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GONZALO DE

CSPEDES Y MENESES

Varia fortuna del soldado Pndaro


EspasaCalpe Madrid 1975

[Preliminares]............................................................................................................................................................3 Licenas................................................................................................................................................................3 Licena da mesa do Pao......................................................................................................................................3 Al excelentsimo seor don Manuel Alonso Prez de Guzmn el Bueno,........................................................................................................3 Al letor..................................................................................................................................................................4 Libro Primero............................................................................................................................................................5 Introduccin..........................................................................................................................................................5 I.............................................................................................................................................................................8 II.........................................................................................................................................................................10 III........................................................................................................................................................................12 IV........................................................................................................................................................................13 V.........................................................................................................................................................................17 VI........................................................................................................................................................................19 VII.......................................................................................................................................................................22 VIII.....................................................................................................................................................................24 IX........................................................................................................................................................................28 X.........................................................................................................................................................................31 XI........................................................................................................................................................................34 XII.......................................................................................................................................................................36 XIII.....................................................................................................................................................................41 XIV.....................................................................................................................................................................45 XV......................................................................................................................................................................48 XVI.....................................................................................................................................................................51 XVII....................................................................................................................................................................54 XVIII..................................................................................................................................................................57 XIX.....................................................................................................................................................................59 XX......................................................................................................................................................................63 XXI.....................................................................................................................................................................65 XXII....................................................................................................................................................................69 XXIII..................................................................................................................................................................71 Libro II....................................................................................................................................................................76 I...........................................................................................................................................................................76 II.........................................................................................................................................................................79 III........................................................................................................................................................................80 IV........................................................................................................................................................................83 V.........................................................................................................................................................................86 VI........................................................................................................................................................................90 VII.......................................................................................................................................................................92 VIII.....................................................................................................................................................................94 IX........................................................................................................................................................................97 X.........................................................................................................................................................................99 XI......................................................................................................................................................................102 XII.....................................................................................................................................................................105 XIII...................................................................................................................................................................108 XIV...................................................................................................................................................................110 XV....................................................................................................................................................................114 XVI...................................................................................................................................................................116 XVII..................................................................................................................................................................119 XVIII................................................................................................................................................................122 XIX...................................................................................................................................................................125 XX....................................................................................................................................................................127 XXI...................................................................................................................................................................130 XXII..................................................................................................................................................................131 XXIII................................................................................................................................................................133 XXIV................................................................................................................................................................137 XXV.................................................................................................................................................................140 XXVI................................................................................................................................................................143 XXVII...............................................................................................................................................................146 XXVIII.............................................................................................................................................................150 Fin.....................................................................................................................................................................152

[Preliminares]
Licenas
Vi, por mandado do Illustrssimo & Reverendssimo senhor Bispo dom FERNA MARTINS MASCARENHAS, Inquisidor geral nestes Reynos de Portugal, o presente livro, cujo ttulo he Varia fortuna del Soldado Pndaro, author don Gonalo de Cspedes y Meneses, na tem cousa que encontre nossa santa Fe Cathlica ou bons costumes; antes tem muita variedade de cousas curiosas engenhosamente tratadas, & que se podem ver como em hum retrato os varios acontecimentos da vida; principalmente em mancebos & que seguem seus appetites, o que pode servir de aviso aos que quizerem avisarse para no errar, vendo o que pode acontecer. E posto que o autor entremette casos de amores, por fazer sua historia mais aprazivel, o faz com tal artificio & destreza, com tam boas palavras & tanta discrio, que a elegancia & concerto disculpa a materia & tira todo o resabio de vicio que se costuma aver nos casos que se conto de amor; porque ass deleita que no provoca a lascivo desejo. Pelo que, pois o livro he to curioso & engenhoso, sou de parecer que se lhe d a licena que pede para se imprimir. Em S. Domingos de Lisboa, 8 de Janeiro de 625 annos. FR. THOMAS DE S. DOMINGOS MAGISTER. Pdese imprimir, vista a aprovao do P. MESTRE FR. THOMS, Calificador do S. Officio. O Bispo Inquisidor geral. Pdese imprimir este livro intitulado Varia fortuna del Soldado Pndaro. Lisboa, 4 de Fevereiro de 625. Viegas.

Licena da mesa do Pao


Que se possa imprimir este livro, vistas as licenas do santo Officio & Ordinario. Em Lisboa, 6 de Fevereiro de 1625. Araujo. VICENTE CALDEIRA. Este livro em tudo est conforme com o seu original. Fr. THOMAS DE S. DOMINGOS MAGISTER. Taixo este livro em 160 reis em papel. Araujo. VICENTE CALDEIRA.

Al excelentsimo seor don Manuel Alonso Prez de Guzmn el Bueno,


DUQUE DE MEDINA SIDONIA, CONDE DE NIEBLA, MARQUS DE CAAA, CAVALLERO DE LA INSIGNE ORDEN DEL TUSN, DEL CONSEJO DE ESTADO DEL REY FELIPE QUARTO , SU CAPITN GENERAL DEL MAR OCCANO Y COSTAS DEL ANDALUZA, Y GENTILHOMBRE DE SU CMARA Excelentssimo seor, el Soldado Pndaro, parto de mi corto talento y embrin de su idea, escrito y aun impresso entre el rumor y estruendo de las armas con que gloriosamente sido vuestra Excelencia el invencible escudo de su patria, sale hoy al campo, sale al teatro pblico del mundo, tan falto y deslucido de artificiosas galas como falido y pobre de resistencia y fueras. Verdad que siempre dize las pocas de su dueo; y ass, no es mucho que quando aqul procura el rbol de ms sombra, ste tambin le busque su ms seguro centro, su mayor patrocinio. Si pueden escusar los afectos de padre tan grande atrevimiento, suplico a Vuestra Excelencia que sean los mos causa de su perdn. Enriquecer los hijos, darles honras y

aumentos, obligan a los hombres a excessos espantosos. Bien conozco el que emprendo, pues tan humilde vctima no a tan supremas aras deviera consagrarse; pero es, seor, al fin, fruto de mi cosecha, qu pudiera sta dar sino espinas y abrojos?, y quin sino el gallardo espritu de Vuestra Excelencia, honra de Espaa bien lo visto el mundo, esclarecido y grande por sangre, armas y letras, inclinara sus ojos a un servicio tan corto?, mas tal qual ste sea, acompandole voluntad y desseos no se ha de desechar. Todo tributo y feudo, si no por su valor, por el reconocido vassallaje ha de admitir el prncipe, porque aun el mismo Dios, que nunca necessita de nuestros sacrificios, gusta y se agrada dellos; y mayormente quando, como al presente, suple el sencillo afecto a la desnudez de su aparato, y el nimo y desseo a la escasea de la obra. Guarde Nuestro Seor a Vuestra Excelencia segn l puede, y sus criados avemos menester. Don GONALO DE CSPEDES Y MENESES.

Al letor
Aunque pudiera con la introduccin que hago en el principio del Soldado escusarte, o letor, del presente prlogo, todava querido antes escrivmoslo ass duplicar esta actin que, singularizndome, faltar al uso inmemorial y a la costumbre recebida. Tuviera yo a soberbia, y aun a osada terrible, sacar a luz mi libro sin granjear primero tu curiosa atencin, tu benevolencia y aplauso. Ass lo intento, offrecindote, si mi ventura es tal que, lo consiga, dar su segunda parte muy en breve a la estampa. Pero justo ser que t, en tanto, me animes agasajando esta primera. Pdote que la leas menos censor que agradecido, pues quando se corrige con nimo piadoso siempre es segura la esperana de enmienda, y al contrario si depravadamente, porque entonces raras vezes se admiten as ms graves censuras y advertencias. Pocas son las que aora puedo aqu prevenirte: mis dos Gerardos, mis Peregrinas y Historia de Aragn corren igual derrota, uno mismo es su estilo, no obstante que procurado en ste ceir ms el lenguaje, hurtando el cuerpo a toda afectacin, epteto y sinnomo. Lacnico y conciso vers hoy al Soldado, y no sin sus retaos de moralidad y doctrina, gracias a polianteas, brocrdicos, proverbios y lugares comunes. En quanto a estas alajas, yo te confiesso el robo; slo lo enxerto y la invectiva es mo. Perdn merece quien por abraarse a la verdad no niega sus delitos; si bien ya vive aquesta tan oprimida en los presentes siglos, que quien la trata y sigue o ha de perderse a s u de perder sus amigos. Vale.

Libro Primero
Introduccin
Era el rigor del ms ayrado y proceloso invierno que vio en nuestros siglos Espaa, ltimos y primeros das de los aos de veinte y tres y veinte y quatro; memoria prodigiosa a la posteridad, pues nunca rodearon nuestra Pennsula tan continuas y perdurables nieves. Mas ni tanta aspereza mitig el proseguir la suya mi contraria fortuna, antes, irritada de quien deva templarla con ms justa razn, se arm de nuevo arns en dao mo, obligndome con su persecucin a confiar del duro temporal, de la inclemencia de los astros y de los eriados caveos, despedaadas rocas y barrancos que en el trmino cntabro me acogieron con ms piedad. Aqu me fue foroso assistir en uno de sus puertos de mar, esperando passage, y aunque con gran recato, el cuydado y centinela de mis mulos descubri estos designios; y ass, para mejor assegurarme, uve de favorecerme de la immunidad de un convento, donde sus dueos me ospedaron con religiosa caridad. Dironme alegre quarto, cuyas vistas al mar, por alterado, tal vez aumentaron mi temor, cresciendo al mismo passo que sus sobervias olas perseveraron enojadas por largos das. Pero en la noche de uno dstos, y quando con silencio profundo cercava a los mortales la prolixidad de sus tinieblas como a mi fantasa, entre el pesado sueo, varias y tristes sombras, cierto presagio del successo futuro, an no siendo passado el primer reposo, con mucho sobresalto me despertaron dl el rumor espantoso, luzes, armas y vozes que inopinadamente lleg en aquella sazn a mi noticia. Siempre los accidentes repentinos traen consigo desvariados efectos. A penas escuch que con voz imperiosa me mandavan que abriesse mi aposento, quando sin ms discurso cre que la justicia, vencida de la importunidad de mis contrarios, vena a prenderme; por lo qual, no respondiendo a sus razones, mientras un breve espacio fing el dormido, haziendo un corto lo de mis ropas, me dex despear (tal era su distancia) por una alta ventana que a la huerta sala; en quien el fiero golpe con que me hall arrojado, la desnudez, el fro, la tenebrosa obscuridad, las maleas y espinas conjuradas contra mi frgil suerte, pudieran reducirla a un mui estrecho punto, si la consideracin de tantos males no se alentara con el vezino riesgo. Tem pasmarme u otra igual desventura; estando reparado y queriendo escusarla y encubrirme, corr ms animado casi toda la huerta, si bien nunca en toda ella hall el recelo lugar ms oportuno que los cauces y cubos de una noria, adonde, por parecerme parte ms oculta y aun peligrosa, juzgu que los ministros no me buscaran. All estuve dos o tres quartos de hora; y el cmo, justo es que se remita al conceto y discurso del ms abstero y rgido letor; y mayormente quando en medio del fracaso, para aumentar mis miedos, vi que con mucha prissa trastornavan la huerta de unas partes a otras diversas gentes con linternas y luzes. Preciso era que entonces todo se presumiesse en mi contra; tveme por perdido, juzgume preso y, entendindolo ass, antes quisiera verme tragado de la tierra. A tan msero estado como ste me an trado las esperiencias de tan grave desdicha, la tyranna y maldad con que dominan los ministros de prisiones y crceles sus infelices sbditos, la desvergena de un portero, la sobervia y imperio de un alcaide y, finalmente, el tropel con que es atropellada la justicia del digno, la razn del que saben que se aventaja en algo a su naturaleza inculta y brbara. Tales lugares y occasiones no respetan ni assisten sino a los facinerosos y delinqentes; ass corren las cosas destos cansados siglos, los que por sus excessos y peccados devieran sepultarse en el eterno olvido, ssos son aplaudidos, ssos ssos hallan favorables juezes, Mecenas protectores y, en conclusin, de sus atrocidades y delitos la salida y escape. Mas bolvamos al mo, que por lo menos era en esta sazn arto difficultoso; con que, por no caer en maior precipitio, uve de esperar el ltimo successo, que no se dilat segn pensava;

