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NO PODEMOS VER NINGUNA VENTAJA


PARA UNA CONTINUACIN DEL DEBATE:
EL ASUNTO ROBERTS/SMITH/TALMAGE

RICHARD SHERLOCK
0

Dialogue: A Journal of Mormon Thought, Vol. 13, Num. 3 - Fall 1980, pp. 63-78.

A MEDIADOS DE LA DCADA DE 1920 B. H. Roberts, Autoridad General y Presidente de la
Misin de los Estados del Este, comenz el trabajo preliminar de un extenso manuscrito-libro.
Por entonces Roberts ya haba escrito extensamente sobre la historia de la iglesia y algo menos
sobre la doctrina de la iglesia, esto ltimo consistente principalmente de ensayos y libros
explicando o exponiendo las obras de Jos Smith. Este nuevo libro era una salida para Roberts,
destinado a convertirse en el elemento ms controversial de su turbulenta carrera como lder de la
iglesia.
Despus de su regreso a Salt Lake en 1927, Roberts desarroll sus notas en un manuscrito
imponente. Originalmente proyectado como curso de estudio para los Setenta en toda la Iglesia,
casi de inmediato se convirti en el centro de la tormenta de la controversia.
1
Como resultado, el
libro, visto por Roberts como su contribucin ms importante para la Iglesia, permanece indito
hasta hoy.
2

El objetivo de The Truth, The Way, The Life es ms arrollador que cualquier cosa previa de la
mano de un mormn, con la posible excepcin de las obras de Orson Pratt. Roberts no solo
expuso uno o varios principios del evangelio o ideas de Jos Smith, ms bien, emprendi nada

0
RICHARD SHERLOCK es profesor asistente de Valores Humanos y tica en el Centro para las Ciencias de la Salud,
Universidad de Tennesee.
1
Los planes para la obra son esbozados por Roberts en una carta a Rudger Clawson, presidente del Consejo de los
Doce, Sept. 17, 1928, Roberts Paper, Church Historian's Office (referida en adelante como CHO).
2
El manuscrito recientemente fue puesto a la disposicin de los investigadores por la Primera Presidencia.
2

menos que un relato coherente, extenso del contexto csmico total de la existencia humana
desde la inteligencia de Dios, a travs de la organizacin del universo, la creacin del hombre y
el desarrollo de la vida sobre la tierra, hasta el papel de Cristo.
En este proceso, era a veces pedantemente recitativo de los principios simples del Evangelio.
Muy a menudo, sin embargo, era audazmente especulativo en un intento de poner las piezas ms
conocidas del rompecabezas en un relato unificado. Esta audacia especulativa es el mrito
principal de la obra, tambin fue la base de las reacciones extremadamente hostiles por parte de
algunos de las Autoridades Generales, compaeros de Roberts.
El manuscrito de Roberts no apareci en el vaco, ni fueron sus esfuerzos sin precedente en la
Iglesia. Comenzando con los escritos de Orson Pratt en la dcada de 1850, un nmero de
mormones haban tratado de reconciliar la ciencia y la religin.
3
Pero tambin hubo los que
rechazaron todos esos esfuerzos como un compromiso de la verdad revelada por consideracin a
las simples teoras de los hombres. De hecho Roberts disert sobre un nmero de temas que ya
haban sido tratados de manera extensa dentro de la Iglesia y sobre los cuales algunas
Autoridades haban tomado posiciones firmes.
4

La cuestin ms candente era la evolucin. Teniendo en cuenta sus objetivos Roberts tuvo
que abordar este tema, as como temas relacionados, tales como la edad de la tierra. Pero la
evolucin era a duras penas un tema nuevo para la Iglesia. La primera reaccin mormona a las
teoras de Darwin lleg en 1861, solo dos aos despus de la publicacin de El Origen de las
Especies, y los tratamientos posteriores del tema aparecieron regularmente en las dcadas
siguientes.
5
En el cambio de siglo era todava un tema de particular inters entre los intelectuales,
cientficos y Autoridades Generales mormonas.
6

En el tiempo que Roberts escribi y poco despus, varios cientficos mormones declararon
abiertamente acuerdo entre la teora cientfica actual y las escrituras. El Improvement Era
public varios artculos de estos hombres, cada uno tomando una ruta diferente para el mismo

3
El primer intento sobre esto en forma de libro parece ser J. H. Ward, Gospel Philosophy: Showing the Absurdities
of Infidelity and the Harmony of the Gospel with Science and History (Salt Lake City: Juvenile Instructor, 1884). Ha
sido un tema popular de los escritores mormones. Aparte de la obras de Pratt, Nelson y Pack referidas adelante,
vea tambin Joseph Keeler, Foundation Stones of the Earth (Provo, 1891); James Talmage, The Theory of Evolution
(Provo: Utah County Teachers Association, 1890) O. F. Ursenbach, Why l am a Mormon (Salt Lake City, 1910).
4
Joseph Fielding Smith, "The Word of the Lord Superior to the Theories of Men" Liahona 15 (April 1918) pp. 641-
644; Joseph Fielding Smith, "The Origin and Destiny of Man," Improvement Era 23 (March, 1920) pp. 376-393;
Anthony Ivins, "A Study of Evolution," Improvement Era 21 (December, 1917) pp. 161-166.
5
Editorial, Millenial Star 23 (Oct. 12, 1861) pp. 651-654; cf. Millenial Star, 33 (June 13, 1871) pp.
374-375; "Man and His Varieties," Juvenile Instructor (Aug 15, 1868) pp. 24-25; Orson Whitney, "Man's Origin and
Destiny," The Contributor 3(June, 1882) pp. 268-270.
6
Para una evaluacin extensa de la literatura, vea Duane Jeffery, "Seers, Savants and Evolution: The
Uncomfortable Interface," Dialogue 7 (1973) pp. 41-75; Richard Sherlock, "A Turbulent Spectrum: Mormon
Reactions to the Darwinist Legacy," Journal of Mormon History 5(1978) pp. 33-59.
3

fin: los hechos de la geologa no entraban en conflicto con el evangelio.
7
Tres importantes libros
que trataban este tema aparecieron con apoyo de la iglesia. Aspectos Cientficos del Mormonismo
de Nels Nelson una obra abiertamente evolutiva publicada con el apoyo financiero y moral de la
Primera Presidencia.
8
Jos Smith como Cientfico de John A. Widtsoe, publicado por primera vez
como una serie en la Era, un punto de vista un tanto menos expansivo, pero an tena un objetivo
apologtico. El Jos de Widtsoe haba descubierto a Herbert Spencer antes que Spencer y sin su
erudicin ergo, Smith estaba inspirado.
9
Y Frederick
Pack, sucesor de James Talmage como Profesor Deseret de Geologa en la Universidad de
Utah, lleg a conocerse con Science and Belief in God, una fuerte defensa del pensamiento
evolutivo, y esto desde Deseret News Press solo cinco aos antes que la controversia sobre el
manuscrito de Roberts hiciera erupcin.
10

