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La vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor.

Compuesto por el mesmo


Ctedra, Madrid, 1990.

[Preliminares].................................................................................................................................................3 Captulo I En que da cuenta de su nacimiento, estudios y travesuras, y de un chiste donoso que le sucedi con un valiente, y el viaje que hizo de Roma a Liorna......................................................................................10 Captulo II En que refiere su embarcacin y llegada a Mesina, y viaje de Levante, y lo que le sucedi en el discurso dl y en la ciudad de Palermo, hasta tanto que se ausent della..............................................16 Captulo III Adonde se declara el viaje que hizo a Roma; lo que le sucedi en ella, estando por aprendiz, de cirujano; cmo se volvi a huir tercera vez, entr a servir de platicante y enfermero en el hospital de Santiago, de Npoles, y cmo se sali dl por pasar a Lombarda con puesto de abanderado..............27 Captulo IV De cmo lleg a Espaa, y viaje que hizo a Zaragoza y Madrid, y peregrinaje a Santiago de Galicia, y otros ridculos sucesos que le pasaron en Portugal y Sevilla, hasta que entr a ser mozo de representantes.........................................................................................................................................37 Captulo V En que hace relacin de la ausencia que hizo de Sevilla a ser soldado de leva, y los varios acaecimientos que le sucedieron en Francia y Italia, y de cmo estuvo en Barcelona sentenciado a muerte.....................................................................................................................................................47 Captulo VI En que da cuenta del presidio que tuvo en Rosas; el viaje que hizo a Miln, y cmo pas a la Alsacia y se hall en la batalla de Norlingue.........................................................................................................59 Captulo VII Que trata del viaje que hizo a los Estados de Flandes; una pendencia ridcula que tuvo con un soldado; la junta que hizo con un vivandero, y otros muchos acaecimientos......................................................67 Captulo VIII En que declara la vuelta que dio a los Estados de Flandes sirviendo de correo; y lo que le sucedi en el socorro y batalla que dio su amo en Tionvila; y de cmo fue recebido en el servicio de su Alteza Serensima el Infante Cardenal, y otra mucha variedad de sucesos.......................................................84 Captulo IX Donde prosigue el fin que tuvo la referida mscara; la salida que hizo a campaa cuando se siti Arras; el chiste que le sucedi con un vivandero, lo que le pas a la retirada con su dama, y la nueva campaa de Aire, enfermedad y muerte de su Alteza; y su partida a Alemania en busca de su amo, el Duque de Amalfi....................................................................................................................................94 Captulo X En que prosigue el fin que tuvo aquel sitio; y del viaje que hizo al reino de Polonia, y de lo que le sucedi a la vuelta en la batalla de Lipzig que dieron los imperiales a los suecos, y un recuentro que tuvo con un trozo de vivanderos; y de la vuelta que dio a Flandes y despus al Imperio....................108 Captulo XI En que cuenta el segundo viaje que hizo al reino de Polonia; el desafo que tuvo con un estudiante polaco; la llegada a Viena y partida a Italia, y lo que sucedi en el camino con un capitn alemn; y los viajes que hizo a Roma y Npoles hasta llegar a Espaa...............................................................115 Captulo XII En que prosigue su llegada a Espaa; y de dos ridculos casos que le sucedieron con una moza de posadas y un moderno ingeniero; de la merced que le hizo su Real Majestad, y de un nuevo galanteo que le sucedi en ella, y de los dems acaecimientos que tuvo hasta llegar a San Sebastin. .............129 Captulo XIII En que prosigue el viaje que hizo a Flandes, los naufragios que le sucedieron en el camino y los palos que le dieron en Inglaterra; la llegada a Bruselas y la despedida para Npoles...................................144

[PRELIMINARES] LA VIDA Y HECHOS DE ESTEBANILLO GONZLEZ, HOMBRE DE BUEN HUMOR. COMPUESTO POR EL MESMO.
Dedicada a el excelentsimo seor OCTAVIO PICOLOMINI DE ARAGN, Duque de Amalfi, Conde del Sacro Romano Imperio, Seor de Nachot, caballero de la Orden del Tusn de oro, del Consejo de Estado y guerra, gentilhombre de la cmara, Capitn de la guardia de los archeros, mariscal de campo general, y coronel de caballera y infantera de la Majestad Cesrea, y gobernador general de las armas y ejrcitos de su Majestad Catlica en los Estados de Flandes. EN AMBERES, En casa de la viuda de Iuan Cnobbart. 1646.

SUMA DEL PRIVILEGIO


El Consejo ordenado en Brabante, concedi privilegio a Estebanillo Gonzlez, su data en la villa de Bruselas a veinte y ocho de junio de mil seiscientos y cuarenta y seis, dndole licencia y facultad para poder hacer imprimir, vender y distribuir un libro intitulado La vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, compuesto por el mesmo; sin que otra persona alguna lo pueda imprimir, vender o distribuir en el Ducado de Brabante, y ultra Musa, si no fuere con poder y licencia del sudicho Estebanillo Gonzlez, durante el tiempo de nueve aos que se han de contar desde el da de la data en adelante, so pena que le sern confiscados los dichos libros y adems de incurrir en la amienda de doce florines por cada ejemplar, como consta del original que queda en su poder firmado por el Rey en su Consejo, y sellado con el sello de su Majestad, pendiente en cera roja.

APPROBATIO
Liber iste nihil continet contra orthodoxam fidem, aut bonos mores. Ita censeo hac. 28 junii, 1646. Henricvs Calenvs, Archidiac. & Vicarius Generalis.

DEDICATORIA
EXCELENTSIMO SEOR, Yo, Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor, hijo de mis obras y padrastro de las ajenas, y menor criado de Vuecelencia, quirindome hacer memorable, fiado en haber merecido ser el menor criado de V. Exc., me he puesto en la plaza del mundo y en la palestra de los combates, dando a la imprenta este libro de mi vida y no milagros. Y por

temer el rigor de la censura de tantos Zolos ignorantes y de tantos mulos mordaces, y por no hallar otro ms valiente general que lo defienda dellos, ni otro ms valeroso soldado que lo preserve de tan ponzoosos venenos, ni otro ms generoso prncipe que me ayude y ampare, me prostro a los pies de V. Exc. suplicando hmilmente se digne de admitir esta pequea ofrenda, para que mi varia peregrinacin y ridculo discurso llegue con tal auxilio a merecer aplauso, y me sirva de alcanzar de V. Exc. la merced y favor que hasta aqu he recebido y de aqu adelante me prometo de su acostumbrada y conocida magnificencia; para que, dems de los laureles que V. Exc. ha ganado con admiracin del orbe y espanto de los enemigos cante la invencible fama entre la multitud de sus proezas el ser honrador de sus criados y amparo de los que poco pueden, que con esto quedarn los curiosos alegres de tener un libro de chanza con que entretenerse, y yo desvanecido de tener tan poderoso dueo de quien poder ampararme y favorecerme, El ms humilde y menor criado De V. Exc., ESTEBANILLO GONZLEZ

A EL LECTOR
Carsimo o muy barato letor, o quienquiera que t fueres, si, curioso de saber vidas ajenas, llegares a leer la ma, yo me llamo Estebanillo Gonzlez, flor de la jacarandaina. Y te advierto que no es la fingida de Guzmn de Alfarache, ni la fabulosa de Lazarillo de Tormes, ni la supuesta del Caballero de la Tenaza, sino una relacin verdadera con parte presente y testigos de vista y contestes, que los nombro a todos para averiguacin y prueba de mis sucesos, y el dnde, cmo y cundo, sin carecer de otra cosa que de da, mes y ao, y antes quito que no aado. Por tres causas debes aplaudirla y estimarla: la primera, por ir dedicada a el ms prudente general y valeroso soldado que han conocido nuestras edades, y por ser yo una humilde hechura suya, y que slo pretendo con este pequeo volumen dar gusto a toda la nobleza, imprimindolo en estos Pases, confiado solamente en el amparo de mi amo y seor, el excelentsimo Duque de Amalfi, que, como primero y sin segundo Alejandro, siempre me ha amparado y favorecido, mostrando los preciosos quilates de su grandeza, valor y generosidad, en levantar mi humildad y corto merecimiento de las deshechas ruinas del olvido y del intil polvo de la tierra. La tercera, porque no lo doy a la imprenta para hacer mercanca dl, sino slo para que sirva de presente y regalo a los prncipes y seores y personas de merecimiento. Y no volver la cara ni encoger el brazo a los premios que me dieron; porque soy hombre que, por tomar, tomar unciones, y por recebir, recebir un agravio. Tengo por imposible que te deje de agradar, si acaso no ests dejado de la mano del gusto, o hecha la cara a el desaire de andar corto en alabar lo que es bueno por dar muestras de entendido. Aqu hallar el curioso dichos agudos; el soldado, batallas campales y viajes a Levante; el amante, enredos amorosos; el alegre, diversidad de chanzas y variedad de burlas; el melanclico, epitafios fnebres a los tiernos mal logros del Cardenal Infante, de la Reina de Espaa y de la Emperatriz Mara; el poeta, compostura nueva y romances ridculos; el recogido en su albergue, las flores de la fullera, las leyes de la gente de la hampa, las prominencias de los pcaros de jbega, las astucias de los marmitones, las cautelas de los vivanderos; y finalmente los prodigios de mi vida, que ha tenido ms vueltas y revueltas que el laberinto de Creta. Donde, despus de haberla ledo y hchote ms cruces que si hubieras visto a el demonio, la tendrs por

digna y merecedora de haber salido a luz. Dios te saque de las tinieblas della con bien para que t quedes contento y yo pagado y libre de tu censura.

OTRO PRLOGO EN VERSO


Lector po como pollo, O piadoso como Eneas, O caro como el buen vino, O barato cual cerveza, Seor en lengua espaola, Monsieur en lengua francesa, Domine en lengua latina, Y min Heer en la flamenca, Yo, Estebanillo Gonzlez, Que fui nio de la escuela, Gorrn de nominativos Y rapador de molleras, Romero medio tunante, Fullero de todas tretas, Aprendiz de guisar panzas, Sota alfrez de banderas, Criado de un secretario, Marmitn de una eminencia, Barrendero y nio Rey De un prncipe de la Iglesia, Barbero de mendigantes, Cirujano de apariencia, Maestro de mancar brazos Y enfermero sin conciencia, Mozo de plata de un grande, Alguacil de vara enhiesta, Amparador de garduos, Residente de las trenas, Menino de un pretendiente, Peregrino con cautelas, Bohonero con engaos, Brandevinero con tretas, Mandadero de prisiones, Vendedor de tabaqueras, Cmplice de la temblona Trasegador de bodegas, Nuevo pen de albail, Joven faqun de mareas, Moderno pastor de cabras, Tierno limpiador de cuevas,

Aguador con tres oficios, Sirviente de la comedia, Tornillero entre espaoles, Soldado de sus galeras, Vendedor de agujas finas, Rezador de coplas nuevas, Pcaro de la marina, Gaviln de la pesquera, Navegante fugitivo, Sinn de la gente hebrea, Inventor de lamparones, Paje de rumbo y librea, Mercadante de millares, Don Monsiur de la Alegreza, Torbellino de provincias, Cosario de todas levas, Sentenciado a ser racimo, Mondonguero de plazuela, Patrn del malcocinado, Faraute de todas lenguas, Zurcidor de ajenos gustos, Trainel de toda braveza, Mandil de toda hermosura, Casamentero de a medias, Cocinero de portante, Tratante de hierro a secas, Valiente sobre montaas, Gallina en campaa yerma, Pastelero de caballos, Gorgotero de a dos cestas, Distilador a el aurora, Y vivandero a la siesta, Mosquito de todos vinos, Mono de todas tabernas, Raposa de las cantinas, Cuervo de todas las mesas, Grande de Espaa en cubrirme, Caballero en prominencias, Hidalgo de todas chanzas, Infanzn de todas muecas, Menor criado de un duque Que es el Marte de la guerra, El Aquiles en las armas Y el Alcides en las fuerzas,

Entretenido burlesco De un infante, cuyas huellas Entre alcatifas de luces Pisan tapetes de estrellas Gaceta comn de todo, Postilln de buenas nuevas, Correo de Majestades, Y embajador sin grandeza, Enamorado y celoso, Siendo, a costa de mi hacienda, Asistente de Jarama Y hombre bueno de Cervera, Con gota por mis pecados, Por mi gran culpa poeta, Y por mi desdicha auctor De historias y de tragedias: De parte de Dios te pido, Amigo lector, que leas Hasta el fin aquestas burlas, Pues van mezcladas con veras, Pues en ellas hallars Donaires, chistes, destrezas, Enredos, embustes, flores, Ardides, estratagemas, Quietudes, sosiegos, paces, Temores, recelos, guerras, Victorias, aplausos, triunfos, Prdidas, desdichas, penas, Suertes, venturas, bonanzas, Combates, males, tormentas, Ingratitudes, mudanzas, Amor, lealtad y firmeza. Y si te cansa vida tan molesta, Cuando t escribas otra, di mal desta.

DE FRANCISCO DE LA CRUZ, CRIADO DE SU ALTEZA, A ESTEBANILLO GONZLEZ


Hoy califican tu ciencia Los trabajos que has pasado, Pues por ellos has mostrado Lo que vale la experiencia: La elegancia y suficiencia Juntas se llegan a ver, Estebanillo, en tu ser,

Pues que has sido t el primero Que has sabido (chocarrero) Chancear y componer.

DE FRANCISCO DE ALI, CRIADO DE SU ALTEZA, A ESTEBANILLO GONZLEZ


Las Gracias te den laurel, Pues que dellas eres suma, Y el dios Delfio por tu pluma Tambin te adorne con l; Si en el decir tienes miel Bien se puede colegir Que el hacer sigue a el decir, Y es muy digno de alabar Que quien tan bien sabe obrar Sepa mejor escribir.

DE ESTEBANILLO GONZLEZ,
AUCTOR DESTE LIBRO

Dironme ser los montes de Galicia, La sacra Roma en sus escuelas ciencia, La libertad de Gnova conciencia, El regalo de Npoles malicia; La intratable Calabria el avaricia, El poder limitado la paciencia, Los trabajos del mundo la experiencia, Y los Estados Bajos la codicia. Experto en tales dones, he quedado En lances y donaires tan curtido Que si llegase a el fin que he deseado, Pondr todas las chanzas en olvido; Y si no estoy del mundo retirado, Me hallo de no estarlo arrepentido.

DEL ALFREZ DON MARTN FRANCISCO CHILLN Y ALLENDE, A ESTEBANILLO GONZLEZ


Pues tus hechos Insignes I graciosos An dado De tu ser, De tu agudeza, Rayos Esclarecidos En fineza, Tendiendo Resplandores Luminosos, Oy la Galicia, Oy Roma, Oy los curiosos Deseos den Memoria a tal Riqueza

En que se vee Apurada la Biveza, Grabando Cobres En labor vistosos. A tu vida se Rindan Cortadillos, La pcara Iustina se a-Huyente, Ia no garle Alfarache A los pardillos, Calle la envidia Necia y Negligente, I slo t Campea en los Corrillos, Aplaudido, Alabado, Alegremente.

DEL CAPITN GERNIMO DE BRAN,


GENERAL DE LOS VVERES EN LOS

ESTADOS DE FLANDES, A ESTEBANILLO GONZLEZ

Eterno te Hars por lo Gracioso, Sin igual O primero en lo Entendido, Tiniendo Nombre por lo Entremetido, En todo el Orbe ilustre y Generoso. Venus hermosa y su Rapaz Donoso, Ayuda te han de Dar, si t, Atrevido, No empleas mal El tiempo, Entretenido, Granjeando Ganancias de Ingenioso. Oy imitas a Apolo en lo Eminente, Niegas tu ser y Luces Sealado, Con prosa dulce I verso Inteligente, A cuyo acento el Coro ms Nombrado Lauros ofrece, I t, por Diligente, EZepto quedas A vivir Honrado.

CAPTULO I
En que da cuenta de su nacimiento, estudios y travesuras, y de un chiste donoso que le sucedi con un valiente, y el viaje que hizo de Roma a Liorna.
Promtote, lampio o barbado letor, o quienquiera que fueres, que, si no lo has por enojo, slo s de mi nacimiento que me llamo Estebanillo Gonzlez; tan hijo de mis obras que si por la cuerda se saca el ovillo, por ellas sacars mi noble decendencia. Mi patria es comn de dos, pues mi padre, que est en gloria, me deca que era espaol trasplantado en italiano y gallego enjerto en romano, nacido en la villa de Salvatierra y bautizado en la ciudad de Roma: la una cabeza del mundo, y la otra rabo de Castilla, servidumbre de Asturias y albaar de Portugal; por lo cual me he juzgado por centauro a lo pcaro, medio hombre y medio rocn: la parte de hombre por lo que tengo de Roma, y la parte de rocn por lo que me toc de Galicia. Ello si va a decir verdad, aunque sea en descrdito de mi padre, jams me he persuadido a que esto pueda ser como l lo afirmaba, porque no tuvo mi madre tan depravado el gusto que me haba de abortar del derrotado bajel de su barriga en el aguanoso margen del Mio, entre pilagos de nabos y promontorios de castaos, y en esportillas de Domingos, Brases y Pascuales, pudindome parir muy a su salvo en las cenefas y galn de plata de la argentada orilla del celebrado Tber, entre abismos de deleitosos jardines y entre montes de edificios insignes, y sobre tapetes escarchados por la copia de Amaltea, cunas y regazos de Rmulos y Remos. Y cuando tuviera tan mal capricho y tan hecha la cara al desaire que me bostezara de su gruta oscura a ser, con perdn, gallego, y a que perdonara a Meco como todos sus pasados, echara la soga tras el caldero y donde me pari me dara bautismo; si ya no es que soase como Hcuba, reina de Troya, que de su vientre haba de salir una llama que fuese voraz incendio de Galicia; y despus, viendo el mostruo que haba vaciado del cofre de su barriga, se acogiese a Roma por todo, para que su Santidad en pleno consistorio, a fuerza de exorcismos, sacase de mi pequeo cuerpo las innumerables legiones que tena este segundo Roberto, que presumo que han sido y son tantas que quedaron el da de mi nacimiento escombradas las moradas infernales, como lo vers en el discurso de mi vida. Y finalmente, para que no padezca detrimento mi natividad, ni ande mi patria en opiniones, ni pleiteen Roma y Galicia sobre quin ha de llevar mi cuerpo cuando llegare su postrimero fin, convido a los curiosos al valle de Josafad, el da que el ngel, pareciendo viento de mapa, tocare la tremenda trompa, a cuyo eco horrible y espantoso se levantarn pepitorias de huesos y armaduras de tabas; que entonces, por ser tiempo de decir verdades, presumo que no la negarn mis padres, con que todos saldrn de sus dudas, y yo sabr si soy vasallo de un Sumo Pontfice o de un Rey de Espaa, Monarca de un nuevo mundo; y a quien Dios se la diere, san Pedro se la bendiga. Y en el nterin har como hasta aqu he hecho, que ha sido a dos manos, como embarrador, siendo espaol en lo fanfarrn y romano en calabaza, y gallego con los gallegos y italiano con los italianos, tomando de cada nacin algo y de entrambas no nada. Pues te certifico que con el alemn soy alemn; con el flamenco, flamenco; y con el armenio, armenio; y con quien voy, voy, y con quien vengo, vengo. Mi padre fue pintor in utroque, como dotor y cirujano, pues haca pinturas con los pinceles y encajes con las cartas; y lo que se ahorraba en la pasa se perda en el higo. Tena una desdicha que nos alcanz a todos sus hijos, como herencia del pecado original,

que fue ser hijodalgo, que es lo mismo que ser poeta; pues son pocos los que se escapan de una pobreza eterna o de una hambre perdurable. Tena una ejecutoria tan antigua que ni l la acertaba a leer, ni nadie se atreva a tocarla, por no engrasarse en la espesura de sus desfloradas cintas y arrugados pergaminos, ni los ratones a roerla, por no morir rabiando de achaque de esterilidad. Muri mi madre de cierto antojo de hongos, estando preada de mi padre, segn ella deca; quedse en el lecho como un pajarito, y pienso, conforme el alma tena la cordera, que pas de sola Roma a una de las tres moradas, porque no era tan inocente que al cabo de su vejez, y habiendo pasado en su mocedad por la Cruz de Ferro, y siendo tan vergonzosa y recatada, fuese al Limbo a ver tantos nios sin bragas. Dej dos hijas jarifas, siendo cristianas, de la edad que las manda comer el dotor, con mucha hermosura en breves abriles; y yo qued con pocos mayos y muchas flores, pues no ignorando la de Osuna no se me ha ocultado la del berro. Despus de haber hecho las funerales, ahorcado los lutos y enjugado las lgrimas, aunque no fueron ms que amagos, pues se quedaron entre dos luces, volvi mi padre a su acostumbrada pintura, mis hermanas a su almohadilla y yo a mi desusada escuela, donde mis largas tardanzas pagaban mis cortas asentaderas. Era mi memoria tan feliz que, venciendo a mi mala inclinacin (que siempre ha sido lo que de presente es), supe leer, escribir y contar; lo que me bastara a seguir diferente rumbo, y lo que me ha valido para continuar el arte que profeso; pues te puedo asegurar, a fe de pcaro honrado, que no es oficio para bobos. Gust mi padre de darme estudio, y, con no haber, por mis travesuras, llegado a la filosofa, sal tan buen bachiller que puedo leer ctedra al que ms blasona dello. Traa tan enredados a los maestros con enredos y a los discpulos con trapazas que todos me llamaban el judas espaoleto. Compraba polvos de romero y revolvalos con cebadilla y, haciendo unos pequeos papeles, los venda a real a todos los estudiantes novatos, dndoles a entender que eran polvos de la nacardina y que, tomndolos por las narices, tendran feliz memoria; con lo cual tena yo caudal para mis golosinas, y ellos para inquietar el estudio y sus posadas y casas. Escapbanse pocos libros de mis manos y pocas estampas de mis uas; sobre lo cual cada da andaba al morro o haba quejas a mi padre y hermanas. Tena a cargo la mayor dellas el castigarme y reprehenderme; y unas veces me daba con su mano de mantequilla bofetadas de algodn, y otras me deca que era afrenta de su linaje, que por qu no acuda a quien era y por qu no proceda como hijo de algo; que atendiera a que nuestra madre le deca que yo era mayorazgo de su casa y cabeza de su linaje y descendiente del conde Fernn Gonzales, cuyo apellido me haba dado por lnea recta de varn; y por parte de hembra, del ilustre y antiguo solar de los Muatones, cuyos varones insignes fueron conquistadores de Cuacos y Jarandilla, y los que en batalla campal prendieron la Serrana de la Vera y descubrieron el archipilago de las Batuecas; y que una ta ma haba dado leche al infante don Pelayo, antes que se retirara al valle de Covalonga; y otra haba amortajado al mancebito Pedrarias, siendo duea de honor de la infanta doa Urraca. Re[a]me yo de todos estos disparates, y por un odo me entraba su reprehensin y por otro me sala; y finalmente fueron tantas mis rapaceras y inquietudes que me vinieron a echar del estudio poco menos que con cajas destempladas. Por cuya causa mi padre, despus de haberme zurrado muy bien la badana, me llev a casa de un amigo suyo llamado Bernardo Vada, que era barbero del Duque de Alburquerque, embajador ordinario de Espaa, con el cual me acomod por su aprendiz; y despus de haber hecho el entrego de la buena prenda se volvi a su casa sin hijo y yo qued sin padre y con amo. El cual me dijo que me quitase el sombrero y la capa y entrase a ver a mi ama, lo cual hice al instante; y entrando en la cocina la hall cercada de infantes, y no de Lara. Diome

una rueda de naranja para cortar la clera, y un mendrugo de pan, abizcochado de puro duro, para secar los malos humores; y despus del breve desayuno, y despus de haber lavado cuatro docenas de platos, escudillas y pucheros y ollas, y puesto la ordinaria con poca carne y mucha menestra, me dio una canasta de mantillas, paales, sabanillas y baberos de los nios, y abrindome la puerta de un patio y dndome dos dedos de jaboncillo de barba, me ense un pozo y una pila, y me dijo: Estebanillo, manos a labor, que este oficio toca a los aprendices, y por aqu van all, que no quiera Dios que yo os quite lo que de derecho os toca. Baj la cabeza y, orejeando como pollino sardesco, desembanast los paezuelos de narices del puerto del muladar, hench la pila de sus menudencias y, despus de haber sacado ms de cien cubos de agua y ddoles con cincuenta manos, y no de jabn, jams sali limpio el caldo de sus espinacas. Hice lo mejor que pude la colada, tend los trapos, y supe hacer muy bien los mos, pues me exim con brevedad del tal oficio, que a estar mucho en l no hubiera Estebanillo para quince das. Hice el venidero lo mismo, y lo que hubo de menos en la lavadura de los paales hubo de ms en los mandados de casa y fuera della; y al tercero, al tiempo que me haba dado mi amo una libranza para ir a cobrar seis ducados a la judera, entr en la tienda un valiente, cuyos mostachos unas veces le servan de daga de ganchos y otras de puntales de los ojos, y siempre de esponjas de vino. Djole a mi amo que se quera alzar los bigotes; y por ser tan de maana que an no haban venido los oficiales que tena, trat de alzrselos l. Mandme a m, aunque ya tena el ferreruelo puesto para ir a ver a los hidalgos del prendimiento de Cristo, que encendiese unos carbones y calentase los hierros. Ejecutse su precepto, y, habindole alzado al tal temerario la mitad de su bosque de tabaco, se arm una pendencia en la calle, a cuyo ruido de espadas se asom mi maestro a la puerta; y viendo que en ella haba algunos criados del Duque su amo, se arroj a la calle a ver si la poda apaciguar, quedando el bravo con un pilar que anhelaba a remontacin y otro que amagaba precipicio. Y por durar mucho la pendencia y hacer tardanza mi amo, no cesaba el matasiete de echar tacos y porvidas. Preguntme muy a lo crudo si era oficial; y yo, parecindome caso de menos valer decirle que no lo era, le respond que s. Djome: Pues vuesa merced, seor chulo, me alce este bigote, porque, donde no, saldr como estoy a la calle y le quitar a su amo los suyos a coces y a bofetadas. Yo, por no alcanzar algo de barato de aquel repartimiento, y por que no me cogiera en mentira y parecerme cosa fcil levantar un bigote, sabiendo levantar dos mil embustes y testimonios, sin quitarme el ferreruelo ni dar muestras de turbacin, saqu un hierro de los que estaban al fuego, que se haba estado escaldando desde el principio del rebato y escaramuza; y, por no tener en qu probarlo y parecer diligente, tom un peine, encajselo en aquella selva de clines, arrimle el hierro, y levantndose una humareda horrenda, al son de un sonoroso chirriar y de un olor de pie puerco chamuscado, le hice chicharrn todo el pelamen. Alz el grito dicindome: Hijo de cien cabrones y de cien mil putas! Piensas que soy san Lorenzo, que me quieres quemar vivo? Tirme una manotada con tal fuerza que, hacindome caer el peine de la mano, me fue fuerza con la turbacin arrimarle el molde a todo el carrillo y darle un cauterio de una cuarta de largo; y dando un ay! que estremeci las ruinas del Anfiteatro o Coliseo romano, fue a sacar la daga para enviarme con cartas al otro mundo. Yo, aprovechndome del refrn que "a un diestro un presto", me puse con tal presteza en la calle y con tal velocidad me alej del barrio que yo mismo, con ser buen corredor, me espant cuando me hall en menos de un minuto a la puerta de la Judera, habiendo salido de junto a la

Trinidad del Monte, pero una cosa es correr y otra huir, y esto sin dejar el hierro de la mano; y al tiempo que lo fui a meter en la faltiquera hall pegado a l todo el bigote del tal hidalgo, que era tan descomunal que poda servir de cerdamen a un hisopo y anegar con l una iglesia al primer asperges. Entr en la Judera, y, dando la libranza que llevaba a un hebreo que se llamaba David, me despach con toda brevedad. Salme al instante de Roma, contento por haberme librado de la cautividad del Egipto de mi ama y del poder de Faran del zaino sin bigote. Determinme de ir a visitar a nuestra Seora de Loreto, por la fama que tena de aquella santa Casa; y habiendo caminado alguna media legua con harta pesadumbre de dejar mi casa, padre y hermanas, volv la cabeza atrs a contemplar y a despedirme de aquella cabeza del orbe, de aquella nave de la Iglesia, de aquella depositaria de tantas y tan divinas reliquias, de aquella urna de tantos mrtires, de aquella albergue de tantos sumos pontfices, morada de tantos cardenales, patria de tantos emperadores, madre de tantos generales invincibles y de tantos capitanes famosos. Mir la gran circunvalacin de sus muros, la altura de sus siete montes, Alcides de sus edificios; reverenci sus templos, admir la hermosura de su campo, la amenidad de sus jardines; y considerando lo mucho que perda en dejarla y lo mal que me estaba volver a ella, derramando algunas tiernas lgrimas, prosegu con mi viaje. Y al cabo de algunas jornadas llegu a ver aquel celestial alczar, aquella divina morada, aquella cmara angelical, paraso de la tierra y eterno blasn de Italia. Visitaba una vez cada da este pedazo de cielo, y infinitas a un convento que est muy cercano, de padres capuchinos, por razn que me ponan bien con Cristo con lindas tazas de Jess llenas de vino y con muy esplndida pitanza. Quiso mi desgracia que re un da con un pobre mendigante por haberme querido ganar la palmatoria al repartir de la sopa, y, bajndole los humos con mi hierro de abrasabigotes, lo dej con dos dientes menos. Y dejando la quietud de aquella santa vida me fue forzoso poner tierra en medio. Fuime al santo Cristo de Sisa, y desde all a la famosa villa de Siena. Llegu a ella en tiempo de feria y hallla toda llena as de gentes de varias naciones como de diferentes mercancas; y andndome paseando por ella me llegaron a hablar dos mancebos muy bien puestos, los cuales habindose informado de mi patria y nombre, me dijeron que si los quera servir, puesto que estaba desacomodado. Yo, pensando que eran algunos mercadantes ricos, les dije que s; y llevndome a su posada, despus de haberme dado muy bien de cenar, me dijo el uno dellos, que era espaol: Estebanillo, t no tienes ms a quien servir ni contentar que a m y a mi camarada, y ayudarnos a llevar adelante nuestra antigua tramoya, y comer y beber, or y callar, y antes ser mrtir que confesor. Yo les promet tener ojos de alguacil cohechado, orejas de mercader y habla de cartujo. Y abriendo un escritorio sac de un cajn un mazo de doce barajas de naipes nuevos, y el otro camarada, que era napolitano, un baln de dados y los instrumentos necesarios; y asentndose en dos sillas bajas junto al fuego hicironme avivar la lumbre con un poco de carbn, a cuya brasa puso el italiano un crisol con un poco de oro y una candileja con plomo. Desempapel mi espaol sus cartas, y no venidas por el correo; y sacando de un estuche unas muy finas y aceradas tijeras, empez a dar cuchilladas, cortando coronas reales, cercenando faldas de sotas por vergonzoso lugar y desjarretando caballos, sealando las cartas por las puntas para qunolas y primera, dndoles el raspadillo para la carteta, y echndoles el garrote y la ballesta para las pintas, sin otra infinidad de flores. El italiano, en una cuchara redonda de acero, empez a amolar sus dados, sin ser cuchillos ni tijeras, hacindolos de mayor y de menor, de ocho y trece, de nueve y doce y de diez y once; y despus de haber hecho algunas brochas, dando barreno a dos docenas

de dados, hinch los unos de oro y los otros de plomo, haciendo fustas para juegos grandes y para rateros. Dijronme que tuviera atencin en aprender aquel arte, porque con l sera uno de mi linaje. Puse tanta atencin en lo que me mandaron que dentro de un mes pude ser maestro dellos, porque siempre se inclinan los malos a aquello que les puede perjudicar. Despus de haber acabado el espaol de cercenar naipes falsos, y el italiano de amolar huesos de muertos, para dar sepulcro con ellos a los talegos de los vivos, nos fuimos a reposar lo poco que quedaba de la noche. Desde all adelante me llevaban todos los das por su paje de flores [y] naipes, y cargado de naipes [y] dados, que era su aderezo de reir. Campeaban los dos a costa de blancos en esta forma: banse a las casas de juego, concertbanse con los gariteros, prometanles el tercio de la ganancia que se hiciese, asegurbanles el peligro por la sutileza de la labor, y adonde no consentan su contagin, hacan tener de respeto, cuando jugaba el espaol, media docena de barajas, a las cuales yo y el italiano le dbamos con la de Juan trocado, y al garitero y a los tahures con la Juan grajo; y cuando jugaba el italiano hacamos yo y el espaol lo mismo, echndonos sobre la tabla y acercando los dados a nuestras pertenencias, y llevando de reserva entre los dedos una fusta para valerse della cuando la hubiese menester. Doblbanse con personas de cantidad, y a veces de calidad, las cuales hacan tercio; adondequiera que jugaban cargbanles las ganancias en virtud de sus ayudas y destrezas. Salan mis amos siempre perdidosos, al parecer de los mirones, por lo cual todos los tenan por buenos jugadores y solicitaban de jugar con ellos. Saban las posadas ms ricas, teniendo en todas, a costa de buenos baratos, quien les daba aviso de cundo haba huspedes de buen pelo; acudan a ellas, trataban amistad con los que hallaban, quedbanse a comer con ellos a escote, y por sobremesa, en achaque de entretenimiento, dbanme dineros y evibanme por lo que yo tria, y empezando por poco acaban por mucho, dejando a los pobres forasteros en cruz y en cuadro. Y con hacer los dos muy grandes ganancias, cada uno en lo tocante a su flor, nos moramos de hambre, porque lo que ganaba el espaol a las cartas, lo perda a los dados; porque, adems de no conocerlos, no se saba aprovechar de lo poco que alcanzaba a entender; y lo que el italiano ganaba a los dados, perda a los naipes, que, aunque tena en casa el maestro, no haba aprendido a leer en libro de tan pocas hojas. Yo andaba siempre temeroso de que se discubriese la flor, y por cmplice en ella en lugar de enviarme a Galicia me enviaran a Galilea, o por ser muchacho me diesen algn estrecho jubn, no necesitando dl. Mas quiso mi fortuna que estando una noche los dos cenando y algo tristes y recelosos (porque uno de los perdidosos le haba ganado el italiano), me enviaron a llamar a unos amigos suyos, para que se informasen si los haba reconocido o sospechado algo. Yo, pensando que ya se haba descubierto la maula y que toda la justicia daba sobre nosotros, con intencin de no volver y por no irme sin cobrar mi salario ya que me haba puesto a tanto riesgo, sal fuera a un antesala, y tomando el ferreruelo del seor espaol, que era nuevo y de pao fino, dej el mo, que estaba bien rado; y saliendo a la calle, informndome por el camino de Liorna, me sal de la villa y, con la claridad de la luna por temor de que no fuese seguido, anduve aquella noche tres leguas; y al cabo dellas, hallando una pequea choza de pastores cercana del camino, me retir a ella, adonde fui acogido y pude con sosiego descansar hasta tanto que el Alba se rea de ver al Aurora llorar a su defunto amante, siendo mujer y no fea ni mal tocada: que a este tiempo, dejando la pastoril cabaa y prosiguiendo mi comenzado camino, me di tanta priesa a alejarme de mis amos que otro da al anochecer llegu a Liorna. Y metindome en una posada a descansar de la fatiga que haba pasado, supe otro da como las galeras del Gran Duque de Toscana estaban de partida para Mesina, para irse a juntar con las de Espaa y Npoles y con otras muchas que haban ocurrido para agregarse con la real, estando por

prncipe de mar y tierra y por general de aquella naval el serensimo prncipe Emanuel Filiberto, cuya fama, virtud y santidad, por no agraviarlas con el tosco vuelo de mi tosca pluma, las remito al silencio. Y habiendo alcanzado licencia de un capitn de galera, me embarqu en la que llevaba a su cargo, por estar informado ser todas las de aquella escuadra guilas del mar, cuyos caballeros sus defensores, de la orden de san Esteban, dan terror al Turco y espanto a sus fronteras, tienen fatigado su templo con el peso de los estandartes y medias lunas africanas, y con cadenas de multitudes de cautivos cristianos a quien han dado amada libertad, aadiendo cada da a las historias nuevas proezas y eternizadas vitorias.

CAPTULO II
En que refiere su embarcacin y llegada a Mesina, y viaje de Levante, y lo que le sucedi en el discurso dl y en la ciudad de Palermo, hasta tanto que se ausent della.
Salimos una tarde de esta pequea Cartago con viento fresco y mar serena, y con todos los amigos que requiere una feliz navegacin. Estuve tres das tan mareado que, al comps que daba sustento a los peces del mar, ahorraba raciones de biscocho a los caimanes de galera. Alentme cuanto pude, sirvindome de antdoto para volver en m el ser asistido del dicho capitn con animados sorbos de vino y tragos de malvasa; que tengo por cosa asentada que estos licores me volvieron a mi primer ser, y que si despus de muerto y engullido en la fosa, con un cauto o embudo me lo echasen por su acostumbrado conduto, me tornaran el alma al cuerpo y se levantara mi cadver a ser esponja de pipas y mosquito de tinajas. En efeto, llegamos a Mesina, adonde qued absorto de ver la grandeza de su puerto, ocupado con setenta galeras y cincuenta bajeles, todo debajo del dominio del planeta y Rey cuarto, defensor de la fe y azote de los enemigos della. Y al contemplar tanta gente de guerra, de tan estraas y apartadas naciones, tanta diferencia de belicosos instrumentos, el clamor de tanto pito, el ruido de tanta cadena, las diferentes libreas de tantos forzados y la variedad de tantos estandartes, parecime que estaba en otro mundo y que sola aquella ciudad era una confusa Babilonia, siendo una tierra de permisin. Alegrbanme los acentos de los bodegones martimos, apellidando los unos tripa, tripa! y los otros folla, folla!, repitiendo en mis odos los ecos arbigos que decan: Macarone, macarone, qui manga uno manga dos!, pero entristecame de ver que todos coman y yo slo los miraba. Arrimme a un esclavo negro, tan limpio de conciencia que lavaba media docena de menudos con una racin de agua. Hcele mil zalemas y sumisiones por saber que era mercadante de panzas y por verme racional camalen. Ofrecle mi persona, dicindole ser nico en el caldillo de los revoltillos y en el ajilimoje de los callos. l, agradndole ms el verme desbarbado que no el ser buen cocinero, me recibi, hacindome aquella tarde dar seis caminos desde el matadero de la villa hasta su barraca, cargado de patas de vaca y manos de vitela. Y dndome, despus de mi molestazo trabajo, un plato de mondongo verde con perejil rumiado, por ver la brevedad del despacho y el despojo y ruina que hice en sus panecillos, me dijo que me fuese a traer mi ropa y a buscar un fiador que darle, para tener seguro su bodegn, porque de otra suerte no me recibira, porque no haba muchas horas que se le haba ido un criado con un cuajar cocido y una media cabeza sancochada, y que as ms quera estar solo que mal acompaado. Yo, dando gracias a Dios de salir de la espesura de su malcocinado, me plant en la playa, y el primer espaol que encontr en ella fue un alfrez del tercio de Sicilia, llamado don Felipe Navarro del Viamonte, el cual, poniendo los ojos en m, me llam y pregunt que si estaba con amo o lo buscaba, y si tena padre o hermanos, o algunos parientes o conocidos en aquella ciudad. Respondle que no tena dueo y que andaba en busca de uno que me tratase bien, y que era tan solo como el esprrago y del tiempo de Adam, que no usaban parientes. Contentle mi agudeza y djome que su oficio era vigilia de ayudante y vspera de capitn; que si lo quera servir sera uno de los de la primera plana, y que esguazara a tutipln. Yo, ignorando esta jerigonza avascuenzada, por no ser prtico en ella y por ser tan joven, que en el mismo mes que estbamos cumpl trece aos, bien

empleados pero mal servidos, pensando que la primera era ser de los guzmanes de la primer hilera, y el esguazar darme algn poco de dinero, y el tutipln allegar con el tiempo a ser plenipotenciario, conced en quedarme en su servicio. Y dicindole mi nombre, le fui siguiendo a su posada, adonde en los pocos das que estuvimos en ella lo pasamos con mucho regalo. Haba ido el capitn de nuestra compaa a la ciudad de Palermo a ciertos negocios suyos, por cuya ausencia mi amo, como su alferes, meta la guardia, llevando yo su bandera con ms gravedad que Perico en la horca; porque es muy propio de hombres humildes ensoberbecerse en vindose levantados en cualquier puesto o dignidad. Persuadme que todos los que quitaban el sombrero a la real insignia me los quitaban a m, por lo cual haca ms piernas que un presumido de valiente y me pona ms hueco y pomposo que un pavn indiano. Pesbame estar ausente de mi padre y hermanas y en parte que no podan ver el hijo y hermano que tenan, y al oficio que haba llegado en tan breve tiempo, ganado por mis puos. En esta ocasin nombr su Alteza Serensima prncipe Filiberto Manuel de Saboya, generalsimo de la mar, treinta galeras para ir en corso la vuelta de Levante en busca de navos y galeras de turcos, yendo por cabo dellas don Diego Pimentel y don Pedro de Leyva, siendo mi compaa una de las que toc embarcarse para ir en aquella navegacin. Salirnos de Mesina un sbado por la tarde, y habiendo aquella noche dado fondo en Rijoles, reino de aquel apstol calabrs que por quitarse de ruidos y malas lenguas se hizo morcn de un saco, a la maana zarpamos, encomendando a Dios nuestros buenos sucesos y rogndole nos volviese vitoriosos. Mi amo me mand que tuviese cuidado de asistir al fogn y de aderezar la comida para nuestro rancho; y acordndome de las mudanzas de fortuna, refer aquella ingeniosa glosa de: Acordaos, flores, de m. Y aunque me lleg al alma el bajar de alfrez a cocinero por reparar que era oficio socorrido y de razonables percances no le repliqu ni me di por sentido, antes en pocos das sal tan buen oficial de marmitn que poda ser archipreste de la cocina del gran Tamorln. Pasamos el mar de Venecia, reconocimos el cabo de Cuatro Colunas, y al cabo de cuatro jornadas, surcando la costa de Grecia, cogimos una barca de griegos a vista de Puerto Mayno. Yo iba a esta guerra tan neutral que no me meta en debujos ni trataba de otra cosa sino de henchir mi barriga, siendo mi ballestera el fogn, mi cuchara mi pica, y mi can de cruja mi reverenda olla. Usaba, en habiendo algn arma o faena, de las siguientes chanzas: iba siempre apercebido de una costra de biscocho, la cual llevaba metida entre camisa y pellejo; procuraba poner mi olla en la mejor parte y en medio de todas las dems, y para no hallar impedimento madrugaba y les ganaba a todos por la mano; y cuando la galera andaba revuelta, chirreando el pito y zurreando los bastones, quitaba la gordura de las ms sazonadas ollas y traspasbala a la ma con tal velocidad que an apenas era imaginado cuando ya estaba ejecutado. Y por hacer salva a algunos plpitos relevados, piatas de respeto de oficiales de marca mayor, en descuidndose un instante el que estaba de guardia, zampaba mi costra en el golfo de sus espumosos hervores y, en vindola calada, sin ser visera, la volva a su depsito, algunas veces tan caliente y abrasante que al principio fue toda mi barriga un pilago de vejigatorios; pero despus que me hice a las armas estaba toda ella con ms costras que cien asentaderas de monas: ms lo tena por deleite que por fatiga. Esta empapada y avahada sopa me sirvi siempre de desayuno, sin otros retazos ajenos ms ganados a fuego y cuchara que no a sangre y fuego. No dejar de confesar que algunas veces me cogi la centinela con el hurto en las manos, y quitndome la espumadera y dndome un par de cucharazos, despeda su clera

y yo guardaba mi costra; porque en este mundo no hay gusto cumplido, ni se pescan truchas a bragas enjutas. Andando, como dicen los poetas, entre rumbos de cristal rompiendo cerleas ondas, y fatigando con pies de madera y alas de lino campaas de sal y montes de armios, cogimos diez y siete caramuzales y una urca, ellos llenos de colacin de los llagados del mal francs y ella ballena de ricas mercancas; y aunque no tuve dellas parte, con ser de los de la primer plana, me tocaron algunos despojos de la pasa y higo que me sirvieron algunas semanas de dulcsimos principios y de sabrosos postres. Volcse uno de los caramuzales por la codicia del asalto y competencia del saco, quedando los cudiciosos hechos sustento de taburones y alimento de atunes. Yo, que jams me met en ruidos ni fui nada ambicioso, me estaba tieso que tieso en mi cocina, a la cual llamaba el cuarto de la salud. Fuimos a Castel Rojo a hacer aguada y salimos rabo entre piernas por la fuerza de los turcos de tierra, y as nos retiramos a la mar, de quien ramos seores. Enderezamos las proas a San Juan de Pate, tierra de Grecia, donde nos hablaban en griego y nos chupaban el dinero en ginovs, que yo reniego de la amistad del mejor pas de contribucin; dgolo por ste, que es contribuyente del Turco, que los dems, su alma en su palma. Volvimos a Puerto Mayno, donde cargamos de codornices o coallas, saladas y embarriladas como si fuesen anchovas, trato y ganancia de los moradores de aquella tierra, adonde, siendo yo maestro de toda patraa, me engaaron como a indio caribe y fue en esta forma: diome mi amo media docena de pesos mejicanos y mandme saltar en tierra a meter algn refresco. Salt en ella, y hall junto al puerto una gran cantidad de villanos, cada uno con un carnero y todos ellos con cien manadas de malicias. Parecime que me estara ms a cuento comprarles uno, por estar ms a mano la embarcacin, que irlo a buscar a la villa, que est de all una gran milla, y volver, cuando no cargado, embarazado. Llegu a un villano y concert el que tena, que me pareci de tomo y lomo, en una pieza de a ocho. Pescme el taimado la pieza con la mano derecha, y con la izquierda hizo amago de entregarme el aventajado marido al uso. Y al tiempo que fui a asir de la ya venerada cornamenta, solt el villano el atril de san Marcos y dej en libertad el origen del vellocino de Colcos. Empez el tal animal a dar brincos y saltos la vuelta de la villa, partiendo el amo ms ligero que un viento en su alcance, dando muestras de quererlo coger; y yo con ms velocidad que una despedida saeta fui en seguimiento del amo, por cobrar mi real de a ocho. El carnero hua, el dueo corra, y yo volaba. Fue tanta mi ligereza, que lo vine a alcanzar en un bosque frondoso que estaba en la mitad del camino que haba de la villa al puerto. Preguntle por el carnero; djome que se haba metido por la espesura del bosque, y que no saba dl. Pedle mi dinero, a lo cual aleg que lo vendido vendido y lo perdido perdido, que ya l haba cumplido con entregrmelo; que hubiera yo tenido cuidado de asirlo con brevedad y ponerlo en buen recado. Yo, movido a ira de la sinrazn del villano, por verlo solo y sin armas me atrev a meter mano a una espadilla vieja y mohosa que haba sacado de galera, pensando de aquesta suerte atemorizarlo y reducirlo a que me volviese mi dinero; pero me sucedi muy al contrario de lo que yo imagin, porque apenas el tal borreguero vio en cueros y sin camisa el acero novel, cuando empez a dar infinitas voces, diciendo: Favor, que me matan! Socorro, que me roban! A cuyos gritos sali de lo ms intrincado del bosque una manga suelta de tosco villanaje, que Dios me libre por su santsima Pasin de semejante canalla. Venan todos cargados de chuzos y escopetas, y antes que fuesen descubiertos de m ya me haban atajado los pasos; y qued en manos de villanos, que de las desdichas que suceden a los hombres esta es una de las mayores. Lleg uno que pareca cabo de cuchara de los dems; preguntle a mi inocente Judas la causa de su lamento, y l le dijo que, despus de

haberme vendido un carnero y ddole ocho reales por l, le haba ido siguiendo con intencin de quitrselos, y que alcanzndolo en aquel puesto se lo haba pedido con muchos retos y amenazas, y que porque me los haba negado haba metido mano a la espada para matarlo y robarlo. Ellos, sin or mi disculpa, que bastaba a Ins ser quien es, llegaron a m y despojndome de la durindana me dieron tantos cintarazos con ella y tantos palos con los chuzos que, despus de haberme abarrado como encina, me dejaron hecho un pulpo a puros golpes. Furonse todos haciendo grande algazara y dando muchas muestras de alegra; y yo, vindome solo y tendido en tierra y en medio de tan lbrega palestra, temiendo no saliese otra emboscada que me dejase sin despojos, ya que la pasada me dejaba sin espada y sin costillas, me levant como pude y, desgajando de un sauce un mal acomodado bastn le supliqu que me sirviera de arrimo, y abordonando con l me volv a mi galera adonde cont todo el caso, el cual fue celebrado y juzgaron a buena suerte haber salvado los cinco de a ocho. Contnos el patrn de la galera que l haba llegado all diversas veces, y que haba visto hacer la misma burla a muchos soldados, y que todos los carneros que conducen a aquel puerto los tienen adestrados a huirse, en vindose sueltos, y volverse a sus casas; y que descogen los mozos ms ligeros de aquella cercana villa para venirlos a vender, tiniendo de retn, para los que los siguen, una cuadrilla de villanos armados a la entrada de aquel bosque; y que, aunque se han querido vengar algunos soldados de su engao y villana, no se haban atrevido, por el bando que echan los generales de pena de la vida el que les hiciere mal ni dao; porque temen que ponga en arma la tierra, y les impida aquel retiro de cualquier tormenta y el hacer aguada y tomar algn refresco. Di gracias al cielo de haber escapado con la vida, y de haber llegado a tiempo en que no slo los hombres engaan a los hombres pero ensean a los animales a dejarlos burlados. Yo tuve qu rascar algunos das y de qu acordarme todos los que viviere. Tuvimos una noche en este mismo puerto una procelosa tormenta, llegando a pique de perderse toda el armada porque las galeras, abatidas de la fuerza de los vientos y combatidas de las soberbias y encumbradas ondas, rompiendo cabos y despedazando gmeras, se encontraron y embistieron unas con otras y, como si fueran dos enemigas escuadras, se quebraban los remos, se desgajaban los timones y se maltrataban las popas. Y mientras unos llamaban a Dios, y otros hacan promesas y votos, y otros acudan a sus menudas faenas, mi merced, el seor Estebanillo Gonzales, estaba en la cmara de popa haciendo penitencia por el buen temporal con una mochila de pasas y higos, dos panecillos frescos y un frasco de vino que le haba soplado al capitn, diciendo con mucha devocin: "muera Marta y muera harta". Ces la tormenta, remendronse las galeras lo mejor que se pudo, y volvimos atrs, como potros de Gaeta, cuando pensbamos pasar muy adelante. Pusieron en cadena unos patrones, porque aseguraron a los generales que llevaban bastimento para tres meses, no llevndolo para seis semanas, por cuyo engao quiz se perdieron muchas vitorias y se mal lograron muchas ocasiones. Qu dello pudiera decir cerca desto y de otros sucesos que han pasado y pasan desta misma calidad, no slo a patrones de galera, sino a gobernadores de villas y castellanos de fortalezas y amunicioneros y proveedores, en quien puede ms la fuerza del inters que el b[l]asn de la lealtad! Pero no quiero mezclar mis burlas con materia de tantas veras, ni aguar la dulzura de mi bufa con el amargura de decir verdades. Pasamos por entre turcos y griegos; despus de haber descubierto con turbantes de nubes y plumas de celajes el altivo y celebrado Etna, el ardiente Volcn y el fogoso Montgibelo, llegamos a Mesina llenos de banderolas, flmulas y gallardetes; saludamos la ciudad con pelcanos de fuego, y ella con nebls de alquitrn hizo salva real a nuestra

buena venida y publicada vitoria. Saltamos en tierra, adonde los dos generales fueron bien recibidos de su Alteza Serensima el prncipe Philiberto Manuel, el cual, saliendo a ver su vitoriosa armada, honr a todos los capitanes y soldados particulares as con obras como con palabras; porque slo dan honra los que la poseen y deshonra los que carecen della, porque no puede dar ninguno aquello que no tiene. Mand poner a la urca de la presa un artificio en forma de carroza, que en virtud de sus cuatro ruedas andaba sobre el agua, caminando a todas las partes que la queran llevar sin velas y remos ni timn, que a todo esto ha llegado la sutileza de los ingenios y todo esto puede la fuerza del oro. Retirndose a sus puestos la mayor parte de las galeras, particularmente las del Gran Duque, de la Toscana, quedando en Mesina sola una escuadra de veinte y cinco galeras, en las cuales embarcndose su Alteza, y dejando aquella ciudad en una confusa soledad, partimos la vuelta de Palermo a gozar de su cocaa. Detuvmonos veinte y un das en Melazo, por falta de buenos temporales. Hay en este puerto una iglesia de la avocacin de san Fanfino, abogado de gomas y lapas, adonde cualquiera persona que llega a encomendarse a este bendito santo padeciendo destas enfermedades, metindose en el arena de su marina y echando sobre ella una poca de agua del mar de aquel puerto, le salen en breve espacio milagrosamente infinidades de guzanos de sus llagas antiguas o modernas, y queda bueno y sano de su pestfera enfermedad. Yo, que por andar bien aferrado de pao o vino de Pedro Jimnez no necesit deste santo milagro (y cuando acaso necesitara, por no echar sobre mi cuerpo la cosa que ms aborrezco, que es el arrastrado y sucio elemento del agua, me quedara hecho otro Lzaro leproso), si este divino santo convirtiera este milagro en el de la boda de Architriclino y volviera aquel agua del puerto de San Fanfino en vino de San Martn, te aseguro que dejara de seguir las galeras y que, dejando el mundo, me retirara a este sagrado a hacer penitencia de mis pecados en el hmedo yermo de su bodega o cantina. Prosiguiendo el viaje de aquella frtil y abundante corte de Palermo, me sucedi una desgracia en mi aplaudido y celebrado fogn, con que di con los huevos en la ceniza; y fue que, yendo una maana a querer poner la olla con una poca de carne que haba quedado en mi rancho, por ser el ltimo da de la navegacin, al tiempo que la met en un balde y largu el brazo al mar desde la proa para coger un poco de agua para lavarla, lleg una soberbia onda, fomentada de una mareta sorda, y carg con la carne y lavadero y me dej mojado y descarnado. Yo, por no dejar a mi amo sin comer, ni hallar por mis dineros con que encubrir el robo martimo, arrim al fogn la piata llena de tajadas de bacallao, pensando que en virtud del ajaso y pimentn supliera la falta del sucedido fracaso; y habiendo espiado una olla de un capitn (pienso que podrida, pues tan hedionda fue para m), y visto que el guardin della se entretena en la cruja en el juego de dados, le di [a] l gatazo, y a su olla asalto, pues yendo a mi rancho, y trayendo un pequeo caldero vaco, traspas el bacalao a l y la olla del capitn a la ma. Hecho este trueque sin partes presentes, zamp el pescado del caldero en la olla capitana, y, volvindolas a tapar a las dos, volv el caldero a su lugar; y poniendo la mesa y llamando a mi amo y a sus camaradas, apart la piata y hceles que comiesen temprano, por estar a cuatro millas de Palermo. Alabaron todos lo sazonado de la olla, confirmndome por el mejor cocinero de la armada. Levantse nuestra tabla al tiempo que se puso la del capitn, y que el guardin y maestro de cocina, habindole hecho dejar el juego, vena muy cargado con su olla vitoriana. Desembarazse della, quitle la cobertera, y al quererla escudillar se qued hecho una estatua de piedra, sin menear pie ni mano. El capitn, viendo su elevacin y que apenas pestaeaba, le pregunt la causa pensando que le haba dado algn accidente. l le respondi, viendo aquella transformacin de Ovidio en su olla, que sin duda aquella

galera se haba vuelto palacio de Circe, pues a l lo haban convertido en mrmol fro y a la carne de aquella olla en bacallao. Viendo el capitn el suceso tan en su dao, ech a rodar la mesa de un puntapi, y con mucho enojo le dijo al cocinero soldado que si l no se hubiera puesto a jugar, ni nadie se hubiera atrevido a tales transformaciones, ni l se quedara burlado y sin comer; que echase el pescado a la mar y que de all adelante no se encargase de guisar su comida, que l buscara quien acudiese con ms cuidado. Con esto le volvi las espaldas muy enfadado, y el pobre soldado con muy grande flema llev a un banco la encantada olla, y dio lo que estaba dentro a los forzados dl; y tiniendo su piata vaca en la mano derecha, al quererse ir, al llegar a su rancho, un esclavo a quien toc parte de las tajadas de bacallao, quis agradecido de la limosna que le haba hecho, le cont haber sido yo el autor de aquella maraa, y el varn santo que converta la carne en pescado para mortificacin y continencia del capitn, y que l me haba visto hacer el milagro y la trasladacin de un sepulcro a otro. Yo, que estaba receloso de ser descubierto y andaba nascondido para ver en qu paraba aquel alboroto, estaba cerca del bando contrario bien ignorante de lo que en mi contra se trataba. El soldado, as que se satisfizo de la verdad, por volver por su reputacin puso por obra la venganza, y llegndose a m y alzando el vaso y olla muy airosamente, rompi los cascos della en los de mi cabeza, dicindome: Seor sotoalfrez, quien goza de las maduras, goce de las duras; y quien come la carne, roiga los huesos. Yo ca sin ningn sentido sobre la cruja, adonde al ruido del golpe acudi mi amo y su capitn. Informronse del caso, y por ver que me bastaba por castigo el estar como estaba, pidi el capitn a mi amo que me despidiese luego que llegase a Palermo, porque quien haca un cesto hara ciento; el cual le prometi de hacerlo as. Furonse los dos a la popa, y yo, despertando del sueo de mi desmayo o letargo de mi tamborilazo, me hice curar de un barberote media docena de burujones que me haban sobrevenido de achaque de olla podrida, y entrapajndome muy bien la cabeza me fui poco a poco a mi rancho. Leyme la sentencia mi amo, dndome, aunque sobre peine, por haberle sabido bien la olla, su poquita de reprehensin. Djele que supuesto que me despeda, habindome sucedido aquella desgracia por acudir a su regalo, que me pagase lo que me deba, conforme al concierto que hizo conmigo en Mesina cuando me recibi. Preguntme que si desvariaba con el dolor de la cabeza, porque l no haba concertado nada comigo ni de tal se acordaba, ni que a los abanderados se les daba otra cosa que de comer y beber y un vestido cada ao. A estas razones le respond algo enojado que l no me haba recebido para abanderado, sino para estar en la primera plana y para esguazar, y que no solo no me haba dado el sueldo de la primier plana, ni los provechos del esguazo, ni pustome en el avanzamiento que me haba prometido, pero que en lugar de cargo tan honroso me haba obligado a ser lamedor de platos y marmitn de cocina, por lo cual me haba venido a ver en el estado en que estaba. Mi amo, despus de haberse redo un gran rato, me dijo: Seor Estebanillo, vuesa merced ha vivido engaado. El ser abanderado es oficio de la primer plana, cuyo sueldo tira el alfrez. Si el esguazar ha pensado que no es otra cosa que comer y beber, ser el ollazo que le han dado sobre la cabeza. El tutpln es que vuesa merced es en todo y por todo otro Lazarillo de Tormes; mas por que no te quejes de m ni digas que te he engaado no siendo nada inocente, ve aqu dos reales de a ocho para ayuda de tu cura y para que esguaces en saltando en tierra y bebas un frasco de vino a mi salud. Yo los receb y le agradec la merced que me haca, y me fui previniendo para salir de aquel abreviado infierno, por estar ya cerca de tierra.

