias se cansan de s mismas en su conquista
incesante de la modernidad.ev La postmodernidad significa de
manera especial la desaparicin de todo modelo de sociedad:
los actores se han vuelto hacia s mismos, hacia la satisfaccin
de sus necesidades narcisistas; la identidad social se abaste-
ce ms con lo que consumimos que con lo que somos. La
postmodernidad refleja una sociedad sin historia, en el senti-
do de que ya no hay grandes proyectos y de que la autorrefle-
xin, incluso la autoirrisin, sustituye toda perspectiva de
historicidad.e-
244
Nuevos medios de comunicacin
Por nuevos medios de comunicacin entendemos general-
mente los medios de comunicacin salidos del acercamiento
entre las tecnologas de la informtica, de las telecomunicacio-
nes y del audiovisual. Es la numeracin de la informacin lo
que hace posible esta convergencia. La mayor parte del tiem-
po se trata de soportes en red (ordenador, terminal telefnica
o televisor); pero tambin puede tratarse de medios de comu-
nicacin autnomos, como los CD-RM. Las aplicaciones de
los nuevos medios de comunicacin pueden referirse a cuatro
mbitos principales: el ocio, los servicios, el trabajo y la educa-
cin. En la pgina 13 de este libro puede encontrarse la de-
finicin de los siguientes trminos: Internet, Intranet, hiper-
textoy Red.
Ciencias de la comunicacin
Las ciencias de la comunicacin tienen como objeto el estu-
dio de la comunicacin, aunque no existe una ciencia de la
comunicacin, ya que la comunicacin recurre a varias disci-
plinas. La comunicacin es un objeto de conocimiento interdis-
ciplinario situado en el cruce de las disciplinas tradicionales y
de los conocimientos recientes vinculados a una formidable
expansin. Podemos distinguir tres polos en las ciencias de la
comunicacin.
El primer polo, entre las neurociencias y las ciencias cog-
nitivas, estudia la comunicacin en sus relaciones con el cerebro:
percepcin, memoria, tratamiento de la imagen y del lenguaje.
El segundo polo, entre las ciencias congnitivas y las
ciencias fsicas del ingeniero, est centrado en los proble-
mas de comunicacin entre el hombre y las mquinas.
El tercer polo, centrado en las ciencias del hombre y de la
sociedad, estudia la comunicacin entre los individuos y las
colectividades, as como el impacto de las tecnologas de la co-
municacin sobre el funcionamiento de la sociedad.
Aqu se movilizan diez disciplinas: filosofa, economa, de-
recho, ciencias polticas, historia, antropologa, psicolingsti-
ca, geografa, sociologa y lingstica. Por ello, las ciencias
245
de la comunicacin son, por naturaleza, interdisciplinarias,
puesto que la dimensin ineluctablemente antropolgica de la
comunicacin impide todo reduccionismo disciplinario. La co-
municacin es probablemente una de las actividades huma-
nas ms prximas al hombre, puesto que es directamente
constitutiva de su relacin con el mundo.
Sociedad civil
La nocin de sociedad civil es ambigua. En su historia ha
conocido un cambio completo de sentido. De la Antigedad al
siglo XVII, la sociedad civil ha ido contra el estado de naturale-
za y siguifica toda sociedad polticamente organizada. Prove-
niente del latn, los trmino civitas, societas civilis y tambin
res publica quedarn durante mucho tiempo como sinnimos.