No obstante, el tpico era muy controversial. Tres profesores fueron despedidos de BYU casi
al mismo tiempo, en parte por no descontinuar la enseanza de las teoras evolucionistas cuando
fueron advertidos que lo hicieran.
11
Dos veces a la Primera Presidencia haba hablado con
cautela sobre el tema.
12
Otras Autoridades Generales fueron menos circunspectas y haban
condenado la evolucin en trminos muy speros.
13
Tales circunstancias podran haber
intimidado a otro hombre, pero la determinacin de Roberts para unir la ciencia y la religin era
sincera.
La afirmacin de Roberts que la tierra era muy antigua, mucho ms antigua que los pocos
aos que algunos sentan que indicaban las escrituras, era apenas notable. Esta preocup a
algunas personas, dentro o fuera de la Iglesia, muchas de las Autoridades Generales
contemporneas estaban dispuestas a aceptarla, incluso cuando rebatan la evolucin por s
misma.
14
Pero su afirmacin que, mucho antes de lo que la cronologa bblica permitira, haban

7
Frederick Pack, "The Creation of the Earth," Improvement Era 13(Sept. 1910) pp. 1023-1027; 13 (October 1910)
pp. 1121-1127; 14 (January, 1911) pp. 220-230; J.C. Hogenson, "Natural Development," Improvement Era 14
(November, 1910) pp. 28-31; John Thorgeirson, "A Spiritual Evolution," Liahona 5 (May, 1908) pp. 1254-1255
8
Nels Nelson, Scientific Aspects of Mormonism (New York: E.P. Dutton, 1904
9
John A. Widtsoe, Joseph Smith as Scientist (Salt Lake City: General Board of the YMMIA, 1908). Esto fue publicado
de manera serial en la Era en 1904-1905.
10
Frederick Pack, Science and Belief in God (Salt Lake City: Deseret News Press, 1924). Despus de la publicacin
de esta obra Pack todava estaba nombrado en la Junta General de la Escuela Dominical.
11
He tratado este episodio con ms detalle en "Campus in Crisis: BYU 1911," Sunstone 4 (Jan-Feb., 1979) pp. 10-16.
12
"The Origin of Man," Improvement Era 13 (November, 1909) pp. 75-81; "Mormon view of Evolution,"
Improvement Era 28 (Sept., 1925) pp. 1090-1091. La primera declaracin fue emitida bajo Joseph F. Smith y la
segunda, que consiste de extractos de la primera, se emiti bajo Heber J. Grant, Jeffrey, p. cit., ofrece una til
interpretacin de ambas declaraciones.
13
Adems de los artculo de Anthony Ivins y Joseph Fielding Smith citados den la Nota 4 arriba, vea tambin
Charles Penrose, Conference Reports (April, 1911); Orson Whitney, Conference Reports (October, 1925). Otros
parecen haber expresado, en privado, puntos de vista hostiles, como George Richards en su diario, Feb. 21 de 1911
(CHO).
14
The Truth, The Way, The Life (TWL) Chap. 24. Muchos lderes de la Iglesia por dems hostiles hacia la evolucin,
como Charles Penrose, estaban preparados para admitir que la tierra era muy antigua. Los lderes religiosos de
4

vivido y muerto incontables plantas y animales, incluso grupos humanos,
15
era muy
controversial. Para Roberts la evidencia para esto era abrumadora. El problema era justificar esto
en trminos del marco de las escrituras que parecieran decir que Adn fue el primer hombre y
que nicamente con su cada la muerte entr al mundo.
16

En este punto Roberts claramente enfrent un dilema. Para l la evidencia para la antigedad
de las formas de vida era anterior en el tiempo al punto asignado en las escrituras, tan lejos que
no se poda simplemente mover unos cuantos miles de aos hacia atrs la fecha de Adn,
evocando la teora de una mala traduccin de la Biblia. Pero tampoco poda acabar con un Adn
literal a favor de una interpretacin ms simblica de los primeros captulos del Gnesis. Roberts
no estaba preparado para ir tan lejos. Adn era una persona real con una misin divina especial.
No fue, sin embargo, el primer hombre en este planeta. Adn represent el inicio de la
dispensacin admica, pero antes de l, toda una raza de seres humanos haba vivido y muerto en
la tierra. Estos pre-adamitas simplemente fueron destruidos en un gran cataclismo que
limpi la tierra antes de Adn. Dejando solamente restos fosilizados como la magra evidencia
de su presencia.
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Por qu adopt Roberts una teora tan especulativa? Tal vez la razn ms importante era que
no vea una abreviatura alternativa de la revisin ms radical de las ideas aceptadas sobre el
primer captulo del Gnesis. Para l, la evidencia de la antigedad de la vida, incluido el hombre,
era incontrovertible. Negarlo pondra a la Iglesia en oposicin a la ciencia y resultara en la
apostasa de muchos miembros educados, miembros cuyos talentos eran de un valor inestimable
para la Iglesia. Su teora ofreca la necesaria reconciliacin entre la ciencia y las Escrituras.
18

Roberts pens que su solucin estaba implcita en las escrituras. El pensamiento Mormn
haba mantenido mucho tiempo que hubo dos creaciones, la interpretacin popular de los dos
primeros captulos del Gnesis es que el primer captulo represent la creacin espiritual y el

Estados Unidos en general lo haban hecho desde la dcada de 1830. Compare con Charles Penrose, "The Age and
Destiny of the Earth," Improvement Era 12 (May, 1909) pp. 506-509; tambin vea Conrad Wroght, "The Religion of
Geology," New England Quarterly 14(1941) pp. 335-358.
15
TWL Chap. 31 passim.
16
En su discusin inicial de este manuscrito, Truman Madsen argument que el tratamiento de estos temas no era
medular y podra haber sido descartado sin dao para la integridad del todo. Sin embargo, Roberts mismo no
senta de esta manera. Una de las razones ms importantes detrs de todo su esfuerzo era proporcionar algn
acomodamiento entre el pensamiento mormn y la ciencia moderna, sin la cual Roberts tema por los miembros
educados de la Iglesia. Dado el hecho de que la cuestin ms importante en su da era la cuestin de la evolucin,
Roberts no poda haberla ignorado. Comparar con Truman Madsen, "The Truth, The Way, The Life: An Analysis of
B. H. Roberts' Unpublished Master Work," BYU Studies 15(1975) pp. 259-292.
17
TWL Chap. 32 pp. 1-2. La idea de las razas pre-adamitas se remonta al siglo XVII. Tuvo su declaracin ms
completa en las dos obras de Isaac de la Peyrere, Men before Adam (1656) y Prae-Adamitae (1655); en este vea
especialmente Richard Popkin, "The Pre-Adamite Theory in the Renaissance," en Philosophy and Humanism, ed. E.
P. Mahoney, (Leiden:Brill, 1976) pp. 50-69, y su tratamiento ms enciclopdico de la cuestin en su The History of
Scepticism from Erasmus to Spinoza rev. ed. (Berkeley: University of California Press, 1979). Mientras que la teora
no era nueva, Roberts fue el primero, hasta donde puedo decir, en colocarlo en un marco dispensacionalista.
18
Comparar con Roberts to Rudger Clawson, Dec. 31, 1930, Roberts Papers, CHO.
5

segundo la temporal. Sin embargo, Gnesis 1 implicaba un progreso ordenado del desarrollo de
las formas de vida, mientras que Gnesis 2 implica que Adn lleg a un mundo solitario y
lgubre. Roberts sugiri que esto implicaba la ocurrencia de un evento catastrfico destruyendo
toda la vida antes de Adn. As, la dispensacin admica se inici parcialmente por "borrn y
cuenta nueva," dejando slo la evidencia paleontolgica encontrada por la ciencia moderna.
19