Tena la ciudad y corte insigne de Palermo hechos grandes apercibimientos para recebir a su Alteza Serensima, por dar muestras de su valor y grandeza y por significar el gusto que tena de [[la]] que la viniese a mandar y a gobernar tan gran prncipe, y tan lleno de perfecciones y excelencias; y as al tiempo que lleg cerca de su playa (colmo el mar de balas, el aire de fuegos, la esfera de humos, y la tierra de horrores), desembarcse de su real al son de blicos instrumentos de guerra, y acompaado de la nobleza ilustre de aquel reino y aplaudido de los habitadores, entr en una de las mejores ciudades que tiene el orbe y en uno de los ms abundantes y frtiles reinos de cuantos encierra la Europa. Tom pacfica posesin de su merecido gobierno, y yo inquieto amparo de una pobre hostera, adonde en pocos das qued sano de la cabeza y enfermo de la bolsa. Mas como tras la tormenta suele venir la bonanza, as tras de una desgracia suele venir una dicha, que a haberla sabido conservar harto feliz hubiera sido la que hall a los ocho das de mi desembarcacin; pues yndome una tarde pasendome por el Caaro de Palermo, admiracin del presente siglo y asombro de los cinceles, me llam un gentilhombre que serva de secretario a la seora doa Juana de Austria, hija del que fue espanto del Otomano y prodigio del mar de Levante. Djome que me haba encontrado tres o cuatro veces en aquella calle, y que le haba parecido ser forastero y estar desacomodado; que si era as, que l me recibira de buena gana, y que me tratara como si fuera un hijo suyo en el regalo y en el traerme bien puesto. Parecindome el partido ms claro y menos sin trampa que el del esguazar, djele que le servira con mucho gusto; y dndole el nombre como a soldado que est de centinela, y negndole el tener padre ni ser medio romano, me vend por gallego, y se ech muy bien de ver que lo era en la coz que le d y en la que le quise dar. Fuilo siguiendo hasta su aposento, adonde, despus de haberme dado de merendar, me entreg la llave de un bal que tena, depsito de sus vestidos y de una buena cantidad de dineros; que el hombre que llega a hacer confianza de quien no conoce, o est jurado de santo o graduado de menguado. Y como mi amo me puso el cabo de a paleta, y yo tena, tras de jugador, un poquito de goloso, fue fuerza el tirarlo, dndole toque y emboque a el bal; el cual qued libre de no hacer dos de claro por ser las sangras pequeas y de no mucha consideracin, por no darme lugar a mayor atrevimiento mi poca edad y el buen tratamiento que me haca mi amo. Estuve con l cerca de un mes, que te certifico que no fue poco para quien est enseado, como yo lo estoy, a mudarlos cada semana como camisa limpia. Lleg un da de fiesta; aderezbale una conocida suya las vueltas y valonas, y aun pienso que le almidonaba las camisas, siendo yo el portador de llevarlas y traerlas; madrug a or misa, por ser da de correo, y vio que yo me haba descuidado en no traerlas un da antes, como siempre acostumbraba a hacer; diome media docena de bofetadas, muy bien dadas pero muy mal recibidas, dicindome: Pcaro gallego, es menester que ande yo siempre tras vos dicindoos lo que habis de hacer? Como tenis habilidad para comer, por qu no la tenis para servir, teniendo cuenta, pues no sois de los que buscaba Herodes, de lo que yo necesito, para hacerlo sin que yo os lo mande? Y diciendo esto se sali de casa, y yo me qued con mis bofetadas hasta ciento y un ao. Volvi mi amo al cabo de un rato muy alborotado dicindome que recogiera toda su ropa blanca y que me apercibiera, porque otro da nos habamos de embarcar para Roma, porque iba acompaando al Prncipe de Botera, yerno de su ama, que iba a aquella corte a ver el Condestable Colona, su padre. Yo sal fuera a hacer lo que me mandaba, con doblado disgusto del que haba tenido por no atreverme a volver a Roma y perder tan buen amo, aunque estaba algo en mi desgracia por el desayuno de las bofetadas. Encontr

en la calle a un jornalero matante, que, por haber gastado con l algunas tripas del bal, se haba hecho mi amigo, y lo era de taza de vino y de los que agora se usan. Contle todo mi suceso y pedle que me aconsejase en aquello que me estaba bien. Y despus de haber reportado el bigote y arqueado las cejas, acrimin mucho lo que mi amo haba hecho conmigo, dicindome que no me tena por mancebo honrado ni por hijo de hombre de bien si no me vengara. Y persuadindome que no fuese a Roma ni tratara de darle ms disgustos a mi padre, se resolvi en que me fuese con l a Mesina, y desde all a Npoles, y que para el viaje cargara con todo cuanto pudiera, que l me lo guardara en su posada, y a m me tendra oculto en ella hasta que se embarcase mi amo y los dos nos pusisemos en camino. Pudo tanto conmigo la persuasin deste interesado verdugo, que me oblig a hacer una vileza que jams haba pensado ni pasado por mi imaginacin; que tales amigos siempre incitan a cosas como aquestas, y una mala compaa es bastante a que el hombre ms prudente y de mejor ingenio tropiece en una afrenta y caiga en un peligro. Llev toda la ropa que estaba fuera de casa, entregusela a mi amo, y ambos estuvimos ocupados toda aquella tarde en aprestar lo necesario para el viaje. Lleg el da de la embarcacin, y como mi natural, aunque era picaril, no se inclinaba a hurtos de importancia sino a cosas rateras, no determinaba temiendo no me cogiesen en la trampa y me diesen un jubn sin costura. Quiso mi desgracia que, estando ya resuelto de no hacer cosa por donde desmereciera y de ir acompaando a mi amo, entr en el aposento el Arquitofel consejero de mi estado y amigo de mi dinero. Djome que cmo estaba con tanta flema, habiendo de partir las galeras a prima rendida y estando mi amo en la marina con el prncipe, y el aposento solo y la noche oscura. Yo, vindome en tan fuerte tentacin y acordndome de lo que le haba prometido, le dije que todo lo que haba de sacar lo haba metido en aquel bal, y que por pesar mucho no haba podido cargar con l ni haba hallado quien lo quisiese llevar. l me respondi: No le d cuidado eso, que aqu estoy yo que llevar sobre mis hombros no solamente el bal, pero el arca de No; y arrimndose a l y echndoselo a cuestas y salir del aposento, todo fue uno. Vindole cargar con los Penates de Troya, sin ser piadoso Eneas sino un astuto Sinn, tom mi ferreruelo, cerr tras m y fuilo siguiendo. Fue tan grande la ventura de mi amo que, al tiempo que iba a salir el bal por la puerta de la calle, lleg al lumbral della a querer entrar, y viendo que lo mudaban sin su gusto me dijo: Adnde vas con este bal a estas horas? Yo, con ms desmayo de muerto que aliento de vivo, le respond que a embarcarlo en la galera adonde habamos de ir. Replicme: Y sabis vos en qu galera me embarco? Yo respondle: Seor, quien lengua ha, a Roma va, dems que me haban dicho que vuesa merced estaba en la playa con su Excelencia y me mandara adonde lo haba de llevar. Djole a mi fingido palanqun que volviera el bal a su lugar; hzolo as y, no viendo la hora de ponerse en salvo por no ser conocido, se puso con brevedad en la calle. Djome mi amo con rostro airado, ceudo de ojos y amostazado de narices: Quin os manda a vos sacar mi hacienda de mi casa sin tener licencia ma? Djele: Tan flaco es vuesa merced de memoria que ya se le ha olvidado la pendencia sobre las valonas, y el haberme dicho que no haba de andar tras de m dicindome lo que haba de hacer, sino que cuidase yo de lo que vuesa merced necesitaba sin aguardar a que me lo mandase? Pues siendo esto as, y viendo que en este cofre tiene todos sus vestidos y

dineros y que necesita dellos para este viaje, no pienso que ha sido error hacer lo que vuesa merced me manda. Pidime la llave; dsela, abrilo y reconocilo por todas partes, y volvindolo a serrar me dijo: Seor Esteban Gonzales, vuesa merced se vaya con Dios de mi casa, que no quiero en ella criados tan bien mandados ni servientes tan puntuales, y que unas veces pequen de carta de ms y otras de carta de menos; y agradesca que estoy de partida, que a no estarlo yo le hiciera cantar sin solfa; y an puede ser que lo haga, que no estoy muy fuera dello, si no se me quita de delante. Yo, temiendo que por haber intentado cazar gangas no me enviase a cazar grillos, me sal del aposento temblando de miedo, sin amo, sin dinero y sin haber cenado, porque lo poco que haba acaudalado en ser cajero de aquella pequea tesorera lo haba gastado con mi valiente de mentira. Vindome que ya era irremediable lo hecho y que haba sido ventura haber hallado tan buena salida, habindonos cogido las manos en la masa, me fui a la posada de mi amigo, al cual hall con una cara de deudor ejecutado. Contle el despedemiento del cuerpo y el alma, y, despus de ms de media hora de paseo, dando ms bufidos que un toro y echando ms tacos que un artillero, vino a parar toda la tormenta en mandarme azainadamente que pidiese de cenar a la patrona. Yo le dije [que] en cuanto a pedirlo yo lo hara con todas veras, pero que en cuanto a la paga haba salido de casa de mi amo como nio de dotrina, abofeteado y sin blanca. l me respondi: Pues cuerpo de tal con l!, ya que no tuvo nimo de cargar con un talego, ha de dejar por la cena empeado el ferreruelo, que no me he yo de acostar haciendo cruces por sus ojos bellidos, habiendo hecho por l lo que yo he hecho, arrezgndome como me he arrezgado, no debindole ninguna amistad ni tenindole obligacin ninguna, que si me ha dado algunos reales ms he hecho yo en pedrselos que l en drmelos. Y yo s que si me conociera, que me ayunara, y que ya hubiera hecho cubrir, no solamente una tabla, sino ms tablones que hubo en el templo de Salomn; que presumo que debe de ignorar que por m se hizo la jcara de Zampuzado en un banasto. Fue tanta la risa que me dio el ver su modo de hablar y su crudeza, que le obligu a que pensase que haca burla dl; por lo cual, dejando caer el ferreruelo y habindome hecho conde de Puoenrostro, arranc de la tizona, quiz por haberle yo negado la colada; pero como no he sido nada lerdo ni perezoso en tales apreturas, tom tierra del Rey y [sal] con presteza a la calle, y entrndome en casa del Cardenal de Oria, Arzobispo de Palermo, mi bravo se qued plantado de firme a firme ti[ran]do ngulos corvos y obtusos a la puerta de la posada. Hall a la entrada de la del palacio al cocinero mayor o de servilleta o manteles de su Eminencia, que se llamaba maestre Diego, y vindome entrar tan presuroso y alborotado me pregunt que qu era lo que traa. Yo le respond que un puetazo junto al ojo y cien libras de miedo, porque me haban cogido entre dos para quitarme el ferreruelo, y que me haba dado tan buena maa que me haba librado dellos, los cuales me haban venido siguiendo hasta haberme valido de aquel sagrado. Quiso ser curioso y saber de dnde era, y cmo me llamaba, y si tena padre o amo, o si era venturero. Satisfcele a sus preguntas y recibime por su pcaro de cocina, que es punto menos que mochilero y punto ms que mandil. No me descontent el cargo que me haba dado, porque saba, por la experiencia de la embarcacin, que es oficio graso y, ya que no honroso, provechoso.

Regalbase mi amo a costa ajena, que es gran cosa comer de mogolln y raspar a lo morlaco. Tenan cada da pendencias l y el veedor, y a la noche suceda con ambos aquello de en la caballeriza yo y el potro nos pedimos perdn el uno al otro. Yo llevaba, al tiempo que el reloj echa todo su resto, la comida de raspatoria a casa de mi amo, y a las tres de la tarde las sobras, resultas y remanentes y percances, con ayuda del jifero, al baratillo de la ropa vieja y usada; y lo restante del da me ocupaba en hacer burro de anoria a un vulteador asador, donde estaba cuatro horas como caballo de lacerado, boca abajo y sin comer. Haca de da entierros de leos y carbones, y a la noche sacaba los tales muertos a que fuesen refrigerio de vivos. Hicironme al cabo de cinco semanas, en premio de mis servicios, barre[n]dero menor de la escalera abajo; que desta suerte avanza quien sabe tan bien servir y con tanta satisfacin de sus oficiales. Sal al nuevo oficio descalzo, desnudo y tiznado; con tener de mi parte dos cardenales, que era el uno a quien serva y el otro el que me hizo el rebosado valiente, ayunaba al traspaso. Quiso mi favorable estrella que los criados de casa estudiaron la comedia de los Benavides, para hacerla a los aos de su Eminencia, y a m por ser muchacho, o quiz por saber que era chozno del conde Fernn Gonzales, me dieron el papel del nio Rey de Len. Estudilo, hacindole al que se hizo autor de ella que me diese cada da media libra de pasas y un par de naranjas, para hacer colacin ligera con las unas, y estregarme la frente a el cuarto del alba con las cscaras de las otras; porque de otra manera no saldra con mi estudio, aunque no era ms de media coluna, por ser flaco de memoria, y que esto haba visto hacer a Cintor y a Arias, cuando estaban en la compaa de Amarilis. Creylo tan de veras que me hizo andar de all adelante, mientras duraron los ensayos todos los das, y estudiando todas las noches, mascando pasas, y todas las maanas atragantando cascos de [n]aranjas y haciendo fregaciones de frente. Lleg el da de la representacin; hzose un sumptuoso teatro en una de las mayores salas del palacio; pusieron a la parte del vestuario una selva de ramos, adonde yo haba de fingir estar durmiendo cuando llegasen los moros a cautivarme. Convid el cardenal mi seor a muchos prncipes y damas de aquella corte; pusironse mis representantes de aldea muchas galas de fiesta de Corpus, adornronse de muchas plumas, y, en efeto, el palacio [era] un florido abril. Pusironme un vestido de pao fino con muchos pasamanos y botones de plata y con muy costosos cabos, que fue lo mismo que ponerme alas para que volase y me fuese. Yo, aprovechndome del comn vocablo del juego del ajedrez, por no volverme a ver en paos menores, le dije a mi sayo: "jaque de aqu". Empezse nuestra comedia a las tres de la tarde, teniendo por auditorio todo lo purpreo y brillante de aquella ciudad. Andaba tan alerta el autor sin ttulo, por haber l alquilado mi vestido y hchose cargo dl, que no me perda de vista. Lleg el paso en que yo sala a caza, y fatigado del sueo me haba de recostar en aquella arboleda; y despus de haber representado algunos versos y apartdose de m los que me haban salido acompaando, me entr a reposar en aquel acopado y florido dosel, adonde no se pudo decir por m que me dorm con la purga, pues an no haba entrado en l cuando, siguiendo una carrera que haca la enramada, me dej descolgar del tablado y por debajo dl llegu a la puerta de la sala, y diciendo a los que la tenan ocupada: "hagan plaza, que voy a mudar de vestido", me dejaron todos pasar, y menudeando escalones y allanando calles llegu a la lengua del agua, y desde ella a la sombra de la mar. Informronme, otra vez que di la vuelta a esta corte, que salieron en esta ocasin al tablado media docena de moros bautizados, hartos de lonjas de tocino y de frascos de

vino, y llegando a la arboleda a hacer su presa por pensar que yo estaba all, dijo el uno dellos en alta voz: Ah, nio, Rey de cristianos!. A lo cual haba yo de responder, pensando que eran criados mos: Es hora de caminar? Y como ya iba caminando ms de lo que requera el paso, no por el temor del cautiverio sino por miedo del despojo del vestido, mal poda hacer mi papel ni acudir a responder a los moros estando una milla de all concertndome con los cristianos, aunque no lo hice muy mal, pues sal con lo que intent. Viendo el apuntador que no responda, soplaba por detrs a grande priesa, pensando que se me haban olvidado los pies; y a buen seguro que no se me haban quedado en la posada, pues con ellos hice peas y Juan danzante. Viendo los moros tanta tardanza, pensando que el sueo que haba de ser fingido lo haba hecho verdadero, entraron en la enramada y ni hallaron rey ni roque. Quedaron todos suspensos, par la comedia, empezaron unos a darme voces y otros a enviarme a buscar, quedando el guardin de mi persona y vestido medio desesperado, y ofreciendo misas a san Antonio de Padua y a las nimas de[l] Purgatorio. Contronle mi fuga al cardenal, el cual respondi que haba hecho muy bien en haberme huido de enemigos de la fe y no haberles dado lugar a que me hiciesen prisionero; que sin duda me haba vuelto a Len, pues era mi corte, y que desde all mandara restituir el vestido; y que el nter l pagara el valor dl, y que as no tratasen de seguirme, porque no quera dar disgusto a una persona real, y ms en das de sus aos. Mand que le leyesen mi papel y que acabasen la comedia, lo cual se hizo con mucho gusto de todos los oyentes, y alegre el autor della por tener tan buen fiador.

CAPTULO III
Adonde se declara el viaje que hizo a Roma; lo que le sucedi en ella, estando por aprendiz, de cirujano; cmo se volvi a huir tercera vez, entr a servir de platicante y enfermero en el hospital de Santiago, de Npoles, y cmo se sali dl por pasar a Lombarda con puesto de abanderado.
Aquella tarde iba tan en popa mi fortuna que todo me suceda a medida del deseo, pues as que llegu a la marina o dar voces a un marinero diciendo: A Napoli, a Napoli! Preguntle que cundo se haba de partir. Respondime que ya estaba la faluca echada a la mar y que slo aguardaba al patrn, que haba entrado en la ciudad a sacar licencia para ello. Estando en esta prtica lleg el dicho patrn, con quien me concert con brevedad en virtud de una hucha que haba hecho de lo mal alzado de la cocina, que sera de hasta cuarenta reales; y embarcndome con l en una barquilla, volviendo por instantes la cabeza atrs, llegamos a la faluca y echamos todo el trapo; y al cabo de seis das me hall en Npoles. Me fui aquella noche fuera de la puerta Capuana, y al amanecer tom el camino de Roma, donde, sin acaecerme de qu poder hacer mencin, llegu una maana a una puerta de sus antiguos muros; y habiendo entrado en ella y considerando en el traje honrado que llevaba y la afabilidad de mi padre, me fui derecho a su casa, adonde fui muy bien recibido, haciendo muy al vivo el paso y ceremonias del hijo prdigo. Preguntme mi padre que dnde haba asistido el tiempo que haba faltado de sus ojos. Hcele creer que haba estado en Liorna sirviendo de paje a don Pedro de Mdicis, gobernador de aquella plaza, y que me haba venido con su gusto por slo verle a l y a mis hermanos y por tirarme el amor de la patria. Hizo que me regalasen y, no poniendo en olvido mis buenas costumbres y habilidades, me dijo que se holgaba mucho de mi venida, pero que aquella misma tarde me haba de buscar quien me ensease oficio, aunque le costara cualquier cantidad, porque no quera que durmiese en su casa ni que estuviese en el contorno della; y que pues haba tenido tan buenos principios en el de barbero, y saba levantar tan bien un bigote, que quera que prosigui[e]se con l; y que mirase que no fuera tan solcito en cobrar libranzas [y] irme con ellas, como haba hecho con su amigo Bernardo Vada; que ya aquella estaba pagada, pero que si prosegua en mis travesuras, que no lo tuviese por mi padre sino por mi enemigo capital. Com al galope por temer que me pusiese en la calle antes de acabar, y con el bocado en la boca, por no faltar a su palabra, como al fin hijo de algo, me llev a la barbera de un maestro cataln, que se llamaba Jusepe Casanova. Habl con l, y halllo muy duro y muy lejos de recebirme, por estar informado de mi mala opinin y poca estabilidad. Sali mi padre por fiador de cualquiera desacierto que yo hiciese en el tiempo que estuviese en su casa, y le prometi pagar cien ducados si dentro de un ao le hiciese falta della; pero que si asistiese y cumpliese el plazo, que l me haba de dar a m veinte para que hiciese un vestido. El maestro, contentndole el partido, y que tena por cosa segura el irme yo y el cobrar l tan buena cantidad, vino en las condiciones, y haciendo dellas escritura por ante notario yo qued a ser aprendiz, y mi padre se arrepinti del contrato al cabo de tres meses, que fue el tiempo que estuve en aquella tienda, ignorando ms cada da que aprendiendo.

Tratme este maestro con ms respeto que el primero, pues el otro me enseaba a lavar paales y ste a echar barbas en remojo. Servale, cuando sala fuera a dejar lampios a algunos seores, de paje de baca y de mozo de estuche, y, en la tienda, de calentar el agua y de atizar la fogata. Hacame que asistiese todo el da en ella y que tuviese cuenta en aprehender [a] rapar zaleas y alzar criminales, ocupando los ratos perdidos en leer unos libros que tena de ciruga. Y por no darme a conocer, aunque ya era bien conocido de mi amo, acuda a todo con mucha puntualidad, y ms los primeros das por que se dijese por m aquello de "cedacito nuevo". Pareciendo al cabo de algunos das a mi amo que ya sabra algo del oficio, por lo atento que me va estar siempre a los tormentos de agua y fuego, me mand quitarle el cabello y barba a un pobre que haba llegado a pedirle una rapadura de limosna; que en las cabezas y rostros de los tales siempre se ensean los aprendices, por que llueva sobre la poca ropa. Hcelo sentar sobre una silla vieja reservada y de respeto para gente de poco pelo; psele por toalla un cernedero de colar leja, y sacando de un cajn de los principiantes unas tijeras poco menos que de tundidor, y un peine, desperdicio de algn rucio rodado, me acerqu a mi paciente, y diciendo "en nombre de Dios!", por ser el primer sacrificio que haca, empec a tirar tijeradas a diestro y a siniestro; mas viendo la poca igualdad que llevaba y que estaba el cabello lleno de escalones y con ms altas y bajas que alojamiento de capitn trat de esquilallo como a borrego y rapa terrn. l me peda que fuese sobre peine, y yo lo haca sobre casco. En efeto, yo lo empec a trasquilar como a pobre, y despus lo esquil como a carnero, y despus lo atus como a perro lanudo. Tentse el cuitado la cabeza, y hallando su lana convertida en calabaza, desierta la mollera y calva toda la cholla, me dijo: Seor mancebo, quin le ha dicho a vuesa merced que tengo gana de ser buenaboya para raparme desta manera? Respondle que aquello era una nueva moda venida de Polonia y Croacia, con la cual gozara de ms limpieza y se saldran ms bien los malos humores de la cabeza; y que si acaso era amigo de traer cabellos largos, le volveran a crecer a palmos, por habrselos quitado a raz y en creciente de luna. Y encajndole otra media luna de la margen de una baca vieja, llena de agua fra, en el empaado pescuezo, que le pudiera servir de argolla, ya que lo tena a la vergenza, despus de haber empapado las vedijas y encajado la barba y hchole mil mamonas, le enjabon los carrillos tan apriesa y tan apretadamente que en poco espacio pudiera ser, por la abundancia de espuma, o madre de Venus o mula de dotor. Sobajle las barbas, aajle los bigotes, rasqule las mejillas, lavle los labios y despolvorle las narices; y mi dos veces pobre, agarrado a su baca el hocico, cerraba y hacame ms gestos que una mona. Quitle la baca, sacudle los dedos, y limpindole ms de dos libras de natas o requesones frescos, lo volv de blanco alemn en tostado africano. Tom un hocino o navaja y empec, no a cortar, sino a desgajar lana de aquel soto de barba, cuya espesura pudiera ser habitacin de silvestres animales. Llevaba hacia [a]bajo los cueros, y no los pellejos; y como yo no tena el dolor apretaba ms la mano, por dar fin a la obra y acreditarme en breve con mi amo, que desde el principio deste prodigio le haban venido a llamar para hacer una sangra y estaba ausente de la tienda. Era tan mal inclinada la navaja que cortaba la carne y no la barba. Yo, viendo que mi perroquiano tena todo el rostro como zapato de gotoso y que estaba teido en la sangrientalidad, volvle a dar otra agua por que no se despease el rojo licor y se descubriese el defeto del noviejo y lo botazo de las armas; limpilo muy bien y, por ver que proseguan las corrientes, entr en mi aposento y saqu un gran puado de

telaraas, y muy al descuido fui tapando las pequeas cretas hechas en aquel rostro de peasco, y las que cada instante le iba haciendo. l, no pudiendo soportar el dolor, me dijo: Mancebito, mancebito, raspa o degella? Respondle: Seor mo, lo uno y lo otro hago, porque la barba de vuesa merced es ms dura que una roca, y es menester pasar cochura por hermosura. Yo estaba temblando de que viniese mi amo y le viese la horrenda figura que tena, pues su rostro ms era tapicera de araas que cara de cristiano, porque eran tantos los lunares que le haba puesto que, a habrselos visto a la luna de un espejo, quedara luntico o frentico. Yo, viendo que mis principios ms eran de carnicero que de barbero, saqu del estuche de mi maestro una de sus mejores y ms cortantes navajas, con la cual empec a bizarrear y a hacer riza en aquella barba boba, que harto lo era el dueo pues pasaba tantos martirios a pie quedo sin estar en tierra del Japn. Quiso la mala suerte, que siempre huyendo de los ricos da en seguir a los pobres, que al tiempo que lo iba enjordanando y quitndole veinte aos de edad, tropez la navaja en uno de los remiendos o tacones que le haba puesto y, embazndose en la tela de araa, no quiso pasar adelante, por lo cual me oblig a apretar la no ligera mano; y dando un grito el doliente, qusose levantar, por lo cual fue fuerza y mandamiento de apremio cruzarle no ms de la mitad de la cara, que la otra mitad ya la tena l cortada, y presumo que no por bueno; y as, por verlo pobre, le hice amistad de emparejarle la sangre. Mas vindolo en pie y con un sepan cuantos como mozo de golpe, y que por el rastro que dejaba poda caminar Montesinos, salme a la calle [y] metme en el palacio del sobrino Barberino, diciendo entre m: Agora que estoy libre, ande el pleito. Lleg mi amo a esta ocasin, hall al pobre dando sollozos, la casa llena de vecinos y la puerta de mequetrefes. Dijronle la causa del rumor y lo mal parado que estaba el herido, y l, apartando la gente, se lleg al caballero cruzado, y, vindole la cara tan llena de pegatostes que pareca nio con viruelas, perdi el enojo y, rebozndose con la capa, no se atreva a acudir al remedio, por no descubrir el chorro de la risa; la cual se le aument mucho ms cuando vio que al ruido haba acudido la mujer de aquel sin ventura, que era vecina nuestra, y que, dndole el psame las dems, deca que sin duda se burlaban, porque aquel hombre no era su esposo ni ella haba estado tan dejada de la mano del Seor que haba de haber escogido tal monstruo por marido. Dio mi amo fin a sus gorgoritas de alegra y, desembarazndose del ferreruelo, le zurci el jeme de abertura; y por no ser hombre que reparaba en puntos le dio docena y media dellos. Ech toda la gente fuera y, quedndose solo con el herido y con su mujer (que ya lo haba conocido por seas que le haba dado y por el metal de la voz), envi a llamar a mi padre, el cual, imaginando que lo llamaba para remediar alguna travesura ma, de que no se engaaba, acudi al momento, y viendo aquel espectculo horrible, con ser hombre muy severo, no dej de sonrerse un poco. Trataron los dos de quietar y contentar aquella figura de len de piedra que tenan delante, por que no se querellase y diese queja a la justicia; y saliendo mi maestro a curarlo y darlo sano, y ofrecindole mi padre diez escudos, qued muy contento y se retiro a su casa. Supo mi maestro adnde yo estaba, y trayndome a la suya, despus de haberme reido muy bien, me dio por castigo, como al fin mi juez competente, suspensin de oficio en el desbarbar por tiempo de un mes; en cuyo trmino estudiaba algunas veces en los libros de ciruga, tiniendo de los correspondientes de la tienda algunos provechos de limpiarles los sombreros (para lo cual haba comprado una escobilla a mi costa) y quitarles los pelos de las capas, echndoselos yo muchas veces encubiertamente para obligarlos a ofrecer.

Acaeci traer a la tienda, antes que se acabase el mes de la suspensin, un muchacho, hijo de un mercader, para que le cortaran un poco del cabello y le emparejasen las guedejas. Djele a mi amo que, pues no estaba aquel arte en la suspensin de oficio, que decretara en darme licencia y facultad. Vino en ello y quiso hallarse presente, temeroso de lo pasado. Y para poder adestrarme empec con lindo aire a correr la tijera por encima de la dentadura de un terso y bien labrado marfil, y a echar en tierra escarchados hilos de oro, acabando con tal presteza y velocidad que mi amo me dio el parabin de ser tan buen oficial; y apenas se apart de m, satisfecho de que ya no errara en nada, cuando metiendo todo el cuerpo de las tijeras en una guedeja del tierno infante para despuntrsela, no acordndome que tena orejas y pensando que todo el distrito que cogan las dos lenguas aceradas era madeja de Absaln, apret los dedos y dejlo hecho un Malco, un ladrn principiante y una harona posta. Dio el muchacho una voz que atron la tienda, y, tras de mil ayes, un milln de gritos. Corrle la cortina del cabello, y viendo la oreja medio cortada dije: Cuerpo de tal!, aqu estis vos, y no hablis? Preguntme el maestro que qu era lo que haba hecho. Yo le respond que non era nada; que aquel rapaz se quejaba de vicio; que me dijera en qu parte tena la cola con que pegaba la guitarra, para pegarle con ella media oreja que le haba echado en tierra. Mi amo, oyendo esto y viendo la sangre que le corra, llegse a l, y, considerando una tan gran lstima, cerr conmigo y diome poco ms de cien bofetadas y poco menos de cincuenta coces; y pienso que el no aumentar el nmero fue por dolerle los pies y haberse lastimado las manos. Curle la oreja y, empapelando el retazo della, lo llev de la mano a casa de su padre, al cual le satisfizo dicindole que aquello haba sido una desgracia, sin que se hiciese a mal hacer, y que ya me haba castigado por ello tan bien que me dejaba medio muerto. El mercadante, viendo que ya aquello no tena remedio y que era falta que se encubra con el cabello, y que el castigo que l mereca lo haba venido a pagar su hijo, despidi a mi amo con mucho agrado y a m me concedi perdn. Qued tan escarmentado mi maestro de ver en m tan malos principios que, temiendo que fuesen peores los fines, jams me quiso ocupar en dejarme afeitar a ninguna persona de importancia; slo me empleaba en los de gratis y en los peregrinos pobres, los cuales llegaron a ser pocos y a desminuirse, porque el que una vez se pona en mis manos no volva otra, aunque anduviese como ermitao del yermo. Y con todos estos defetos me tena yo por uno de los mejores cirujanos que haba en Roma y por el mejor barbero de Italia; y fue tanta mi presumpcin y desvanecimiento que me persuad[i] a que yo solo, con lo que saba, podra sus[t]entar mi persona y traerla muy lucida y aun servida de criados. Y por verme fuera de dominio, y enfadado del poco caso que se haca de m, cogindole a mi amo las mejores navajas y tijeras, y una baca y los dems aderezos de pelar lechones racionales, me sal tercera vez de Roma a la vuelta de Npoles, en cuyo camino y posadas dl pas plaza de barbero apostlico, examinado[[me]] en la corte romana. En efeto, trasquilando postillones y rapando percacheros, di fin a mi viaje. Llegu a aquella corte que, por ser primer Chipre y segundo Samos, le dan por renombre "la bella". Fuime derecho a Santiago de los Espaoles, que estando a ttulo de hospital es un ausilio y amparo de los desta nacin y un edificio sumptuoso. Habl con el dotor dl acerca de acomodarme, el cual se llamaba Caizares, de quien fui remitido a Juan Pedro Folla, que entonces ejerca el oficio de cirujano mayor; di a entender ser barbero y cirujano examinado, y no de los peores en aquel arte, el cual me recibi para ser enfermero y uno de sus ayudantes. Empec a hacer las guardias a los dolientes conforme me tocaban, tanto de da como de noche, acudiendo a darles lo que les ordenaba el dotor y lo dems que necesitaban.

Ofrecise una sangra el mismo da que entr en la dignidad, y el cirujano, por hacer prueba de m, me la encomend. Yo, llegndome a la cama del enfermo, le arremangu el brazo derecho y, estregndoselo suavemente, le di garrote con un listn de un zapato que haba pescado a una moza de un ventorrillo en el discurso del camino. Saqu la lanceta, y por haber ledo, cuando andaba trashojando los libros de mi postrer amo, que para ser buena la sangra era necesario romper bien la vena, adestrado de ciencia y no de esperiencia, la romp tan bien que ms pareci la herida lanzada de moro izquierdo que lanceta[da] de barbero derecho. Al fin sal tan bien della que solamente qued el doliente manco de aquel brazo y sano del izquierdo, por no haber llegado a l la punta de mi acero, de que Dios libre a todo fiel cristiano. Quejse a Juan Pedro Folla, el cual, habiendo reconocido la sangra y visto que dejaba el brazo estropeado, me dijo que si me haba examinado de albitar o de barbero. Respondle que del cansancio del camino traa alterado el pulso, y que esto haba sido la causa de no dar satisfacin de mi persona, pero que a la segunda habra enmienda; porque, como deca el dotor Juan Prez de Montalbn en su libro cmico, "de dos la una, no se yerra en el mundo cosa alguna". Mas perdneme su cadver, que l tambin se err en escribir esto, porque a las diez y ochena sangra hice lo mismo, sin haber acertado ninguna en las dems. Haba entrado un soldado de los adocenados de bravo y rumbo a curarse de unas tercianas; y por que le asistiese con cuidado en su enfermedad me haba dado un real de a cuatro, y quiso su pecado que me toc estar de guardia el da de su purga. Vindose fatigado de sed implor mi auxilio, confiado en el plateado unto. Yo, haciendo desvos de sabio dotor y ademanes de ministro roto, me cerr de campia a su demanda, y l, representando conmigo el auto de Lzaro y del rico avariento, y sacando la lengua como jugador de rentoy y sea de malilla, me tena fatigadas las orejas; mas vindome inmvil a sus voces y endurecido a sus quejas, haciendo duelo lo que era piedad y parecindole descrdito de su persona no darle lo que peda, habindome cohechado para que le asistiese y sirviese, me dijo: Seor estornudo de barbero y remendn de cirujano, trate por su vida de mitigar mi sed, porque si no yo le prometo que, dems de que no me lo ir a penar al otro mundo, d cuenta al mayordomo deste hospital de los sobornos que recibe a los que entran a curarse en l. Yo le respond que se reportara, que por mirar por su salud me haba escusado, pero que yo le complira de justicia. Baj abajo, y subindole encubiertamente un jarro con cuatro potes de agua fra y metindoselo debajo de la cama, le dije: En acabndose ese recado vuesa merced avise, que ser servido en todo y por todo. Tom al proviso el cangiln y, alzando a menudo los codos, a pocas idas y venidas le dio fondo y descubri el suelo, mirando hacia la parte donde yo me estaba paseando y diciendo: Dios te consuele, pues me has consolado el alma! Por cuya consolacin dentro de media hora pas la suya deste mundo al otro. Vive Dios que reviento por desbuchar aqu los males que causa[[n]] untar como brujas, pero all se lo haya Marta con sus pollos. Escond el malhechor; dije que haba muerto de repente, pero con todos sus sacramentos; dironle sepoltura, parti contento y yo qued pagado. Tena por flor que todas las veces que me tocaba repartir los consumados, que de ordinariamente se dan a las doce de la noche, de tal modo me alegraba, siendo pecador, que de veinte que me entregaban los multiplicaba en treinta, y con una santa caridad y amor a los prjimos cobraba contribucin de los diez.

Sucedime una noche que estaba de guardia visitar a menudo a un estudiante, por verlo que estaba muy fatigado y lleno de bascas; y como mis ojos eran linces y mis manos barrederas, al tiempo de alzarle la cabeza para que arrimase el cuerpo a ella por ver si de aquesta suerte poda mitigar una tose que le ahogaba, columbr una bolsa que tena debajo del almohada, con doce doblas por piedra fundamental y cincuenta reales de a ocho por chapitel. Reconoc que estaba alerta a la buena guardia, y as dilat el lance para mejor ocasin; y por que no se sospechase en m despus de cumplida mi pretensin, me puse a lo largo como compaa de arcabuceros; y por sobrevenirle unos desmayos mortales me dieron muchas voces los enfermos que estaban ms cercanos a su cama, dicindome que acudiera presto a ayudar a bien morir a aquel licenciado y a traerle un confesor. Yo, viendo que se llegaba la hora en que l diese cuenta a Dios, y yo tomase cuenta a su bolsa, envi con un compaero mo a que le trujese el capelln mayor, y yo, haciendo del hipcrita, desalado, ms por el dinero que por el medio difunto, me ech de buces sobre la cabecera y diciendo: "Jess, Mara, en manos tuas, Domine, encomendo espiritu meum", le iba metiendo la mano debajo de la cabecera; y al instante que agarr con la breve mina de tan preciosos metales la fui conduciendo a mi faltiquera, volviendo a repetir: JESS, JESS, Dios vaya contigo. Pensaban los circunstantes que el "Dios vaya contigo" lo deca al enfermo, siendo muy al contrario, porque yo lo deca a la bolsa, por el peligro que corra desde la cabecera hasta llegar a ser sepultada en mis calzones. Lleg el confesor y, hallndome ronco de ayudarle a bien morir, me tuvo de all adelante en buen concepto y agradecime la caridad. Sentse sobre la cama del enfermo a orle de penitencia, porque an tena su alma en su cuerpo y sus sentidos muy cabales; porque yo solamente era el que apresuraba su vida, por dar muerte a su dinero. Fue Dios servido que, estando en la mitad de la confesin, le dio un parasismo tan terrible que a un mismo tiempo lo priv de sentido y de vida. Yo acud con toda voluntad al difunto cadver, mientras que lo mudaron de la cama de madera a la cuna de tierra, y despus le hice decir un par de misas; y por ser, cuando di la limosna para ellas, despus de haber almorzado y cargado delantero, mand que fuesen de salud, que estas obligaciones me corran por haber quedado su legtimo heredero, sin clusula de testamento. Abr aquella maana la bolsa y, habiendo registrado las tripas della, la met en el lado del corazn y di por bien empleadas las voces y la mala noche. Vindome, pues, con tanto dinero y en vida tan estrecha que apenas tena hora de sosiego ni lugar de echar y derribar con gente de toda broza, pretend comodidad con ms ensanchas, y andando con este presupuesto me sal una tarde a desenfadar al muelle de aquella ciudad; y, estando despacio contemplando tan lindo sitio, pas a este tiempo por junto a m mi amo, el alfrez don Felipe Navarro del Viamonte, a quien serv en la embarcacin de Levante. Conocle al punto y llegule a hablar y a ofrecerme de nuevo en su servicio y a contarle en lo que me ocupaba en aquella corte. Holgse mucho de verme y djome como era alfrez de la compaa del maestre de campo don Melchor de Bracamonte, y que estaba de partida para Lombarda, para cuyo efeto se haba hecho aquel tercio; que si quera volver a ser su segundo alfrez y a esguazar como de primero, que me llevara de buena gana. Yo, por ver a Miln y por salir de la clausura en que estaba y no ser atalaya de muertos y centinela de enfermos, y parecindome mucho mejor el son de las cajas que el de las flautas o jeringas, dej el oficio de arrendajo de cirujano y tom el de abanderado. Embarcmonos en una escuadra de galeras y sin suceso adverso ni cosa memorable llegamos a Lombarda.

Estuvimos alojados en una villa que se llama La Costa comiendo a costa del patrn y diciendo aquello de huspede, mteme una gallina, que el carnero me hace mal. Ech de ver que aquella vida era mejor que la de cirujano, si durase siempre estar sobre el villano. Mandaron a mi tercio que marchase a los Pases Bajos, cuya nueva me dej sin aliento por ser camino tan largo y que lo habamos de caminar en mulas de san Francisco. Estaba en mi compaa un soldado que haba servido en aquellos Estados en tiempo de treguas, y para informarme dl qu tierra era adonde nos mandaban ir lo convid a beber dos frascos de vino en una ermita del trago; y despus que estaba como el arco de No, habindole yo dicho como estaba de camino para ir a ver la gran corte de Bruselas, me dijo lleno de vguidos de cabeza y de abundancia de erres: Camarada del alma, tome mi consejo, y haga lo que quisiere; pero a Flandes, ni aun por lumbre, porque no es tierra para vagamundos, pues hacen trabajar los perros como aqu a los caballos; y tan helada y fra, que estando yo un invierno de guarnicin en la villa de Gueldres tuve una pendencia con un soldado, de nacin albans, sobre cierta matresa; y habiendo salido los dos en la campaa y metido mano a nuestras lenguas de acero, ayudado yo de mi destreza, le hice una conclusin, y con una espada ancha de a caballo que yo traa entonces le di tal cuchillada en el pescueso, que, como quien rebana hongos, di con su cabeza en tierra. Y apenas lo vi de don lvaro de Luna cuando qued turbado y arrepentido, y viendo que palpitaba el cuerpo y que la cabeza tremolaba, la volv a su acostumbrado asiento, encajando gaznate con gaznate y venas con venas; y helndose de tal manera la sangre que, sin quedar ni aun seal de cicatriz, como an no le haba faltado el aliento, volvi el cuerpo a su primer ser y a estar tan bueno como cuando lo saqu a campaa, y la cabeza an ms firme que antes. Yo, atribuyndolo ms a milagro que a la zurjidura y brevedad de la pegadura, lo levant de tierra, y hacindome su amigo, lo volv a la villa y llev a una taberna, donde, a la compaa de un par de fogotes, nos bebimos teta a teta media docena de potes de cerveza, con cuyos estufados humos y bochornos de los fulminantes y abrasados leos se fue deshelando muy poco a poco la herida de mi compaero; y yendo a hacer la razn a un brindis que yo le haba hecho, al tiempo que trastorn la cabeza atrs para dar fin y cabo a la taza, se le cay en tierra como si fuera cabeza de mueco de alfeique, y se qued el cuerpo muy sosegado en la misma silla, sin hacer ningn movimiento; y yo, asombrado de ver caso de tanta admiracin, me retir a una vecina iglesia. Dironle sepoltura al dos veces degollado, y yo, viendo el peligro que corra si me prendiesen, me sal de Gueldres en hbito de fraile, por no ser conocido de la guardia de la puerta; y pasando muchos trabajos llegu a este pas, que aunque es fro no tiene comparacin con el otro, como vuesa merced echar de ver en lo que en buena amistad le he contado. Agradecle el aviso, y di tanto crdito a su fbula de Isopo que incit a la mitad de mi compaa a que fusemos a buscar tierra caliente; y cargando con quince tornillos, novillos amadrigados del cuartel de Npoles, los llev la vuelta de Roma a que hiciesen confesin general y a que ganasen indulgencia plenaria y remisin de todos sus pecados. Llegamos a ella, unas veces pidiendo y otras tomando, y las ms cargados de Monsiur de la Paliza. Apartme de la tal compaa, y encontrando con un amigo mo me inform como mi padre haba ido a Palermo a cobrar un poco de dinero que le deba un criado del Duque de Alburquerque, que en aquella ocasin era Virrey de Sicilia. Celebr la buena nueva y entrme con mucho desembarazo en mi casa, hacindome absoluto seor della. Recibironme mis hermanas muy tibiamente, mirndome las dos con caras de probar vinagre, dndome cada da en cara mis travesuras y los cien ducados que haban pagado

por m a mi segundo maestro. Hacame regalar como mayorazgo de aquella casa, estimar como heredero de aquella hacienda, y respetar por haber nacido varn. Tena con ellas mil encuentros y rebates cada da, particularmente porque me aguaban el vino, bebindolo ellas puro. Lleg el rompimiento a tal estremo que, no viendo en su boca enmienda, me resolv a que oliese la casa a hombre, echando el bodegn por la ventana. Y una tarde que me dieron una folleta de vino, beb del bautizado en una vecina fuente, estando la mesa con la vianda y todos sentados a ella; dndole a la mayor con los platos y a la menor con el frasco, y echando a rodar la mesa, las dej a las dos descalabradas y yo me volv a mi hospital de Npoles, donde haciendo la gata muerta y dando por disculpa de mi ausencia cuatro mil enredos, fui segunda vez admitido. Y tiniendo nuevas a los primeros das de mi ejercicio de que mi padre haba muerto en la ciudad de Palermo, por no meterme en costa de lutos ni dar que murmurar a mis superiores, me embarqu para Sicilia con ms intencin de aprovecharme de la herencia que de hacer bien por su alma. Llevme bien con los albaceas, y viendo el testamento hice yo mi negocio y ellos su agosto. Vendles algunos muebles que haba dejado, y con el dinero que saqu dellos empec a ser imn de los de la hoja y norte de la hampa, los unos yesca para galera y los otros pajuelas para la horca, y todos juntos tea para el infierno. Viendo que me coman de polilla y que eran carcomas de mi corta herencia, los dej con la miel en los labios, por ver que mi bolsa iba dando la hiel. Trat de acomodarme en casa del Virrey y, por haber sido mi padre muy conocido de todos los criados de aquella casa, fui recibido por mozo de plata en ella. Acudan a verme y darme el parabin toda la amontonada valenta, y yo, por darles a entender lo sobrado que estaba, les sacaba a todos el vientre de mal ao. Fueron tan a menudo estas visitas, que con andar yo cuidadoso, como aquel que conoca la gentecilla de aquel arte que en menos de tres meses me faltaron algunos talleres de plata, y aun anduvieron conmigo comedidos, pues no se llevaron los dems. Sabiendo su Excelencia la buena cuenta que haba dado de lo que se me haba entregado, y que a aquel paso presto dara fin de toda su vajilla, habindose satisfecho no ser yo el que haba hecho el tiro sino aquellos honrados que me venan a visitar, y que yo no tena con que satisfacer la prdida, mand despedirme y que me aconsejaran que me apartara de la compaa de gente tan perniciosa. Sal de palacio muy bien puesto, por los grandes provechos que tena, y por tirar plaza de soldado en una compaa que tena sesenta soldados efetivos para entrar la guardia, y ciento y cincuenta para el da de la muestra. Harto pudiera decir acerca desto, pero me dirn que quin me mete en esto, ni en gobernar el mundo, tiniendo dotores la Iglesia. En este tiempo estaba de partida un delegado desta corte a hacer una ejecucin sobre cierta cantidad de dinero dentro del reino, y, vindome tan bien adornado y que haba sido criado de un Virrey, me nombr por su alguacil y llev consigo, saliendo de la ciudad y caminando, hasta que llegamos adonde bamos, a caballo, con botas y espuelas, y armas ofensivas y defensivas y vara alta de justicia, que pareca en m de varear bellota. Iba delante del tal juez, y de tal suerte llevaba el Rey en el cuerpo que daba a todos una voz y un "ven ac", y pagaba en las hosteras no ms de aquello que me pareca. Habiendo fenecido nuestro viaje, prend el primer da que llegamos tres labradores en virtud de mi comisin, con ayuda de vecinos y porque ellos gustaron de dejarse prender; y con ser su causa civil, les hice echar grillos y cadena y meter en calabozo hasta tanto que pintaron y pidieron misericordia. Banqueteronme un da los parientes destos prisioneros por que intercediese por ellos con el legado. Hice en el convite tantas razones que qued sin ella, prometindolos soltar dentro de una hora; y dando muchos traspis, con ser la

tierra llana, me fui a la posada y le ped a mi juez competente que soltase aquellos desdichados porque no tenan con que pagar, y que el que no tiene, el Rey le hace libre. Ech de ver el mal que traa y preguntme, por verme inquieto, que si me haba picado la tarntula. Yo le respond que aprendiese a hablar bien o que yo le enseara; que l solo era el ta[[ra]]rantulero y el atalantado y el hijo de Atalanta. El, riyndose de m, se me acerc y, alargando la mano, me tom la barba y hizo en ella presa. Yo, agraviado de aquello, parecindome que era menosprecio y atrevimiento grande a un alguacil real, agarrle de los cabezones, y pidiendo favor a la justicia y dndole recios enviones para llevarlo a la crcel, le hice tiras la valona y le desaboton la ropilla. El al principio lo llev en chanza, por ver que no obraba yo sino mi criado; mas despus, vindose ultrajar delante de mucha gente que ocurri a mis voces, se enoj como un Satans y, quitndome la vara, me hizo pedazos el Rey en los cascos. Tuve dicha en que fuese delgada, que a no serlo daba fin de su nuevo ministro. Volvme a pie y apelando a Palermo a acomunarle resistencia, y advirtiendo, cuando se pasaron los terremotos de la cabeza, haber sido yo el culpado, me quit de historias y me volv a juntar con mis valientes. Hicironme salir una noche en su compaa, cosa que jams haba hecho, en la cual uno dellos, haciendo el oficio de san Pedro, abri una puerta, y por aligerar de ropa a su dueo lo dejaron sin bales. Fueron sentidos de las centinelas de unos gozques, y, saliendo toda una familia en su seguimiento, les obligaron a dar con la carga en tierra y a darles a los que los seguan un refresco de cuchilladas. Yo, que estaba temblando de miedo antes del hurto y en el hurto y despus del hurto, y siempre apartado dellos y pesaroso de no haber conocido su modo de vivir antes de salir de mi posada, para no haberme puesto en aquel riesgo, viendo a mis compaeros huir y a los heridos volverse a sus casas a curar metiendo los lamentos en el cielo, por no hacerme hechor no lo siendo, me estuve quedo y tan cortado que, cuando me quisiera ir, es cierto que no pudiera. Acudi al ruido de las voces la justicia, y hallando tres bales en la calle, y cuatro hombres bien heridos, y yo no muy lejos, me llegaron a reconocer; y confiriendo de mi turbacin que era de los que haban hecho el dao, sin valerme el alegar haber servido al Virrey ni sido alguacil ejecutor del legado, me llevaron por mis pies (que aun no tuve ventura que fuese en volandas) a donde hice experiencia de amistades y prueba de amigos, salindome todo como yo mereca. Tomronme otro da la confesin y, por variar en las preguntas que me hicieron y contradecirme en los descargos, me sentenciaron a sursun corda y encordacin de calabaza. Mas antes que cantase aquello del potro rucio, por tener atencin que haba servido al Duque mi seor, me condenaron a salir desterrado, ponindome en libertad; y sacndome fuera de las puertas de Palermo, encaminme a Npoles y, escarmentado de la causa de mi destierro, me junt as que llegu con otra tropa aun peor que la referida. Fumonos a baar una noche al muelle, y a la vuelta, quiriendo dar garrote a una reja, pasaron dos ciudadanos, y por quererlos descobijar y dejar sin nubes dieron gritos: "guardia, guardia!" Desmay toda la gavilla y, viendo venir al socorro una escuadra de soldados de la Garita de don Francisco, huy la gente de la carda, y yo en manguardia de todos. Fumonos a la posada; hallmosla abastecida de pavos de Indias, que haba trado otra patrulla que haba salido del mismo cuartel. Com con ellos con sobresalto, dorm sin ellos con desasosiego, y a la maana echles la bendicin; y por verme libre de justicia, que cada instante pensaba que me venan a prender para que escotase los pavos, sent plaza de soldado de a caballo en la compaa de don Diego Manrique de Aguayo. Estbame siempre muy de asiento en Npoles, buscaba soldados para mi compaa, dbame mi capitn a dobla por cada uno, los cuales embaucaba y daba a entender, para conducirlos, dos mil embelecos, y otros tantos al capitn para encarecerle la cura y el

trabajo y gastos aun no imaginados del oficio de la corredura, con que, dems de quedar agradecido, aada nuevos socorros a lo capitulado. bame los viernes y los sbados a la marina, adonde por aprendiz de valiente estafaba a la mayor parte de sus pescadores; traa alborotado el cuartel con trapazas y enredadas sus damas con tramoyas, cansadas sus tabernas con crditos y el Chorrillo y guantera con fianzas, de suerte que de todos me haca conocer y con todos campaba y a todos engaaba. Y temiendo que se descornase la flor y se acabase el crdito y dinero, dejando a muchos llorando por m, y no por finezas de voluntad, hallando embarcacin para Espaa, me embarqu secretamente y di con mi cuerpo en Barcelona.

CAPTULO IV
De cmo lleg a Espaa, y viaje que hizo a Zaragoza y Madrid, y peregrinaje a Santiago de Galicia, y otros ridculos sucesos que le pasaron en Portugal y Sevilla, hasta que entr a ser mozo de representantes.
Despus de haber llegado a Barcelona estuve en ella algunos das por descansar de la larga embarcacin, y al cabo dellos fui acompaando hasta Zaragoza a una dama, con quien haba hecho conociencia por haber posado los dos en una misma posada, la cual era en s tan generosa y tan amiga de agradar a todos y de no negar cosa que le pidiesen, que en virtud de los regalos y mercedes que me hizo por el camino com dos meses de balde en el hospital de Nuestra Seora de Gracia, que es uno de los ms ricos de Espaa, y adonde con ms amor y cuidado se asiste a los enfermos y adonde con ms abundancia se les regala. Despus de salir de la convalescencia me met en un carro cargado de frailes y de mujeres de buen vivir, carga de que jams han ido ni van faltos. Fuime con l a Madrid, por la noticia que tena de ser esta villa madre de todos. Llegu a la que es corte de cortes, leonera del real len de Espaa, academia de la grandeza, congregacin de la hermosura y quinta esencia de los ingenios. A el segundo da que estuve en ella me acomod por paje de un pretendiente, tan cargado de pretensiones como ligero de libranzas. Dbame diez cuartos de racin y quitacin, los cuales gastaba en almorzar cada maana, y lo dems del da estaba a diente, como haca de bohonero, siendo, a ms no poder, pao veinticuatreno. Coma mi amo tarde, por ser costumbre antigua de pretendientes, y era tan amigo de cuenta y razn, peso y medida, que coma por onzas y beba por adarmes, y tan amigo de limpieza que pudo blasonar no tener paje que fuese lameplatos, porque los dejaba l tan lamidos y escombrados que ahorraba de trabajo a las criadas de la posada. Vindome sin esperanza de librea y con posesin de sarna y las tripas como trancahilo, trat de ponerme en figura de romero, aunque no me conociese Galvn, por ir a ver a Santiago de Galicia, patrn de Espaa, y por ver la patria de mis padres, y principalmente por comer a todas horas y por no ayunar a todos tiempos. Dej a mi amo, vestme de peregrino con hbito largo, esclavina cumplida, bordn reforzado y calabaza de buen tamao. Fui a la imperial Toledo, centro de la discrecin y oficina de esplendores, adonde, despus de haber sacado mis recados y licencia para poder hacer el viaje, me volv por Illescas a visitar a aquella divina y milagrosa imagen, y dando la vuelta a Madrid me part en demanda del Escurial, adonde se suspendieron todos mis sentidos viendo la grandeza incomparable de aquel sumptuoso templo, obra del segundo Salomn y emulacin de la fbrica del primero, olvido del arte de Corinto, espanto de los pinceles de Apelles y asombro de los sinceles de Lisipo. Dironme sus reverendos frailes limosna de potaje y caridad de vino, piedad que en ellos hallan todos los pasajeros. Part de all a Segovia y, habiendo descansado tres das en su hospital, pas a la ciudad de Valladolid; juntme en ella con dos devotos peregrinos que hacan el propio viaje y eran, cuando no de mi cantidad, por lo menos de mi calidad y costumbres. Era el uno francs, y el otro ginovs, y yo gallego romano, y todos tan diestros en la vida poltrona que podamos dar papilla al ms entendido gitano, y en efeto trinca que se escaparon muy pocos de nuestras garatusas. A las primeras vistas nos conocimos los humores, como si nos hubiramos criado juntos, y, a el fin, por conformidad de estrellas o

concordancia de inclinaciones, hicimos liga y monipodio de ir a prdida y ganancia en todos lances que nos podan suceder en esta jornada, guardando las leyes de buena compaa; y para que mejor las observsemos, el ginovs, como hombre ms experimentado, con tono fraternal nos inform en las ceremonias y puntos de la vida tunante. Dorla con tantos epitectos y atributos, que por gozar de sus excepciones y libertades dejara los ttulos y grandezas del mayor potentado de la Europa. Acab el Cicern a lo pcaro su compendiosa oracin, que adems de ser gustosa penetr de tal manera nuestros corazones que no hubo punto, por delicado que fuese, que no nos obligsemos a repetirlo y ejercitarlo; y principalmente cuando en lugar de quan mihi & vobis nos encarg aquella santa palabra de "qumese la casa y no salga humo", con que qued tan pagado como nosotros contentos. Provedas las calabazas a discrecin, dimos principio a nuestra romera con tal fervor que el da que ms caminbamos no pasaban de dos leguas, por no hacer trabajo lo que habamos tomado por entretenimiento. En el camino vendimibamos las vias solitarias y cogamos las gallinas hu[]rfanas, y con estas chanzas y otras salimos cargados de dineros y limosnas, de las cuales comamos los canterones y rebanadas de pan blanco, y lo negro, quemado y mal cocido vendamos en los hospitales, para sustento de gallinas y aumentacin de alejux. Con esta malaventura con coles pasamos por Benavente y llegamos a Orense, adonde mis compaeros, como cosarios de aquel camino, me dijeron que all los peregrinos de toda broza lavaban los cuerpos y en Santiago las almas; y es la enigma que hay en esta ciudad unas fuentes, cuyas aguas salen por todo estremo clidas, que sirven de bao a los moradores della. Aqu los peregrinos pobres lavan sus cuerpos y hacen colada de su ropa; y en Santiago, como se confiesan y comulgan, lavan sus almas. Nosotros, por gozar de todo, nos echamos en remojo como abadejos, y dando envidia nuestras ropas a las de Inesilla, sin gran dao del jabn, sacamos nuestras tnicas trasparentes. Llegamos a la ciudad de Santiago, que, por que no me tengan por parte apasionada por lo que tengo de gallego, me excuso de decir lo mucho que hay en ella que poder alabar. Ajustamos nuestras conciencias, que bien anchas las habamos trado; y cumpliendo con las obligaciones de ser cristianos y de ir a visitar a aquella santa casa, quedamos tan justificados que por no usar de nuestras mercancas andbamos lacios y desmayados. Por cuya causa y por ser muchos los peregrinos que acuden a la dicha ciudad, y pocos los que dan limosna, me desped de mis camaradas; y con deseo de ver y vivir con capa de santidad camin a la vuelta del reino de Portugal. Llegu a Pontevedra, villa muy regalada de pescado, adonde, siendo ballena racional, hice colacin con medio cesto de sardias, dejando atnitos a los circunstantes. Pas de all a Salvatierra, solar esclarecido de los Muatones y patria de mis padres, que no oso decir que es ma por lo que he referido de mi nacimiento, y porque todos mis amigos, llegando a adelgazar este punto, me dicen: "antes puto que gallego". Informme del nombre de un to mo, y en creencia de una carta que fing de mi padre, contrahaciendo su firma, fui ocho das regalado dl, y a la desp[ed]ida me dio cincuenta reales y respuesta de la carta, por haberle asegurado que me volva a Roma. Prosegu el camino de Portugal, y pasando por Tuy y llegando a Valencia, alcanc en ella la carta de misericordia que se da a todos los pasajeros pobres, con cuya carta se puede marear muy bien por todo aquel reino, pues en cualquier ciudad o villa que la muestran, juntan y dan con que puede comer cualquier hombre honrado; y como yo lo era, y con ms quilates que hierro de Vizcaya, coma a dos carrillos y haca dos papadas. Diome en Coimbra el Obispo della un tostn, que es su acostumbrada limosna, y llegando a Oporto me desgradu de peregrino; y por no colgar los hbitos, los di a guardar a la huspeda de la posada en que estaba, y con los dineros de mi peregrinaje, y con los que

me haba dado mi to, compr una cesta de cuchillos, rosarios, peines y alfileres y otras bohoneras. Formme de peregrino en bohonero; bame tan bien en mi mercanca que iba el caudal adelante, con menudear en visitar las tabernas y mamarme a cada comida un par de tajadas de raya, con que se me pudiera atribuir aquel vocablo placentero de mama raya. Encontrme una tarde el alguacil de vagamundos y preguntme cmo poda pasar con tan poca mercanca. Yo le respond: "seor mo, vendiendo mucho y comiendo poco"; cuya razn le agrad y no trat de molestarme. Lleg a esta sazn un bajel de aquella ciudad que es flor del Andaluca, gloria de Espaa y espanto del frica, y en efeto la pequea Sevilla y la sin segunda Mlaga. Saltaron en tierra una docena de bravos de sus Percheles, que venan a cargar de arcos de pipas, y, como siempre he sido inclinado a toda gente de heria y pendn verde, al punto que vi esta cuadrilla de bravos hice camarada con ellos, y como no son nada lerdos convidbanme a beber y llevndome a la taberna hacan quitar el ramo. Colbamos hasta tente bonete, sin que yo echase de ver, hasta el fenecer de las aceitunas, que era el tal convite el de Cordobilla. Al fin, unas veces gastando por mi gusto y otra[s] por los ajenos, di al travs con toda mi bohonera y perd la amistad de mis rajabroqueles, pues as que me vieron descaudalado huan de m como si tuviera peste. Vindome pobre y bohonero reformado me volv a embanastar mi vestido de peregrino, y con mi carta de misericordia me fui a la ciudad de Lisboa, donde qued fuera de m viendo la grandeza de su habitacin, lo sumptuoso de sus palacios, la generosidad y valor de sus ttulos y caballeros, la riqueza de sus mercadantes y lo caudaloso de su sagrado Tajo, sobre cuyas espaldas se vea una copiosa selva de bajeles, tan a punto de guerra que atemorizando el tridente hacan temblar el caduceo. Era la causa del apercibimiento y junta desta armada estar con recelo que el Ingls vena sobre esta ciudad. Empe, el segundo da que me ocup en su admiracin, mi vestido de peregrino por un frasco lleno de agua ardiente, por ver si daba mejor cuenta deste trato que del de bohonero. Ganaba cada da dos reales, y, parecindome poco por ser mucho el gasto, me iba a los bajeles de la dicha armada todas las maanas, y en ellos trocaba brandavn por bizcocho y a veces por plvora y balas, que aunque era cosa defensiva, como la ganancia sufra ancas, dbales parte della a los cabos de escuadra y derrengbanse y ensordecan. Aqu me hacen coxquillas mil cosas que pudiera decir tocantes a lo que pueden las ddivas y a lo que mueve el inters, y lo presto que se convencen los interesados, y los daos que resultan por ellos y las penas que merecen; pero como es fruta de otro banasto y no perteneciente a Estebanillo no doy voces, porque s que sera darlas en desierto. Apliqume de suerte a trabajar, cebado en la ganancia, que, despus de haber hecho mil trueques al alba y revenddolos en tierra a las once del da, en dando las doce, horas en que nadie me daba provecho y yo me hallaba ocioso, me iba al tronco de los castellanos, que es la crcel dellos, donde porque les haca algunos servicios y mandados me daban muy bien de comer y algunos dineros, con lo cual ahorraba el gasto de la comida y llevaba para pagar la cama y cena en la posada, y me quedaba libre la ganancia del agua ardiente. Dividise el armada, y por ver que ganaba muy poco en la ciudad por haber tantos deste trato, dejndome el hbito de peregrino, empeado que estaba, vend los frascos y caudal de que haba hecho provisin, y con lo que saqu de la venta y lo dems que yo tena compr una buena cantidad de tabaqueras, y con ellas me fui camino de Setbar. Llegu a Montemoro, donde, aficionados los vecinos dellas, por ser curiosas y bien labradas y a moderado precio, en tres das di fin de todas y dobl mi dinero. Juntme en esta villa con un mozuelo de nacin francs, que andaba bribando por todo el reino y era uno de los ms taimados y diestros en aquel oficio; que, aunque es tan humilde y tan desdichados los que lo usan, tiene ms malicias y hay en l ms astucias y

ardiles y engaos que en un preado Paladin. Descubrime, por habrsele ido un Acates suyo, el modo de su gandaya, el provecho que sacaba della y de la suerte que dispona su enredo; pidime que le ayudase, prometime el tercio de lo que se adqueriera, despus de pagados los gastos, y al fin me reduci a su gusto. Llegamos cerca de vora Ciudad en tiempo que haca muy grandes fros, y antes de entrar en ella se desnud mi Juan francs un razonable vestido que llevaba; y quedndose en carnes abri una talega de motiln mercenario, sac della una camisa hecha pedazos, la cual se puso, y un juboncillo blanco con dos mil aberturas y banderolas, y un calzn con ventanaje de alczar, con variedad de remiendos y diferencias de colores, y entalegando sus despojos qued como Juan Pauln en la playa, entrndose de aquella suerte en la ciudad, habindome dejado antes la cumplida talega y advertdome que entrase por otra puerta y le esperase en el hospital. Obedecle y hice lo que me mandaba, reconociendo superioridad, por ser l autor de aquella mquina picaril. Iba por las calles mi moderno camarada haciendo lamentaciones que enterneceran a las piedras, dando sombreradas a los pasantes, haciendo reverencias a las puertas y cortesas a las ventanas, y dando ms dentelladas que perro con pulgas. Descubra los brazos, echaba al aire las pechugas, y mostraba los desnudos pies. Unas veces lloraba, otras suspiraba y jams cesaba de referir su miseria y desnudez. Dbanle los caritativos lusitanos limosna de dineros, las piadosas portuguesas camisas viejas y vestidos antiguos y zapatos desechados; y l, haciendo unas veces la guaya y otras la temblona, y tendindose en tierra haciendo rosca y fingiendo el sbito desmayo, iba recogiendo alhajas juntando pitanzas y agregando china. Carg con todo a boca de noche y vnome a buscar al hospital, adonde tuvimos una mesa de prncipes y nos dimos una calda de archiduques. Madrugamos muy de maana y, saliendo ambos bien arropados del hospital y ciudad, marchamos a buscar nuevos ignorantes. Haca cada da el tal tunante su compasiva representacin, y a la noche vendamos la variedad de alhajas sin reparar en precios, y esto no en las partes donde se haban juntado. Con esta guitonera provechosa anduvimos doce das haciendo lamentationes y enajenando muebles, hasta tanto que al ltimo dellos, estando mi gabacho en la plaza de una villa dando ms voces que un morbito al dar los buenos das, lleg a l a darle limosna un ropavejero de otra villa cercana, a quien la noche pasada habamos vendido y traspasado una carga de baratijas; y habiendo venido aquel da a esta villa a negocios de sus mercancas, nos haba visto a la entrada en diferente hbito del que de presente tena, y habindolo reconocido despacio dio parte a la justicia; lo cual trocando en ira la piadad que hasta entonces le haban tenido, lo llevaron a la prisin con ms voces y algazara que alma de sastre en poder de espritus. Hallse en el prendimiento cierto gorrn, que a ttulo de ir a proseguir sus estudios a Salamanca ocupaba de da las porteras y las noches los hospitales, el cual me dio aviso dello, ignorando ser yo cmplice de aquel delito. Yo, por la esperiencia que tena de barbero, viendo aquella barba pelar ech la ma en remojo; pues sin reparar en que estaba lloviendo a cntaros o a botijas, cargando con toda la mochila y ropa del que sin ser Escarramn habitaba calabozo obscuro, y salindome de la ciudad a la hora que peinaban el aire morcigalos y que mochuelos fatigaban las selvas, y habindome informado del camino de Yelves, empec a marchar a lo de soldado de Orn; y despus de haber caminado hasta dos leguas sirvindome de norte una luz que estaba algo apartada, y pensando que fuera algn pastoral albergue, apresur el paso a ella con deseo de enjugar mi mojada ropa y tener un poco de descanso; y al cabo de un rato, hollando lodos y enturbiando charcos, llegu, en traje de alma en pena, a donde aligerando mi conciencia pagu todos mis pecados.

