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Del nativismo al nacionalismo tnico en la dcada de 1930.

En la dcada de 1930 se produjeron profundos cambios en la sociedad peruana: se super la etapa de estancamiento demogrfico y se inici un proceso de migraciones internas y de urbanizacin de la poblacin proveniente del interior del pas. La crisis econmica, producto del crac de 1930, puso de manifiesto la estrechez del mercado laboral y el desempleo fue un fantasma que rondaba cada vez con ms insistencia en las ciudades. Desde esa dcada, la propuesta nativista se transform paulatinamente en nacionalismo tnico, en el sentido de considerar innecesaria la inmigracin y, aun ms, como competencia para la poblacin local. Ello coincidi con el despertar del nacionalismo, que fue una ola que cubra en realidad todo el mundo occidental y en el cual, bien que mal, Amrica Latina estaba integrada. A esto habra que aadir que el nacionalismo fue un movimiento que cobr fuerza en el contexto de enfrentamiento entre potencias mundiales. No es casual que fueran gobiernos militares los que alentaron ese proceso, pues la oficialidad militar (sobre todo del Ejrcito) ha sido el canal de ascenso del elemento nativo en las esferas de poder. Primero fue el Coronel Snchez Cerro, quien cort los proyectos de inmigracin elaborados por Legua; aos despus, en 1936, el Mariscal Benavides dio una serie de decretos para limitar la inmigracin y la presencia de inmigrantes. En 1948, apenas llegado al poder por un golpe de Estado, el General Odra abort un proyecto de inmigracin de europeos refugiados por la Segunda Guerra Mundial, el que haba sido aprobado por el gobierno democrtico de Bustamante y Rivero en 1945, en coordinacin con la naciente Naciones Unidas. Finalmente, el General Velasco puede ser considerado como el eptome de este sentimiento nacionalista en lo tnico, pues en buena medida las expropiaciones econmicas emprendidas en su rgimen se orientaron contra extranjeros. En algunos momentos incluso hubo algunas manifestaciones de xenofobia. El ejemplo ms claro fue la emisin de leyes restrictivas contra la presencia de extranjeros en la dcada de 1930. La actitud xenfoba fue ms fuerte hacia los japoneses, cuando stos haban dejado el empleo rural para el que fueron contratados inicialmente y se haban urbanizado, ascendiendo en la escala econmica de las ciudades y cuando, al mismo tiempo, estaban todava en vas de asimilacin cultural. Ello fue agudizado con el estallido de la Segunda Guerra Mundial: muchos japoneses fueron deportados y sus comercios atacados por turbas. Tambin hubo persecucin contra alemanes y algunos de ellos fueron expulsados. Contra los italianos, en cambio, no hubo una actitud de abierto rechazo, en la medida en que estos estaban ya bastante asimilados a la cultura criolla y tenan fuertes vnculos econmicos con las lites empresariales peruanas. A los italianos, mas bien, se les oblig a nacionalizarse para poder tener cuentas bancarias y conservar la propiedad de sus empresas. An es poco lo que se conoce de ese proceso debido a que, luego de la derrota de sus pases en la Segunda Guerra Mundial, esas colectividades de inmigrantes entraron en una actitud de no mirar el pasado y casi de ocultarlo porque en el fondo se quera esconder una herida. Por este motivo, el estudio de esos procesos no ha sido promovido por esas colectividades, las cuales no vieron con buenos ojos a los investigadores que pretendieron hurgar en el pasado reciente de sus colonias. A eso se debe que los pocos descendientes de inmigrantes que estudiaron tales procesos fueran, mas bien, outsiders de sus respectivas colonias y tratados con desconfianza por ellas. Y es

