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LA LIQUIDACION DE BENEFICIOS SOCIALES PRESCRIPCIN DE LAS DEUDAS LABORALES.

LOS

PLAZOS

DE

Es importante que los trabajadores conozcan a perfeccin el tema de la prescripcin de las deudas empresariales derivadas de su relacin laboral. Extinguido el contrato de trabajo, y dentro de las siguientes cuarenta y ocho horas segn ley, el empleador est obligado a efectivizar el pago de la deuda laboral, la denominada liquidacin. El contrato de trabajo suele extinguirse por renuncia o despido. Cuando se extingue por renuncia o despido justificado (1) el empleador debe pagar al trabajador los beneficios sociales pendientes, a decir: deuda por vacaciones (2) , deuda por gratificaciones(3) y la Compensacin por Tiempo de Servicios (CTS) (4). Cuando el contrato de trabajo se extingue por despido nulo (5) o por despido arbitrario (6) el empleador, adems del pago de la liquidacin de beneficios sociales, tiene el deber de abonar a beneficio del trabajador una indemnizacin a razn de un sueldo y medio por cada ao de trabajo. Los beneficios sociales y la indemnizacin por despido arbitrario son los costos regularmente componentes de la deuda laboral empresarial. Si el empresario no efectuase el pago de la liquidacin dentro del plazo de cuarenta y ocho horas de extinguida la relacin laboral el trabajador tiene la opcin de exigir dicho pago a travs de un proceso inspectivos, primero, y conciliatorio, despus, desarrollado ante el Ministerio de Trabajo y/o a travs del ejercicio del derecho de accin ante el Poder Judicial. Cabe sealar que la deuda laboral es prescriptible, es decir, transcurrido un periodo de tiempo sin que el trabajador haya exigido su pago se extingue el derecho de exigirlo judicialmente; en sencillo: la deuda an existe, no obstante se ha extinguido la posibilidad de la exigencia judicial del pago. En la actualidad, los plazos para que los trabajadores exijan los pagos de beneficios sociales y remuneraciones devengadas as como la indemnizacin por despido nulo o arbitrario, sin que aqullos prescriban, son de cuatro aos y de treinta das naturales (7), respectivamente, computados, ambos, desde la extincin del vnculo laboral. Adems, cuando el despido es nulo o arbitrario, de manera alternativa pero excluyente al proceso judicial de pago de beneficios sociales e indemnizacin, el trabajador puede exigir acumulativamente, en las instancias judiciales, la reposicin al empleo y el pago de las remuneraciones dejadas de percibir durante el periodo de tiempo en que ha durado el proceso judicial de reposicin.

La accin de reposicin es excluyente a la accin de pago de beneficios sociales e indemnizacin por despido arbitrario, es decir, judicialmente, no se puede exigir reposicin y coetneamente el pago de la liquidacin. Esto es as al punto que si un trabajador es objeto de despido nulo o arbitrario y ha cobrado su liquidacin est imposibilitado de exigir judicialmente su reposicin. La lgica de este efecto halla razn en que el cobro de tal liquidacin slo debe materializarse extinguido el vnculo laboral considerndose, cuando el trabajador cobra tal concepto, como un acto voluntario que consiente el despido, que la perfecciona. La Constitucin de 1979 en su artculo 49 sealaba que la accin de cobro de los beneficios sociales y remuneraciones prescriba a los quince aos. La vigente Constitucin de 1993 no regula en su contenido el tema de la prescripcin laboral dejando su desarrollo a una norma con rango legal (8) la cual seal, inicialmente, un plazo prescriptorio de la deuda laboral de dos aos amplindose, luego, en el ao 2000, a cuatro aos. Un carcter muy importante del Derecho Laboral (9) es su naturaleza protectora de los intereses del trabajador, parte dbil en la relacin laboral. A diferencia de los contratos civiles (10) en donde la relacin entre los contratantes es de naturaleza equitativa u horizontal, en los contratos de trabajo el trabajador desarrolla servicios personales subordinados, es decir, se encuentra entramado en una relacin inequitativa, de desventaja, vertical, en donde el empresario es quien determina las reglas y directivas en la produccin, fiscaliza su cumplimiento y establece sanciones. Para compensar tal subordinacin es que el derecho laboral interviene con su carcter tuitivo protegiendo los derechos e intereses del trabajador. No obstante lo anterior, y en contradiccin a la naturaleza de la justicia, la prescripcin de las deudas civiles es de diez aos y de las deudas laborales de cuatro. En materia de prescripcin laboral y otras materias laborales es de consuno considerar que la Constitucin de 1993 y las leyes laborales vigentes, en conjunto, son menos protectoras del trabajador. Esquematicemos el problema que analizamos con un ejemplo: un trabajador ha culminado su relacin laboral con un banco teniendo el derecho de percibir en su liquidacin de beneficios sociales la suma de S/. 20 000 nuevos soles, por otro lado, a otro trabajador se la vencido el plazo de pago de un prstamo obtenido del mismo banco cuya suma asciende al monto de S/. 30 000 nuevos soles. El primer trabajador tendra un plazo de cuatro aos para exigir al banco el pago de su deuda laboral antes que prescriba, en cambio, el banco tendra el plazo de diez aos para exigir al segundo trabajador el pago de su deuda civil. La ley, aqu, lamentablemente se interpreta y aplica a favor del ms fuerte y no del ms dbil. Lo ancho para el ms fuerte, lo angosto para el ms dbil.