porque una de aquellas luzes, cansada de discurrir en busca ma y guiada por un frayle, dio quando menos deseava en mi secreto asilo. Cre perder el juizio, confundido de ver que, sin embargo de sus hbitos, los religiosos huspedes solicitassen mi perdicin. Ass lo presum, bien que engaado, asta que adelantndose con un "Deo gracias", y assegurado ms con mi propio nombre, sal del cauce adonde condolido me atenda el buen fraile con los braos abiertos; y llamando a otros muchos que andavan en mi alcance, juntos me bolvieron a mi aposento; en quien, en vez de la justicia que alborot mi pecho y origin mi fuga, hall que, aviendo echado por el suelo las puertas, me tenan dentro dl alojado un cavallero herido, aunque en distinta alcova y apartado. Parece ser que, a la sazn que dixe, lleg ste al convento pidiendo su sagrado refugio, y el superior piadoso no slo se le dio en mi mismo quarto, mas juntamente le procur el remedio de algunas eridas peligrosas que le traan desalentado. Ass que desta suerte y a este tan justo fin se encaminaron las bozes, el tropel y las luzes que con tal desatino como ya avis odo me sacaron del lecho y aun pusieron mi vida en no poco cuidado; pero no obstante todo lo padescido, remit mi consuelo a mejor coyuntura, tratando solamente en aqulla del ms urgente dao del nuevo compaero, cuya sangre, derramada por differentes bocas, no sin grande trabajo pudo restarsele aora, dexndole, si bien descaecido y desmayado, por lo menos seguro de una muerte improvisa. Desta forma avindole curado, fue foroso confiarle de m y de un hermano lego mientras la comunidad acudi a los maytines. Mas porque a los sucessos referidos se accumulassen esta noche otros nuevos, a penas se salieron los frayles, y a penas mi camarada y yo, advirtiendo la robusta persona conjeturvamos por ella el valor de su dueo, quando abriendo l de repente los ojos, frentico y terrible interrumpi nuestros discursos, arrojando la ropa y ponindose en pie con espantosa ligereza. Avanle dexado inadvertidamente sobre un bufete sus vestidos y espada, y en vindola, incitado de su furor y desacuerdo, envisti con ella, y en un instante con nosotros, y repitiendo con turbada voz estas mismas palabras, dixo: O traydores! Cmo con tan infame alevosa me avis acometido? Esto es de cavalleros y soldados? Celada me tenis apercevida? Pues no importa; que mi razn y el cielo sern en mi defensa. Esto y el dar al pobre lego un desvariado golpe fue todo uno, y en m hiziera lo mismo si, poniendo en medio las paredes, no me saliera fuera y escusara el encuentro. Apellid favor, y acudiendo los frayles, como siempre la flaqueza del cuerpo disminuie la alteracin del nimo, sin mucha difficultad, respeto de la sangre vertida, le reprimimos y bolvimos a la cama. Con tales naufragios se entretuvo la noche y lleg el da, y a mis odos, juntamente con l, no pequeas bislumbres desta confusa mchina; pero aunque las causas principales eran estrangeras y occultas, la cortedad del pueblo hizo que se entendiessen, si no las essenciales, a lo menos las que en aquellos trminos pudieron rastrearse; porque mientras mi herido husped con silencio mortal y apressurados parasismos pronosticava el ltimo, la justicia, solcita averigu el delito y dio en cierta posada con uno de los agresores homicidas. Era este un biarro mancebo, flamenco de nacin, y que, segn se supo, ava venido desde aquellos pases con otros compaeros en seguimiento de su sangrienta execucin; mas salile frustrada, pues en ella qued tan mal erido, que al prenderle al presente los ministros dex el alma y el vengativo intento entre sus braos, necessitndolos a enterrarle y, por el consiguiente, a poner guardas al convento que previniessen el escape de nuestro retrado; el qual, a esta sazn, casi puedo dezir que caminava a no menor desdicha. El origen y fundamento dsta estuvo por entonces secreto, porque los que acompaaron al difunto se pusieron en cobro, y el que pudiera declararle estava sin abla ni sentido y en agena y distinta juridicin. Con que tuvo el lugar el vulgo, digo materia sufficiente en que discurrir y entretenerse, fingiendo y artiando, segn suele, a sabor de su gusto, differentes razones y novelas. Mas no quiso la suerte que se igualasse la ma con tan confuso nmero; y ass, por donde menos la curiosidad presumi investigarla, consegu su noticia, qui solicitada del amor y cuidado con que acuda a la salud del dueo; si bien ni fue tan breve ni por camino tan poco extraordinario y peregrino, que por lo menos no merezca ser la fuente y principio de adonde redundaron y procedieron estos discursos.

Ass pareci ello al quarto da del passado successo, en quien, de parte de unas religiosas seoras no sin admiracin, tuve un corto billete y con l otro papel cerrado y sin sobre escrito. Causme novedad, pero librme della leyendo en el primero las siguientes razones: "Vuestra opinin y proceder an llegado a esta casa con tanto crdito quanto mi temor y peligro necessitavan de remedio. Suplcoos, seor mo, que esta noble confiana halle en vos la acogida que esperimenta a costa de mi vida el dueo della, que est en vuestro poder; a quien tambin os pido que dis esse villete, y el consuelo y amparo que piden sus desdichas y de vuestra piedad me prometido." Tales palabras contena mi papel, mas en tanto que, dndole yo el suyo, iva leyndole el incgnito husped, atento a sus seales y mudanas, esper que acabasse, investigando en ellas algo de lo mucho que me tena perplexo; y no del todo se me desvanesci mi pensamiento, pues las espessas lgrimas y suspiros con que en esta occasin cedi el varonil espritu al nuevo sentimiento, claramente comenaron a abrirme las entradas y puertas de tantas confusiones. Caysele al presente, con un triste gemido, el papel en el suelo, y en largo espacio ni l me dex lugar, ni yo le tuve por conveniente para preguntarle el origen ni tratar su consuelo. Parece que aquesta voluntad previno y abrevi mis deseos, pues ponindome el billete en las manos, al entregrmele, quiso que le leyesse, dizindome primero semejantes razones: Por essa carta veris, o amigo mo, las interiores causas que ms me atormentan y afligen. Rugoos, seor, que disculpen con vos mi flaqueza y descuido, y que asimesmo, en coyuntura sufficiente, recibis los despojos que me dexado mi fortuna, segn me avisan. Con esto se call, mientras yo, obedecindole, leyendo su papel vi que deca desta suerte: "Amado seor mo: Encarecer mi sentimiento con palabras, quando el caudal de entrambos est compuesto ya de tan buenas obras por vuestra parte, como de obligaciones y prendas por la ma, escusado parece. Y ass, cierta de que a mis lgrimas, penas y desconsuelos daris el justo crdito que merecen, remito a su consideracin lo que falta a mi pluma. Slo os dir que quedo como nave sin leme, como perdida oveja de su aprisco y, finalmente, como quien en un punto se ve privada del remedio del cuerpo, del alegra del alma, del alivio de aqusta y el contento de aqul, y para dezirlo de una vez, del ser y vida y de la conservacin de uno y otro; pero ni en tan triste naufragio, en aprietos tan miserables y terribles, como nunca los cielos cerraron a nuestras ansias las piadosas orejas, ass tambin aora no an permitido que me falte esperana. "Confo en ellos que tendremos remedio, y que ni la desastrada muerte de mi hermano ni las crueles eridas que tenis por su causa sern fatal opuesto a nuestros justos y entraables desseos. Quien de tales peligros nos escap hasta aqu dar salida y libertad al ltimo. Este firme propsito suspende con fuera superior el fin desesperado de mis cosas; mas si se desvanece, tened por cierto que seguir Isabela los mismos passos de su querido Pndaro; vuestra muerte y la ma sern a un tiempo mismo despojos de las Parcas. Mas en tanto que esto se nos dilata, bien es que yo me guarde viva al ms perseverante y verdadero amor que vieron nuestros siglos. "Por esta causa, oy, que sabido tenis mejor salud, salgo a esperarla confirmada, vuestro fiel Roberto, a donde, en los vezinos montes desta villa, estar ms segura que en medio della acosada y perseguida de sus averiguaciones y pesquissas. Temen estas santas mugeres que sea incapaz de la immunidad de su casa nuestro excesso y delito, y presumen que mi assistencia en ella les podr acarrear algn escndalo, y yo quiero escusrsele y obedecer a la fortuna. Pero impossible es, seor, que me alexe de vos; perded de m cuydado y slo le mostrad al presente en vuestra restauracin y mejora; y juntamente, en que vuestro amigo recoja estos bales y ropa, que mi solicitud libr de los ministros de justicia. Irn, en siendo noche, con el portador dste; estad ass advertido. Y Dios permita que muy en breve nos bolvamos a ver."

Ass tuvo su fin el papel precedente, cuyo fondo, sin poderle alcanar, an prometa ms intrincados laberintos. Acrecentvanse stos con mi corta noticia y con el profundo silencio de su dueo. Es demasa y aun ignorancia grande presumir el tercero penetrar y descubrir lo que, no le tocando, se le encubre y recata; pero ni este respeto justo desvi mi propsito, si bien, templndole, moriger la voluntad curiosa, sustentando con esperanas sus desseos. Con tanto, aquella tarde recib de secreto quanto por el villete se adverta, bales, maletas, cogines y diversas alajas. Todas las encerr en mi propio aposento y pusse en la presencia y ojos de su dueo; el qual ya, en aquesta sazn, recobrndose en las perdidas fueras, no slo mejor por la posta, mas dentro en quinze das se hall fuera de riesgo. No aguardava yo ms buena coyuntura; avame ofrecido en differentes lances larga y estrecha cuenta de su vida, obligle a su efecto el que mostraron mis cuydados y voluntad en su cura y reparo. Pedale yo con esta confiana el cumplimiento de la promesa, a la qual correspondiendo agradecido, quando menos juzgava, abriendo los bales, me dex satisfecho, y aun mucho ms de lo que yo pudiera prometerme. Sac dellos dos legajos en forma de quadernos, y puestos en mis manos, con alegre semblante me dixo: Essos fragmentos son progressos de mi vida y el mejor desempeo de mi palabra. Vedlos y corregidlos, pues para todo ay tiempo en vuestra reclusin y mi convalescencia, y si ya os parecieren dignos de publicarse, vuestro consejo ser su execucin; dellos y de su dueo podris hazer lo que por bien tuviredes. Tal fue su beneplcito y licencia; y ass, con ella summamente contento, leyndolos de espacio, y viendo atentamente casos tan peregrinos y prodigiosos, no quise que careciesse el mundo dellos por mi pereza y cortedad. Este respeto justo los puesto en la estampa, de adonde salen hoy a que la curiosidad los admire y la severidad los censure y enmiende; y por lo menos sta, siendo siempre deudora a mi buen desseo, no le podr negar el metal rudo y pobre que con tales discursos ofrece a sus martillos cada da, ni aqulla la entretenida variedad con que procura divertirla y grangearla. Ninguna cosa permitido se le quite al verdadero original; slo en algunos nombres, materias rgidas y circunstancias mal digestas mud lo conveniente al estado que corre. Pero su ttulo es el mismo que contiene este libro, que, por mejor accomodarle, le divid en dos partes, y la primera es la que sale aora. Tenga el letor paciencia, que ya ver a su tiempo desatado el comenado udo; sabr quin fue Isabela, las causas de la muerte de su hermano, eridas de su amante y otros apuntamientos cuyas ebras quedan aqu troncadas por dar principio igual al prometido intento, trmino y precedencia ms conforme y segn los successos y vida del Soldado. La qual l mismo escrivi en la siguiente forma:

El Soldado
I
Es mi intento, plega a Dios se consiga, instruir al letor en los varios successos de mi vida, la imitacin de lo que en ella pareciere digno de alabana, como el desprecio de lo vituperable y vicioso. Y aunque es verdad que, siendo coronista de m mismo, expongo la opinin a evidentes peligros, pues los defectos se admitirn con nota y las buenas actiones con incredulidad, todava, en cambio de alcanar el principal motivo, los atropellar con paciencia. Advertido este punto, mi nombre es Pndaro, y mi patria una de las maiores poblaciones de Castilla. Callo, por lcitos respetos, el apellido noble de mi solar y casa, en quien aviendo sucedido por muerte de sus padres el mo, razonable parece que en l tengan origen y principio mis progressos. Qued aqueste hurfano y en floreciente edad quando, por la riqueza y sangre y lustre, suelen los tiernos moos precipitarse desenfrenados a grandes desventuras; y no ass como quiera fue la que se occasion en el poco recato de sus ojos, pues avindolos puesto en cierta dama, admitidos y logrados sus ruegos, cresci en la possessin su voluntad, de suerte que, sin tomar estado, vivi por muchos aos rendido a las delicias de su lascivo amor.