Hall debajo de la clemencia de un desollado alcornoque (que dems de servir de pabelln el verano serva de resguardo y chimenea el invierno) una cuadrilla de gitanos ms astuta en entradas y salidas que la de Pedro Carbonero, los cuales aquella misma noche haban hecho, extramuros de la dicha ciudad, un hurto de dos mulas y cinco borricos, y, por no poder caminar por el rigor de la noche y parto de las nubes, haban hecho alto en aquel despoblado sitio y hecho lumbre para enjugar sus mal ganadas vestiduras. Saludlos de tal manera que exced los lmites de la cortesa, ms por temor de haber dado en sus manos que por amor ni aficin que jams les tuve; porque, "quin es tu enemigo?: el que es de tu oficio". Recibironme con el mayor agrado que se puede significar, y compadecidas las taimadas gitanas de verme de la suerte que estaba, aun antes de informarse de la causa de mi llegada ni de lo que me haba obligado a venir a tales horas a su morada campesina, me empezaron a desplumar como a corneja a ttulo de enjugar en su gran lumbre mi muy mojada ropa, por librarme de algn catarro o resfriado; y aunque me quise escusar de drsela, por hacer su robo con rebozo de tenerme compasin me dejaron en pelota, dndome para cubrir mis desnudas carnes una capa vieja de un gitano mozo. Yo enterneca la soledad de aquel monte y sus robustos rboles con los suspiros que daba de ver mi hacienda en monte tan sin piedad y en banco tan roto, no quitando los ojos de mi amado jubn, compaero en mis trabajos y depositario de mi caudal. Tem que por el peso reconociesen sus colchadas doblas y sus emboscados reales. Parecame que, aun siendo insensible, senta el apartarse de m, y que me deca con muda lengua: "adis, Estebanillo, que ya no nos hemos de ver ms!" Estaba ocupado todo el rancho en enjugar mis funestos despojos, teniendo para este caso cercado todo el fuego y sitiada toda la hoguera. Tenan entre ellos una algazara como gitanos, una alegra como gananciosos, y un temor como salteadores, pues cada instante volvan las cabezas por si llegaban en su siguimiento los dueos de su botn y cabalgada. Estando todos de la suerte que he dicho, y yo del modo que he pintado, llegaron de repente a vistas del rancho hasta veinte hombres que, a lo que pareci y despus supe, eran escribas o ministros de justicia, y a la voz de decir "favor al Rey!", como si fuera nombrar el nombre de Jess entre legiones de demonios, se desapareci toda esta cuadrilla de Satans con tanta velocidad que imagin que haba sido por arte diablica. Yo, hallndome solo, y pensando que venan en busca ma para que acompaase al triste francs en la soledad de su prisin, por saber que tanta pena tiene el ladrn como el encubridor, y hallarme ligero de ropas y desembarazado de vestido, atravesando y saltando pantanos me libr de sus uas, no habiendo podido de las de los gitanos, y como fui el postrero y la capa era corta, y por debajo de sus harapos daba reflejos la jaspeada camisa, seguan por estrella la que era palomar; iban todos tras m implorando el favor de la justicia, y yo con el de mis talones, despus de haber corrido ms de media legua, los dej muy atrs, quedando tan rendidos como yo cansado. Camin toda la noche por temer la voz del pregonero y por no quedarme helado en aquella desabrigada campaa. Anduve dos das fuera de camino asombrando pastores y atemorizando ermitaos, y al cabo dello llegu a Yelves, frontera de Estremadura; y valindome del poder del corregidor y de la caridad del cura, y contndoles haber sido robado de gitanos, el uno mand echar un plato y el otro un guante, con que de veras se hizo el juego de "quin viste al soldado", quedando yo agradecido y algo remediado. Contronme ambos como los dichos gitanos haban hecho un hurto junto a []vora, y que haba salido la justicia en su seguimiento, y que, habindolos hallado a todos en la campaa al amparo de un gran fuego, se les haban huido sin poder coger a ninguno; mas que al fin haban dejado el hurto que haban hecho.

Llegse a m un labrador y preguntme que si quera detenerme all a coger aceituna, que me dara cada da medio tostn y de comer, con lo cual me poda remediar y tener para hacer mi viaje. Parecime que era buena conven[ien]cia y as tuve por bien de servirle y estar con l ms que veinte das, donde en cada uno dellos haca tres comidas a toda satisfacin; mas por hallarme afligido de la soledad del campo, de la frialdad del tiempo y falta de tabernas, y parecerme cargo de conciencia llevar de jornal ms que vala la aceituna que coga, pues antes serva de estorbo y embarazo a los que me ayudaban, cobr un da de fiesta lo que me deba mi amo, con lo cual me fui a la vuelta de Sevilla despus de haberme fardado conforme a la posibilidad del dinero. Llegu a Mrida, puente y pasaje del memorable ro de Guadiana, adonde se acababa de fabricar un convento de monjas de santa Clara; y por causa de haber falta de peones para su obra, y por ir yo algo despeado, me puse a pen de albail. Dbanme cada da tres reales de jornal, y por juzgarme no tener malicia no consenta la priora que ninguno sino yo entrase en el convento a sacar la cal que estaba dentro dl para que se fuese trabajando. Ocupaba en esto algunos ratos, y todas las veces que entraba en el dicho convento iba delante de m la madre portera tocando una campanilla para que se escondiesen y retirasen las religiosas; pero yo imagino que no estaban diestras en el son, pues antes pareca llamada que retirada, pues sin bastar cencerrear, todas, compadecidas de mi gran trabajo y de mi poca edad y de mi agudeza, en lugar de retirarse se acercaban a m y me daban algunas limosnas, aconsejndome que me volviese a mi tierra y no anduviese tan perdido como andaba. Sucedime en esta villa un gracioso caso, y fue que un domingo de maana me llev un labrador honrado a una bodega suya a henchir en ella un pellejo de vino para llevar a su casa. Entramos los dos a hacer prueba del que fuese mejor, y, habiendo hecho a puras candelillas un cirio pascual, me hizo tener la empegada vasija, con un gran embudo que haba metido en ella, agarrada con ambas manos. Iba sacando de la tinaja cntaras de vino y vacindolas en el cncavo de botanas y engendrador de mosquitos; y mientras l volva la cara a ir escudillando me echaba yo de buces en el remanso que haca el embudo, y en el nter que l hencha su pellejo yo rehencha el mo. Atlo muy bien y echmelo a cuestas, para que gozara la bodega de ver cuero sobre cuero y pellejo sobre pellejo; y apenas lo tuve sobre m cuando me derrengu y ech con la carga, cayendo en tierra a un mismo tiempo dos los de vino o dos cargas de mosto. Prob el labrador a levantarme, pero cansse en balde porque sola la cabeza me pesaba cien quintales, dems de ser mi barriga segunda cuba de Sahagn. Sali a la calle, busc un hombre que le sacase el pellejo, y cuatro que me sacasen a m. Pusironme, a pura fuerza de brazos, de patas en la calle y, no pudiendo sostenerme sobre ellas por haberme sacado de mi centro, como atn a la puerta de la bodega, adonde no bastando inquietudes de muchachos, burlas de barbados y socorros de calderos, dorm como un lirn todo aquel da y toda aquella noche, y tuve a gran milagro despertar el lunes a las once, hallndome lavado de fregados y espulgado de faldiqueras. Levantme como pude y, seguido de estudiantes mnimos y de muchachos de escuela, me sal al campo medio avergonzado, preguntando a los que me encontraban y se rean de m: Camaradas, por dnde va la danza?. Volv a proseguir el camino de Sevilla; detveme una semana en Cazalla ayudando a cargar vino a unos arrieros de Costantina, adonde cada da coga una zorra por las orejas y un lobo por la cola. Desde all fui a Alcal del Ro, que est a dos leguas de Sevilla, y al pasar una barca que hay en su rivera, me pregunt un labrador si quera estar con amo; y por responderle que s me llev a media legua de all y me entreg a un cabrero suyo para que le ayudase a guardar un hato de cabras que tena, y al despedirse de m me dijo que tuviera buen nimo y que sirviese bien, que con el tiempo podra ser que llegase a ser

cabrero. Y pienso que ya lo hubiera sido muchas veces, si Dios no me hubiera guardado mi juicio y quitdome de la cabeza el no haberme casado. Comimos al medioda un gazpacho que me resfri las tripas y a la noche un ajo blanco que me encalabrin las entraas, y lo que ms sent fue que tenamos un pollino por repostera, el cual, debajo de los reposteros de dos pellejos lanudos, nos guardaba y conservaba dos botijas, cuyo licor, no siendo ondas de Ribadavia, eran olas del Betis. Y como yo estaba enseado a diferentes licores y a regalados manjares, me hall arrepentido de haber vuelto media legua atrs de mi derecho camino; y as, dejando dormido a mi compaero y madrugando dos horas antes del alba, pesqu el mejor cabrito de la manada, y echndomelo a cuestas me hall avergonzado de que me viesen slo aquel da con pitones sobre la cabeza, a causa de ser el animalejo de buen tamao. Dime tan buena diligencia que llegu muy temprano a Sevilla, aunque en mala ocasin por ser en tiempo de la gran avenida de su ro, aunque ya haba dos das que era pasada. Vend mi hijo de cabra en cuatro reales, aplaqu el cansancio con ostiones crudos y camaroncitos con lima, fuime a dormir a la calle de la Galera, donde de ordinario hospedan la gente de mi porte. A la maana visit las Cuevas; dironme sus santos monjes potaje de frangollo y racin de vino, y, dndome dems desta limosna dos reales cada da, me entretuve algunos en sacar cieno, y de[l] hondo de su cantina de lo que haba trado la creciente. Y cansado de andar en bodegas vacas y de sacar ruinas aguadas di la vuelta a Sevilla, y encontrando un da un aguador que me pareci letrado, porque tena la barba de cola de pato, me aconsej con l para que me adestrase cmo tendra modo de vivir sin dar lugar que los alguaciles me mirasen cada da las plantas de las manos, sin decirme la buenaventura. El, sin revolver libres, me dijo que, aunque era verdad que el vino que se venda era sabroso, oloroso y sustancioso, que no por eso dejaba de marearse muy bien la venta del agua, por ser muy calurosa aquella tierra y haber tanta infinidad de gente en ella; y que era oficio que con ser necesario en la repblica no necesitaba de examen ni haba menester caudal. Di por bueno su parecer y, comprando un cntaro y dos cristalinos vidrios, me encastill en el oficio de aguador y entr a ser uno de los de su nmero. Empec a vender agua fra de un pozo que haba en casa de un portugus, en cuyo sencio pareca, segn su frialdad, o que usurpaba los ampos al Ampo o que robaba los copos al Apenino. Costbame cada vez que lo llevaba no ms de ds maraveds y sacaba dl dos reales. Haca creer a todos los que acudan al reclamo del agua fra que era agua del Alameda, y para apoyar mejor mi mentira pona en el tapador un ramo pequeo, que haca provisin para toda la semana, y con l daba muestras de venir donde no vena: siendo la mercanca falsa y sus armas contrahechas, serva el tal ramo de acreditar el trato, adorno, garzota y penacho de mi carambanado cntaro. Algunos curiosos me preguntaban la causa de tenerla yo ms fra que los que la traan de la misma parte; y satisfacales con decirles que por vender ms la tena toda la maana en nieve, y que a la tarde, mientras venda un cntaro, dejaba otro resfriando, y que la ganancia supla el gasto; con cuyo engao venda yo ms en un da que los dems desta profesin en una semana, teniendo menos trabajo y ms opinin. bame todas las tardes al corral de las comedias, y todos los caballeros, por verme que era agudo y entremetido, me inviaban, en achaque de dar de beber a las damas, a darles recados amorosos. Beban ellos por agradarme y hacan lo mismo ellas por complacerme, de manera que usaba a un mismo tiempo dos oficios, tirando del uno racin y del otro gajes, pues dems de pagarme diez doblada el agua me gratificaban el ser corredor de oreja. Hallbame tan bien en este comercio que jams lo hubiera dejado, si el cntaro no pesara y fuera verano todo el ao. Quejbanse cada da mil perroquianos de que padecan

dolor de tripas y mal de cetica, y, atribuyndolo a otras desrdenes, echaba yo de ver que lo causaba la gran frialdad del pozo. Vendan algunos aguadores por las maanas, por no ser tiempo de tratar su mercanca, naranjas secas, en cuyo trato ganaban razonablemente. Y yo, o ya fuese de envidia o por que ninguno dellos me echase el pie delante, trabaj de un golpe tres diferentes mercancas provechosas para la bolsa y ocasionadas a tener entrada en todas partes, con cuyo achaque daba recados a las doncellas ms recatadas y muecas a los maridos ms celosos: eran jaboncillos para las manos y palillos y polvos para limpiar los dientes. Haca los jaboncillos de jabn rallado, de harina de chochos y de aceite de espliego, y daba a entender que eran jaboncillos de Bolonia. Coga races de malvas, cocalas en vino y sangre de dragn, tostbalos en el horno y despachbalos por palillos de Moscovia. Formaba los polvos de piedras pomes cogidas en el margen de aquella celebrada rivera, y habindolos bien molido los mezclaba con pequea cantidad de polvos veminios, en cuya virtud se volvan rojos y pasaban plaza de polvos de coral de Levante. Puse mi mesa de montambanco y, ayudndome del oficio de charlatn, ensalzaba mis drogas y encareca la cura y venda caro; porque la persona que quisiere cargar en Espaa para vaciar en otros reinos ha de vender sus mercancas por bohoneras de Dinamarca y invenciones de la Basalicata y curiosidades del Cusco, y naturalizarse el dueo por grisn o esguzaro, porque desestimando los espaoles lo mucho bueno que encierra su patria slo dan estima a rateras estranjeras. Vendalo todo tan caro y tan por sus cabales que a los compradores obligaba a que lo estimasen y a los que se hallaban presentes a que lo comprasen. Y como todas estas mercancas son cosas pertenecientes a la limpieza de la boca y a la blancura de las manos, eran las damas las que ms las despachaban, por ser las que menos las conocan, y particularmente las representantas, por salir cada da a vistas en la plaza del mundo. Hallbase en esta ocasin entreteniendo en esta ciudad una de las mejores compaas de toda Espaa. Era su autor, cuando no de los doce pares de Francia, por lo menos uno de los doce de la fama. Tuve, en virtud destos badulaques, conociencia con sus reinas fingidas y prncipes de a dos horas, y como en ellas no reina la avaricia ni aun han conocido a la miseria, yo cargaba de reales y ellas de piedras pomes, que puedo aadir por blasn al escudo de los Gonzales haber engaado a representantas, habiendo salido los que ms presumen de entendidos engaados dellas. Haba una que, por razn de prenderse bien, prenda las ms libres voluntades. Tena un marido a quien no toc las tres virtudes teologales, sino las tres dichas de los de su arte, que son tener mujer hermosa, ser pretendida de seores generosos y estar con autor de fama. Era esta diosa, con tener partes sobrenaturales, medio motilona o picaseca de la compaa, porque no haca en ella ms de una parte, que era cantar pero con tanto estremo que era sirena destos siglos y admiracin de los venideros. Tena la edad de los versos de un soneto y caminaba a tener conterilla. Era su posada patio de pretendientes, sala de chancillera y lonja de mercadantes, porque siempre estaba llena de visitas y sobrada de letras y memoriales. Yo, que todo lo tracenda, apenas vi el ramo cuando me entr en la taberna. Iba siempre apercebido y cargado de mis jaboncillos, polvos y races, y sobre quin se los haba de feriar se alborotaba todo el conclave; [ve]a, el que despus de la competencia sala elegido, el no muy rico gasto, muy bien su bolsa, y quedando ufano parta yo satisfecho. Djome la tal dama una tarde que se haba aficionado de m por verme muchacho, entremetido, agudo y desenfadado; que si quera servir, que me recibira de mil amores, y que no era uso dar salario a los mozos de comedia, porque no necesitaban de nada por los provechos que tenan; que si stos faltaran en su casa, que ella alcanzara con el autor que tocara la caja en las villas o que pusiese los carteles. Yo, parecindome ser aquella una vida descansada, y que a costa ajena poda ver las siete partidas del mundo como el

Infante de Portugal, no quise hacerme de pencas ni que me rogasen lo que yo deseaba. Dle el dulce fiat y pedle dos das de trmino para deshacerme de mi botica y vender los cntaros y vasos, lo cual me concedi muy afablemente, y encomendndome el no faltar a mi palabra me dio un real de a dos para que refrescase. En este plazo hice baratillo de mis drogas y almoneda de mis pocos trastes, y, no viendo la hora de ser solicitador de tanto pretendiente, me fui a casa de mi ama, la cual me ocup en cuatro oficios, por verme hbil y suficiente para todos ellos. Era el primero cansado, el segundo fastidioso, el tercero flemtico, el cuarto peligroso. Servale de camarero en casa, doblando y guardando todos sus vestidos; de faqun en la calle, llevndole y trayndole la ropa a la casa de la comedia; de escudero en la iglesia y en los ensayos; de embajador en todas partes. Tena cada noche mi amo mil cuestiones con ella sobre que yo la descalzaba, por presumirse que no era yo eunuco, y por verme algo bonitillo de cara y no tan muchacho que no pudiera antes calzar que descalzar, por lo cual andaba en busca de un criado para despedirme a m. Eran tantos los que acudan al galanteo de mi ama, picados de su resistencia y estimacin o celosos de verse desdeados y juzgar a otros por favorecidos, que el aposento, que era catreda de representantes, se haba transformado en cuarto de contratacin. Contbanme todos sus penas, referanme sus ansias y dbanme parte de sus desvelos. Unos me presentaban ddivas, otros me ofrecan promesas y otros me notificaban amenazas, y otros me daban billetes en verso, los cuales amanecan flores del Parnaso y anochecan biznagas del Pegaso; y yo, como privado de Rey o secretario de Estado y guerra, receba los dichos memoriales y la untura que vena con ellos por el buen informe y brevedad del despacho. Unas veces los consultaba, y otras veces, por ver la detencin de mi ama, los decretaba en esta forma: a los de los miserables o pobres, "no hay lugar"; a los de hijos de familia en vsperas de herencia, "acuerde adelante"; y a los ricos y generosos, "dsele lo que pide". balos a todos dilatando el pleito, y a ninguno desconfiaba, antes los cargaba de esperanzas. Finga muchas veces estar mi ama acatarrada de achaque del sereno de un particular, por hartarme de caramelos y azcar cande, y otras les haca creer que tena convidadas, con que me daba un verde de confituras, empanadas y pellas de manjar blanco. El da que jugaba y perda, porque de pcaro es dificultoso el sentar baza, al tiempo de abrir los bales para sacar los vestidos o para meterlos, me hencha la faldiquera de cintas y listones, y, dndolos a los amantes por favor y en su nombre, me satisfacan de suerte que haba con que comprar la cantidad de lo que haba sacado y con que probar la mano toda la semana. Quiso Berceb, que dicen que jams duerme, que habindose ido mis amos un da que no se representaba a pasear al Arenal en un coche que haba[n] pedido prestado, y habiendo quedado yo solo en la posada a limpiar y doblar todos los vestidos, porque estbamos en vspera de partirnos, entraron a llamarme dos mozos de la comedia y el guardarropa para que nos fusemos a holgar, por ser da de vacacin. Sal con ellos, entramos en una taberna, bebmonos seis cuartillos de lo caro, jugamos a los naipes quin haba de pagar el escote, y, por ser yo el condenado en costas, qued tan picado que desafi al guardarropa a jugar a las pintas, el cual, no siendo escrupuloso y teniendo ms de negro que de blanco, a cuatro paradas me dej sin blanca. Yo, abrasado de ver mi poca suerte, le dije que si me quera aguardar ira por dineros. Y dicindome que s, part de carrera a mi posada, y sacando un manteo cubierto de pasamanos de oro que tena mi ama lo llev a casa de un pastelero conocido mo, al cual ped veinte ducados prestados diciendo que eran para mi ama, que le faltaban para acabar de pagar una joya que haba comprado, y que al instante que mi amo viniera se los volvera, dems de darle su ribete por el trabajo del contar el dinero. El pastelero, viendo la prenda de tanta satisfacin, me dio la cantidad que le ped, con la cual volv a jugar y a perder como de primero. Tomle

dos reales de a ocho al ganancioso, por va de alicantina y con rebozo de prstamo, con los cuales me sal a la calle, y vindome desesperado y lleno de congojas de haber perdido, por dar gusto a las manos, oficio tan provechoso para el cuerpo, me fui a mi posada antigua de la calle de la Galera, adonde cen y dorm aquella noche con harta inquietud y desasosiego.

CAPTULO V
En que hace relacin de la ausencia que hizo de Sevilla a ser soldado de leva, y los varios acaecimientos que le sucedieron en Francia y Italia, y de cmo estuvo en Barcelona sentenciado a muerte.
As que por unas pequeas celosas de la mesma morada descubr los reflejos de luz del venidero da, cuando me vest tiniendo el corazn lleno de pesares y los ojos llenos de ternezas de ver la coz galiciana que le haba dado a mi ama, en satisfacin del buen tratamiento que me haba hecho. Y considerando el dao que me poda venir en echando menos el manteo, me sal de aquella ciudad, nica flor del Andaluca, prodigio de valor del orbe, ausilio de todas las naciones y erario de un nuevo mundo; y tomando el camino de Granada a gozar de su apacible verano, di alcance a dos soldados destos que viven de tornillos, siendo siempre mansos y guas de todas las levas que se hacen. Dijronme, despus de haber platicado con ellos, que iban a la vuelta de la villa del Arahal, por haber tenido noticia que estaba all un capitn haciendo gente, y que era villa que no pereceran los que militaran debajo de su bandera. Yo, mudando de propsito y de viaje, los fui acompaando, pagando todos el gasto que se haca a rata por cantidad. Llegamos segundo da a la dicha villa y, siendo bien admitidos del capitn y sentado la plaza, gozamos quince das de vuelo, pidiendo a los patrones empanadas de pechugas de fnix y cazuelas de huevos de hormigas. Vino orden de que marchsemos; y saliendo de la villa una maana, haca nuestro capitn la marcha del caracol, dejando el trnsito a la mano izquierda y volviendo sobre la mano derecha. Prosigui tres das con esta disimulada cautela; pero a el cuarto, enfadados todos los soldados que tena, que ramos cerca de cincuenta, a la pasada de un bosque lo dejamos con slo la bandera, cajas, alfrez y sargento, y con cinco mozas que llevbamos en el bagaje; que mal puede conservar una compaa quien, siendo padre de familia della, trata slo de adquirir para s a costa de sudor ajeno, sin advertir que es cosa muy fcil hallar un capitn y muy dificultosa juntar cincuenta soldados. March con esta compaa sin oficiales a la ciudad de Alcal la Real, a juntarnos con la gente de la flota que de presente estaba en ella alojada, estando por cabo don Pedro Osa, caballero del hbito de Santiago, adonde, dems de ser bien recibidos, gozamos de buenos alojamientos y socorros. Andaba cada da con una docena de espadachines a caza de corchetes, en seguimiento de soplones y en alcance de fregonas. Hacamos de noche cacarear las gallinas, balar a los corderos y gruir a los lechones. Lleg el tiempo de la embarcacin, y siendo langostas de los campos, raposas de los cortijos, garduos de los caminos y lobos de las cabaas, pasamos a Monturque, Puente de don Gonzalo, Estepa y Osuna. bamos yo y mis camaradas media legua delante de la manguardia; embargbamos recuas de mulos, cfilas de cabailes y reatas de rocines; y fingiendo ser aposentador de compaa a falta de bagaje, coga los cohechos, alzaba los embargos y parta la presa, aconsejando a los despojados se apartasen del camino por el peligro de otros aposentadores, a fin que no llegase queja a mi capitn. Llegamos a Cdiz; y al tiempo del embarcarnos me pareci ser desesperacin caminar sobre burra de palo, con temor de que se echase con la carga o se volviese patas arriba, por cuya consideracin me escond a lo gazapo y me zambull a lo de jabal seguido. Parti la flota al golfo y yo al puerto, pues en el nter que ella pas el de las Yeguas yo sent plaza en el de Santa Mara. Y, como mi natural ha sido de quebrantar el sptimo y de conservar el quinto, tuve a dicha ser soldado de la galera Santo Domingo en

la escuadra de Espaa y debajo del gobierno del Duque de Fernandina, por razn de ser esta galera de las ms antiguas, y de ser hospital, cuyo nombre siempre reverenci por la comodidad que continuamente hall en ellos, y tan agela de las dems que estaba sin dentadura de remos y jubilada por ser viejos; con que pens ser cuervo de la tierra y no marrajo de la mar. Serv en ella de tercero al capitn, de despensero al alfrez y de mozo de alguacil. Envibame el alfrez a comprar carne a la carnicera desta villa, donde continuamente abundaba la gente, sobraban las voces y faltaba la carne; acercbame al tajn, daba seor al carnicero y atronaba las orejas a los oyentes; receba la carne, meta las manos en las faldriqueras y los ojos en el rostro del contador; y en vindolo ocupado en llamamientos de alguaciles o en particin de tajadas, bajaba todo el cuerpo, encubrame entre la bulla, finga haber perdido algn dinero, y agachndome, como quien andaba a caza de luganos, sala a lo raso y ganaba los perdones del que hurta a ladrn. Quedbame con el dinero, sisaba en el camino la tercia parte de la carne y a medioda me coma la mitad de la que llevaba al alfrez. Entr un da con un amigo, soldado de la galera Santa Catalina, a refrescar en su rancho, y hall amarrado a un banco y arrimado a su ballestera a mi buen amigo Juan francs, el inventor de la temblona y el autor de los tunantes, que dej en prisin en la ciudad de vora cuando sal a hurga a dar en manos de gitanos. Conocime as que me vio y, dndome tiernos abrazos al son de duras cadenas, me dijo cmo, despus de haberse hecho de pencas y ddole ciertos tocinos a traicin, le haban echado toda la ley a cuestas; mas que estaba consolado, que ya no le faltaban ms de ocho aos, y que saldra de aquel trabajo en la flor de su edad para poder prosiguir con su industria. Favorecle con lo que pude, y volvindome a mi galera supe como haba enviado a pedir don Antonio de Oquendo al Duque de Fernandina dos compaas prestadas, como libras, para salir a recebir la flota; y que sin que me preservara a m aquella siguidilla que dice que quien no fue hombre en la tierra menos lo [s]er en la mar, haba tocado a mi compaa ir por una de las llamadas y yo por uno de los escogidos. Embarcmonos en doce bajeles de Nueva Espaa y, apartndonos de la Vieja, seguimos el rumbo de Coln y el camino de la cudicia. En el poco tiempo que dur esta embarcacin no ech menos la Mancha, pues por ser aguados mis camaradas y haberse todos mareado[[z]] fue siempre mi barriga caldero de torresnos y candiota de vino. Hallbame gordo y sucio, en blanco la bolsa y en oscuro la camisa, los cabellos emplastados con pez y los calzones engomados con brea. Sobrevnonos una fiera tormenta, y aparecindosenos san Telmo despus de pasada nos volvi al puerto derrotados y sin flota. Y como de los escarmentados se hacen los arteros, ped licencia a mi capitn para ir a cumplir un voto que le di a entender haba hecho en la tormenta referida; y atribuyndolo a chanza se sonri y call como en misa. Yo, como haba odo decir que quien calla otorga, me juzgu por licenciado y me determin como bachiller. Fuime entrando en el Andaluca, y, apartndome de los trnsitos de la venida por no pagar en alguna siesta lo que hice en muchas semanas, llegu a Crdoba a confirmarme por Anglico de la calle la Feria y a refinarme en el agua de su Potro; porque, despus de haber sido estudiante, paje y soldado, slo este grado y caravana me faltaba para dotorarme en las leyes que profeso. Y acordndome de lo bien que lo pasaba con mis tajadas de raya y colanas de vino cuando era bohonero, me determin de volver al trato, mas por hallarme escaso de caudal lo emple en solas mil agujas y me sal de la ciudad a procurar aumentarlo. Y, despus de haber corrido a Hernn Nez y otras dos villas, llegu a la de Montilla a tiempo que con un numeroso senado y

un copioso auditorio estaba en su plaza, sobre una silla sin costillas y con slo tres pies como banqueta, un ciego de nativitate con un cartapacio de coplas harto mejores que las famosas del perro de Alba, por ser ejemplares y de mucha dotrina, y ser l autor; el cual, chirriando como carrucha y rechinando como un carro y cantando como un becerro, se rascaba el pescueso, encoga los hombros y cocaba a todo el pueblo. Empezaban las coplas de aquesta suerte: Cristianos y redimidos por JESS, suma clemencia, los que en vicios sois metidos, despertad bien los odos y examinad la conciencia. Eran tantas las que venda que a no llegar la noche diera fin a todas las que traa. Furonse todos los oyentes encoplados y gustosos del dicho autor, y l, apendose del derrengado teatro, por verse dos veces a escuras y cerradas las ventanas, empez a caminar a la vuelta de su casa. Tuve propuesto de ser su Lazarillo de Tormes, mas por parecerme ser ya grande para mozo de ciego me apart de la pretensin, y llegndome a l le dije que, como me hiciera conveniencia en el precio de las coplas, que le comprara una gran cantidad, porque era un pobre mozo estranjero que andaba de tierra en tierra buscando dnde ganar un pedazo de pan. Enternecise, y no de verme, y respondime que la imprenta le llevaba un ochavo por cada una, dems de la costa que le tenan de traerlas desde Crdoba; y que as, para que todos pudisemos vivir, que se las pagara a tres maraveds. Yo le respond que se haba puesto en la razn y en lo que era justo, que fusemos adonde su merced mandara, para que le contasen el dinero de cien pares dellas y para que me las entregasen con su cuenta y razn. Djome que le siguiera a su casa, y alzando el palo y haciendo puntas a una parte y a otra como ejrcito enemigo, aporreando puertas y descalabrando paredes, llegamos con brevedad a ella. Tena una mujer de tan mal arte y catadura que le haba Dios hecho a l infinitas mercedes de privarle de vista por que no viera cosa tan abominable; y sobre todas estas gracias tena otras dos, que era ser vieja y muy sorda. La cual, as que vio a su marido, lo entr de la mano adestrndolo hasta la cocina, quitle el ferreruelo y el talego de las coplas, y sentlo en una silla. Djole en alta voz que sacase del arca dos legajos que haba de su obra nueva, que era cada uno de cincuenta pares, y me los diese y recibiese el dinero a razn de seis maraveds cada par[[s]]; mas todo su quebradero de cabeza era dar voces al aire, porque, dems de ser sorda, al punto que lo dej sentado haba salido al corral a traer lea para hacerle fuego. Yo, reventndome la risa en el cuerpo, le di parte de la ausencia, el cual me rog que le avisara cuando viniera, para que tratase de despacharme. Lleg en esta ocasin, ech la lea en tierra; sinti l el ruido del golpe, y acercando la silla hacia la parte que le pareci estar, dio conmigo, y, tentndome el ferreruelo y pensando que eran faldas, volvi a dar l segundo pregn dejndome atronados los odos, y ella mirndonos a los dos estaba como suspensa. Hcele seas de que llegase a or a su marido y advertle a l el engao, y descolgando ella un embudo grande de hoja de lata se meti la punta en el odo, y puniendo la boca dl en la del relator de coplas le pregunt que quin era yo y que para qu me haba trado a su casa. l, despus de haberle satisfecho, en tono de predicador de mandato, por el can de su embudada corneta, volvi a referir tercera vez lo que dos veces haba mandado. Sac ella los legajos y despus de haber recibido el pagamento hzome el entrego dellos; y yo, cargado de agujas falsas y de coplas de ciego, me fui a dormir a el hospital. Sal al amanecer de la villa y, estando algunos en la de Aguilar, pas a las de Cabra y Lucena. Venda las agujas a las mozas y cantaba las coplas a las viejas; y como se dice

que "al andaluz, hacerle la cruz", a las andaluzas, para librarse de sus ingenios, les haban de hacer un calvario dellas. Hurtbanme las redomadas de aquellas ninfas, mirndome muy a lo socarrn, mis agujas, haciendo ayuntamiento de bellezas y tratos de gitanas. Andaban mis papeles de mano [en mano], haciendo con mis puntas aceradas dos mil modos de pruebas, que yo reniego de tantas probadas. Quedaba pasmado de or lo donairoso de su ceceo y de ver el bro de su desgarro, y mientras tena cuenta con las unas, las otras me empandillaban la vista y las agujas, pues jugando con ellas al escondite, unas me las quitaban y otras me las dezmaban, emboscndolas en los tocados y ocultndolas en las bocamangas; de manera que, despus de haber cobrado dacio, feudo y tributo de este pobre bohonero de poquito, despus de regatear dos largas horas me compraban un cuarto dellas, y de cosario a cosario me dejaban sin barriles. Oan las coplas las viejas, y, despus de haberme roto los cascos y secado los gaznates, con aquello de a las ms maduras, con sus boquitas papandujas me las alababan y entre todas las vecinas de un barrio apenas me compraban un par dellas. Por lo cual, y por ser tierra de buenos vinos, llev tan adelante mi caudal que en pocos das pudiera jugar las hormas. En efeto, di al traste con todo y qued hecho mercadante de banco roto. Encaminme a la vuelta de Gibaltar con intencin de ser pcaro de costa, y estando a vista de sus muros me dieron nuevas de como prendan a todos los vagamundos y los iban llevando a la Mamora para que sirviesen en ella o de soldados o de gastadores. Yo, por ser uno de los comprehendidos en aquel bando y por no ir a tierra de alarbes a comer alcuzcuz, me fui a la Sabinilla a ser gentilhombre de jbega y corchete de pescados. Concertme con un armador por dos panecillos cada da y dos reales cada semana; volv los calzones, ech las piernas al aire y pseme en lugar de banda un estrobo, insignia y arma de aquella religin, y a el tiempo de tirar la red haca que echaba todo el resto de la fuerza, y la tiraba con tanto descanso y comodidad que antes era divertimiento que trabajo. Y al tiempo que sala el copo a ser celoga de bogas, jaula de sardinas y zaranda de caballas, por ver el armador con bastn de general de jabegueros mirando a las manos y sacudiendo en las cabezas, haciendo yo oficio de escribano contrahecho, la causa perteneciente a las manos la remet[a] a los pies, porque donde no alcanzan las fuerzas es menester valerse de la industria. Hacame Clicie de aquel sol de bodegn de la cara de mi amo, y haciendo reverencias con los pies, sin haber en aquel distrito persona que mereciese hacerle cortesa, retiraba con los dedos de los cuartos bajos angelotes, y con los talones rayas. Tena un camarada detrs de m, el cual recoga los despojos; sirvindole[[s]] unos de estomaguetes y otras de ventosas de mal de madre, los alojaba entre la camisa y la barriga, y otras veces les daba fondo por el resquicio de los zaragelles, de modo que llegu a tiempo que ejercitaban los pies el oficio de las manos; y, en faltndome sacristn que me ayudase a dejar al armador de requiem y dar sepulcro a sus pescados, escarbaba con un pie sobre la arena, como toro en coso, y, formando anchurosa fosa, daba con el otro sepoltura a la presa, y con ambos cubra a los difuntos para sacarlos en quedando en soledad. Venan los arrieros, compraban el lance y, en corriendo por su cuenta, descansaban los pies y trabajaban las manos; que si es desdicha verse en poder de muchachos, harta desdicha ser hallarse cercado de pcaros. Dgolo porque, al instante que no corra el lance por el armador y que volva las espaldas y desamparaba el montn de escamas plateadas, a bien librar les hurtbamos a los arrieros ms de la tercia parte, por ms bellacos que fuesen y por ms cuidadosos que se mostrasen. Con el provecho destos percances, racin y salario que ganaba, coma con sosiego, dorma con reposo, no me despertaban celos, no me molestaban deudores, no me pedan pan los hijos, ni me enfadaban las criadas, y as no se me daba tres pitos que bajase el Turco, ni un clavo que subiese el Persiano ni que se cayese la torre de Valladolid. Echaba

mi barriga al sol, daba paga general a mis soldados y me rea de los puntos de honra y de los embelecos del pundonor, porque, a pagar de mi dinero, todas las dems son muertes y sola es vida la del pcaro. Habindome asegurado que en la ciudad de Mlaga hacan levas de mozos de jbega unos pescadores antiguos con patentes de armadores, y que daban cincuenta reales a cualquier bisoo que se alistase debajo de sus redes, dej la Sabinilla y me fui al promontorio de la pasa y almendra y al pilago de la patata. Sent plaza de holgazn, cobr paga de mandria; pero cansado de andar atrs sin ser cabestrero, fingiendo haberle dado a un chulo una mohada con la lengua de un jifero, me retir a sagrado y ped iglesia. Y cuando el armador vena a pedirme el dinero dbale largas, dicindole que el herido haba ya pasado del seteno y que, en habiendo declarado los cirujanos, volvera a trabajar y esquitar lo que haba recebido y gastado. Pero viendo que haca diligencia para buscar al doliente, y que por no hallar rastro ninguno me quera echar en la prisin, y que me andaba acechando para cogerme fuera de sagrado, me fui una tarde al muelle y, hallando de partida un bajel francs que iba a Francia de Poniente y hacindole creer al capitn que tena unos parientes muy ricos en Burdeos y que me haban enviado a llamar, llevndome cosa muy poca por el flete, me embarqu en su navo; porque es de hombres como yo el urdir una mentira y es muy fcil de engaar un hombre de bien. Pasamos el estrecho de Gibaltar, que en lo borrascoso y apretado parece ttulo moderno, corrimos una tormenta hasta el cabo de San Vincente, y desde all, ayudados de un viento fresco y favorable, llegamos a San Malo de Lilia, puerto de Francia y provincia de Bretaa. Hay en esta villa veinte y cuatro perros de ayuda asalariados, los cuales estn a cargo de un soldado que los asiste y cuida dellos; que, como hay soldados particulares, hay tambin soldados perreros. Este tal tocaba cada da, al querer anochecer, una media luna o llave de Medelln o madera de tinteros, a cuyo horrendo son acudan todos los perros a una puerta sola que tiene la dicha villa, y, echndolos fuera, hacan tal guardia y ronda toda la noche que cualquiera persona forastera que llegase, ignorante de tales centinelas, lo hacan dos mil pedazos, con que estaba asegurada de cualquier antepresa y de cualquiera cautela enemiga; y sin pretender esta escuadra perruna avanzamientos, ventajas ni ayudas de costa, entraban cada noche de guardia, y estando siempre alerta jams estaban quejosos. Tocaban caja en esta villa, levantando gente para ir en corso contra el Ingls, y daban a cada soldado una dobla. Yo, vindome necesitado y en tierra estraa, y por gozar de todo y dejar en todas partes mi memoria eterna, cog la dobla, sent la plaza, y levantando los talones amanec a el tercero da en Lan, puerto y provincia de Normanda, adonde por ser tiempo de guerra, juzgndome por espa del Ingls, me hicieron una salva de horquillazos y puntillones que fue poco menos que la de Borbn sobre Roma y por hallar entre tantos malos algunos buenos me dejaron pasar libre y me escap de una larga prisin. Y valindome de mi acostumbrado oficio, y arrepentido de haber dejado en la ciudad de Lisboa mi socorrido hbito de peregrino, llegu a Run, cabeza de Normanda, a quien la caudalosa Sena, despus de haber sido cinta de plata de la gran corte de Pars, es tahal escarchado desta rica y poderosa villa; y en una de sus primeras posadas me previne de una poca de ceniza, en achaque de ser para secar unas cartas, metindola en un poco de papel y aposentndola en el lado del corazn me fui a la Bolsa, que es la parte del contratamiento y junta de todos los asentistas y hombres de negocios. Y hallando un agregamiento de mercadantes portugueses, metindome en su corro, y no a escupir en rueda sino a hacellos escupir en corrillo, les habl con la cortesa y sumisin que suele tener el que ha menester a otro, y en su misma lengua por que no escusasen la splica, porque como mis padres se haban criado en la raya de Portugal la saban muy bien y me la haban enseado; y, despus, de haberles dado a entender ser lusitano, les ped que me

amparasen para ayuda a poder llegar a la ciudad de Viena adonde iba en busca de unos deudos mos, y por venir pobre y derrotado, huyendo de familiares a quien no bastaban conjuros ni compelimientos de redoma, y que por lo que sus mercedes saban haban quemado a mi padre, cuyas cenizas traa puestas sobre el alma y al lado del corazn. Ellos con semblantes tristes, algunos con preeces de ojos que sin ser medos esperaban partos de agua, me llevaron a la casa del que me pareci el ms rico y respetado. Pidironme la ceniza y, habindosela dado, sin ser primer da de Cuaresma, fue cada uno besando el papeln por su antigedad. Pidironme licencia para repartir entre ellos aquellas reliquias de mrtir, y yo, mostrando un poco de sentimiento, les di amplia comisin, como se reservasen algunas para m, pues en virtud de unos polvos que haba echado al mar me haba librado de una gran tormenta que haba corrido en el estrecho de Gibaltar. Suspiraban todos por el trgico suceso que les haba hecho creer, y decan con tiernas lgrimas: El Dios de Israel te d infinita gloria, pues mereciste corona de mrtir. Repartieron las cenizas de la dicha posada o bodegn y, mostrndome todo amor y benevolencia, me volvieron a la referida Bolsa; y echando un guante en todos los de su nacin me juntaron veinte y cinco ducados, los cuales me dieron, y una carta de favor para un correspondiente suyo, mercadante en la corte de Pars, para que me socorriese para ayuda a proseguir mi viaje. Y, despus de haberme encargado que procediese como quien era, y que jams pusiese en olvido la muerte de mi padre y mi felicidad en haber merecido ser su hijo, me desped de ellos alegre de haber salido tan bien de gente que siempre engaan y jams se dejan engaar. Tom el camino de Pars, comiendo a pasto y a tabla de patrn, y apenas llegu a verlo y reconocerlo cuando empec a dar voces, diciendo: Cata Francia, Montesinos, cata Pars la ciudad. Hallme corrido y avergonzado, cuando entr y atraves sus espaciosas calles, de la vaya que me daban algunos remendones y desculadores de agujas, diciendo a voces: Seor don Diego, daca la borrica. Compr al pasar por una botica unas cantridas y otros requisitos tocantes a mi oficio de ciruga, y yndome a posar a el burgo de San Germn, a la posada de uno de los espelidos de Espaa que se llamaba[[n]] Granados, aquella misma noche me ech en el pescuezo dos emplastos o vejigatorios; y a la maana, por haber amanecido muy hinchado, me puse cantidad de paos sobre l y me fui a el palacio del embajador de Espaa, que era el Marqus de Miravel, y, diciendo venir de Galicia a curarme del mal de los lamparones, me dio su limosnero tres cuartos de escudo por la llegada, y uno cada semana, hasta que fui sano sin llegar a pies reales. Di la carta de favor, y tuve por ella otro socorro harto razonable. En esta corte o confusa Babilonia, olvido del gran Cayro y lauro de todo el orbe, gastaba como mayorazgo y coma como recin heredado, con que di fin a la limosna del tribu de Abraham y a la caridad de los lamparones. Y, por no volver a ser seguido de gozques y de andar dando aldabadas, me quit los emplastamientos y trapos del pescuezo y me acomod por paje de un caballero natural de Roma, dndole a entender ser su paisano y hijo de un caballero romano, caballero de honor de su Santidad, de los que llaman del Espern. Tratme a los principios como a hijo de tal, pero en muy poco tiempo conoci del pie que cojeaba, y, descubriendo toda la tramoya, me quit las calzas folladas y la procesin de agujetas, y me despidi de su servicio. Vindome desamparado y pobre y tan apartado de mi patria, por tener algn refrigerio para ayuda de llegar a ella, pues ya tena de ayuda de costa el haber aprendido

la lengua francesa, compr seis mil agujas de lo que haba buscado en el oficio pajeril, sin acordarme de lo bien que me fue con las andaluzas. Y salindome de Pars tom el camino de Len de Francia, y vendiendo mi mercanca y gastando lo que sacaba della en los mejores vinos que hallaba, por tener valor y esfuerzo para poder hacer tan largas jornadas, hall cerrados los pasos de aquella villa por causa de la contagin; y as me fue forzoso buscar nuevas trochas y seguir modernos rodeos. Pas por Montelimar y por Orange, y queriendo entrar por Avin me tiraron dos mosquetazos las guardias de sus puertas y me hicieron volver atrs, por no llevar boleta de sanidad. Vindome imposibilitado de remedio, y que sin ser avestruz me haba comido toda la acerada mercanca, y habiendo hecho voto de no comer ni comprar ni aun carne de agujas, por no acordarme de tan ruin bohonera, me encomend a Dios y, sin ser potro de Gaeta, me apart reculando de la villa y me volv por el mismo camino que haba trado. Hall en un villaje un sargento que estaba levantando gente, el cual me pregunt que si quera ser soldado y servir al Cristiansimo Rey de Francia. Yo, viendo que me apretaba la hambre y que en aquella ocasin, por slo mitigarla, servira al Mameluco, le respond que s. Llevme a su cuartel, que era en una villa llamada Sabaza; entregme a su capitn, cuyo nombre era Monsieur Juny, del regimiento del Barn de Montme. Hzome con l y, punindome un cuarto de escudo en la mano, me hizo sentar plaza en su compaa, dndome por nombre Monsieur de la Alegreza; porque como el capitn era ms fino que un coral, y me vio en la comida alegre de cascos y me conoci el humor, me confirm sin ser obispo dndome nombre conforme a mi sujeto. Marchamos por el Delfinado haciendo buena chera, y en cada trnsito haba avenidas de brindis, al tenor de "a bu, Monsieur de la Fortuna, a bu, Monsieur de la Esperanza". Hallbame ms contento que una Pascua de flores, juzgaba aquella vida por la mejor que haba tenido, y llamaba a aquella provincia la tierra del Pipiripao. Fuimos a guarnicin a la villa de Romn, adonde a costa de los patrones comamos a dos carrillos y pedamos a discrecin, y haba libertad de conciencia, siendo rey chico Juan soldado; adonde persuadidos de los oficiales, por hacer ellos mejor su negocio, molestbamos los vecinos, gastbamos cada da cien cubas de vino y cada noche un bosque de lea en los fuegos disformes que hacamos en nuestras posadas y en el cuerpo de guardia. Vino el unto a los mayores, recibieron el soborno, y echando rigurosos bandos nos hicieron ayunar hartos meses lo que comimos pocos das. Mucho pao tena aqu adonde poder cortar, pero se embotaran mis tijeras y pensando ganar amigos cobrar enemigos. Dironnos un tapaboca Bartholo con darnos cada da medio cuarto de escudo, que para henchir los oficiales las bolsas es necesario que los soldados aflojen las barrigas. Embarcmonos al cabo de una temporada en una villa del Duque de Guisa llamada Mondragn, y conducidos de las soberbias corrientes del caudaloso Rin llegamos a desembarcar en la Provenza, adonde nos agregamos a una armada que tena el dicho duque para socorrer el Casar de Monferrat, a cuya oposicin estaban en Villafranca de Niza las galeras de Npoles, y por general dellas don Melchor de Borja. Enfadbame ya de or tanto aln, aln sin haber algunos de gallinas ni de capones, y el gastarme todos el nombre con Monsieur de la Alegreza ac, Monsieur de la Alegreza all; y, sobre todo, estaba temeroso de ver que algunas veces que me haba puesto como el arco del iris cantaba en fino espaol, por lo cual dieron en tenerme por sospechoso y llamarme espin, que el hombre que llega a beber ms de aquello que es menester no solamente no guarda sus secretos, pero descubre los ajenos. Dieron a toda el armada una paga, que es la estremauncin de los franceses cuando entran en pases estraos, la cual cog con ambas manos, y apresurando ambos pies fui a resollar a Villafranca. Habl a la guardia de la puerta en italiano, por lo cual me dejaron entrar; fui a ver a don Melchor de Borja, y contndole todo mi suceso lo celebr mucho, y

por parecerle soldado entretenido me mand dar dos doblas y que acudiese a comer a su casa. Vnole orden del Duque de Saboya para que marchase con los espaoles y dejase los saboyardos y otras naciones que estaban a su orden, y que dejase a los franceses a que siguiesen su camino. Embarcse as que la recibi y, fatigados de una procelosa borrasca, llegamos a Mnaco, y de all zarpamos a la ciudad de Gnova, desde adonde envi nuestro general dos galeras de su escuadra por bastimentos a la villa de Liorna. Embarqume en una dellas y, habiendo tenido un feliz viaje, al desembarcar en el muelle de la dicha villa supe como su Alteza el Gran Duque de la Toscana levantaba gente para enviar al estado de Miln. Alistme al instante, por no perder el tiempo ni la ocasin; dironme ocho ducados de contado y tuve cuatro meses desvedada la bellota en casa de patrones, adonde daba de puntillazos al sol y me burlaba de la fortuna. Envi el gobernador de Miln a dar aviso a su Alteza de que al presente no necesitaba de aquella gente, por lo cual dieron licencia a muchos soldados, siendo yo uno de los primeros por ser pequeo de cuerpo y por costarle a mis superiores no ser grande de virtudes. Pseme en camino a la vuelta de Sena y, pasando por Viterbo del Papa, llegu cuarta vez a la gran ciudad de Roma. Fui a ver a mis hermanas, de quien fui muy mal recibido; y queriendo hacer del esmarchazo, llamaron un vecino suyo, barrachel de justicia, el cual cantndome aquel verso de Mira, Zaide, que te aviso, me puso en la calle, tomando a su cargo el amparo de mis hermanas. Fuime a el palacio del Conde de Monterrey, que estaba entonces por embajador de Espaa, adonde me junt con un portugus, que era criado de don Juan de Eraso, y volviendo a continuar la vida de los temerarios estafbamos cortesanas y agotbamos tabernas. Abrle trinchea a un pintor en la cara sobre ciertos arrumacos que haca a una conocida ma, por cuyo delito fue fuerza retirarme a el palacio del dicho embajador; y viendo mi pleito en mal estado y que mis hermanas aun no me daban un "Dios te ayude!", cosa que se da cada instante a uno que estornuda, me ayud de mi hacienda, trocando secretamente una casa que me haba dejado mi padre en la calle Ferratina por una gran suma de pinturas, las cuales envi por la conduta a Npoles. Y yendo yo despus a tratar de su enajenacin, di tan buena cuenta dellas que en menos de un mes la mayor parte me la chuparon damas y me la comieron rufianes; y algunas cincuenta que me haban quedado las perd una noche al juego de las pintas, parando a pintura y pintura, y diez en la quinta. Viendo que se me haba cado la casa por haber perdido, no por falta de ciencia sino por haber encontrado con otro ms diestro que yo, sent plaza en una leva que se haca para Espaa, en la compaa sin caballos, y con esperanza de rocines, del Prior de la Rochela, y volv de nuevo a escandalizar con embustes el cuartel, a alborotar los cuerpos de guardia y a inquietar los bodegones, cargado ms de miedo que de hierro y con una letana de valenta amontonada. Metime en prisin mi capitn por cabeza destos banderizos, porque tema que me huyese con ellos, y diome en lugar de castillo el alczar del Tarazanal, porque a gran ro, gran puente. Embarcmonos en una fuerte armada para ir a Espaa, yendo por generales della el Marqus de Campolataro y el de Santo Luchito, y por general de la caballera mi capitn, y por comisario general don Jusepe de Palma. Arrimme todo el tiempo que dur la embarcacin, por tener razonable pluma y por saber algo de cuenta, a la despensa del bajel adonde iba embarcado, para ayudar a dar racin a la gente de mar y guerra, y por andar al uso y no querer asentar en oficio que todos yerran. Daba el despensero el

bizcocho ms menudo a los soldados, preservando siempre las costras mayores y enteras. bales dando raciones de atn de lo que se iba pudriendo, y guardaba lo que estaba bueno. Meta un punzn en el tocino, y el que estaba oloroso lo iba ocultando, y distribuyendo lo que no lo estaba, haciendo lo mismo con el vino y con lo dems que estaba a su cargo; porque ya es plaga antigua ser lo peor para el soldado. Tena cuidado de regalar al cabo de la guardia y al capitn que vena por cabo del bajel, con que todos callaban y amorraban, y al comps que lo pasaban mal los soldados triunfbamos nosotros. Llegamos a dar fondo en Rosas, adonde se [des]embarc toda la infantera, salimos del puerto la caballera desmontada y tomamos tierra a seis leguas de Barcelona. Quedamos aquella noche en la playa escribiendo sobre el socorrido papel de su arena la pena de quedarnos sin patrn y hechos lobos marinos de la playa; a la maana nos alojaron donde tuvimos dello con ello, pues detrs de un regalo oamos un Cap de Du! y veamos media docena de pistoletes. Estaba muy mal mi capitn conmigo por haberme retenido una paga y haber yo dado queja sobre la restitucin. Era yo siempre su ceja, pues que me tena sobre su ojo; que el soldado que no se dejare pasar por cima en materia de inters y tratare de dar quejas o capitular a sus oficiales, su verdad ser mentira y, dems de no avanzar, ser malquisto y aborrecible, y en achaque del servicio del Rey le darn con que no quede de servicio. Pasbalo yo mejor que todos los de mi compaa por estar alojado en una taberna y ser intrprete con los catalanes y napolitanos, pagndome el corretaje en ponerme a veces que por hablar cataln hablaba caldeo y por hablar napolitano hablaba tudesco. Tuve un da una pendencia con un soldado sobre un ments por la gola, y dndole por debajo della una estocada di con l patas arriba, por haberse l mismo, no haciendo caso de m, entrado por los filos de mi espada; de manera que le hiri su gran soberbia y no mi mucha modestia. Y por no dar venganza a mi capitn ni dar lugar a que satisfaciese su rencor con hacerme prender y castigar, o querer l mismo abrirme de grados y corona, me fui a la ciudad de Barcelona, adonde de presente estaba el que naci Infante y gobern Cardenal y muri Santo. Tom tierra del Papa y, por no estar a merced de la justicia, me ampar de la piadad del convento de la Merced. Mi capitn, como si yo le hubiera muerto a su padre, robdole su hacienda o quitdole su dama, envi tras m a hacerme prender en Barcelona, y anduvo tan diligente un quitapelillos suyo, abanillo de la compaa y hijo de gevo de la armada, que sin valerme antana ni defensa de motilones, ni aquello de "iglesia me llamo", me hizo, con una cuadrilla de alguaciles y corchetes, sacar de sagrado y meterme en la crcel del Tarazanal; que hay soldado que por agradar a su capitn prender al mismo que le dio el ser, con razn o sin ella. Echronme grillos y cadena y una argolla al pescuezo, con un virote que siempre sealaba al norte y apuntaba [a] las vigas. Fulminronme un proceso de soldado huido y alborotador del armada; y sin reparar en el dolor que le cost a mi madre cuando me pari, el trabajo que tuvo en envolverme, ni el molimiento que pas en columpiarme, me dieron un susto con el "debo condenar y condeno", por ser a cosa que tena con que pagarla, que a echarme la ley de la innumerata pecunia fuera irremediable el dar satisfacin. En efeto, como quien no dice nada o como quien no quiere la cosa, me sentenciaron a or sermoncito de escalera, a santiguar el pueblo con los talones y a bambolearme con todos vientos, como si yo tuviera otra vida al cabo de un arca, o como si la que yo tena me la hubiera dado el Pilatos que dio la sentencia. Notificmela un notario, tan buen cristiano que no me pidi albricias por la buena nueva ni derechos de lo procesado. Hice algunos pucheros cuando la o [y] atragantme algunos suspiros, echando por los ojos ciertos borbotones de leja de panilla. Djome el carcelero que me pusiera bien con Dios, sin haberme dado para aquel ltimo trance con que ponerme bien con Baco; y

acordndome del trnsito que haba de pasar, para probar si era como los que haba hecho siendo Monsieur de la Alegreza, me apretaba con la mano el gaznate, y, con ser sobre peine, no me agradaban aquellas burlas, diciendo entre m: "si esto hace la mano siendo de carne blanda, qu har la soga siendo de esparto duro?" Hincndome de rodillas peda misericordia al cielo; prometale, si me viera en libertad, hacer penitencia de mis pecados y mudar de vida; mas al cabo vino a ser el juramento de Pelaya. Pas la voz por toda la ciudad y acudieron muchos amigos a verme y vecinos della a censurarme. Los amigos me consolaban dicindome que me animara, que aquel era camino que lo habamos de hacer todos, que slo les llevaba la delantera; y en lo ltimo se engaaron, porque yo me he quedado de retaguardia y ellos han llevado la delantera perdonando verdugos, pidiendo misas y haciendo alzar dedos. Decan algunos catalanes que era compasin, por cosa tan poca, privarme de la vida en lo mejor de mi edad; otros, que tena cara de grandsimo bellaco; otros, que no por bueno estaba en tal aprieto. Entr a este tiempo un fraile francisco muy trasudado y fervoroso, preguntando: Dnde est el sentenciado? Yo le respond: Padre mo, yo lo soy, aunque no tengo cara dello. Djome: Hijo, agora es tiempo de tratar de su salvacin, pues ha llegado la intemerata, y as, esto poco de vida que le queda es menester emplearla en confesar sus culpas y en pedir a Dios perdn de sus pecados. Respondle: Padre mo, si un buen amigo es espejo del hombre, uno que tuve en Sicilia, tan intrnseco que me hizo medio cardenal a costa de un ojo, me deca que antes mrtir que confesor, dems que, por cumplir los mandamientos de la santa Madre Iglesia, no me confieso sino una vez en el ao, y esa por la Cuaresma. Pero si es ley humana que pague con la vida el delito que he cometido, vuestra reverencia advierta, pues es tan docto, que no hay mandamiento ni precepto divino que diga: "no comers ni bebers"; y as, pues no voy contra lo que Dios ha ordenado, vuestra paternidad trate de que se me d de comer y beber, y despus trataremos de lo que nos est bien a los dos, que en tierra de cristianos estoy y iglesia me llamo. El padre, algo enojado de orme decir chilindrinas en tiempo de tantas veras, sac de su manga un crucifijo pequeo y empezme a predicar aquello de la ovejuela perdida y lo del arrepentimiento del buen ladrn; y esto dando tantas voces que atronaba todo el Tarazanal, y derramando tantas lgrimas que inundaba aquel pequeo retrete. Yo, que ms gana tena de comer que de or sermones, por haber veinte y cuatro horas que no me haba desayunado, deca entre m viendo las crecientes de llantos que desista por sus ojos: Aunque ms lgrimas deis, en vano las derramis. Mas viendo que alguna razn tena, pues daba tantas voces, y que sin ser vspera de san Esteban me queran colgar como racimo de uvas [y] alargarme el gaznate como si fuera ganso, despej el rancho y, hincando una rodilla y punindome en postura de ballestero, desembuch la talega de culpas y dej escueto el almacn de los pecados. Y habiendo recebido la bendicin y el ego te absolvo qued tan otro que slo senta el morir, porque juzgaba, segn estaba de contrito, que se haban de tocar de su mismo motivo todas las campanas y alborotarse toda Barcelona y dejar de ganar su jornal la pobre gente por venirme a ver.

Mas por conservar y alargar la vida, como es prenda tan amable, hice dar un memorial en mi nombre al Marqus de Este, que ejerca el puesto de general de la caballera por haber muerto el Prior de la Rochela, alegando en l ser hijo de algo, y que, conforme los fueros de los que eran, me tocaba morir en cadahalso degollado como carnero, y no en horca ahogado como pollo. Pensaba que me pedira informacin dello y que me dara trmino para enviar a hacer las pruebas a Roma y a Salvatierra, y que en el nter no me faltara una lima sorda para limar la cadena y grillos o una ganza para abrir las puertas de la prisin; pero salime todo vano, porque el Marqus respondi que l no pretenda otra cosa sino que yo muriese ajusticiado, que en lo dems escogiera yo la muerte que quisiera. Agradecle la cortesa, y, tomando una piedra y pareciendo un penitente jernimo, me daba con ella infinidad de golpes en los pechos, pero con tanto tiento y con tanta blandura que no se rompiera aunque fuera de mantequillas. Perd el color, faltme el aliento y trabseme la lengua cuando o que en mis tristes odos clamoreaban los ecos de los esquilones y campanillas de la Santa Caridad. Estando con este susto, que se lo doy de barato al que lo quisiere, entraron acaso en el dicho Tarazanal don Francisco de Peralta, secretario de cmara de su Alteza, y Jusepe Gmez, su barbero, y habindose informado de todo, mostrando algn sentimiento, llegaron a darme el psame de mi desgracia. Pero vindome que, como si me hubieran de sacar a bodas, hablaba bernardinas y echaba chiculos, y que haba convertido la piedra, sin ser domingo de tentacin, en dos libras de pan que me haba enviado el carcelero, y que haciendo monipodios, por haber venido acompaadas con un jarro de vino, me estaba saboreando con ellas, volvieron el sentimiento en alegra y me dijeron que cmo no senta el haber de morir. Respondles que harto lo haba sentido mientras no me haban dado de beber, pero que tena para comigo el vino tal virtud que al instante que lo beba me quitaba y desarraigaba toda la melancola. Y que advirtiendo que aquel da sala de poder de soplones, alguaciles y escribanos daba por bien empleada la muerte; pero que si sus mercedes pudieran alcanzar con mi general que, debajo de mi palabra, me diese licencia por tres meses para ir a Roma a confesar ciertos pecados reservados a su Santidad, para descargo de mi conciencia y salvacin de mi alma, me hara muy grandsima merced y favor; y que yo les hara pleito homenaje, como infanzn gallego, de volver, en cumplindose el trmino, a ofrecerme al funesto suplicio y a entregar al trinchante de gargueros la mejor cabeza que jams ci garzota. Cayles tan en gracia mi demanda que, habiendo conocido mi buen humor y el buen tiempo que gastaba, me prometieron ayudar y le fueron a informar de todo a su Alteza Serensima a el mismo instante, por el peligro que corra en la tardanza; el cual, como prncipe tan piadossimo y por constarle que tena iglesia, mand que se suspendiese la ejecucin y que se revocase la sentencia de muerte y que me echasen por diez aos en galeras. Estaba tan de mi parte el Marqus de Este, como si yo le hubiera hecho alguna sangra estando con resfriado, que replic a la gracia que se me haba concedido y dijo que era muy tierno y delicado para traspalar sardinas, y que as era mucho mejor, para que fuese un ejemplar a toda la armada, quitarme de este mal mundo, y que cuando se hubiera hecho tres o cuatro aos antes no se hubiera perdido nada. Mas de tal manera abogaron por m mis dos defensores y abogados, y de tal suerte encarecieron a su Alteza mi despejo y tarabilla de donaire, que le dio deseo de verme y mand sacarme de la prisin libre y sin costas, y que yo le fuese a besar los pies por la merced que me haba hecho. Llevronme la buena nueva y mandamiento de soltura, y dejando burlado a el pueblo, cansados los campanilleros y sin provecho el verdugo, me fui contoneando a Palacio,

recibiendo parabienes y haciendo pagamento dellos con una pluvia de gorradas. Echme a los pies de su Alteza Serensima, dile las gracias por la recebida, y, despus de haberme odo algunas agudezas y contdole algunos chistes graciosos, quiso premiar mis servicios hacindome grande de Espaa, pues mand que me cubriese, prometindome que con el tiempo me hara de la llave dorada de las despabiladeras. En efeto, me trat como a bufn y me mand dar de beber como a borracho. Pero, aunque estuve a pique de cubrirme y de tomar posesin de tal oficio, lo dej de hacer por ciertos sopapos y pescozadas que me dieron sus pajes con manos prdigas, y por la grande aficin que tena al hbito de soldado; por lo cual me sal de palacio, y me fui a dar dos sangras para atajar el dao que me pudiera venir del susto que haba pasado.