Roberts dio otro argumento bblico de Orson Hyde que haba promulgado por primera vez la
nocin de los pre-adamitas en un discurso de 1856. Este argumento es simplemente que Dios
haba ordenado a Adn "multiplicarse y henchir la tierra". No implica esto que la tierra haba
sido una vez "llenada" con los seres humanos? Aqu Roberts encontr tanto un argumento
bblico como autoridad apostlica anterior.
20

Fue esta nocin de los pre-adamitas lo que gener el mayor resentimiento en los debates en
torno al manuscrito de Roberts, pero no fue el nico aspecto controvertido de su pensamiento
evolutivo. Roberts tambin emprendi una relacin imprecisa y un tanto contradictoria del
desarrollo evolutivo de las formas de vida en la tierra la llamada transmutacin de las
especies en el corazn de la biologa evolutiva post-darwinista.
Al principio de esta discusin, Roberts estaba claramente impresionado con la evidencia para
desarrollo evolutivo que las diferentes especies evolucionaron a partir de ancestros comunes.
Pero no olvid el mandato de las escrituras que las plantas y los animales se reprodujeran slo
"segn su especie." Una cuestin crucial, por supuesto, era lo que las escrituras queran decir
cuando hablaban de "especie." La opinin generalizada era que se refera a lo que entendemos
por "especie," tales como perros, gatos, caballos, etc., y que estas especies no todas evolucionan
a partir de un ancestro mamfero comn.
Tanto en los contextos mormones como no mormones, la especiacin ha sido el tema crucial
en el largo debate sobre la evolucin. Un argumento anti-evolutivo basado en la falta de pruebas
para la evolucin de las especies apareci en la primera crtica mormona de Darwin: Puesto que
nadie haba visto jams una planta o un animal reproducir otra cosa que su propia especie, la
evolucin qued desacreditada y reivindic el "punto de vista bblico."
21

Roberts no pudo reconciliar la teora cientfica y las escrituras de cara a una interpretacin
bblica que iguala clase y especie. Sin embargo s trat de desarrollar una posicin que llam el
punto de vista del desarrollo, pero su declaracin pareca haber sido intencionalmente ambigua.
Considere los siguientes pasajes:
La teora del desarrollo comienza con la eternidad de la vida la fuerza de la vida y la
eternidad de algunas formas de vida, y las posibilidades para estas formas quizs en estado
embrionario, o en sus formas ms simples (lo mismo que para el hombre) son trasplantadas s los

19
TWL Chap. 30 pp. 24-25; Chap. 31 pp. 28-29.
20
Orson Hyde, Journal of Discourses Vol. II pp. 79-87.
21
Millenial Star 23 (Oct. 12, 1961) pp. 651-654.
6

mundos recientemente creados para que desarrollen cada una de sus posibilidades, por
propagacin, y sin embargo dentro y bajo de la gran ley de la vida de Gnesis 1, a saber, cada uno
segn su propia especie.
22

La pregunta obvia es, cules son esas formas primigenias de los cuales se desarrollan otras
formas? Si Roberts las hiciera demasiado remotas, l renunciara a cualquier apariencia de
relacin con el argumento popular contra la evolucin sealada anteriormente. Pero Roberts
parece haber estado sugiriendo que estas formas estaban ms remotas que nuestras "especies."
En caso afirmativo, entonces por qu no simplemente ir hasta el final y adoptar la perspectiva
de la evolucin total de la descendencia con modificaciones? Roberts pareca dispuesto a llegar
tan lejos, pero al tratar de explicar el origen de estas formas, se acerc:
Y a partir de algunas otras formas de vida transportadas a la tierra podran ser el desarrollo de
diversas clases de vida, todava se adhieren estrechamente a la gran ley de la creacin tan
constantemente repetida: "cada uno segn su propia especie." No necesariamente se limita
estrictamente a las formas individuales estereotipadas, pero el desarrollo de las clases de las
subdivisiones de los reinos vegetal y animal en varias especies a travs del desarrollo de las
formas primitivas.
23

Una vez tomada esta posicin, sin embargo, no hay nada en la lgica del caso para evitar que
esta forma primitiva descendiera de un ancestro mucho ms primitivo. En su esfuerzo para tener
en cuenta la ciencia, Roberts prcticamente ha adoptado la posicin evolutiva.
24

Con tantas concesiones a la ciencia no sorprende que el manuscrito de Roberts recibiera
crtica desfavorable. Lo que es sorprendente es lo estrechamente enfocada que esta crtica era al
principio. El manuscrito fue revisado primero por un comit de lectura del Consejo de los Doce,
que elabor una "lista de puntos de la doctrina en cuestin." Haba treinta y siete puntos en la
lista, casi todos menores. El Comit senta, por ejemplo, que Roberts exager la evidencia al
decir que el rbol del que Adn y Eva haban comido contena las semillas de la vida y la muerte.
Las escrituras aludan solamente a las semillas de la muerte. Otras cuestiones de similar menor
importancia se plantearon.
25

El punto de conflicto real era la teora de los pre-adamitas. La seccin sobre la transmutacin
de las especies puede haber sido lo suficientemente vaga como para evitar la controversia, pero
ni la edad de la tierra, ni la antigedad de la vida y la muerte se mencionan explcitamente. En
una carta de presentacin ante el Consejo, el Comit tom nota de la lectura que haba

22
TWL Chap. 25 pp. 5-6.
23
Ibid. pp. 10-11
24
He discutido el tratamiento de Roberts de estos temas, con mayor detalle en "A Turbulent Spectrum..." op. cit.
25
George Albert Smith, presidente del comit, a Rudger Clawson, Presidente del Consejo, Oct. 10, 1929. Clawson
Papers, CHO. Los dems miembros del comit eran Joseph Fielding Smith, Melvin Ballard, Stephen L. Richards y
David O. McKay.
7

desarrollado doctrinas inaceptables, que son de naturaleza especulativa y parecen estar fuera de
armona con las revelaciones del Seor y las enseanzas fundamentales de la Iglesia. Entre las
doctrinas sobresalientes a las que se hacen objeciones estn: La doctrina que Adn fue un ser
trasladado que vino a esta tierra sujeta a la muerte, y por lo tanto no trajo la muerte sobre s
mismo y su descendencia por la cada; que Adn fue puesto sobre la tierra cuando la tierra estaba
en una condicin desolada y antes que cualquier otra vida, perteneciente a la dispensacin de
Adn estuviera sobre la tierra; que toda la vida que precedi a Adn fue barrida totalmente,
incluso los peces del mar, por un gran cataclismo por lo que haba que hacer un nuevo comienzo;
que Dios el padre todava descubre leyes y verdades ocultas que no conoce pero que son
eternas.
26