Con la Revolucin Francesa y su imposicin de la concepcin
unitaria del Estado-nacin, la nocin de sociedad civil se opu-
so a la de Estado, para siguificar lo que surge del dominio pri-
vado, de la sociedad sin el Estado. Quedan huellas de esta
ambigedad en el vocabulario. Los adjetivos civil y Cvico"
tienen la misma raz. Sin embargo, los derechos Cvicos con-
ciernen a aquello que se asocia al poder del Estado y participa
en la comunidad poltica, mientras que los derechos civiles de-
finen las obligaciones que rigen las relaciones entre indivi-
duos en su vida privada. El concepto de sociedad civil encuen-
tra su formulacin sistemtica en 1821 en Los principios de la
filosofa del derecho de Hegel. Al introducir este concepto, He-
gel tom nota del cambio ms siguificativo de la modernidad
poltica: la separacin de la "vida civil" y de la "vida poltica",
de la sociedad y del Estado; un cambio concomitante a la revo-
lucin industrial (apogeo de la cultura burguesa, importancia
y autonoma creciente de la esfera econmica) y polticamente
consagrada por la cada del Antiguo Rgimen.32
Actualmente, Dominique Colas propone una definicin
operatoria de la sociedad civil. sta designa la vida social or-
ganizada segn su propia lgica, sobre todo asociativa, que
asegurara la dinmica econmica, cultural y poltica.,,33
Las variaciones histricas del concepto demuestran perfec-
tamente hasta qu punto la sociedad civil es una nocin con-
246
flictiva e ideolgica. En nuestros das, ha reaparecido, tras la
crisis del Estado-providencia, Yposee mltiples connotaciones
positivas. En este momento, segn Francois Rangeon, parece
un mito poltico. Antes de ser un concepto o una idea, la socie-
dad civil evoca en primer lugar un conjunto de valores positi-
vos: la autonoma, la responsabilidad, la concienciacin por
parte de los mismos individuos de sus propios problemas. A
causa de su dimensin colectiva, la sociedad civil parece esca-
par a los peligros del individualismo e incitar a la solidaridad.
Por su dimensin civil, evoca la emancipacin de la tutela
estatal, pero tambin de los valores ms afectivos, como la in-
timidad, la familiaridad, etc. As explicamos la reactivacin
reciente de la pareja sociedad civil-Estado.s-!
Sociedad individualista de masas
He construido esta palabra para dar fe de la originalidad
de la sociedad contempornea, en la que conviven dos datos
estructurales, ambos normativos aunque contradictorios: la
valorizacin del individuo, en nombre de los valores de la filo-
sofa liberal y de la modernidad, y la valorizacin del gran n-
mero, en nombre de la lucha poltica a favor de la igualdad,
puesto que la economa de mercado ha asegurado el paso de
uno a otro, ampliando sin parar los mercados, hasta la instau-
racin de la sociedad de consumo de masas donde encontra-
mos las dos dimensiones, la de la eleccin individual y la de la
produccin en serie. La sociedad individualista de masas est
permanentemente obligada a administrar estas dos dimensio-
nes antinmicas: el individuo y las masas, las dos vinculadas
a las grandes tradiciones democrticas europeas pero que
trastornan los equilibrios socioculturales anteriores. Contra-
riamente a las tesis de la escuela de Franckfort, yo no saco las
mismas conclusiones pesimistas de esta realidad de la socie-
dad de masas. El individuo puede estar dominado, pero no al-
terado: conserva una capacidad crtica. Aunque la constata-
cin sea la misma, las consecuencias son diferentes.
La crisis del vnculo social es el resultado de la dificultad
de encontrar un nuevo equilibrio en el seno de este modelo de
sociedad. Las relaciones primarias, vinculadas a la familia, al
247
municipio, a la profesin, han desaparecido, y las relaciones
sociales, vinculadas a las solidaridades de clases y de perte-
nencia religiosa y social tambin se han desplomado. Resulta-
do: ya no queda gran cosa entre las masas y el individuo yen-
tre el nmero y las personas. Ya no quedan vnculos. Es en
este contexto de ausencia de relevos socioculturales entre
el nivel de la experiencia individual y el de la escala colectiva
donde se sita el inters de la televisin. sta ofrece preci-
samente un vnculo estructural entre estas escalas y estos
espacios, Ninguna de las referencias unitarias que, ayer, or-
gamzaban el espacio simblico de nuestras sociedades es ac-
tualmente estable. Por todas partes dominan dualidades con-
tradictorias cuya consecuencia es un cierto aumento de la
fragilidad de las relaciones sociales. Ya hemos visto que existe
la pareja individuo-masas con finalidades evidentemente con-
tradictorias; la oposicin igualdad-jerarqua, en la que la exis-
