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El conocimiento en construccin: De las formulaciones de Jean Piaget a la teora de

sistemas complejos
Rolando Garca
Piaget utiliz el trmino epistemologa para referirse a su concepcin del conocimiento. Rara vez
us la expresin teora del conocimiento. Esta ltima form parte de la filosofa a lo largo de toda
su historia. La concepcin del conocimiento como producto de las interacciones entre el sujeto y el
objeto fue la ms importante contribucin de Kant a la teora del conocimiento. Por eso, su valor es
permanente y constituye tambin una base fundamental de la epistemologa constructivista.
A raz de esto, comienzan las consideraciones de Piaget y coincide con el empirismo lgico en la
reivindicacin de la teora del conocimiento como dominio exclusivo de la ciencia. Sin embargo, es
en este mismo campo donde sus diferencias son ms profundas. Las experiencias psicogenticasmuy mal conocidas por la filosofa oficial- son las que provocaron la crisis del empirismo hacia
mediados del siglo. Esto llev a Piaget a buscar respuestas en el comportamiento de los nios, desde
el nacimiento a la adolescencia, antes de buscarlas en la historia de la ciencia. As, la teora
constructivista (no empirista) debi necesariamente postular la continuidad funcional de los
procesos cognoscitivos desde la infancia hasta los ms altos niveles de la ciencia.
La psicologa y epistemologa que estudian esos procesos, fueron calificadas por Piaget, con toda
propiedad, como Psicologa Gentica y Epistemologa Gentica, en tanto su objetivo era estudiar la
gnesis del conocimiento. Su definicin de Epistemologa Gentica consisti en el estudio de los
mecanismos del desarrollo de los conocimientos. En ese caso, la epistemologa que comenz
referida solamente al dominio restringido del conocimiento cientfico, pasa a dar un salto para
convertirse en una teora general del conocimiento.
La teora del desarrollo cognoscitivo planteada desde la epistemologa y basada en los resultados
empricos de la investigacin psicogentica y el anlisis histrico-crtico de los conceptos y teoras
se constituy as en la primera teora del conocimiento, cientfica e integrada, en la historia del
pensamiento.