CAPTULO VI
En que da cuenta del presidio que tuvo en Rosas; el viaje que hizo a Miln, y cmo pas a la Alsacia y se hall en la batalla de Norlingue.
Despus de haber desistido el temor y olvidado el peligro en que me vi, y recuperado en una taberna la sangre que me haba hecho sacar, yndome un da paseando hacia la vuelta del muelle supe como el Duque de Cardona levantaba un tercio para enviarlo a Lombarda y que era maestre de campo don Filipe de Cardona su hijo; y por coger ciertos reales que daban, con que se engaaban muchos bobos, sent plaza de soldado; pero apenas mi capitn me vio tan mozo y nada pesado cuando me meti en galera con los dems de sus soldados, temiendo que me perdera y que necesitase que me pregonasen. Zarpamos de all a estar de presidio en Rosas, hasta tanto que el tercio se acabase de hacer, adonde tenamos cada tarde un pequeo socorro; mas, porque era menos que moderado y nada bastante para aplacar mis buenos apetitos al cortar la clera, procur de valerme de uno de tantos oficios como saba y haba ejercitado. Y despus de haber estado entre m toda una siesta procurando, sin estar en conclave, hacer una buena elecin, eleg el de cocinero por cogerles con suavidad los socorros a los soldados y por socorrer con ellos mis necesidades; para cuyo efeto arm un rancho, que ni bien era bodegn ni bien casa de posadas, pero un bodegoncillo tan humilde que pudiera la guerra dejarlo por escondido o perdonarlo por pobre. Estaba hecho a dos aguas y no tena defensa para ninguna; era todo l ventanaje, y necesitaba de ventanas; y con tener mil entradas y salidas, usos y costumbres, veredas y servidumbres, y libre de censo y tributo, no tena puerta ni cerradura ninguna; eran sus mesas retazos viejos de tajones de cortar carne, sus asientos de grandes y torneadas losas, que haban servido de tapaderos de caos, sus ollas y cazuelas de cocido y no vidriado barro, y su vajilla de pasta del primer hombre. Pusironle por nombre la Plaza de Armas, por su poco abrigo y menos limpieza, pues no haba en toda ella ms rodilla para lavar los platos que mi falda de camisa. Haca cada da un potaje que aun yo mismo ignoraba cmo lo poda llamar, pues ni era jigote francs ni almodrote castellano, mas presumo que, si no era hijo legtimo, era pariente muy cercano del malcocinado de Valladolid, porque tena la olla en que se guisaba tantas zarandajas de todas yerbas y tanta variedad de carnes, sin preservar animal por inmundo y asqueroso que fuese, que slo le falt jabn y lana para ser olla de romance, aunque lo fue de latn, pues ninguno lleg a entenderla, ni yo a explicarla con haber sido estudiante. Con esto engrasaba a los soldados y, despachando escudillas de contante y platos de fiado, ellos cargaban con todo el brodio y yo con todos los socorros. Despus de haber durado algunos das esta industria o disimulado robo, prueba de mi buen ingenio y remedio de mi necesidad, nos embarcamos en un bajel y fuimos a dar fondo junto a baha de Gnova, adonde aun no hube puesto los pies en tierra cuando trat de escurrirme sin ser anguilla; mas por andar mis oficiales alerta, por saber la retirada que haba hecho a Barcelona, no pude salir con mi intento. En efeto, marchamos la vuelta de Lombarda teniendo siempre tapa al son del tapalapatn, y, descubriendo tapaderos de cubas a la sombra de la sbana pintada, llegamos a Alejandra de la Palla, adonde por ir derrotados, y no de batallas ni encuentros, nos dieron vestidos de municin, que en lengua latina se llaman vestidos mortuorios y en castellana mortajas. Yo, temiendo vestirme de finado y de hacer mis obsequias en vida, y por no parecer bisoo siendo soldado viejo y habiendo hecho servicios particulares (que si es necesario me darn certificaciones y fees por ser mercanca que jams se ha negado a ninguno), me

fing enfermo y me fui a un hospital, valindome del ardid del diente de ajo, gustando ms de estar en carnes vivas que en vestidos difuntos. Repartieron toda la gente en castillos y guarniciones, y, al punto que supe me haban dejado solo, que era lo que yo deseaba, saqu la cabeza como galpago de mi santo retiro, y saliendo como caracol en verano con toda la casa a cuestas, cuyo peso era bien ligero, me fui a la ciudad de Miln. Y vindome que por causa de ser soldado estaba con ms soldaduras que una caldera vieja, arrim a una parte, como a gigante, la milicia, y siguiendo la malicia de la corte reconoc su ventaja y asent el pie, volviendo de muerte a vida y de pobre a rico. Sal, el da que llegu, a ver de espacio aquella famosa ciudad, y me pareci una de las buenas de todas cuantas haba andado, y que, a gozar de mar como muchas dellas, no sufriendo igualdad, les llevara conocidas ventajas. Vi que sus templos competan con los de Roma, que sus palacios aventajaban a los de Sevilla, que sus calles excedan a las de Lisboa, sus sedas a las de Gnova, sus brocados y cristales a los de Venecia, y sus bordaduras y curiosidades a las de Pars. Visit el palacio y corte, habitacin de su Alteza Serensima el seor Infante Cardenal, que haba acabado de llegar de Barcelona a gobernar tan hermossima ciudad y a defender tan inexpugnable estado. Habl con todos los conocidos y dime a conocer a los que no lo eran, y enfadado de los oficios pasados, por haber medrado tan poco en ellos, sabiendo cun agradable es el tropo variar me hice padre de damas, defensor de criadas y amparador de pobretas. Vendme por natural de Alcaudete, picaba a todas horas como alguacil y cantaba a todos ratos como alcaudn; tena aposentos de congregacin de ninfas de cantn, salas de busconas, palacios de cortesanas y alczares de tusonas. Venda sus mercancas a todos precios, viva siempre con el adelantado, por tener esculpido en la memoria aquellos versos concetuosos que dicen: que quien no paga tentado mal pagar arrepentido; sealaba horas sin ser mano de reloj, haca amistades sin ser valiente y llevaba cada instante a vistas sin ser casamentero. Era, cuando me hallaba a solas con ellas, el Pramo de su aldea, en habiendo visitas era su criado, en habiendo pendencias su mozo de golpe, y en hacerles los mandados su mandil. Incitbalas a ser devotas de san Roque y aconsejbales que siempre que lo visitasen se acercasen al ngel y huyesen del perro. Campaba como mercader, viva como Gran Turco y coma a dos carrillos como mona. Llegbame siempre a los buenos por ser uno de ellos, acercbame a los ricos y hua de los pobres, tratando muy ordinariamente con gente de naciones sin necesitar de aprender lenguas. Confirm este oficio por uno de los mejores que han inventado los hombres, si no hubiera decendimientos de manos, rasguos de navajas y sopetones de machetes; pero viendo que por ciertos estelionatos del signo de Virgo me queran dar colacin de la referida, me ampar del palacio de don Marco Antonio de Capua, hermano del Prncipe de Roca Romana, caballero napolitano, y, por habrsele ido el cocinero, entr en el reinado de la cocina y empu el cetro de la cuchara. Y despus de haber estado algunos das en quietud y regalo, complaciendo a mi amo y haciendo alarde de mis estofados y resea de mis aconchadillos, march su Excelencia el Duque de Feria con un lucido aunque pequeo ejrcito para dar socorro a la Alsacia, yendo mi amo por capitn de una compaa, y yo por su soldado y cocinero. Pasamos los dos tan dilatado camino con muchsimo descanso y regalo, abundando siempre de truchas salmonadas y diferencias de muy suaves y odorferos vinos, porque como llevaba pella de doblones hallbamos aun mucho ms de aquello que queramos.

Pasamos el Tirol y juntronse nuestras fuerzas espaolas con las imperiales, que estaban a cargo del mariscal Aldringer, y hecho de todas un cuerpo, socorrimos a Costanza y a Brisaque, y volviendo a separarse nos fuimos a hibernar a la Borgoa, adonde me fue fuerza reformarme del oficio de la cocina, por hallarla en todas las visitas que le haca hecha un juego de esgrimidor, sus ollas vagamundas, sus cazuelas holgazanas y sus calderos y asadores rompepoyos, siendo causa deste dao la destruicin de la tierra y la falta del dinero. Vindome, pues, cocinero reformado, busqu otro modo y otra novedad de trato; y hacindome merchante de hierros y clavos de herrar caballos, y marchando a la vuelta de la Baviera, en pocas jornadas qued desenclavado y conoc el yerro que haba hecho en emplear mi caudal en cosa que no poda acertar; de modo que lo que fiaba no me pagaban, lo que me estafaban aun no lo agradecan, y lo que me hurtaban jams me lo restituan; con que al cabo de la jornada hall el carro de mi capitn, adonde yo llevaba la indigestible mercanca, muy vaco y mi bolsa muy anublada. Fuese en esta ocasin mi amo a Italia, a cosas que le importaban, dejndome a m desherrado y desollado, pues quedaba sin el amparo de sus ollas y perdido el trato de los hierros. Hallse al presente sin cocinero don Pedro de Ulloa, capitn de caballos, y, por haberle informado que yo era el mejor de todo el ejrcito, me recibi para que le sirviese en el dicho oficio, porque en la tierra de los ciegos el que es tuerto es rey. Contme mi amo, el pretendiente a quien yo serv de pase en Madrid, que hallndose en una aldea cercana a l una vspera de Corpus, lleg una tropa de infantera representanta, que ni era compaa ni farndula, ni mojiganga ni bolul, sino un pequeo y despeado aque tan falto de galas como de comedias, el cual, a ttulo de compaa de a legua, pretendi hacer la fiesta del da venidero, ofreciendo satisfacin de muestra, y que, habindose juntado todo el concejo, gustaron de orlos para ver si eran tales como ellos presuman. Llamronlos en casa del alcalde, y delante de mi amo y de los jurados representaron el auto de La locura por el alma, adonde el que haca a Luzbel, por dar ms voces que los dems, pareci mejor que todos, siendo todos harto malos. Acabse la muestra, sali mi amo a la plaza con todo el ayuntamiento, adonde hallaron al cura, que por haber estado diciendo vsperas no se haba hallado en la representacin, el cual pregunt a el alcalde que qu tales eran los representantes; satisfzole con decirle que no le haban parecido mal, pero que uno que representaba el diablo era el mejor de todos. A lo cual le respondi el cura: Si el diablo es el mejor, qu tales sern los dems? Por lo cual aplico y digo que si yo pasaba plaza del mejor cocinero del ejrcito, no sabiendo lo que me haca, qu tales seran los dems? En efeto, a falta de buenos, me hizo mi amo alcalde de su cocina y soldado de su compaa. Prosiguiendo la dicha marcha llegamos a alojar a las sierras de Baviera, adonde nos dieron por patrn uno de los ms ricos dellas, aunque, por tener retirado todo su ganado y lo mejor de sus muebles, se nos vendi por pobre; mas no le vali nada su fingimiento, porque sus mismos criados me dieron aviso dello, porque dems de ser enemigos no escusados son los pregoneros de los defectos de sus amos. Hablaba nuestro patrn tan cerrado alemn y ignoraba tanto el lenguaje espaol que ni l nos entenda lo que nosotros decamos ni nosotros entendamos lo que l hablaba. Pedamosle por seas lo que habamos menester, y l, aunque las entenda, como no eran en su provecho, se daba por desentendido y encogase de hombros. Djome el criado que me haba advertido de lo dems, y entenda un poco la lengua italiana, que su amo era muy buen latino; que si haba alguno entre nosotros que hubiera sido estudiante le dara a entender lo que le pedamos. Alegrronseme las pajarillas, por ver que yo solo quedaba seor absoluto de la campaa y que poda hacer de las mas sin que nadie me entendiera.

Acerqume a el patrn y djele muy a lo grave que yo era furriel, mayordomo y cocinero de mi amo, y que as le adverta que tena un capitn de [[a]] caballos del Rey de Espaa en su casa, y persona de mucha calidad; que tratase de regalarle muy bien a l y a sus criados, y que porque vena cansado y era ya hora de comer, que hiciese traer todo lo que era necesario. Respondime que le dijera la provisin que haba de hacer en la cocina, y que hara a sus criados que lo trujesen al punto. Djele que era menester para la primer mesa de los gentileshombres de la boca, y para la segunda de los pajes y meninos, y para la tercera de lacayos, estaferos y mozos de cocina, una vaca, dos terneras, cuatro carneros, doce gallinas, seis capones, veinte y cuatro palominos, seis libras de tocino de lardear, cuatro de azcar, dos de toda especia, cien huevos, cincuenta libras de pescado para escabeche, medio pote de vino para cada plato y seis botas de respeto. l, hacindose ms cruces que hay en el Monte Santo de Granada, me dijo: Si para las mesas de los criados es menester lo que vuesa merced pide, no habr tanta hacienda en este villaje para la del seor. Respondle: Mi amo es tan gran caballero que ms quiere tener contentos a sus criados que no a su persona; y as l y sus camaradas no hacen de gasto al da a ningn patrn si no es un relleno imperial aovado. Preguntme que de qu se haca el tal relleno. Respondle que me mandase traer un huevo y un pichn recin nacido y dos carros de carbn, y mandase llamar a un zapatero de viejo, con alesna y cabos, y un sepolturero con su azada, y que sabra todo lo que haba de buscar para empezar a trabajar en hacerlo. El patrn, medio atnito y atemorizado, sali en busca de lo necesario al tal relleno, y a el cabo de poco espacio me trujo todo lo que le haba pedido, excepto los dos carros de carbn. Tomle el huevo y el pequeo pichn, y abrindolo con un cuchillo de mi sazonada herramienta, y metindole el huevo, despus de haberle sacado las tripas, le dije desta forma: Repare vuesa merced en este relleno, porque es lo mismo que el juego del gato al rato: este huevo est dentro deste pichn, el pichn ha de estar dentro de una perdiz, la perdiz dentro de una polla, la polla dentro de un capn, el capn dentro de un faisn, el faisn dentro de un pavo, el pavo dentro de un cabrito, el cabrito dentro de un carnero, el carnero dentro de una ternera, y la ternera dentro de una vaca. Todo esto ha de ir lavado, pelado, desollado y lardeado, fuera de la vaca, que ha de quedar con su pellejo; y cuando se vayan metiendo unos en otros, como cajas de Inglaterra, por que ninguno se salga de su asiento los ha de ir el zapatero cosiendo a dos cabos, y en estando zurcidos en el pellejo y panza de la vaca, ha de hacer el sepolturero una profunda fosa, y echar en el suelo della un carro de carbn, y luego la dicha vaca, y ponerle encima el otro carro, y darle fuego cuatro horas, poco ms o menos; y despus, sacndola, queda todo hecho una sustancia y un manjar tan sabroso y regalado que antiguamente [lo] coman los emperadores el da de su coronacin; por cuya causa, y por ser el huevo la piedra fundamental de aquel guisado, le daban por nombre relleno imperial aovado. El patrn, que me estaba oyendo la boca abierta y hecho una estatua de piedra, lo tuvo tan credo y se persuadi tanto a ello, viendo mi entereza y la priesa que le daba a la brevedad de traer todos los requisitos que le haba ordenado, que tomndome la mano, harto sin pulsos la suya, me le apret y me dijo: Domine, pauper sum. A lo cual, entendiendo la sea, le respond: Nihil timeas. Y llevndolo a la cocina nos concertamos de tal modo que, restaurando la prdida de los hierros, me sobr con que poder comprar dos pares de botas, hacindole a mi amo

creer que era el patrn muy pobre y que le haban robado todo el ganado gente de nuestras tropas, por lo cual lo haban dejado destruido; por cuya causa, tenindole compasin me mand, por saber que yo slo lo entenda, que me acomodase con l lo mejor que pudiera de suerte que no le hiciese mucha costa en el gasto de la comida. Pero, viendo los criados que me abundaba el vino en la cocina y que me sobraban los regalos que el patrn me enviaba, dieron cuenta a mi amo, recelosos de la cautela, el cual hizo diligencia de saber si era verdad lo que yo le haba asegurado; y hallando ser todo al contrario y que estaba alojado en la casa ms rica de aquel villaje, llam al patrn y, con un intrprete borgon que entenda las dos lenguas, supo dl la contribucin que me haba dado y que le haba dicho que era su furriel, mayordomo y cocinero, y lo dems que he referido. Baj mi amo a la cocina y, tomando un palo de los ms delgados que haba en ella, me limpi tan bien el polvo que ms de cuatro das comi asado y fiambre por falta de cocinero. Yo le dije, vindome ms que aporreado, que si quera servirse de hombre de mi oficio que fuese fiel que lo enviase a hacer a Alcorcn, y que se persuadiese a que no haba cocinero que no fuese ladrn, saludador que no fuese borracho, ni msico que no fuese gallina. Salimos de all y fuimos a hacer plaza de armas general en la campaa, llevando yo por la obligacin de ser soldado una carabina con braguero, por habrsele rompido caja y can, y un frasco lleno de pimienta y sal para despolvorear los habares; y por armas tocantes a la cocina, un cuchillo grande, cuchillo mediano y cuchillo pequeo; que, a tomar trasformacin y convertirse en perros, se pudiera decir por m que llevaba perri chiqui, perri grande, perri de tuti maneri. Pasamos de la plaza de armas a juntarnos con el ejrcito que traa su Alteza Serensima del Infante Cardenal para pasar a los Estados de Flandes, y, habindonos agregado a l siguiendo la dicha derrota, ganamos algunas villas cuyos nombres no han llegado a mi noticia, porque yo no las vi ni quise arriesgar mi salud ni poner en contingencia mi vida, pues la tena yo tan buena que mientras los soldados abran trinchea abra yo las ganas de comer, y en el nter que hacan bateras se las haca yo a la olla, y los asaltos que ellos daban a las murallas los daba yo a los asadores. Y despus de ponerse mi amo a la inclemencia de las balas y de venir molido me hallaba a m muy descansado y mejor bebido, y tena a suerte comer quiz mis desechos, y beber, sin quiz, mis sobras. Fuimos prosiguiendo nuestra jornada hacia la vuelta de la villa de Norlingue, juntndose en el camino nuestro ejrcito con el del Rey de Hungra, con lo cual se doblaron las fuerzas y nos determinamos a ir a ganar la dicha villa. Y a el tiempo que la tenamos volqueando y esperando cura, cruz y sacristn, el ejrcito sueco, opuesto al nuestro, pensando darnos un pan como unas nueces, vino por lana y volvi trasquilado. Yo, si va a decir verdad, aunque no es de mi profesin, cuando lo vi venir me acoquin y acobard de tal manera que diera cuanto tena por volverme caro alado o por poder ver la batalla desde una ventana. Cerr el enemigo con un bosque sin necesitar de lea ni carbn, y ganndolo a pesar de nuestra gente se hizo seor absoluto dl. Lleg la nueva a nuestro ejrcito, y exagerando algunos de los nuestros la prdida pronosticaban la ruina; que hay soldados de tanto valor que, antes de llegar a la ocasin, publican contentarse con cien palos. Yo, desmayado del suceso y atemorizado de or los truenos del riguroso bronce y de ver los relmpagos de la plvora y de sentir los rayos de las balas, pensando que toda Suecia vena contra m y que la menor tajada sera la oreja, por ignorar los caminos y haberse puesto capuz la seora doa Luna me retir a un derrotado foso cercano a nuestro ejrcito, pequeo albergue de un esqueleto rocn, que patiabierto y boca arriba se deba de entretener en contar estrellas. Y viendo que avivaban las cargas de la mosquetera, que ribombaban las cajas y resonaban las trompetas, me un de tal forma con l, habindome

tendido en tierra aunque vultole la cara por el mal olor, que parecamos los dos guilas imperiales sin pluma. Y parecindome no tener la seguridad que yo deseaba, y que ya el contrario era seor de la campaa, me ech por colcha el descarnado babieca; y aun no atrevindome a soltar el aliento lo tuve ms de dos horas a cuestas, contento de que pasando plaza de caballo se salvara el rey de los marmitones. Lleg a esta ocasin al referido sitio un soldado de mi compaa, poco menos valiente que yo pero con ms opinin de saber guardar su pellejo (que presumo que vena a lo mismo que yo vine), y, viendo que el rocn se bamboleaba por el movimiento que yo haca y que atron todo el foso con un suspiro que se me solt del molimiento de la carga, se lleg temblando al centauro al revs, preguntando a bulto: Quin va all? Yo, conocindolo en la voz, le llam por su nombre y le supliqu me quitara aquel hipogrifo de encima, que por ser desbocado haba dado comigo en aquel foso y cogdome debajo. Hizo lo que le rogu; mas reconociendo que el rocn era una antigua armadura de gesos, no pudiendo detener la risa, me dijo: Seor Estebanillo, venturosa ha sido la cada, pues el caballo se ha hecho pedazos y vuesa merced ha quedado libre. Respondle: Seor mo, cosas son que acontecen y aun se suelen premiar; calle y callemos, que sendas nos tenemos, y velemos lo que queda de la noche a este difunto, por que Dios le depare quien haga otro tanto por su cuerpo cuando deste mundo vaya. Concedi con mi ruego, y tom mi consejo; y al tiempo que el Aurora, tropellando luceros, daba muestras de su llegada, despidindome de mis dos camaradas de cama, me fui a una montauela apartada del campo enemigo, por parecer curioso y no tener que preguntar, y por confiarme en mi ligereza de pies y tener las espaldas seguras. Empezronse los dos campos a saludar y dar los buenos das con muy calientes escarmuzas y fervorosas embestidas en lugar de chocolate y naranjada, y, al tiempo de cerrar unos regimientos del Sueco con uno de alemanes, empec a dar voces diciendo: Viva la casa de Austria! Imperio, Imperio! Avanza, avanza! Pero viendo que no aprovechaban mis exhortationes, y que en lugar de avanzar iban volviendo las espaldas, volv yo las mas y, con menos nimo que aliento y con ms ligereza que valor, llegu a nuestro ejrcito. Encontr en su vanguardia con mi capitn, el cual me dijo que por qu no me iba a la infantera espaola a tomar una pica para morir defendiendo la fe o para darle al Rey una vitoria. Yo le respond: Si su Majestad aguarda a que yo se la d, negociada tiene su partida; dems que yo soy corazo o coraza y no infante, y por estar desmontado no cumplo con mi obligacin. Djome que fuese adonde estaba el bagaje y tomara un caballo de los suyos, y que volviese presto, porque quera ver si saba tan bien pelear como engaar villanos con rellenos imperiales. Fuime al rancho, metme debajo del carro de mi amo, cubrme todo el cuerpo de forraje sin dejar afuera otra cosa ms que la cabeza, a causa de tomar aliento, por que al tiempo de la derrota, que ya la tena por cierta, me sirviera de cubierta, por ser desierto todo aquel distrito de la campaa. Lleg a m un capitn que estaba de guardia a el bagaje y me dijo que, pues tiraba plaza de soldado, que por qu me haca mandria y me cubra de yerba, y no acuda a mi tropa. Respondle que, por haber hecho ms de lo que me tocaba, me haba el enemigo muerto mi caballo y metdome dos balas en un muslo, y que por que no se me resfriase la herida me haba metido en aquel montn de forraje. Con esta satisfacin se fue adonde estaba su compaa, prometindome de enviarme un gran

cirujano amigo suyo para que me curase, y yo me qued cubierto el cuerpo de esperanza y de temor el corazn. Al cabo de un rato, temiendo que viniese el cirujano a curarme estando sin lisin o que mi capitn enviase a buscarme viendo mi tardanza, y me hiciese ser inquieto siendo la misma quietud, me volv a mi montauela a ser atalaya ganada y a gozar del juego de caas. y estando en ella haciendo la consideracin de Jerjes, aunque con menos lgrimas y ms miedo, vi que un trozo del contrario ejrcito cerr tres veces consecutivamente con el tercio de don Martn de Idiquez, y que todas tres veces los invencibles espaoles lo rechazaron, lo rompieron y pusieron en huda. Animme esta accin de tal manera que arrancando de la espada y sacando la mohosa a que le diese el aire, con estar a media legua de ambos campos, me puse el sombrero en la mano izquierda para que me sirviese de broquel y, dando un milln de voces a pie quedo, empec a decir: Santiago, Santiago! Cierra, Espaa! A ellos, a ellos! Cierra, cierra!. Y presumo que acobardado el enemigo de orme o atemorizado de verme comenz a desmayar y a poner pies en polvorosa. Empez todo nuestro campo a apellidar: "Vitoria, vitoria!" Yo, que no me haba hallado en otra como la presente, imaginando que llamaban a mi madre, que se llamaba Vitoria Lpez, pensando que estaba conmigo y que la haba trado en aquella jornada, les respond al tenor de las mismas voces que ellos daban que dejasen descansar los difuntos, y que si alguno la haba menester que la fuese a buscar al otro mundo. Y contemplando desde talanquera cmo sin ninguna orden ni concierto huan los escuadrones suecos, y con el valor y bizarra que les iban dando alcance los batallones nuestros, rompiendo cabezas, cortando brazos, desmembrando cuerpos y no usando de piedad con ninguno, me esforc a bajar a lo llano, por cobrar opinin de valiente y por raspar a ro vuelto. Y despus de encomendarme a Dios y hacerme mil centenares de cruces, temblndome los brazos y azogndoseme las piernas, habiendo bajado a una apacible llanada a quien el bosque serva de vergel, hall una almadraba de atunes suecos, un matadero de novillos arrianos y una carnecera de tajadas calvinas. Y diciendo "qu buen da tendrn los diablos!", empec con mi hojarasca a punzar morcones, a taladrar panzas y a rebanar tragaderos, que no soy yo el primero que se aparece despus de la tormenta ni que ha dado a moro muerto gran lanzada. Fue tan grande el estrago que hice, que me par a imaginar que no hay hombre ms cruel que un gallina cuando se ve con ventaja, ni ms valiente que un hombre de bien cuando rie con razn. Sucedime (para que se conosca mi valor) que llegando a uno de los enemigos a darle media docena de morcilleras, juzgando su cuerpo por cadver como los dems, a la primera que le tir despidi un ay! tan espantoso, que slo de orlo y parecerme que haca movimiento para quererse levantar para tomar cumplida venganza, no teniendo nimo para sacarle la espada de la parte adonde se la haba envasado, tomando por buen partido el dejrsela, le volv las espaldas y a carrera abierta no par hasta que llegu a la parte adonde estaba nuestro bagaje, habiendo vuelto mil veces la cabeza atrs por temer que me viniese siguiendo. Compr de los que siguieron la vitoria un estoque de Solingues y algunos considerables despojos, para volvellos a revender, blasonando por todo el ejrcito haberlos yo ganado en la batalla y haber sido rayo de la campaa. Encontr a mi amo, que lo traan muy bien desahuciado y muy mal herido, el cual me dijo: Bergante, cmo no habis acudido a lo que yo os mand? Respondle:

Seor, por no verme como vuesa merced se ve; porque, aunque es verdad que soy soldado y cocinero, el oficio de soldado ejercito en la cocina y el de cocinero en la ocasin. El soldado no ha de tener, para ser bueno, otro oficio ms que ser soldado y servir a su rey; porque si se emplea en otros, sirviendo a oficiales mayores o a sus capitanes, ni puede acudir a dos partes ni contentar a dos dueos. Llevronlo a la villa, adonde, por no ser tan cuerdo como yo, dio el alma a su Criador. Dejme, ms por ser l quien era que por los buenos servicios que yo le haba hecho, un caballo y cincuenta ducados; que cincuenta mil aos tenga de gloria por el bien que me hizo, y cien mil el que me diere agora otro tanto por el bien que me har.

CAPTULO VII
Que trata del viaje que hizo a los Estados de Flandes; una pendencia ridcula que tuvo con un soldado; la junta que hizo con un vivandero, y otros muchos acaecimientos.
Despus de haber celebrado una de las mayores vitorias que se han visto en los siglos presentes y en la mejor ocasin que han visto los humanos, se despidi su Alteza Serensima de su primo y hermano el Rey de Hungra, y volvi a continuar su jornada, sin haber quedado contrario que se le opusiese. Hallme en esta marcha hurfano de amo, viudo de cocina y temeroso de gastar la herencia, todo lo cual me oblig a sustentarme de mi trabajo y a poner nuevo trato. Di en hacer empanadas alemanas, por estar en Alemaa (que a estar en Ingalaterra fueran inglesas); buscaba la harina en los villajes donde sus moradores se haban hudo, y la carne en la campaa adonde sus dueos della se haban desmontado. Haca cada noche media docena, las dos de vaca y cuatro de carne de caballo, echbalas a la maana a las ancas de la yegua, sin ser ninguna de ellas la bella Tarragona, y en llegando la hora del rendibuy general, apebame del dromedario, tenda el rancho sobre mi ferreruelo, sacaba dos ternas de dados y haca rifar mis empanadas a escudo, quedando muchos quejosos de que no hiciese mayor provisin dellas, como si la campaa fuese tumba comn de caballos muertos. Decanme algunos de los rifadores que era la carne muy dura, pero que estaban muy bien salpimentadas. Yo les responda que era causa el ser la carne fresca, por no tener lugar para manirla, por ocasin de marchar cada da, pero que como tuviesen despacho y pimienta no importaba nada la dureza. Pasamos el Rin y marchamos la vuelta [de] Crucenaque, y desde all llegamos a Julie[r]s, adonde su Alteza Serensima, acompaado de la caballera de Flandes que le haba salido a recebir y convoyar, se apart del ejrcito y se fue a dar alegras a la grandiosa corte de Bruselas, que por instantes le estaban esperando. Mand volver atrs muchas de sus tropas, para si se necesitase dellas en Alemania, juntamente con la gente de la Liga del Eletor de Colonia y Maguntia, y la de su Majestad Cesrea, yendo Mansfelte por cabo de todas. Fueme fuerza volver la proa por no ser mi oficio para encerrarme a ser cortesano. Aad al trato de las empanadas agua ardiente y tabaco, queso y naipes; y para tener en seguridad mi persona, y en guardia mis mercancas, me arrim a la caballera espaola, yendo por cabo della y por su comisario general don Pedro de Villamor. Pretenda el capitn de campaa que yo le pagase contribucin de mi trato, conforme lo hacan los dems que provean la caballera, y yo me exim dello de tal suerte que siempre qued libre como el cuquillo, porque alegu ser un compuesto de dos, ni vivandero llevando vveres ni gorgotero llevando menudencias, porque ni tena carreta como el uno ni cesta como el otro, pues de rincones de ajenos carros llevaba todo mi caudal. Tuve, por ser entremetido, entrada en casa del comisario general, y entraba una vez cada da a visitarle en su mesa, porque saba que gustaba de ver a Monsieur de la Alegreza, y tres a sus carros y cantinas, por conservar la alegra del nombre. Entremetame con todos los seores y, como es de los tales perder y de mercadantes ganar, jugaba a los naipes y dados con todos, y, hacindose perdedizos por cumplir con la ley de generosos, yo cargaba con la ganancia por mercader de empanadas caballunas. Estando en Andernaque encontr un da en una taberna al soldado que me ayud a velar el difunto caballo junto a Norlingue; y dndome vaya de que me haba hallado

debajo dl, yo le dije que estaba satisfecho de su persona, que a no haber hallado ocupado aquel sitio, que hubiera l hecho lo mismo; empezse a correr y a decir que era ms valiente que yo, y pienso que no menta, aunque fuera ms gallina que Caco. Yo, desestimando su persona y encareciendo mi coraje, le desafi a campaa, y descalzndome un zapato le di un escarpn, guante de mi pie izquierdo, por no tenerlo de las manos, en lugar de gaje y desafo, y por cumplir con las leyes de retador. Estaba l hecho un zaque y yo una uva, y as no acertbamos a salir de la taberna; los soldados que estaban presentes, por ver cul era ms valiente o por que tal pendencia se ahogase en vino, nos adestraron a las puertas y nos salieron acompaando hasta fuera de la villa, y despus de habernos medido las armas nos dejaron solos y se apartaron de nosotros para vernos combatir. Sacamos a un mismo tiempo las espadas, dando algunos traspis y amagos de dar de ojos; empezme l a tirar cuchilladas a pie quedo, habiendo de distancia del uno a el otro una muy larga pica. Yo me reparaba y trataba de ofenderlo a pie sosegado. Decarne de cuando en cuando: Reciba sta, seor gorgotero fiambre. Y yo metido en clera, aunque lo vea tan lejos, de que no me pesaba, le responda: Djela voac venir, seor maltrapillo aserenado, y reciba sta a buena cuenta. Y esto tirando tajos tan a menudo que tena hecho una criba al prado donde estbamos. En conclusin, acuchillando nuestras sombras y dando heridas al aire, estuvimos un rato provocando a risa a los circunstantes hasta tanto que la descompostura de los golpes y el peso de las cabezas nos hicieron venir a tierra y nos obligaron a no podernos levantar. Acudieron los padrinos y los dems amigos, y diciendo: "basta, no haya ms, que muy valerosos han andado, ya los damos por buenos", me asieron dos dellos por las manos y no hicieron poco en ponerme en pie. Lleg un camarada mo a querer levantar a mi contrario, y a el tiempo que se baj para ayudarlo, imaginando que era yo y que lo iba a hacer confesarse por mi rendido, alz la espada y, diciendo "antes muerto que rendido!", le cort toda la mitad de un labio. Acudi al ruido el gobernador de la villa y, viendo a mi camarada desangrarse y a los dos con las espadas desnudas, habindose informado de que ramos los autores de la pendencia, mand llevarnos presos y hacer curar al herido. Llevronme a m entre cuatro esbirros a la prisin, ms en volandas que sobre mis pies por no estar para sufrir la carga; y a mi competidor, porque slo bastara un carro para poderlo menear, lo dejaron tendido en campaa, adonde como animoso combatiente estuvo de sol a sol. Yo iba tan herido de las estocadas de vino que ni conoc los que me llevaron preso, ni supe si la crcel era crcel, mesn o taberna. Estuve en ella cuarenta horas y en todas ellas no supe qu cosa era despertar. Informaron al comisario general de todo el suceso y, compadicido de m y por hacerme la merced que siempre me haca, envi un recado al gobernador pidindole que me soltase, supuesto que la pendencia que habamos los dos tenido se apaciguaba con dos jarros de agua fra. El gobernador, por complacerle, mand que al punto me sacasen de la prisin. Lleg con la orden un criado suyo, y habiendo hecho no poca diligencia en despertarme volv en m, y, parecindome estar en otro nuevo mundo, estraaba el lugar adonde me hallaba; contme quin haba sido la causa de mi libertad, y yo, haciendo cruces y parecindome salir de un castillo encantado, fui a toda priesa a darle las gracias del buen tercio al comisario general, el cual, despus de haberme hecho relatar todo el origen de la pendencia y sucesos della, se ri infinito y mand satisfaciesen mi traspaso. Y despus de haber sacado el vientre de mal ao fui a visitar mi rancho, el cual estaba como casa sin dueo. Hall el caballo boca abajo y pensativo, y ms flaco que caballete

de espadador. Mir los frascos del agua ardiente y halllos de vaco como mulas de retorno, y las dems mercancas, algunas cercenadas y otras que se haban hudo en pies ajenos. No me dio cuidado esta no pequea prdida porque ech de ver que con una docena de empanadas de rocines se satisfaca toda. Llegamos a Chavamburque, villa del Elector de Magunzia, la cual hallamos desierta de todos bastimentos, [las] casas yermas, y las caballerizas sin ningn sustento para los caballos. Aqu despach muy bien una nueva provisin que haba hecho de agua ardiente, pero no me atreva a pregonarla por las maanas por saber cun bajo es el oficio de pregonero, y as la venda cantando por no ignorar cun honroso es el de cantor. Llambanme todos por ser tan conocido y porque gustaban de or mis chanzas; brindaban a mi salud, y yo, haciendo la razn, volvales a brindar a la de aliquantum y a la de sus dineros. Emborrachme brevemente, y el dao que yo mismo solicitaba lo pagaban los frascos, por lo cual cada da haba menester comprarlos nuevos. Tuve vergenza, a los primeros das, de ir a comer continuamente a la posada del comisario general y a la de don Cristbal Salgado; pero viendo tantos peinados gorreros acudir con tanta puntualidad y cuidado, pensando que eran tablas de obra pa, y que se comunicaban con todo particular viviente, acud de all adelante a gozar de la limosna o a comer de bonete, porque si las gorras que se metan fueran lanzas en Orn ya ha muchos das que estuviera el Africa por nuestra. Gastaba las horas de el da en esta forma: desde el alba hasta las nueve ejercitaba el oficio de distilador de aguas, que este ttulo le haba dado por que no llamasen aguardentero a quien tena entrada y amistad con todos los oficiales mayores de el ejrcito; de las nueve a las once haca mis empanadas y las venda; y de las once a la una era visitador general de las cocinas ajenas, sobrestante de las ollas, reconocedor de las cazuelas, superintendente de los asadores y pesquisidor de los vinos; de la una a las tres era veedor de las dos mesas referidas, gracejo de sus dueos y ejecutor de sus despojos; y de las tres hasta ponerse el sol, merchante de quesos y estanquero de naipes. Tuve un da una pendencia con un marmitn sobre quin saba fregar mejor una olla. Entramos en la cocina a hacer la prueba, y por haber l dado mejor razn de su oficio siendo l aprendiz y yo maestro, y hacer burla de m, le di con los cascos de la olla en los cascos de la cabeza, quedando tan rotos los unos como los otros. Fuime a amparar de don Carlos de Padilla y de otro capitn de corazas, y estando un da con ellos pensando tener asegurada mi persona lleg el comisario general, y por habrsele quejado el que toc casco, sin ser jugador de espada negra, me dio media docena de palos tan bien dados que me obligaron a tenerlos hasta hoy en la memoria. Viendo que no me vala inmunidad de mi sagrado, les dije a los que tena por mis valedores que, conforme el libro del duelo, aquel agravio no corra por mi cuenta. Ellos, rindose al comps que yo lloraba, me llevaron a la casa del dicho comisario general, y hacindome brindis a su salud hicieron las amistades. Marchamos otro da de maana a la vuelta del Rin, en virtud de una orden que haba enviado su Alteza Serensima para que volvisemos muy apriesa a socorrer a Brabante. Iba yo muy triste porque me haban informado, entre otras cosas, no ser bueno aquel pas para mis mercancas por la sutileza de ingenio y gran trato de su burgesa, pero alegre por la generosidad de sus prncipes y seores, y por ser tierra rica y abundante adonde, si tena mala venta mi agua ardiente y tabaco, tendra buen despacho el arte de la bufonera. Pasamos a Juliers, a EstevansWerta y Diste, y llegamos a Tirlemn, adonde estaba su Alteza Serensima opuesto a los ejrcitos de Francia y Holanda juntamente. [Juntme] en la dicha villa con un aadidura de vivandero y una tilde de mercadante. Puso l de su parte la carreta, tienda, potes y embudos, y yo un caballo y todo aderezo de cocina. Agregu un poco de dinero, que tena de pequeo caudal, con el que l se hallaba, y

habiendo hecho una razonable provisin y una escritura de estar a prdida y ganancia, l se ocupaba en vender el vino y la cerveza, y yo en hacer pulpetas de oveja y ollas de carne mortecina, por costarnos a precio muy moderado. Senta por estremo el verlo entrar cada momento en la cocina a dejarme desprovedo de guisados, porque sin duda, en la muestras que daba, presumo que se haba hallado en la rota del Prncipe Thoms, y que los enemigos lo haban tenido alguna semana atado a un rbol de pies y manos sin darle sustento humano. Desbautizbase l en ver que yo visitaba por instantes la pipa del vino, que a la de la cerveza siempre le guard respeto porque me pareci orines de rocn con tercianas. Iba cada da a menos nuestro caudal porque l coma por ocho y yo beba por ochenta, sobre lo cual venimos a reir, y cada uno por su parte nos fuimos a quejar a el auditor general, el cual, informado de la justicia de cada uno, tiniendo a novedad tan gracioso pleito, nos divorci sin ser obispo mandndonos separar de nuestra alianza. Partimos los bienes muebles que cada uno haba trado, mas no los gananciales, por hallarnos de prdida y con algunas deudas. No me pareci proseguir ms con el dicho oficio y as me determin de ir a ver la corte de Bruselas por ver si conformaba su vista con su grandiosa fama. Llegu a Lovayna, insigne universidad de Brabante, y resfrescndoseme la memoria de mis estudios pasados, por proseguir en ellos, me entr en un escolstico tabernculo, adonde tomando un Calepino de tragos, en poco espacio, pensando hablar romance, hablaba un latn tan corrompido que ni yo lo entenda ni nadie lo llegaba a entender. Salme fuera de la muralla a desollar en campaa el animal que haba cogido en poblado, de raza de las primeras letras de la villa. Detveme en quitarle el pellejo no ms de treinta horas, por causa de despertarme las cajas y trompetas de guerra que daban muestras de la llegada de su Alteza a aquella villa, porque a no servirme de despertador, juntamente con la artillera con que se le hizo salva, yo entiendo que durmiera hasta el da de hoy. Levantme con molimiento de cuerpo, dolor de cabeza y boca de probar vinagre. Llegu aquel mismo da a Bruselas, adonde hall ser escusada toda alabanza para tan grandiosa poblacin; contemplla por plaza de armas de la Europa, por escuela de la milicia, por freno de rebeldes, por espanto de enemigos, por esmalte de lealtad y por pasmo de hermosura; vi sus altivos muros, puertas y torreones, que, siendo competidores de los pirmides egipcios, son colunas sobre quien el Atlante espaol fa el peso de su celeste mquina y monarqua; vener sus campos por Elseos, sus salidas por jardines de Venus y sus bosques por recreacin de Diana. Hall toda su nobleza en campaa, por lo cual y por hallarme sin dineros, y ser tierra que quien no labora no manduca, me volv a seguir el ejrcito. Y despus de haber entrado los ejrcitos enemigos con pies de plomo y retirdose con pies de paja, me fui a ver la celebrada antepresa del fuerte del Esquenque, adonde hall a don Carlos de Padilla, capitn de corazas espaolas, que por haber conocido mi alegre modo y haberme defendido de los palos referidos se me mostraba aficionado; y como me haba visto solcito en el comercio de la buclica me hizo vivandero de su compaa, dndome carro, caballos y dineros, debajo de palabra de prstamo y con clusula de darle los vveres necesarios a su casa al mismo precio que yo los comprase en las villas, costumbre tan antigua en la milicia que se ha establecido por ley inviolable. Fui a la villa de Calcar, adonde cargu de todo lo competente a mi trfico, y en particular busqu una criada de las que se usan en campaa: mercadanta en la tienda, criada en la mesa, fregona en la cocina y dama en el lecho; de tierna edad, para que no ocupase el carro ni cansase los caballos con el volumen de su persona, y de buena cara para atraer los huspedes. Volv a mi cuartel, plant el bodego y empec a hacer lo que siempre haba hecho, y lo mismo que hiciera agora si volviera a tal oficio: daba al capitn la mercanca peor y la que menos me costaba y la que se maltrataba por razn de los

golpes del carro, contndosela a mucho ms de aquello que me costaba. Acudan a mi tienda infinidad de Adonis a la aagaza de la criada, y, cayendo en la red sin ser Martes, despachaba ella su mercanca y yo la ma; pero entre tanta abeja que acuda a los panales, pegados los paales en la trasera, solan venir unos znganos y moscones que me llevaban ms de una traspuesta que yo ganaba en veinte asomadas. Pero vindome corrido y enfadado de que a el maestro le diesen cuchillada, me apart por unos das de mi compaa por gozar del refrn de "quien se muda Dios le ayuda", aunque me ayud conforme a mi buena intencin; y para llevar ms tren y ostentacin le ped a un capitn conocido mo una carreta prestada, dicindole no ser ms que para un convoy y ofrecindome al buen tratamiento del caballo; con la cual y el carro que llevaba me hice vivandero de verdad, habindolo sido hasta all de mentira. Arrimme al mayor grueso de la caballera espaola, adonde cada da iba creciendo el caudal y aumentndose el crdito y la opinin; mas la cudicia, que siempre rompe el saco, y el vicio de hallarme con tanto descanso me incitaban a jugar cada instante con la gente ms lucida de las tropas, entendiendo ganar por todas partes. Mas un da, que fue noche para m aunque despus lo fue de pascua, habiendo perdido con don Pedro de Villamor lo que quiz en la villa, haciendo el amor, haba ganado la criada, le supliqu que me jugara la carreta y caballo, que aunque no era mo corra plaza de serio. Hizo lo que le ped y, echando qunolas ms que un quebrado y flujes que para m eran de sangre, me gan el corto caudal que yo haba adquirido, y la carreta y caballo que estaban en confianza. Volvme a mi tendejn cabizbajo y pensativo, adonde pensando hallar consuelo se me doblaron los pesares, aadiendo pena a pena y prdida a prdida; porque la criada, habiendo tenido noticia de que haba jugado lo mo y lo ajeno, haba hecho pella como el escarabajo de lo mejor que yo tena y acogdose sin Caamar, dejndome la tienda sola. Por cuya causa, aprovechndose algunos caballos ligeros de la ocasin, por salir pesados, la entraron a saco como si fuera pabelln de enemigos. Hallme fuera de cuidado de no tener qu guardar, y con slo el carro y caballos de mi capitn, que por razn de conocer ser suyos no pasaron por la misma rifa. Busqu un pan fiado para que se desayunasen, siendo ya las nueve de la noche, y hartndolos de agua los volv a la estala tan tristes que me persuad que haban sabido mi prdida, y no la hubieron de ignorar pues ayunaron de sentimiento della a pan y agua. Venida la maana me envi a llamar don Pedro de Villamor y, dando muestras de su valor y liberalidad, me volvi todo lo que me haba ganado, dndome de ms a ms lo que me alegr el alma, me confort el corazn y me desterr la tristeza. Sal de su casa hecho un carretero de la Mancha, y dndole tras cada alabanza un milln de bendiciones volvme a mi compaa; di la carreta a su dueo, y mi capitn, que ya saba todo lo que me haba pasado, viendo sus caballos que hilaban tan delgado que podan saltar por arco como perros de rezadores, preguntndome si les haba dado la racin en dineros, me los quit tan colrico que, pensando que me quera pagar el porte de habrselos trado, me fui de su compaa antes que l me echara della. Hallme dos das antes con carro, carreta y criada y mucha mercanca, y en el que de presente me hallaba compr un saco de pan y un rocn viejo y cargado de muermo, el un ojo ciego y el otro bizco a puras nubes, y que se acordaba del asalto de Mastrique por el Prncipe de Parma. Cargulo con el costal, y hacindome dos mil reverencias, o por ver que haba en el mundo quien se acordase dl o por suplicarme que le quitase lo que no poda llevar, fuime con l al regimiento de caballos del Marqus Vizconte, llevndolo del cabestro para servirle de gua, y refrescndolo a cada tiro de arcabuz y dejndolo descansar todas las veces que l quera. Vend mi pan, compr dos frascos de agua ardiente, hice mi barraca, y para comprar ollas, sartenes, calderos, potes y tazas y tener qu dar de comer y beber, embauqu a todo el regimiento sin quedar soldado a quien no

pidiese prestado; y como muchos pocos hacen un mucho junt una buena cantidad, con la cual me volv a armar de nuevo. Pero toda la ganancia y los prstamos no fueron bastantes a poder tener aquel oficio en pie, porque era tanto lo que yo beba que cuando pensaba ir muy adelante me hallaba muy atrs. Aprtabanme los deudores, a quien pagaba con buenas palabras pero jams con buenas obras; pero advirtiendo ellos que, a costa suya, por la maana hasta a medioda estaba atolondrado de agua ardiente y de medioda hasta la noche de pura mente capiamus, dieron al auditor muchas quejas por debitoribus nostris; y una maana, al son de una trompeta, hicieron almoneda de todos mis asadores, parrillas, cucharas, morteros, rallos, trbedes y tenazas, y de todos los dems trastes, pareciendo ms almoneda de baratillo o mercado viejo que bienes de vivandero. Cada deudor carg con lo que pudo y ninguno se atrevi a cargar con el caballito de Bamba. Yo, viendo que, sin valerme las leyes de la espera, me haban dado sentencia de remate, me desped harto tiernamente de mi querido rocn, y l a disculparse comigo de no hallarse con fuerzas para poder acompaarme. Amparme de los capitanes y, ayudndome entre todos para ayuda de los gastos del camino, me fui al regimiento del Conde de Fuenclara, el cual haba ido a Alemania con orden de su Alteza Serensima a pedir socorro a la Cesrea Majestad del Emperador para poder echar destos Estados los ejrcitos agregados de Francia y Holanda. Fui a hablar a Pedro de Caravajal, su tiniente coronel, el cual anduvo tan bizarro (conociendo mi sujeto) que me prest con que poder levantar cabeza y encastillarme en la vivandera. Compr una carreta y dos caballos cerrados de edad y abiertos de espinazo, con ms faltas que un juego de pelota, pero animales quietos y sosegados y que siempre buscaban su comodidad. Marchamos al contorno de Mastrique a cobrar algunas contribuciones, yendo por cabo de toda nuestra gente el Marqus de Leyden. Y volvindonos a retirar, los buenos de mis caballos dieron en decir nones, y aunque los mataba a palos jams tuvieron atrevimiento de tirar coces; y esto viniendo la carreta vaca y yo caminando a pie, que a venir cargada hubiera ms de seis horas antes que necesitara de cargar con ellos y traerlos a cuestas. El uno, que era cabezudo como aragons, dio en que no haba de pasar adelante y salise con ello hasta ciento y un ao, por cuya razn me fue fuerza quedarme muy atrasado de las tropas y venirme en buena conversacin con el otro, suplicndole que me hiciese merced, por otra tal, de no dejarme hasta llegar a el cuartel. Tropec en el camino con seis soldados de una partida de holandeses que haban salido de Mastrique; y al tiempo que llegaron a despojarme vi ms adelante una emboscada de hasta otros veinte, y pensando que eran de nuestra gente les empec a dar voces para que me viniesen a ayudar. En el nter procur de escurrirme de los que me tenan cercado; acudi toda la emboscada, con lo cual yo cobr nimo y empec a dar voces, diciendo: Viva Espaa y muera Holanda! Ea, soldados, paguen estos luteranos la amistad que me queran hacer! Lleg toda la tropa y, como me oyeron que engaado los trataba tan mal de palabra, me dieron media docena de mochazos, y me dejaron tan de valenta en el donaire y donaire en el mirar, que me daba el sol por la parte que le dio a don Bueso. Llevronme a m y al seor mi caballo presos a Mastrique, tiniendo a dicha el ser prisionero, por vengarme de el tal rocn vindolo en poder de enemigos. Dironme por crcel una taberna, que era lo que la mona quera. Pas la fama que era un vivandero rico, por lo cual esperaban de m una gran ranion, y por Dios que se engaaban no en la mitad del justo precio sino en todo y por todo. Al cabo de algunos das, viendo que se alargaba la prisin y creca la costa, ped licencia para hablar al Duque de Bulln, que era gobernador en aquella villa, la cual se me concedi; y cercado de chuzos y alabardas, como paso de prendimiento, me llevaron a

casa del dicho duque, a el cual hall que estaba comiendo, cercado de camaradas y con grande ostentacin. Hice mil cortesas, dime un centenar de tapabocas punindome la planta de las manos en los labios, como besos de amantes secretos; echme a sus pies, y que quiso que no quiso le di un par de paces de Judas dejndole los zapatos limpios de polvo y lodo. Hzome levantar, y preguntme que cunto dara por mi ranion. Referle muy triste que su Excelencia me mandara dar de beber para echar aquel susto abajo, y que despus trataramos de cosas de gusto y no de pesadumbre. Mand que se me diera al instante, y un paje, por lisonjearme, no conociendo mi calidad y buen despacho, me trujo la bebida en una taza tan cristalina como penada. Yo le dije: Seor mo, eso es aadir penas y penas; salir yo de las penas de la prisin, y darme a beber en taza penada, es querer dar comigo en la sepoltura; vuesa merced me traiga una taza de descanso y seremos buenos amigos. Djome que no haba taza tan grande como a l le pareca que yo haba menester; a lo cual respond: Trigaseme un caldero de hacer colada, que cuando no venga lleno suelo tiene. El duque, disimulando la risa, le mand que me trujese una fuente que tena de vidrio y un frasco grande de vino, y me lo fuesen echando hasta tanto que aplacase la sed. Hzolo as el paje, y yo, hocicando en un artesn que tena adonde se despeaban media docena de caos del artificio, a pocas tiradas dej la fuente agotada y agostado el frasco. Djome el duque: Con esta ptima, aliento tendr agora para tratar de su ranon. Respondle: Excelentsimo seor, de dinare in fora quanto volite; yo no tengo plaza de soldado ni calle de vivandero, porque soy caballero aventurero, teniendo ms de Galaor que de Esplandin. Mi nombre es Estebanillo Gonzlez entre los espaoles, Monsieur de la Alegreza entre la nacin francesa; mi oficio es el de buscn y mi arte el de la bufa, por cuyas prominencias y prerrogativas soy libre como novillo de concejo. Si cada soldado de los que se hallaron a hacerme prisionero quiere una gracia por lo que le puede tocar, y Vuesa Excelencia cuatro gestos por lo que le pertenece, jntense todos, que luego de contante sern satisfechos y pagados; y donde no su dao hacen, y mi provecho, porque, habiendo descubierto quin soy, no me puede faltar de derecho esta casa, por ser la ms principal, y en pocos das que entre en ella se encarecer el vino y en pocos meses se morirn todos de sed. Holgse el duque de orme, rironse sus camaradas, y mandme un plato de la mesa. Me brindaron tan a menudo que, a no ser tan buen piloto, les pudiera decir: A espacio, penas, a espacio. Alzaron la tabla, y llamndome el duque me dijo que por postre de mesa me daba libertad, y por principio de conocencia dos doblas para hacer venta en el camino. Agradecle la merced y, recibiendo las dos doblas, me desped dl y sus camaradas, suplicndole encarecidamente que por ninguna ranion diera libertad a mi rocn, por los mochazos que receb por su causa. Y salindome de la villa tom el camino de Namur, adonde llegu con harto temor por irme recelando en todo el viaje dar en las leyes de partida, ya que en la pasada renunci las de la entrega, prueba y paga. Fui a visitar a Bernab Vizconte, capitn de caballos, y contndole mi prisin y la causa de mi libertad, y dndome en poco rato a conocer, le agradaron tanto mis burleras que, despus de haberme reparado la esterilidad del camino y aadir otra dobla a las dos que yo traa, me meti en su coche, adonde, encochinados los dos, me llev a ver el Conde Otavio Picolomini, general de la armada imperial, que en aquella sazn estaba en aquella villa; el cual, habindose informado del capitn las partes y mritos que en m

concurran, se holg de tener un rato con quien poderse entretener, que no siempre estuvo Csar venciendo batallas, ni Pompeyo conquistando reinos, ni Belisario sujetando provincias, que hay tiempos de pelear y tiempos de divertirse. Y por ser hora de cortar capas y de echar bendiciones le pusieron la mesa perteneciente a tal seor y necesaria a tan gran soldado. Mandme dar silla de la suerte que anda el mundo y honrme con que fuera su convidado. Psome un criado la silla al revs, cosa que hasta entonces ignor, y al tiempo que la quise volver me dijo que no tratase dello, porque l me daba aquello que me perteneca. Y como no iba yo a tratar de vanidades de asientos, sino de henchir la talega, corr ms de treinta postas camino de Brindis, con estar mal ensillado. Dio fin lo que empez en comida y acab en banquete, y usando los camaradas diez de "comida hecha, compaa deshecha" quedamos solos yo y su Excelencia y el capitn que me haba conducido a que sacase la tripa de mal ao. Desafironme a jugar a la primera, y sacando en lugar de tantos cada uno un puado de doblas las hicieron de resto, y yo, valindome de la libertad del nuevo oficio, lo hice de sopapos. Contronme tantos y empezamos a jugar un sopapo de vale y treinta de resto, y de precio cada dobla de treinta tantos. Hall que en ley de cristiano no poda jugar aquel juego, por ser como escritura prohibida el ir yo a la ganancia y ellos a la prdida; pues si me deca bien ganaba doblas, y si perda perda sopapos, que en tiempo de necesidad recibira veinte al maraved, y si los dos me ganaban quedaban dolientes de dedos y lastimados de bolsas; pero sin reparar en escrpulos de cargos de conciencia, por ser cosa que no se usa, jugu sin miedo, como quien tena resto abierto y bastantes carrillos para pagar cualquier cantidad. Gan a su Excelencia seis doblas, que por usar siempre de su conocida generosidad presumo que se dej perder. Ganme el capitn treinta tantos y diselos de barato a los pajes, los cuales me hicieron hinchar, como hombre humilde que se ve en altura, y ponerme cariampollado y de figura de Breas; y, dejndome hechos los carrillos salseretas de color granadino, ellos quedaron alegres y yo satisfecho. Preguntle al criado que me puso la silla que si haba pasado hora por ella o por qu razn me la pona a m diferente que a los dems que haban comido con su Excelencia. Respondime: A los que convida mi amo y son gentileshombres se le da silla a la haz, pero a los que ellos se convidan o son gentileshombres de la bufa se le da al revs. Yo le respond: Si siempre me ha de regalar su Excelencia como ha hecho hoy, mas que me ponga vuesa merced albarda. Y considerando que ya pasaba plaza de caballero alegre y muestra de gentilhombre entretenido, dije entre m: "Mi gusto es mi honra y ande yo caliente y rase la gente; pues poco importa que mi padre se llame hogaza si yo me muero de hambre". Fuese aquella tarde su Excelencia corriendo la posta a la corte de Bruselas, mar donde acuden todos los ros del poder y valor, y patria comn de todos los estranjeros. Quedme helado cuando supe su partida, por haberme dejado habiendo sido su camarada de mesa, y de puro sentimiento estuve a pique de renunciar el tal oficio y de volverme a mis platos y escudillas. Fuime a dar cuenta dello al Marqus Mathey, que estaba en aquella villa por coronel de infantera alemana, el cual me anim a que prosiguiese adelante con mis caravanas y que no temiese el ao del noviciado; y porque ech de ver que senta el haberse ausentado su Excelencia, me dio dineros para que le siguiese por la posta. Pseme en camino, dando a entender a los postillones (porque vea que se rean de m vindome tan pobre de vestido) que era un caballero mayorazgo que me haba escapado de la prisin de Mastrique. Entr en Bruselas desempedrando calles, pareciendo yo postilln desvalijado y el postilln correo sin asistencia. Y despus de haberme apeado y curdome, como penitente

de sangre, mis desolladas asentaderas, me fui en busca del palacio de su Excelencia, pues sin duda pronosticaba el bien y merced que me haba de hacer y el que de presente me hace, pues con tanto estremo me haba inclinado a su servicio y con tal agona le vena buscando. Preguntle a un cortesano que si conoca al Conde Ottavio Picolomini de Aragn, y si saba a qu parte estaba su palacio; el cual respondi: Muy poco debe vuesa merced de saber quin es ese seor, pues me pregunta a m si lo conozco, no habiendo hoy en todo el orbe persona ms conocida por su valor, por su fama y por su ilustre nacimiento; pues, despus de haber sido honor y gloria de Italia y Alcides del Sacro Imperio, ha sido el Mesas destos Estados, pues siempre que nos hemos visto oprimidos y molestados de ejrcitos enemigos y habemos implorado su santo advenimiento nos ha sacado del caos de aflicin en que nos hallbamos; pues, en virtud de los socorros que nos ha conducido, el gobierno que ha tenido y la lealtad que ha mostrado, hoy se hallan los vitoriosos y enemigos campos vencidos y nuestros derrotados ejrcitos, vencedores; pues, despus de haber sido con el suyo causa principal de que dejasen a Lovayna libre y a los Estados pacficos y triunfantes, ha sido el primer motivo y causa de haber ganado la Capela, rendido a Xateleto y conquistado a Corb, habiendo convertido los cristales del caudaloso Soma en mar de sangre enemiga, y sus plateadas mrgenes en promontorios de fogosas piras y en lilibeos de funestos despojos. Pero, quin poda dar a la casa de Austria tantas victorias, a Flandes tantos laureles, y aadir tantos timbres a sus armas, sino un seor de tan grandiosa calidad y tan antigua casa, originada de los excelentsimos duques de Amalfi, de cuyo esclarecido tronco han florecido sumos pontfices, ttulos y seores que han dado asunto con su valor y grandeza a las historias y han inmortalizado sus famas, adornando el un cuartel de su escudo las barras de Aragn, por decendiente de su casa real, tan venerada en el orbe por sus poderosos reyes, por sus invencibles conquistas y por sus aplaudidas victorias? Tena talle mi entendido cortesano de no cesar en un ao (y pienso que tena bastante materia para ello), a no llamarlo unos amigos suyos, por lo cual le fue fuerza quebrar el hilo de tan verdadera relacin y discurso tan notorio. Despidise de m y, dndome noticia de la calle donde viva su Excelencia, se fue por una parte y yo me escurr por otra. Qued alegre por la buena informacin, y triste advirtiendo que un seor de tantas partes y de tan conocida nobleza no se dignara de recebir en su servicio un pobre hongo producido del polvo de la tierra y ms vindome en traje tan destrado y en hbito tan roto, porque el da de hoy no tratan a cada uno ms de conforme se trata. Pero considerando que el Rey don Fernando de Aragn fue el prncipe ms amigo de bufones que han conocido nuestras edades, y que su Excelencia, por decendiente de aquella real casa y por gozar de las bendiciones de aquel adagio que dice: "bien haya quien a los suyos parece", me admitira, por constarle que semejantes casas jams estn escasas de leones atados y de bufones sueltos; y que fue una borracha la gentilidad en tener por deidades y dar adoracin a la poesa, msica y olor y no drsela a la bufonera, siendo arte liberal de que tanto han gustado emperadores, reyes y monarcas, y que solamente es aborrecida de pelones y miserables; y que tratando los romanos de desterrar todos los bufones, por ser gente vagamunda y intiles a la repblica, no pudieron conseguir su intento por alegar todo el Senado y los varones sabios y doctos ser provechosos para decir a sus emperadores libremente los defectos que tenan y las quejas y sentimientos de sus vasallos, y para divertirlos en sus melancolas y tristezas; animndome estas consideraciones alargu el paso y resuscit la esperanza. Llegu a el palacio deste nuevo Marte y, valindome de las excepciones y privilegios de mi profesin, sin licencia de porteros ni recados de pajes me entr hasta su misma sala, adonde me recibi con rostro alegre, y con su acostumbrada afabilidad mand que me refrescasen para que apagase el calor del camino, y que de all adelante me asistiesen con

todo lo necesario y me tratasen como a criado suyo. Agradecle el favor y honra que me haca, y pomposo de haber salido con mi pretensin sent el real y tom pacfica posesin del provechoso oficio. Mandme hacer un vestido de su librea para que me sirviese de estimacin con los seores y de salvaguardia con los pajes y lacayos; y aunque lo sent, por saber que aunque su nombre empieza en libertad es vestido de esclavitud y municin de galeotes, pues al menor tris hay un "ropa fuera", me fue fuerza el encajrmelo por no contradecirle en su gusto y por remediar mi desnudez. En este tiempo hizo mi amo un viaje a Alemania a reforzar el ejrcito imperial que estaba a su cargo en defensa y custodia destos Estados. Parti de esta corte en caballos ordinarios, siendo yo uno de los primeros que le iba sirviendo de norte, y no de los postreros en llegarme a comer en su mesa, en silla baja a uso de corte. Tomaba, por slo tomar, cuanto me daban sus camaradas y los ttulos y seores de las villas y ciudades por donde bamos pasando; yo, por no dar, aun no daba a ningn criado los buenos das. Llegamos a Viena, adonde sin limpiarme las botas de las salpicaduras del camino fui a besar la mano a la Cesrea Majestad de la Emperatriz Mara, la cual, con ser yo pequeo y no usarse en Alemania chapines, me hizo grande del Sacro Imperio; mandme cubrir como a potentado, y [y]o, vindome favorecido y en vsperas de privado, me endios con tanta gravedad y vanagloria que en lo hinchado y puesto en asas pareca botija de serenar. Lleg un paje por detrs de m y, vindome tan espetado y relleno, [me] meti por debajo del envs de la barriga un puntiagudo aguijn que poda servir de lengua a una torneada garrocha y dar muerte con ella al ms valiente novillo de Jarama. Disimul el dolor, aunque era insufrible, por no perder un punto de mi engollamiento y al cabo de un rato me sal de la sala, por no poderlo sufrir; y encontrando al mayordomo mayor le dije: Seor, cmo se permite que se atrevan los pajes a los prncipes estranjeros y de tanta calidad que se cubren delante de sus Majestades Cesreas? El cual, dejndome con la palabra en la boca y volvindome las espaldas, me respondi: Esos son los postres de los bufones. Cuyas palabras me dejaron tan mortificado y sin espritu que en muchos das no me atrev a volver al palacio. Mi amo (que as me he atrevido a llamarlo pues coma su pan y vesta su librea, y siempre lo ha sido y lo es y lo ser) con la mayor brevedad que pudo hizo su ejrcito, y dndole orden de marchar la vuelta de Flandes fue prosiguiendo su viaje. Y yo, por no volverme de vaco, me fui a despedir de la Majestad Cesrea de la Emperatriz, la cual me mand dar una taza grande de plata y cien escudos de oro. Al punto que los receb tom la posta y corr con ella hasta Praga, cabeza del reino de Bohemia. Fui a visitar a don Baltasar de Marradas, que era Virrey de aquel reino; halllo en la mesa y, celebrando mi buena venida, me dio de comer y beber aun mucho ms de lo que me bastaba. Sal a una sala de su antecmara, adonde estaba la tabla de la repostera, en la cual hall una gran porcelana llena de crema con mucha azcar, y a su lado un plato cubierto de bizcochos. Hzome cosquillas lo dulce, y atrevindome a embestirle, fiado en mis prominencias, moj un bizcocho en aquel pilago de ampos, y trasladndolo con sutileza de manos a boca me sirvi de impedimento un criado del repostero, que, juzgndolo a atrevimiento o ignorando mi dignidad, me sac aquel dulce man de entre los labios lastimndome todo el frontispicio de marfil. Yo, sintiendo el dolor y no reparando en galas, le encaj la porcelana en la cabeza dejndosela tan ajustada que pareca montera redonda de sayal blanco o cofia de aldeana curiosa. Empezronle a bajar tantas y tan espesas corrientes que, servindole al rostro de albayalde, le aprovech de enjalbegar el vestido. Tom un cuchillo que hall a mano y se vino como rayo para m. Yo, que saba cun irremediable es una jiferada picaresca, volvle las espaldas y, medio

rodando unas escaleras abajo, llegu a la cocina; y por ver que me vena siguiendo, puesta la mano en su celada (por temor de no quebrarla), tom un asador con la mano derecha y un[a] tapa de hierro de una grande olla de la izquierda y me plant de firme a firme con mi mosca en leche. Dio chillidos una fregona, a los cuales acudi el mayordomo, y hallndonos a los dos en postura tan ridcula se puso en medio y, sin dar lugar a el criado a que se quitase el nevado tocador, nos llev a la mesa de su amo con todas nuestras armas y pertrechos. Rise mucho el Virrey del suceso y de ver la blancura de mi competidor, y, despus de mandar hacernos amigos, me dio una veintena de escudos, la cual receb con mucha voluntad, y con muchsima me sal de su palacio, receloso del encremado alemn. Marchamos a Wormes, ciudad de las principales del Palatinado y vecina del ameno y caudaloso Rin, adonde estaba hecho alto el ejrcito imperial aguardando segunda orden para pasar a Flandes. Vena mi amo tan a la ligera que no traa consigo ningn bagaje, por lo cual fue fuerza que los pocos criados que le venamos acompaando le sirvisemos en lo tocante a su comida y regalo, y en otros oficios de la escalera arriba, supliendo la falta de los que venan atrs en guardia de su recmara. Encargronme, por ver mi bro y despejo, la despensa de la comida, la cantina del vino y el pozo de la nieve, que fue lo mismo que meter una zorra en una via cercada en tiempo de vendimia, o hacer a un lobo pastor de ovejas. Dironme criados pertenecientes a tal amo, para que, entretenidos cerca de mi persona, observasen mis rdenes. Estimbanme todos los coroneles y capitanes del ejrcito como a nevero en verano y pescador en Cuaresma. Regalbame como quien poda y mandaba como quien tena a quin; haca mis sacas de vino y mis vendejas de nieve, y con la calidad del uno y la frialdad del otro gozaba mi bolsa de un templado temperamento. Habanme dado por cuartel, para que me aprovechase de alguna cosa, la casa de un judo rab de nacin italiano, el cual, por decir que era mi paisano y que me conoci a m y a mi padre en la ciudad de Roma, me alargaba la contribucin y me haca esperar sin ser de su ley. Pero viendo que no aprovechaba el llevarlo por bien ni por mal me di por desentendido, y confirmando de nuevo la amistad de la conociencia antigua lo truje una tarde a mi despensa a que merendase en ella; y, habiendo puesto la mesa con variedad de regalos y escaseza de tocino, hcele entrar en el pozo de la nieve en achaque de sacar dos frascos que estaban puestos a enfriar, el uno de vino y el otro de agua de limones; y al tiempo que lo vi en lo hondo, buscando la parte adonde estaban, tir de la escalera y la sub arriba, dejndolo empozado como a otro Josef; y volvindome a asomar a la puerta del pozo, le dije: Perro judo, primero te has de volver carmbano que salgas a ver la luz del cielo, hasta que me pagues todo el tiempo de mi alojamiento conforme a los dems oficiales del ejrcito, y con el tresdoble a m, por usar de presente tres oficios en servicio del general, y todos ellos de a dos bocas. Empez a gritar y a llorarme pobrezas; y dicindole que poco importaban sus voces, porque no podan ser odas, le cerr la puerta y lo dej empozado en parte donde no se abochornara. Otro da, por ser forzoso el sacar nieve para el servicio de mi amo, volv a abrir y lo hall tiritando de fro y casi helado. Volvle a protestar ser la culpa suya, desahucindolo de la salida hasta que yo estuviese satisfecho. Reducise con esto a darme unas seas para que su mujer me diese todo aquello en que quedamos de concierto. En efeto, cobr mi boleta, y despus saqu al pobre rab tan hambriento y helado que en ms de cuatro horas que lo tuve al rincn del fuego, dndole caldas y regalndolo, no le pude volver a su primero ser. Otro da de maana marchamos la vuelta del pas de Henao, y al cabo de algunos das llegamos a hacer plaza de armas cerca de las murallas de Mons, donde el Conde de