tencia de la igualdad no excluye en absoluto la realidad de una
sociedad bastante inmvil y jerarquizada; el conflicto apertu-
ra-cierre, vinculado al hecho de que la apertura y la comunica-
cin se convierten en las referencias de una sociedad sin gran-
des proyectos desde la cada del ideal comunista; la diferencia
entre la elevacin general del nivel de conocimientos y la rea-
lidad masiva de un paro descalificador... El todo en un contex-
to de explosin de las estructuras familiares, de desequilibrios
a los movimientos de emancipacin de las mujeres,
de cnSIS de los modelos del trabajo donde las identidades cam-
pesinas y obreras han desaparecido para dar paso a un sector
terciario, de la dificultad para hacer del medio urbano un mar-
co de vida aceptable... El tributo que debe pagarse a cambio
de la libertad es caro, como tambin es cara la llegada de la so-
ciedad de masas, en nombre de la igualdad. Estas mutaciones
son difciles de integrar a pesar de que los ciudadanos, gracias
a los medios de comunicacin, son lanzados hacia el mundo ex-
terior. Cada uno desde su cocina, o desde su comedor, da varias
veces al da la vuelta al mundo con la televisin. Y para com-
pletar el paisaje, no olvidemos que esta afirmacin de los dere-
chos va acompaada de un rechazo a las jerarquas, a los cdi-
gos y a las reglas impuestos 'por las mltiples instituciones
como son la familia, la escuela, el Ejrcito, la Iglesia... Cada
uno habla ms de sus derechos que de sus deberes. Cada uno
248
es libre, incluso cuando el resultado es una discreta pero obse-
siva soledad, que explica tambin el retorno de esta problem-
tica del vnculo social. 35
Tradicin
El origen de la palabra tradicin" tiene un sentido religio-
so. Le Robert la define como una doctrina o una prctica, reli-
giosa o moral, transmitida de siglo en siglo, por la palabra o
por el ejemplo. En el mbito del conocimiento, de las costum-
bres, de las artes, etc., es una manera, o un conjunto de mane-
ras, de pensar, de hacer o de actuar, que es una herencia del
pasado. El Dictionnaire ethnologique da tambin la siguiente
definicin: Aquella que, proveniente del pasado, persiste en el
presente donde ha sido transmitida y sigue viva y aceptada
por aquellos que la reciben y que, a su vez, en el transcurso de
las generaciones, la transmiten-cf La tradicin, por tanto, ya
no es percibida por las ciencias sociales como un arcasmo que
se impone a los individuos, sino que aparece como un aprendi-
zaje y, as, como una reapropiacin. R. Boudon y F. Bourricaud
afirman claramente: La tradicin no es un pasado irreducti-
ble para la razn y la reflexin, que nos implica en todo su
peso, sino que es un proceso por el cual se constituye una expe-
riencia viva y adaptable. [... l La inculcacin no puede llevarse
a cabo mediante un proceso de ajustamiento totalmente mec-
nico. l... ] Lo mnimo que puede hacerse en este caso es, segn
Piaget, hablar no slo de adaptacin a un modelo, sino de asi-
milacin de dicho modelo, que a su vez se encuentra afectado,
y eventualmente redefinido en algunos de sus rasgos, por el
esfuerzo del aprendiz--J'? La sociologia histrica ha vuelto a
descubrir la tradicin. En efecto, como escribe Bertrand Badie,
lejos de ser un punto de partida del cual se desprenden las so-
ciedades a medida que se modernizan, la tradicin aparece,
por el contrario, como un soporte esencial del cambio sociah.
38
El estudio del desarrollo de las naciones, a partir de Tocquevi-
lle, tambin ha permitido demostrar que ninguna sociedad ha
cambiado radicalmente. Cada fase de cambio conlleva elemen-
tos de estabilidad, polticos, culturales o sociales donde apo-
yarse para iniciar los movimientos sociales. Al redescubrir
249
estos elementos de permanencia, la sociologa histrica reeva-
la el concepto de tradicin para hacer de ella tambin un
componente activo de la modernizacin, estructurando la es-
trategia de las elites y organizando la modernidad en funcin
de una recuperacin o de una conservacin de las estructuras
profesionalesv.ss
Notas bibliogrficas
1 ,J.-F. Gossiaux, Communaut, en P. Bonte y M. Izard, Dictionnaire de
l'ethnologie et de l'anthropologie, Pars, PUF, 1991.
2 R. Boudon y F. Bourricaud, Communaut, en Dictionnaire critique
de la sociologie, Pars, PUF, 1982, p. 75.
3. Ibd., p. 76. Sobre la distincin entre comunidad y sociedad, vase F.
'I'cnnies, Communaut et socit, Retz, 1978 (edicin original alemana
de 1887).
4. Para las referencias bibliogrficas, dirjase a la bibliografa clsi-
ca, al final de la introduccin general y a la bibliografa de los tres
primeros captulos.