Abismo miserable de la inesperta juventud, porque como anda sta encadenada siempre de tan fuertes passiones, muchas vezes sale de todo trmino; su cautiverio siente y, desendola, ni apetece ni quiere la amada libertad; su llaga advierte y no admite la cura; qumase y menosprecia el refrigerio; dulce le es la ponoa, deleitable y sabrosa su amargura mortfera; apacibles sus daos, sus tormentos gustosos, descanso su trabajo, y la muerte suave; y finalmente, ningn consejo abraa, ningn remedio escucha mientras la edad no se resfra y la castiga la madura vejez. Ass, fue necessario para tan grande incendio que otro fuego maior, otra llama furiosa, con rigor inpensado arrebatasse y consumiesse en los efectos torpes de tanta mocedad an asta las memorias de sus secas cenias. No dilato este cuento, porque para la intelligencia de los mos sobra su brevedad; dems que, si pudiera, aun lo que escrivo dl me dexara en silencio. Deven los hijos, por la obligacin natural que les corre, antes encubrir y zelar los mnimos defectos de sus padres que publicarlos, perdiendo a su memoria semejante decoro; mas si a la posteridad es de essencia, o porque de tales causas suele redundar su perjuizio, descrdito u infamia, o razn que la induzga, en un caso como ste, ya que ms no se pueda, anse de disponer con el recato y tiento que prosigo. Tena pues, en el maior concurso de su amor, un solo amigo, hombre de quien mi padre fiava sus ntimos secretos, igual en sangre, en aos y en hazienda, y si lo fuera en juizio, me atreviera a affirmar que ans devan los hombres hazer tal electin. Parece detestable que se acompaen como amigos un viejo y un rapaz, un noble y un mecnico, como un rico y un pobre; donde ay desigualdad nunca ay firmeza, el poderoso se cansa del mendigo, el noble del humilde, y el viejo retrocede en la edad. No era la de mi padre para tantos discursos, fuele preciso hazer una jornada, y en su ausencia fo de aqueste la mejor prenda de su alma, digo, el cuydado de su dama y dos hijas que ya tena por fruto de su empleo; mas l anduvo demasiadamente confiado, su dama poco honesta, y menos leal y firme su amigo y compaero. No se pudo encubrir este trato; dio la buelta mi padre, y presumindole, aun acrescent su sospecha la mal sana consciencia de su amigo, que, temiendo el castigo, fue poco a poco retirndose de su conversacin, y maiormente de que su compaa le hallasse en escampado. Todos estos motivos, conferidos con igual advertencia, fueron confirmando su agravio. Peda ste vengana, y apressurla la tibiea con que era ya correspondido en sus amores, tcita confessin de su mudana. Induze mayor culpa el silencio en el reo. Dio con tanto mi padre por averiguado el delito, y con rabiosos celos, sin tomar otro acuerdo, le escrivi un papel que, entre diversos sentimientos, le adverta se viessen en el campo para su satisfacin; adonde acudiendo el amigo como buen cavallero, le hallaron el siguiente da muerto de diversas heridas. Spose brevemente el agressor, contra el qual procedi la justicia, y con maior rigor quando, desnudando al difunto, se descubri en el pecho el papel y su firma. Secrestaron los bienes, buscse la persona, publicronse edictos y pregones y, finalmente, tal fue la diligencia, tanto cresci el peligro y se encon la culpa, que convino se saliesse del Reyno, abandonando deudos, hazienda, patria y aficin tan costosa; perdilo todo al fin, y perdinos a todos, porque ninguno yerra para s solamente. Entrse en Portugal quando se prevena la fatal y msera jornada decantada por tan varios autores; hallse en ella entre otros castellanos que en compaa del capitn Aldana fueron sirviendo al rey don Sebastin, muri y con l murieron diversos espaoles, y de los vivos que quedaron cautivos fue mi padre uno dellos, si bien cobr la libertad quando por razones de estado hizo Mulei Amet presente de diversas personas a la magestad de Filipe Segundo. Poco despus de aquesto se cas en Portugal, si no con muchos bienes, con sujeto de calidad y deudos que, por materia de interesses y hazienda, le movieron en pocos das tan graves inquietudes, que tuvo por ms sano dexarlas todas, y con sola su esposa mudar casa y assiento. Ava en el nterin corrido casi en toda Castilla largamente la fama de su muerte, creda y fomentada an por personas que le tenan obligacin y sangre; cosa que en cierto modo aprovech a mi padre, pues cuydando de s, con cercenar su nombre, si ya no en su patria, poda en otra qualquiera vivir seguro. Abra este consejo, y executndole, convirtiendo en dinero los despojos y bienes de su corta fortuna, eligi su morada no lexos de Toledo, en la ms deleitosa y alegre poblacin de sus contornos. Temeridad parece averse ass acercado a sus enemigos,

mas quien supiere su clausura y recato, y el modo y proceder con que pass su vida, antes lo atribuir a virtud y prudencia o a penitencia justa de sus peccados. Veinte aos le dur el estado presente, en quien carg de hijos, cierta cosecha en casa de los pobres; y aunque no todos se lograron, quedamos los que bastantemente acrescentaron sus cuydados; si bien en medio dellos, viviendo con mayor esplendor que peda su escasea, tal vez entre los cuerdos y advertidos se presumi el brocado que de su buena sangre encubra el sayal tosco de sus muchos trabajos. Seran en aquesta sazn mis aos doze, y aunque las travessuras no salan de pueriles, todava, para mi educacin y mejor sossiego que el que no sabe letras, teniendo ojos no vee , me entregaron a los padres jesutas, hombres a quien Europa deve en estos ltimos siglos la gloria y enseana de su nobleza y juventud y, por el consiguiente, los ilustres sujetos que la an honrado y enriquecido. All estudi, en compaa de mi menor hermano, el fundamento verdadero de las maiores ciencias y, siendo razonable gramtico, passara a alguna dellas, si malas compaas y una occasin bien fcil no interrumpieran estos intentos. Hize a mi occupacin algunas faltas, tem el castigo, y sin otro discurso, con dos reales, un Tulio y un Virgilio, tomamos el camino de Toledo yo y otro mancebete llamado Figueroa. Este fue el escaln primero de mis peregrinaciones.

II
Guardvanse de peste los lugares vezinos, y no llevando testimonio de aqul donde venamos, passvamoslo mal, y como poco acostumbrados a semejante caresta, sintiendo ya el trabajo, el cansancio y la hambre, diramos de buen grado la buelta a nuestras casas; mas llegando la noche, remitiendo a una via donde por ser el tiempo maduravan las uvas nuestra aflictin, satisfecho el estmago con tan fcil consuelo, nos alentamos y proseguimos asta un lugar que se llama Torrijos; al qual yendo rodeando, por negarnos la entrada, siendo ya bien claro el da, dimos en una choa donde, llegndome a mirarla curiosamente, hall que estava sola y, ms escrudindola, entre unas pajas una muy buena espada. Parecime a propsito para nuestra jornada y juzgndolo ass, la saqu al compaero, que muy alegre, por ser de maior cuerpo, se la puso en la cinta; y yo lo consent, tiniendo por mejor que si el dueo viniesse en seguimiento della la hallasse en su poder y no en el mo. Y succedi ello ass, porque apenas avamos caminado una piea quando, llamndonos a vozes, vimos que por la misma parte nos segua un hombre. No fue diffcil el conocimiento de la causa, porque la culpa le traa tras de s; mas con todo esso, sin perdernos de nimo, no pudiendo correr con el grande cansancio, uvimos de esperarle, aunque yo a barlovento dissimuladamente me apart del compaero un poco. Lleg en esto desalentado el de las vozes, y alndolas al cielo nos llam de ladrones, y sin ms reparar enbisti con su espada, y tomndola, no obstante las disculpas que le dvamos, que raras vezes se admiten con la clera, comen a duplicar coces y cintaraos sobre mi pobre amigo. V el pleito mal parado y aliger los pies; mas con todo me igualaran la sangre si a este punto, vindose Figueroa cubierto della no enpeara a gritar que le avan muerto. Esta voz, que turb al agressor efecto del peccado, me dio algn aliento, y viendo que assomavan muchas carretas, corriendo a ellas, con la lengua y las manos empec a llamar a los que las guiavan, y apellidando al Rey y a su justicia les di a entender que nos ava salteado por quitarnos el dinero y las capas. Y no fue necessaria maior informacin, principalmente autorizada con la sangre que le sala de la cabea a mi amigo, y sobre todo con ver yr retirando con mucha priessa al reo, action que induze provana en el delito; y ass, enfurecidos y lastimados, dndole por precito, con palos y con piedras le persiguieron de tal suerte que, en breve espacio, bien molidas sus carnes, le echaron en el suelo. Y sin querer orle, atndole las manos, dieron buelta con nosotros al pueblo, y all bastante cuenta de lo que ava passado a las guardas que estavan a la puerta; y aunque aqullas, conociendo al buen hombre por ser su viadero y qui no de tan ruines tratos como yo le imputava, le quisieran librar, viendo la sangre y las eridas, no se atrevieron. Acudi un alcalde ordinario y, empeando a informarse, me apart a una parte. Estvamos Figueroa y yo advertidos; y ass, sin tomar la espada en la boca, convenimos en uno,

confirmando el pretesto referido. Deseava el alcalde que no uviesse cuerpo de delito, porque sera por dicha su criado el paciente, y en fin, como a muchachos, nos acall con facilidad. Mas a m, que repeta me bolviessen los dineros que no me avan quitado, con ocho reales me dex contento, mientras recogiendo a una casa al compaero se dispuso su cura. Con aquesto no permiti querella; pero aunque mand prender al hombre, yo no me tuve por seguro; tem que su innocencia y nuestra culpa nos trocassen la flor, y ass, viendo que Figueroa estava ya acostado y con achaque para ms de diez das, despidindome dl por muchos aos, tom otro camino, y antes de ser las doze llegu a unas ventas muy cerca de Toledo. All com, y passada la siesta, bolviendo a mi viaje, cerca de la ciudad, por encubrir mejor la romera, sacud el polvo del vestido, lavme el rostro, y sacando los libros en la mano, con lindo aire y despejo, cosa mui necessaria para dissimular y fingir, me cal por las puertas de Visagra, engaando las guardas de la peste. Y sin ms detenerme en la consideracin de aquel bello espectculo, de aquella hermosa prespectiva que con tan generosa magestad muestra a los ojos la variedad de tantos edificios, fuertes murallas, barvacanas, torres y chapiteles, y en su vega tan ricos santuarios, conventos, ermitas y hospitales, llevado del concurso de la gente, corr tras della unas cuestas arriva; y con esta prissa, sin saber por qu causa, atravessando calles, passado un breve trmino, me hall en su famosa plaa de Zocodver, donde cresci el bullicio y en m el deseo de entender la razn, y maiormente quando all en su mitad un tablado cubierto de baietas, y los andamios, rejas y ventanajes de maior muchedumbre. Atnito con esta novedad, y poco acostumbrado a ver tales concursos, sal de la duda en que estava oyendo que este aparato era querer cortar la cabea a un hidalgo, al qual no mucho despus, bien rodeado de diversos ministros y de religiosos y cruzes, vi entrar por una calle. Vena el miserable hombre con un largo capuz, y la barba y cabello ms blanco que la nieve hasta la cinta, desacreditando en su venerable presencia la verdad del delito que los altos pregones hazan notorio. Dezan aqullos que por un homicidio aleve y en el campo se executaba tal justicia; mas no obstante, la conmiseracin y lgrimas del pueblo, valiente testimonio de su innocencia, la contradezan de manera que, a no venir con tantas varas, recato y opressin, se pudiera temer algn escndalo. Al fin, a fuera de temores y atropellada de los muchos cavallos, uvo de dar la gente, retirndose, lugar a que subiesse el reo al cadahalso, bien que tan desfallecido y mortal como pedan sus aos y el passo temeroso en que se hallava. Cresci entonces la priessa, el rumor y embarao de los que le ayudavan y assistan. O qunta indiscrecin visto yo en semejantes accidentes! En todo quiere entrada nuestra curiosidad y devaneo. Solcitos los unos, con vozes entonadas, le repetan diversas devociones; stos mostravan su energa y verbosidad, aqullos su afectada retrica; unos, con el Christo en las manos, varias y esquisitas actiones, procuravan su aliento y mejor nimo, mientras los otros le rezavan los salmos y dezan anticipadamente el Credo; ass que, desta suerte atropellndose los unos a los otros, su buen zelo se converta en confusin y vozes, y el duro trance en campo de batalla, sin saber a quien se responder ni a quien bolver los ojos el desdichado y msero sujeto que lo padesca. Pero de tan amarga turbacin, si ass puede llamarse, le sacaron aora las manos del verdugo que, atndole las suyas y pidindole perdn, le acerc a un escabel, junto al qual, hincado de rodillas y vendados los ojos, en un mudo y espantoso silencio esper con el pueblo el fin de su tragedia. Mas en tan crudo punto y quando ya quera darse el ltimo golpe, turb su execucin, no sin muy grande alboroto, los gritos y tropel con que, rompiendo por la gente, llegaron al palenque dos hombres de a cavallo; los quales, en haziendo notoria una real provisin que mandava suspender la justicia, con general aplauso y regozijo, bolviendo a nueva vida aquel cadver, le quitaron la venda; y en los braos de muchos, porque ya entoces casi estava sin alma, le tornaron a la prisin. Qued con tanto despejada la plaa, y siendo puesto el sol, con gran desseo de saber el successo, y sobre todo la causa principal, me recog a un mesn; adonde, hallando a otros forasteros con igual voluntad, quiso mi buena suerte que, entendindolo un venerable sacerdote que all posava, nos la satisfiziesse, contando ass el origen de lo que avamos visto:

III
Bien os puedo afirmar, honrados huspedes, que del presente caso pocos mejor que yo pudieran daros tan buena cuenta, porque, dems que la tengo dl muy particular, soy de su propia tierra del hombre que avis visto, y no al que menos dolan sus desventuras. Ass comen el clrigo, y nosotros pendientes de su boca escuchamos lo que ass prosegua: Quatro leguas de aqu est un lugar, juridicin de aqueste, en el qual desde las montaas de Burgos avr ms de cinquenta aos que, siendo mancebico, assent su vivienda el que hoy mirastes viejo y lleno de canas, adquiridas tanto del presente naufragio quanto del trabajo continuo y sudor de sus manos; pues tan slo con ellas y el proceder virtuoso vino a adquirir hazienda, muger, crdito y casa, la mejor de aqul pueblo, y la opinin ms rica de todos sus contornos. Mas como a los bienes y contentos mundanos nunca faltan retornos de maior contrapeso, en medio de su tranquilidad y en el fin de sus das lleg a esperimentar la variedad de la fortuna, que hasta entonces nunca se le mostr contraria, si no fue en la escasea de hijos, dulce y amable compaa de los poderosos y ricos. Muchas vezes pedimos y queremos lo que menos conviene, y muchas vezes, importunado el cielo de nuestros ruegos y demandas, permite, para castigar tal ceguera, que de la misma causa procedan nuestros males y daos. Sucedile lo mismo a este buen hombre, que, vindose sin hijos, no dex diligencia, votos ni sacrificios que no interpusiesse, ni natural remedio que no esperimentasse; hasta que, avindose Diosservido de darle una hermosa hija, libr en ella qui el aote de su terca porfa. Crise aquesta dama ms como nica heredera de un grande cavallero que como hija de labradores llanos; y siendo la nia de los ojos de sus padres, vino al fin a quebrrselos con su poca advertencia. Viva en este lugar un noble personaje, por sangre ilustre, y generoso por hazienda; y con tener lo mejor de la suya en aquel circuito y otros particulares que no digo, temido y estimado ms como seor absoluto que por vezino y morador. Tena tan slo un hijo, successor, si no de sus virtudes, de un grande mayorazgo; sedicioso y terrible, causa por quien sobrevinieron a sus padres muchos disgustos, y no pocas desrdenes al pueblo; y no fue la menor prendarse en los amores desta donzella y, para sus efectos, solicitalla y perseguilla por caminos estraos. En toda enfermedad se dessea y apetece remedio, slo para dexar de amar se aborrece y desprecia; ass, aunque bien mal correspondida, dur esta voluntad mui largos das encubierta de sus padres y deudos, resistida con valor de su dama, y por el consiguiente, vindose desdeado, proseguida ms dl como tema y locura que por otros motivos. Con que resuelto a conseguirla, sin reparar en promessas que no avan de cumplirse, teniendo grangeada una criada de Teodora que ste era su nombre, se resolvi a escrivirla un papel, cuyo tenor fue despus tan notorio, que no es mucho que, llegado a mis manos, oygis aora que fue como se sigue:
CARTA

"Tres aos , o gallarda Teodora, que son despojos tristes mis sentidos y el alma de vuestra ingratitud, sin que en tan largo trmino aya sta mejorado de suerte ni aqullos cobrado libertad siquiera para conocer su desdicha. O restituidlos ya en vuestra gracia, o permitid que en ella trate de su remedio quien si a vos oy le pide, ms es para vuestro honor y descanso que para reprimir sus ardientes desseos. Yo s, seora ma, que no os merezco, y tened por credo que si de aquesta suerte lo entendieran mis padres, ni temiera descubrirme a los vuestros, ni el testimonio verdadero de mi amor viviera tan sin crdito en vuestro noble pecho. Considerad en l estas breves razones, y si ya mi fortuna quisiere que se admitan, satisfechos y bien galardonados quedarn mis trabajos. Discreta sois, y la ocasin no indigna ni el tiempo tan adverso, que sin que passe mucho, curndose el disgusto, vos os hallaris con

marido, vuestros padres con yerno y los mos desenojados. Vuestra respuesta espero, Dios os guarde, y a m me haga agradable a vuestros ojos." Tal fue el villete de don Luis llamvase l ass, ledo de Teodora con algn sentimiento, porque aunque dissimulava con onestos recatos, la perseverancia del moo ava repicado ms de dos vezes en su alma; y ass, con pocos ruegos de la diestra criada, le recibi y ley como tengo dicho; que es mui difcil condenarse las cosas que naturalmente nos deleitan y agradan, dems que raras vezes determinan las mugeres el fin de los successos en el consejo de su resolucin, sino los medios de executarla. Parecile que en tan larga aficin no poda aver engao; juzgse por capaz de maiores empleos casada con don Luis, y ltimamente, hecha principio y vasa de su casa y linaje. Este desvanecerse atropell todo ms sano acuerdo, hzola dar de mano otro amante y pariente con quien los suyos pretendan casarla, y finalmente facilit el enojo y afrenta de sus padres. Dor su yerro y liviandad, y con tal presupuesto, admitido el papel, dispuso el verse con su dueo, como se efectu por una fuerte reja, por quien los dos se hablaron; don Luis con el pretesto de que fuesse su esposa, y ella con pedirle licencia para dezrselo a su gente. No era ste el intento del moo, porque de dar tal cuenta presuma que la sabran sus padres, y por el consiguiente se le opondran; ass, procur dissuadrsele, y con tan dissimuladas y engaosas razones que la tierna donzella se satisfizo; y dentro de no mui largos das, frustrada la esperana del antiguo galn, dndole franca entrada y possessin de su persona, tuvo de don Luis por retorno palabra y fee de su esposo y marido, hallndose presente un pajecillo suyo y una criada della. Desta suerte se prosigui su amor, aunque como el amante no andava verdadero, al passo que se vio posseedor comenaron sus intercadencias y pausas; y no contento an dellas, como la maior parte del deleite est en su vana gloria y alabana, con indigno decoro public todo el caso, siendo en breve notorio a la maior parte del lugar. Entendi tal desdicha la madre de Teodora, porque abrasado y consumido de rabiosas sospechas se lo dixo el pariente; mas como l no osava declararse, y ella supo al momento el udo con que estava soldada, aunque al principio mostr gran sentimiento, despus, ms consolada, mitig su dolor con la esperana de ver a su hija remediada con tan honrroso empleo. Pero dur este alivio lo que tard en mostrarse el excesso de la dama, que, vindose preada y al galn resfriado, trat de consultarlo con un religioso su deudo. El qual, con acuerdo de madre y hija, tom a su cargo dar un tiento a don Luis. No dilat la empresa; ablle luego al punto, mas fueron en vano sus palabras y sus cristianas persuasiones dichas en el desierto; porque el perdido moo, apenas entendi la demanda quando, cubrindose de cruzes y admiracin fingida, la neg por entero. Hizo juramentos y votos y, en conclusin, burlndose de algunas amenaas, se parti de sus ojos. No ignorava el tercero el natural perverso de don Luis; y ass, juzgando por perdida su diligencia, fiado en los testigos y villete que Teodora tena, no aviendo otro remedio, por atajar la infamia brevemente, en occasin de hazerlo, notific su agravio al ignorante padre. Considerad, seores, en vuestra misma causa semejante desdicha, y con tanto quedar ponderado el sentimiento que yo no me atrevo a encarecer en el honrado viejo. Slo os puedo affirmar que si no fueran tales las prudentes disculpas que aleg el religioso en favor de su hija, no le aprovechara el ser la prenda ms querida y amada de su alma, su nica eredera y el bculo y arrimo de sus cansados aos. Vio el papel de don Luis, supo de los testigos, y creyendo que el caso estava tal que no podra escaprsele, aguardando para el ltimo trance los medios de justicia, slo qued acordado por entonces verse l mismo en buena coyuntura con l. sta le ofreci el tiempo mui a pedir de boca, porque encontrndole en el campo una tarde, sin dexarla passar se vali della, y tomando con cortesa y respeto al mancebo por la mano, le suplic se sirviesse de orle.

IV

Parece que tan grande sufrimiento y blandura en persona a quien don Luis tena tan ofendida moder su costumbre. Y ass, condescendiendo con sus ruegos, no ignorando el propsito, le atendi desta suerte al razonamiento que se sigue: El cielo sabe, generoso mancebo, quanto gustara yo que mi corta fortuna no uviera reduzdome a tan estrecho trmino; mas como en vuestras manos consiste el mejorarla, no escusa mi vergena el pediros su remedio con lgrimas. Suplicoos, seor mo, que bolviendo los ojos a vuestra noble sangre, no ass como hasta aqu degeneris en ella, presumiendo la deshonra y afrenta que nunca os merec. Yo s, por mi gran desventura, el miserable estado en que oy tenis a mi hija, la palabra que la negis, y la sinrazn que me hazis; y con todo esso, sin desconfiana alguna, resuelto a no salir de vuestro gusto, vengo determinado a ofreceros, para quando le tuviredes de honrarme, quarenta mil ducados en lo mejor parado de mi hazienda, y en el fin de mis das la resta della. De nuevo os pido que, admitiendo tan honestos partidos, desistis del que vais prosiguiendo; muevan y lastimen mis canas vuestro espritu noble, y no queris que se miren sin honra por quien ava de ser ms conservada, pues los hombres qual vos para aquesto nacieron, no para tyranizar y ofender los humildes. Considerad mejor estas justas razones, y disponed en todo a vuestra voluntad, que yo la seguir. Con aquesto, humedeciendo el rostro con su llanto, cessando el triste viejo, mostr don Luis, como efecto de sus justas palabras, ms blandura; y vindose por todos los caminos atajado, sin saber que alegarse, tom por ltima salida el confessar de plano. Prometile de nuevo cumplir su obligacin, y slo le puso por delante la dilacin que convena sufrir en tanto que su padre viviesse, que por sus enfermedades y vejez no poda ser mucho. Temase, u dilo ass a entender, que haziendo tan desigual empleo sin su consentimiento, assimismo occasionara la muerte, y a Teodora y sus padres inquietudes, perdiciones y afrentas. Pero como todas estas razones iban sin fundamento y tenan bastante absolucin, no queriendo admitirlas el que las escuchava, y advertido el punto principal de sus dificultades, ms alentado, torn ass a replicarle: Mucho estimo, seor, que aiis ass con tal facilidad declarado vuestro pecho conmigo, pues mediante esto, entendida la causa que ms se nos opone, vos hallaris salvados todos sus inconvenientes y yo ver mis canas con ms honrra y descanso. Parceme, don Luis, que lo que ms lo dificulta, segn dixisteis, es mi poca nobleza. Ass es verdad le replic el mancebo. Y l prosigui: Pues atended un rato; que aunque es llano y seguro que la maior nobleza consiste en las proprias virtudes, mritos y excelencias de cada uno, todava no, como imaginis, en la heredada de mis padres me hizo el cielo de tan ruin nacimiento que por l no os merezca, ni de sangre tan vil como de la llaneza y proceder de un labrador se puede prometer. No son patraas las que intento contaros, sino verdades puras, que ni aun quiero creis sin muy gran testimonio. Presto tendris aquste, no obstante que mis aos no estavan para tan largo viaje; pero sabed aora parte de lo que apunto. Yo, seor, aunque la caresta de las nobles montaas me hizo salir moo a otra ms gruessa tierra, ni por esso puedo nunca negar natural tan ilustre. Mi apellido y solar es de los ms antiguos de sus trminos, hijo segundo soi del seor de la casa de Quebedo, su maior y cabea es oy mi proprio hermano. Ved si provada tan buena executoria quedaris satisfecho, u si en el cumplimiento de la palabra que me dais avr nuevo embarao; que al punto, sin dilatarlo ms, calar las espuelas y no descansar asta que, allanndose todo, vos quedis muy servido y mi honor reparado. Aqu, sin dexarle proseguir, con alvoroo grande mostrndose contento, le abra estrechamente don Luis, y repitindole que aun con menores testimonios quedara satisfecho, y por el consiguiente sus padres y deudos sin razn de culparle, l se bolvi a su casa; y Quevedo, dando el negocio por concluso, contndolo a su muger y hija, el da siguiente se parti a las montaas y, para no alargarme, en menos de ocho meses, citado el fiscal de la Real Audiencia, prov su intencin bastantemente, y con vista y revista sac su executoria y hidalgua. Ya en este nterin se criava con recato y secreto en una aldea vezina un hijo de don Luis y Teodora; y aunque en los esteriores con recproco amor de entrambas partes, no ass en el coran del cauto moo, pues apenas entendi el buen successo de Quevedo y el testimonio