Buquoy, gobernador de aquel pas y seor de los calificados de Flandes, sali a recebir a mi amo; y llevndolo a su palacio, acudiendo al ser quien es y a su conocida liberalidad y largueza, le hosped y banquete, excediendo sus costosos regalos a los de la boda del Rey Baltasar y los nctares de sus odorferos licores a la bebida que dio la clebre Cleopatra al invencible Marco Antonio. Fueron estos banquetes para m unos juicios finales, porque privndome de lo poco que yo tena daban cada instante con mi edificio en tierra. Di en visitar los vivanderos del ejrcito muy a menudo y en quererlos meter en contribucin, estando en pas libre, por lo cual, y por excesivos gastos que les haca y no pagaba, tena cada instante con ellos mil peleonas y les echaba cada da mil roncas. Pero al cabo me venan a derribar y vencer con dos docenas de estocadas vinosas, respetndome por criado de quien era. Sucedime un da un cuento harto donoso, y fue que saliendo de comer de la villa, tan por estremo cargada la cabeza que los nios me parecan hombres y los hombres gigantes, lo blanco azul y lo verde leonado, llegu dando traspis a una grasera que estaba toda cubierta y adornada de manojos y hileras de velas de sebo; y parecindome los manojos que lo eran de rbanos, le pregunt al dueo que por qu causa les haba quitado las hojas. El cual, por no entenderme y conocer de la suerte que iba, dej de responderme y se puso muy de espacio a rer. Yo, que imagino que a la preez de mi borrachera le haba dado antojo de comer rbanos, alargu la mano a una de las hileras, que estaba pendiente de un palo largo, y agarrando dos velas y tirando con fuerza para darme un verde de lo que apeteca di con todo el argadijo en tierra. Viendo el amo toda su mercanca hecha pedazos, antes de dejrmela probar, tom el palo y descarglo sobre m con tal furia que si el vino me haba hecho ver estrellas a medioda l me hizo ver luceros a las dos de la tarde. Senta, aunque borracho, de tal suerte el dolor y agravio que metiendo mano a la espada cerr con l como con tropa de enemigos. Vindome tan fuera de m, y que sin miedo ninguno me iba acercando a l, sin bastarle la defensa del palo, se meti en un aposento cercano a la tienda y cerr tras s la puerta. Yo, viendo que por ms estocadas que daba a la puerta no se me quitaba el escozor de la chimenea y de las costillas, cerr con la procesin de la Candelaria y, tirando tajos, y reveses, desgajando y desmenuzando escuadrones de sebo y pabilos, rend a mis pies el nmero de mil velas o rbanos, dejando la tienda hecha una ruina de grosura. A este tiempo acert a pasar por cerca de mi palestra una tropa de soldados de los nuestros y, vindome jugar de montante y tan encendido en clera, a persuasin de unos vecinos me sacaron a la calle, diciendo a grandes voces: Palos a m por un par de rbanos, valiendo a liarte el manojo? Llevronme medio en peso a donde dorm la pendencia, dejando a el pobre burgs sin dormir de puro desvelado. Fue la queja a mi amo, con otras muchas que dieron los vivanderos de que yo les estafaba y destrua, por lo cual, indignado contra m, y por que viesen la igualdad de su justicia, me mand prender y echar una grande y pesada cadena, y que me pusiesen a buen recado. Los ejecutores infernales, no siendo lerdos ni perezosos a su mandato (por dar muestras de ministros puntuales), me amarraron a un duro banco, y no de galera turquesca. All purgu la batalla de los rbanos, all pen los pecados cometidos contra los prjimos vivanderos, ayun sin ser tmporas ni vigilias y hice dieta sin haberme metido en cura. Enternecida deste rigor la seora Condesa de Buquoy, sorda a las quejas de tantos demandantes, le pidi a mi amo que trocase el peso de su justicia en la balanza de su misericordia; el cual, viendo la deidad que me amparaba y el ngel que me defenda, mand que me desenlabonasen y que me diesen cumplida libertad. Sal de aquel penitente yermo con propsito de no disgustar ms a mi amo ni obligarle a que me volviese a poner en semejante apretura, dejando de all adelante de visitar los conocidos

vivanderos, que fue el mayor castigo que se me pudiera dar. Pas aquella campaa tan quieto y sosegado que ms pareca pretendiente de ermitao que hombre de bureo. Lleg el tiempo de retirarnos y, por gozar de mis anchuras y no andar compungido y recatado, me fui a desenfadar al bosque de Bodu, tres leguas de Mons, a acompaar a el Prncipe Thoms, que andaba en seguimiento de un ciervo. Estuve all muchos das hecho devanaderas de su distrito y sabueso de su espesura. Cansado de buscar en campaa lo que abunda en poblado, le persuad a su Alteza que dejase aquel enfadoso ejercicio y que le bastase por escarmiento haber andado tantos ratos tras de un animal cornucopia sin poderle dar un alcance; porque si aquel molimiento y cansa[n]cio era divertimiento de prncipes como su Alteza, no era vida de caballeros alegres como yo, porque ms quera irme a ser raposa de una pequea despensa que quedarme a ser lobo de un dilatado bosque. Respondime que me guardara bien de dejarlo, porque lo pagara con las setenas. Este mandato me acrecent el deseo de apartarme de ser seguidor de perros y saltador de matas; y punindome en el camino de Mons, sin reparar en la nueva orden, me fui a visitar mis antiguas parroquias y a verme libre de todo dominio. Estveme holgando en ellas hasta que supe que su Alteza haba conseguido el fin de su caza por haber muerto un disforme y temerario ciervo, por cuya razn le volv a buscar para irle acompaando hasta la corte de Bruselas, adonde estaba mi amo. Preguntme que cmo me haba ido sin su licencia y no obedecido lo que me haba mandado. Respondle que me haba perdido en el bosque como el Marqus de Mantua, y por no encontrar con algn Infante Baldovinos me haba retirado a descansar del trabajo pasado. Parecile muy frvola disculpa y, descubriendo mi flor y oyendo que todos los caballeros y seores que le acompaaban le pedan a voces mi merecido castigo, se apart a una parte con ellos a consultar la gravedad del delito y a pronunciar la sentencia que se me haba de dar. Yo estaba con rostro de reo y con temblores de atercianado, dando al diablo oficio con tantas zozobras y vida con tantos sobresaltos. Sali de la junta y sala del crimen que en pena de mi desobediencia se me pusiese un peto fuerte y un espaldar reforzado, y que me clavasen en la delantera del peto, como lanzas en ristre, los cuernos del difunto ciervo, arbolados en forma piramidal para que me sirviesen de toldo o pabelln, y en cada gancho de la dilatada cornamenta un cascabel de marca mayor; y que del pellejo se me hiciera una capellina de armas que cubriendo la cabeza sirviese de loriga a lo restante de las partes desarmadas. Notificronme el fallo, y como si fuera pasado por vista y revista no se me concedi apelacin; y haciendo venir de la villa un armador de rastillos de dedos y un sastre de coser pieles, me armaron de punta en blanco y me vistieron de animal selvtico. Subironme a caballo, y me mandaron que corriese la posta hasta entrar en Bruselas, y dar una vuelta por todas sus calles y paseos, y despus entrar en su palacio real. Sal del bosque con insignias de marido consintiente, sin que me faltase para el vergonzoso jerolfico sino slo un pregonero y una ristra de ajos; y, como por calles acostumbradas, segu el camino real asombrando pasajeros y alborotando perros, porque pensando que fuese segundo Anten me seguan y perseguan. Entr en Bruselas, donde al son de mis cascabeles y al estruendo de las herraduras de mi rocinante se despoblaban las casas y se colmaban las calles; absortbanse de ver la diablica armadura y ridculo traje, y dndome ms silbos que a un encierro de toros me regalaban de cuando en cuando con algunos manzanazos. Llegu a el real palacio, y al punto que puse pie en tierra tuve orden de su Alteza Serensima el Infante Cardenal que subiese a verlo. Entr en la sala con muchsimo trabajo por el altura de mis ganchosos alcornoques y por la anchura espaciosa de mis aspas de cornicabra, adonde, mirando su Alteza mi espectculo horrible y espantoso, estuvo tentado de dar un buen rato a sus lebreles; pero venciendo su piedad a su deseo

mand que me regalasen y que no se me hiciese ofensa ninguna. Yo estaba tan avergonzado de verme gentilhombre de Cervera, y de traer astas arboladas sin ser corneta, que estuve mil veces tentado en el dicho camino, villas y villajes y en la entrada de Bruselas, de apearme y vengarme a puras cornadas por el escarnio y burla que de m hicieron; dejlo de hacer por que no me desjarretasen o me echasen alanos a la oreja. Despus de haber refrescado y tomado algn aliento, volv a subir a caballo y me fui derecho a casa de mi amo, llevando de retaguardia un grande ejrcito de muchachos y una grande algazara de gritos y voces. Entr en su cuarto, y admirndose de que siendo yo soltero usurpase armas ajenas, anticipndome para lo venidero, se holg infinito de lo sucedido, por haber dejado de ser cortesano por andar al reclamo de ciervos y venados, y por parecerle mi traje tan extravagante y ridculo, que no siendo de stiro ni fauno era trasunto del mismo Barrabs. Mand llamar a un pintor, al cual le hizo que me retratase al vivo; con cuyo favor, por hallarme merecedor de pinceles, prometindome de que a otra caza se me levantaran estatuas, olvid las afrentas pasadas y trat (quitndome aquel endemoniado traje) de gozar de las presentes. En esta ocasin convidaron a mi amo a un bautismo dos leguas de Rupelmunda, en un castillo llamado Basel, y dejando de acompaarle me qued en Bruselas en cierto divertimiento, y al segundo da tom la posta, cudicioso de gozar de la colacin y percances extraordinarios. Hall a mi amo tan airado contra m que, en castigo de mi tardanza, mand que me diesen de beber otro tanto vino como se haba gastado en la colacin y banquete de la noche pasada, y que me apremiasen a que diese fin dello. No apel desta nueva y nunca oda sentencia, antes supliqu por la brevedad de la ejecucin, atento a la sequedad del camino, aunque hallaba imposible el cumplimiento sin echar ensanchas a mi pellejo quitndole todas las botanas. Mas el Gran Bailliu, que estaba acompaando a mi amo, por librarme deste tormento que para m vena a ser regalo, le dijo: Excelentsimo Seor: yo estoy informado que Estebanillo es inquieto y que anda desasosegado; y para que pierda los bros, ande pacfico y acuda sin hacer faltas al servicio, me parece que ser provechoso remedio el caparlo; para lo cual hay en esta villa un valiente maestro, que con mucha brevedad y poco dolor lo dejar como caballo del pas, manso y nada coceador. Respondile mi amo que le pareca muy bueno el consejo, y que era muy importante para mi persona, porque podra ser guardadamas en casa de un prncipe, msico en una capilla real, o privado de un sultn. Yo me rea de todo este discurso y llevaba en chanza los puestos y oficios que me adjudicaban; pero advirtiendo que llegaron a m media docena de mosqueteros y me llevaron preso y entregaron a la guardia, qued tan mortal que, a no cerrar los dientes, se me saliera el alma por la boca; y viendo que mi amo se volvi a Bruselas y me dej triste y desamparado en poder de la gura, me acab de desmayar juzgndome vecino de Capadocia. Vino a visitarme el Gran Bailliu; djome que no tena otro remedio mi prisin sino armarme de nimo y de paciencia, y apercebirme para ir al castillo de Rupelmunda. Yo le supliqu, hincado de rodillas y hechos mis ojos dos fuentes de lgrimas, que tuviese lstima de mi joventud y que no me privase de las prendas ms necesarias a ella; que en llegando la vejez, entonces podra ejecutar en m tan riguroso fallo; dems de que desde agora en adelante yo le haca donacin y renunciacin de mi libre y espontnea voluntad, sin premio ni fuerza ni inducimiento alguno; porque no era justo ir contra lo que Dios mand a nuestros primeros padres en materia de la multiplicacin, y que era ir contra las leyes de Naturaleza haciendo de una gallina un capn. Volvi las espaldas (quiz por que no le viera rer) y subi a caballo; y, con una compaa que haba trado de aquel castillo a estar de guardia a mi amo, me llev a

Rupelmunda como a prisionero de importancia, y me dej muy bien cerrado y en parte segura de toda fuga, dicindome por despedida que otro da vendra el sastre de cortar bolsas, y me aligerara de peso y cumplira lo que mi amo dejaba ordenado. No s cmo encarecer de la suerte que qued, pues fue tal que, cubrindose el rostro de un sudor fro y el cuerpo de un mortal desmayo, pienso que lucharon la vida y la muerte espacio de dos horas tinindome privado de sentidos y enajenado de potencias; mas volviendo en m al cabo de la lucha y viendo la desdicha que haba venido a la casa de los Muatones, pues quedaba con mayorazgo que no le poda dar sucesor, y acordndome de lo poco que haba ganado en el moderno oficio, y lo mucho que perda en haberlo usado, volv a renovar el llanto; y con el mismo sentimiento con que se despide el cuerpo de el alma me empec a despedir de la carne de mis carnes, y no huesos de mis huesos, diciendo: Ay, dulces prendas por mi mal perdidas, nacidas y procreadas con este desdichado cuerpo, compaeras en todas mis aflicciones, causa y origen de mi mal logrado bozo: sabe el cielo lo que siento el dejaros y la falta tan grande que me haris en esta larga ausencia! Con este triste sentimiento pas toda la noche, sollozando tan violenta despedida y esperando por horas al maestro de chifle o sastre de coser alforjas. Venida la maana me asom a una reja del castillo a divertirme un poco mirando la villa y su apacible y deleitosa campaa. Al cabo de un grande espacio vi pasar, pegado a los muros de mi prisin, un gran concurso de seores, capitanes y gente particular, y en retaguardia de todos su Alteza Serensima el Prncipe Cardinal y el Prncipe Thoms su primo, gobernador de las armas, con cuya presencia se me volvi el alma a el cuerpo, la sangre a las venas y el aliento al corazn; y dando voces como loco desde la ventana del homenaje, le dije a su Alteza Real que tuviese piedad y compasin de m, y que pudiese ms su misericordia que no la justicia de mi amo. Respondime, con aquel semblante afable y vista halagea que siempre tuvo, que se vera mi justicia y se dara traslado a la parte, y que no se me hara agravio ninguno. Pero el Prncipe Thoms, punindose el dedo sobre los labios, me amenaz a lo ginovs, con lo cual se agu mi alegra; por cuyo efecto tuve una caliente y una fra como banquete real. Pas todo aquel da con esperanzas y desesperaciones, con placeres y pesares, con gustos y disgustos. Lleg la noche, tan obscura y tenebrosa que pareca que anunciaba el angustia en que me haba de ver. Entr el carcelero a mi aposento, y por ms seguridad de mi prisin me pas a un lbrego y fuerte calabozo, adonde hall otro prisionero que esperaba aun peor susto del que yo haba de pasar. Preguntle la causa de su prisin y respondime que por unas nieras que no importaban un puado de alverjones lo tenan de aquella suerte; porque no se hallaba contra l otra cosa ms de que campaba de rapio rapis y de desporqueronar algunas almas cristianas, y que gustara de saber por qu me haban trado a hacerle compaa. Djele que por jugar al capadillo me metan en caponera. Respondime que me declarase ms porque no me entenda. A lo cual le repliqu: Si a eso va, ni yo tampoco he podido penetrar lo que v[uesa] m[erced] me ha dicho. No podimos proseguir con la conversacin porque, despus de haber odo un gran ruido de llaves, vimos entrar el carcelero con una cara de fullero perdidoso, el cual asindome de los cabezones con una gran furia, como si hubiera de heredar mis lamentados despojos, me sac a una gran sala, fnebre teatro de mi desventura, adonde hall un cirujano con cauterios calientes, estopas fras y huevos serenados, y un alguacil colrico que con mucha priesa le mandaba hiciese su oficio, ejecutando lo que su Excelencia haba mandado. Asironme cuatro galafates de pan de municin, lagartos desde la cuna, y abajndome las bragas me montaron sobre un potro, que no era el de Crdoba; atronme de pies y

manos, y pusironme una ligadura de un listn en la parte de la divisin, apartamiento que intentaban hacer tan a mi costa. Tom el cirujano la navaja y empezla a enarbolar y acercarse con ella hacia la parte de mi suplicio. Yo, despus de haber dado voces que pudieran romper las vidrieras celestes, comenc a pedir confesin; a cuyos ecos tristes acudi un paje de su Alteza Serensima, diciendo en voz alegre: Gracia!, gracia! Pero yo estaba tan turbado y muerto que apenas entend la venturosa nueva. Quitronme del pequeo cadahalso, y volviendo algn tanto en m, al tiempo de cubrir las desnudas colunas, quise ver si en aquel trinquete haba alguna falta; pero hallndome sano y salvo, y libre de toda maltota y gabela, empec poco a poco a tomar respiracin. Llevronme delante de su Alteza, el cual me dijo: Qu desdicha es esta, Estebanillo, o qu pecados has cometido para haberte puesto en tal aprieto? Yo le respond: Seor, estos son caprichos de seores y pensin de los de mi arte. Djome un ayuda de cmara: Hermano Esteban, el oficio del gracioso tiene del pan y del palo, de la miel y la hiel, y del gusto y susto; y es menester pasar cochura por hermosura. Ped de beber para echar abajo toda la melancola; a pocos lances y buenos me reventaban los ojos de alegra y la barriga de vino, y echaba de la oseta. Volvme con su Alteza a Bruselas, adonde, sin ser doctor, le visitaba por la maana en la cama y a medioda en la mesa. Al cabo de algunos das volvi mi amo segunda vez a el Imperio, yndole yo sirviendo en figura de correo hasta llegar a la corte de Viena, la cual hall llena de mscaras, fiestas y regocijos, por ser Carnestolendas y tierra donde se celebra ms que en ninguna parte de la Europa. Y yo, por or decir: "dondequiera que fueres, haz como vieres", hice media docena de mascaradas los primeros das con ayuda de amigos y conocidos, tan alegres y vistosas que, dems de ser celebradas, no perd nada en la mercanca; y vindome cargado de alabanzas y premios prosegu en dar gusto a los seores y regocijo a la corte. Habiendo hecho una cadena de dientes y muelas de caballos que estaban como el camarada que tuve en Norlingue, me vest de montambanco y me terci el cabrestillo de raigones; puse en la mano derecha un gatillo de sacar muelas y en la izquierda una costilla llena de botecillos de ungentos y emplastos encerados. Llev conmigo cuatro judos italianos, con vestidos provocativos a risa y con medias mscaras que cubran de la nariz arriba por causa de que no fuesen conocidos del vulgo; y subiendo en un caballo me fui por todas las plazas y cantones de la corte, haciendo paradas y dando voces para juntar la gente y para encarecer mis medicamentos. Llegaban los tres judos, que estaban apartados de m, cada uno por su parte, rompiendo el corrillo y concurso de la gente, y compraban de los botes y emplastos; y pagndome por cada uno dos reales, a vista de todo el auditorio, provocaban a muchos ignorantes a que llegasen a lo mismo, llevando en los pequeos botes una poca de harina desleda con agua y en los emplastos un poco de caamazo baado con sebo y cera. Llegaba despus el cuarto hebreo fingiendo tener gran dolor de muelas; traa las manos puestas en los carrillos, y quejndose muy a menudo juntbase a las crines de mi rocn; abra una boca de un palmo, mirbale yo de espacio la dentadura, como si l fuera caballo y yo albitar que pretendi[e]se saber la edad que tena, y abatiendo el gatillo y fingiendo sacarle una muela pona en l otra que yo llevaba, pedida para el efeto a un amigo barbero. Y dando a entender habrsela sacado sin dolor ni sangre, le haca que escupiera muchas veces, y alzando el brazo con el gatillo enmolado alababa mi destreza y convidaba a quitrselas a

los pobres de gracia, obligndome a dejar todos los vecinos de aquella corte, por muy poco precio, sin ningunos dientes ni muelas. Dbame el judo un real y volvase a salir del corrincho encareciendo mi agilidad y jurando no haberle dolido ni sacdole sangre, por lo cual llegaban algunos inocentes a querer hacer la prueba y remediar sus dolores; y yo, engandolos con visitarles las andanas y hacerles creer no estar la muela en estado de sacarla, les aplicaba uno de los emplastos y les quitaba el dinero y los enviaba muy consolados. Solenizbanlo los que saban que era burla y divertanse los que lo ignoraban; y apenas se deshaca un corrillo, cuando a poco trecho juntaba otro y haca la misma manifactura, encajando la propia presa. Vine a llegar cerca de el pal[ac]io imperial a tiempo que sus Majestades Cesreas estaban a unas ventanas, juntamente con el Prncipe Mathas, hermano del Gran Duque de Toscana, viendo pasar mucha variedad de mascarados; y por ver que ponan los ojos en los de mi cuadrilla empec a vocear y a juntar un numeroso auditorio. Y despus de haber hecho mi papel como en las demas partes, y hecho su parte los tres cansinos, lleg el doliente del mal de santa Polonia y, haciendo muy al vivo su figura, abri la puerta (que le sirvieron sus dientes de rastillo para que no entrase el tocino y sus labios de puente levadiza para impedir el paso a el vino), y como estaba asegurado de que jams le haca dao ninguno ech a el aire toda la herramienta de mascar. Agarrle con el gatillo una muela que me pareci la ms abultada de todas las dems, y por hacer rer a sus Majestades a costa de llanto ajeno tir con tanta fuerza que no slo se la saqu, pero muy gran parte de la quijada con ella. Empez el judo a dar voces y sus camaradas a emperrarse contra m, sus Majestades a rerse, y el pueblo a regocijarse. Mas por ver que haba algunos en el corro que se amotinaban contra m, enternecidos del arroyo de sangre que sala de la boca del desquijarado, dije en alta voz: Adviertan vuesas mercedes que el doliente es judo y sus camaradas hebreos, y que he hecho aposta lo que se ha visto y no por ignorar mi oficio. Con estas razones volvi a renovar el alegra y a celebrar la accin, y a darles tal felpa a los cuatro zabulones que a no valerles los pies llevaran ms que curar, aunque pienso que no llevaron muy poco.

CAPTULO VIII
En que declara la vuelta que dio a los Estados de Flandes sirviendo de correo; y lo que le sucedi en el socorro y batalla que dio su amo en Tionvila; y de cmo fue recebido en el servicio de su Alteza Serensima el Infante Cardenal, y otra mucha variedad de sucesos.
Mi amo, que siempre andaba solcito y cuidadoso en el servicio de su Majestad Catlica, parti de Viena el primer da de Cuaresma a los Estados de Flandes con un nuevo socorro de lucido ejrcito, y yo me qued en Viena a cobrar los gajes de haber alegrado a los alemanes y entristecido a los hebreos, y ms los donativos competentes a mi oficio. Diome su Majestad Cesrea una cadena de oro, y otra el Archiduque Leopoldo, su hermano, y otra el Prncipe Mathas, sin otras ddivas de ttulos y seores. Al tercer da de mi ocupacin y recogimiento de preseas, me envi el Marqus de Castaeda (que estaba en aquella corte por embajador de Espaa) por correo a los Pases Bajos con un despacho de su Majestad Catlica para su hermano el Serensimo Infante Cardenal. Cuando me vi entronizado en tanta altura, olvidndome de todos mis oficios y beneficios, como no pude decir, de paje vine a marqus, como don Alvaro de Luna, dije: de bufn vine a correo, que fue el primer escaln. Hice tan buena diligencia que ensanch mi fama y qued opinado por persona de confianza. Holgse mucho su Alteza cuando me vio tan avanzado y supo con la brevedad y cuidado que haba trado el despacho; por lo cual toda aquella campaa ejercit el nuevo oficio de andar al trote, volviendo otras dos veces a Alemania, a Lorena, a Lucemburque, a las fronteras de Francia y a el ejrcito que traa mi amo para socorrer a Tionvila, llevando despachos, zangoloteando postillones y desorejando postas. Quiso mi ventura que me hall con mi amo al tiempo que, hecho otro segundo dios de las batallas, la vena a dar a el ejrcito de Francia que nos tena sitiada y oprimida la dicha villa. Supliqule en albricias de la victoria, pues yo la tena por cierta por ir el Hrcules de Florencia a socorrer la combatida Troya, que en acabando de despachar a la otra vida a el ejrcito contrario me enviase a llevar las nuevas a su Alteza. Respondime: Seor Estebanillo, vuesa merced es hombre muy diligente para correo y muy cobarde para estas ocasiones; y as, supuesto que s yo que no ha de pelear y que ha de hacer lo mismo que hizo en Norlingue, segn me ha contado, yo le concedo lo que me pide; y as, pngase en otra montauela, y si viere que Dios fuere servido de darme vitoria vaya a darle aviso a su Alteza, que yo s que ganar ms en ello que en buscar rendidos despojos. Yo, estimando la merced y tomando su consejo, por no ponerme en conti[n]gencia de que pasase detrimento el viaje que esperaba hacer, me sub en una montaa a dos leguas de ambos campos, a tiempo que cerrando mi amo con el del enemigo, obrando prodigios de valor y portentos de bizarra, lo deshizo, venci y arruin, quedando la villa libre y la campaa por suya, hecha toda ella un cimenterio de finados. Viendo, pues, que nuestro valeroso ejrcito (en virtud de llevar tan heroico y invencible general) apellidaba la vitoria y avanzaba al desvalijo, baj de mi relevado Olimpo a llevar la dichosa nueva a su Alteza; mas encontrando en el camino a un vivandero de los nuestros, so color de apagar el polvo que haba cobrado en la batalla,

fingiendo haberme hallado en la primera embestida, beb de tal modo, celebrando el valor de mi amo y brindando a su salud, que dentro de un cuarto de hora me hall con ms gana de dormir que no de correr postas. Pero animndome lo ms que pude, por codicia de ganar las albricias, con estar aturdido y medio fuera de m, con ayuda de un vivandero y de un amigo mo que lo estaba acompaando, volv a subir a caballo; pero en ocasin tan desgraciada que, tirando la villa un caonazo (quiz por salva de la vitoria, pues vino acompaado de otros muchos), con pasar la bala ms de una legua de m, fue tanto el pavor y sobresalto que receb que, pensando que me haba hecho pedazos a m y a mi caballo, me dej caer dl tan desatentadamente que, dando con todo el cuerpo una gran cada en tierra, me lastim con la punta de un desgajado bastn una pierna y me salieron della algunas gotas de sangre; las cuales al instante que las llegu a ver y a sentir el dolor tuve por cosa cierta que el caonazo me la haba hecho menudas astillas, y empec a dar voces que atronaba toda la campaa, diciendo: Jess, que me han muerto! Confesin, confesin! A cuyas lamentables quejas acudi el vivandero y el conocido amigo, y informndose de la causa dellas les certifiqu haberme hecho pedazos la pierna una bala de artillera de las que haba tirado la villa. Ellos, que haban odo el estallido de los rigurosos bronces y vean los estremos dolorosos que yo haca y una poca de sangre que campeaba en el nevado campo de la calceta, lo creyeron de tal suerte que, llevndome en peso entre los dos, me metieron en el carro y me llevaron a la vitoriosa villa. Buscronme una buena posada y, porque vieron que iba necesitado de sueo por lo mucho que haba bebido, me recostaron sobre una limpia cama y, dejndome sosegar, se salieron en busca de un cirujano para que me curase. Tardaron ms de cuatro horas en volver a la posada, por haber hallado todos los cirujanos ocupados en curar a algunos heridos de los nuestros y de los muchos prisioneros que se haban hecho; en cuyo trmino desist los vapores de la cabeza y qued libre del dolor y borrachera. Y, estando durmiendo despacio lo que haba bebido de priesa, entraron en mi aposento mis dos enfermeros y un venerable y barbado cirujano con media docena de platicantes, que, a el olor de haberle dicho que tena muy linda china y que era criado del victorioso general, me vena a curar de ostentacin. Al instante que llegaron, aligerando todos a un tiempo de capas y sombreros, empezaron a destripar estuches, a limpiar sierras y a afilar navajas, a hacer hilas y a romper paos, haciendo capirotadas de huevos y cocimientos de vinos. A el tiempo que estuvo todo apercebido mand el tal maestro que me despertasen para ver la cura que requera el destrozo de la bala. Y habindolo yo hecho (aunque no con mucha facilidad porque estaba en lo mejor de mi sueo), me sent sobre la cama y qued medio escandalizado de ver tantos cuervos con herramientas de hacer notoma. Djome el maestro que descubriese la pierna para reconocer el golpe y aplicarle el remedio conveniente. Yo, sonrindome como quien ya tena su juicio cabal, la ech con brevedad a el aire y, haciendo el cirujano acercar una vela encendida y punindose apresuradamente unos cristalinos antojos, le dio una atenta miradura de alto a bajo y un sobado de dedos que pareca que maduraba brevas. Pero hallndola toda sana y buena, sin tener otra lisin ms que un pequeo rasguo, me dijo muy atufado y medio corrido: Vuesa merced acaso hace burla de m, pues me enva a llamar para curarle sus heridas fingidas y fabulosas? Respondle: Vuesa merced me ponga en el estado que estaba cuando lo envi a llamar: echar de ver que cuando la herida no fuese verdadera por lo menos me lo pareca; pero, por que no se queje de m ni diga que ha trabajado en balde, tome esta pieza de a ocho para que no salga de aqu lo que ha sucedido, y haga cuenta que me ha echado media docena de estopadas.

Recibi el dinero, y rindose l y la chusma de oficiales nos desocuparon el aposento. Fui a visitar a mi amo, a quien di el parabin de la victoria y le cont la causa de no haber llevado la nueva della a su Alteza Serensima, y lo corrido que haba quedado el cirujano cuando me haba hallado aun sin seal de herida; lo cual fue aadir a una alegra otra alegra y a un gusto otro gusto. Sal a recorrer la campaa para ver dnde haba mi amo emprendido tan gran resolucin, obrado tan grande hazaa y ganado tan gran renombre; hallla toda cubierta de cadveres sangrientos que movan a piedad aun a los mismos homicidas. Vi una multitud de prisioneros, adonde, dems de estar en ellos la mayor parte de la nobleza de Francia, estaban sus ms valientes y animosos soldados. Enseronme la gran copia de vencidas banderas, mostrronme la gran suma de sus rendidos estandartes, la grandeza de su artillera y la riqueza de sus despojos. A este tiempo mand mi amo retirar las piezas y municiones a la villa (la cual, como a su libertador, le aclamaba y aplauda, dndole tras infinitos parabienes infinidades de agradecimientos) y llevar todos los prisioneros a Bruselas. Y despus de haber hecho hacimiento de gracias a el Seor, cuya mano poderosa es la gua de todas las victorias y prosperidades deste mundo, le dio aviso por entero a su Alteza Serensima, con cuya victoriosa nueva se alegraron todos los Pases; y tocando la trompa su invencible fama se acobardaron los estraos y se animaron las plumas, por tener tan valeroso asunto los no apasionados coronistas. Y, habiendo hecho enterrar todos los difuntos y curar los heridos y refrescar su ejrcito, se entr a tomar algunas villas de la Francia, molestando sus fronteras y puniendo horror a toda aquella provincia. En cuyo tiempo, en premio de tantos y tan leales servicios y en recompensa de tantos socorros y hazaas victoriosas, le envi su real Majestad la merced y ttulo de el ducado de Amalfi, estado que fue de sus ilustres progenitores y restauracin de tan valeroso soldado. Hizo aquel da mercedes a todos sus criados y, dems de ser yo uno de los favorecidos, me prometi dar en el dicho estado con que pudiese descansar y vivir en marchitndose la flor de la joventud y llegando a los umbrales de la vejez. Yo acot la promesa, como aquel que no saba el fin que vendra a tener ni el estado en que me hallara en aquella edad; y pues no hay plazo que no llegue ni deuda que no se pague, y es refrn italiano el asegurar que ogni promesa es debito, tengo por cosa cierta y por caso asegurado, como quien tan bien conoce su generosidad, que si Dios me da vida ver este plazo cumplido y esta deuda pagada. Y, por aumentar el regocijo de tan alegre da y darle a mi amo muestras de agradecimiento, compuse un soneto en su alabanza, no conforme a su gran merecimiento, pero por lo menos harto trabajado, por declarar las primeras letras su gloriosa estirpe de Aragn, por cuya atencin y hazaas notorias se le haba hecho la merced, y en las letras de en medio el nombre de su ducado, [y] en las ltimas lneas los atributos tan debidos a su persona y tan conocidos en la Europa; el cual, si no me he olvidado, deca desta manera: Guerrero insigne, Ilustre y Poderoso, Laureado de Dafne por Prudente, Onor del orbe, Ulises Eminente, Romano Csar, Que triunf Animoso; Iris de Flandes, Vencedor Famoso, Alejandro sin par, Ector Valiente, De cuya fama Dulce y Refulgente Est el Imperio Eterno y Victorioso, Atlante en fuerza, Aquiles Aplaudido, Rayo en la guerra, Marte en ser Soldado, Annibal de Cartago, Amn Temido, Gloria de Siena, Lauro Venerado,

Onor de Flandes, donde sois Querido, Norte de Italia, donde sois Amado. Contentle a mi amo la novedad de la curiosidad de la compostura y, aunque no crey que los versos fuesen hijos de mi ingenio, se satisfizo de mi grande voluntad. Despachme por la posta en busca de su Alteza Serensima a llevar ciertos pliegos de importancia; y, dando tres higas a Atalanta y cuatro a los irracionales partos de el Betis, le hall en Esteque, [d]el cual, habiendo recebido los despachos, tuve, dems de el premio, el tenerme siempre en su gracia. All fui bravamente favorecido de los seores de el pas, porque como yo les contaba todo el suceso de la batalla y como me vean en servicio de tan esforzado y valeroso general, y amparado de un prncipe hermano de un Rey de Espaa, se inclinaban todos a hacerme mercedes, y yo a recebirlas. March despus de lo referido su Alteza la vuelta de Dunquerque, por estar aguardando la armada que vena a cargo de don Antonio de Oquendo y de don Andrs de Castro. Determinme a irle acompaando, por lo que se me pegaba y porque saba que gustaba mi amo de ello. Llegamos a aquella pequea villa que, por ser grande en valor, es terror de Holanda y opresin de las dems armadas enemigas; cuyos invencibles bajeles, siendo ruina y destruicin de las flotas holandesas, son los que abastan y enriquecen estos Pases. Lleg la referida armada con ms grandeza que gobierno y con ms velocidad que ventura; salila a recebir la holandesa con menos fuerzas y mejor disposicin. Y al tiempo que se empezaron a pelotear, no agradndome aquel juego de raqueta, por no llevar algn pelotazo de barato estando en tierra y las armadas dos leguas a la mar, dejando a su Alteza Serensima en campaa me fui a la villa y me entr en una cantina adonde se venda cerveza, por si acaso diese algn caonazo en su edificio no me pudieran empecer sus obras muertas, y pidiendo cerveza, cosa que jams haba probado, por que me dejasen estar en ella, estuve bebiendo toda una tarde potes de purga por no recebir rcipes de pldoras holandesas; y con hallarme las tripas encharcadas como rana no tuve nimo para salir hasta tanto que ces el ruido de la refriega y me averaron haber dado fin la disputa de las dos armadas. Entr el proceloso hibierno, coronronse los montes de escarchados turbantes, vistironse las sierras de tersas alcandoras, y el tirano de las flores y bandolero de las hojas asalt el bosque y combati la selva. Volvise el len espaol a su leonera, y yo, como oso colmenero, le fui acompaando para lamerme los dedos en la cueva de la corte. Al cabo de mucho tiempo march mi amo el Duque de Amalfi con su ejrcito la vuelta de el Imperio, por orden de la Majestad Cesrea, habiendo enviado para conducirlo a el Conde de Lesen. A esta ocasin me sobrevino una tan rigurosa enfermedad que me oblig a no poder seguirlo y a quedarme en Bruselas. Publicse mi dolencia por toda la villa, por lo cual me venan a ver muchos amigos y conocidos; visitbanme los mejores doctores, servame con mucha puntualidad la huspeda de la posada, asistanme las criadas y regalbanme los vecinos. Faltme el dinero, aadindose a una enfermedad otra (presumo que es mucho mayor la de la bolsa que la del cuerpo), faltronme a un mismo tiempo amigos y conocidos, doctores, huspeda, criadas y vecinos; con que me desenga que aquellas visitas no se hacan por ganar una de las obras de misericordia ni por ver a Estebanillo, sino a la fama de mi dinero y para ser esponjas dl. Este ejemplar me ha hecho conservarlo el tiempo que lo he tenido, aunque en ello he ido contra los preceptos y reglas de mi profesin. Y por que con razn se diga que "cosa mala no se muere" tuve entera y cumplida salud en muy pocos das; y hallndome convaleciente fui a visitar a su Alteza Serensima y a pedirle licencia y ayuda de costa para ir a buscar mi amo; el cual, no consintiendo que me fuese a Alemania, me mand quedar en su servicio. No repliqu a esta proposicin por verme muy dbil para ponerme en camino. Y por lo bien que me estaba entr a servirle

con muchsimo gusto, y aunque mi oficio no era jurado tiraba racin cada da y provechos cada hora. Aqu fue donde se me infundi un abismo de gravedad, viendo que de bufn de una Excelencia haba llegado a serlo de una Alteza real; y como otros dan en querer perros, monos y otros diferentes animales, dio su Alteza en quererme bien (que hay ojos que de lagaas se enamoran, y como hay hombres de bien con poca dicha hay pcaros con mucha suerte), y mostrarlo en mandarme hacer muy ricos y costosos vestidos. Gustaba de llevarme a la caza a caballo, y en sus coches cuando sala a tomar descanso de el peso de su gubierno y a dar alegra a sus sbditos y regocijo a la corte; en cuyo apacible estruendo y sonoroso ruido me hallaba como el peje en el agua o como el aceite sobre ella. Tocme la desvanecida por lnea de presuncin por verme favorecido y premiado, y como tal slo trataba de la comodidad de mi persona, aseo y regalo de ella. Y, para que se entienda el mal tiempo que gozamos, hubo ms de cuatro pares de presumidos que llegaron a tenerme envidia y procurar que cayese de la privanza, sin advertir que no era yo segundo Ruy Lpez de valos, sino un pobre caballero alegre con quien gustaba de entretenerse un prncipe, y que ellos, si queran usar mi oficio, pues tanto lo envidiaban, lo podan hacer y se hallaran tan favorecidos como me juzgaban. Vindome cargado de tantos mulos trat (por si acaso de la prspera llegase a la adversa) de hacer reculta de doblones, que son los amigos de el alma y regaladores de el cuerpo; para lo cual hice una lista de todos los prncipes, duques, condes, marqueses y barones del pas, llenando un pliego de la letana de sus nombres con anotacin al margen (en lugar de ora pro nobis), de las calles y palacios en que vivan; y, conforme la lista, los iba visitando al tiempo que estaban sobre la tabla, por ser propio (dems de gozar yo de muchos regalos) de hacer los seores mercedes, porque a las maanas se levantan mustios y desabridos, y a las tardes se hallan enfadados de negocios o fatigados de acreedores. Hallaba en los seores referidos tanta liberalidad y magnificencia y ostentacin que echaba de ver que ni haba otro Flandes en el mundo ni otra generosidad en la Europa. Iba por mis turnos cogiendo la ofrenda y agradeciendo el beneficio. El da que me hallaba melanclico no visitaba a nadie, porque fuera contra razn ir a buscar quien me alegrase siendo mi oficio alegrar a todos, ni entrar pensativo y murrio quien iba a pedir dineros, sin llevar prendas de oro sino una poca de parolina. Llegse el tiempo de las Carnestolendas, y yo, por agradar a su Alteza y alegrar a todos los seores de la corte, por el bien que me hacan, saqu un carro triunfal muy compuesto y adornado, y dentro dl una docena de bebedores escogidos a moco de candil, que con ser tan buenos despabiladores quedaron, a la noche, de moco de pavo. Llevaba una redonda mesa, donde los doce coman pan, muy esplndida de fiambres y cecina salada, y dos botas de cerveza para apagar los apetitos de la carne. Representaba yo el zambo mayor de aquellos doce monos, tinindolos instruidos a mis rdenes y mandatos. Iba en cabecera de mesa uno que por ser tan amigo de Baco lo represent aquella tarde muy al vivo. Iba desnudo en carnes y con una guirnalda de hojas de parra contrahechas que le cea toda la cabeza, y otra enramada de las mismas hojas que le tapaba las pertenencias y bosques de la baja Alemania. Iba sentado sobre una bota de vino, y por ser tiempo de hibierno y tierra no muy acomodada para triunfar en carnes, con tener asiento clido de vapores y con ir menudeando jarros de su tridente, iba tan de Baco hibernizo que ms pareca alma penando en Sierra Nevada que pellejo encima de tonel. Llevaba cada uno de los de mi cuadrilla, en lugar de cifras y caas, un gran vaso en la mano derecha lleno de cerveza; y en emparejando con cualquier coche de damas o seores les brindaba yo a su salud, y mis compaeros a un mismo tiempo y comps, sin saber puntos de solfa, empinaban los codos y hacan la razn. Llevaba de ms a ms otros tres criados, el uno para que fuese sacando la cerveza de los toneles y los dos para que fuesen hinchiendo las tazas que se iban vaciando, con tal cuidado y puntualidad que jams

parecimos vrgenes locas, porque siempre estuvieron llenas las lmparas y las orejas encendidas. Dimos tres o cuatro vueltas al tur bebiendo a tantas saludes que padecieron detrimento las nuestras. Y cuando ya iba al aduar cuesta abajo, y nos haca el vino y la seora doa cerveza a unos estar de asperges me, Domine, y a otros de humiliate capita vestra, acert a pasar su Alteza; y hacindole todos una salva real de tragos puros y refinados, nos fue forzoso salir rendidos habiendo entrado triunfantes. Cay nuestro desnudo Baco de la esfera de su tonel encima de la mesa de la comida, y echando abajo tablas, jarros, platos y vianda, se puso en postura de paciente en espera de ayuda. Acudimos todos a ayudar a levantar a nuestro jefe y, dems de no poder conseguir nuestro deseo, nos quedamos de paso de judos de la Resurreccin sin poder ninguno levantarse de el puesto. Viendo los carroceros que llevbamos que habamos dado fin a los toneles y a la representacin, y que todos habamos cado sin ser Faetones, y que por ser a vista de todo un pueblo nos empezaban a tirar lgrimas de Moisn (quiz por que pasara yo el martirio de mi santo aunque lo sintiera mucho menos), dndoles rienda a los caballos nos sacaron de el paseo bien acompaados de silbos y voces. Llevronnos a una posada que tena yo fuera de palacio y, como quien descarga pellejos de vino de carro manchego, nos fueron poniendo en tierra tan domsticos y pacficos que ninguno mene pie ni mano. Bajaron a mi helado Baco, y a puros azotes de los carroceros y de un concurso de muchachos que se haban juntado le volvieron toda la frialdad en calor. Era tanto el tumulto de la gente que iba [a]cudiendo que tuvo por bien la patrona, por ver desembarazada la puerta y por saber que haba de quedar satisfecha (por ser yo el autor de aquella danza), de entrarnos adentro y tendernos en un patio a que nos diese el sereno. All pasamos la noche sin picarnos pulgas ni inquietarnos mosquitos ni dispertarnos gallos. Venida la maana volv en m y me hall harto molido el cuerpo, de la cama de losas en que haba dormido. Contempl la parva lobuna que coga todo el distrito de el patio, y a mi amigo y compaero Baco en medio della en cueros, metido entre cueros y roncando a ms y mejor. Despertlos a todos y, pagndoles su jornada de racin y representacin y habiendo contentado a la huspeda, me fui a palacio a esperar que su Alteza se levantara, para que por mayor me pagara los gastos de la fiesta y la salva real que se le haba hecho; porque se reira el mundo de m si, despus de haber bebido dos botas de cerveza y una de vino y dormido una noche a el sereno por el mes de febrero y en Flandes, fuera condenado en costas. En efeto, alcanc an ms de lo que pretenda, porque yo siempre peda como criado de los ms pequeos y su Alteza me daba como prncipe de los ms grandes. Determinme por razn de estado, o por satisfacer al vulgo de la sospecha que de m tenan de lo de la prisin de Ripelmunda, o (por mejor decir) por andar al uso como los dems, de tener un poco de quebradero de cabeza con entretenemiento de galanteo. Aficionme de una doncella de su seora, y dama de dame, labradora en el aseo y cortesana en guardar fe. Tena pocos aos y muchas astucias. Traa todo su dote y ajuar a cuestas, y el testamento en la ua. Serva, por ser hurfana (y por estar en parte recogida), a una ta suya tabernera, adonde yo tena conocimiento y entrada los ratos de mi ociosidad. Puse los ojos en tal polla, y, parecindome que estaba ya en edad de [[de]]poner huevos, le di un da un pellizco tan apretado como el amor que la tena, y ella me pag la lisonja con una coz tan

desigual a su adamadura que malos aos para la ms briosa yegua. Y como es muy propio de pollinos el hacer el amor a coz y bocado no estra el son de la castaeta. Entrse ella en su aposento muy enojada de mi atrevimiento, y yo me qued en el portal muy alegre por el favor de su coz. Hua de all adelante de m como del demonio, y no tena poca razn, porque es muy fuera de las leyes del inters entrar enamorando con las pertenecientes a Cupido; porque ni Lucrecia tomara el acero, ni Porcia pldoras de brasa, si sus pretendientes hubieran entrado en pluvias de oro y no en torbellinos de conceptos, dando en lugar de galas, pesadumbres, y pidiendo en lugar de favores, celos, hinchndoles la cabeza de aire y los cofres de sonetos, como si fuese mercanca que se hallase sobre ella para los forzosos gastos. En efeto, viendo que no llevaba bien los dedos para organista y que galanteaba al tiempo antiguo, y que en el presente no hay Elisas, Heros ni Tisbes, y que es ms estimado el reloj que da no el que seala, le envi un buen regalo a mi seora Dulcinea, con un criado mo retrato de Sancho Panza, y un amoroso billete dndole a entender mi pretensin. La tal bobilla, como haba sido nia de muchos Gmez Arias, y de aquellas [de] "nunca en tal me vi", agarr la ddiva, recibi el recado y remiti el decreto para la consulta de su ta, dndome licencia para que, en achaque de entrar a apagar la sed de el cuerpo, entrase a mitigar el calor del alma. Desde aquel da empec a menudear en las visitas, y desde aquella hora comenz la corderilla a pelarme y la ta a desplumarme. Diome por primer favor una rosa de listn, dicindome que me la pusiera en su nombre porque era el primer galn que haba dado. Yo le dije: Reina ma, el galn yo lo soy y me vengo a entregar a la prisin de los ojos que me han cautivado; damas son las que busco, y no galanes; nmbrese vuesa merced por ma y irn las cosas derechas, pues tendr yo dama y vuesa merced galn. Agradle a la ta el discurso y, agarrndome la cinta, dijo: El seor Esteban tiene razn, que a las damas se han de dar galanes y a los galanes damas, y por derechos desta sentencia me quedar yo con este favor, que no faltar ocasin en que emplearlo. Lleg nuestro amor tan adelante con el curso de el tiempo que nos miraban con cuidado los cofadres que acudan a la ermita, y que nos murmuraba el barrio y la vecindad. Por que no perdiese por m su buena reputacin (que era reputada por doncella), sin ser piadoso Eneas, la saqu una noche de aquella encendida Troya y di con ella en mi casa. No tuve a poca suerte, sino a gran milagro, el haberme librado del emplasto de atuta, por ver que jams le dio para libros. Era tan melindrosa esta dama que no coma caracoles porque tenan cuernos, pescado porque tena espinas ni conejos porque tenan colas. Desmaybase de ver salir un ratn de su nido, y alegrbase de ver entrar una compaa de mosqueteros en el cuerpo de guardia. Coma en mi presencia por adarmes y en mi ausencia por arrobas. Era enemiga de reclusin y amiga de libertad, y con rebozo de melancola era celosa de la ventana y umbral de la puerta. Receba al principio muchas visitas con achaque de primos; y por informarme yo que todos los que la venan a visitar lo eran carnales, no quiriendo sufrir segunda vez las armas que me hizo poner el Prncipe Toms, la met en clausura y tom aposento sin ventana a la calle y en calleja sin salida; no me falt sino ponerle un torno para parecer el celoso estremeo. Dejbale, cuando sala fuera, a mi criado para que estuviese de centinela de vista y que fuese espa de aquel campo; pero entiendo que esta diosa lo adormeca como a Argos o que me serva de espa doble. Cantbame ella cada noche que vena a casa aquella copla de: Madre, la mi madre, guardas me ponis, &c.

Iba todas las fiestas a misa (y oa la de san Gregorio) y volva a casa a hora de completas, por lo cual di yo en acompaarla y ella en sentirse de llevar tan cuidadoso escudero. Perdaseme de cuando en cuando, y al tercer da, como ahogado, remaneca en casa de su ta; por cuya causa estuve muchas veces determinado a hacerla pregonar o a ponerle un rtulo en las espaldas. Y aunque me haca creer con lgrimas y juramentos que por mi mala condicin se haba retirado a casa de su ta, y no haba salido un punto de ella ni dejdose ver de persona, con todo eso no dejaba de castigarla con tal rigor que la pobretilla no se atrevi a hacerme ms falta, si no fue una sobra de voluntad, por un antojo que le dio de ser capitana pudiendo ser real por lo velera y bien despalmada. Aficionse tanto al son de el parche que, despus de haber servido de paje de jineta, hube menester orden de su Alteza para hacerle borrar la plaza y que la volvieran a casa de su ta, fingiendo que un oficial conocido suyo se quera casar con ella. Cumpli la orden, y al cabo de los meses mil volvieron las aguas por do solan ir, con lo cual qued ella pesarosa, y la ta alegre, y yo celoso. Despiqume en visitar tabernas, adonde entraba gastando largo, pagando adelantado y haciendo muestra de centenares de doblas para opinionarme de rico y cobrar crdito, para adelante. En habiendo hecho cargadilla con dilaciones de trueques, y de hoy a maana, mudaba de cuartel y buscaba nuevo alojamiento, adonde haca la misma embestida y la propria retirada, de tal manera que en trmino de un ao no tena crdito ni retiro. Todas las huspedas me buscaban, pero yo no quera que me hallasen; salanme a recebir a sus puertas cuando pasaba por sus calles, y, vindome perseguido de tanta demanda y seco de hacerles tantas promesas, determin de andar de all adelante en haca de buen paso y sordo de ambas orejas. Fue muy provechoso a mi oficio el dejar el divertimiento de la dama y la ocupacin de las tabernas, para poder acudir con ms puntualidad al servicio de su Alteza y a el amparo de muchos ttulos y seores que cada da me favorecan y remediaban. Y as, despus de haber venido de campaa (que por no ser coronista de guerras ni tratar cosas de tantas veras voy prosiguiendo con mis burlas), llegaron otras Carnestolendas, no tan heladas como las que resfriaron a Baco ni tan calientes como salimos sus compaeros. La codicia de la ddiva de su Alteza y el deseo de alegrarle me obligaron a trazar otra mascarada en otro carro como el pasado, pero con diferente asunto. Alquil una cama con todos sus adherentes y un jumento de buen tamao, que no fue poca suerte el hallarlo en esta corte, donde hay tanta falta (y sobra) dellos. Hice aderezar la cama en la testera del carro y meter en ella al pollino, amarrado de pies y manos a dos fuertes palos fijados para el propsito; cubrlo con una sbana muy delgada y con una muy labrada colcha y, dejndole sola la cabeza de fuera, le puse debajo della un cabezal y dos almohadas de muy blanda pluma. Vest a un compaero de mujer para que, representando serlo del pollino, fuera lamenta[n]do el verlo enfermo y en vsperas de morir, la cual encubra debajo del avantal un grande orinal con su vasera. Llevaba otro en hbito de barbero con una cesta llena de ventosas y estopas, y un fingido oficial con una jeringa que poda servir de aguatocha para apagar fuegos. Iba yo vestido de doctor, con una ropa de levantar y un bonete de caer, unos guantes arrollados y un gran sortijn de piedra de jaqueca, y chinelas terciopeladas. Llev de ms a ms cuatro violones sentados en la cabecera de la cama de nuestro afligido enfermo, y un pequeo tonel de cerveza para que sirviese de orina. Con toda esta preparacin entr con mi carro en el tur o paseo al tiempo que todo lo brillante y lucido desta corte estaba en l, y en parndose alguna tropa de carrozas de seores o damas de calidad empezaba la fingida mujer a llorar en altas voces, enjugando las dolorosas lgrimas con las sbanas del cuitado. Tombale yo el pulso con mucho reposo; peda la orina, la cual me daba la afligida duea con tristes suspiros; tombala yo en la mano derecha, y con la izquierda me pona unos antojos, y mirndola, haciendo con

ella muchos espantos y arqueando las cejas, alzaba el orinal y de bote y voleo me beba toda la orina, haciendo muchos ascos con los labios. Haca seal al barbero para que le echase las ventosas, el cual, llegando a la cama y sacando de la cesta media docena de grandes ventosas, le meta a cada una media libra de estopa y, encendindola a la luz de una vela, se las iba pegando en el pescuezo, y del fuego de la estopa y pelo del jumento se levantaba una grande humareda y olor de chamusquina. Con el dolor de la quemadura se alborotaba el enfermo y, dando enviones por soltarse, haca estremecer la cama. Volva la mujer a gritar, y yo, acallndola y limpindola con una rodilla de cocina haca seas al barbero que le quitase las ventosas y mandaba a lo mudo al oficial que le echara la ayuda. Obedecame con puntualidad, aunque no le echaba brodio por guardarlo para mejor ocasin. Volva a respingar el seor burro, a soltar tantos espumajos por la puerta de la dentadura como presos por el postigo desdentado; finga un desmayo la bella mal maridada, y por volverla en s haca al oficial que sacase el sacabuche, y haciendo seal a los msicos tocaban sus violones, conque dbamos fin a nuestra callada y lamentable representacin. Pasbamos adelante y, en encontrando otras carrozas de ttulos y personas a quien yo tena obligacin, hacamos lo mismo. Sucedinos un cuento harto solenne en el discurso de nuestro viaje, y fue que, saliendo hacia una parte del paseo que est sin poblacin, en un pedazo de pradera cerca de los muros desta corte estaban dos pollinas en cinta mendigando un seco pasto y cuando nuestro doliente las vio, olvidando sus ardientes ventosas y ayuda de cmara o de costa, empez a alzar el cuello sobre las almohadas y a dar unos rebuznos tan recios que obligaron a la triste de su esposa a trocar el llanto en risa, y a caerse todos los oyentes sobre los estribos y testeras de sus coches del mismo achaque. Fue tanto lo que se celebr la tal msica que en un instante pas la palabra por todo el paseo y todos me pedan, en acabando de ver la fiesta, que hiciese rebuznar a el enfermo. Respondales que yo no entenda su lengua y as no me atreva a suplicrselo, pero que fuesen por las dos burras, que poda ser que se alentara a servirles y darles gusto. Solenizaban la respuesta, prosiguiendo su viaje y yo el mo. Vine al cabo de hora y media a encontrar la carroza de su Alteza y, mandando hacer alto a mi carro, volv a hacer las mismas ceremonias con ms gracejo que en las dems partes; porque, dems de la puntualidad y presteza, nos ayud el seor pollino, haciendo su papel en tal modo, que a m y al oficial nos hizo llorar, y a su Alteza y sus criados rer. Y fue de aqueste modo: que, despus de haber hecho las ceremonias acostumbradas, lleg el diligente oficial con su flauta llena de agua fra, reservada para aquel paso, y alzando la ropa y apartndole el dilatado mosqueador, haciendo puntera le dio un flautazo y le apret los condutos de tal suerte que dej muy bien aguado el paciente, sin haberse desayunado; el cual, sintiendo la frialdad del regado y la borrasca de las tripas, como otros se echan con la carga l se quiso levantar con ella, echando todo el resto de su fuerza. Y al tiempo que el pobre barberote le sac la alatonada culebrina, le dio un caonazo de feno mascado con tal violencia y abundancia de tacos en medio el rostro que le turb la vista y le engras toda la delantera del vestido; y quebrando las ligaduras de los pies enseaba las virillas vizcanas, tirando zapatetas a pares y truenos a docenas. Yo, por que no peligrara mi estercolado jeringador, pensando que me tuviera respeto por su doctor, me llegu a su merced por volverlo a ligar y a arroparlo por que no se resfriara; mas no atendiendo a las insignias de mi ropa y sortijn, o creyendo que le haba errado la cura (como suelen hacer muchos parientes suyos), me dio dos pares de coces tan bien dadas en la boca del estmago que, hacindome pedazos el orinal, dio conmigo sobre las tablas del carro. Acudi el barbero a limpiar a su oficial, la mujer del llanto fingido a llorarme de veras, el asno a tirar respingos y cabriolas, y los msicos a huir dl. Su Alteza se mora de risa y sus criados de placer. Sigui la carroza su comenzado paseo, y mis dos

guiadores, viendo que nuestra fiesta haba acabado en tragedia, desligando las manos al pollino, lo levantaron del lecho a que convaleciera y lo ataron a una parte del carro; y mandando a los violones que tocasen salieron muy despacio del paseo. Llegaron a la posada a tiempo que haba vuelto en m, y apendome me llevaron a mi aposento y me echaron sobre mi cama. Rogule a la patrona que me cerrase la puerta y que no dejase aquella tarde a ninguno entrar a hablarme, porque me senta muy malo. Hzolo as, y aquella noche, aunque me senta quebrantado de las coces, me brind de tal suerte al sueo la referida orina que de un tirn alcanc la luz del venidero da.