5 Debe entenderse actor poltico en el sentido amplio. Se refiere na-
turalmente a los polticos elegidos, que son por eleccin el centro del
modelo democrtico, pero tambin a los actores polticos sindicalistas
asociados que se implican en la lucha poltica y que t i n ~ n como o j t i ~
vo la consecucin y el ejercicio del poder.
6. Para la comunicacin poltica, vense a: Herms, Argumentation et
rhtorique J, 15, CNRS ditions, 1995; Herme, Communication
et politque, 17-18, CNRS ditions, 1995; L'Anne sociologique, Argu-
mentation et sciences sociales, Pars, PUF, tomo 1, 1994, Y tomo 2,
1995; D. Swanson y D. Nimmo, New Direction in Political Communica-
tion, Londres, Sage, 1990.
7. La bibliografa sobre esta cuestin esencial de la cultura del gran p-
blico es escasa o, en todo caso; inversamente proporcional a la impor-
tancia del problema. Existen trabajos realizados en los aos sesenta y
setenta, pero despus se han llevado a cabo pocos a causa del predomi-
nio del estudio crtico, que no estaba lejos de ver, en esta cultura, la for-
ma ms sofisticada de la enajenacin... Y, desde entonces, la explosin
250
de esta cultura del gran pblico en tantas cultura" hAMtdo (lon.ld.r.n"
tambin como un progreso...
8 Cf. H. Arendt, La Crise de la culture, Pars, Gallimnrd, 1972 ((101. Id."I;
R. Badie, Culture pohtique, en Encyclopde philosophique unioerwlle.
Les Notions philosophiques, vol. 1, PUF, 1990; F. BaBe, "Culture de mee-
se, ibid.: R. Boudon y F. Bourricaud, "Culture et cnlturalisme, en
Dictionnaire critique de la soeiologie, op. cit.; C. Camilleri y M. Cohen-
Henrique, Chocs des cultures: concepts el enjeux pratiques, L'Harmattan,
1989; J. Caune, Culture el communication: convergences thoriques el
lieux de mditation, Grenoble, PUG, 1995; M. de Certeau, La Culture au
pluriel, Christian Bourgois, 1980; J. Galaty y J. Leavitt, Culture, en
Dictionnaire de l'ethnologie et de l'anthropologie, Pars, PUF, 1991;
P. Henriot, Sens de la culture, en Encyclopdie philosophique universe-
lle. Les notions philosophiques, vol. 1, op. cit.; P. Kaufman, Culture et ci-
vilation en Encyclopaedia Universalis, 1980; W. Lepenies, Les Trois
Cultures: Entre science el littrature, rovenement de la eociologie, d. De
la MSH, 1990 (edicin original de 1988); R. Linton, Le Fondement cultu-
rel de la personnalil, (trad. de Dunod), 1980; P. Meyer-Bisch (dir.), Les
Droits culturels. Une catgorie sous-dueloppe des droits de l'homme,
Fribourg, d. De l'universit de Fribourg, Centre interdisciplinaire des
droits de l'homme, 1993; . Morin, Culture de masse, en Encyclopaedia
Universalis, 1980; C. de Riviere, Culture, en Encyclopdie philosophi-
que uniuerselle. Les Notions philosophiques, vol. 1, op. cit.; Y. Schemeil,
Les cultures politiquee, en M. Grawitz y J. Leca (dir.), Traite de scien-
ces politiquee, Pars, PUF, 1985; G. Simmel, La Tragdie de la culture et
autres essais, Rivages, 1988.
9 Cf. J. Habermas,L'Espace public, Payot, 1978; Hermee. Le nouvel espa-
ce puhlic, 4, CNRS ditions, 1989; Hermee, -Espaces publics, tradi-
tions et communaute, 10, CNR8 ditions, 1989; Hermee, Espaces
publics en images, 13-14, CNRS ditions, 1989; Rseaux, -Mdias,
identit, culture des sentiments, 71, CNET, mayo-junio 1995; Rseaux,
-Service public, service universal, 66, CNET, julio-agosto 1994.
10 P.-J. Labarrlere, Identit, en Encyclopdie philosophique univereelle.
Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 1208.
11 O. Clain, Identit culturelle, ibd., p. 1211.
12 P. Tap, Identit: psychologie, en Encyclopaedia Universalis, vol. 9,
1985, p. 756. Sobre este tema, vase tambin C. Lvi-Strauss (dir. del
seminario), L'Identit, Grasset, 1977.