honrado de su sangre y nobleza, quando, sin ver ms a su dama, totalmente se encubri de sus ojos. Y si parara en esto aun no fueran sus excessos tan depravados; pero aquel su natural fiero y terrible los fue aumentando asta irritar al cielo, y maiormente aora que, considerndose prendado y sin ninguna escusa, le pareci preciso dar alguna salida a sus empeos. Valise para hazerlo de una traa diablica, y por lo menos su consejo se forj en el infierno. Ya se os acordar como dixe al principio de otro amante y pariente de Teodora, y no s si algo tambin de sus zelosas ansias. Dste pues form don Luis aora el principal instrumento de su enrredo. Contrahizo un villete de la innocente dama, y en su nombre, pagndoselo bien a un su esclavillo, se le hizo dar, no sin mucha alegra del que desfavorecido y olvidado beva los vientos por bolver a su empleo. No discurren los ombres heridos deste mal con ms discreto aviso; ley el villete el engaado moo, y tvose por bienaventurado y del todo restitudo en la perdida gracia de Teodora luego que vio lo que se le ordenava. Era esto, despus de algunas rplicas y engaosas disculpas, pedirle arrepentida la ignorante seora que la viesse la siguiente noche por un puesto seguro que sala de su jardn al campo. Y ass, resuelto a obedecer, parti sin ms recelo a esperar la hora, que tuvo por eterna, y principalmente quando, viendo lo que se tardava y no sala la causa que l crea averle trado all, juzgndose burlado, desesperado y triste, cay en la cuenta; tarde y quando, por su desdicha, sali a tomrsela don Luis con tres enmascarados, que acrivillndole a estocadas le tendieron en el suelo, y an no contentos, tenindole por muerto porque an se endereavan sus motivos a ms infame fin, tomndole entre todos, le arrojaron por las vardas del huerto en casa de la dama. No se dispuso tal inhumanidad tan en secreto que su rumor dexasse de alterar parte de los vezinos, dems que sus sequazes y don Luis le crescan de propsito porque acudiesse gente y el caso fuesse pblico; que aqueste era su blanco. Pusironse en seguro los delinqentes mientras el lugarcillo comen a murmurar lo que oyeron los unos y contaron los otros; echse menos en su casa el erido; acudi la justicia, y entendido el escndalo, por el rastro que dexava la sangre y el que ava sobre las mismas bardas fund bastante indicio; mand que subiessen por ellas algunos hombres, los quales, en hazindolo, vieron al triste moo que, con mortales ansias rebolcndose, estava rodeado de su madre, de Teodora y criadas, que, a la misma sazn avisadas del caso, salan al huerto a ser testigos de su afrenta y desonrra. Con tanto la justicia, no pudiendo otra cosa, prendi toda la familia, dexando a las seoras con ministros de guarda; tratse de la cura del herido, pero l estava tal que, por ms que se hizo, no acert en ms de quatro das a hablar palabra; trmino en quien, bien descuidado de lo que le atenda, lleg Quebedo con sus informaciones a su casa. Disele al punto cuenta del successo y, teniendo por culpada a la hija, pens bolverse loco y perder la paciencia, y con tan grave estremo que fue foroso el sacarle a otra parte. Llorava el triste viejo su pblica deshonrra; era ste su maior sentimiento, y luego los trabajos y infructuosos gastos de su largo viaje; suspirava, frustrados sus intentos, perdida su esperanza, y juntamente juzgava por desobligado a don Luis cuyo fin slo se encaminava a aqueste punto, como ya queda dicho, y adems, assimismo, sin cara ni vergena para pedirle el cumplimiento de su palabra. Pero no quiso el cielo que tan grandes injurias quedassen en silencio, no permiti que padeciesse ms la fama y nombre de la innocente Teodora. Cobr el herido alientos, y en su caval sentido refiri todo el caso, confirmndole con entregar el fingido villete de adonde redund su desdicha y el descubrirse aora la verdad; porque, con provada la letra, se vio ser contraecha, y apretado el esclavo que fue su portador dixo, con miedo del tormento, su legtimo autor; el qual, en sabindolo, se retruxo a la Iglesia, y desde ella, dando sin respeto ninguno a entender al honrrado Quevedo que de celos lo ava dispuesto ass, procur entretenerle hasta ver si el herido viva; y succediendo segn su voluntad, como los padres eran tan poderosos, y por el consiguiente temidos, accomodse todo. Fuera de que Quevedo, entrando de por medio, hizo de la fuera virtud y que sus deudos callassen; pensando ass obligar ms a don Luis al efecto de la promessa concertada; pero no estava l de semejante acuerdo, antes, considerando qun mal aquella traa le ava salido, yva ya imaginando, para si le apretassen, otra sin comparacin ms afrentosa.

Dos meses, poco menos, se passaron entre estos accidentes, sin ver Teodora a su querido dueo ni el buen Quevedo al yerno deseado; con que cansado y impaciente, temeroso de tan largo silencio, sin ms contemporizar, bolvi a refrescar los passados disgustos y a remitir a la occasin de todos, con nuevas quexas y nuevas amenaas, el religioso deudo que arriba dixe. Advirti pues a ste que, yndose a don Luis, no slo le truxesse a la memoria el concierto a que se ava obligado y la promessa de su palabra y fe, mas juntamente el principal efecto que con tanto trabajo de su vida y persona y espensas de su hazienda ava intentado y conseguido por su respeto y voluntad; y en conclusin, que sobre todo le dixesse que si en quietud y paz no pensava cumplirlo, se declarasse, para que ass pudiesse acudir a otros medios, que no podran faltarle por justicia; pero que en semejante caso quedasse persuadido, desde luego, que interviniendo aqulla, l quedava tambin desobligado en la promessa de su hazienda, de la qual no le dara ninguna parte, aunque mil vezes le viesse casado con su hija. Tales fueron las sentidas razones con que informado el fraile parti a la presencia de don Luis, a quien sin discrepar y con otras iguales y tan fuertes palabras se las propuso, si bien no fueron admitidas dl como se esperava; mas dissimulando con alegre semblante, sintindose apretado de la amenaa por justicia, determin en su pecho la traa imaginada. Respondi al religioso mui conforme a su gusto y, avindole satisfecho, rogle que bolviesse a Quevedo y le dixesse de su parte que sin dilacin se viessen en su casa. Tuvo el frayle, en oyndole, por acabado el casamiento; pidi albricias al viejo, que sin ms atenderle, saltando de contento, obedeci el mandato y hall a don Luis, que ya estava en su espera. El qual, recogindose a una quadra con l, para mejor hablarle, por largo espacio, o ya turbndole sus venerables canas, o ya la vergonosa disculpa que tena maquinada contra ellas, casi no acert a pronunciar palabra; pero no tienen las resoluciones de los malos tan fciles enmiendas. En fin, determinado a descargar de s la dura carga, procur concluirla de suerte que no uviesse recurso, ni modo, ni camino para bolver a ella. Y ass, airado el rostro y el alma despeada en el infierno, le comen a dezir este triste discurso: Con pesadumbre y clera suelen ablarse las cosas ms superfluas, y aunque la mucha que me causan las vuestras me pudiera irritar, todava, mirando a aquessas canas y a mis obligaciones, dir tan solamente las que mejor a mi y a vos nos conviniere, pues por el riesgo y fuera con que me veo apretado, aunque lo deseava, ya no puedo escusarlo. Y ass saben los cielos qunto, Quevedo, siento el espidiente triste que ya os espera, y qunto ms me aflige y desconsuela aver de echar del pecho y tomar en la boca secreto tan celado y guardado de m hasta el presente punto. Pero vuestra porfa me disculpa, y vuestra corta providencia me salva; pues si sta fuera igual a tan ancianos das, fcilmente uviera penetrado que mi irresolucin proceda de superiores y ms urgentes causas, y cuerdamente mudara de propsito. Pero ya, en fin, es tarde, no ay sino prestar paciencia y recibir la pena merecida; pues no es razn que, por obedeceros, quede yo expuesto a la que el cielo quisiere executarme, como sera sin duda tan cierta como justa si, aviendo yo gozado y possedo antes de aora a vuestra misma esposa, aadiendo peccados a peccados, tomasse por muger a su propia hija. Siendo esto ass, cmo queris, seor lo que Dios no permita, que yo sea vuestro yerno y de Teodora su marido? Parceos que podr disponerse sin la esperiencia de un general castigo? Yo, a lo menos, no pienso ocasionarle; mui justo es, buen Quevedo, que le escusemos todos. Resuelto estoi a no dexar perderme y a aconsejaros igual determinacin. Perdonadme, os suplico, pues casos son los tales que tienen el exemplo y consuelo por casas mui honradas y ilustres. Bolvos aora a la vuestra y, si os parece, echemos tierra en medio; que ni le de faltar remedio a vuestra hija con tan grandiosa hazienda, ni a su excesso disculpa que le ponga en olvido. No tengo ms que hablaros; ved si tan sano acuerdo es digno de abraarse; y si ya, atropellndole, juzgredes por ms lcito y bueno que la justicia ponga en ello las manos, yo cumplo con lo dicho. Hazed lo que mandredes; que, aunque me pesara mucho por vos, viendo que no avis de ganar ms que nueva deshonrra, todava, por lo que toca a m, se me dar mui poco; pues llano es que, quando turbio corra, dos lanas en Orn no me an de echar por puertas ni dexar en la calle. Con tanto, sin esperar respuesta, bolviendo las espaldas, dex al cuitado viejo tan fuera de sentido que, sin poder valerse, quebrantando el dolor de su afrentosa injuria el macerado cuerpo, dio consigo desmayado en el suelo.