El comit inform que se haban reunido varias veces con Roberts en un intento de conseguir
que eliminara los captulos ofensivos. l se neg y, ms bien aadi material referente a los
ltimos hallazgos de hombres prehistricos en China. En cierto momento amenaz con publicar
el libro por su cuenta si no pudiera obtener la aprobacin de la Iglesia.
Tras el informe del comit de lectura, todo el Consejo examin la cuestin y lleg
prcticamente a las mismas conclusiones en su informe a la Primera Presidencia. El informe del
Consejo, sin embargo, tambin hizo hincapi en un tema ms fundamental:
Es deber de las Autoridades Generales de la Iglesia salvaguardar y proteger a los miembros
de la Iglesia de la introduccin de temas polmicos y falsas doctrinas que tiendan a crear
conflictos y perturbar de otra manera la fe de los Santos de los ltimos Das. Hay tanto de vital
importancia revelado y que se puede ofrecer con una presentacin clara y convincente y que el
mundo no posee, que nosotros, el comit, no vemos ninguna razn para la introduccin de
cuestiones que son especulativas, por decir lo menos: sobre todo cuando tales enseanzas parecen
estar en conflicto con las revelaciones del Seor.
27

A pesar de que estaba siendo enviado esta carta, la posicin de Roberts fue atacada
pblicamente por un miembro del Consejo (y del comit de lectura). En un discurso para la
Conferencia Genealgica de abril de 1930, Joseph Fielding Smith fue mucho ms all del
cuestionamiento del Consejo. En su opinin el asunto estaba claro: Roberts estaba enseando
doctrina falsa. Si bien esto es discutible, Roberts ciertamente repudiaba directamente las
posiciones reivindicadas antes por el mismo Smith.
28
En su discurso Smith fue peculiarmente
contundente:
Incluso en la Iglesia hay unos pocos dispersos que ahora estn defendiendo y sosteniendo que
la tierra estaba poblada con una raza tal vez muchas razas mucho antes de los das de Adn.
Estos hombres desean, por supuesto, cuadrar las enseanzas de la Biblia con las enseanzas de la
ciencia moderna y la filosofa con respecto a la edad de la Tierra y la vida en ella. Si usted oye a
alguien hablar de esta manera usted puede contestar diciendo que la doctrina de los pre-adamitas

26
Ibid.
27
Consejo de los Doce a Heber J. Grant, May 15, 1930. Clawson Papers, CHO
28
Vea los artculos citas en la nota 4 arriba.
8

no es una doctrina de la Iglesia y no se defiende ni se tolera en la Iglesia. No hay ninguna
justificacin para ella en las Escrituras, ni una palabra autntica para sostenerla.
29

Por otra parte, Smith afirm que sin duda no haba habido muerte en el mundo antes de la
cada de Adn.
Cuando se imprimi su discurso en la edicin de octubre de la Utah Genealogical and
Historical Magazine, Roberts no pudo quedarse callado. En diciembre apel directamente al
Presidente Heber J. Grant. En una carta duramente redactada objet al dictamen definitivo y
estrictamente dogmtico de la discusin. Si el lder Smith haba estado hablando por la Iglesia,
este hecho debera haberse manifestado claramente. En el caso probable de que estuviera
hablando slo por s mismo, Roberts fue contundente:
Si el lder Smith se limita a exponer su propia posicin, pongo en duda su competencia para
proferir semejante dogmatismo, ya sea como acadmico o como apstol. Estoy seguro que no es
competente para hablar de tal manera de cultura general o de trabajo de investigacin especial
sobre el tema, ni como Apstol, que en ese caso estara en conflicto con la clara implicacin de
las escrituras, tanto antiguas como modernas y con la enseanzas de un apstol anterior de ms
experiencia y conocimiento, y contemporneo de Jos Smith cuyo discurso pblico sobre el
tema aparece en el Journal of Discourses y fue apoyado pblicamente por el presidente Brigham
Young, todo lo cual tendra ms peso para establecer la doctrina que este ltimo dictamen del
lder Smith.
Mi pregunta es importante ya que afecta finalmente la fe y el estatus de una gran parte del
sacerdocio y los miembros cultos de la Iglesia. Estoy seguro y confo que este asunto recibir
pronta atencin.
30

Despus de recibir esta carta, el presidente Grant remiti el asunto al Consejo para una
discusin de los temas. El Consejo acord or a los dos en sesiones separadas. El 7 de enero de
1931, Roberts hizo su presentacin a los Apstoles reunidos.
31
En tanto que no se ha localizado
una copia del extenso artculo, no es difcil reconstruir su argumentacin a partir de sus cartas y
su manuscrito. En pocas palabras, aparentemente repiti los argumentos de la ciencia, la
autoridad de las escrituras y la enseanza apostlica (Orson Hyde) que uso en el manuscrito
mismo. Dos semanas despus, el lder Smith apareci con su propio extenso escrito. Su defensa
fue de una exactitud literal extrema de las escrituras: Los Santos de los ltimos Das no estn
obligados a recibir las teoras de los hombres cuando no concuerdan con la palabra del Seor
para ellas. Lo que Roberts predicaba no solo era errneo, era un compromiso con fuerzas que
eran de origen satnico:

29
Joseph Fielding Smith, "Faith leads to a Fullness of Truth and Righteousness," Utah Genealogical and Historical
Magazine 21 (Oct. 1930) pp. 145-158.
30
Roberts to Heber J. Grant, Dec. 15, 1930, Roberts Papers; Roberts to Rudger Clawson, Dec. 31, 1930, Roberts
Papers, CHO.
31
Roberts se reuni con el consejo el 2 de enero, momento en el que bosquej oralmente los cargos que haca.
James Talmage, Journal Vol. 29 p. 9 (Jan. 2, 1931).
9

La doctrina de la evolucin orgnica que impregna las ciencias modernas proclamando el
edicto que el hombre ha evolucionado desde las formas inferiores de vida a travs del crneo
Java, la mandbula Heidelberg, el hombre de Piltdown, el crneo Neandertnal y por ltimo, pero
no menos importante, el hombre de Peiping que vivi hace millones de aos es tan falso como su
autor, que vive en el infierno.
32

Si bien esto no es exactamente lo que Roberts afirm acerca de los orgenes humanos, l de
hecho haba aceptado la mayor parte de los datos en los que los cientficos basan esta conclusin.
Toda la discusin de Roberts sobre este asunto podra ser visto como un intento de evitar la
conclusin de la evolucin a la que pareca estar impulsado por la evidencia. Por el contrario el
lder Smith se neg rotundamente a aceptar la evidencia, que haba sido creada por Satans para
llevar a los hombres por mal camino. En este punto, la brecha entre Smith y Roberts era
insalvable. Para Roberts se estableci la evidencia de la geologa y la paleontologa por las
investigaciones de los cientficos del carcter ms alto, de la cultura ms profunda y la
investigacin mundial.
33
Smith haba caracterizado anteriormente estos hombres como
"estrechos" y "despreciables", y su referencia ahora a la obra de Satans no parece alterar su
estimacin de ellos.
34