que, frente al nacionalismo tnico, los inmigrantes desarrollaron espontneamente una tendencia al perfil bajo para no atraer las miradas hacia ellos e incluso trataron de ocultar su ascenso econmico. Desde tiempo atrs, por otro lado, en cada coyuntura de crisis los sectores populares asaltaban negocios de inmigrantes. Esto era comn en Lima y en otras ciudades del pas durante el siglo XIX y se dio de un modo bastante claro contra los chinos durante la ocupacin chilena. Pero, esos brotes de xenofobia no eran alentados desde lo alto, sino que fue expresin de turbas urbanas en situaciones de descontento. Tales brotes xenfobos, sin embargo, fueron un elemento persistente en la vida nacional. Del nacionalismo tnico al indigenismo y a la actitud asimilacionista Paralelamente al crecimiento demogrfico y las migraciones internas, surgi con fuerza la corriente indigenista que pona nfasis en la importancia demogrfica y cultural de la poblacin indgena, en contraposicin a las concepciones que destacaban el carcter plural de la sociedad peruana. Esa corriente puso de relieve el pasado indgena, en gran parte mitificndolo y plantendolo en trminos de utopa arcaica: un mundo supuestamente armonioso en contraposicin con la modernizacin econmica y social del presente. Vargas Llosa1 en su libro La utopa arcaica. Jos Mara Arguedas y las ficciones del indigenismo proporciona una excelente explicacin de este fenmeno. All sostiene claramente que la utopa arcaica es un mito y que contiene elementos de intolerancia tnica, pues ella considera que la peruanidad est compuesta slo por el elemento andino, en polmica con los intelectuales de la generacin del 900 que planteaban la dualidad hispnica y andina. La sumatoria progresiva del nativismo imperante, del nacionalismo tnico y del indigenismo cultural y artstico gener la actitud de asimilar a los inmigrantes a la cultura nacional. Como consecuencia, entre los inmigrantes (e incluso entre sus descendientes de segunda generacin) ha habido una tendencia a vivir escondidamente su etnicidad o de no ponerla de manifiesto, puesto que la presencia de inmigrantes era tolerada en la medida en que ellos se asimilaran e integraran a la cultura criolla. Un hijo de inmigrante era aceptado si se mostraba aculturado e integrado a la cultura criolla o al bloque social emergente. Por ejemplo, las resistencias iniciales frente al candidato Fujimori fueron vencidas slo en la medida en que se present como parte del bloque social y tnico emergente: l mismo se presentaba como un chinito y unos cholitos que llegaron a arrasar en 1990, recogiendo el aluvin de votos proveniente de ese bloque social tnicamente emergente, fuertemente impregnado por la ideologa nacionalista en lo tnico. No es casual que Fujimori se definiera como chinito, siendo l miembro de la colectividad japonesa, y es que, en la cultura popular peruana, el trmino chino alude a origen popular y a ser parte del sector social emergente, lo ms cercano a cholito. Como consecuencia de la actitud asimilacionista, los inmigrantes no se consideraban parte de la ciudadana peruana e incluso sus descendientes sentan que el campo de la poltica les estaba vedado. Esa es la razn que explicara por qu los descendientes de japoneses se alarmaron cuando Fujimori compiti y gan las elecciones presidenciales en

1990, justamente porque teman el despertar del sentimiento anti- japons y que reaparecieran los fantasmas de la dcada de 1930. Como conclusin, puede decirse que a lo largo del siglo XX ha habido en el Per una revolucin tnica, con una especie de movimiento pendular, pasando de la xenofilia (proeuropea), predominante en el siglo XIX, a una xenofobia (nativista e indigenista), predominante en el siglo XX. Quizs esto es tpico del comportamiento pendular que se observa en diversas dimensiones de la historia peruana, baste recordar el conocido pndulo poltico entre dictadura y democracia. En el presente, todo indica que estamos encaminados a superar los movimientos pendulares en el Per. As como es posible afirmar que la democracia se ha consolidado, cabe albergar optimismo con relacin al futuro de las relaciones intertnicas y esperar que las intolerancias tnicas del pasado se superen, tanto la intolerancia anti -indgena que predomin hasta inicios del siglo XX como la intolerancia anti- extranjeros que se dio a lo largo del siglo XX. Y, finalmente, existe una razn muy poderosa para abogar por una mayor tolerancia tnica en el Per: las diferencias tnicas no desaparecern; mas bien, como producto de la globalizacin de las comunicaciones y del despertar de las etnicidades en todo el mundo, el Per seguir siendo pluritnico. Se requieren, sin embargo, propuestas para que las relaciones sean vividas en un marco de tolerancia y de mutua aceptacin en ese contexto de pluralismo tolerante.