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UNIVERSIDAD DE SAN BUENAVENTURA FACULTAD DE FILOSOFA LICENCIATURA EN FILOSOFA SEMINARIO FILOSFICO VI: UNA INTRODUCCIN AL PENSAMIENTO DE AXEL HONNETH

ESTUDIANTE: JOHN JAIRO ARISTIZBAL QUINTERO EL CAPITALISMO, UNA PATOLOGA DE LA RACIONALIDAD HUMANA EN AXEL HONNETH Mediante este texto, trataremos de desarrollar a grandes rasgos, desde Axel Honneth, uno de los principales problemas que aquejan nuestra sociedad contempornea, la irracionalidad que se presenta en el mbito de lo social, o ms bien, trataremos de indagar cules son las causas sociales de una patologa de la racionalidad humana. Segn Honneth, las condiciones de vida de las sociedades modernas, capitalistas, generan prcticas sociales, posturas o estructuras de personalidad que se reflejan en una deformacin patolgica de nuestras facultades racionales.1 Honneth, quien es considerado hoy el representante ms destacado de la tercera generacin de la Escuela de Frncfort, considera que la Teora Crtica tiene como desafo rescatar en esa idea de una patologa social de la razn la carga explosiva que todava contiene para el pensamiento actual. Es decir, segn nuestro autor, el propsito de la Teora crtica ha de ser hacer un anlisis de la sociedad que d cuenta de los procesos de la misma, que ponga de relieve al mismo tiempo hasta qu punto los procesos evolutivos de la sociedad pueden ser considerados evoluciones desatinadas o trastornos, es decir, patologas de lo social. Es as que, en este texto trataremos de mostrar, desde el captulo segundo de la obra de Axel Honneth, Patologas de la Razn, en el cual el filsofo aborda el tema Una patologa social de la razn, en un primer momento, cmo segn Honneth, la Teora Crtica ha evidenciado siempre la idea de una falta de racionalidad de las sociedades, y en un segundo momento mostraremos hasta qu punto puede ser considerado el capitalismo como causa de esta deformacin de la racionalidad social; para finalmente, en un tercer momento, presentar una breve conclusin, en la que se mostrar algunas posibles alternativas que seala Honneth para poder superar dicha patologa social. Falta de racionalidad de la sociedad

Honneth seala que en la tradicin de la Teora Crtica siempre se ha percibido la situacin social sobre la que ha querido influir como un estado de negatividad social. Todas las expresiones que los miembros del crculo de la Teora Crtica, dice Honneth, emplean para caracterizar el estado dado de la sociedad surgen de un vocabulario de la Teora social en el que sealan una patologa social. As por ejemplo Horkheimer habla
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HONNETH, Axel. Patologas de la razn. Buenos Aires: Katz Editores, 2009. p. 7.


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de una organizacin irracional de la sociedad, Adorno habla del mundo administrado, entre otras expresiones que ponen de presente la crtica a la sociedad en trminos patolgicos. Todos los autores parten de la base de que la causa del estado negativo de la sociedad debe verse en el dficit de razn social2 Es decir, segn Honneth, la sociedad ha perdido racionalidad y es por esto que ha cado enferma, o en otras palabras, las patologas sociales deben concebirse como un resultado de la falta de racionalidad. Todo esto que ha sealado la Teora Crtica, agrega Honneth, se debe en ltima instancia a la filosofa poltica de Hegel, quien consideraba que la razn se despliega de tal manera en el proceso histrico que en cada nueva etapa vuelve a crear instituciones generales, ticas, cuyo respeto permite que los individuos proyecten su vida apuntando a metas reconocidas socialmente y sientan as que tienen un sentido.3 As pues, Hegel estaba convencido de que las patologas sociales deben entenderse como el resultado de la incapacidad de las sociedades de expresar adecuadamente su racionalidad. En efecto, Hegel evidenciaba en su poca una pluralidad de tendencias a la prdida de sentido que slo podan explicarse por una apropiacin insuficiente de la razn. Honneth pues, concluye a la luz de Hegel, que una forma lograda de sociedad slo es posible si se preserva el mximo estndar de racionalidad. En consecuencia agrega Honneth que, se podr decir que una sociedad slo podr lograr una vida coherente, no distorsionada, si todos los miembros que la conforman toman como orientacin principios que puedan comprender como metas racionales de su autorrealizacin. De lo contrario, se caer en una patologa social en la medida en que los sujetos padezcan una prdida de metas generales, comunitarias. Por otra parte, agrega nuestro autor, que es quiz la falta de un universal racional lo que ha generado la patologa social del presente, pues en la idea de dicho universal racional est contenido el concepto de un bien comn sobre el que tienen que haberse puesto de acuerdo racionalmente los miembros de una sociedad para poder relacionar sus libertades individuales cooperativamente.4 Hasta aqu, Honneth nos ha mostrado que para que una sociedad pueda cumplir sus metas y vivir como una sociedad sana, sus miembros tendrn que formarse metas comunitarias, en las que se incluya al otro; una sociedad que a la vez, pueda ser configurada por individuos plurales autnomos, cvica y voluntariamente asociados, conscientes no slo de sus derechos, sino, adems y sobre todo, de sus deberes y responsabilidades ciudadanas, sociales y polticas, en la que cada individuo sea sensible al contexto y pueda aplicar con responsabilidad sus principios morales, con participacin afectiva y sensibilidad por las circunstancias concretas que lo rodean. De lo contrario, se caer en una patologa social, una patologa que tiene su causa en la irracionalidad. Pero, es en efecto lo que vivimos hoy, pues tenemos quiz una sociedad econmicamente muy desarrollada, pero injusta, que ha agudizado ms su deshumanizacin; el hombre que
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Ibd. p. 31. Ibd. 4 Ibd. p. 34.