Oh qun grande inventora es de semejantes desventuras la arraigada maldad! Ava estado, acaso o por descuido de don Luis, presente al triste cuento un pagecillo suyo, y siendo el mismo que antes se hall testigo a la infelice boda de Teodora, viendo a su pobre padre aora en tan amargos trminos, compadescido y alentado, segn sus pocas fueras, le puso en pie y le sac de casa, dando lugar ass para que el anciano Quevedo se fuesse a la suya; y su advertido dueo, conociendo el descuido y aun el peligro que de su boca le poda resultar, le desapareciesse y ausentasse del pueblo. Pero en el interim no fueron pocos das los que el afligido y afrentado viejo, desesperado y mudo, con larga enfermedad ocup una cama, guardando en todos ellos con profundo silencio, en lo interior de su alma, la recibida injuria y diablico enredo de don Luis; porque, en quanto a su esposa, siempre crey lo que deva a su innocente vida; mas sin embargo fue insufrible y cruel la que los unos y los otros, padre, muger y hija padescieron. Hasta que, teniendo con tal recogimiento suspendido el lugar y al incauto mancebo assegurado, prudentemente diziendo a todos que se quera venir a esta ciudad, fue poco a poco reduziendo a dinero lo mejor de su hazienda; y dispuesto este punto, y su familia en cobro, l se qued ordenando el de ms espidiente, o por hablar mejor, su ms cuerda vengana. La qual, siendo encaminada discretamente, se le vino a las manos mui conforme a su voluntad y desseo. Y ass, estando advertido que cenava don Luis con sus padres y gente en unas huertas riberas del caudaloso Tajo, aviendo antes llamado con secreto de las montaas algunos allegados y deudos, junto con ellos, en ligeros cavallos, de tal manera resolvieron el caso que, sin dezir: "Dios, valme", con lanadas crueles le quitaron la vida; fin cierto y merecido de la que tan mal se ava gastado. Y con igual presteza, dexndole en los braos de los suyos, en un instante se desaparecieron de la vista. Mas aunque entonces corri buena fortuna el honrrado Quevedo, con su gran vejez no pudo tolerar el continuo trabajo; queriendo descansar, fue perseguido de la justicia y sus contrarios, de tal suerte que, antes de llegar a Aragn, qued infelizmente en su poder, siendo trado desde all a esta ciudad, como cabea de su juridicin. Cargsele el delito, y convencido dl, aunque aleg la injuria de su hija, el testimonio que levant a su esposa, las heridas del deudo y otras muchas maldades, como las ms no tenan provana sufficiente, si bien se dilat su sentencia, al fin sali de muerte. Mas en el interim, aviendo el cielo permitido que pareciesse el paje que el difunto don Luis ava echo ausentar, entendido de su madre y Teodora, le uvieron a las manos; pero advirtiendo que no se ava de dar lugar a su declaracin, por el mucho poder con que era atropellada su justicia, hallndose en los bosques de Acequia el Rey nuestro seor, se fueron a sus pies, y informndole en uno y otro caso aunque entre tanto el Corregidor, solicitado de sus padres del muerto, con sentencia en revista, desse apresurar su execucin, compadecido su Magestad, y aun irritado de tan graves offensas, dio mayor diligencia en proveer la suspensin que vistes apresurada en tan terrible trance, y con orden para que, recebida la declaracin del criado, siendo conforme a la relacin que se le ava hecho, diessen por libre al reo, como podis creer que ya se avr efectuado. Aqu dio fin a su notable historia el sacerdote nuestro husped; conque los circunstantes, dndole justas gracias, admirados y alegres, se retiraron a sus quartos, y yo a un aposentillo, de quien, pagando un real la maana siguiente, escap carmenado de savandijas viles, y sal de Toledo con presupuesto de seguir mi viage hasta la gran Sevilla.

V
Ass, pensando a ratos en el passado cuento, y otras vezes cantando por engaar el cansancio del camino, anduve hasta alcanar un carro que, por yr de vazo, me acogi en sus espaldas; con que, entreteniendo y agassajando al dueo, aunque se rodeava, me fui con l hasta un lugar que se dize Tembleque, en donde hallando a la salida un convento de frayles, llegu que no deviera a pedir de bever a su portera. Veris aora qun caro me cost. Abri, en tocando, una regilla baxa el hermano portero, por quien oda mi demanda, sin responder a ella, se suspendi mirndome un breve espacio, despus del qual abri toda la puerta y me meti dentro; y hazindome sentar en un poyo, sacndome, para mejor

entretenerme, unas peras y una botija de agua, mientras yo alegremente las coma, l, cerrando su puerta, se desapareci de mis ojos por un muy largo trmino, que no sin arto enfado le assist a mi pesar. En fin, molido de esperarle, bolvi en compaa de otro fraile que, segn despus supe, era el guardin. Y quando presum que se me abran las puertas buelto el sueo del perro, vi que con grande sorna, puestos unos antojos, comenavan entrambos a leer un cartapel, con quien, de quando en quando mirndome a la cara, al cuerpo y al vestido, hablavan entre s con admiracin y silencio. Pienso que conferan mis seas, haziendo otras actiones que me pusieron temor y confusin. Nunca, aunque lo sospech, me persuad a que fuessen cartas o avisos de mi padre, tanto por la brevedad y ciencia del camino, impossible a mi ver, quanto por el recato y poca intelligencia de su persona. Estos y otros iguales pensamientos me tenan rodeado quando, acabado su escutrio, me sac dellos una gran voz, y luego, tras de aqulla, una rezia palmada que el padre guardin se dio en la frente, diziendo en alto modo: Qu hay que dudar, hermano? l es sin falta alguna, todas aquestas seas le competen. recibido un grande beneficio; mucho plazer me echo, Dios se lo pague; que no ass creer qunto que espero la vista deste incorregible rapaz. Esto habl buelto hazia el padre portero, agradecido a mi prisin; y prosiguiendo, torci la cara adonde yo escuchava, y asindome de un brao, con severo semblante discurri desta suerte: Y pues, sobrino Enrique, es buena vida aquesta? Es ste aquel descanso y alivio que esperava de vos mi pobre hermana en su triste viudez? No correspondis a su sangre, no por cierto a la del malogrado don Pedro. Jess, Jess! Qu pcaro, qu negro, qu indecente le trae el sol y el aire! Fuera mejor assistir en tal calma y con tan rezio esto en las salas y alcovas del jardn de mi casa, y andar por las calles y plaas de Placencia en un cavallo o en el coche passeando, y no a pie, solo, corrido, y afrentando de aquesta suerte vuestro honrado linage? Arabin, arabin, llegado avis, el cielo os trado adonde tendrn fin vuestros distraimientos, o en esta reclusin nuestra deshonra y vuestra vida. Escoged brevemente lo que por bien tuviredes, porque yo, sin tardana, pienso resolverme mui presto. Quien oa semejantes razones, tanta amenaza y determinacin, y no era Enrique, ni tena madre viuda, coche, ni aun cavallos de caa, alcovas ni jardn, qu tal se sintira? o qul sera su encanto y turbacin? Comenc a persignarme, y aun a rerme, sacando fueras de flaqueza; y queriendo replicar a su arenga, offendido de mi despejo y risa, embisti conmigo qual si fuera un len, y tapndome con las manos la boca, repiti muchas vezes: O libre y sin vergena! De m te res y responderme quieres? Piensas que lo s con tu madre? Acaso presumstete en su frgil presencia? Por vida de los bitos que traigo, que s de ir a un calaboo. sgale, padre mo, d con l en mi celda, y chele un par de grillos. Ver Enrique del modo que sabremos aqu curar sus libertades y locuras. A esto, dando yo un fiero grito, sin poder ya sufrir tantas inadvertencias y ignorancias, dixe: Qu Enrique o qu demonio se le antoja que soi, padre guardin? Porque a m no me llaman ms que Pndaro, y tengo padre y madre veynte leguas de aqu, y nunca o jams aun nombrar a Plasencia, si no es quando en mi tierra pregonavan castaas de su vera. Todas estas razones yva yo duplicando, no ostante que as de mi portero como de otros cinco o seis frayles, que ya avan acudido, era llevado, como el nima del sastre, por el claustro en bolandas. Comenc a conjurarlos, creyendo fuessen infernales espritus y el presente sucesso algn pesado sueo; mas conociendo que mientras yo alentava ms su desengao, se confirmavan ms en el parecer del superior, y que l, muy vano y satisfecho con su hallazgo, replicava: Pues cmo a m, Enriquillo? A m engaarme quieres? No te valdrn tus mquinas, en el lao has cado, no lo abrs con mi hermana; tuve por ms sano consejo callar, dissimular y obedecer al tiempo, y sin negar ni confessar, conservarme en su engao neutralmente. Pero ni an de este acuerdo me dex aprovechar la ignorante porfa de mi supuesto to, que a fuera de los diablos quiso que fuesse su sobrino y pariente. Llegu en fin a la celda, y all, vindome ms rendido y sujeto, dexndose rogar de los dems, suspendi los grillos; y poco despus, mitigado el enojo, con caricias y alagos, comen a persuadirme la buelta de Placencia, ofrecindome dineros y vestidos y remitirme a ella muy

bien acompaado, y otras tales razones que hizieran blandear y conceder en desvaros mayores a un hombre muy prudente. Y ass, no es mucho que, viendo yo tal determinacin, promessas tales y tan santa innocencia, me dexasse vencer della, como en efecto lo hize, confiado en que, pues el cielo me offreca y aun esforava a una tan buena dicha, no era justo perderla, ni impossible el salir despus honradamente de semejante laberinto. Con este acuerdo me ech a los pies del frayle, y con fingidas lgrimas dixe que me pona en sus manos. Qued, en oyndome, sumamente contento, y haziendo regalarme, desde aquella noche comen a disponer mi buelta; y aunque en ello se tardaron seis das, trmino en quien aun pudiera perderse otro muy advertido, con todo esso, ablando las razones muy medidas y equbocas, atento a las preguntas, ambiguo a las respuestas, le confirm en su engao y conserv la sangre y parentesco. Hizo tambin de mi seguridad algunas esperiencias, como fueron dexarme salir solo del convento y que otros me tentassen y induziessen a proseguir mi fuga; mas aun quando yo ignorara las espas que andavan a la vista, por no perder un muy galn vestido, ropa blanca y camisas que se me yvan haziendo no me ausentara por ningunos respetos. Sirvieron stos de grande confiana, y por lo menos de que dos hombres del lugar, que avan de yr conmigo hasta Plasencia, se asegurassen y perdiessen recelo en el camino. Lleg pues el desseado da, confiesso que lo era de mi con notable cuidado, por el mucho que tena del desengao y mejor cuenta del innocente frayle. Levantme temprano, vestme lo flamante, y por presto que lo hize, ya hall puesta en razn una muy buena mula, rellenas las alforjas, y a mi buen to, solcito, encargando mi regalo y custodia a los que me llevavan. Diome su bendicin, y al besarle la mano, puso en las mas el sndico dos doblones de a quatro, mal dixe, dos luzeros, dos ngeles de guarda que me alumbrassen, guiassen y sirviesen de alivio toda su duracin. En fin, nos despedimos, y bolviendo las riendas a Toledo, tubimos la siesta antes en Almonac de Zurita; regal a mis colegas, y ya entrada la noche, llegando a la ciudad, nos apeamos en un mesn que est junto a la puerta que entra a Zocodver. Descargaron la ropa, y mientras aviavan en la cavalleria sus cavalgaduras y la ma los buenos hombres, siendo aqul el esperado punto, valindome de la occasin, mis alforjas al hombro, desampar los dems despojos, y no sin gran temor, bolv a salirme por la puente de Alcntara, y tom esta derrota parecindome que tornando hazia la misma parte que venamos se asegurava mejor mi escape. Dex el camino de la Huerta del Rey, y sin llevar ninguno, atravesando el real de Sevilla, el ro a mano diestra, me dex andar una hora; al cabo de la qual divisando unas lumbres, guiado dellas y de los ladridos de los perros, corr y par en una aldea; mas advirtiendo el sospechoso modo, vestido y proceder de mi viaje, arrimado a unas tapias, sin querer entrar dentro, cen lo que traa, que era repuesto para ms de seys das; y el siguiente, bueltos por disimulo los embeses del vestido hazia fuera, tom senda a lo largo por los nombrados montes de Toledo, y sin intercadencia o successo de consideracin me puse en Guadalupe, y desde aquella milagrosa casa, poco a poco, en una gran ciudad de Estremadura. Aqu, comenando las aguas del invierno, agradado del sitio, me resolv a parar un breve tiempo. Aderec mi ropa, y un domingo sal, a mi parecer, ms galn que Narciso. Y dando por las calles ciertos bordos, sub a lo ms alto y superior que llaman villa, y all vi su castillo.

VI
Morava a esta sazn en l un prncipe de los que en Castilla llaman grandes; y aunque se celava la causa de sus retiramientos y tristezas, el pueblo, que no siempre desatina en sus juizios, penetrava y deza que por aver faltado a la disposicin y buen consejo de actiones que a su cargo desvanecieron la ms grave jornada que contra los enemigos de la Iglesia se intent en nuestros das, y de quien, a efectuarse, penda el mayor remedio y el paradero y fin de las desdichas perdidas y invasiones que despus la han venido. Mas yo, menos baticinante que cathlico, no pude dexar de rerme mucho de aqueste fundamento; siempre burl del que tan fcilmente hombres ms estadistas que piadosos quisieron dar a aquella memorable desventura; bueno es que nadie piense que estando nuestra maldad y excesso irritando a los cielos y pidiendo a vozes su vengana y castigo, le pueda atribuir a contingentes casos, culpar actiones hu manas, ni andar buscndole otras causas remotas.