13 N. Sindzingre, -Identit: anthropologie y Identit, en Encyclopaedia
Universalis, vol. 9, 1985, p. 757.
251
14 J.-P. Codol y P.Tap,Revue interruuionate de psychologie sociale, nmero
sobre Dynamique personnelle et identits sociales Dynamique, 2
(1988), p. 169.
15 Sobre estas cuestiones, es una buena introduccin el libro de C. Cami-
lleri y otros, Stratgies identitaires, Pars, PUF, 1990.
16 Para una sntesis sobre este problema, vase N. Elias, La Socit des in-
dioidue, Pars, Fayard, 1991. Vase tambin sobre el individualismo
metodolgico, R. Boudon, La Logique du social, Pars, Hachet.te, 1979.
17 B. Valade, Lindividu, en Encyclopaedia Universalis, 1985, Sympo-
sium, p. 681.
18 lbd., p. 683.
19 B. Badie, Modern.isation, en Encyclopdie philosophique universelLe.
Les Notione philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 1653.
20 R. Boudon y F. Bourricaud, -Modernisatlon, en Dictionnaire critique
de la sociologie, op. cit., p. 369.
21 lbd., p. 364.
22 Ibtd., p. 366.
23 tu, p. 367.
24 N. Blumenkranz, -Modernit (esthtique), en Encyclopdie philoso-
phique uniierselle. Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 1658.
25 G. Guest, Modernit, ibtd., p. 1655.
26 A. Touraine, Critique de la modemit, Pars, Fayard, 1992, p. 25.
27 Ibtd., p. 30.
28 Ibid., p. 49.
29 G. Guest, Modernit, op. cit., p. 1657.
30 J.-F. Lyotard, La Conditiun pustmoderne, Minuit, 1979.
31 Sobre la cuestin de la modernidad aplicada a Europa, vase sobre
todo: P. Ory, -Modarnisme et culture de masse- yA. Compagnon, Fin
de l'hgmonie cuiturelle europenne, en Esprit de l'Europe, Pars,
Flammarron, 1993; G. Vattimo, La Fin de la modernit: nihilieme et her-
mneutique dans la culture postmoderne, Pars, Le Seuil, 1987; G. Vatti-
mo, La Socit transparente, Descle de Brouwer, 1990.
32. R. Gervais, -Civile (socit), en Encyclopdie philosophique unioerse-
Lle. Les Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. 325.
33 D. Colas, Socite civile, en O. Duhamel y Y. Meny, Dictionnaire cons-
titutionnel, Pars, PUF, 1992. Para mas detalles, vase D. Colas, La
Glaiue et le Flau: Gnalogie du fanatisme et de la socit ciule, Gras-
set, 1992.
34 F. Rangeon, -Socit civil e: histoire d'un mot, en CURAPP, La Socit
eioile, Pars, PUF, 1986, pp. 9-32.
252
. P' F yard 1991' Herrnes,
Elias La Soct des indimdus, arre, a , '. .
35 Cf. N., S E'd't' 1988' Herms dndlVldus et
liti e 2 CNR 1 ions, ' ,
Masses et po 1 IqU , _ ' H' Voies et impasses de la
. . 5 6 CNRS Editions, 1988; ermes,"
politque-. - , , . . 1996' M Horkheimer Y T. W.
.' 19 CNRS Editlons, "
damocrasao'>. . _ G JI' d 1974 (Col. Tel);
. l . d la ratson Pars, a im.ar' ,
Adorno, La Dia ectique e .' .' 1 M' it 1964' A. Renaut,
EHomme unldLmenswnne, mUI, '
H. . 1995' C Taylar Multiculturalisme. Diffrence et
L'IndLVldu, Hatier; " ,
dmocratie, Aubier, 1994. M 1 d Dictionnaire de l'ethno-
36 J. Pouillon, Tradition, en P. Bonte y . zar ,
logie et de par;s, Dictionnaire critique de la
37 R. Boudon Y F. Bourncaud, ra 1 10 ,
sociolog
ie,
op. cit., p. 576. kmedi hilosophique nniuereelle- Les
38
B Badie Traditions, en Encyc ope Le p
. , . 2627
Notions philosophiques, vol. 2, op. cit., p. . ., - Hobsbwam, L'ln-
di ., 'ase tambin E.
39 Ibid- Sobre la nocin de tra IClOn, ve
uention de la trcdition , Pars, Gallimard) 1992.
253