CAPTULO IX
Donde prosigue el fin que tuvo la referida mscara; la salida que hizo a campaa cuando se siti Arras; el chiste que le sucedi con un vivandero, lo que le pas a la retirada con su dama, y la nueva campaa de Aire, enfermedad y muerte de su Alteza; y su partida a Alemania en busca de su amo, el Duque de Amalfi.
Apenas el hijo de Latona por el tur de su cuarta esfera, embanastado en su carricoche, nos venda alegra en lugar de naranjada, cuando los llantos y suspiros de una mujer, y el estruendo y alboroto de una tropa de gente, que suban por las escaleras de mi aposento, me inquiet, no con poco sobresalto, el or sus confusas voces y ver que abriendo mi puerta entraron a un mismo tiempo a darme los malos das (pues no los pueden dar buenos los que madrugan a pedir) la huspeda de casa, el ama del pollino, el dueo de la cama, los msicos y el barbero. Lloraba con tiernas lgrimas la duea del jumento el haber salido su fingida enfermedad verdadera, y con duras razones me peda le pagase el valor dl, por causa de tener todo el pescuezo quemado y andar desordenado de tripas y estar intil para servirle; poname por cargo de conciencia la tirana que haba usado con animal tan donoso y humilde; jurbame que, a saber para el efecto que lo quera, que antes me hubiera dado un hijo suyo que a su querido pollino, porque dems de haberlo criado era sus pies y manos, y quien le ayudaba a sustentar su pobre casa. Pedame el oficial el valor de su vestido, o que le comprase otro nuevo, alegando que por mi causa haba quedado el suyo de manera que no slo se lo poda poner, pero ni llegar con media legua a la parte donde se lo haba quitado, por los aromticos olores que de s expela. El camero deca que era cosa de gentiles lo que haba usado con l, pues su cama, hecha para descanso de cristianos, la haba hecho lecho de animales, y que estaba resuelto a no recebirla por estar medio chamuscada y llena de operaciones sardescas. Los msicos pedan su jornada, y la huspeda su quebrado orinal. Consider que todos tenan razn, y concertme con ellos lo mejor que pude por no tener ruidos por cosa tan justa. En efecto, todos partieron contentos, y yo qued harto triste de apartar de mi lado las doblas, a quien haba dado eterno sepulcro, y en hallarme algo lastimado de las coces del enfermo y tener que pagar el a[l]quiler de la ropa de doctor. Por saber que "la buena diligencia es madre de la buena ventura" me levant a dar modo de recuperar el gasto de lo pasado. Y por que su Alteza no me dijera que lo iba a ejecutar de contante y que lo regocijaba a fuerza de inters, tom la pluma [y], invocando el auxilio de las nueve, estando la vena prompta por estar en ayunas, le compuse un soneto dndole el atributo del Seor Infante, Prncipe Invicto, para que sirviese de acuerdo de la fiesta y de anticipacin a la paga. Advierta el letor que la ee de una lnea sirve de ene, que no le haba de dar a su Alteza renombre de nao, y que, dems de ser licencia potica, es libertad bufnica. Deca desta manera: El que dar a su Patria eterna hazaa Lauros ganando y Rayos expeliendo, Siendo al mundo Inmortal, pues que venciendo Excede a Grecia, dando Nombre a Espaa; uma en la paz y Ciro en la campaa, Orror de Europa I fnix renaciendo, Rayo de luz, Pues tomos vertiendo

Iris argenta cuando Estrellas baa: Nunca vencido I centro de venturas, Felice siempre, y con Nacer muy hombre, Angel divino, V sol de las criaturas. Nadie ignora su fama I su renombre; T, lector, si por Torpe conjeturas, Esas dos Orlas te dirn su nombre. Agradle a su Alteza por parecerle compostura dificultosa, y, dems de quedar en opinin de entendido, consegu mi pretensin, agradeciendo a las musas la brevedad de mi despacho. Volv a hacer paces con mi ingrata Dulcinea, y, dndome de nuevo ms sustos que los pasados y algunos madrugones, cuando me vea cargado de cholla y en oficio de siete durmientes se le daba de mi amistad tres caracoles, y yo de su amor, cuando despertaba y la hallaba ausente, tres rbanos. Con estos pleitos ordinarios y con este extraordinario sobregeso anduvimos alborotando posadas y inquietando barrios todo aquel hibierno. Lleg la primavera, y en la mitad de su florido curso sal con su Alteza a campaa con un lucido ejrcito. Llegamos a la vista de Arras con intento de socorrerla, por tenerla sitiada el campo francs. Haba odo decir a su Alteza que aquel da no se haba de preservar su persona ni la de ninguno de sus criados de entrar en la batalla, si la presentaba el contrario, o de embestir con l en sus mismas fortificaciones. Estas palabras infundieron en mi casi cadver cuerpo un miedo tan intrnseco y helado que ya me pareca que el tronitoso bronce fulminaba sobre m sus carniceros estragos. Fuime deslizando de las marciales tropas trayendo los achaques por los cabellos: culpaba el caballo de flojo y las cinchas de apretadas, a la brida de corta y a los estribos de largos; y, por ms que me procur quedar atrs, siempre top compaeros. Anduve montaraz hasta que otro segundo yo, que se haba retirado herido de la flecha de Caco, me dijo que se haban mudado los votos, por refrenarse los primeros mpetus, con que sacud mis ltimos temores. Ofrecise de ser mi lucero, inquiriendo adnde pudisemos refrigerar los macilentos miembros, tan trmulos con el miedo como frgiles con la gaza; discurrimos los conocidos tabernculos del trago, penetrando los lmites del cuarto de la salud, y los hallamos tan desiertos de refrigerio como poblados de quien lo buscaba. Aqu fue adonde di a el diablo la guerra y adonde tuve por insensato a el que tiene con qu pasar en la paz y viene a buscar picos pardos, y entre abismos de descomodidades anda solicitando su muerte. Fue tan general la hambre que se pas que, para poderla exagerar, basta decir que lleg a m, que cuando le falta a uno de mi oficio, que es perro de todas bodas y registro de todas mesas, muy de rota va el negocio. Llegamos una tarde a hacer frente de banderas cerca de un pequeo villaje desamparado de sus moradores. Y tiniendo noticia que un vivandero traa medio saco de pan y dos jamones cocidos, y quel por tenerlos reservados por l y su familia, no quera por ninguna cantidad socorrer a los ms amigos y conocidos suyos, trat de que alcanzase la industria lo que no poda la fuerza del dinero; y compelido de la hambre le acech y rond ms de una hora por el contorno de su tienda, desde adonde columbr que, como hombre experto y cuidadoso de aquello que tanto le importaba, tom una pala y, haciendo un profundo hoyo a una parte de la tienda, meti en l el referido bastimento en dos sacos medianos, y cubrindolo con unas tablas hizo encima su cama y se acost, a ms no poder, con su mujer y criaturas. Yo, que atentamente estaba mirando por la vislumbre de la tela y resplandor de la luz el mal lance que haba echado, me qued ms avergonzado que triste por haber blasonado delante de muchos seores que le haba de dar asalto a su guardada provisin. Al tiempo de quererme retirar de la parte adonde haba estado sirviendo de atalaya, vi que la tienda

estaba arrimada a una zanja, que serva de divisin y atajo a una acostumbrada vereda y de impedimento de poder pasar gente de a pie ni de a caballo por ella; y por causa de tener ms bien guardada su ropa, y que le sirviese de foso y trinchea, haba puesto el redomado vivandero su tienda en aquel sitio. Pero como no hay cosa que ms avive y subtilice el ingenio que es la necesidad, se me ofreci a la idea un ardid con que me juzgu seor del pan y los jamones. Y por no perder tiempo fui a dar parte dello a tres mozos de cocina, que servan a ciertos seores italianos, que prevenidos de cuchillones y de la mejor herramienta que pudimos hallar para este efecto nos encajamos en la zanja; y a la hila, como banda de grullas, fuimos marchando hasta la tienda, al tiempo que palpitaba un cabo de vela que haba quedado. Tomamos a la luz de sus boqueadas el derecho de la cama de su dueo, que no estaba muy distante, y ponindonos de rodillas, y no a hacer oracin, comenzamos los dos a abrir mina a el fuerte de los sacos, y los dos a ir retirando los desperdicios de ella. Tuve tan buena suerte que, hallando el terreno arenisco y blando, en trmino de hora y media, estando ya rendidos y cansados, desembocamos la mina en el pozo de los vveres y, cargando con los sacos, nos retiramos sin ser sentidos a hacer la reparticin y a remediar la gazuza. Tomando doblada parte de la presa por ingeniero minador y gua, me retir a dormir lo que quedaba de la noche. A la maana, salindome a pasear y a ver si el sol haba descubierto lo que encubri la soledad de la noche, hall al vivandero muy triste, a su mujer muy llorosa y sus hijos y criados cariacontecidos, y llena la puerta de la mina de oficiales y soldados, los unos celebrando el disculpado hurto y otros santigundose de la sutileza de la impresa. Dejlos a todos echando juicios y volvme a requerir lo que haba ganado en buena guerra, temiendo no le hiciesen otra mina. Con esta porcin me remedi hasta tanto que salimos a tierra de promisin, adonde estuvo todo sobrado. Y dejando aparte los sucesos de aquella campaa para el coronista a quien le competen, digo que al fin della nos volvimos a Bruselas, adonde yo cobr nueva vida y nuevo ser, por verme libre de los trances de la guerra y del rigor de los enemigos. En la bonanza de este mar me deleitaba, en el golfo desta grandeza me diverta, la dulzura de sus sirenas me conortaba y la suavidad de sus Anfiones me entretena, y ltimamente yo era el peje Nicolao de aqueste Mediterrneo; porque en sacndome deste centro pasaba desmayos de recelos y parasismos de temores. Aqu slo trataba, por ver que andaba melanclico su Alteza, de alegrarlo y divertirlo, unas veces contndole los discursos de mi vida y otras hacindole relacin de las ajenas. Inquietaba mi sosiego y perturbaba mi quietud un italiano de mi arte y profesin llamado Leonora, el cual, algunos das que acuda a la mesa de su Alteza, lo que le faltaba de prosa le sobraba de manos, y a costa ma haca alarde de su graciosidad, alargndome unas veces el pescuezo sin ser ahorcado, y otras arandome la cara como si furamos verduleras, con que provocaba a el conclave a risa y a m a clera, porque, en oponindome a la defensa, con slo un papirote daba con mi dbil cuerpo en tierra. Aprovechbame de aquel refrn de "a fuerza de villanos, hierro en medio" y salame muy mal la industria, porque siendo l, dems de fuerte, animoso, me hubiera despancijado muchas veces, a no ser su Alteza el iris de paz y amparo de mi defensa. Decale por que no blasonase de sus fuerzas, cuando vea que estaban quietos los nublados de su clera, que tres cosas de valor no se estimaban en el siglo presente, que eran: consejo de pobre, galas de cortesana y fuerzas de ganapn. l, por motejarme de miserable, porque no gastaba con l los doblones, que no se perderan por mal guardados, me responda que tres cosas le eran necesarias a un bufn para poder campar alegremente y para granjear amigos que eran: boca de confesor, espada de mercader y bolsa de seor generoso. Con estas disputas graciosas y batallas burlescas daba gusto y placer a quien tantas mercedes

me haca, no reparando en hacer escarmuza de gatos, pues siempre sala araado, ni en rodar media hora por la sala como velln de lana. Llegbase el tiempo en que su Alteza cumpla aos, y para celebrarlos, alabando el dichoso mes de mayo en que haba nacido, hice un romance, y por dar a entender a algunos acaballerados fisgones de aquello que no entienden que, muy presumidos de discretos, no estimaban mis versos porque no era de poeta con don o descendiente de godos que tambin los pobres y humildes saben hacer cosas de ingenio, pues tienen un alma y tres potencias como los ms poderosos y cinco sentidos como los ms calificados, y que no hay clusula en el testamento de Adam que dejase, como seor que era entonces de todo el mundo, a los caballeros, mejorados en tercio y quinto en las aguas de Hipocrene, y a los pobres, herederos de el cao de Bacinguerra, la una fuente del Parnaso con licores poticos, y el otro cao cordobs con inmundicias salvticas. El romance deca de la forma siguiente: Oh, qu galn vens, Mayo! Mas tenis razn que os sobra, Tenis justicia que os vale, Tenis verdad que os abona. Despus que sois rey, jurado Por las flores olorosas, Excelso Arturo os alienta, Supremo Favonio os sopla. Amaltea, en vasallaje, Os ha feudado su copia, En tormentas de claveles, En avenidas de rosas. De jazmines y arrayanes Formis matizadas flotas, Siendo la campaa mar, Siendo las flores sus ondas. Diris que hoy hace Fernando Aos justos, y que os toca, Por nacer en vuestro mes, El bastn, el peto y gola. Es as, yo lo confieso, Que, por ser verdad que consta, Hoy Madrid se regocija, Hoy Bruselas se alborota. Hoy, Mayo, ha de haber dos mayos, Dos primaveras hermosas, Dos albas en slo un da Y en un da dos auroras. Dos soles ver Brabante: Uno farol, otro antorcha, Uno planeta, otro Infante, Uno en carro, otro en carroza.

Lleguemos a cuentas, Mayo, Y confesad sin lisonja: Cul merece ms aplausos? A quin ms triunfos le tocan? Diris que, por ms antiguo, Sois de la mesa redonda Prncipe, par y caudillo, Siglos, lustros, aos y horas; Que por vos es Marte Adonis, Lasciva Venus Belona, Incasta duea Lucrecia, Inconstante dama Porcia; Que mientras tenis el cetro La senectud se remoza, La estril vega se anima, El intil tronco brota; Que ufana produce Ceres, Que alegre dibuja Flora, Y, sin ser reina, Amaltea Pensiles jardines forma; Que a el alba las avecillas Sobre el sauce cantan solfa, Sobre el lamo gorjean, Sobre el mirto verde entonan; Mirra la floresta vierte, Cinamomo el monte aborta, Diamantes da en risa el Alba, Perlas da en llanto el Aurora; Que hacen gratos maridajes Las fieras ms portentosas, Celebra el mar himineos, Ostenta el Cfiro bodas; Que sale halageo el Sol Con su mostacha a la moda, Sin nube que se le atreva, Sin vapor que se le oponga; Que, por dar tapete a el prado, Dan las plantas ms frondosas Una tempestad de flores, Un torbellino de hojas; Que vos, Mayo, sois de el campo Quien lo enriquece o lo agosta, Quien lo alienta o lo destruye, Quien lo levanta o lo postra.

Estas son vuestras hazaas, Declaradas ya por propias, Que ni el olvido las niega Ni el tiempo anciano las borra. Aleguemos por Fernando, Mayo alegre de esta zona, Feliz primavera en Flandes, Sol hermoso de esta Europa: Que es ms moderno no hay duda, Pero ms argenta y dora Quien a el oriente da luces Que quien a el ocaso sombras. Este Mayo, en pocos mayos, Muchos privilegios goza, Prevista deidad le alienta, Hesperio candor le adorna. Este, el Sol es su minino, El Alba su precursora, Y es el da ms sereno De aquesta perla la concha. La palestra se estremece, Que, a quin no admira y absorta Ver un pilago de dichas, Ver un golfo de victorias? Sin nmero son sus hechos, Sus acciones belicosas, Dignos de laurel sus triunfos, Dignas de palma sus glorias. Su natural es divino, Su condicin milagrosa, Su compostura suprema, Su conversacin heroica. Quin vio lebrel arrojado Cuya piel, por prodigiosa, Aspira a velln de tigre Y espira en velln de onza, Que por falta de discurso, O se enfurece o se enoja De ver en el tur del cielo Correr a la Luna postas; Y ella a su arrogancia muda, Cuanto a sus ladridos sorda, De luces la tierra inunda, De plata las minas colma?

O nube densa, atrevida, Que llena de vanagloria Se opone a el Sol cara a cara, Y le embiste proa a proa; Mas el celeste diamante, Que por ser tan luminosa Su claridad quiso el cielo Vincularlo por su joya, La deshace en plumas rizas, La desminuye en garzotas, En lluvias la desvanece, En vapores la transforma? O mariposa que a el prado Sus varios matices roba, Siendo pintada alcatifa, La que fue blanca alcandora, Que puesta a la ardiente llama Flucta el cerco animosa Para ser despojo dbil Lo que fue altanera pompa; Y el fuego que, refulgente, Sus atrevimientos nota, Ni precipitado ofende, Ni enternecido perdona? Pues de aquesta misma suerte A aquesta Luna espaola, A este claro Sol de el Austria, A esta llama vencedora, El que se le opone altivo, El que de Alcides blasona Es a rayos deste Apolo Lebrel, nube y mariposa. Si es su estrella favorable, Si es su suerte poderosa, Si va en bonanza su dicha, Si va su fortuna en popa, Fuerza es, Mayo, que os exceda Pues su ventaja es notoria, Su valor ms conocido, Su calidad ms grandiosa. Rendidle a Fernando el cetro, Entregadle la corona; Sea Mayo y, como rey, Fueros quite y leys ponga.

l solo en el ao impere, Cual la deidad portentosa Que es por gusano y por ave Hija y madre de s propria. Dadle el vctor de sus aos, Lleve el grado con la borla, Los rboles lo respeten, Las flores lo reconozcan. A sus aos tan felices Tocad la sonora trompa, La caja la tierra altere, El clarn los aires rompa, Flores el parque derrame, El palacio vierta aromas, Por que goce en holocaustos Lo que su fama pregona. Dselo a su Alteza y, como prncipe tan perfecto, sin reparar en la humildad de el verso premi lo realzado de mi voluntad; porque son escusas de avaros y malos pagadores el calumniar al poeta y censurar sus versos para quedarse de gratis con sus obras; pero tienen poco de Jerjes, pues no estiman el corcho de agua, y mucho de Midas en guardar su dinero. En este tiempo gastaba yo el que tena en regalar a mi miona, sin reparar que eran obras hechas en pecado mortal y que sembraba en mala tierra. Querala por lo que me costaba y estimbala por ser mujer y porque al fin habemos nacido de ellas. Mas la tal seora no me estimaba sino por que la sirviese de Marqus de el Gasto y Conde de Cabra. Tena yo la fama de ser su galn, y otros cardaban la lana. Decame que me tendra por dolo de su altar si llegara a verme ciego, mudo y sordo, y ala[[la]]bando mis ddivas vituperaba mi persona; y mientras ms pesos falsos me haca, quera que yo la estimase ms y que la maltratase menos. Pedame unas veces matrimonio, otras divorcio, y eternamente dinare i piu dinare; y por darme ms muestra de su fineza y obligarme a que la quisiese ms, amaneci un da en mi casa y anocheci veinte en las ajenas. Por lo cual, ms por venganza que amor, o ms celoso que desapasionado, la hice prender a pedimento de su ta y meterla en una torre, como a doa Blanca de Borbn, adonde se sustentaba a mi costa, parecindome en todo y por todo al perro de el hortelano. Quiso mi dicha que, para apartarme desta fiera esfinge y cruel Lamia, llegase la alegre primavera acompaada de el Cfiro y Favonio y lisonjeada de Flora y Amaltea, la cual, dando esmeraldas a los prados, librea a las selvas y esperanza a los montes, anim las flores, resucit las plantas y enamor a las fieras; por cuya venida y por haberse puesto el ejrcito francs sobre la villa de Aire sali su Alteza a campaa para socorrerla, no quedndome yo en zaga porque ms quera arriesgarme a ser prisionero de un turco que esclavo de mi perversa Dalila, porque mucho mejor me estaba ser burro de una tahona que consentir que ella me acabase de sacar los ojos. Despus de varios sucesos que tuvo su Alteza en campaa, unos prsperos y otros adversos, habiendo vuelto a sitiar la villa, por haberla ganado el enemigo, y hechas fortificaciones tan inexpugnables que daban terror a los sitiados, fue Dios servido de darle una enfermedad tan de repente y tan violenta que le fue necesario retirarse a la villa de Cortray, quedando el ejrcito a cargo de el Barn de Beck, tan celebrado por sus hechos como conocido por sus hazaas y en quien tanto gnero de alabanza es muy corto a su gran merecimiento. Hallse su Alteza tan indispuesto que pas fama de que era muerto, y

aun hubo personas tan incrdulas de lo contrario que quisieron ver y creer sin ser ver y creer sin ser apstoles. Al cabo de algunos das fue volviendo en s y cobrando mejora, por lo cual pidindome yo mismo albricias, por depender de su salud toda mi alegra y la de estos Est[a]dos, le hice los siguientes versos, tomando el asunto de la gran calentura que haba tenido: Dio Fernando entre arreboles soles, Brotando sus pocos mayos rayos, Y sus lucientes albores esplendores. Viendo el mal tantos fulgores, Fue Faetn precipitado, Que el vuelo le han abrasado Soles, rayos y esplendores. Tuvo el mal por enemigo castigo, Dndole su atrevimiento escarmiento, Gozando, pues se condena, pena. Si a la primavera amena De su Alteza se atrevi, Tenga, pues lo mereci, Castigo, escarmiento y pena. Si nunca reserva el mal Cardenal, Mirara que es el triunfante Infante, Y que es en todo y en parte Marte. Mas ya abati su estandarte, Cuando admir su virtud, Por que tuviese salud Cardenal, Infante y Marte. Goce en edades lozanas semanas, Y a despecho de holandeses meses, Y para azote de extraos aos. Pues a Espaa evita daos, Por que el mundo se alboroce, Viva siglos y en paz goce Semanas, meses y aos. stos le aliviaron alguna parte de su tristeza; y, hallndose algo convaleciente, le pusieron en camino de Bruselas para dar con l en la gloria. Lleg a esta corte, que se le mostr ufana y regocijada de verlo con algunas premisas de salud, aunque despus volvi su regocijo en sentimiento por verlo recaer con menos esperanzas que tuvieron en la cada. Al fin, quiso el cielo llevarse lo que era suyo, dejando a estos Estados sin prncipe que los gobernase, a Espaa sin infante que la socorriese y a los soldados sin padre que los amparase. Contar el sentimiento que hizo esta corte y todos los Pases, prncipes y seores dellos y todas las dems naciones, fuera proceder en infinito. Slo dir que como yo, puesta cada cosa en su tanto, perda ms que todos, estuve tres das sin comer ni beber, hechos mis ojos dos fuentes y mi corazn un centro de ardientes suspiros. Y, por satisfacer en algo tanta merced y beneficio como me haba hecho, compuse una glosa fnebre para poner en su real tmulo, que es la siguiente: Si la libertad lloris, Ojos, que perdido habis,

Aunque ms lgrimas deis, En vano las derramis. Ojos, una muerte esquiva Le dio fin al sufrimiento, Por que un fuerte sentimiento Vuestra libertad cautiva; Y si el gran dolor os priva Del curso que ejercitis El raudal no suspendis; Pues, viendo tales despojos, No cesis de llorar, ojos, Si la libertad lloris. Si en su bella juventud Adquiri renombre eterno, Si aplaudistes su gobierno, Si admirastes su virtud, Si vistes su rectitud, Si su fama conocis, Si sabis lo que perdis, Llorad, que ser tibieza No llorar la gran riqueza, Ojos, que perdido habis. Cort un golpe de guadaa Cetro y corona de gloria, Llev el cielo la vitoria Y perdi su Infante Espaa; Y aunque el cielo su luz baa, Pues yace el cuerpo cual veis, Llorad, ojos, no cesis Pues a deuda tan debida Slo pagis con la vida Aunque ms lgrimas deis El alma en celeste vuelo Parti triunfante y ufana, Porque flor tan soberana No era flor para este suelo; Llorad, ojos, con desvelo, Pues ya al orbe lo inundis, Y aunque ms lgrimas dais, Son pocas, y no me espanto, Que si no es eterno el llanto En vano las derramis A el cuarto da me apret la hambre, aunque fue ms fineza en m el haberme pasado sin beber que sin comer. Imaginando que mis lgrimas no lo haban de resucitar y que no era cosa decente llorar por quien estaba pisando rayos de luz, manojos de estrellas y racimos de luceros, dije: "el muerto a la huesa y el vivo a la hogaza"; y entrando en un penitente bodego, al comps de "Dios te tenga en su gloria", hench todos los vacos y

refresqu todos los secanos, y despus de haberme animado sal a desistir pesares y a buscar mi vida. Como me vean sin seor ni amparo, todos huan de m, a todos enfadaba y mis gracias eran desgracias; nadie conoca a Estebanillo ni nadie se dignaba de llegarme a hablar, como si yo hubiera sido doctor y errado la cura de su Alteza. Viendo, pues, que aun mi moza se me haca de pencas, despus de haberla sacado de la prisin, y que quera que mandsemos a semanas y que calzsemos los calzones a meses, me determin de irle a hablar al Conde Traun, que estaba en esta corte por embajador extraordinario de la Majestad Cesrea, al cual le supliqu que le escribiese a mi amo el Duque de Amalfi de como haba quedado hurfano de tan gran Prncipe, sin herencia y reformado, que si gustaba su Excelencia que se cantase por m aquella copla que dice: Vuelve a casa, pan perdido. El cual no se descuid en hacerme merced, pues en el primer correo tuvo respuesta de mi amo, el cual le suplicaba me enviase a Alemania, que era donde se hallaba su Excelencia, con la mayor brevedad que pudiera. Envime el Conde a llamar con un criado suyo; diome la orden que tena, y mand que me pusiese en camino y me dio para el gasto dl. Pas la nueva por esta corte, y empez su burgesa a llover embargos sobre m y a querer hacer arrestos, sin haber en todo mi aposento sobre que tropezar, ni alguacil que me prendiese, ni carcelero que me quisiese recebir en su prisin. Sali contra m una querella de una vedriera, a quien, despus de haberle quebrado muchos vidrios, le haba dado una cuchillada, estando de tres dormidas, como gusano de seda. Pedame una patrona el menoscabo de una cama, porque estando una noche acostado en ella, y cual digan dueas, soando que verta aguas en la proa de una galera de Malta, le inund todos los colchones. En efeto, no qued vinatera ni cocinera de tripa y callo que no cargasen a molestarme. Yo, ni negando la deuda ni ofreciendo la paga, les prometa satisfacin antes de hacer mi viaje; y a el cabo y a la postre quedaron satisfechos de quin yo era, porque quedara yo muy desairado y no se estimara mi caballera si pagara a mis acreedores, porque ni tuviera quien me cotejara a todas horas ni quien se acordase de m en todos tiempos. Fuime a despedir de don Francisco de Melo, que estaba por gobernador de estos Estados, y de todos los seores, as del pas como estranjeros; y, habiendo juntado muy buena garrama por respeto de el dueo a quien iba a servir, me fui a decirle adis a mi querida Belerma y a derretirme con ella como si fuera portugus. Y, despus de haberle dado con que poder pasar muchos das y de haber hecho muchas finezas y sentimientos de la forzosa partida, le promet de que dara muy presto la vuelta por slo verla y regalarla; y que si haba de sentir mi ausencia y gustaba de que me quedase, obedecera su gusto y despidira las postas. Ella, muy sonrindose y reventndole por los ojos rayos de alegra, por quedar en su libertad, sin tutor ni curador de su vida y milagros, me respondi: Seor Estebanillo, que vuesa merced se vaya o se vuelva, que se quede o no, pour moy es tout un. Y aunque tal despejo y desvo declara el corazn ms firme y constante, a m se me encendi de tal suerte, tiniendo sus ofensas a favor, que, salamandria de su fuego, senta cada instante encenderme en la lumbre de sus ojos, y gustaba de estar hecho Tntalo de su belleza; porque es muy de mujeres como la tal desestimar a quien las regala y idolatrar a quien les quita lo que tienen y les da muchas bofetadas, y de hombres como yo perder el inicio y gastar la hacienda por quien no lo agradece ni sabe guardar fe ni lealtad; pero al fin era yo tal como ella y ella tal como yo.

Pudo ms en m el ir a buscar a mi amo que no la prisin de mi libertad ni el estar en la gloria de Niquea, y, dejndola en un monesterio ms por fuerza que de grado, tom las prevenidas postas, y repitiendo al son de su trote "adis, Bruselas", pas a Namur, Marcha y Lisel, adonde, despus de romper los cristales de la Musela y fatigar el bosque de Crucenaque y desempedrar las calles de Wormes, Franquendal, Espira y [[a]] Donawerta, plaza del Duque de Baviera, adonde me embarqu en el caudaloso y nombrado Danubio (cuyas rpidas corrientes baan el reino de Hungra y con soberbia de golfo desembocan el mar de Constantinopla), desembarqume en Viena harto cansado de haber ido sobre elemento tan peligroso para todos y de tan poco provecho para m. Y antes de descansar ni tomar posada, fui a visitar las Cesreas Majestades, tiniendo orden del mismo Emperador, as que entr en su real sala, que no hablase cosa que tocase a su Alteza Serensima el Infante Cardenal, por el gran sentimiento que haca cuando lo oa nombrar la Cesrea Majestad de la Emperatriz, su hermana. Holgronse de verme y de orme, y hacindome aliviar el mareamiento de mi embarcacin, fui a besar la mano a el Marqus de Castel Rodrigo (que estaba por embajador ordinario de la Catlica y Real Majestad, y por su primer plenipotenciario para el tratado de las paces), el cual, procediendo como tan gran seor, me ampar y honr, no por quien yo era, sino por el valor de su Excelencia. Estuve algunos das hecho caballero festejador y recebidor general de cuanto me daban, marendose de tal suerte la cochinilla del gracejo que no trocara mi oficio por el mejor gobierno. En este tiempo parti mi amo por la posta del ejrcito imperial para venir a Viena, y tiniendo yo noticia dello le sal a recebir al camino; y echndome a sus pies le ped perdn de haber dejado tres aos su servicio, dndole por disculpa el haber quedado enfermo a su partida y el haber entrado a servir a un biznieto de Carlos Quinto, hijo de un Rey de Espaa y hermano del mayor Monarca del orbe. Hzome levantar y cubrir, y djome que se hallaba indigno de recebir en su servicio a quien haba tenido por dueo un tan gran prncipe. Entr su Excelencia en la corte y, as que se ape en su palacio, me mand que tuviese cuidado de visitar todos los oficios tocantes a la buclica y que los ajustase de suerte que fuera bien servido. Yo, no slo tomando el mando sino el palo, que as lo hacen los que no han sido nada y llegan a verse en bragas de cerro, hice visita general en cocina, cantina y potajera, y los met de tal manera en pretina que decan que me haba dado mi amo el pie y me haba tomado la mano. Y al fin quise ser tan recto veedor que me enemist con todos los de casa, desde el mayor al menor, los unos porque les quitaba el mando y los otros porque les quitaba los provechos. Cantbame un criado, a quien no le haba tocado la residencia, todas las veces que me encontraba: Mal lograda fuentecilla, detn el paso y advierte, &c. En efeto, tuve un poco de buen tiempo en aquella corte, tiniendo muchos provechos de ddivas fuera de casa y muchos regalos dentro della; pero en lo mejor dl se fue mi amo a gobernar las armas imperiales, por muerte del General FranAlberto, quedndome yo enfermo del mal de los ricos, porque como me vio la Fortuna puesto en razonable estado, quiso, mostrndose liberal comigo, que de ms de un milln de arrobas que haba bebido le pagase una sola gota de pensin; porque tambin ella reparte en la juridicin de los cuerpos sus millones y alcabalas, y algo se me haba de pegar a m de andar entre prncipes y seores. Apenas haba mi amo salido de casa, cuando se conjuraron contra m todos los criados della, por haber sido mequetrefe, metindome en aquello que no me tocaba ni era perteneciente a mi oficio. Lleg a tanto su atrevimiento, quiz por verme medio tullido,

que, habindome un da sentado en la cocina por gozar un poco del calor del fuego, lleg el cocinero y, echndome como a Luzbel de la silla abajo, enarbol en lugar de espada un asador, y pienso que se qued en slo el amago por ver que, al tiempo de quererme levantar, me dio un pcaro de cocina tal sartenazo en la mitad de la cabeza que, a no ser de llano, me dejaba para siempre libre de la enfermedad de la gota. Y no par slo en esto, pues una criada barrendera, con quien no haba usado de mi comisin, descarg sobre mis hombros media docena [de] escobazos, con que me oblig a besar dos o tres veces la tierra, sin ser parte sagrada. Acudi el mayordomo al son del paloteado y, despus de haberse holgado infinito de verme aporreado y tendido en el duro suelo, dndoles a todos razn y a m baldones, me puso de pies en la calle, dndome con las puertas en la cara, adonde se me vino a la memoria aquel sentencioso adagio de que "en fiucia del conde, no mates al hombre". Yo, temiendo que pluvia que haba empezado en palos y sartenazos no acabase en torbellino de sangre, animndome lo ms que pude, tom la posta y me fui a buscar a mi amo, a el cual hall al cabo de algunas jornadas en la Moravia, en una villa llamada Helbruna, adonde le di mis quejas y crimin lo que haban hecho en mi contra los criados. Mas, aunque me hizo mucha merced y me prometi dejar vengado, al cabo de la jornada se quedaron todos ellos en casa y yo con mi sartenazo. Lleg a aquella villa con su armada el Archiduque Leopoldo y, juntndola con la de mi amo, hizo plaza de armas general. Dio su Excelencia un grandioso banquete a el Archiduque y a todos los cabos de la armada, por agasajarlos y por que corriesen parejas su valor con su grandeza; bebise en l a lo alemn, pero yo, sin ser la torre de Babel, beb en todas lenguas, ca de todas maneras y dorm de todas suertes. Otro da muy de maana marchamos en siguimiento del Sueco, el cual nos tena sitiada una plaza en la Silesia, llamada Brique; pero siendo advertido el enemigo de la gran resolucin que llevaban el Archiduque y mi amo de socorrerla, aunque se arriesgase el perder el armada, no osando atender a tan valiente determinacin, se resolvi, con hallarse muy fortificado, no solamente en levantar el sitio pero en dejarnos libre una villa llamada Nais, que est a cuatro leguas de Brique, despus de haberle puesto fuego por cuatro partes sin haber emprendido por ninguna. Y habiendo sido informado el Archiduque de mi amo lo diligente que yo era y la confianza que en diferentes ocasiones se haba hecho de m, y la merced que me haca su Alteza (que est en gloria) cuando estuve en su servicio, me mand que, haciendo oficio de correo, llevase estas buenas nuevas a sus Cesreas Majestades. Llegu a Viena a toda diligencia y, apendome en el patio del Palacio Imperial, di el despacho al Conde Buchaim, que haca oficio de camarero mayor, quiriendo ms usar de las obligaciones de correo que de las prominencias de gentilhombre entretenido. Regalronme todos los seores de palacio y criados de importancia, porque dems de mi buen humor serva de correo de buenas nuevas. Mandme dar su Majestad Cesrea una cadena de oro de harto precio y que se me despachase con nuevos pliegos a la armada, adonde volv con mucha brevedad, y serv en ella toda la campaa el oficio de correo; advirtiendo a el postilln que corriere estos renglones, por si escrupulea sobre el nombre de armada o ejrcito, que en Alemania se apellida deste modo, y que cuando no fuera as nadie me puede quitar que yo la llame como quisiere, porque lo que se escribe de veras no goza la libertad y privilegios de lo que se compone en chanza. Sitiamos una villa llamada GrosGlogau, que est en el fin de la Silesia y en los confines de Polonia y de Pomerania, adonde mi amo visitaba muy a menudo las trincheas; y por probar mi valor, aunque ya tena harta noticia dl, me llev una maana consigo, ms forzado que de voluntad, dicindome que me quera hacer un valiente soldado, siendo cosa irremediable si no es quitndome el pellejo como a culebra y volvindome a

hacer de nuevo. Esguazamos una rivera llamada Odra, que pasa por medio de la asediada plaza, y llegamos cerca de las murallas, desde adonde el enemigo nos enviaba colacin de balas sin confitar y de peladillas amargas. Yo, empezando por el credo y acabando en los artculos, le dije a mi amo que no me agradaba mucho aquel almuerzo; que me dejase a m ir a nuestro cuartel y que trujese otro criado, que yo le renunciaba mi parte del honor que haba de ganar en aquella accin. l me respondi que de aquella suerte ganara opinin y me hara memorable, que tuviese buen nimo. A lo cual le repliqu: Certifico a Vuecelencia que no me falta otra cosa, y que yo no busco en este mundo pundonores sino dineros en serena calma, sin sirtes ni bajos. Apenas acababa de pronunciar estas ltimas razones cuando nos tir la villa un caonazo tan derecho que, a bajar la puntera, nos llevaba a los dos de bola o a uno de calles; y aunque no mostr flaqueza, por estar mi amo delante, cuando vi que poco distante de nosotros hizo a un soldado volatn de Carnaval, dndole remate de vida no habindolo tenido de paga, cumpliendo con mi profesin y gustando ms que dijesen "aqu huy" que no "aqu cay", me afuf con tal donaire que pareca el suelto caballo a quien movan tantos vientos como espuelas. Llegu a el cuartel con una tilde de vida y menos de aliento, subme al pajar y sepultme en la paja. Al cabo de una hora vino mi amo y, preguntando por m, le dijo un paje que me haba puesto en la pajada a madurar como nspero. Mandme bajar y, llegando a su vista no limpio de polvo y paja, me dijo: Pcaro, cmo sois tan cobarde que me habis dejado, y a vista de una armada habis vuelto las espaldas y pustoos en huida? Yo le respond: Seor, quin le ha dicho a Vuecelencia que yo soy valiente, o en qu ocasin no lo he hecho mucho peor que hoy? Si Vuecelencia me envi a llamar a Flandes para que le sirviese de soldado, est mal informado de mis partes, porque como otros son archiprestes de presbteros yo soy archigallina de gallinas. Obligle la respuesta a convertir su enojo en placer y a disculparme de lo sucedido.

CAPTULO X
En que prosigue el fin que tuvo aquel sitio; y del viaje que hizo al reino de Polonia, y de lo que le sucedi a la vuelta en la batalla de Lipzig que dieron los imperiales a los suecos, y un recuentro que tuvo con un trozo de vivanderos; y de la vuelta que dio a Flandes y despus al Imperio.
Al cabo de ocho das, habindonos retirado de la plaza por venir el enemigo con gran poder, su Alteza el Archiduque me despach a Polonia con dos pliegos de cartas, el uno para el Rey y el otro para la Reina, su hermana. Tom la posta, llevando de compaa un ayuda de cmara del Gran Duque de la Toscana (el cual llevaba la nueva del feliz nacimiento del primognito de aquel Estado), el cual anduvo tan liberal conmigo que me hizo la costa todo lo que dur el viaje. Llegamos a la corte de Polonia, adonde se apart de m a dar su embajada, y yo, anticipndome con la ma, me fui al palacio real y di el pliego en mano propia a su Majest[ad]; el cual, como no me conoca ni tena aviso de quin yo era, me hizo mil honras y mand que me fuese a descansar, que l tena particular cuidado de despacharme. Fui a el cuarto de la Reina, di el pliego del Archiduque, su hermano, y, ya por mis extraordinarias cortesas o por advertirle en el pliego la calidad del portador, me mand cubrir, y en lugar de enviarme a descansar me mand regalar y que cuidasen del seor embajador. Dio aviso dello a su Majestad, el cual se holg mucho, celebrando con la gravedad y tesura que le haba dado el pliego. Al cabo de tres das me despacharon, dndome trecientos ducados para guantes, y envindole la Reina a su hermano, entre las dems cartas, una en que le encargaba que, si acaso me despachase a los Pases Bajos, me diese comisin de traerle unas puntas y una mueca vestida al traje francs, para que sus sastres tomasen el modelo y le hiciesen de vestir a uso de aquel reino, por ser el de Polonia embarazado y no a su gusto. Recebidos los despachos y dineros, part en busca de la armada y, por no poder entrar por la parte de los confines de Alemania por estar tomados los pasos del enemigo, pas por la Hungra; y habiendo llegado a la corte imperial, el seor Marqus de Castel Rodrigo, embajador ordinario del Rey Catlico, me dio otro pliego de cartas para el armada; y partiendo con toda brevedad en su alcance entr en el reino de Bohemia y, pasando por Praga, llegu a Dresden, corte del Duque de Sajonia. All tom lengua de la armada y me dijeron que marchaba la vuelta de Lipzig en seguimiento de la sueca. Yo me di tan buena diligencia en seguir aquella derrota que a las veinte y cuatro horas, una legua de Lipzig, descubr a las dos armadas puestas en batalla campal y dndose muchos bodocazos y cuchilladas. Aqu fue adonde el seor correo perdi todo el bro y qued ms cortado que una cernada. El caballo que llevaba, animado de las trompetas y cajas, quera embestir con los batallones, y yo, atemorizado de or una fragua de Vulcano y de ver desatadas todas las furias del Averno, quera ponerme en huida: en efeto, estbamos de contrarias opiniones yo y mi camarada el rocn. Tema por una parte el perder los pliegos, por venir sin postilln, y por otras dos mil el perder las ganas del comer y arriesgar el caballo que me haba costado muy buen dinero. Era tan grande y tan espeso el humo que causaba la artillera y mosquetera, y tan copiosa la polvareda que levantaban los alados hngaros y frisones que no me daban lugar a ver quin llevaba lo mejor. Estuve un gran rato sin determinarme si pasara

adelante o volvera atrs, porque la gran turbacin que tena no me daba lugar a determinarme; pero al tiempo que me quise acercar un poco (sabe Dios con cunto sobresalto), lleg a m un batalln de los nuestros diciendo que perdamos la batalla por falta de la caballera del cuerno isquierdo; y preguntndome, pues era correo, si saba algn buen camino donde poder salvarse, le respond que dejasen aquel cuidado a mi cargo y que me siguiesen; y, con ms miedo que todos ellos, los alej de la tremenda palestra de tal manera que a la noche los acuartel en un villaje a veinte leguas della; porque si yo fuera tan diestro en los alcances como en las huidas, ya estuviera escabechado a puros laureles. No fueron tan pocos los que me siguieron que no pasaron de dos mil, con que pudiera blasonar haber sido restaurador de tanta caballera. Llegamos a puerto salvo, despus de pasar la borrasca, por hallar en el villaje una infinidad de vivanderos que iban a nuestra armada cargados de bastimentos, ignorando el siniestro suceso; y habindonos juntado todos a consejo de guerra para darles un Santiago, y no de azabache, me enviaron a que sirviese de espa de los pobres demonios para reconocer la cantidad que haba y si estaban alerta. Volv al cabo de un cuarto de hora, y, desminuyendo el campo contrario y animando el mo a la impresa, cerr con tal valor que si aquella maana perdi una batalla en campaa, aquella noche gan otra en poblado con harto menos peligro y con mucho ms provecho. En efeto, entraron los amigos a saco. Era un confuso labirinto or en el peso de la oscuridad de la noche los gritos de los derrotados vivanderos, los llantos de sus angustiadas mujeres y los clamores de sus tiernas criaturas, los golpes de los descerrajados bales, las embestidas a los sacos del pan, los asaltos a las botas de vino y el "cierra, cierra!" a las arcas de ropa, sin usar ninguna piedad, porque, como tienen a los vivanderos en opinin que los roban y que se llevan todo el dinero de la armada, se haban revestido de Nerones. Yo quise tambin probar la mano y ganar algunos despojos, pues haba sido gua de los vencedores y espa contra los vencidos; y dejando a guardar mi caballo a un soldado que se me haba dado por amigo, con intento de pescar otro mejor entre los muchos que llevaban los vivanderos, cargu con mi maleta de pliegos y, llevndola debajo del brazo izquierdo met mano a la espada y cerr con el escuadrn de carros, a tiempo que estaban todos ellos en cruz y en cuadro, sin que hallase otra mercanca ms que lgrimas y ternezas de sus dueos, por lo cual fue fuerza retirarme sin caballo. Y, volviendo en busca del mo, hall que el soldado a quien se lo haba entregado se haba acogido con l, de manera que me qued sin el uno y sin el otro, por ser disparate dejar lo cierto por lo dudoso; de forma que entre tanto despojador vine yo solo a ser el despojado, quiz por lo que haba tenido de vivandero. Venida la maana, march a pie cargado con la maleta, siguiendo nuestras derrotadas tropas; y, encontrando con un coronel, me pregunt que cmo caminaba a pie. Yo le respond que en la batalla me haba llevado la bala de un caonazo el caballo de entre los pies. Djome: Por cierto, Estebanillo, que fuiste dichoso en no llevarte a ti, y que lo puedes atribuir a milagro y ser buen cristiano de aqu adelante. March poco a poco, hecho correo de a pie, hasta llegar a la corte de Praga, adonde hall a su Alteza el Archiduque Leopoldo y a mi amo, que estaban recogiendo la gente que se haba escapado de la pasada refriega. Preguntme su Alteza cmo me haba ido en Polonia, y yo le encarec las mercedes que en ella haba recebido; y deseando saber la causa de mi venida a pie, le satisfice con decir que haba llegado a la armada al tiempo de la batalla y que, animndome de ver a su Alteza opuesto a los peligros, empec a escaramuzar con las tropas enemigas, adonde me di a conocer bien a costa de su sangre; pero que habindome sido forzoso el retirarme, por

ver al enemigo victorioso, rendido el caballo de haberme puesto en salvo, me fue fuerza el dejarlo y venir a pie. Dio crdito a todo ello, por ignorar la batalla de los vivanderos; ley las cartas y, en recompensa de haber salvado los pliegos y tradolos a cuestas, me mand dar para montarme. Fui a ver a mi amo y contle lo mismo, aunque, como me conoca, no pude, como con los dems, acreditarme de valiente. Envime otro da su Alteza con un despacho a Viena para su Majestad Cesrea y con otro para los Estados de Flandes, dndome trecientos escudos para el camino. Fuime a despedir de mi amo, el cual me dio otro pliego para don Francisco de Melo. Llegu por la posta a Viena, di los pliegos y otros que asimismo traa a la Majestad Cesrea de la Emperatriz y a el Marqus de Castel Rodrigo. All cont maravillas de la batalla y mentiras ni vistas ni imaginadas, ganando mucho ms con ellas que no gan en Yelves a coger aceituna. Y habindome despachado, me volv a empostillar, y dndome unas pocas de alas el rapaz virotero, resuscitando en m las cenizas del amor pasado, llegu en ocho das a Bruselas, adonde, despus de haber dado mis despachos y hacer mis embajadas, me sal a pasear y a ver la ta de mi cuidado, la cual me lo acrecent con unos pucheritos que hizo, lamentndose de la desconsolada vida que haba pasado aquel enjaulado serafn. Limpile las lgrimas con unas doblas que le di (iris de tales tempestades) para que la sacase de empeo y la trujese a casa. Parti como una saeta, y yo qued lastimado de su relacin, aguardando el retrato de una penitente egipciaca. Mas presto me consol, por verla entrar por la puerta plida como un madroo, flaca como una trucha, y con ms papada que un cannigo. Por estas seas conoc lo que haba sentido mi ausencia. Abrazme tierna y estrechamente, y yo le di los brazos sospechoso y desengaado, y ms cuando vi unos asomos de lgrimas en sus neutrales ojos, que deban de ser por la reclusin pasada o por la que esperaba entrando en mi poder. Pasamos aquel da con gusto, mas no tanto que dejamos de tener tres pesadumbres, y en la semana trecientas, por ocasin de que por regalarla gastaba lo que tena y lo que buscaba, y ella, por verme tan liberal, lo era tambin conmigo en darme lo que le peda, que eran celos y ms celos. Volv a hacer una visita general a todos los seores desta corte, guindome por la carta de marear de mi antigua lista, aunque por haber sido tan cosario en seguir aquellos rumbos no necesitaba de ella. Satisfice algunos deudores, por pedirme la deuda con humildad y ofrecerme de nuevo sus casas con amor; que a quien esto no obliga o se precia de muy caballero o de gran tirano. Visitbanme los amigos que me haban menester, saludbanme los soldados que me queran pedir y pegbanseme los bravos que me intentaban estafar. Mi dama, por esquitar algo del encerramiento pasado, volvi a hacer de las suyas, y dndoles a todos piques de esperanzas, me daba a m repiques de celos y capotes de desesperaciones. Determinme de vengarme por los mismos filos y de sacar un fuego con otro fuego; para lo cual, habindome acariciado otra dama tan buena como ella y de no menos servicios y virtudes, y que basta para decir que tal era que ella me hubiese acariciado, en efeto, acept el favor y, en agradecimiento de la mala elecin que haba hecho, la convid a merendar fuera de los muros; y, por parecer hombre de mi palabra, otro da le envi a advertir por la puerta que haba de salir y en el puesto que me haba de esperar y a la hora que haba de ser. Llegado el plazo, me present al desafo campal llevando por armas un gran jarro de vino y ciertos sazonados manjares. Llev por padrinos un par de amigos y por portadores de la merienda a mi querida prenda y a una conocida suya. A el tiempo que llegamos adonde la otra dama me estaba aguardando, me adelant un poco; despus de haberla abrazado a letra vista, la di a entender que las dos que venan en mi seguimiento eran criadas mas, y, sealndole la hostera donde haba de entrar, volv a retaguardia y le hice creer a la seora mi moza ser aquella una persona de

merecimiento y a quien yo tena muchas obligaciones, y que la haba convidado por haberla hallado en aquel puesto. Entramos en la hostera y, llamando a el patrn, le pregunt que si saba hacer una ensalada con los tres artculos pertenecientes para salir perfeta. l me respondi que si no fuera muy buena la que l me dara, que no le pagase nada de todo el gasto que hiciese en su casa. Cubrieron la tabla y, punindome yo y mi nueva pretensora en cabescera della, le empec a brindar a lo flamenco y a dar paz a lo francs y a hacerle plato a lo espaol, comiendo los dos los mejores bocados. Sinti de tal suerte mi antigua compaera este desprecio que atragantaba podre por la boca y verta ponzoa por los ojos, no porque ella me tuviese amor ni sintiese verme divertido en nuevo empleo, sino por la poca estimacin que della haca en presencia de tanta gente; y lo ms que le llegaba al corazn era ver que su competidora le mandaba pedir lo que faltaba en la mesa y le haca que escanciase la bebida. Al fin, pagando agravios de celos con venganzas de lo mismo, dimos fin a la obra, y principio a la cuenta, del gasto que haba hecho, el patrn; el cual, ajustando su conciencia, me pidi un patacn de pan, cerveza y ensalada, y de la buena pro. Yo, tomando de la mano a quien me haba servido de novia en la mesa, me iba, diciendo no era obligado a pagar lo que me peda, por no haber sido la ensalada a mi gusto. El patrn me impedi el paso pidindome el escote; y por ver que se juntaba bulla de gente, por que no presumiesen que por miserable no le pagaba o por no tener con qu, me encar con l y le pregunt que si acaso se acordaba de que me haba dicho que si no fuera buena la ensalada, que l me daba por libre de el gasto que hiciese. Confes ser as y que no solamente poda estar ms bien hecha, pero que nadie le llevaba ventaja en saberlas acomodar. Yo le respond: Pues tan gran maestro sois en esa profesin, qu tres propiedades ha de tener el que quisiere acertar a hacerla apetitosa y sin ninguna falta? Replicme que l no saba ms propiedades que de cobrar su dinero, ni ms faltas de que nadie la hiciese con l en rsele con su sudor. Djele muy puesto en clera: Pues para que veis que sois un lego y un idiota en este oficio, el hombre que hubiere de hacer una buena ensalada ha de ser justo, liberal y miserable: justo en el vinagre, liberal en el aceite y miserable en la sal; y pues vivs de presumido teniendo tanto de ignorante, por que no presuman los que nos estn mirando que lo hago por no pagaros, ni vos os alabis que no habis cumplido lo que me prometistis, veis aqu el real de a ocho que peds. Y diciendo esto lo saqu con un puo dellos de la faltiquera y, arrojndolo con mucha fuerza a unos convecinos jardines, le dije: Desta suerte se parte la diferencia y quedamos ambos pagados; y otro da sed ms avisado conmigo y ser yo ms generoso con vos. Celebraron el cuento y accin los mirones, y el hostelero, avergonzado, baj la cabeza y volvi las espaldas; pero yo, por andar ms galante a vista de mi moderno galanteo, saqu otro real de a ocho y, llamando al que parta desconsolado, le dije: Ahora que os hallis convencido y no me peds nada, veis ah lo que pretendais. Y arrojndoselo en tierra me entr con mucha gravedad en la villa. Acompa a la dama bisoa hasta su casa, y con mi vieja camarada me retir a la ma; a la cual sirvindole de escarmiento el referido desprecio, por no llegar a verse en otro acto semejante, dio en mostrrseme ms apasible y en darme menos enojos, porque para el veneno y letargo de celos sta es la perfeta contrayerba.

En este tiempo la Condesa de Ulst, a pedimento de mi amo y por agradar a la Reina de Polonia, me dio una gran mueca vestida a lo francs, que haba hecho traer de Pars. Compr cantidad de puntas de las mejores y ms finas que pude hallar, en cumplimiento de lo que me haba mandado el Archiduque Leopoldo; y llegndose el tiempo de poner el ejrcito en campaa, sali don Francisco de Melo, como su general, a visitar las fronteras, y me mand que le siguiese, o presumiendo que yo era algn gran ingeniero o teniendo noticia que era nico minador de jamones y panecillos. Fuimos recorriendo todas las plazas, y llegando a la de Lila me despach como a correo para Alemania con pliegos para el seor Marqus de Castel Rodrigo. Di la vuelta a Bruselas, y por tener ya ms satisfacin de mi dama la dej en casa de un mercader, que a saber la buena mercanca que le dejaba estoy cierto que no la hubiera recebido. Dejle pagados algunos meses adelantados, y todos los vestidos y galas que yo ms estimaba, por ser ddivas de su Alteza; y, despus de haber dispuesto mis negocios lo mejor que pude y despeddome de mi Infanta Palancona y de los amigos del trago, tom la posta y empec a desmoler lo que haba comido, a sudar lo que haba colado y a trocar en el trabajo del camino la vida palaciega de la corte. Part de Bruselas en el mes que los enamorados sirven a sus amores, y divirtindome la variedad de las flores, la hermosura de los campos, el susurro blando de los despeados arroyuelos y el gorjear de las sonoras aves, llegu a Viena; y entregando los despachos que llevaba, por hallarme desocupado y por tomar algn descanso de tan dilatado camino, trocando el oficio de correo en mi antigua dignidad, en achaque de "ntrome ac que llueve" y "hace un sol que rabia", me entraba en el imperial palacio y en las casas y posadas de todos los seores, unas veces echando lances en vaco y otras hinchendo la red; tomaba del pecador como vena y slo senta a par de muerte unos pegatostes que como emplastos de resfriado se pegan a los poderosos y, pensando que lo que me daban a m les haba de hacer falta a ellos, me hacan mal tercio y muchas veces eran ocasin de salirme en albis y otras de desminuirme las ddivas. Yo les deca: Caballeros Lanzarotes, ya que no gozis de la gloria de el dar no impidis el infierno del pedir; y si sois tutores de las haciendas de los seores, sed curadores de sus honras y famas, pues no la gana un poderoso con henchiros a vosotros las valijas, ni a sus criados los jergones, ni con transformarse en primaveras de galas; pues diferente renombre gan Alejandro con dar que no Heliogbalo con banquetearse y desperdiciar brocados y diamantes, y diferente fin tuvo el uno por ser dadivoso que el otro por ser glotn; y el que da imita a Dios, que siempre nos est dando a manos llenas infinidades de gracias y mercedes, y el que no da imita al mismo demonio, que slo nos regala con pesadumbres y sobresaltos. Despus de haber hecho mi ronda, di en querer probar la ventura y en jugar con todos los ttulos y coroneles, como si yo lo fuera o gozara de sus rentas; y unas veces por venir la ma debajo y otras por entrarle a treinta y nueve el as, me dejaron a escuras de lo que haba ganado en todas mis correduras y de las mercedes que me haban hecho en aquella corte y de las mercancas que yo haba vendido en ella; porque a tanto estremo ha llegado mi cudicia que no he hecho ningn viaje que no haya cargado dellas, llevando siempre cosas de poco volumen y de mucho valor, y de aquello que se careca en el reino adonde llevaba los despachos; pero no hay estreido que no vaya de cmaras. Al fin, sin poderme aprovechar de las liciones de mis primeros amos, por jugar con gente de libera nos, Domine, me vine a hallar como Juan Pauln en la playa, y tan aborrecido de todos, por la gran prdida que haba hecho, que andaba como el alma de Garibay, que ni la quiso Dios ni el diablo. Pero por no dar un buen da a las corrientes de Flegetonte, ni venganza a mis competidores, valindome de unas resultas que me haban

quedado, tom la posta para ir a la villa de Passau, junto del Danubio, corte del Archiduque Leopoldo. Pero apenas haba corrido media legua cuando, pasando por un ameno jardn que est cercano al camino real, me conocieron unos seores y unas damas que estaban en l holgndose, y hicironme apear a tiempo que se cubran las mesas de un opulento banquete; y yo, por ser rogado y por aliviar mi melancola, cerr los ojos y embest con platos diversos y con vinos diferentes; pero entrando de vitoria sal de rendimiento, porque tantos a uno era fuerza que diesen comigo al travs; y para acomodarme mejor de ropa blanca, el postilln que llevaba por gua qued de tal forma que no lo pudiera guiar a l un ejrcito entero; y creo que, a ser convidados los caballos, pasaran tambin el mismo detrimento. Corrimos los dos parejas tan iguales que nos apeamos a un mismo tiempo, comimos y bebimos a un mismo tiempo, y camos a un mismo punto. Acabado el banquete, hicieron diligencias aquellos seores, segn supe despus, para ver si nos podan volver en s; pero advirtiendo que era cosa irremediable nos mandaron llevar a una pradera, dentro del mismo jardn, adonde estaban nuestros caballos. Cargaron con nosotros dos docenas de criados, cantndonos cien responsos y haciendo cincuenta paradas y echndonos mil jarros de agua, mas fuera muy poca toda la de el convecino Danubio para apagar tanto fuego. A la tarde, despus de haberse holgado muy bien con diferentes instrumentos, se volvieron todos aquellos seores y damas a la corte, dejndome encomendado al jardinero para que tuviese cuidado de m y de los caballos y maletas. Quiso mi ventura que otro da de maana acertase a pasar uno de los caballos nuestros tan cerca de su dueo que le puso pie con pata y zapato con herradura. Obligle el dolor y la carga a volver a este mundo, habiendo estado en el paraso de Baco. Sentse lo mejor que pudo, por no atreverse a levantar, desde adonde, no costndole poco trabajo, me despert. Sentme tambin a su lado tan atolondrado como l y tan fuera de m que no reconoca en la parte que estaba, porque imaginaba haber pasado de la gran Constantinopla. Preguntle a el postilln que cuntas postas habamos corrido, y respondime que a su parecer ms de docientas, segn se senta de molido y cansado. Pseme en pie, sirvindome de bordn la cola de uno de los dos caballos, el cual, por no ser casado, tuvo nimo de, al son de un medio relincho, darme dos pares de zapatetas con que dio comigo en un acopado nicho de una frondosa murta, con que me dej hecho estatua de Baco en jardn de Flora. Y columbrando por sus verdes celocas que el jardinero vena hacia la parte adonde estbamos, olvidado de el dolor y imaginando que estbamos en el camino real y que l era pasajero que vena por l, le pregunt que cuntas jornadas haba desde all a la corte de Viena. l, rindose de la pregunta y ayudndome a salir de mi capilla, me volvi la cara a la parte del medioda y me dijo: Vea all vuesa merced la torre de la iglesia mayor de la corte por quien pregunta. Por el distrito que hay de aqu all puede conjeturar las jornadas que ha hecho despus que sali della. Quedme ms atnito de lo que estaba por ver el poco viaje que haba hecho, pensando, segn me haba dicho el camarada, que estaba a vista de la villa adonde iba. Dile priesa al postilln a embridar los caballos; el cual, ayudado del jardinero, se levant, y por ponerles las bridas en las cabezas se las pona en las colas, lo de dentro afuera y lo de arriba abajo; y por ser conocido de los trotones, no llev de la colacin que yo particip. El piadoso Belardo de aquella gerta viendo que los tragos obligan a lo que el hombre no piensa, lo puso a punto de leva y nos ayud a montar en ellos, que entiendo que no le cost poca fatiga segn estbamos de pesados. Abrinos la puerta de el jardn, adonde se empez a santiguar mi catlico postilln, y, picando trasero y amorrando a la parte delantera, tom el camino de Viena, yendo yo en su seguimiento. El jardinero, como

saba que no era aquel [el] viaje que yo haca, nos empez a dar voces advirtindonos que nos volvamos a la corte. Yo, con darle al postilln ms olas que hay en el estrecho de Magallanes para hacerlo parar, era darlas al aire; por lo cual, apretando las espuelas a mi descansado rocn, pas delante dl y, habindolo detenido y ensedole las torres y murallas de Viena, an no lo poda persuadir a que iba errado. En efeto, reduciendo el caballo antes que a l, empezamos a hacer nuestra jornada. Llegu al cabo de las diez y ocho a los pies de su Alteza, el cual se holg de verme, y mucho ms cuando supo que llevaba la mueca y puntas que haba mandado traer de Flandes, y, pagndome diez doblado de la costa que me haban tenido, dentro de ocho das me despach a toda deligencia con aquel presente y despachos a la Reina su hermana, a Warsavia, corte de Polonia.