Posicin del lder Smith no era nueva. Varios opositores religiosos del pensamiento
evolutivo haban estado utilizndolo durante aos. Como se seal antes, haba expresado la
mayor parte en la revista Liahona en 1918 y de nuevo en la Era de 1920.
35
El ttulo del primer
artculo captura el espritu de su posicin: La Palabra del Seor Superior a las Teoras de los
Hombres. Dicho de esta manera cualquier miembro de la iglesia bien podra estar de acuerdo.
Smith, sin embargo, tom esta idea al extremo. Sostuvo que el evangelio permaneci o cay
sobre la existencia literal de Adn y una cada literal tal y como se registra en Gnesis. Citando
una de sus fuentes favoritas, el gelogo fundamentalista George McReady Price, en una ocasin
seal: Sin Adn no hay cada, sin cada no hay expiacin, sin expiacin no hay salvador. En
resumen, toda la estructura teolgica del evangelio estaba en juego.
36

Para Smith, el punto de vista de Roberts era peligroso porque indicaba que el texto literal del
primer captulo del Gnesis no era sacrosanto, y porque l estaba dispuesto a apartarse de la
lectura ms literal del texto. El lder Smith vio esto como la amenaza ms insidiosa de todas.
Una vez iniciado este proceso, segn l, no se puede detener, porque no hay razn para poner
coto a una desviacin mayor del evangelio. A falta de una orden ya sea en el texto de las
Escrituras o de uno de los profetas, los que siguieron este curso estaban obligados a vagar en un

32
Manuscrito archivado en CHO pp. 2-3.
33
Roberts to Rudger Clawson op. cit.
34
Las frases estn en The Word of the Lord op. cit.
35
Artculos de Smith citados en la nota 4 arriba.
36
Este argumento perme la literatura fundamentalista de la dcada de 1920. Para ejemplos vea Willard
Gatewood ed., Controversy in the Twenties: Fundamentalism, Modernism and Evolution (Nashville: Vanderbilt
University Press, 1969).
10

desierto de su propia creacin, en ltima instancia, abandonar la fe histrica de la Iglesia por sus
propias teoras.
37

Despus de escuchar a los dos hombres, el Consejo sin comprometerse refiri de nuevo el
asunto a la Primera Presidencia, sealando nicamente que consideraron el lenguaje de Roberts
como "muy ofensivo" y "no mostrar el debido respeto de un hermano a otro hermano de mayor
rango en el sacerdocio.
38

Roberts continu presionando su caso. A principios de febrero, escribi directamente al
Presidente Grant diciendo que le gustara una oportunidad para sealar las "debilidades e
inconsistencias" en el artculo de Smith, la opinin de Smith que caracteriz como "ms artificial
que un castillo de naipes" y se ofreci a destruirla si se le daba una oportunidad. Tambin hizo
sealada referencia de su manuscrito ahora eclipsado:
Era... tal como la papilla que suspendi la publicacin de mi libro ahora en manuscrito The
Truth, The Way, The Life. Esta obra, a mi juicio, es la obra ms importante con la que he
contribuido a la Iglesia, sin omitir la historia completa de la Iglesia en seis volmenes. La vida en
mis aos y con una enfermedad incurable es muy precaria y me debera disgustar mucho a morir
sin completar y publicar este trabajo... Si la posicin que ha tomado se puede cumplir con xito,
entonces creo que la principal causa de la suspensin de la publicacin de mi trabajo ser
eliminada.
39

Roberts no tuvo su oportunidad. Dos meses despus, en abril, la Primera Presidencia
respondi en un memorando distribuido a todas las Autoridades Generales. Hicieron varios
sealamientos importantes. En primer lugar, llamaron la atencin sobre el cuidado que debe ser
ejercido por cualquiera de las autoridades cuando hablan pblicamente sobre temas
controvertidos:
Llamamos la atencin sobre el hecho que cuando una de las Autoridades Generales de la Iglesia
hace una declaracin definitiva en lo que se refiere a alguna doctrina, sobre todo cuando se hizo
la afirmacin en una declaracin dogmtica de carcter definitivo, ya sea que lo exprese como su
opinin o no, es considerado como expresado a nombre de la Iglesia y sus declaraciones son
aceptadas como las doctrinas aprobadas de la Iglesia, como debera de ser.
40

En segundo lugar, sealaron que tanto Smith como Roberts haban producido evidencia
cientfica, textos bblicos y citas de autoridades generales anteriores, para reforzar sus

37
Esta perspectiva domina el manuscrito presentado al Consejo. He analizado una muestra ms de l en "Faith and
History: The Snell Controversy," Dialogue 12(1979) pp. 27-41.
38
El Consejo de los Doce a la Primera Presidencia, Enero 21 de 1931, Clawson Papers, CHO.
39
Roberts to Heber J. Grant, Feb. 9, 1931. Roberts Papers, CHO. Talmage indica en su diario que fue convocado a
una conferencia privada con la Primera Presidencia sobre estos asuntos el 14 de enero. Esto fue despus que
Roberts hubo hecho su presentacin pero antes que Smith hubiera hecho la suya, indicando que incluso entonces
se preparaban para tomar una decisin final al tomar una asesora geolgica de una fuente confiable.
40
Copia en mi posesin. La cita es de la p. 7.
11

argumentos. En lo que respecta a la Primera Presidencia, sin embargo, ninguno de los dos era
capaz de llevar el da. En esta seccin fundamental, escribieron:
La declaracin hecha por el lder Smith que la existencia de pre-adamitas no es una doctrina de
la Iglesia es verdadera. Es igualmente cierto que la afirmacin "no haba pre-adamitas sobre la
tierra" no es una doctrina de la iglesia. Ninguna de las partes de la controversia ha sido aceptada
como una doctrina en absoluto.
41

Teniendo en cuenta esta conclusin sobre las cuestiones doctrinales, la instruccin a las
Autoridades Generales era obvia: dejar la discusin pblica de temas controversiales. En vez de
ello, ocpense en las verdades sencillas del evangelio:
Sobre las doctrinas fundamentales de la Iglesia todos estamos de acuerdo. Nuestra misin es
llevar el mensaje del Evangelio restaurado a la gente del mundo. Dejen la geologa, la biologa, la
arqueologa y la antropologa ninguna de las cuales tiene que ver con la salvacin de las almas
de la humanidad a la investigacin cientfica, mientras que magnificamos nuestro llamamiento
en el mbito de la Iglesia.
No podemos ver ninguna ventaja para ser ganada por una continuacin de la discusin a la
que se hace referencia aqu, pero por el contrario estamos seguros que iba a llevar a la confusin,
la divisin y la confusin si se lleva ms lejos. Sobre una cosa que todos deberamos ser capaces
de llegar a un acuerdo, a saber, que los presidentes Joseph F. Smith, John Winder y Anthon Lund
tenan razn cuando dijeron: Adn es el padre de nuestra raza.
42