Recalcar. Es importante que nuestro pas se entrame en un proceso continuo de crecimiento econmico (o crecimiento de la produccin) centrando principalmente en una expansin del mercado interno, sin embargo, y dada las condiciones sociales actuales, es imprescindible empezar a avanzar en el tema del desarrollo econmico (o incremento del nivel promedio de vida nacional). El crecimiento es necesario para el desarrollo, empero, insuficiente. El pas requiere adems del crecimiento econmico una correcta y justa poltica econmica de distribucin y redistribucin de la riqueza. Es insoslayable, por su directa implicancia en la produccin y el empleo, fomentar la inversin; no obstante, apuntando al desarrollo econmico, guiados por la consigna poltica de ver la nacin como conjunto, se la debe incentivar extendiendo e intensificando prioritariamente el mercado interno, aplicando, paralela y firmemente, polticas de distribucin y redistribucin de la riqueza. Inversin s, pero principalmente interna, con justicia social. Un derecho laboral realmente tuitivo que implemente y extienda el goce y ejercicio de los derechos laborales est en perfecta correspondencia con un pas construyndose a base de inversin con justicia social. En concreto, en el tema de la prescripcin laboral desarrollado por el presente artculo afirmar categricamente que no es socialmente justo una prescripcin de las deudas laborales en el plazo de cuatro aos, no en comparacin con las deudas civiles que prescriben a los diez aos. Finalizando. La propuesta debera rebasar a la mera equiparacin de la prescripcin de las deudas laborales y civiles al plazo de diez aos, pues, incluso esta homologacin sera injusta por prescindir que en los contratos civiles la relacin es horizontal y en los contratos de trabajo vertical; desventaja real donde el Derecho laboral debe intervenir a beneficio del trabajador. (1) Es el despido con causa justa y que se basa en el bajo rendimiento (probado) o en la falta grave cometido por el trabajador. Si el despido tuvo por causa una falta grave perpetrada por el trabajador generadora de un perjuicio econmico al empleador ste tiene el derecho de retener temporalmente el pago de los beneficios sociales e interponer, dentro del plazo de caducidad de treinta das computados desde la extincin del vnculo laboral, una demanda judicial de indemnizacin por daos y perjuicios dirigida contra el trabajador. (2) Vacaciones monetarias truncas y, de ser el caso, vacaciones monetarias devengadas y la indemnizacin por vacaciones fsicas no gozadas. (3) Gratificaciones truncas y, de ser el caso, gratificaciones devengadas. (4) Aqulla an no depositada en la respectiva entidad financiera. En algunos casos el empleador jams realiz dichos depsitos.

(5) Aqul tipo de despido injusto que afecta directamente derechos fundamentales, a decir, el derecho a la sindicacin, a la no discriminacin, etc. Se encuentra regulado en el artculo 29 del TUO del Decreto Legislativo N 728, Decreto Supremo N 003-97-TR. (6) Despido sin causa o con causa controvertible, denominado tambin despido ad nutum o simplemente despido incausado. Se encuentra regulado en el artculo 34 del TUO del Decreto Legislativo N 728, Decreto Supremo N 00397-TR. Existen, adems del despido nulo y el despido arbitrario, otros tipos de despido: despido justificado (o con causa justificada), despido fraudulento (o con causa falsa), despido indirecto (hostilizacin), etc. (7) Conforme a la tcnica legal este plazo no es de prescripcin extintiva sino de caducidad. En la prescripcin extintiva se extingue la viabilidad de la exigencia judicial del pago de una deuda mantenindose inclume la existencia misma del crdito, en la caducidad, se extinguen ambos aspectos: el crdito y la viabilidad judicial de su cobro. (8) Es as que el Texto nico Ordenado del Decreto Legislativo 728, Decreto Supremo N 003-97-TR, estableci en su Primera Disposicin Final y Transitoria que el plazo prescriptorio de las acciones por derechos derivados de la relacin laboral prescriben a los tres aos, esta disposicin fue derogada en 1998 a travs de la Ley N 27022 que estableci un plazo prescriptorio de dos aos, esta Ley fue derogada en el ao 2000 por la Ley 27321 que estableci un plazo de 04 aos. (9)El Derecho Laboral agrupa a la legislacin (conjunto de normas legales), jurisprudencia (importantes sentencias judiciales), principios (normas orientadoras) y la doctrina laboral (investigaciones y opiniones de juristas). (10) Por ejemplo los contratos de compra venta, arrendamiento o alquiler, depsitos o prstamos.