CAPTULO XI
En que cuenta el segundo viaje que hizo al reino de Polonia; el desafo que tuvo con un estudiante polaco; la llegada a Viena y partida a Italia, y lo que sucedi en el camino con un capitn alemn; y los viajes que hizo a Roma y Npoles hasta llegar a Espaa.
Despus de haber corrido muchas postas y pasado malos das y peores noches por ir siempre zangolotendoseme cuajar y tripas, por ir el uno lleno de comida y las otras de los mejores vinos que hallaba, sin guardar la disciplina de los correos, llegu a Polonia y di mis pliegos y regalos a su Majestad Real, siendo embajador sin ttulo y grande sin seoro. Tratme, al fin, como Reina, porque siempre he hallado ms afabilidad y llaneza en emperadores y reyes que no en ciertos engolletados que se bautizaron en su aldea y se confirmaron y aadieron un don en el anchuroso dominio de Neptuno, y se endiosaron en el primer oficio que llegaron a ejercer. Todos los seores polacos, por respeto de la merced que su Majestad me haca, me cargaban de ddivas y me henchan de vino y me trataban de seora, con lo cual me hallaba ms hueco que un regidor de aldea. Ayudme bravamente el saber la lengua latina, porque otro modo hubiera sido imposible entender una palabra por la gran oscuridad de su lenguaje, y porque ellos no saben de la nuestra sino el dar seora a uso de Italia, por haber en aquellos pases muchos mercadantes italianos. Partieron sus Majestades a su gran ducado de Lituania, adonde por antiguos fueros tienen obligacin de asistir, en l un ao y dos en Polonia. Es este estado un pas muy frisimo y de muchos y muy grandes y espesos bosques, particularmente uno llamado VialaVexe, en el cual su Majestad mat en slo un da seis toros salvajes, tan feroces que daba horror el mirarlos y tan barbados que cada uno dellos poda prestar barbas a media docena de capones. En cualquiera parte que sus Majestades hacan noche, el seor de aquel distrito les alojaba y banqueteaba al uso polaco, con tal grandeza que a m me causaba admiracin, y me pareca cosa imposible que hubiese tierra que produciese tantos regalos ni seores que tan generosamente diesen muestras de su poder y voluntad. Diole a su Majestad deseo de ir a caza de las grandes bestias que tienen virtud en la ua del pie izquierdo y, llegando a un gran bosque, en muy poco tiempo dio muerte a ocho; y entiendo que a querer darse diligencia pudiera matar ochocientas, por ser siglo abundante de bestias. Yo consideraba cuntas racionales hay mayores que stas, y con mayores uas y ms virtudes para sus provechos en las manos derechas, y no hay quien ande a caza dellas. Yo pienso que me preserv en esta ocasin por ser bestia pequea y andar el Rey a caza de grandes. Marchamos desde aquel bosque a la vuelta de Groden, ciudad de Lituania, adonde por venir yo algo indispuesto de haber querido bizarrear en tanta variedad de banquetes ca malo; por cuya razn, hallndome al cabo de algunos das algo convaleciente, ped licencia a sus Majestades para volverme a Alemania, la cual me dieron con mucha voluntad, y un paseporte real para todo su reino, y una carta de favor y recomendacin para mi persona, para la Majestad Cesrea de la Emperatriz, prima, y pliegos para el Archiduque, su hermano, honrndome para ayuda a el viaje con seiscientos escudos y con dos riqusimos vestidos a lo polaco y con una carroza con dos bizarros caballos (por que caminara con ms descanso y por que no me daase el sol ni el viento, temiendo no volviese a recaer el seor embajador), y una gua intrprete para que me convoyase hasta

llegar a los confines de Alemania. Presentronme tres seores, de los que iban acompaando la corte, tres caballos, como si Estebanillo fuese alguna persona de gran puesto y calidad; pero el seor que es generoso no mira el sujeto del que recibe, porque slo se atiende al valor del que da; que el que pone excepciones, son achaques al viernes por no ayunar. Contemplndome tan poderoso y en tan alto estado, me desped de sus Majestades y de todos los seores y ttulos de su corte y, punindome en camino, sal de Lituania y, atravesando todo el reino de Rusia y pasando el de Moscovia, llegu a una ciudad del reino de Polonia llamada Cracovia, que es adonde se coronan los reyes de aquel reino, y adonde hay gran comercio de mercancas y muchos mercadantes italianos, siendo todo su trfico y trato el de la seda. All tuve un desafo de los que yo no suelo rehusar, con un estudiante polaco, sobre quin bebera ms agua ardiente. Yo lo acept al mismo punto que me desafi, pero, por ser de parte de noche y estar ya bien cenado y mejor bebido, lo dej para por la maana venidera; el cual no escus por materia y razn de estado, pues pareciera gnero de cobarda huir yo de nadie la cara, viniendo con carroza y criados y caballos de respeto, y con gua y faraute. Aquella noche hice provisin de esponjas y estopas, y a la maana, quitndole a mi faraute unos grandes calcetones de pao que traa debajo de unas botas, que le pudieran servir de calzones, le met en la una dellas todas las esponjas y estopas en lugar de escarpn y calcetn, y como quien calafetea navos se las calafete muy apretadamente. Dile la instruccin de lo que haba de hacer y, avisando al husped y depositando seis doblones, que era el sealado premio del vencedor, le dije que recibiera otros tantos de mi competidor, el cual con bacanal catadura se nos vena acercando. Dio el depsito al patrn, el cual nos meti en una sala que nos vino a servir de palenque y estacada; dionos a cada uno un jarro de azumbre y medio de la mejor agua ardiente que tena, por que pelesemos con armas iguales. Sirvime a m de padrino mi faraute Garci Ramires, y a el retador otro estudiante, camarada suyo. Pusironnos una mesa y encima della dos vasos pequeos, para que empezsemos nuestra batalla; y dos pipas y un papeln de tabaco picado, [y] un candelero con una vela encendida, para que se entretuvieran los padrinos mientras durase la refriega. Declarse quedar por vencedor el que diese ms presto fin a su jarro; hicironles los jueces salva para ver si haba algn fraude en ellos, y, habindolos dado por justos y rectos, nos partieron el sol ponindonos a los dos de frente en frente y la tabla en medio, que nos serva de valla; y en lugar de trompetas y de son de embestir, despus de habernos henchido los vasos, empezaron a enflautar sus pipas y a resollar humaredas. Yo y mi estudiante nos dbamos de las astas bien a menudo y con lindo denuedo y, como era por la maana y el pas muy fro y en el rigor del hibierno, apenas dbamos lugar a que los padrinos tuviesen tiempo de escanciarnos, porque an no estaban llenas las ampolletas cuando ya estaban vacas. Jugaba tan bien de la china mi escolstico que ya reconoca yo superioridad, y a no haberme valido de ardides quedara el campo por suyo, por llevarme ms de seis vasos de ventaja, aunque se vea ya tan fatigado del peso de la cabeza que la reclinaba a menudo sobre la tabla y, desconociendo a su compaero, se le antojaba la vela cirio pascual. Cuando yo vi que se haba llegado la ocasin de conseguir mi intento, hacindole seas a mi compaero, se acerc hacia la vela en achaque de encender la pipa y en lugar de despabilarla la dej a buenas noches; empezse a lamentar por la gran falta que les haca a los dos, y el padrino contrario, haciendo del corts, tom la vela y fue a encenderla. En el nterim, viendo a mi competidor que estaba amorrado sobre la mesa como jugador trasnochado y perdidoso, dndole un bao de agua ardiente a su bota, dej

el jarro con menos de medio cuartillo, quedndole agradecidas botas, estopas y esponjas del buen desayuno que les haba dado. Vino al punto el camarada y, tomando cada uno su pipa de tabaco, mi faraute, aun antes de dar fin a la suya, dijo que le pareca que iba muy de espacio la procesin y que los combatientes estaban bien bebidos y calientes, y los padrinos muertos de fro y en ayunas; y que as quera ir a hacer que les trujesen de almorzar a costa del que perdiese. Respondi el otro que hablaba muy bien y que peda razn y justicia, y que cuanto antes fuera sera mejor, porque se las pelaba de hambre. Salise mi faraute de la sala medio chillando la bota; fue a pedirle al patrn que aderezase con mucha brevedad de almorzar para dos, y en el nter se fue a nuestro aposento y se quit la bizma prdiga, y, limpiando la bota lo mejor que pudo, se meti en ambas sus calcetones, y volvi con lindos apetitos y con un muy buen almuerzo. Cubri el patrn la mesa, haciendo desamorrar a mi contrario, y yo, diciendo que tambin quera almorzar, me levant y, brindndole a el patrn a la salud de quien lo haba de pagar, levant el jarro y, chupando gotas, por hacer detencin y quitar sospechas, me estuve gran rato tragando ms aire que brandevn, y dando fin a lo que haba quedado empec a publicar la vitoria y a pedir el premio della. Dironme todos por vencedor y, entregndome el patrn los doce doblones, me sent muy despacio a almorzar con los padrinos, sin que el rendido estuviese de provecho para podernos ayudar. Reconocieron lo que haba dejado en el jarro y aun apenas era un cuartillo, el cual se bebieron entre los dos, y los tres dimos fin al almuerzo. Despedme del faraute y, despus de haberle dado para guantes, prosegu mi viaje atravesando el Hungra y regalndome con su[s] fuertes y sabrosos vinos. Llegu a la corte cesrea, adonde, por verme entrar con ostentacin de carroza y autoridad de criados y caballos, tuve ciertos bostezos de ponerme un don, aunque no fuera yo el primer bufn que lo ha tenido ni me sentara mal, siendo correo imperial y real, que me llamasen don Estebanillo. Pero, por que no hicieran burla de m, como de muchos que los tienen sin tener caudal con que sustentarlos, me empec a santiguar diciendo: Lbreme Dios de tan mal pensamiento! Informronme en Viena de como mi amo haba pasado a Italia y que desde all se haba embarcado para Espaa, cuya nueva sent en extremo, por carecer de la merced que me haca y que por su respeto me hallaba en tanta prosperidad. Fuime a palacio a dar a su Majestad Cesrea la carta de recomendacin que traa de la Reina de Polonia; la cual, despus de haberla ledo, me prometi favorecerme en cuanto se me ofreciera. Y por ser a cuatro das de mi llegada da de ao nuevo, cobr mi aguinaldo de todos los seores de aquella corte, los cuales me doblaban la parada por verme gentilhombre de carroza. Pero por no hallarme con gusto cumplido, por estar ausente de mi amo, me determin de pasar a Italia para ir en su seguimiento, y para ponerlo en ejecucin me fui a despedir de las Cesreas Majestades; y, despus de haberme mandado dar una ayuda de costa y un imperial pasaporte, me honr la Emperatriz con una carta de favor para el Catlico y poderoso Rey de Espaa, su hermano y mi seor. Despedme de toda la nobleza y, haciendo almoneda de mi carroza, tom el camino de Italia. Rogme a la salida un capitn genzaro que lo llevase a caballo hasta Miln, pues que llevaba cuatro de vaco, que l cuidara del que yo le entregara. Imagin que no me estara mal el ir acompaado tan largo y peligroso camino, y ms de un capitn, por lo cual correspond con obras a sus palabras. Mont encima del que le pareci mejor, porque era hombre mal contentadizo y no poco presumido, aunque no lo carg mucho de maleta, [[por]] porque presumo que haba hecho de algn escarpn de cuero la pequea que llevaba. Era el tal seor veinticuatreno en sus comidas, y no en el pao de su capote; y, por que yo no entendiera que era modo ahorrativo, me deca que le haca mal el cenar de

noche y que era cosa muy saludable a la vida humana el dormir desembarazado el estmago; pero la noche que yo lo convidaba no reparaba en humanidades ni en embarazos. Pasamos toda la Stiria y el Tirol y entramos en pas de Grisones, adonde el seor capitn alemn me dijo que l era conocido por aquellos pases, y que podra ser que hubiese all seores o soldados que lo hubiesen visto en Alemania con su compaa y a m con el escuadra de mis chanzas, y que as importaba a su reputacin que yo pasase plaza de criado suyo; y esto con un gnero de gravedad y un modo de aspereza que me dej atemorizado, aunque sabe muy bien el cielo que estuve por dejarlo a pie para que fuese hasta Miln abordonando con su jineta, si acaso la llevaba doblada en la estrechura de su maleta. Pero temiendo no se me alzara a mayores con el caballo y a m me diera media docena de muertos por el alquil dl (porque como se haba salido con no querer sustentarlo tambin se saliera con lo que se le antojara), call y sufr, consolndome con que mi nuevo amo coma cada da una comida muy tenue, y el seor su criado coma tres y beba trecientas. Iba siempre que caminbamos, muy adelante de nosotros, tiniendo a caso de menos valer el dejarse comunicar; y yo y mis criados polacos nos gloribamos en irle siempre cortando de vestir, porque obligar un figurn destos a que mormure dl el ms capuchino; porque no hay ley ni razn que obligue a ser grave a quien ha menester servir y agradar para no morirse de hambre. Pero hoy todo el mundo est lleno de bartolomicos, pues hay criados de seores que apenas se hartan de lamer los platos y, por verse con esperanzas de ro o con una gala perdurable, tienen ms toldo que no sus amos y ms humos que Alcorcn. Llegamos a Chavena, adonde me embarqu yo y mis caballos y mis criados, y en vanguardia el capitn, mi seor; el cual, como me vio que iba algo rostituerto, y l se hall en tierra del Rey de Espaa, me empez a echar rodamontadas, como si fuera estraa para m siendo medio gallego, y patria para l siendo medio alemn. Convidlo a cenar en Coma, disimulando el enojo, con intencin de pegrsela en Miln y por que no se despartiese de m hasta llegar a l; y sin reparar en digestiones de estmago comi como leproso y bebi como hidrpico. Otro da, cumplindose lo que yo tanto deseaba, entramos en aquella rica y nombrada ciudad de Miln, adonde elegimos por posada la del Falcn. Djele a el capitn la noche que llegamos a ella que pagase la comida de su caballo, pues dems de haber venido en l de balde le haba yo hecho la costa todo el camino, habindome ofrecido a la salida de Viena muy diferente de lo que me haba cumplido. Respondime que no solamente no quera, pero que ni aun le pasaba por la imaginacin; que la pagase yo, pues ganaba el dinero a decir gracias; que el suyo era ganado a mosquetazos, y que harta merced y honra me haba hecho en traerme en su compaa y de admitirme en nombre de criado suyo. Yo, quitndome de ruidos, como enemigo que soy dellos, me retir a reposar muy de espacio; y venida la maana me fui a ver a su Excelencia el Marqus de Velada, que era gobernador de aquel Estado, al cual me quej muy en forma de lo que haba usado conmigo el espetado capitn y genzaro grave; con que se alegr mucho, por or el modo con que se lo pint. Y como seor tan discreto y entendido, despus de satisfacerme con premio la relacin, no quiso que nadie se quejase de su justicia, y as me remeti al auditor general, a quien habindole yo informado de la mucha que tena, y que mi capitn Holofernes eran sus bienes castrenses, movibles y no races, y su persona porttil, le envi media docena de ministros audiencieros a que lo hiciesen parecer a juicio o le arrestasen en la misma posada, estando todos a su costa y pensin en guardia de su persona. Llegu, haciendo el oficio de Judas, con los tres pares de alfileles con alma a la posada, y lo hall lavndose las manos, siendo Pilatos los que venan por l, y l el que haba de ser sentenciado. Notificronle el auto, que fue para su gusto peor que de

Inquisicin, y, mirndome muy despacio con sus genzaros ojos y dndome el vos que dan los seores, me dijo que no dijese mal del da hasta que fuese pasado, porque aun haba sol en peral. En efeto, no pude decir mal del presente, porque fui satisfecho antes de ponerse. Diome por va de acuerdo veinte escudos y echme por va de ronca mil amenazas. Vend los cinco caballos en cien doblas, con que acrecent el caudal y aliger de costa; desped los criados, porque slo los ha de tener quien tiene renta segura para sustentarlos, que para matarlos de hambre y traerlos desnudos cualquiera se los tendr. Vindome libre del capitn Faran y de siete bocas polacas, que eran para m las del Nilo en lo rpidas y borrascosas, me sal a espaciar y a dar una vista a la ciudad y a dejarme ver. Y como iba hecho a lo de Bruselas y Viena, que todos me hablaban y todos me conocan, y en todas partes entraba y en las ms dellas tena provechos, estra el nuevo paseo, porque todos me miraban y nadie me hablaba; y en el poco tiempo que me detuve en aquella ciudad, si daba lo receban con buen amor, y si peda me daban esperanzas con buenas palabras; y as por las vsperas saqu los disantos, echando de ver que no era mercanca la ma al uso de aquel estado, pues solos dos seores compraron y gustaron della, que fue don Fadrique Enrquez, gobernador del castillo de aquella ciudad, y don Vincente de Gonzaga, general de la caballera. Estos fueron los dos peregrinos en esta Jerusalem; pero ms vale pocos y buenos, pues cada uno de ellos me dio muchas doblas. Supe que mi amo no volva a Italia, y que me aseguraban que se haba de embarcar para Flandes; y vindome sin amigos ni conocidos, ni tener parte donde divertirme ni entretenerme, di en hacer visitas a costa de mi dinero, y a darme a conocer a peso de mi caudal, y a cebarme en el juego en destruicin de mi bolsa, y sobre todo en tener amigos que solicitaban mi perdicin. Y para concluir con mi suceso digo que en solos dos meses que jugu como poderoso, que desperdici como prdigo y que gast como heredero de padre miserable, me qued como en Viena cuando me oblig otro tal disparate como el presente a ir por la posta a la corte del Archiduque Leopoldo. Y, por que en todo imitara este trance al otro, me desped del Marqus de Velada, de quien tuve, dems de el pasaporte, con que poder pasar el camino. Sal a boca de noche de la ciudad como gran seor o como mercadante de banco roto, metme en la carroza que va a Florencia, adonde nos hallamos una mezcla de todas yerbas, as de oficios como de naciones, porque iba en ella un judo de Venecia, un esmarchazo milans que sala a cumplir diez aos de destierro, una dama siciliana que por ser antigua en aquella milicia iba a ser bisoa en la de Liorna, un fraile cataln que iba a Roma a absolverse de ciertas culpas, y un peregrino saboyardo que iba a confesar algunos pecados reservados a su Santidad. Llegamos a Bolonia la Grasa, adonde nos detuvimos dos das por ver el gran concurso de gente que se haba juntado a ver efetuar las paces y publicarlas entre los prncipes de Italia. Al tercer da caminamos por las montaas de aquella ciudad, y en sus confines tuve en una posada una pendencia muy reida de voces y muy quieta de manos, por causa de ser el husped tan alentado como yo. Fue la causa el pedirme la cantidad de seis bocales de vino de slo una comida, cosa tan fuera de la medida de mi barriga y de la quietud de mi cabeza que me haca patear ver tan manifiesto robo; porque, aunque es verdad que se han visto mis tripas con muchas mayores sumas, no ha sido quedando ellas secas como de presente estaban, ni en la tranquila bonanza en que se hallaban, ni mi cabeza tan libre de vapores, ni el juicio de lcidos intervalos, ni la lengua tan escasa de pelos y borrones. Mas, en efeto, vino a valer ms su mentira, por estar en su tierra, que mi verdad, por estar en el ajena, quedndome al cabo de todo yo con mis voces y l con mis dineros; porque todos pases que son de confines, como este lo es, de diversitad de

potentados, son los patrones de sus hosteras ltimos fines de la sangre y sudor de los pobres pasajeros. Llegamos a Florencia, que con justo ttulo empieza su nombre en flor, por ser breve jazmn de las ciudades de Italia y nueva maravilla de la Europa y antigua admiracin del mundo. Cuando vi tan espaciosas calles empedradas de losas catedrales, los desperdicios de sobras de bastimentos en la llanura de sus insignes plazas, lo abastecido de carne y caza, la sobra de fruta y flores, y lo colmada de agua de olores y de vinos odorferos, me qued suspenso imaginando que es poco curioso el que puede y tiene con que ver esta ciudad y lo deja por negligencia, y que no puede decir que ha tenido regalo cumplido quien no ha estado algn tiempo en ella. Y como cada uno se inclina a lo que ms apetece, yo me aficion de tal suerte a sus vinos que an hoy lloro el no poder gozar de su admirable y sustancial verdea. Parecime que quien haba visto esta ciudad ni le faltaba ms que ver ni que haba ms que desear. Hice alto en ella, eligindola por mi corte hasta tanto que supiese nuevas ciertas de mi amo; y por curarme en salud antes que me apretase la hambre, cosa jams conocida en los que son plticos en mi oficio, fui a visitar al Prncipe Mathas, hermano de su Alteza de Toscana, ante cuya grandeza fui bien venido, quedando su Alteza alegre y yo contento, por haberme conocido en Alemania cuando hice el oficio de sacamuelas. Sin reparar en mi humilde sujeto, no pareciendo a los caballeros gorrones atrs referidos, sino a los prncipes de su valor y calidad, me introduci con su Alteza el Gran Duque, su hermano; y, despus de haberle dado parte de las buenas que yo tena y de las virtudes y propiedades que en m concurran, me alcanz licencia para poderlo entrar a ver y hablar todas las veces que estuviese en la tabla. Pero despus, habiendo gozado de mi bureo y conocido mi buen humor, y habiendo sido informado de un sobrino de mi amo, llamado don Francisco Picolomini, gentilhombre de la cmara de su Majestad Cesrea y caballero del hbito de Santiago y capitn de su guardia alemana, de como haba servido a su Alteza Serensima el Infante Cardenal y la gran entrada que haba tenido con sus Majestades Cesreas y con el Rey de Polonia, me dio libre facultad para que lo entrase a ver a todas horas, y mand que se me diesen cuatrocientos escudos, y todo aquello que necesitase para el sustento y adorno de mi persona todo el tiempo que yo gustase de servirle. Habiendo gozado algunos das de tan lucido tratamiento, me envi su hermano, el Prncipe Cardenal Carlos de Mdicis, generalsimo de la mar, con un despacho de cartas a Liorna, adonde de presente se hallaba la Marquesa de los Vlez aguardando orden y buenos temporales para embarcarse sobre cuatro galeras de su Alteza de Toscana, para pasar con ellas a Sicilia, adonde estaba el Marqus de los Vlez, su marido, por Virrey de aquel reino. Llegu a Liorna y, en virtud de los despachos que llevaba, salieron aquel mismo da las cuatro galeras con muy prspero viento, en las cuales me embarqu, por orden que traa de su Alteza de ir entreteniendo a la Marquesa hasta la ciudad de Npoles. Llegamos a Puzol, cuatro millas de la dicha ciudad, adonde su Excelencia el Almirante de Castilla, que era Virrey de aquel reino, la sali a recebir y a ofrecerle su palacio y hacienda, suplicndole saltase en tierra para poderla servir y regalar. Y escusndose la Marquesa, por tener la mar en calma y el viento favorable, se despidieron los dos; y yo, por parecer persona de importancia, hice lo mismo, regalndome su Excelencia, por haberla acompaado desde Liorna, con cien escudos de oro. Acogme a mi nuevo retiro de Npoles, al cual hall tan frtil y poderoso como lo haba dejado, pero todos los amigos y conocidos y paraderos tan trocados que me caus admiracin y asombro. Fui a visitar la taberna principal del Chorrillo y hallla tan diferente y tan en bajo estado que llegu a dudar si era aquella la misma que ser sola. Fuime a el cuartel de los espaoles, el cual hall tan desierto que pareca sombra de

aquello que haba sido. Supe en l como todos mis camaradas, que se sustentaban de ser desfacedores de tuertos y agravios de damas de alta guisa, de hacedores de paces y alborotadores de pendencias, estaban unos muertos en desafos, otros huidos, otros en galeras y otros ahorcados. Fuime a entretener con las damas, adonde acab de ver la mayor mudanza que pueden contar las historias pasadas, porque las que dej bisoas estaban ya jubiladas, las que eran mozas y ollas las hall viejas y coberteras, las que haba dejado en el amago de la senectud las hall pasando plaza de hechiceras y brujas, y primera, segunda y tercer vez subidas en azotea y residentes en Corazan. Consider cun breve flor es la hermosura y con cunta velocidad se pasa la juventud y cun a la sorda se acerca la muerte, y qu de mudanzas hay de un da para otro; por lo cual no me espant de hallar, en el tiempo de doce aos que haba que faltaba de aquella ciudad, tanta variedad de mudanzas y tanta diversidad de acaecimientos, y ms en gente que vive muy de priesa y ellos mismos, como la mariposa, solicitan su fin. Hallndome tan slo adonde pens andar muy acompaado de tantos amigos y camaradas viejas que haba dejado, empecme a pasear y gastar comigo lo que haba de gastar con ellos. Buscaba la mejor fruta, solicitaba la mejor caza, gastaba los mejores vinos y ordenaba en mi posada que estuviese la nieve siempre sobrada. Y teniendo noticia que se embarcaba para Espaa el Duque de Medina de las Torres, Virrey que haba sido de aquel reino, me fui al muelle y me embarqu en su misma galera; el cual, por la nueva conociencia, me hizo una burla, aunque ligera al parecer, muy pesada para mis costillas, pues, no siendo yo nada liviano, hizo pasarme por toda la galera en el aire, de mano en mano como si fuera mi cuerpo un saco de paja, dndome despus, para que se me apaciguara el susto del paloteado, una docena de doblas. Tuvimos antes de llegar a Gaeta una razonable borrasca, y despus de haberla pasado llegamos a dar fondo en el ancho y espacioso muelle de Liorna. Despedme del Duque y, saltando en tierra, tom la posta para Florencia, adonde di parte a su Alteza de toda la jornada y sucesos della. Estuve all muchos das, tinindolos todos buenos y no pasando ninguno malo; pero como tena voluntad de ir a Espaa a buscar a mi amo, por parecer criado de ley, estaba con algn gnero de disgusto; y as me determin de pedir licencia a su Alteza, el cual me la dio, y un razonable donativo con ella. Y despus de haber hecho lo mismo con los Prncipes sus hermanos y recebido ofrendas como de tales manos, tom el camino de Roma para saber, antes de partir a Espaa, en el estado que estaban mis hermanas, por haber infinidad de tiempo que no haba tenido nuevas de ellas; que, aunque es verdad que por mis grandes travesuras no me haban hecho ninguna amistad, al fin eran mi sangre y a quien deseaba todo bien. Al pasar por Siena fui a visitar al Arzobispo de ella, hermano de el Duque de Amalfi, mi seor; el cual, habindose enterado de toda la peregrinacin de mi viaje y de los buenos servicios que haba hecho y cun importante era mi persona para la repblica de los palacios, mand que me diesen, despus de haberme regalado, cincuenta escudos y cartas de favor para la ciudad de Npoles. Agradecle la merced y prosegu mi camino. Llegu a aquella cabeza de la Cristiandad, a quien siempre he tenido en lugar de patria por haberme criado en ella; me fui derecho a mi casa, la cual hall en poder de segundo poseedor; pregunt en ella a qu parte se haban mudado mis hermanas y me respondieron que de esta vida a la otra; sent sus muertes como hermano, porque slo iba a verlas para hacerlas obras de tal, arrepentido de los disgustos que les haba dado. Hice pesquisa para ver si me haban dejado por heredero, y supe que se haban casado y dejado hijos, con que me encomend a la paciencia y ahorr de lutos. Fuime una maana paseando a ver el Cardenal Mathey, por haberlo conocido en la corte imperial estando por Nuncio Apostlico, en quien tuve un buen amparo y buena estrena. Hizo lo mismo comigo el Marqus Mathey, general de las armas de su Santidad,

a quien yo haba comunicado y recibido merced en los Estados de Flandes, estando por coronel de la armada imperial, como atrs he referido. Fuile aquella misma maana acompaando a un jardn que tiene estramuros de Roma, llamado la Navicella, que dems de ser en hermosura un prodigio de Naturaleza es de los ms nombrados de la Europa, adonde, excediendo la grandeza del dueo con la belleza de aquel palacio de Flora y alczar de Amaltea, dio un banquete que, si no excedi a los que hicieron los emperadores de aquella corte, por lo menos pudo merecer nombre de competidor, y por lo ms eternizar la fama de tan generoso seor. Y como el Marqus tena criados de todas naciones conducidos de Flandes y de Alemania, y de su natural no son ranas sino mosquitos, y aquel da todo anduvo sobrado, cargaron de tal manera con los dems criados de los convidados que, transformados en leones, se daban batallas campales unos con otros sin atreverse nadie a meterlos en paz por conocer de la suerte que estaban. Y habiendo yo salido harto ms cargado que todos ellos, y ms valiente que un gato vindose apretado, sin recelar peligro met mano a la espada y me puse en medio dellos sin saber a qu ni para qu, tirando a diestro y a siniestro golpes que los dejaba aturdidos; pero hacindose todos una gavilla contra m, sin respetarme por lobo mayor, me dio uno tal revs en blanco, por ser de llano, que me hizo echar por la boca todo un tajo de tinto. Psose toda la gente lacayuna en huida pensando que me dejaban muerto, y yo creo que estaba en vsperas dello. Empec a grandes voces a pedir confesin; acert a hallarse all un doctor de medicina y, llegndose a tomarme el pulso, viendo su grande alteracin y las bascas y trasudores y agonas que pasaba, sin informarse de la causa de mi accidente, mand al jardinero que hiciese diligencia de buscar quien me confesara, porque tena muy pocas horas de vida. El buen hombre, por que no muriera como un alarbe estando en tierra cristiana, me trujo a grande priesa al capelln del Marqus, el cual as que vio el penitente se empez a rer, por haberle dicho que un doctor me haba desahuciado; y, queriendo ver la herida de que decan que proceda mi mal, me quit el sombrero y hall limpia la cabeza de sangre, y sin ms mcula que un pequeo burujn causado del cintarazo que me haban dado. Pregunt a los que se haban hallado presentes a la pendencia que si tena ms heridas que aquella; y, habindole dicho que no, le dijo a el jardinero: Si todas las veces que a este hombre le da este mal le hubiesen de confesar, fuera necesario que siempre llevase consigo un capelln; su enfermedad necesita de sueo, y as, hgalo retirar a un aposento, que yo salgo por fiador de su vida; y dgale a el mdico que lo desahuci que esta dolencia, como es de herida y mordedura, compete a la ciruga, y que as no me espanto que haya errado, porque de acertar anduviera contra el estilo de su profesin. Fuese a dar cuenta del suceso a todos aquellos seores, y el jardinero me meti en una sala baja, adonde me hall a la maana fuera de peligro y libre de todo mal. Despedme de el jardinero, agradecindole la amistad que me haba hecho en haber sido mi enfermero; y, volvindome a Roma, me avisaron unos conocidos antiguos de como un barrechel haba tenido noticia de mi llegada a aquella corte, y que andaba en mi seguimiento para prenderme por travesuras pasadas. Y por no verme en poder de justicia ni pagar pecados viejos, me fui a Ripa Grande y me embarqu en una faluca napolitana que hall de partida, sin tener lugar de meter ninguna cosa de regalo para la embarcacin. Salimos del Tber con algn poco de trabajo al desembocar en la playa; pero hechos a el mar, ayudados de un viento fresco, tuvimos un prspero viaje. Haba embarcado un gentilhombre romano que iba en la dicha faluca un medio tonel de vino, que por ser amabile o angelical lo llevaba de presente a un amigo suyo napolitano; y tanto lo alab y encareci un da que me despert la voluntad y me dio gana de beberlo a la noche; y aprovechndome de mis ardides y trazas, llegando por la oscuridad de la presente a una

cala, me arrim al dicho tonel y, fingiendo quedarme all a dormir, me sent sobre un banco. Y cuando ech de ver que todos estaban reposando, quitando el tapadero que llevaba a la parte de arriba con un reforzado cuchillo y haciendo caballera a una pipa que llevaba para tomar tabaco en humo, pues sin ser verdugo le quit la cabeza de los hombros, me puse sobre la ma el ferreruelo, por que si alguno despertara no me cogiera con el hurto en las manos, teniendo con ella cubierto el rostro y tonel; y, metiendo la pipa entre los cristales de aquel nctar suavsimo, empec a chiflar de tal suerte que no sent la frialdad del mar ni el roco de la maana. Con este alivio de tripas llegu a Npoles, habiendo tenido siempre cuidado de volverlo a tapar bien y de haberle hecho tales salvas que, a haber hallado ingenio con que poder alargar o aadir la pipa del tabaco, hubiera llegado vaco, aunque si va a decir verdad no lleg muy lleno. Desembarqume en el Molo Picolo, adonde hall que estaban veinte y cinco bajeles para hacer viaje a Espaa a llevar gente de guerra levantada en aquel reino, de lo cual me holgu en estremo por llevar en ellos asegurada mi persona y muebles. Embosqume en aquel jardn de Italia y en aquel abreviado globo, gastando el tiempo que me detuve en l, hasta partir el armada, en or comedias espaolas y italianas, que son pasto del cuerpo y recreacin del alma. Entretename en ver en el Largo del Castillo la variedad de montambancos y charlatanes, la poca venta de sus badulaques y la grande multitud de sus arengadas prosas y oyentes noveleros. A este tiempo se hicieron las honras por la muerte de la Reina nuestra seora y, en feudo de vasallaje, puse este fnebre epitafio en su real tmulo: Este de lutos pilago eminente, Este de gradas Etna relevante, Este de luces Febo refulgente, Este de rayos Jpiter tonante, Este de llamas un Faetn ardiente, Este de fuegos caro arrogante, Este de olores celestial consuelo, Este de voces querubim del cielo: Es tmulo real de una Belona, Es pira imperal de una hermosura, Es sepulcro feliz de una leona, Es urna angelical de una luz pura, Es triunfo de Isabel, de una amazona, Tan santa Reina y celestial criatura Que, dejando en Madrid reliquias bellas, Al cielo se parti a pisar estrellas. Iba de cuando en cuando a ver a su Excelencia el Almirante de Castilla, el cual me mandaba dar cien reales cada vez, como visita de doctor de cmara real. Favorecanme tambin el Conde de Celano y el Prncipe de Visiano, por respeto de el Arzobispo de Siena y de don Tiberio Carrafa. Di en tener mis devociones cotidianas y de visitar todas las estaciones de lo caro, por probar de todo y dar con lo que tena en el lodo. Gastaba tan largo que algunos que me conocan, y otros que sin conocerme se me haban pegado, pensaban que haban muerto mis hermanas sin herederos y que vena de heredarlas; que tambin tienen sus pegatostes los gentilhombres de la bufa, como los generales y sus tinientes. Pas de tal suerte la fama de mi ostentacin y gasto que se enamor de m, de solamente odas, una cortesana recin venida, de razonable cara, pocos aos y menos galas, que con esto se echar de ver de la suerte que anda el mundo; la cual me dijo,

llegndola a ver, que se haba inclinado a mi persona y no a mi dinero. Y aunque me pareci milagro en mujer de tal porte, me persuad tanto cuanto a que poda ser verdad; porque tiene tanta fuerza y virtud la fama de el generoso que, dems de ser imn de las potencias y sentidos, se lleva tras s las gentes, piedras, animales y plantas, como el msico de Tracia. Y de justa ley y razn se las haba de llevar tras s el que es miserable: las gentes para escarnecerle, las piedras para apedrearlo, las fieras para que lo despedazasen y las plantas para hacerlo chicharrn. Yo, escarmentado de el trato de tales damas, y no en cabeza ajena sino en la ma propia, me quise escusar, por estimar ms morir gustando vinos de tabernas que vivir probando acbares de celos; pero al fin no me pude resistir, porque me convirti, siendo pecadora, con decirme que no quera de m otra cosa ms de que comiese y callase, y que sirviese de mozo de ciego en adestrar boquimuelles y en encaminarle contribuyentes. Yo, por probar si aquella mujer era de otra masa que las dems de su profesin, pues no trataba de pelarme sabiendo que tena copia de plumas, acept la conveniencia con todos los pactos y capitulaciones que me peda; y desde aquel mismo da me iba a las casas de conversacin y, en tratando en materia de damas, aseguraba que no haba otra como la referida, ni de mejores partes, ni de mayor aseo, ni de ms buena conversacin; y de tal manera la alababa que provocaba a muchos de los oyentes a pedirme que los llevase a su casa, o a irse ellos solos por no dar a entender su pasin; y con lo que ms los incitaba era con decir que no era cosa ma, sino que la haba odo alabar a todos los seores adonde yo tena entrada, y que haba ido con algunos de ellos a visitarla y me constaba le haban dado muchas ddivas y regalos, y que haba ms de dos muy picados. Con esta flor, en tiempo de dos meses lleg a estar tan bien puesta y se hall tan pretendida y festejada que, no mirando que la hall en paos humildes, y que la haba alquilado galas (porque aun para ser una mujer mala ha de menester caudal) para que pareciese lo que yo publicaba, y que me deba el verse en tanta altura por los testimonios que le haba levantado, me dijo una tarde que me recatase de entrar en su casa, y que si me pudiera escusar de no entrar en ella lo tendra a favor, porque una enemiga suya, habiendo aquel da tenido una pendencia con ella, le haba llamado de bufona, y que si sus galanes lo llegasen a entender corramos los dos muy gran peligro y ella perdera mucha reputacin. Yo, no pudiendo llevar en paciencia tantos puteriones y desagradecimientos, alc la mano y dile un par de tamboriladas que no se las dio mejores el obispo que la confirm, y haciendo de el rufin le dije: Dile a tus bravos que me las vengan a pedir, que Estebanillo Gonzales me llamo por mar y por tierra, medio gallego y medio romano. Y echando estas y otras roncas, me sal a la calle empuando la espada y calando el sombrero; y ella disimulando, por no publicar su agravio, me dijo que aunque se echara con un negro con una jeta de un jeme me haba de hacer cortar la cara. Y aunque le di a entender no hacer caso de toda una armada, fue tanto el miedo que conceb que cada instante me atentaba el rostro por ver si lo tena rebanado, y a cada paso lo volva atrs para mirar si vena algn galn suyo en mi seguimiento o si sala la criada a tomar la demanda; que pienso que segn yo iba y segn son mis bros bastara ella a dejarla vengada. Y desde entonces en viendo un negro me aparto media legua dl, porque temo no venga de su parte a cumplir el favor que me prometi. Fui hecho una basura de temor a buscar un par de valientes de los de la fama de quien poderme amparar, y hall dos que me dejaron sin ella, porque quien no tiene dineros qu fama puede tener? Estos tales, por dos desventuradas bofetadas que haba dado, le dieron ms de docientos venturosos bofetones a mi bolsa. Declarles todo el suceso, y ellos, encareciendo el atrevimiento y exagerando el riesgo, me llevaron a hacer consulta del remedio a la audiencia de una taberna; y, despus de haber hojeado los Brtulos de media

docena de platos y los Baldos de una docena de garrafas, me pidieron cuatro de a ocho para gastar en espas y informarse con todo secreto de la agraviada o de su sirvienta si se haba querellado a algn galn suyo, y asimismo para andar en seguimiento de los que la entraban a visitar, para ver si en saliendo de su casa venan en busca de la ma. En conclusin, cada da me daban avisos falsos, con personas echadizas, de que haba dado cincuenta escudos a unos esmarchazos del pas para que me dividiesen la facha o me vaciasen; y cada da se me agregaban ms valientes para andar en busca dellos, hacindome contribuyente de todos, por persuadirme que por sus respetos y por saber que era camarada de tantos hombres honrados no se atrevan a ofenderme, y que me convena andar de da con escolta y a boca de sorna con patrulla, siendo todo una mentira y embeleco y una pblica estafa . Tuve suerte de encontrar una tarde a la criada de la parte ofendida, a la cual, por ir cercado de tanta valenta, me atrev a llegar a hablarle, no dicindoles quin era; y dndole quejas del rigor de su ama en pagar a quien me matase, habindole hecho tantos servicios, me asegur con dos mil juramentos que aun no le haba pasado tal por la imaginacin, y que antes estaba muy arrepentida de lo que me haba dicho y muy pesarosa porque no haba vuelto a su casa, porque despus que la haba dejado tena muy pocas visitas o ningunas; y que para que ms me satisficiese de la voluntad que me tena, que leyese aquel billete que traa, con el cual haba ms de una semana que me andaba buscando para drmelo, y que la respuesta fuese el ir yo mismo a desenojarla, porque sera bien recebido; y que ella, aunque pobre criada, sala por fiadora de cualquier riesgo o dao que sobre aquel particular me viniese. Receb el papel y, dndole entero crdito a la pucheril embajadora, le di un real de a ocho para alfileles por la buena nueva que me haba dado; y, prometindole que hara lo que su seora me mandaba, me desped della y, ocultando el billete, me volv a el corrillo adonde me esperaban. Fui con ellos a palacio, dndome por desentendido de la picarda que conmigo haban usado, pues me haban hecho sentir ms el miedo que haba tenido que no el dinero que haba gastado. Llegamos a el cuerpo de guardia, y dicindoles que me aguardasen, que suba a hablar a su Excelencia, me apart para siempre jams de aquella cuadrilla de pretendientes de galeras y solicitadores de horcas. Seor gallegoromano, Hombre de chanzas y burlas, Que ha probado todos brodios Y campado de garulla; Ms rado que bayeta, Ms descollado que grulla, Con ms flores que verano Y ms conchas que tortuga; Postilln de Alcal a Gete, Gentilhombre de la bufa, Residente de bodegos Y asistente de bayucas: Cmo, ingratonazo amante, Despus de darme una zurra Y jugar de carambola Con cuatro mil garatusas, Has dejado a tu Carrasca, Quiz por buscar Corruscas,

Y por chamuscarme en celos O te guias o te afufas? Tortolilla me contempla, Que en lugar de llanto arrulla Por saber que aquesa flor Es del berro o la de Osuna. Vuelve a casa, pan perdido, Pues me tienes vagamunda, Que tu persona apetezco Y renuncio tu pecunia. No me pes nada de ver los versos, aunque por ellos me trataba como quien yo soy y como quien su merced era, porque al fin me satisfice ms de lo que la criada me haba asegurado. Y, entrndome a visitar a su Excelencia y coger los ciento del pico, no sal de palacio hasta el cuarto de el alba, haciendo a mis valientes estar toda la noche a escuras y sin cenar, y aguardndome al sereno. De all adelante di en no entrar en el cuartel y de no salir de los palacios de los seores, hallando por mi cuenta que si durara un mes ms el andar en la compaa que andaba, sustentando el ejrcito de vagamundos que carg sobre mis hombros, que me fuera forzoso volver a ejercitar mis antiguos oficios o sentar plaza de soldado. Porque ha llegado a tal estado la milicia que ya no hay descuidada madre que en reconociendo las faltas de su hija y sobras de nietos de diferentes padres, como quesos de muchas leches, no se consuele con decir que no le faltar a su cordera un soldado con quien casarla; y el negro del llanto es que se vienen a cumplir sus no sanctas profecas. No hay hombre, por bajo y humilde que sea, que en vindose que por sus defetos no cabe en el mundo o que no halla quien le d un bocado de pan, que luego no se acoja a la inmunidad deste sagrado. Y aun apenas los tales han sentado la plaza cuando todos quieren ser parejos con los dems que nacieron con obligaciones; a los cuales les suelo yo decir con la preminencia de mi chanza que "membrillos cocidos y caracoles crudos no son todos unos". Dejme la tropa de caimanes tan rematado de cuentas que, llegndose el tiempo de la embarcacin, hube menester vender parte de mi recmara. Y por no parecer ingrato a mi abofeteada cortesana, ni faltar a la correspondencia que debe tener una persona de mi autoridad, le respond a su billete el romance siguiente: Madama doa Embeleco, Ms lamida que alcoscuz, Ms probada que piata, Ms chupada que orozuz, Ms batida que una estrada, Ms navegada que el Sur, Ms combatida que Rodas Ms gananciosa que un flux; Tan Circe de los novatos Que, con saber que eres pu Silnima pecadora, Te hacen todos rendibuy; Garitera perdurable De el juego de el dingandux,

Tarasca de las meriendas Y del dinero avestruz; Ya no hay Bras, ni hay pan perdido, Que a tu gran ingratitud Le he cantado ya el per omnia, Despus de hacerle la cruz. Slo estoy arrepentido De que te hice la buz Y de haberme zambullido Por lastre de tu lad. Adis te queda, que parto A ver a Calatayud, Por no ser de tu galera El forzado de Dragud. Cerr el papel, y dndoselo a un vinatero conocido mo se lo puso en sus manos, salindose sin aguardar respuesta, como le haba ordenado. Fuime a embarcar, por haber tirado la capitana pieza de leva. Hice llevar mi bal, observando el adagio que dice: "a el embarcar, el primero, y al desembarcar, el postrero"; metlo a lo prncipe en la popa de la capitana, llevando para el matalotaje del largo camino veinte frascos de vino y veinte sardinas saladas y diez panecillos biscochados, y otras menudencias de regalos de dulces para quitar el amargor de la boca despus de las grandes polvaredas. Iba el armada naval llena de infantera y caballera, levantada en aquel reino para rehacer con ella los ejrcitos de Espaa, y por cabo de toda ella don Pedro de Arellano, caballero de la orden de Santiago, llevando en la capitana, dems de mi persona, a muchos caballeros y seores particulares, y particularmente a don Melchor de Borja, general de las galeras del dicho reino, y un obispo de la orden del serfico Francisco y a el reverendsimo padre fray Juan de Npoles, general de la dicha religin en la provincia de Espaa, y otros muchos frailes que iban a ella a captulo general que de presente se haca. Partimos de Npoles con viento en popa y mar en bonanza, dejando llena la amenidad de aquella playa de madres que lamentaban por sus hijos y de casadas que lloraban por sus maridos y de solteras que suspiraban por sus amantes. Entremetme con todos los seores; y por haberme encomendado el Virrey al general, tena particular cuidado con mi persona; que si como he tenido ventura con seores la hubiera tenido en armas y en amores, quedara inmortalizado entre los varones heroicos y entre los amantes de renombre; pero las armas me han desmayado el corazn, y las damas me han afligido las bolsas. Llevbamos ocho cocineros que trataban de nuestro regalo, y, sirviendo yo de sobreestante de todos, abasteca la mesa y coma de lo ms sazonado. Beba tan sin comps que siempre serva de lo en la popa o de estorbo en la proa; por cuya razn los soldados unas veces me despojaban sin ser enemigos, y otras me daban humazo sin ser atalaya, y otras me punzaban con alfileles sin ser morcilla, llegando a tal estremo sus desenvolturas, y mis bien quejados agravios, que mand el general que pena de estar seis horas de cabeza en el cepo quien me llegase a hacer mal ni inquietase mi perdurable reposo; y para mayor defensa mand que me pusiesen un soldado de posta cuando a no poder ms me reclinaran los vapores y me atarquinara el sueo. Llegamos a dar fondo a la isla de Mallorca, reino muy fuerte y abastecido, y sobre todo muy barato, y ilustrado de mucha nobleza. Salt una maana en tierra y, por desechar los fros humores marinos, tom tal lobo terrestre de agua ardiente que exced a

mi retador polaco en tercio y quinto; y al salirme a tomar el aire, por desistir el gran bochorno, sali el aguardentera tras m pidindome la paga de lo que haba bebido. Yo, sin respetar sus tocas, parecindome que era algn animal que me serva de estorbo a mi camino, le di tal envin que le hice a su despecho sentarse en tierra. Levantse como vbora pisada y, cerrando conmigo, me dio tal puetazo en la barriga que me provoc a restituirle por la boca toda su agua ardiente, dndole con ella un bao que la cubr de arriba abajo. Ella, hallndose afligida, comenz a dar voces y llorar su vestido, mientras yo con bascas mortales tom posesin de siete pies de nuestra comn madre. A este tiempo acert a pasar el general y, compadecido de verme rendido y lastimado de or, aunque de lejos, a la remojada aguardentera, mand que se le diese a ella un patacn y que a m me llevasen los marineros a su capitana, donde fue menester para entrar en ella virarme con el cabrestante; porque ms puede y pesa un lobo racional que no dos irracionales. Salimos aquella tarde de aquel puerto y, a el cabo de doce das que habamos partido de Npoles, llegamos a dar vista a la deseada Espaa, sin haber encontrado en todo el camino ni enemigos que nos perturbasen ni tormenta que nos inquietase, atribuyndolo todos, despus de la voluntad de el cielo, a la ventura del general, pues habiendo hecho otros tres viajes siempre haba llegado a salvamento; que no consiste en slo tener valor el que gobierna, sino en tener dicha para conseguir sus resoluciones.

CAPTULO XII
En que prosigue su llegada a Espaa; y de dos ridculos casos que le sucedieron con una moza de posadas y un moderno ingeniero; de la merced que le hizo su Real Majestad, y de un nuevo galanteo que le sucedi en ella, y de los dems acaecimientos que tuvo hasta llegar a San Sebastin.
Desembarqume en Vinaroz con todos los seores que iban en aquella armada, y la gente de guerra fue a desembarcar a los Alfaques de Tortosa. Psose en camino de Zaragoza don Melchor de Borja, y yo, por ahorrar de gasto y triunfar a costa ajena, lo fui acompaando, y por ser el viaje que yo haba de hacer. Llegamos en el fin de una jornada a una villa llamada Hjar, que est en el reino de Aragn; y entrando en una de sus mejores posadas, por hacer fro, me fui derecho a la cocina, y hallando en ella una adamadilla fregona, olvidado del uso de la tierra, le tom una mano y se la bes; y ella, corrida de que la tratase como a padre de confesin o como a misacantano, alz un trapo de cocina y diome tal golpe con l en medio de la cara que me quit el fro de todo el cuerpo; y a el tiempo que trataba de desagraviarme y de armar la fuona me hall cercado de toda la familia, cerrando de tal suerte con el pobre Estebanillo que si no acuden al socorro los criados de don Melchor de Borja vengo a morir de achaque de un beso. Sacronme del poder de aquella caterva y, vindome libre dellos, empec a decir a grandes voces: Oh, bien haya dos mil veces Flandes, y dichoso y bienaventurado quien vive en l, pues all, con la mayor llaneza y sencillez del mundo, se apalpa, se besa y galantea, sin sobresaltos de celos ni temores de semejantes borrascas; cuya libre preminencia y acostumbrada comunicacin es causa de muchos aciertos en la gente ordinaria, pues, obligados los estranjeros de la cortesa y afabilidad que hallan en sus metresas y del amor que todo lo vence, llega una pobre doncella, en virtud del casamiento, a ser madamisela, y infinidad dellas a madamas! Y diciendo "no hay tal Flandes en el mundo!" me retir al aposento que me haban sealado. Entramos la segunda semana de Cuaresma en la ciudad de Zaragoza, que el que goza de su grandeza y regalo puede ser envidiado de todos. Es corte y cabeza del reino de Aragn, y en esta ocasin custodia y defensa de Castilla y resguardo de Navarra; cuya amenidad de campos y fertilidad de arboledas, aumentando los anales de su fama, acreditan y multiplican la inmortalidad de su nombre; y, animada y vanagloriosa de prncipes y seores que la califican, ha llegado a merecer ser hoy segunda corte de Espaa y habitacin de su invencible Len. Supe en ella como mi amo, el Duque de Amalfi, despus de haber recebido mil honras y mercedes de su Real Majestad y muchos presentes de sus grandes, se haba embarcado para Flandes a gobernar las armas. Sent de tal manera su partida, por lo que yo estimaba el estar en su servicio y por la falta que me haca y por haber hecho el viaje en balde, que no s cmo no me ca muerto de pesadumbre; pero animndome lo ms que pude me sal a divertir y a contemplar el caudaloso y cristalino Ebro, que con labios de plata besa los pies de los altivos muros de aquella insigne ciudad, y siendo procreado de las copiosas corrientes de Navarra viene a servir de espejo a esta antigua Cesaraugusta, depositaria de multitudes de vrgenes, de millares de santos y de inmensidades de mrtires.

Fui un da a su abundante plaza del Pilar, adonde el patrn de las Espaas dej a la que, siendo Emperatriz del cielo, es defensora de aquel reino. Y, despus de haber hecho oracin en su templo angelical, sal a ver aquel espacioso y abundantsimo mercado, el cual estaba lleno de atn fresco, de truchas salmonadas y de mil diferencias de pescados as de su cercana mar como de su convecina rivera. Aficionme a unas sardinas salpresadas, o ya fuese por ser su precio muy moderado o por ser apetitosas a la bebida; y, comprando media docena dellas y una ochena de pan, me retir a una taberna de vino blanco, que por veer entrar y salir mucha gente della, me persuad que no amargaba el brodio, pues tantos tunantes acudan a la sopa. Asronme las sardinas, y a slo el olor que daban estando en las brasas me beb media docena de tazas de vino, y despus, al sabor, diez y ocho. Preguntle a la huspeda cunto era lo que le deba y, mirndome con mucha atencin de pies a cabeza, me dijo: Vuesa merced no se ha bebido ms de veinte y cuatro tazas de a dos dineros; si yo tuviera veinte y cuatro parroquianos tan buenos oficiales, mi marido fuera en breve tiempo veinte y cuatro de Sevilla. Yo le pagu lo que me pidi, asegurndole que aquello era una niera y un breve desayuno para lo que yo acostumbraba a beber; y ella, hacindose muchas cruces, me rog muy encarecidamente que no echase su casa en olvido, que me daba palabra que otro da, por slo mi respeto, empezara una bota de vino tinto, que era el mejor que haba en aquella ciudad. Despedme della prometiendo no faltarle mientras a m no me faltase el dinero. Salme a la calle del Coso, segundo Csaro de Palermo, y hall hecho el distrito de su Cruz otras segundas gradas de San Filipe, adonde fui conocido de muchos soldados de Flandes, Alemania y Italia, con los cuales me fue fuerza hacer camarada por no andar solo y por tener con quien conversar. Estaban esperando a su Majestad, porque se deca que estaba de partida en Madrid para venir a aquella corte, y en el nterim tambin yo, como pretensor, y que llevaba carta de la Emperatriz, su hermana. Dimos en visitar la taberna del blanco y tinto, aunque mis visitas eran tan cortas que all me sala el sol y all me hallaba la luna. Hacase en este tiempo en un aldea cercana desta ciudad una fiesta a devocin de un mrtir de aquel reino, a cuya fama acuda mucha gente de toda la comarca; y por no tener qu hacer, yo y dos camaradas, soldados de Flandes, nos fuimos a divertir y entretener a la dicha aldea, y en el camino fue cada uno dellos discurriendo sobre sus pretensiones. Dijo el que pareca de ms autoridad que haba ocupdose todo un ao en leer un libro que trataba de fortificaciones; y que aunque era verdad que no tena ninguna experiencia, porque haba muy poco que haba venido a servir desde el reino de Npoles, su patria, que tena tan en la memoria todo lo contenido en el libro que se atreva a decirlo, sin errar una slaba, tan bien como el Ave Mara; y vena a suplicar a los seores del Consejo de Guerra le diesen licencia para sentar plaza de ingeniero y gozar del sueldo que gozaban los dems de aquel gnero, que lo que a l le faltaba en experiencia le sobraba en ciencia. Dijo el otro compaero que l haba servido en la caballera, y que en la batalla de Rocroy haba sido su compaa desbaratada; [y], yndose l retirando para ampararse al calor de nuestra infantera, un tiniente de nuestras tropas, pensando que era francs por ir en tal traje (por ser hbito ms desembarazado y libre que los dems para hacer el amor y montar a caballo), le haba seguido y dado un pistoletazo y dos cuchilladas; y que, despus de haberse librado de su fieros golpes y puesto en salvamento en virtud de haber tenido buen caballo, y dado al diablo el primer inventor de trajes ajenos, siendo tan bueno y honesto el suyo, que haba pedido licencia por haber quedado estropeado del brazo derecho; y que, habiendo llegado a Madrid y presentado sus papeles ante los seores del Consejo de Guerra, por no haber sido las heridas dadas por el enemigo, en castigo de

querer ser arrendajo de francs y vestirse de dominguillo, con porpun estrecho y con greguescos con bragueta encintada, no le haban querido hacer merced, antes le haban roto todos los papeles de sus servicios y remitido el memorial al Parlamento de Pars para que le premiase, cuando no los servicios, por lo menos el aficin de quererles imitar en el uso del vestir; y que as se haba venido como persona desesperada a andar mendigando. Con estos discursos llegamos a la aldea a la una de la tarde, y hallamos en su plaza dos compaas de labradores: la una de moros con ballestas de bodoques, otra de cristianos con bocas de fuego. Tenan hecho de madera, en la mitad de su dicha plaza, un castillo de mediana capacidad y altura, adonde haban de estar los moros; y el da venidero, cuando la procesin llegase a su vista, la compaa de los cristianos le haba de dar asalto general y, despus de haberlo ganado a los moros, los haban de llevar cautivos y maniatados por todas las calles, dando muchas cargas de arcabuzazos en seal de la vitoria. Tenan dos danzas, la una de espadas y la otra de cascabel gordo, y cuatro toros que correr, por lo cual estaba el anchuroso distrito todo lleno de andamios y todas las entradas de sus calles cerradas con talanqueras. Estaba toda la puerta de la iglesia colgada de paramentos, y pendientes dellos veinte y cuatro premios para premiar los veinte y cuatro mejores sonetos que se hiciesen en alabanza y pintura de una rosa, que al alba es botn y capullo, a medioda flor y a la tarde despojo. Los premios eran cintas, guantes, bolsillos y un par de ligas de color. Haba, al tiempo que llegamos a esta acadmica colgadura, ms de veinte sonetos de estudiantes, y de personas de don y rumbo que asimismo haban venido a ver la fiesta. Yo, por ser tentado de la poesa, me acerqu a leer aquella selva de variedad de musas. Era su compostura tan realzada y culta que ms me pareci prosa griega que verso castellano. Lelos todos, sin entender ninguno, y le dije a un estudiante que estaba cerca de m que me hiciese merced de declararme aquel gnero de poesa y decirme si tal lenguaje era armenio o caldeo. A lo cual me respondi que no se atreva a declararlo, porque l tena all uno que era parto de su ingenio, del cual esperaba llevar el mejor premio, y a querer darme la significacin dl se hallara confuso y no saldra con ello, porque lo que de presente andaba valido era el gongorizar con elegancia campanuda, de modo que pareciese mucho lo que no era nada y que no lo entendiese el autor que lo hiciese ni los curiosos que lo leyesen. Porque en no remontndose un poeta, sino abatindose a rateras de escribir con lisura, pan por pan y vino por vino, no solamente no era estimado, pero tenan sus versos por versos de ciego. Llam a mis camaradas, que el uno estaba divertido en ver las danzas, el otro en darle vueltas al castillo midindolo todo a pies y nivelndolo con un compaz; y con achaque de beber un trago para aliviar el cansancio del camino los llev a una taberna, para ver si acertaba mi pluma a remontarse sobre aquella vascuenza jerigonza. Y, pidindole a la huspeda un jarro de vino y recado de escribir, nos retiramos a una pequea sala adonde nos dieron lo que haba pedido. Pseme a escribir, el ingeniero a peinarse y el otro a beber. Levant los ojos buscando un consonante y vi al peinado matemtico que, habiendo desembaulado de una de sus faltriqueras un gran papeln de harina, se estaba rociando con ella un largo y encrespado cabello que tena. No pudiendo detener la risa, le dije que si trataba de frer la cabeza, pues la enharinaba tanto. A lo cual me respondi: Hermano Estebanillo, cada uno campa con su oficio y vive con su ingenio, si acaso lo tiene; y as, mientras vos queris ganar premios con vuestros disparates de Juan de la Encina, me aseo yo para representar lo que soy y hablar al concejo de esta aldea sobre los yerros que tiene la planta y fortificacin del castillo; que estoy cierto que he de sacar yo ms en media hora con mi matemtica que no vos en un ao con vuestra poesa. Repliqule que si importaba al caso, para que lo respetasen, en ir enharinado como besugo. Respondime que no ignoraba yo que en Flandes serva aquello de gala y de

secar el pelo, y que era uso de gente de porte, y que por habrsele acabado unos polvos olorosos que haba trado de all para el efeto se aprovechaba de los de la harina, y que hallaba por experiencia, y que lo haba fundado en buena matemtica, el ser mucho mejores y ms baratos; porque siendo el trigo el rey de las legumbres y el patriarca de las plantas y yerbas era fuerza que fuese su harina o polvo la nata y flor de todo lo referido; y que as lo pensaba dar por escrito y introducirlo cuando volviese a los Pases Bajos. Con la buena conversacin o polvareda di yo fin a mi soneto, l a su nevada peinadura, el otro, que tena ms juicio que nosotros, al jarro. Salimos todos juntos a la plaza, despus de haber pagado lo que habamos hecho de gasto, y apartndome dellos llegu a la puerta de la iglesia y en el referido paramento prend con un alfilel el soneto que haba hecho, al nivel que estaban todos los dems, cuyos versos eran los seguientes: Ebrnea de candor, fnix pomposa, Dbil botn, frondoso brujulea, Zafir mendiga, armio golosea, Siendo dosel tribuna pavorosa. Maravilla epigrama procelosa, En cancula siesta titubea, Pues solsticio Faetn, ninfa Febea Precipicios inunda jatanciosa. Oh, inicuo trance y trmulos fulgores: Contemplarse al albor regio edificio, Y, yantando, en atril de ruiseores, Ser al ocaso incausto sacrificio, Y sombra mustia lo que al alba flores, Siendo de Ceres frgil desperdicio! Apenas estaba colgado el compendioso globo de bernardinas y dislates, cuando, como si fuera cartel de justa real, se lleg todo el novelero vulgo a leerlo, y, celebrndolo por no entenderlo y ensalzndolo por que presumiesen que no lo ignoraban, sacaron ms de veinte traslados dl; y por hallarse presentes los jueces acadmicos me dieron por premio las referidas ligas, aunque mal dadas y peor merecidas, quedando con todos en opinin de segundo Gngora. Y apartndome de la tropa de mil cultos versificantes me fui en busca de mis camaradas, santigundome de que hubiese llegado a ver tiempo que se premiasen chanzas y bachilleras y no ingenios. Hall a el estropeado encolerizado con los soldados de la compaa de la suisa, dicindoles a qu lado haban de llevar los arcabuces los que iban a la parte de afuera de las hileras, y cmo se haba de calar la cuerda, y a cuntas hileras haba de ir la bandera. Y aunque lo quise apartar de all dicindole que para qu se meta en lo que no le iba ni vena, pues aquellos labradores no eran gente de guerra ni estaban obligados a saber las leyes de la milicia, no pude desarraigarlo de la compaa, respondindome que no parecera bien que los forasteros que viniesen a aquella fiesta hiciesen burla de aquella pobre gente habiendo all soldados viejos, como ellos lo eran, para doctrinarles. Dejlo con su tema y, yndome paseando por la dicha plaza, vi que en un rincn della estaba el matemtico con el cabildo y concejo, que se haban juntado a su pedimento. Acerqume un poco para ver de qu materia se trataba y, puesto el odo como vaquero que ha perdido novillos con cencerro, o que mi camarada le estaba diciendo al alcalde que era un valiente ingeniero, y que tendra a particular favor, para darse a conocer en

Espaa, que su merced le ocupase en lo tocante a su profesin, pues de presente tena muy bien en qu. El alcalde le respondi que lo haban engaado en hacerlo venir a aquella aldea, porque en ella no haba ingenio ninguno, que en Motril los haba muchos y buenos, de azcar, y que all, siendo tan eminente como deca, sera muy bien recebido. El replic que su ingenio no era de azcar sino de hacer fortificaciones, y que habiendo visto que la de su castillo estaba errada, segn las reglas de Euclides, y que no sabran los soldados, por ser bisoos, hacer circunvalacin ni abrir ramal de trinchea, por eso los haba hecho juntar a sus mercedes, para que se fuese ganando palmo a palmo, sin que llegase a haber inundacin de sangre, mediante lo cual quedara aquella pequea repblica eterna. El regidor respondi: No son tan bisoos nuestros soldados como vuesa merced los hace, pues en esta convalacin o convalecencia que es necesaria, sabrn hacer muy fuertes ramales y bien torcidas sogas, porque, adems de no haber en toda esta comarca quien les lleve ventaja, cogemos en esta aldea el mejor esparto que hay en todo el reino; en lo dems, por que quede fama de nuestra fiesta, vuesa merced disponga a su gusto que todos estos seores del concejo le ayudarn con todas veras. Dijo el soldado que lo primero que se haba de hacer era aadir y poner dos caballeros al castillo. El jurado le respondi: Eso no le d a vuesa merced cuidado, porque esta tarde y maana al amanecer vendrn aqu muchos y muy calificados de Zaragoza, y por hacernos merced se pondrn en la parte que les ordenare, y si fuere menester damas lo alcanzaremos de la misma suerte. Advirtilos el soldado que los caballeros que deca haban de ser labrados de tierra. Respondile el sacristn que los caballeros de aquel reino, y de todo el mundo, que no eran de bronce ni de acero sino de tierra y polvo como el ms pobre villano, y que para drselo a entender la Iglesia, el mircoles de ceniza, les deca al ponrsela: momento, homo, &c. Insistales el soldado que mandasen juntar a todos los labradores para abrir un cordn que cogiese todo el contorno de la plaza para que el castillo quedase sitiado. Respondile el alcalde que para abrirlo y cerrarlo que l y sus compaeros bastaban, pero que la dificultad que se les ofreca era que no se hallara en la tienda cordn que fuese tan largo, porque todos los que se vendan en ella eran cortos y claveteados; pero que podra suplir la falta un listn, pues campeara ms y sera ms agradable a la vista. Estaba el soldado tan grave y espetado y tan divertido en la gente que se le haba juntado que no atenda a los despropsitos que le respondan. Preguntle al regidor que si tena en los almagacenes provisin de zapas y palas, el cual le respondi: Seor ingeniero, en esta aldea hay muchos zapes porque es muy abundante de gatos; zapas, si no son las hembras de este linaje, no hay otras ningunas; mas en lo que toca a palas, tendremos cuantas quisiremos. Pidile el soldado que le trujese un par dellas para ver si eran de municin; y, llegndose el jurado a una de las ms cercanas casas de adonde se haca el ayuntamiento, le trujo una pala grande de madera, con que en aquella tierra se junta y traspala el trigo; y llegando muy vanaglorioso se la puso en las manos al seor matemtico, dicindole: No por falta de palas se dejar de hacer la fiesta, porque en un cuarto de hora me atrevo a juntar docientas destas; y si no le agradare esta hechura y las quisiere ms largas, le har traer cuantas se hallaren en los hornos.