En respuesta, el Apstol James Talmage escribi en su diario para esta fecha, 7 de abril de
1931:
En cuanto a si las razas pre-Adamitas existieron sobre la tierra, ha habido mucha discusin entre
algunos de nuestro pueblo en los ltimos tiempos. La decisin adoptada por la Primera
Presidencia y ha anunciada a la asamblea de esta maana, fue en respuesta a una pregunta
especfica, que, obviamente, la doctrina de la existencia de razas de seres humanos sobre la tierra
antes de la cada de Adn no era una doctrina de la Iglesia; y, adems, que el concepto plasmado
en la creencia de muchos en el sentido que no existan tales razas pre-adamitas y que no hubo
muerte en la tierra antes de la cada de Adn, se declara asimismo que no es doctrina de la Iglesia.
Creo que la resolucin de la Primera Presidencia es sabia, en las premisas. Esta es una de las
muchas cosas sobre las cuales no podemos hablar con seguridad y las afirmaciones dogmticas de
ambos lados son propensas a hacer ms dao que bien.
Tres das despus de la emisin de la decisin del Presidente del Consejo, Rudger Clawson,
escribi a George Albert Smith, presidente del primer comit de lectura, pidindole "hacer un
esfuerzo serio para componer los asuntos" con Roberts y hacerlo descartar el material afectado
de su manuscrito ya que "un excelente trabajo no puede irse indito y perderse para la Iglesia." Si
Roberts se negaba, se le dira que el libro definitivamente no sera publicado sin los cambios

41
Ibid. p. 6.
42
Ibid. p. 7.
12

necesarios.
43
El comit no tuvo xito en esta misin, porque ms de un ao despus Roberts
todava trataba que el libro se publicara tal cual. Su ltima carta sobre el tema revela una
tristeza y amargura sobre el destino de lo que para l era la culminacin de su ministerio a
nombre de la Iglesia:
Ha sido mi esperanza que el volumen todava en manuscrito, indito, que formara una obra como
de 700 pginas The Truth, The Way, The Life sera el clmax en el departamento doctrinal de mi
obra la materia de este libro creci durante ms de cincuenta aos de mi ministerio,
cristalizando prcticamente todo mi pensamiento, investigacin y estudios en la lnea doctrinal de
la Iglesia. No fue el producto precipitado de los insignificantes seis meses, al trmino de mi
administracin de la misin de los estados del este como algunos han supuesto es probable
que ese manuscrito no pueda ser impreso durante mi vida, por supuesto el comentario no ser
necesario.
44

Se podra haber esperado que la decisin de abril hubiera terminado con firmeza toda
discusin sobre este tema. Sin embargo, seis meses despus, el tema sali otra vez a la superficie
an ms mordaz. La figura clave en esta ocasin fue el Apstol James Talmage, un protagonista
mucho ms difcil por varias razones. Roberts haba sido una figura polmica durante aos antes
de presentar su manuscrito y ya era sospechoso en algunos sectores. Mientras que Roberts no era
un apstol, Talmage lo era, y su obra Jess el Cristo y Artculos de Fe eran ya entonces normas
de la Iglesia, venerados casi tanto como las mismas Escrituras. Su reputacin slo se ve
reforzada por el hecho que la mayor parte de finales de la dcada de 1920 fue el vocero habitual
de la "Iglesia" en las emisiones de radio del domingo por la noche en KSL. Combinado con su
reputacin intachable de la ortodoxia, era el hecho que Talmage era un gelogo capacitado.
Aunque Roberts inevitablemente tiene que ser contenido por citar otras autoridades cuyos
mtodos no poda explicar por completo, Talmage saba de primera mano cmo se llega a las
conclusiones que expresaron con tanta confianza. Mientras el lder Smith pudo haber sentido
que las pruebas de los pre-adamitas fueron escritas en el infierno, sera una cuestin difcil
mantener esa creencia cuando un Apstol de la antigedad y la talla y la formacin geolgica de
Talmage estaba expresndolo.
45

Talmage desencaden esta segunda fase de la controversia con una charla, cuidadosamente
redactada, en el Tabernculo el 9 de agosto de 1931. Bajo el ttulo "La Tierra y el Hombre," el
discurso era ms una declaracin resumida sobre una serie de cuestiones relacionadas con el
pensamiento evolucionista, la llegada del hombre y temas relacionados. En l argumenta
tentativamente gran parte de lo que Roberts ya haba defendido. La tierra era muy antigua, y
durante incontables generaciones hubo vida y muerte de plantas y animales.
46
Estas fueron
concesiones importantes. Pero qu hay acerca de Adn y los pre-adamitas? Aqu Talmage abri

43
Rudger Clawson to George Albert Smith, April 10, 1931, Clawson Papers, CHO.
44
Roberts to Heber J. Grant, August 30, 1932; vea tambin Roberts to E. H. Lund, Roberts Papers, CHO.
45
Sobre el pensamiento de Talmage sobre estos asuntos vea "A Turbulent Spectrum . . . " op. cit
46
Talmage, "The Earth and Man."
13

tentativamente la posibilidad de tales seres, pero no se comprometi de la manera que Roberts lo
haba hecho:
Los gelogos y antroplogos dicen que si el principio de la historia de Adn se remonta nada ms
que 6.000 aos o menos, tiene que haber habido razas del gnero humano sobre la tierra, mucho
antes de ese tiempo sin negar sin embargo, que la historia de Adn puede ser correcta si se
considera nicamente como la historia de la raza admica No considero a Adn como
relacionado con ciertamente no descendiente de el Neanderthal, el Cro-Magnon, el hombre de
Pekn o el de Piltdown. Adn vino dirigido de manera divina, con poder y creado y permanece
como el jefe patriarcal de su posteridad.
47

En contradiccin directa al lder Smith, Talmage asegur que la evidencia de la geologa era
el registro de dios, no el engao de Satans. A pesar de su receptividad para la ciencia moderna,
Talmage era ms enfticamente negativo sobre la cuestin de la evolucin per se que Roberts.
Neg rotundamente que hubiera habido alguna transmutacin de las especies: las especies no
evolucionaron. Las plantas y los animales slo se reproducen segn su especie. La teora de la
evolucin no era ms que una hiptesis no probada. Y, desde luego, las Sagradas Escrituras
no deben ser desacreditados por las teoras de los hombres.
Mientras Talmage muestra una apertura a la investigacin cientfica, nunca abandon la idea
de "creacin especial" a favor de la hiptesis de la evolucin de la descendencia con
modificacin. l estaba dispuesto a aceptar alguna modificacin del literalismo bblico de cara a
la ciencia, pero en el tema ms crucial de la hiptesis evolutiva se retir. La maravillosa
adaptacin de la estructura para funcionar en el mundo natural implica un plan definido y una
serie de creaciones especiales, pero eso no implica los mecanismos implacables de la teora
evolutiva.
El discurso de Talmage fue programado para su publicacin pero al darse cuenta de que
haba contradicho la opinin del lder Smith se detuvo la publicacin para que la Primera
Presidencia y el Consejo pudieran considerar el asunto.
48
Aparentemente hubo varias reuniones
del Consejo sobre el tema y consultas privadas entre Talmage y la Primera Presidencia. Una
copia del discurso fue enviado a John A. Widtsoe, entonces en Inglaterra presidiendo las
misiones europeas. l respondi el 9 de septiembre que pensaba que el discurso era excelente y
debera publicarse tal como estaba.
49
El 29 de septiembre, una importante reunin de siete horas
se llev a cabo sobre el asunto, durante la cual Talmage inform que se haba "revelado un
sentimiento muy fuerte por parte de una minora de los hermanos en contra de dar la aprobacin
pblica a las opiniones de los gelogos en los trminos del discurso." Refiri adems cierta
sorpresa en la fuerza de este sentimiento:

47
Ibid.
48
Talmage to John A. Widtsoe, August 27, 1931, Talmage Papers, CHO.
49
Widtsoe to Clawson, September 9, 1931. Widtsoe pudo haber malinterpretado el discurso como que tratara slo
con la edad de la tierra y el estatus patriarcal de Adn. Compare Widtsoe to Susa Young Gates, Oct. 30, 1931,
Widtsoe Papers, Utah State Historical Society.
14

La insistencia por parte de tres de nuestros hermanos en realidad en el sentido de que todos los
gelogos y toda la geologa se equivocan en lo relativo a la secuencia de la vida en la tierra ha
sido sorprendente. El autor del discurso de la sociedad genealgica sostiene tenazmente su
opinin de que antes de la cada de Adn no existi la muerte de plantas y animales sobre la
tierra.
50

Por lo menos una nueva reunin del Consejo se dedic al asunto, as como discusiones entre
Talmage y la Primera Presidencia. El 17 de noviembre Talmage se reuni en privado con la
Primera Presidencia y repasaron el discurso cuidadosamente. En ese momento le informaron su
decisin de proceder con la publicacin.
51
Se public el 21 de noviembre en el Church News y
poco despus apareci como un folleto aparte.
En vista de la controversia previsible que sigui a su discurso, uno se pregunta qu le
impuls en primer lugar? Sus diarios son reveladores a este respecto. Escribi que cuando
hablaba, era consciente de la medida cautelar de la Primera Presidencia de abstenerse de tal
discusin. Pero, dice, tambin record haber estado presente en una consulta donde la Primera
Presidencia expres su deseo que "en algn momento, en algn lugar, algo debe ser dicho por
uno o varios de nosotros para dejar en claro que la Iglesia no se niega a reconocer los
descubrimientos y manifestaciones de la ciencia, especialmente en relacin con el tema en
cuestin."
52
Con Widtsoe lejos en Inglaterra, quin mejor para hablar por el lado de la ciencia?
Esta preocupacin parece haber sido la primera en su mente en el momento en que dio el
discurso. Escribi, adems, que el presidente Anthony Ivins y los Apstoles Richard Lyman,
George Richards y Joseph Fielding Smith estuvieron presentes cuando fue dado y que todos,
excepto Smith expres su aprobacin del mismo.
Si bien esto es, sin duda, una parte importante de la explicacin, no parece que haya habido
otros factores tambin. Talmage entendi claramente que un importante problema con el
manuscrito de Roberts era la finalidad con la que se discuta el problema de los pre-adamitas.
53

Parece que Talmage senta que l podra replantear un punto medio sobre esta base: afirmar la
vida y la muerte antes de Adn, pero recurrir a evasivas sobre la cuestin de los pre-adamitas. Al
combinar esto con una firme conviccin de la veracidad del relato bblico de la progenie de
Adn, apoy la ortodoxia donde importaba e innov en los temas que preocupan a la minora
culta en la Iglesia.
Adems, Talmage estuvo claramente consternado al descubrir que al margen de la cuestin
especfica de los pre-adamitas, algunos de sus hermanos sintieron que "todos los gelogos y toda
la geologa" se equivocaron cuando se trataba de cuestiones tales como la edad de la tierra y el
progreso de las formas de vida sobre ella. Decir esto era atacar la propia disciplina de Talmage,

50
Talmage to Widtsoe, November 18, 1931, Talmage Papers, CHO.
51
Talmage, Journal, Nov. 17, 1931; tambin Talmage to Reed Smoot, Nov. 20, 1931
52
Talmage, Journal, Nov. 21, 1931
53
Talmage, Journal, April 7, 1931.
15

una que haba trabajado duro para dominar y cuyos practicantes conoca personalmente como
hombres honorables. Por otra parte, esta actitud cuestiona una de las premisas bsicas de su
carrera: la unidad de la ciencia y la verdad revelada. Si todos los gelogos estaban equivocados
en estos temas, entonces su propio mtodo de estudio debe estar equivocado; concede esto y el
valor de la investigacin cientfica desaparece. As Talmage devolvi el golpe con el estilo
vacilante, fiel, que a su juicio ofrecera alguna esperanza a ambos lados. Que la Iglesia
imprimiera su discurso sugiere que la Primera Presidencia tampoco quiso cerrar la puerta a la
investigacin cientfica. Que todava haba lmites claros sobre hasta qu punto la Iglesia estaba
dispuesta a ir, no obstante, se evidencia por el hecho que Roberts no obtuviera el permiso para
publicar su libro, incluso despus de la aparicin del discurso de Talmage.
Con la muerte de Roberts y Talmage en 1933, la controversia sobre el manuscrito y el tema
de la evolucin en general, disminuyeron. La depresin dirigi las energas del liderazgo a otros
lugares. A finales de la dcada Widtsoe escribi una serie muy leda en la poca en la que se
ocup parcialmente con la teora evolutiva. Aqu se argumenta que la tierra era muy, muy
antigua y que el "da" de Gnesis 1 era simplemente una etapa creadora de longitud indefinida.
Pero, en el apartado de la evolucin, seal que el concepto de la evolucin orgnica era slo
una teora deducida de una determinada masa de hechos; como una teora no es necesariamente
la nica interpretacin disponible de los hechos y por lo tanto podra ser revisada. l no se
comprometi en el tema, pero la ausencia de hostilidad dogmtica dej la puerta abierta a la
comunidad cientfica.
54

Despus de la Segunda Guerra Mundial la teora de la evolucin se arraig bien en los
crculos acadmicos mormones. Veinte aos despus que Roberts afirm la existencia de los pre-
adamitas Widtsoe admiti en la Era la existencia de seres con semejanza humana antes de la
llegada de Adn. Adems se confes incapaz de explicar ya sea la existencia de estos "seres" o
de la llegada de Adn: "El misterio de la creacin de Adn y Eva todava no ha sido revelado.
55

En el momento de la muerte de Widtsoe en 1952 muchos cientficos mormones, sin dejar de