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vegeta en esta sociedad, en palabras de Marcuse, ni siquiera es consciente de la irracionalidad en la que est inmerso, ha llegado al extremo de estar alienado de su propia alienacin5 El capitalismo como causa de la deformacin de la racionalidad social Afirma Honneth que para poder entender la patologa social del presente, ser necesario buscar la causa de dicha patologa en el capitalismo, el cual es concebido por dicho autor, como un proceso histrico de deformacin de la razn que, en efecto, ha sido tambin la causa de imposibilidad de encontrar un universal racional: el proceso de racionalizacin social ha sido interrumpido o parcializado de tal modo por caractersticas estructurales propias nicamente del capitalismo, que resultan inevitables las patologas que acompaan a la prdida de un universal racional.6 As pues, Honneth seala, citando a Georg Lukcs, que en la realidad institucional del capitalismo moderno se puede divisar una forma de organizacin de la sociedad que est vinculada estrechamente con una constitucin determinada, restringida de racionalidad. Con el capitalismo ha llegado a prevalecer una forma de praxis que obliga a ser indiferente a los aspectos de valor de otros seres humanos; en lugar de relacionarse entre s reconocindose, los sujetos se perciben como objetos que hay que conocer segn los intereses propios. 7 Honneth, hace un recorrido por varios autores de la Teora crtica: Georg Lukcs, Horkheimer, Adorno, Marcuse y Hbermas, para concluir que todos ellos perciben el capitalismo como una forma de organizacin social en la que predominan prcticas y formas de pensamiento que impiden el aprovechamiento social de una racionalidad ya posibilitada en trminos histricos; y este bloqueo histrico constituye al mismo tiempo un desafo moral o tico, porque imposibilita tomar como orientacin un universal racional cuyos impulsos slo podrn emanar de una racionalidad completa.8 Por otra parte, Honneth en su obra Crtica del agravio moral, en el captulo XII, Paradojas del capitalismo, seala que el sistema econmico capitalista ejerce una presin de adaptarse que adopta la forma de exigencias, disciplinamientos o inseguridades que en su conjunto producen el efecto de una desolidarizacin social.9 El capitalismo en efecto, agrega Honneth, conlleva a tendencias de desolidarizacin en el sentido de que los trabajadores estn cada vez menos en condiciones de formar vnculos de largo plazo con las empresas o los compaeros de trabajo. As pues, el capitalismo genera en este sentido una deshumanizacin, una irracionalidad, que hace que los hombres no se traten como personas sino como objetos, como cosas. Es
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Cf. http://www.robertexto.com/archivo8/frankfurt.htm Op. Cit., Patologas de la razn. p. 42. 7 Ibd. p. 42. 8 Ibd. p. 44. 9 Cf. HONNETH, Axel. Crtica del agravio moral. Trad., de: Peter Storandt Diller. Buenos Aires: Fondo de Cultura econmica, 2009. p. 404.
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por esto que la sociedad contempornea est enferma, pues ha cado en la inautenticidad, en el sin sentido, ha perdido de vista el horizonte de construir un mundo ms humano, ms solidario, donde se reconozca al otro. La sociedad, a mi modo de ver y desde mi interpretacin de Honneth, ha cado en la inconsciencia, pues las condiciones sociales que nos rodean no proveen a los individuos la posibilidad de realizarse a s mismos como personas. Conclusin El capitalismo ha tratado de instalar en la sociedad un concepto de razn, pero sta a su vez ha cado en una patologa, y por tanto, el capitalismo, que enajena al hombre en palabras de Marx, y oprime a los hombres es culpable de la irracionalidad y opresin que la sociedad ejerce sobre los miembros que la componemos. El capitalismo, bloquea el potencial de racionalidad humana. La forma de organizacin de las relaciones sociales en el capitalismo impide que puedan aplicarse en la praxis de vida los principios racionales de los que ya se dispone segn la posibilidad cognitiva. 10 Es decir, con el capitalismo se pierde la posibilidad de aplicar en la vida prctica los principios de la razn que me deben llevar a vivir moralmente; esto, porque no es posible establecer relaciones sociales justas, el capitalismo, obliga a un uso puramente instrumental de la razn, egocntrico de nuestras facultades racionales, en el capitalismo en efecto, unos cuantos oprimen a muchos, los hombres se tratan por intereses egostas, y se pierde as la posibilidad de desarrollar la personalidad individual. No obstante, queda la pregunta de cmo es posible superar esta enfermedad social de la falta de racionalidad. Es lo que trata de hacer Honneth, en el tercer apartado del captulo que hemos venido desarrollando, Una patologa social de la razn, pero que por motivos de tiempo, no desarrollamos aqu ampliamente; solo hemos delimitado el problema del capitalismo como una patologa de la racionalidad humana. Sin embargo, veamos a grandes rasgos algunas de las conclusiones que llega a plantear Honneth para superar dicha patologa. As pues, Honneth seala que la Teora Crtica no debe orientarse por la posibilidad de generar la relacin entre la teora y praxis, sino que todas las especulaciones que se formulan desembocan en la idea de exigir el paso a la praxis precisamente de aquella razn solamente distorsionada, pero no eliminada por la patologa social. Es decir, ser necesario para la Teora Crtica, segn Honneth, no quedarse en la reflexin entre cmo debe ser la relacin entre teora y praxis, sino pasar a una praxis en la que se elimine esa teora o esa razn que ha sido distorsionada. El proletariado debe ser situado ahora por una racionalidad soterrada, para la cual todos los sujetos poseen en principio igual predisposicin motivacional.11 Asimismo, afirma Honneth, en la nota preliminar de su libro Patologas de la razn, que con el motivo que consiste en considerar las condiciones de vida de nuestras sociedades
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Op. Cit., Patologas de la razn. p. 43. Ibd. p. 47.