Djoles el soldado que aquellas no eran de provecho, porque haban de ser de hierro las distancias de las anchuras de las bocas, porque con aquell[a] era imposible abrir trinchea para desembocar el foso. El sacristn, hacindose cruces, le respondi que en su vida no haba odo los nombres esquisitos y estravagantes que iba nombrando, ni que tal haba escrito en su breviario; pero que a l le pareca que la trinchea era cosa forzosa que se abriese con trinchete, segn su derivacin; y que si era as, que all haba un zapatero de viejo que los tena muy buenos y muy afilados, y que en un pensamiento la abrira, como quien rebana tajadas de meln. Estaba tan turbado el pobre soldado de ver que todos cuantos estaban en su rueda, (pensando que haba dormido entre algunos sacos de harina o que aposta se la haban echado), pensando lisonjearlo, se llegaban a l y unos con las manos y otros con los ferreruelos y otros a soplos le iban deshollinando el cabello y enjalbegando el vestido, que no adverta en que lo que hablaba con aquellos villanos y lo que le respondan era hebraico, por ser gente que no lo entendan, ni ataba ni desataba con su loca pretensin; y con todo esto no dejaba de proseguir en su tema. Djole al alcalde que para el castillo y hacerle brecha haba menester media docena de caones. A lo cual respondi que aunque fuera una docena se los poda dar al punto el sacristn, porque los tena, como haca el oficio de escribano, de los mejores gansos que se hallaban en toda Francia. No digo caones de escribir dijo el soldado sino piezas gruesas. Respondile el alcalde: De esas, gracias a Dios, tenemos hartas de lienzo casero y de muy buenas frisas. Yo, que estaba reventando de haber detenido tanto la risa, soltndola toda de un golpe di causa a que todos me mirasen, y no de buen talante; y por que no sospechasen que era haciendo burla dellos, les dije que la causa de haberme redo haba sido de ver a aquel seor ingeniero mi camarada, en figura de mozo de molinero, hablar tan culto con sus mercedes que ni era entendido ni se daba a entender, pues las piezas que peda eran de artillera, de las que traen los ejrcitos para defensa y ofensa. A esto respondi el alcalde que era pedir golloras, porque no tan solamente no las haba en el aldea, pero que la mayor parte de sus moradores ni las haban visto ni odo. Mi camarada, medio enfadado de que yo hubiese llegado a interromperle sus disignios, le dijo al alcalde que, supuesto que no haba piezas con que abrir brecha para dar el asalto, que sera forzoso que le diese media docena de barriles de plvora para hacerle mina al castillo y volarle un lienzo. Respondile el regidor: Esos son los que no hallaremos por ningn dinero; pero se los dar a vuesa merced de anchovas, que las puede comer el mismo Rey; y para que las pruebe y vea que tengo buen gusto, mientras vamos al encierro de los toros, por ser ya hora, se ir con el seor jurado a una pequea posada que est aqu cerca, que yo le enviar un plato dellas para que se regale con su camarada; y cuanto se hiciere de costa hoy y maana en ella les pagaremos con mucho gusto; y esta noche nos veremos y trataremos de lo que se ha de prevenir para que nuestra fiesta no tenga ningn defecto, ya que Dios nos ha trado a tan buena ocasin dos tan excelentes matamicos. Diome gana de rer pensando que si el regidor sin conocernos nos llamaba matamicos, si nos hubiera visto en la taberna de Zaragoza con justa causa nos pudiera llamar matamonos y matazorras. Pas el jurado delante de nosotros y, juntndose a este tiempo con el ingeniero el otro soldado, nos llev a un pequeo bodegoncillo y dio orden y facultad al husped, que se llamaba Pero Antn, para que nos diera de comer y beber cuanto quisiramos que el

concejo lo pagara. Y volvindose muy de prisa, por causa del dicho encierro, nos dej tan bien alojados que con el luquete del plato de anchovas que nos trujo un hijo del regidor henchimos de rayas toda una pared. Acomodamos razonablemente al patrn de casa, el cual, por no dar muestras de su flaqueza y por darnos alegra, por lo bien que despachbamos su mercanca, nos empez a tocar un tamboril y una flauta. Yo y mis camaradas tomamos por estribillo el decir: "Toc, Pero Antn, que el aldea lo paga". Y al son del chifle y paloteado le comimos cuanto tena en su casa, menudeando tan apriesa los cuartillos que, faltando pared adonde rayar, nos fue necesario ir cruzando las rayas sencillas y convirtindolas en dieces. Hzose el encierro, acudiendo a l muchos nobles de Zaragoza, a los cuales el alcalde aloj en su casa; y contndoles lo que haba pasado con el ingeniero, le dijeron que sin duda deba de ser algn loco, porque aquello se haca en la guerra y no en la paz, y que si abra cordn o trinchea en la plaza que cmo se haban de correr los toros, y que quin haba de querer estar en el castillo si lo bata o volaba. Acertse a hallar en esta conversacin el que haca el capitn de los moros y, viendo que l haba de ser el batido o volado, parti como un rayo a querer matar al matemtico. Detuvironle los caballeros y el alcalde, reportndole con darle por castigo al que le quera hacer tanto dao, sin ser su enemigo ni haberle ofendido en su vida, que pagase la costa que haba hecho, y que l y sus camaradas se saliesen al punto de toda aquella juridicin. Vino el sacristn a notificarnos el auto, a tiempo que el ingeniero estaba blasonando de que por l se haca aquel gasto, y que pensaba sacar muchos ducados de aquel pequeo concejo, porque estaba satisfecho que no haba otro como l en todos los ejrcitos de la cristiandad. Cuando omos el riguroso fallo los dos nos quedamos mudos, y mi estudiante de un ao y sin maestro, atnito y embelesado. Requirinos el sacristn que nos salisemos con mucha brevedad, porque estaban conjurados contra nosotros todos los moros por haberlos querido volar, siendo bautizados; y que si nos detenamos all, dems de la pena del seor alcalde, nos mataran ellos a puros bodocazos. Llam a Pero Antn, con ms miedo que vergenza, y le dije que, supuesto que lo gastado no lo pagaba el aldea sino nosotros, que nos mirase con ojos de piedad, pues lo habamos preservado a l de los barriles y caonazos. El cual, como he dicho, por estar de buena data o por temer que la morisma no nos hallase en su casa, nos hizo buen partido. Pagamos cada uno su parte, andando a puto el postre por quin haba de pagar primero y no ser el postrero en el salir de la casa y de la aldea. En efeto, despachamos con brevedad; y con la mayor presteza que pudimos llegamos, antes de la media noche, a las murallas de Zaragoza, adonde en el portal de un convento nos estuvimos hasta el alba, dando al diablo el libro de las fortificaciones y a el salvaje que tan poco provecho haba sacado dl. Venida la maana, entramos en la ciudad, la cual hallamos alborozada y llena de fiestas y llena de fiestas y regocijos por entrar aquel da en ella su Majestad, habiendo salido a recebirle todos los ttulos y caballeros y toda la dems nobleza. Yo y mis compaeros, olvidando con la buena nueva la mala noche, y por celebrar la entrada, nos fuimos a nuestro devoto tabernculo a hacer hora y a ver a mi buena tabernera, que, dems de haber sido desde el segundo da que entr en su casa la tesorera de mis dineros, siempre que me vea me haca mil halagos. Beba yo tan desaforadamente de aquel licor zaragozano que mis camaradas me haban muchas veces reido, dicindome que mirase que aquel vino no era francs ni italiano, sino espaol puro y sin trampas, y que, aunque eran las comidas sustanciosas, coma poco y beba mucho, y que al cabo haba de dar comigo en el hospital o en la sepoltura. Pero yo me haca sordo, y callaba y sorba. Empez a pasar la nueva de que su

Majestad estaba ya a las puertas de la ciudad y, queriendo ir a verle y a gozar de tan excelsa entrada, no me pude menear de la parte adonde estaba asentado, por hallarme tan tullido de manos y pies que no era seor de m. Furonse mis camaradas, contentos de que por no haber tomado sus consejos haba salido verdadera su profeca; y cumplisele el deseo a la tabernera de tenerme siempre en su casa. Pero no le dur mucho el alegra porque dentro de quince das di fin al corto caudal, y as que oli mi pobreza me dijo que buscara posada, porque no quera tener enfermos en la suya. Y anduvo tan bizarra comigo que aun no me quiso hacer crdito de una taza de vino, quiz por solicitar mi salud, habindomelas dado de diez en diez cuando estaba mucho peor y tena con que pagrselas; mas al cabo y a la postre cada uno acude a quien es. Habanme dicho mis camaradas como en la jornada haba venido acompaando a su Majestad el Marqus de Grana y Carreto, embajador ordinario de la Majestad Cesrea, cuya nueva me alent de manera que, vindome forzado de la necesidad y de la falta de salud, le fui a visitar, y por estar satisfecho que en aquel seor haba de hallar todo socorro y amparo, por ser muy generoso y muy amigo de mi amo, a quien yo haba conocido en la batalla de Tionvilla, siendo general de la artillera de la armada imperial que gobernaba el Duque, mi seor. El cual, as que me vio pendiente de dos muletas, admirndose de hallarme en tan miserable estado, usando de su grandeza y piadad, me admiti en su casa, mandando a sus criados que se me acudiese y regalase con todo lo que yo pidiera. Diome dems destas mercedes una libranza de muy gentiles reales, con que qued libre de necesidad. Tuve dems desta buena suerte otra no menor que ella: y fue que, tiniendo noticia de la grave enfermedad que tena, don Francisco Totavila, maestro de campo general, y su hermano don Vicente Totavila, a quien yo haba conocido en Flandes siendo capitn de corazas, haciendo alarde de seores liberales y de ilustres caballeros napolitanos, vinieron por m en una carroza, movidos de compasin, y llevndome a su casa me dieron una cantidad de doblas para que me pusiese en cura; que no es poca grandeza en el siglo que corre que haya seores que den sin pedir, y ms en tiempo que estimaba yo ms un real que agora un dobln; porque entonces me hallaba tullido y desacomodado, y al presente me hallo con salud, y con ella adquiero lo que he menester y ms de lo que yo merezco. Vindome entonces favorecido de tantos seores y la bolsa en buen estado, consult mi enfermedad con el licenciado Estanca, cirujano de opinin, ciencia y experiencia, y con el doctor Tamayo, cirujano de su Majestad, los cuales me condenaron a ser gato de algalia y caballo de juego de caas; y por ver si me poda librar de tener penas de infierno en vida, me pona todos los das a la puerta de la calle de la casa del Marqus, adonde, como tengo dicho, era mi asilo y habitacin, y a cuantos doctores pasaban, malos o buenos, de fama o sin ella, les quitaba el sombrero hasta el suelo, no tanto por el grado como por haberlos menester, y a todos contaba la llaga y la plaga y les ofreca montes de oro y a ninguno daba nada; porque del prometer al cumplir hay muchas leguas de distancia, y mi oficio es de recebir, y no de dar. Decanme todos: Estebanillo, si quieres vivir no bebas (que era lo mismo que decirme: caite muerto), y el vino que hasta aqu has despeado por los condutos de la garganta es menester que salga alambicado por todo el cuerpo, en agua convertido. Viendo que todos se conformaban en una misma cosa, me determin, con el refugio de los seores que me favorecan, a irme a el hospital a tomar una docena de sudores y dos unciones particulares. Recibironme con mucha voluntad, por tener un loco ms en aquella santa casa; y tratndome como a alma condenada me abochornaban los tutanos y me escaldaban las pajarillas, estando siempre como el rico avariento, carleando con un palmo de lengua fuera de la boca, pidiendo [a] aquellos benditos Lzaros una gota de

vino, acotndoles con las obras de misericordia; pero ellos me decan que con la paciencia se alcanzaba la gloria, y que lo que haba pecado por carta de ms era necesario que lo purgase con carta de menos. Y, despus de haber hecho mi cuerpo una docena de veces sopa avahada, me dieron las dos unciones para que aprendiese a ser mula de doctor, babeando todo el da. Vindome tan atormentado y afligido, delante de los enfermeros y de otros muchos testigos hice en alta voz juramento solene de no beber ms vino, pues por su causa haba llegado a verme como me vea y a padecer lo que estaba padeciendo. Pero arrepentido del gran disparate que haca de quererme privar de aquello que ms estimaba y de intentar apartarme de lo que ms quera, al mismo punto que acab de hacer el voto le aad una alforza, diciendo en voz baja: Hasta que salga del hospital. Y con haberle acortado el plazo al juramento aun lo vine a quebrantar, pues en el rigor y fiereza de la salida de los sudores y entrada en las unciones obligu con ruegos a mis camaradas a que me trujeran lo que me ayud ms a echar espuma y lo que me alarg ms la enfermedad, porque ms gustaba de morir bebiendo que vivir sin beber. Haban venido acompaando la corte algunos poetas de los de nombre y fama, y uno dellos, que tena noticia de mi persona y aun unos mendrugos de celos sobre una ninfa a quien festejaba, que por su agudeza y bro la llamaban la Coscolina, quiz a pedimiento della, o por venganza dl, me compuso la glosa siguiente: Tomando estaba sudores Marica en el hospital, Que el tomar era costumbre, Y el remedio era el sudar. El remedio del gracejo, Galn de la Coscolina, Que al olor de una sardina Da fin a un tonel de aejo, Por curtir bien su pellejo, Que est lleno de vapores, Sin que le valgan sus flores Ni aproveche su cocaa, Hoy en la corte de Espaa Tomando estaba sudores. De suerte se vio afligido, Como le falta la nieve Que llora lo que no bebe Mas no por lo que ha bebido; La sed lo tiene rendido Y, en faltndole el bocal, Es incurable su mal, Pues de suerte se entristece Que, hecho lgrimas, parece Marica en el hospital. No da al viento exclamaciones, Siendo sus ansias atroces, Pues por no dar, no da voces, Y por tomar, toma unciones; Por pedir, pide a montones,

Y toma sin pesadumbre Un azumbre y otro azumbre, Y as pide por merced Que le remedien su sed, Que el tomar era costumbre. Siendo un tiempo bachiller Hoy est en eterna muda, Y lo que ha bebido suda, Y trasuda por beber; Por dar al cuerpo placer, Trata ya de se afufar Por salir a refrescar, Diciendo que es mejor medio El beber para remedio, Y el remedio era el sudar. Despus de haber estado ms de dos meses en el hospital sal dl sano de pies y manos, pero las piernas como husos y el cuerpo como esprrago y la voz como tiple de capilla, y con orden de que hiciese cuarenta das de dieta; la cual cumpl de manera que antes de pasar las cuarenta horas haba ya bebido ms de cuatrocientas veces, comiendo en casa del embajador cuanto me daban y comprando en las plazas cuanto apeteca; de suerte que me trataba como sano, echando seis higas al doctor y doce al cirujano, y cien bendiciones al varn santo que descubri el sarmiento y doscientas a los que los plantan y benefician. Sent infinito el no hallar en la corte a los dos hermanos Totavilas, y estuve harto pesaroso cuando me dijeron que estaban en campaa, por faltarme a la convalecencia tan buen amparo. Diome capricho, por que no se me apulillaran los dos vestidos que me dio el Rey de Polonia, de vestirme a lo polaco, por llevarme tras s los ojos del vulgo y por ser conocido con ms brevedad. Salme en este traje a pasear todos los das con una muletilla, a lo de prncipe o privado, estraando de tal manera el traje toda la ciudad que sus oficiales dejaban sus acostumbradas ocupaciones por salirme a ver a las puertas, por tener qu rer y fisgar; las damas su labor, por asomarse a las ventanas a hacer burla y donaire de m; y los muchachos, olvidados de los mandados a que iban, me cercaban y seguan y aun a veces me queran apedrear. Unos decan que era judo, otros que japn, otros que turco; y yo callaba y orejeaba, porque aquel que deja su traje se pone a cualquier censura. Haba hecho el amor, antes de haberme tullido, a una dama de mantellina y de chinela con listn, gobernanta de la cocina y llavera de la despensa, compradora del sustento, moza de cntaro y lavandera de ro, a quien ya he dicho que llamaban por mal nombre la Coscolina. Y por vivir en frente de la taberna de los dos vinos, adonde yo cargu como nube, y no de agua, para llover en la regin de fuego del hospital, tuve lugar para verla, hablarla y regalarla. Y como, al tiempo que ella me mostraba amor y daba con algunas finezas seales de agradecida, ca malo y me ausent de su barrio a ponerme en cura, se suspendi la comunicacin y qued mi pretensin en cierne; mas como las de aquella raza son el smbolo del amor y el desprecio del inters, sin reparar en dimes ni diretes me hizo, sin ser doctor, media docena de visitas, dejndome siempre debajo de las almohadas muy lindos papelones de confitura. Por no parecer ingrato a tanto favor, la fui a buscar un sbado en la tarde a la carnecera principal, y encontrndola al salir della, y llegndome a hablarle como sola otras veces, se espant tanto de verme en aquel hbito y se corri de tal suerte, por verse detener delante de tanta gente, que, encendida en clera y llena de vergenza, se abajo al suelo y, tomando una piedra que poda servir de pesga de reloj, me

la tir con tal suavidad y blandura que a no retirar la cabeza me la hiciera pedazos; y diciendo: "al loco, muchachos!", se fue con la mayor brevedad que pudo. Los muchachos, por obedecerla, empezaron a darme mil voces, repitiendo: "guarda el loco, guarda el loco!", cargndose de piedras y de tronchos de coles. Y tengo por cosa cierta que a no pasar a esta ocasin el embajador, que me meti en su carroza y me llev a su casa, que vena a ser uno de los inumerables mrtires de Zaragoza, aunque dudoso el premio de mi martirio. Fui otro da a hablar a su Majestad, con mil temores de llegarme a poner delante de tal soberana, pues cuando vi los rayos de su grandeza y consider las fuerzas de su poder ech de ver que los dems poderos opuestos a los giros de su luz son vapores o exhalaciones abortadas de la tierra, cuya ambicin las ha congelado en nubes, y cuya envidia y golpes de fortuna han solicitado obscurecer su claridad y suspender el curso de su luciente carrera, sin advertir ni considerar que al cabo ha de permanecer por ser Sol, y al fin ha de deshacer, consumir y abrasar los ms altivos y remontados vapores y las ms gruesas y preadas nubes. Presentle los papeles de los servicios que haba hecho siendo correo, la letra de favor de la Emperatriz Mara y las fees que llevaba de haber sido criado de su Alteza Serensima el Infante don Fernando, pidindole en recompensa el poder tener una casa de conversacin y juego de naipes en la ciudad de Npoles; la cual no solamente me dio por merced particular y provisin en forma, pero de ms a ms, carta para el Almirante de Castilla, Virrey de aquel reino, para que me amparara y favoreciera; que solamente se puede llamar feliz y bienaventurado el que sirve a tan gran Monarca, pues l slo es el que premia y el que tiene con que poder premiar; y aquel que en su servicio no avanza, culpe a su corta suerte y no a la grandeza de este poderoso Alejandro. Yo qued tan ufano y tan agradecido de ver que un refulgente Apolo y un len coronado se acordase de remunerar servicios tan intiles y hechos por tan humilde sabandija, que, a no saber que mi madre me haba parido en Salvatierra de Galicia, reino que me ha honrado en poderme nombrar su leal vasallo, me hubiera, al mismo punto que receb la merced, partido por la posta a Roma y sacado su esqueleto de la tumba adonde yace; y trayndolo lleno de paja, como caimn indiano, en llegando con l al primer puerto de cualquiera de sus reinos, lo vaciara y me zampara de nuevo en su vientre, aunque estuviera en l en cluquillas, y la obligara a que me volviera a parir vasallo de tal deidad. Que si supieran bien los que lo son el Rey que tienen y las mercedes y honras que cada instante les hace, le sirvieran de rodillas; pues siempre las pregona la fama, la[s] publican las historias y las envidian los reinos estranjeros. Hallndome ya despachado, y tan a medida de mi deseo, me fui a despedir del Conde de Monterrey y de don Luis de Haro, grandes de Espaa y grandes en valor y grandeza, amparo de todos los pretendientes; los cuales, dems de haberme favorecido en mi pretensin y en la brevedad del despacho, me dieron dos cartas de favor para el dicho Virrey, suplicndole que por ningn impedimiento se me dilatase la real merced; que el ser seores no consiste en la nobleza del solar ni en la grandeza del ttulo, sino en dar muestras de serlo, ayudando a los desvalidos y favoreciendo a los que poco pueden y honrando generalmente a todos; que para no hacer esto, poco me importa a m ni a nadie que sean grandes o que sean pequeos. Diome asimismo el Marqus de Grana, dems de las mercedes que me haba hecho, una carta para el Virrey de Navarra y cincuenta ducados para el camino, y treinta don Francisco Toralto, maestre de campo general reformado y gobernador de Tarragona. No me atrev a irme a despedir de tantos duques, marqueses y condes como haba en aquella corte, por haber sido causa mi enfermedad de no haber tenido dicha de haberlos comunicado. Y estando con algn reposo aguardando a partir con comodidad y compaa,

me envi a llamar mi conocida tabernera, la cual, pensando que me haca una lisonja, me dio un billete muy cerrado dicindome que se lo haba dado su vecina, a quien yo tanto haba estimado, para que en todo caso lo pusiese en mis manos. Abrlo con harto regocijo (porque aunque me senta algo agraviado no dejaba de quererla con todo estremo), el cual deca de aquesta suerte: Por pensar que vuesa merced era soldado, me inclin a su persona, porque como tengo algo de Venus soy aficionada de los que siguen a Marte. Y aunque le vi que asista ms al ramo de una taberna que no a la bandera del cuerpo de guardia, no por eso le desestim, porque jams tuve por valiente al que pasa plaza de aguado; pero cuando llegu a verlo con bonete turco y sayo de loco, qued tan corrida y avergonzada de haber empleado tan mal mis finezas, y de haber puesto en tan humilde sujeto mi amor, que quise vengarme a pedradas en la causa por haber sido engaada en la materia. Y as vuesa merced, perdonando el atrivimiento, ponga mi amor en eterno olvido, y enamore de hoy ms a las que fueren polacas; o mudando de traje podr ser que yo mude de parecer. Su menor criada, Y un tiempo su mayor aficionada. Qued tan enamorado de or el billete como picado de haberla visto apedrearme con dos mil donaires, tanto que estuve resuelto a suspender el viaje y a mudar de vestido; pero por no resfriarme, y por temer que dama que se llamaba Coscolina se me haba de acoger con Caamar, me sal al mismo punto de Zaragoza y tom el derecho rumbo de San Sebastin, para pasar en la primera embarcacin que hallase a los Estados de Flandes a buscar a mi amo y seor, para agradecerle el bien y regalo que en su casa haba recibido y las mercedes y honras que por su respeto me haban hecho; y despus, con su licencia y voluntad, irme a Npoles a gozar de la merced que su Majestad me haba hecho, quiz por atencin de que era yo su criado y que slo haba venido a Espaa en busca suya. Llegu a la ciudad de Tudela, una de las principales de Navarra, adonde me di un verde aceitunado de olorosas frutas y de excelentsimos vinos, llevando ordinariamente un mundo tras m por la novedad del traje, hacindoles creer el mozo de mulas que era un embajador del Trasilvano. Pas a una lengua de aquella ciudad el presuroso y soberbio ro de Ebro sobre los hombros de una anchurosa y reforzada barca, en la cual compr una gran cesta de anguillas por ser comida regalada y estimada en toda aquella comarca; las cuales, con los arrieros y pasajeros y mozos de mulas que nos habamos juntado en el camino, nos la[s] merendamos en una venta a cuatro leguas de Tafalla, bebindonos con cada una, por que no se nos pegasen a el estmago, un azumbre de vino ms helado que si fuera deshecho cristal de los despeados desperdicios de los nevados Alpes; porque vale tan barata la nieve en aquel pas que no se tiene por buen navarro el que no bebe fro y come caliente. Menudeamos de tal suerte, al sabor de las anguillas y a la consolacin de la frescura de la bebida, que a estar ms en la venta de lo que estuvimos obligbamos al ventero a que bebiera lo que beben los bueyes, hallando cuando entramos en su posada un tonel lleno de lo tinto. Caminamos al caer el sol y toda la noche, por ser tierra tan clida que no se puede andar por ella, si no es con mucho riesgo de la salud, mientras dura la fuerza del sol. Quiso mi desgracia, por barajarme el gusto que traa de la buena merienda, que a una legua de Tafalla, emparejando con una ermita que est cerca del camino real, ni s si por hacerle reverencia, si por ir lleno de sueo o por caminar cargado de vino, di una cada de la mula abajo tan feliz y venturosa que, sin romperme la manga de la hungarina polaca ni la del jubn napolitano ni la de la camisa espaola, me hice pedazos un brazo, por ser la mula pequea de cuerpo y el camino llano y arenoso. Qued el hombre ms contento deste mundo de ver que mi cada no necesitaba de insignia; porque ms gusto que en cualquier tiempo digan los que vieren el revolcadero: "aqu cay un lobo gallego", que no: "aqu mataron a un hombre; rueguen a Dios por l".

Llevronme medio muerto a la villa, y metindome en una posada, en lugar de cirujano ped que me trujesen de beber para pasar el susto. Trujo el husped una cantimplora de vino fro, y el mozo de mulas un cirujano caliente; y tratando primero de aplacar mi sed, trat despus de remediar mi brazo. Hallme con un calenturn temerario y, atribuyndolo al vino que en su presencia haba bebido, dijo que si prosegua con tal desorden que no tena que ponerme en cura. Dile palabra de enmendarme y de satisfacerle su trabajo, en virtud de lo cual me cur aquella noche, vinindome a visitar despus dos veces al da. Cohech de tal manera al husped que apenas haba dado fin a una cantimplora llena de clarete y nieve cuando ya estaba otra apercebida y puesta a enfriar. Decame el cirujano todas las veces que me curaba que echara de ver si haba importado el reglarme en la bebida, pues cada da iba mejor. Reamos yo y el husped, dndole a entender que beba agua cocida. Al cabo de quince das me hall sano y con fuerzas para ponerme en camino; pagu al husped y, despus de haber andado muy generoso con el cirujano, le dije que la causa de estar tan fuerte y animoso y haber estado bueno con tanta brevedad era por los milagros que haba usado el vino comigo, por ser yo tan su devoto y por haberlo tenido siempre a mi cabecera. l me respondi: Lo que a unos mata, a otros sana. Y despidindome de los dos y saliendo aquella maana de Tafalla, llegu a la tarde a la ciudad de Pamplona, cabeza del reino de Navarra, frontera de Francia; y quiriendo entrar por una de las puertas de sus fuertes y altivos muros se alborot de tal manera la guardia que estaba en ella, por verme en traje polaco, que me espanto cmo no me dieron una rociada de balazos. Sali un cabo de escuadra con veinte y cinco soldados, y todos con sus armas, a recebirme, ms de guerra que de paz. Hicironme poner pie en tierra y, cercndome como si fuera enemigo, me preguntaron de qu nacin era, qu oficio ejercitaba, de dnde vena, adnde iba. Yo, temblando de verme entre tantas picas y arcabuces, despus de haber satisfecho al interrogatorio, les dije que mirasen que era Estebanillo Gonzlez, flor de la jacarandina, criado del Duque de Amalfi y hidalgo muchsimo menos que el Rey, y que, para que ms se satisfaciesen, les presentara mi carta de creencia y ejecutoria, protestndoles que me diesen libertad y me levantasen el sitio. Pero no siendo todo esto bastante para ablandar al cabo de escuadra, se determin de llevarme delante del Conde de Oropesa, que era Virrey de aquel reino, y a quien yo traa las cartas de recomendacin. Llev tras m un batalln de gente popular apellidndome a voces espin. Llegu a palacio con toda esta escolta y entrronme en el cuarto de su Excelencia, habindole primero enviado un recado con un paje suyo el cabo de escuadra de que haba preso a un esguzaro espaolado, por sospecha de espa. Llegu a su deseada presencia, por verme libre de aquellos soldados del prendimiento, y despus de haberle hecho un rastreado de cortesas le di la carta, la cual ley con mucho agrado; y rindose de ver con el recato y guardia que me haban trado le mand al cabo que se volviese, que aquella espa era de paz. Y, despus de haberse entretenido conmigo en saber el largo viaje que haba hecho sin haber podido dar un alcance a mi amo, mand a su mayordomo que todo el tiempo que me detuviese en aquella ciudad, hasta tener nueva cierta de embarcacin, que me diese ocho reales de racin cada da; que de presente hay racionero de la capilla real de Granada que hubiera trocado su racin por la ma. Hallbame siempre a su mesa, adonde, saliendo siempre tripa horra, daba sepoltura a los mejicanos. Venan todas las noches muchos caballeros navarros, y particularmente don Pedro Navarre, a cotejarle y entretenerse, con quien yo chanceaba bravamente; y despus de venderles bulas sin ser Cuaresma les contaba las mayores mentiras y embelecos que se pudieran imaginar, y para

que no pudiesen comprobarse acotaba haber sucedido en Alemania y en Polonia. Dbanme all muy buenos baratos, y en sus casas muy caros y sabrosos claretes. Bajme una noche a jugar a las pintas con un acemilero alentado, y encerrndonos los dos en su aposento, que estaba pegado a la caballeriza, a la luz de una torcida alimentada con aceite, le gan todo cuanto tena, con tal rigor que aun no tuvo dicha de que llegase el naipe a su mano. Y colrico de su mala suerte o sentido de la prdida que haba hecho, quitndome de las manos el libro descuadernado, me dio con toda la baraja en mitad de los hocicos. Yo, acordndome de las leyes del duelo, por no quedar en nada cargado, aunque siempre lo estaba de vino, le di tal sombrerazo en las asentaderas de los bigotes que le dej aplastadas las narices. Acudi con velocidad a un rincn a tomar su espada, y yo, temeroso de que la hallase y me ahorrase de venir a Flandes, arbol la luz y, dndole un soberbio candilazo sobre las espaldas, despus de haberlo hecho acemilero manchego, qued el pobre Estebanillo ascuras y a puerta cerrada y muerto de miedo; pero dime tan buena maa a apalpar la surtida que primero di con el cerrojo que mi contrario con la tizona. Salme a lo raso y, amparndome del cuerpo de guardia, lleg en mi seguimiento mi encandilado aceitero, con cinco palmos de herrusca, tan antigua que pienso que en su juventud la trujo el Cid en sus alforjas. Opsose a su mpetu un cabo de escuadra, y despus de haberlo desarmado, sin haber tocado a la queda, y de darnos a cada uno media docena de cintarazos, que de esta mercanca suelen los oficiales de ahora ser muy liberales, se hizo sabidor de todo el caso y trat de hacernos amigos, no quiriendo venir con ello mi rascador de mulas hasta tanto que le pagase el menoscabo de la ropilla y el valor del candil. Pero yo, dando muestras de prncipe polaco, le di doce reales, de veinte que le haba ganado, y llevndolo a l y a el cabo de escuadra y a media docena de soldados a la taberna del vino de Zaragoza, que est dentro del mismo palacio, gast los otros ocho reales que me quedaban de toda la ganancia, ahogando la pendencia y puniendo en olvido los agravios. Tuve otro da nueva de que haba llegado a San Sebastin la Marquesa de Torres en una fragata de Dunquerque, de lo cual di aviso al Virrey; y pidindole licencia para proseguir mi viaje me dio a la despedida un pasaporte y una carta para Onofre Pastor, maestre de campo reformado y gobernador de aquella plaza, para que me hiciese dar embarcacin, y una ayuda de costa como de mano de un grande de Espaa y Conde de Oropesa. Sal de la ciudad de Pamplona con una mula y un criado y, despus de haber pasado los confines del reino de Navarra, entr en la provincia de Guipscoa, que, aunque es pas no barato, es muy regalado y ameno de variedad de arboledas. El segundo da y postrero de mi viaje, a persuasin del criado, quiz por ir l a caballo, beb una poca de cidra por hacer gran calor y decirme que era buena para refrescar; pero apenas la haba envasado por mi dao y ignorancia en la cueva de mi barriga, cuando empez a tener alborotos con el vino que estaba adentro y andar a puadas el uno con el otro, sintiendo yo, bien contra mi gusto, la batalla y el combate; pero qu menos me poda suceder con bebida cuyo propio nombre es zagardoa, que mal azagaya le tiren al ladrn que tal me hizo beber? Al fin, como en muchos reinos y seoros me han dado emperatrices, reinas y damas de calidad muchas ayudas de costa, en esta provincia la seora doa Zagardoa, marquesa del Real de Manzanares, me honr con hacerme ayuda de cmara y escudero de a pie, pues todo el camino fui a pata con los calzones sueltos y en las manos, y haciendo a cada veinte pasos una parada. Llegu sobre tarde a San Sebastin, debilitado, lacio y despeado; y para alivio del mal que haba padecido la primer nueva que me dieron fue que la fregata que haba venido de Dunquerque se haba partido para La Corua; mas para comigo todos los duelos con vino son menos y es el que me mata y da vida; acud al remedio, y

entrndome en una posada, me trujeron un bizcocho y un azumbre de lo de Ribadavia, el cual, por ser mi paisano, me soseg la tormenta de la barriga y fue causa de poderme poner las agujetas. Y sintindome un poco ms aliviado fui a llevar la carta del Conde de[[l]] Oropesa al gobernador de aquella plaza, el cual me dijo que el da que supiese que haba alguna embarcacin para Flandes que le avisase, que al punto me hara embarcar, y que si [se] me ofreciese alguna cosa, que acudiese a su casa. Con esto me desped, y yndome la vuelta de mi posada a tratar de la convalecencia de mi desgracia encontr con dos soldados de los Pases Bajos, que me haban conocido en ellos, el uno alferes y el otro sargento, los cuales haban sido prisioneros en la batalla de Rocroy y se haban huido de la prisin, y estaban aguardando pasaje para volverse a sus compaas; y despus de habernos saludado les supliqu se quedasen aquella noche a cenar conmigo, en cuyo convite me contaron su larga prisin y el modo que tuvieron para librarse y llegar a gozar de la amada libertad. Quedamos aquella noche de concierto de hacer camarada, supuesto que todos ramos de una nacin y hacamos un mismo viaje. Estuve treinta das en esta villa gastando lo que tena, y sin tener socorros como en las dems partes adonde haba estado. Asistales a mis camaradas don Diego de la Torre, secretario que haba sido de Estado y Guerra en los Estados de Flandes. Al cabo de este tiempo hallamos un bajel hamburgus que iba a Holanda, con el cual concertamos nuestra embarcacin por muy poco dinero, y del remanente que a m me haba quedado compr siete mil limones, con intencin de venderlos donde llegase a tomar puerto y cuatrodoblar el caudal; pero hice la cuenta sin la huspeda. Hicimos una muy buena provisin as de comida como de bebida, la cual juntamente con los limones llevamos al dicho bajel, y echando la bendicin a la tierra tomamos quieta y pacfica posesin dl.

CAPTULO XIII
En que prosigue el viaje que hizo a Flandes, los naufragios que le sucedieron en el camino y los palos que le dieron en Inglaterra; la llegada a Bruselas y la despedida para Npoles.
Salimos de aquel puerto con favorable viento y con esperanzas de tener feliz viaje; y el primer da, por tener conociencia y amistad con el patrn y marineros, los convidamos a agua ardiente, donde fueron tantos los brindis que si con cada uno caminramos un cuarto de legua llegramos aquella noche a Dunquerque. Dimos todos tres camaradas valientes muestras, mientras dur la bonanza, de alentados, fuertes y briosos; pero al cabo de dos das nos sobrevino tan fuerte borrasca que deshicimos la pompa y, hechos unas madejas, nos tendimos como atunes. Tardamos veinte y cinco das en slo tomar la canal, habiendo desde San Sebastin a la boca della no ms de ochenta leguas. En esta canal, y no de tejado, tras de todos nuestros infortunios y trabajos, nos faltaron los bastimentos as a nosotros como a los marineros. Aqu fue donde de todo punto aborrec el agua, y adonde acab de confirmar por insensatos a los hombres que pueden caminar por tierra, comiendo cuando quieren y bebiendo cuando gustan, y se ponen a la inclemencia de los vientos, al rigor de las ondas, a la fiereza de los piratas, y finalmente ponen sus vidas en la confianza de una dbil tabla, sin considerar el peligro de un escollo, el riesgo de una sirte y el dao de un bajo, el temor de un banco, el sobresalto de una playa y la soberbia de una bestia fiera y indmita, y que le basta ser mujer para ser mudable y voltaria. Viendo la muerte a la puerta y la hambre dentro de casa, anim a mis compaeros y, dicindoles: "de paja o feno el vientre lleno", los baj abajo y, dando en los limones como si estuvieran en conserva, cortbamos la clera a todas horas, aunque tenamos bien poca; los cuales nos servan de principios y postres. Traamos todo el da las bocas agrias, las barrigas acedas y los dientes afilados y de un palmo; y a las noches cerrbamos con una docena de toneles de vino que llevaba el patrn, con que quedbamos confortados. Y por irse pudriendo mis limones los iba trocando con una gran cantidad que llevaban los marineros, y creciendo y multiplicando la ma. Pero vindonos el patrn tan alegres y regocijados, y estar todo el da y la noche debajo de cubierta sin lamentarnos de la hambre y sed como todos los dems lo hacan, y considerando que no ramos cuerpos santos para pasarnos de milagroso, baj abajo y haciendo visita general nos descubri la flor y nos mand subir arriba. Pero anduvo tan bizarro, considerando a lo que obliga la necesidad, que no se dio por entendido ni nos hizo cargo de nada de lo que le faltaba; pero de all adelante no nos dej entrar debajo de cubierta, con que nos helbamos de fro y nos ahilbamos de hambre. Soplando siempre un viento contrario para acabarnos de acomodar, estndo ya desahuciados de todo remedio, dando bordos y rindiendo bordos, llegamos una tarde a dar fondo en Valmur, uno de los mejores puertos de Inglaterra. Saltamos en tierra y nos entramos en una taberna y, como si fuera noche de Carnestolendas o se casara alguno de nosotros, toda la noche, o la mayor parte della, se nos fue en satisfacer las muchas que habamos pasado malas, sin haber a las ltimas ruciadas ninguno que se acordase de las tormentas ni de las calamidades pasadas. Venida la maana, desembarcamos todos los limones y los llevamos a vender a una villa que est a una legua deste puerto, y en una de las ms ricas posadas tomamos un aposento, y llevando con nosotros una gran partida dellos dejamos los dems encerrados.

Fumonos a la plaza, adonde pasamos plazas de marchantes de agrio, y a medioda nos regalbamos como mercadantes de dulce. Despachamos aquel da todos los que sacamos al mercado, y volviendo a la noche a nuestro aposento hall que me haban hurtado ms de la mitad de los que haba dejado. Y como si estuviera en tierra del Rey de Espaa, y tuviese a mi lado al Duque de Amalfi, mi amo, que me defendiese, empec a hundir la posada a voces y a llamar perros, ladrones, luteranos, al husped y a sus criados, a lo cual ninguno me responda, por no entenderme. Lleg el sargento a m, y vindome tan colrico y desbaratado, pues braveaba en tierra ajena y con nacin contraria a nuestra fee, [[y]] me dijo que callase porque haba muchos en aquel reino que saban hablar espaol, y que si alguno llegase a entender lo que les deca que me mataran a palos. Pero apenas fue dicho cuando fue hecho, porque habindome odo un ingls espaolado todos los nombres de las fiestas que les haba dicho dio cuenta a cuantos estaban en la posada, y tomando cada uno el palo que hall ms a mano me dieron ms leazos que limones me haban hurtado. Y no contentos de haberme medido de arriba abajo infinidad de veces, y de no dejarme hueso que me quisiese bien, nos llevaron a todos tres a una jaula de hierro que estaba en mitad de la plaza y, encerrndonos en ella como a papagayos, nos dejaron a escuras y a el resistidero del viento. All purgamos los buenos pastos que nos habamos dado, y all temimos, siendo en tierra, ms que todos los peligros que habamos pasado en la mar. Estuvimos toda la noche haciendo consultas, y a la maana amanecimos arrecidos, por ser cerca de Navidad, y transidos de sed y de hambre. Llegbannos a ver cuantos pasaban por cerca de la jaula, y en lugar de preguntarnos: "cmo ests, loro?" nos decan "infames papistas y espiones", y otros favores a este tenor. Acert a pasar un caballero de aquella villa, que su persona daba muestras de serlo, el cual nos salud en latn; y yo tomando la taba y soltando la tarabilla, sin darle lugar a que nos hiciese ninguna pregunta, le estuve latinizando ms de media hora, contndole nuestro viaje y causa de la pendencia, mollizna de palos y encerramiento de jaula; y humillndome ante l le mostr todos mis papeles y le supliqu que tuviese compasin de nosotros. El cual, enternecido de ver con la poca razn que nos tenan de aquella suerte, fue y habl a la justicia; y volviendo con un ministro de ella nos hizo abrir la puerta, y sin decirnos ox! nos salimos de la jaula y nos pusimos en la calle los tres pajarotes. Agradecimos al caballero la merced que nos haba hecho y, vendiendo los limones que nos haban quedado en junto, salimos de la villa ms recios que jaras. Llegamos a la marina, adonde hallamos el bajel con mucho espacio y sus marineros con mucha flema, y dos fragatas de Dunquerque que, forzadas del mal tiemporal, haban llegado a dar fondo. Viendo que estaban medio de partida, y que el dinero iba boqueando, nos determinamos de embarcarnos en ellas; y llegando a hablar a los que venan por cabos me llevaron a m a la una y a mis camaradas a la otra. Sali la ma da de Navidad del ao de mil seiscientos cuarenta y cinco en corso contra holandeses, franceses y portugueses. Iban todos deseando hallar ocasin en que mostrar su esfuerzo y dar un filo a sus uas, y yo rogando a Jesucristo que por su bendito nacimiento no tuvisemos fortuna de llegar a descubrir vela, aunque fuera de cera. Pero el segundo da nos fue fuerza pelear con un bajel holands, y despus de habernos peloteado ms de una hora se fue a pique, salvndose la gente. Tomamos la derrota la vuelta de Bretaa andando a caza de bajeles franceses, y en encontrndolos ponamos bandera francesa, y de la misma suerte en encontrando bajeles holandeses ponamos bandera holandesa. Llegamos a la costa bretona, donde cada da andaba el diablo en Cantillana y se bata muy bien el cobre. Si el bajel que encontrbamos era fuerte huamos como galgos, y todos muy tristes y yo reventando de alegra; y en

siendo dbil y de poca defensa cerrbamos de tropa a caiga quien cayere. Y yo, por no dar alguna mala cada, me meta debajo de cubierta, y en estando pasada la borrasca suba a saber si era presa de vino, y en sindolo peleaba yo solo ms que todos, pues mientras los marineros se chupaban media docena de potes, me chirriaba yo una. Anduvimos muchos das, unas veces huyendo por reconocer ventaja, convertidos los ms valientes en temerosas liebres, y otras veces dando alcances, por ser nosotros ms fuertes, transformado el ms cobarde en invincible len. Al fin, habiendo echado algunos bajeles a fondo y cogido presas de importancia, nos volvimos la vuelta de Flandes, ayudados de un poniente favorable. Era una alegre fiesta de caramesa el vernos cun bien logrbamos los ratos desocupados que tenamos, porque como el vino no nos haba costado nada bebamos todos a discrecin; y el mal humor que yo gastaba cuando llegbamos a embestir lo trocaba a este tiempo en chancear y en ayudar a las faenas, no a las de los rboles y velas sino a las de remojar los tragaderos. Eran siempre ms largos estos oficios que los del Sbado Santo, y a la tarde venamos a estar todos iguales y a caer unos sobre otros: al fin, vida de cosarios y muerte de pasajeros. Viniendo un da todos muy alerta por la costa de Francia, al tiempo que emparejamos con Cals, nos salieron a dar alcance dos bajeles holandeses, los cuales, ms por fuerza que por grado, nos hi[ci]eron meter en Dunquerque, contra la voluntad del capitn de la fragata que, an no contento de lo pasado, an todava quera probar su ventura; mas yo, viendo cun buena haba sido para m el haber dado fin a mi viaje, salt en tierra y me entr en la villa. Y, como otros buenos cristianos se van derechos a la iglesia, yo me fui derecho a una taberna, y no metiendo en ella ms de cuatro reales empec a pedir y a gastar como si fuera cargado de doblones, en confianza de hallar amigos o conocidos, porque mi oficio es unas veces barco lleno y otras barco vaco. Estuve all algunos das refrescando y descansando, y a la partida el maestre de campo don Fernando Sols me dio con que pagar el gasto que haba hecho y con que venir hasta Nieporte, adonde Salvador Bueno, gobernador de aquella plaza, me ampar y ayud para el camino. Llegu otro da a Brujas, adonde me vest a lo polaco, y por ser Carnestolendas y traje ocasionado falt muy poco de no apedrearme. Pas de all a Gante, en cuyo castillo hall todo regalo y agasajo, y al cabo de dos das hice mi entrada en Bruselas, que fue el segundo da de Cuaresma, adonde fui muy bien recibido de mi amo, hacindome la merced que siempre me ha hecho y gozando en su palacio de la generosidad que siempre he gozado. Fui a visitar a los dems seores, en quien hall la misma grandeza, y aun ms que antes, y con ms quilates aventajadas las ddivas. Llevaba tambin tras m sus poquitos de muchachos, porque imagino que no se ha visto traje ms mirado ni hombre ms perseguido que yo con l. Y yendo a ver a mi dama, para mudar de vestido, me dijo el mercadante adonde lo haba dejado que a pocos das de mi partida se haba ella echado al mundo, por quitarse de malas lenguas, y que todos mis vestidos los haba vendido o empeado, sin haber dejado cosa ninguna en su casa. Fuime a la de su ta, la cual me recibi con mil zalemas y me dijo que en aquel instante acababa de salir de all su sobrina, y que estaba como un ngel y que deseaba volver a mi poder; y que le haba estado ms de una hora persuadiendo para que me fuese a hablar y a dar un recado muy amoroso de su parte, y a disculparla del yerro que haba hecho; y que el haberse hecho tan miserables los hombres para con las mujeres le haba obligado, por verse en necesidad, a enajenarme la ropa que le haba dejado a guardar. Yo dije que al punto le inviara la respuesta de todo lo que me haba dicho, por escrito, para que se la diera a su sobrina. Y despidindome della me entr en casa de un amigo, y tomando recado de escribir le compuse un romance que deca de aquesta suerte:

Madama doa Escotofia, Ya no ms, por no ver ms, Puesto que hasta aqu he querido Cantar mal y porfiar. Ya, mi reina, no me atrevo Sufrir ms por querer ms, Porque agravios por finezas Es ya moneda usual. Esa zalema a los moros, Ese tus tus a otro can, Esas flores a otro mayo, Esas chanzas a otro Bras. Lleve el Favonio suspiros, Lleve lgrimas la mar, Y llveme a m el diablo si vos me engaareis ms. Por vuestra causa he quedado Retrato del padre Adam, Siendo en corte, por lo menos, Polaco, a no poder ms. Vos, seora, habis tenido Ms conchas que no un caimn, Ms cautelas que un Sinn, Ms pleitos que una ciudad; Ms entradas que no un reino, Ms salidas que un lugar, Ms visitas que una audiencia, Ms aplauso que un mordaz; Ms encuentros que los dados, Ms ofrendas que un abad, Ms vueltas que tuvo Troya, Ms tiros que tiene Orn; Ms que Anglica traspuestas, Ms disputas que una paz, Ms cebo que un pescador, Ms uas que un gaviln. Y si ms llegare a veros, Cuando juegue y diga ms, Ruego al cielo que, en castigo, Diga topo y eche azar. Hcelo un billete y, despus de haberlo cerrado, se lo envi con un muchacho a la ta, echndoles a las dos la bendicin para siempre. En este tiempo mi amo, por verme en mi traje y hacerme dejar el ajeno, me hizo una pura mancha el vestido polaco en un banquete; pero al cabo de dos das sal a su costa hecho una parra de plata. Y por hacer alarde de la nueva gala me fui al saln de palacio, y andndome paseando por l me acord de haber ledo como en aquel mismo puesto el

invencible Emperador Carlos Quinto, por hallarse enfermo de la gota y fatigado de los trabajos de la guerra, hizo renunciacin de su imperio y reinos, y se fue a Yuste a retirarse y a tener quietud. Y quiriendo aprovecharme de tan grandioso ejemplar, por verme enfermo del mismo achaque y fatigado de los trabajos de la paz, y por ver que se me va pasando la juventud y que me voy acercando a la vejez, propuse de abreviar con ms eficacia para irme a retirar y a tener sosiego en aquel ameno y deleitoso Yuste de la gran ciudad de Npoles, metrpoli de todas las grandezas, maravilla de maravillas, cuyos montes son dulce olvido de los hombres, cuyos campos son prodigios ostentosos de la naturaleza, cuyo celebrado Sebeto es emulacin del Janto y competidor del Pactolo, su muelle asombro del piramidal coloso, sus templos desperdicios del de Efesia, sus prncipes y seores el smbolo de la lealtad, la congregacin del valor, el centro de la nobleza, el sol de toda la Europa y la flor de toda la Italia. Para cuyo efeto trat al instante de hacer este libro, por hacerme memorable y por que sirva de despedida de mi amo y seor, para que, como tan gran prncipe, viendo que es cosa justa lo que le suplico (en premio de lo que le he servido, acordndose de la palabra que me dio despus de la batalla de Tionvila) me d licencia para retirarme a disponer de la merced que su Majestad me hizo, a la frtil vera napolitana, tiniendo mi celda en el San Yuste de su ducado de Amalfi. Y estando en los ltimos pliegos desta obra lleg a esta corte la funesta y infeliz nueva de como a la Majestad Cesrea de la Emperatriz Mara haba sido Dios servido de llevarla a mayor imperio, para que trocase la corona que tuvo en esta vida por la corona de gloria, cuyo justo sentimiento me inund el corazn de suspiros y de llanto los ojos, porque en or un tan tierno malogro y tan acelerada partida, qu diamante no se ablandara, ni qu risco no se enterneciera? Y soy tan por todo estremo infelice que siempre a una pena me sigue otra pena y a una desdicha otra desdicha; pues habiendo tenido suerte de servir a un tan gran Prncipe como fue su Alteza Serensima el Infante Cardenal, que en campos de zafir pisa tapetes de luceros, al tiempo que ms me amparaba y asista, por ser perla del ncar de la divina Margarita se lo llev el cielo para que en l fuese celestial rub; y cuando con toda liberalidad y grandeza la Majestad Real de la hermossima Reina de Polonia me honraba y favoreca, troc el reino estable por el eterno; y agora de presente la Emperatriz del orbe, reina de la hermosura, la princesa de las flores, cuya belleza era sobrehumana y cuyas virtudes eran divinas, porque gustaba de hacerme merced y de ayudarme con generosa mano, dejando a Alemania en un eterno caos y a Espaa en una confusa tiniebla, se ha partido a ser luz del sol y querubn entre los querubines. De modo que, para que a mis tormentos no haya humana resistencia, me han faltado de cuatro aos a esta parte tres colunas invencibles, tres deidades milagrosas y tres floridos pimpollos de la casa de Austria, que han sido: un Infante de Espaa, hermano de un poderoso Rey; una Reina de Polonia, mujer de tan gran Monarca y hermana de un Emperador; y una Emperatriz de Alemania, mujer de un Emperador del orbe y hermana de un Rey de Espaa y de una Reina de Francia. De suerte que hoy me hallo tan hurfano y solo que ya no tengo a quin volver los ojos, si no es a mi Rey y seor, y a mi antiguo dueo el excelentsimo Duque de Amalfi, que, a no estar debajo de su amparo y a no hallarme tan obligado como me hallo a tanto favor y merced como me ha hecho y hace, me hubiera forzado el sentimiento de esta ltima muerte a irme a un desierto a hacer penitencia, o a un oculto y encumbrado monte para que entre sus soledades me acabasen las melancolas que me afligen de la presente desdicha. Y por dar muestras de agradecido a tantos y tan grandiosos beneficios como de su Majestad Cesrea haba recibido, compuse a su muerte los siguientes versos:

Cuando, lleno de albores, Entr el jurado mes, rey de las flores, Prestando a los jardines Avenidas de rosas y jazmines, Y dando a los vergeles Lluvias de lirios, flotas de claveles, La flor ms olorosa, La ms purprea y refulgente rosa, Que pas de Castilla A ser del Sacro Imperio maravilla, La que el Sol al miralla Le present vitoria y no batalla, La Emperatriz Mara, Risa del alba y esplendor del da, Trgico golpe quiso Transformarle el laurel en cipariso, Por que en tal desventura Nos faltase la luz y la hermosura. Jams crey su Atlante Que se eclipsara Sol tan rutilante, Ni que de fiera Parca horrenda huella Se atreviera a menguar Luna tan bella. De hoy ms no den las flores Fragancias de odorferos olores, Ni tenga el mar bonanza, Ni se vistan los prados de esperanza: Sea todo agona, Pues le falt al Imperio el alegra, Hinchndose con llanto muy profundo De sentimiento y luto todo el mundo.
GLOSA

Aprended, flores, de m Lo que va de ayer a hoy, Que ayer maravilla fui Y hoy sombra ma aun no soy. Purpreos claveles rojos Fueron mis faciones bellas, Todas racimos de estrellas, Todas soles a manojos; Mas agora son despojos, Y no aquello que antes fui, Pues deshoj el alhel La Parca de mi hermosura; Y as de tal desventura Aprended, flores, de m. Ayer me vio la campaa, Dando a sus flores olor, Mujer de un Emperador Y hermana de un Rey de Espaa;

Y hoy un golpe de guadaa Me ha postrado adonde estoy, Y aquello que fui no soy Ni puedo volver a ser; Con que podr el mundo ver Lo que va de ayer a hoy. La corona de mi frente Tuvo ayer muy gran vala, Por ser de Reina de Hungra Y Emperatriz del Oriente; Por rosa resplandeciente Tal bien ayer merec, Mas, como mortal nac; La Parca cort mi ser Sin respetar ni temer Que ayer maravilla fui. Infanta nac en la cuna, Y en mi juventud hermosa Vine a ser Reina y esposa De un Sol de quien fui la Luna. Tributme la Fortuna Y agora feudos le doy, Y aunque en urna real estoy Me sirve de desconsuelo Que ayer me vi Sol del suelo Y hoy sombra ma aun no soy. Ya me parece, amigo lector, que ser justo el dar fin a este volumen, porque no sera razn tras de tanta pena y sentimiento escribir cosas de chanza, cuando hubiera materia para ello; y as, me perdonars el haberte dado el postre en tragedia, pues harto me holgara yo y toda la cristiandad que su Majestad Cesrea se gozara siglos de siglos, y darte, en lugar de sus epitafios fnebres, una docena de romances alegres: y as, culpa a la muerte y no a mi pluma. Pero por que te quedes saboreando con la miel del bureo y no lloroso con el trgico fin, por que sea postre agridulce como granada, hice una despedida de mi amo y de todos los seores y damas desta corte, advirtindote que me ha costado harto trabajo, porque su compostura es la ms difcil que hasta hoy ha salido, por ser un romance sin una letra vocal que es la o, con ser la ms necesaria de todas cinco, que es Parca cort mi ser Sin respetar ni temer Que ayer maravilla fui. Infanta nac en la cuna, Y en mi juventud hermosa Vine a ser Reina y esposa De un Sol de quien fui la Luna. Tributme la Fortuna Y agora feudos le doy, Y aunque en urna real estoy Me sirve de desconsuelo

Que ayer me vi Sol del suelo Y hoy sombra ma aun no soy. Ya me parece, amigo lector, que ser justo el dar fin a este volumen, porque no sera razn tras de tanta pena y sentimiento escribir cosas de chanza, cuando hubiera materia para ello; y as, me perdonars el haberte dado el postre en tragedia, pues harto me holgara yo y toda la cristiandad que su Majestad Cesrea se gozara siglos de siglos, y darte, en lugar de sus epitafios fnebres, una docena de romances alegres: y as, culpa a la muerte y no a mi pluma. Pero por que te quedes saboreando con la miel del bureo y no lloroso con el trgico fin, por que sea postre agridulce como granada, hice una despedida de mi amo y de todos los seores y damas desta corte, advirtindote que me ha costado harto trabajo, porque su compostura es la ms difcil que hasta hoy ha salido, por ser un romance sin una letra vocal que es la o, con ser la ms necesaria de todas cinco, que es el siguiente: Insigne Duque de Amalfi, Cuya fama a Italia ilustra, Y ella ufana a tus laureles Le da palmas a la pluma; Fuerte Alcides de Alemania, Cuyas deidades augustas Y guilas sacras rapantes Las preservastis de injurias; Valiente Annibal de Flandes, Pues en su primera angustia Le sacastis invencible De las tinieblas escuras: Esteban se parte a Italia Y antes de partir renuncia El alegra y la chanza Y la gala de la bufa. A Vues[[e]]celencia suplica Le d licencia, si gusta, Pues que sus males y achaques La muerte y vejez anuncian. Bruselas, quedad en paz; Damas, deidades purpreas, De cuya beldad se saca Quinta esencia de luz pura, A reveder en el valle, Pues ya mi merced se afufa A tener casa de naipes Y a vivir de garatusa. Prncipes, duques, marqueses, Mi viaje se apresura, Y el partirme es para siempre Y la vuelta para nunca.

El fin de mis caravanas Anhela y pide pecunia, Que es la bella entretenida Sanguisuela que la chupa. Valiente y fuerte milicia, Cuya infernal barahnda Me hace temblar cada da Y guardar muy bien la nuca: A mi partida haced salva Pues sabis mis cancamusas Y que en campaas de requiem Nunca estuve de aleluya. Burgesa, ya se ausenta Esta tremenda figura, Que de lmparas y tazas Fue tarasca y fue lechuza. Quedad en paz y quietud Galeazas de la chusma, Pulillas de la salud, Venteras de carne cruda. Muy hurfanas quedaris, Bellas y amenas bayucas, El alma queda en rehenes, Ya que el cadver se muda. Mis nias en esta ausencia Darn vertientes de zupia, Que, si es muerte el ausentarse, Lgrimas den a sus urnas. Si a el que se muda, Jess Siempre le ampara y ayuda, Buen viaje y buen pasaje, Pues que ya pinta la uva.

FINIS

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