54
La serie se titul Evidences and Reconciliations y despus fue editada en forma de libro por el yerno de
Widtsoe, G. Homer Durham, Evidences and Reconciliations (Salt Lake City: Bookcraft, 1960). Para nuestros
propsitos, los artculos ms importantes fueron How Old is the Earth [Qu Edad tiene la Tierra?], Improvement
Era 41 (December, 1938); "How did the Earth come into Being [Cmo Lleg a Existir la Tierra?]" Improvement Era 42
(February, 1939); "What is the Origin of Life on Earth [Cul es el Origen de la Vida Sobre la Tierra?]," Improvement Era
42 (March, 1939); "To what Extent should the Doctrine of Evolution be Accepted [Hasta Dnde Debera Aceptarse la
Doctrina de la Evolucin?]," Improvement Era 42 (July, 1939). Widtsoe l estaba fuera del pas en el momento que la
controversia sobre el manuscrito sali a la superficie, pero l haba esperado que la Primera Presidencia hubiera
decidido pblicamente al respecto: "He sido atormentado con estas preguntas durante demasiado tiempo. Parece
llegado el momento que la Iglesia les responda definitivamente o declare que no sabe, de modo que cuestiones
ms importantes puedan ocupar las mentes de los jvenes y adultos." Widtsoe to Susa Young Gates, Oct. 30, 1931,
Widtsoe Papers, USHS. Esta carta revela tambin un fuerte afecto por Joseph Fielding Smith y el apoyo definitivo
para sus esfuerzos para defender la ortodoxia conservadora en la Iglesia.
55
John A. Widtsoe, "Were there Pre-Adamites?" Improvement Era 51 (May, 1948) p. 205. Esta seleccin fue la
nica omitida de la coleccin de libros ms accesible.
16

estar comprometido con la Iglesia, aceptaron abiertamente la evolucin, y como sigue siendo el
caso hoy en da.
56

La posicin anti-cientfica, sin embargo, nunca se abandon por completo. Como en la
controversia original de B. H. Roberts, Joseph Fielding Smith qued como el paladn de esta
causa. A sugerencia de otras Autoridades partidarias del literalismo, public el firmemente anti-
evolucionista Man: His Origin and Destiny [El Hombre: Su Origen y Destino] en 1954. Mientras
que esta obra fue desaprobada por el Presidente McKay como no autorizada y que no era
declaracin doctrinal de la iglesia, las afirmaciones bsicas de Smith han alcanzado considerable
estatura. Esto ha sido, en parte, por su presentacin enftica y sin reservas en el compendio no
oficial pero muy respetado y ampliamente utilizado, Doctrina Mormona de Bruce R. McConkie.
Que el ltimo captulo de esta controversia todava no se ha escrito se demuestra por la reciente
publicacin de conceptos definitivamente anti-evolucionistas en obras oficialmente aprobadas.
Aunque ningn cambio oficial ha tenido lugar en la posicin de la Primera Presidencia desde el
encuentro Roberts /Smith/Talmage, se encuentra, por ejemplo, que el "diccionario de la Biblia"
en la nueva edicin mormona de la Biblia King James Version (en ingls) afirma sin reservas
que "la revelacin de los ltimos Das ensea que no haba muerte sobre esta tierra de ninguna
forma de vida antes de la cada de Adn" (vea la anotacin sobre muerte, citando 2Nefi 2:22 y
Moiss 6:48). De manera semejante, el texto de Doctrina del Evangelio 1979-80, Mi Reino se
Extender (1979), con aprobacin cita la afirmacin de Joseph Fielding Smith que "la muerte
para toda vida vino por la cada" (p. 126) y pide en otra parte a los estudiantes abordar la
pregunta, "Qu evidencia hay en las Escrituras que el hombre no descendi de formas inferiores
de vida?" De hecho, el manual actual sacerdocio de Melquisedec, Escogeos hoy, es en todo caso
an ms acentuado. Adems de elogiar para el estudio una compilacin particularmente franca
de puntos de vista anti-evolucionistas de Joseph Fielding Smith, a los estudiantes se les pide
discutir una afirmacin de Smith que "los hombres que han tenido fe en Dios, cuando han
llegado a ser convertidos a esa teora [de la evolucin] le abandonan.
57

El amplio debate generado por el manuscrito de Roberts termin sin resultados. En otro
nivel, sin embargo, podemos ver en este episodio algo de la esencia del mormonismo. No
obstante, lo dems, el mormonismo puede ser similar a otros grupos religiosos, se diferencia de
casi todos en que ni tiene un mecanismo a favor ni personas competentes para participar en un
debate con autoridad sobre las cuestiones abstractas de la metafsica y de la teologa en el

56
Sobre todo este asunto vea Jeffery op. cit. and William Lee Stokes, "An Official Position," Dialogue 12 (Winter
1979), pp. 90-92
57
Choose You This Day (Salt Lake City, 1979), p. 39. Alabado fue el captulo sobre la evolucin en Doctrines of
Salvation (Salt Lake City, 1954), una compilacin por Bruce r. McConkie de los escritos y sermones de Joseph
Fielding Smith. El tenor de esta discusin se refleja bien en los subttulos como La Evolucin y la Religin no
pueden Armonizarse, La Teora de la Evolucin Niega a Cristo, y Si la Evolucin es Verdadera, la Iglesia es
Falsa. Todava ms recientemente McConkie, en una charla con 14 estacas en BYU, calific la creencia que la
religin revelada y la evolucin orgnica puede armonizarse como una de las siete herejas mortales en la
Iglesia. Jeff Hurd, "Apostle Warns of Heresies," The Daily Universe, June 3, 1980, p. 2.
17

corazn del encuentro Smith/Roberts/Talmage. Como resultado, el mormonismo carece de
"ortodoxia" teolgica en el sentido habitual. Tenemos algunas declaraciones, en su caso, de
credo para definir nuestras convicciones con un lenguaje preciso. Lo que normalmente pasa por
"ortodoxia" es simplemente una opinin muy extendida.
Mientras que la Iglesia excomulga a la gente por predicar doctrina falsa, estos casos
usualmente trataban con cuestiones de autoridad y revelacin religiosa, es decir, negar la
autoridad del profeta o del Libro de Mormn. Por el contrario, los desacuerdos especficamente
teolgicos en la vida pasada y presente de la Iglesia simplemente no habran sido tolerados
dentro de una sola denominacin en el cristianismo histrico. Si tenemos una ortodoxia, es ms
de autoridad y estructura que de teologa y doctrina.
El debate entre Smith y Roberts termin, por consiguiente, no porque ningn hombre pudiera
llevarse el triunfo, sino porque los lderes de la iglesia no quisieron alentar la especulacin
teolgica que habra engendrado. Que en el largo plazo los objetivos de la Presidencia no se
realizaron necesariamente se desprende de la historia subsiguiente. Irnicamente, esto fue en
gran medida resultado de la ausencia de una "ortodoxia" en las creencias de la Iglesia un
corolario inevitable, diran algunos, de nuestra antipata hacia el debate autoritario o la discusin
especulativa.








P. H. 11 Iyar 5773