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como causa de una posible deformacin de la razn, queda insinuado al mismo tiempo dnde sigue estando actualidad de la Teora Crtica.
Hoy, principalmente por el imperativo de una profesionalizacin sin objeto, el lazo entre la filosofa y el anlisis de la sociedad amenaza romperse definitivamente; pero con eso comienza a desaparecer como posibilidad del pensamiento un legado central del idealismo alemn: concebir las chances de la racionalidad como sujetas a los procesos histrico-sociales. En esta situacin, y por anticuados que resulten algunos de sus enfoques, la Teora Crtica representa un desafo saludable: seguir desarrollndola significara investigar otra vez, tomando en cuenta las innovaciones tericas, si la organizacin especfica de nuestras prcticas e instituciones sociales no conlleva un menoscabo del potencial de la razn humana.12

As pues, Honneth pone como reto a la Teora Crtica seguir investigando, seguir haciendo crtica de la sociedad, para encontrar en ella el potencial de la racionalidad humana que se ha perdido y superar as la crisis que ha generado la patologa social de la razn. Igualmente, seala Honneth, que la Teora Crtica est desde el principio en deuda con la tradicin de la izquierda hegeliana, y por tanto es para ella necesario iniciar una praxis crtica que pueda contribuir a superar la patologa de lo social. Es decir, es necesario, segn nuestro autor, superar esta enfermedad. Esto, slo podr hacerse quiz si se emprende una lucha por el reconocimiento. En efecto, dice Honneth en otro lugar recordando a Hegel: La lucha por el reconocimiento representa el medio de accin social por el cual la relacin entre los sujetos adquiere paso a una forma ms ambiciosa en trminos morales, es la pretensin recproca de los individuos de que se les reconozca su identidad.13 En conclusin podemos ver cmo Honneth, ante el problema de la patologa social de la razn, propone una manera de seguir luchando contra dicha patologa para poder superarla, pues no nos podemos quedar en dicha patologa, ser necesario emprender una crtica de la sociedad, o en trminos de Honneth, una lucha social, que lleve a los hombres a transformar las relaciones sociales, aprovechando su racionalidad, pero sin caer en cosificar como lo hace el capitalismo.

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Ibd. p. 8. Op. Cit., Crtica del agravio moral. 199.


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