No crean, no, los prncipes y monarchas del mundo que quando se consumen sus sbditos en perdurables guerras, y quando el mar alterado no perdona sus flotas y navos, y el aire corrompido inficiona sus pueblos, y la tierra y el cielo con terremotos, rayos y exalaciones afligen sus provincias, sea siempre por natural effecto de influencias; tngase por sabido que las ms vezes son sus peccados mismos el principal origen de tal calamidad. Y si no, abramos las historias, trastornemos los libros, y veremos que nunca sucedieron las semejantes, que antes no precediessen gravssimas ofensas y delictos. Bien claro testimonio nos da desta verdad la triste assolacin del Imperio griego; y bien poco se mostrar christiano quien juzgare que en fee de su valor y brbara potencia triunfaron dl las armas otomanas. Tenga por cosa cierta que fue aote de Dios su dura lana, efectos de sus iras fomentadas de aquella general corruptela, ambicin, tirana, guerras y sediciones; en quien todos los prncipes christianos de aquel tiempo concurrieron en uno. Toda la Europa se trastorn y bolvi de arriba abaxo; la christiandad se dividi y parti en opiniones, y sus mayores reyes y potentados, por intereses proprios, particulares odios y rencores, despedaados entre s, con orrendo espectculo dieron lugar a aquel infame triunfo. No vio el orbe ms depravado siglo. De aqu nacieron nuestros males y daos, y el encerrarnos en tan estrechos lmites entonces, no acaso ni por yerro, no por faltarse a esta actin u a la otra. Y ass, no es mucho que el presente quiera Dios que me engae!, no siendo ni la enmienda mayor, ni menor el escndalo, lloremos justamente por iguales excessos el ltimo castigo; sin que achaques polticos, fracassos contingentes, razones de estado ni yerros de ministros puedan soldarle ni disculpar en ellos la generalidad de tantas culpas. Mucho me desviado del propsito; escseme la causa que dilat la pluma, pues no pudo sufrir que tan obscenamente quisiesse dar el pueblo origen y occasin al retiramiento de aquel prncipe; al qual dando la buelta, digo que estava en el alojamiento referido, y aunque muy melanclico, no sin el esplendor que su casa peda, nmero de criados, deudos, parientes y familia concerniente a su sangre. Gozme grandemente viendo sus ricas libreas, su adorno y aparato, y en grado superior qued ms satisfecho del bizarro despejo de un su sobrino, mancebo hermoso de notables virtudes; siempre stas por s solas son amables y dignas de respeto, pero en los personages tan ilustres, en tan altos sugetos adquieren mayor lustre, tienen un no s qu que las haze ms admirables y excelentes. Llamvase este cavallero don Gutierre, y su edad an no era de veinte aos, si bien querido en ella sumamente del to por sus grandes esperanas; y ass, animado dstas, no es de culpar que yo librasse el acrecentamiento de las mas en su favor y sombra. Regido deste intento, busqu traas y modos, con los quales tuve tan buena suerte, que antes que se passassen largos trminos assent en su servicio. La confrontacin de las sangres (hablo por las segundas causas) raras vezes desdize del uniforme efecto; ass, por simpata ms que merecimiento, fuy amado de mi dueo; fui, segn la comn, su privana toda y, en pocos das, archivo de su alma; y segundariamente, terrero de la embidia, blanco y emulacin de los dems criados. Gran juizio y gran ventura menester un hombre para conservarse en semejante estado; raros an sido aquellos que pusieron el clavo al continuo vayvn de tal fortuna; aun en los dominios inferiores, digo, con los seores y prncipes particulares y de tercera classe, como el mo, es muy dificultoso o impossible; pues qu ser con los poderosos monarchas? Tuviera yo a los tales ms lstima que embidia. Tiene ste nombre de privana, su operacin y efecto diversas distinciones; porque ya algunas vezes o bien sucede por conforme gracia de personas, o bien por obligaciones de servicios, y ya otras muchas por ser el instrumento a la inclinacin natural del prncipe que sirve, o, finalmente, por grande entendimiento, valor y partes del criado. Si procede de gracia personal, aunque sta se prosiga eslavonada de muy conformes gustos y voluntades, no ay flor de almendro ms inconstante y frgil: mucho hermosea y resplandece, pero pssase presto, efecto natural de varios accidentes que califican los exemplos que an visto nuestros tiempos. Mas si sta va fundada en slo obligaciones, si son pequeas llano es que ser menos grande la esperana del fructo; y si grandes, tambin es evidente el desgajarse la rama con el peso, pues nadie sufre carga de muchas deudas. Y si se apoia en la satisfaccin del instrumento, cessando el exercicio de la inclinacin que la arrastra, cessa tambin y aun se deshaze favor; porque los reyes, si bien aman la satisfaccin de sus inclinaciones, tal vez corridos, con el tiempo, buelven los ojos a la honra del officio, y con la

carga de las quexas del pueblo, murmuraciones de mayores estados, se descargan con el castigo y esclusin del privado. Pero, en conclusin, si ste slo se encumbra en fee de su valor y noble entendimiento, aqu s se aparecen los baxos de la baxeza humana, aqu s es menester terrible tiento y navegar continuo con la sonda en la mano, porque no ay prncipe, no ay ombre que dure en el sufrir mayor capacidad. Mas si sta sabe templar el favorecido y allegado, no ay uso de privana de mayor duracin, y con razn, pues nace del entendimiento y prudencia. Tal pienso que miramos en los presentes siglos, retrato vivo desta pintura muerta, gloria y honor del blasn y casa de Guzmnez, dichoso Efestin del mayor Alexandro. Mas no se juzgue mi intencin a lisonja, tan cortas alabanas en tan humilde pluma antes ofenden que ensalan y descubren su claro resplandor. Buelvo ass a mi propsito, y prosiguiendo, digo que es ilustre advertencia moderar el ingenio quando se conoce superior al del prncipe, porque mientras ms es la potencia dste, ms siente el rendimiento, que aun tiene por ofensa; y mayormente se deve ass emprender siempre que se le ofresca resolver y conferir, pues entonces, como se pone en medio la propria adoracin, ni se sufre estrecheza ni se permite familiaridad en parangn. Y como no ay criatura que no tenga su natural estimacin, al fin, como formada de unos mismos elementos, sin que ninguna sea de aquello que sobr al material hermoso de los cielos, segn dizen, pretende el desvanecimiento; sintense ms los celos del ingenio y discurso que los de la muger, pues la fortuna iguala a los humanos en los bienes esteriores, mas no en los naturales, porque los tales no son de su dominio. Pero a este propsito, no me acuerdo dnde, le un exemplo que quisiera escrivir, si bien el ser notable y digno de saberse suplir en parte el no alegar su autor; pass por un grande privado del rey don Manuel de Portugal, y era ste el conde don Luis de Silveira. Parece ser que vino del Pontfice un despacho y papel de consumada erudicin y estilo. Llam el Rey al tal Conde, y en consultando y resolviendo con l la respuesta, le orden que dispusiesse una, advirtindole que l mismo quera escrevir otra; porque aquel grande y dichoso prncipe no slo se preciava de eloqente, mas lo era sin duda. Sinti mucho el Silveira poner la pluma donde su dueo proprio, pero resignse en su gusto y obedecile humilde; y disponiendo su papel, se fue con l a la maana al Rey, el qual ya tambin tenla ordenado el suyo. Oy el del Conde, y conociendo la ventaja, cuerdo quiso encubrir las obras de sus manos; mas la istancia del criado hizo que fuessen pblicas; ley al fin su respuesta, pero con el conocimiento referido, determin que fuesse la del Conde al Pontfice. Esta resolucin entristeci al privado, de manera que, indosse a su casa, sin dilacin alguna, mand que se ensillassen dos cavallos para dos hijos suyos y con ellos se sali al campo, y en l les dixo: Hijos mos, cada uno vaya a buscar su vida, que yo le seguir en la misma demanda; pues aviendo el Rey confessado y conocido que s ms que l, ni ay que vivir aqu, ni esperarnos un punto. No es malo el cuentecillo, ni ensean poco semejantes doctrinas; aprovchese dellas quien en iguales trminos advirtiere el peligro. El mo, segn dixe al principio, corri entre los criados por la posta, tuvo el mar levantado, airado y borrascosso; mas finalmente le soseg mi cortessa y modestia, y el usar con templana del favor de mi dueo; al qual sintiendo aficionado a las buenas letras, con los fragmentos cortos de las mas me transform en su inclinacin, escaln principal de introducirsse y aun apoderarsse de la voluntad ms austera. Ygualdad de costumbres confirman los afectos, y no pueden durar amor y compaa en su desformidad y disonancia. Tena muchos y buenos libros, varias y diversas materias; moralidad, historia, poetas y philosophos; y como los ms dstos andan en la vulgar y en la lengua latina, fcilmente, en tan dichoso estado, con la ayuda y mano de don Gutierre, sus curiosidades y escritos, que no eran pocos ni poco sustanciales, me hize capaz de mucho, mal dixe, de las trivialidades que entregado a la estampa, pues nunca en abundancia se hizo alguno muy docto; si bien todo esto puede, y an milagros mayores, la continua lectin destos mudos maestros, destos amigos fieles, consejeros seguros, verdades sin afeite, palabras sin lisonja, castigos con blandura y desengaos verdaderos de nuestra ceguedad. Viene al mundo nuestra alma embuelta entre tienieblas y llena de estupenda ignorancia; la qual, sumergida una vez en la msera crcel deste cuerpo, en el ediondo cieno de su mortalidad, crece y se aumenta tanto ms quanto dura y se prolonga ms la vida, si antes la luz y resplandor de la doctrina y las ardientes lumbres de la

sabidura no la acrisolan, limpian y purifican. Este efecto admirable hazen los buenos libros, esta mudana noble: de un ser rstico y basto a un perfecto y hermoso. Ass miramos transformaciones semejantes cada da, y essa ventaja lleva el docto al ignorante, que el mui sano al enfermo, el ombre racional a los brutos silvestres, el cavallo domado y corregido al indomable y fiero; y segn Aristteles, la que haze el vivo al muerto. Tanto valor, estimacin y precio se alcanza y grangea con los libros; ninguno ay, por insulso que sea, de quien, si le buscamos, no saquemos provecho; no ay muladar tan vil, que escarvado no tenga algo de utilidad; ass dixo Virgilio viendo las obras de Ennio. Pues si aquesto se afirma de los malos, qu no podremos esperar de los buenos? Qu virtud, qu excelencia no se encierra en su abismo? Qu piedad, qu justicia, fortaleza y templana, qu prudencia y avisos no ensean sus renglones? Si el que los trata es justo, con ellos es ms santo; si discreto, ms sabio; si entendido, ms cuerdo; y si bueno, mejor; porque su lectin y discurso refresca la memoria, despierta el juizio, inflama los desseos para seguir a la virtud y caminar adelante con ella. Mas para no cansarnos en tales digressiones, concluyo aqusta, solamente diziendo que en tres cosas consiste el ser un hombre perfectamente sabio: tratar los que lo son, peregrinar por varias tierras, y la lectin continua de buenos libros. sta ltima es la ms essencial, y diga cada qual lo que le pareciere, que la terica es ms segura que la prctica, y los libros muestran en poco tiempo lo que con gran trabajo ensea la esperiencia en muchos aos. En efecto, con este dulce empleo y loable exercicio, en gran tranquilidad viv seis meses; pero no es ms durable nuestro maior contento. Interrumpise el mo, y ms el de mi dueo, por el camino que menos espervamos.

VII
Hzese por S. Marcos una gran romera desde aquella ciudad al Toro de las Broas. No censuro este abuso intruso a devocin, aunque me acuerdo que fray Juan de Castro, arzobispo del Nuevo Reino de Granada, en un sermn que yo me hall presente, rompindose los hbitos, la llam supersticin; parece que anteviendo el decreto y excomunin que pronunci el Pontfice poco despus sobre esta misma causa. En efecto, a esta fiesta se parti don Gutierre y de su to los ms graves criados; pero el fruto que truxo fue estrao y peregrino. Bolvi a su casa melanclico y triste, trocados sus designios y condicin alegre, lleno de soledad, intratable y cetrino, sueo con inquietud, comida sin sossiego, pensativo, confuso, acompaado mudo, solo hablando entre dientes, agradable la noche, desapacible el da, achaques sin dolores, enfermedad sin trminos, los ojos lacrimosos, seco y crudo el aliento, y en conclusin, forando y encubriendo una amorosa pena con dissimulacin y prudencia ms grande que sus aos pedan. Dixe amorosa pena porque, segn al fin se declar, ya su tyranno fiero le tena aprisionado y cautivo. Parece ser que aquel trgico da acompa a la hermita quatro hermosos reboos, quatro damas tapadas que de la ciudad fueron a divertirse. Sirvilas cortsmente, admir su belleza, prendse en su despejo, y sin pensar, la una se qued con su alma. Llamvase sta Ortensia, que en edad de diez y ocho aos, segn vieron mis ojos, davan los suyos bellos nico resplandor a su provincia. de escrivir sus trgicos amores, y para disculparlos en alguna manera me parecido dar de sus cosas an ms larga noticia. Servirles de aviso a muchos padres el exemplo siguiente, digo, a los que desacordadamente creyendo ser, no dueos, sino tyrannos de las almas y cuerpos de sus hijos, por sus caprichos, interesses o conveniencias fueran sus voluntades, tuercen conforme a su apetito la inclinacin de aquestos, casando al que la tuvo religiosa y dando estudio y letras al que se encamin para las armas, y por el consiguiente, a los que apetecieron conjugal compaa metiendo en los conventos; con que, errndolo todo, llega el desengao a su casa quando la apostasa, flaquezas, vicios y liviandades que destruieron, en su contrario estado, aquellos breves dolos de su inmortalidad. Advertido este punto, digo pues, que siendo esta seora hija de unos honrados ciudadanos, fue deseada, reqestada y pedida por su grande hermosura de personas muy graves, cavalleros muy cuerdos, mancebos muy ricos y bizarros y, sobre todo, mui conformes a su edad juvenil,

partes y requisitos; pero no obstante aquesto, atropellndolos y desfavorecindolos sus padres, y lo que ms deve ponderarse, contra su gusto y aun contra su natural inclinacin, que aspirava a ser monja, por fuera la casaron con un indiano, hombre de grande hazienda, si bien de ms dineros que gentileza y partes, ms aos que cinqenta, esteriores indignos, interiores escassos, mesquino como perulero, menudo como mercader, caviloso como tratante, desconfiado como humilde, celoso como feo y importuno y pesado como viejo. Mirad que unin hara mezcla tan discordante, dicha se estava ella; si bien ni es mi propsito las tales ni otras causas maiores disculpen el pecado y delito, slo querra que entrassen a la parte y castigo de los que le ocasionaron y previnieron; porque aunque en Ortensia no uvo ms que desseos, stos fueron tan grandes, tan continuados y crueles, que pudieran passar plaa de execuciones y merecer la pena de los efectos y obras. Mas vengamos al caso. Gozava su admirable belleza Camilo tal era el nombre de su esposo, spolo ass mi dueo, y sin embargo de tal inconveniente, arrebatado de tan rara hermosura, qued vencido. Ass se aventajava Hortensia en esta romera a sus tres compaeras, como en el mes de mayo la fresca rosa a las menudas flores. Tena gallardssimo cuerpo, rubios cabellos como madexas de oro, frente espaciosa y lissa, zejas en arco perfiladas, vivos, resplandecientes y atractivos los ojos; labios, garganta y dientes, de coral, de marfil y de alabastro; algo encendido el rostro, mas su crculo oval templado blandamente de una blanca frescura, que ms le haza perfecto; tal era su retrato, acompaado de un espritu noble, gallardo ingenio, despejo y gentileza; ved si su agrado minora el rendimiento de aquel incauto y descuydado moo. Dime, a ms no poder, no sin mucha vergena, parte de su desdicha en bolviendo a casa; ms mi corta experiencia, si le neg el consejo, no le falt en su ayuda. Supe luego la della, y don Gutierre continu su passeo y acrecent su llama, comenando a abrasarse en el amor de Hortensia; pero mientras ms se acercava a su graciosa vista, tanto menos se hallava satisfecho y contento, tanto ms se aumentavan sus ansias y desseos; pero hazaa tan grande, victoria tan costosa, no ass la gan Hortensia con tan poco peligro. Maravilloso caso, que ass como diversas vezes fueron della cautivas diversas almas y coraones, quedando el suyo libre, y ass como mi dueo, advertido y esento, triunf de muchas damas sin prendarse en ninguna, ass aora el amor, con castigo recproco, hizo iguales sus penas y cuydados, bien que no en este da, ni aun en dos meses, conocieron los dos la conformidad de sus intentos; antes crean que se amavan de balde. Acabsse la fiesta y Hortensia bolvi a su possada, mas si mi triste y afligido seor pagava su pecado, no menos, segn despus lo supe y entend de su boca, peleava en su pecho la inquietud y dessasosiego de su nuevo acidente. Todos sus pensamientos eran en don Gutierre, con que no s quin duda que pueda el movimiento de una tan sola vista crescer y fomentar prodigios semejantes de voluntad y amor. En ningn tiempo antes stos nuestros amantes se avan visto ni odo; ni por fama ni por nombre se conocan; mi dueo era andaluz y ella de Estremadura, diferentes en tierras, en trages y costumbres; slo batallaron los ojos, slo complacindose entrambos prosiguieron su guerra. Herida pues la dama de enfermedad tan grave, ciego el entendimiento, ya no se acuerda de sus obligaciones; y si la compaa, trato y comunicacin de su marido ava templado en parte el duro sentimiento de la fuera del padre, refrescndole aora, empiea a aborrecerle, y sin pensar en ms que en la reciente llaga, en el querido amante, pospuestas y olvidadas las dems cosas, sin consejo ni alivio, solamente llorando, repite ass su miserable estado, dize consigo misma: Qu mortal desventura me ha venido? Qu enfermedad me aprieta? Qu dao me sucede? Qu ha passado por m que ass me imposibilita los braos y alagos de mi esposo? Su calor me resfra, sus braos me enflaquecen, nada dl me deleita; slo el bello mancebo que anduvo mi jornada est siempre en mis ojos. Ay msera muger! Despide, arroja de tu pecho sus encendidas llamas, sus lascivos desseos. Bien cierto es que, si en mi mano fuesse, no como quiera triunfara de mi honor con tal facilidad; nueva y horrible fuera me tiene arrebatada. Uno me aconseja su amor y otro mi honestidad; conozco lo mejor, lo ms daoso sigo. Pero ay de m! Y a quin no rendir su gracioso semblante? A quin no mover su cortesa, su edad, su ilustre sangre? Todo me vence y atropella. Har traicin al tlamo? Darme a un peregrino? Entregarme a quien maana, harto y satisfecho de m, me desampare y burle? Mas qu imagino y pienso? No tiene l tan mal nombre, no dize tan vil trato con su opinin y fama, ni

puede aver en tan gallardo cuerpo espritu tan baxo; no ay que temer engaos ni esperar villana de tal sujeto. Pero por qu prevengo y cuido tantas cosas? por qu las tiemblo todas? Yo acaso no merezco ser dl tambin amada? Mis caricias y alagos no podrn reduzirle a que me quiera?, y los muchos amantes que me dessean y sirven no podrn empearle, y aun picarle mejor? Pues qu me aflijo y lloro? Busquemos el remedio; que si l llega a enlaarse en mi amor, ste le tendr firme, y si se fuere, el mismo le obligar a que me lleve consigo; hartos exemplos antiguos y modernos tengo que me disculpen y minoren la culpa. Desta suerte razonava entre s la hermosa dama, cuya cassa estava de manera que no poda baxar don Gutierre del quarto de su to, ni del castillo a la ciudad, sin ver sus rexas y balcones; en quien ya ms afable se dexava mostrar, pero con tal modestia, que ni vislumbres se pudo presumir de su voluntad. Con que el cuytado amante padesca, y ella, con la continuacin de su vista, ms se encenda y abrassava.

VIII
Postrse al fin el natural ms flaco, y sin poder templar ni resistir su ardor, ya no de recatarse, sino de buscar remedio a su dolencia tratava Hortensia. Era, entre los criados de su marido, Laurencio hombre anciano y fiel y a quien desde pequeo avan alimentado los padres de la dama, y por esta razn todo su aliento della y mayor confiana; y ass, en el presente trance, le descubri su pecho. Mas no ass tan ligeramente le ofreci su favor; antes, lleno de ira y honrado enojo, mostr gran sentimiento, y con razones graves, miedos, temores y amenazas procur disuadirla, aunque en vano, porque ya estavan incapazes y ciegos los sentidos. Repiti Hortensia de nuevo sus desdichas, mostr Laurencio ms resistencia y clera; con que, viendo perdida su esperana, llorando tiernamente, la dama le comen a dezir ass: Bien veo qunto es, Laurencio, justo lo que me sinificas; mas el furor me apremia y el amor supedita sobre mis tres potencias, de manera que ninguna para poder valerme me ha dexado. Tiranizado me , y estoy resuelta a no contradezirle; assaz me he defendido, un siglo que padezco; rendme a tanta fuera, vencida y prisionera soy, ni quiero ni espero libertad; su voluntad he de seguir, no est en mi mano otro remedio. Si quieres que no me precipite, y afrente con un pblico estrago mi linage, ten compassin de m y dxate de ms aconsejarme. Llor, oyendo tanta resolucin, el honrado criado; interpuso entre aflicin y lgrimas sus venerables canas; sus servicios, obligaciones y criana, y con respeto humilde la pidi que siquiera mitigasse aquel indigno fuego y quisiesse ser sana, ayudndose a s misma; pues muy gran parte de la salud y cura de un enfermo consista en sus desseos, y en admitir la medicina con voluntad y afecto. Mas ni con tan buen consejo consigui otro espidiente, antes mayor ansia; y casi desesperadamente, vindose abatida, respondi: No pienses dixo, ya que no me socorres, que ass del todo me olvid la vergena; yo quiero obedecerte, y este fiero vestigio que no presume sugetarse a razn, yo le atropellar, yo atajar deste rapaz gigante, que se anida en mi pecho, la intentada torpeza con mi muerte; esta salida sola me ha quedado, y dsta quiero usar. Vete y dxame sola. Contme Ortensia despus de aquestas cosas, que en aviendo entendido Laurencio tales resoluciones, menos colrico y severo, trat de mitigarla; replicando que templasse su nimo y suspendiesse tan sangriento remedio, pues hasta entonces no estava cometido delicto que mereciesse semejante castigo; y que ella, ms ayrada, repeta que pues viviendo no le poda escusar, que antes quera morir que executarle. Con que, temeroso y afligido, uvo de rendirse, dizindola: Ms quiero, hija y seora ma, remediar tu vida que tu fama. Prometi hablar a don Gutierre, y Ortensia, inflamada en su amor, qued dando esperanas a la dudosa voluntad. Pero es justo advertir que aunque el siervo forado ofreci obedecerla, fue con diverso acuerdo; crey poder, con demandas y respuestas fingidas, entretenerla y dilatar el caso y el efecto, hasta llegar la ausencia de mi dueo. Mas la passin de aqueste descubri sus designios y le oblig a tomar otras veredas y salidas.

Andava una tarde don Gutierre gozando el sol a vista de su dama, yo acompandole, y ella sentada en un balcn. Vio este lance Laurencio, y ass, queriendo aprovecharle, y con su crdito hazerse confidente y engaar a su ama, passo a passo se lleg a mi seor y en baxa voz le dixo: O dichoso mancebo, y qun bien quisto eres aun con las ms hermosas! No le habl otra palabra, porque para su intento y estratagema bastavan menos. Sospechava Hortensia que andava el criado entretenindola con fingimientos, pero en vindole aora hablar con su amante, assegursse ms y qued satisfecha. Mas no ass lo qued don Gutierre; antes, entre confusso y alterado, aunque conoci bien al escudero, no crey su ventura, si bien todava alentado de aqulla, y juntamente de la blanda asistencia con que dexava festejarse Hortensia, trat conmigo de escrivirle un villete; no ostante que primero que lo determinasse le vi suspirar y gemir, resistiendo su excesso, y aun tal vez a dessora quexarsse solo, diziendo estas razones: Adnde, o ciego moo, caminas a perderte? Dnde vas despendote tras un caduco amor, tras una perecedera voluntad? Mira a quin te sometes, mira de quin te fas; que si una vez te ves en sus cadenas no se te escusarn largas desdichas, placeres breves, muchos temores y pocas alegras; siempre estars muriendo y nunca acabarn con la vida tus congoxas. Dexa ya esta locura, pues conoces los daos que de su liviandad han de nacerte. Ass se lamentava, suspirando los venideros males; mas como en vano anhelava a su esfuero, fcilmente tornando ms rendido, bolva a dezir: Ay msero de m! En balde me resisto. Quin soy yo que presuma aventajarme al invencible Alcides, al famoso Virgilio o al sutil Aristteles! Aqul tom la rueca, el otro se mir dentro de un cesto y ste, con actiones y freno espoleado qual si fuera un cavallo de su amiga. Natural es esta passin aun en los ms inracionales brutos, todo viviente ama; igual poder tiene el amor sobre los cetros que sobre los arados; pues para qu me opongo a la naturaleza? Todo lo vence amor, no ay sino sugetarsse y obedecerle. Determinado ass, yo busqu una muger, y pagada muy bien, la dimos esta carta: "Hermosssima Hortensia, inposible me ha sido hazer ms resistencia; mi atrevimiento es grande, mas yo espero que tu piedad ser mayor que merece ste su triste dueo, cuya esperana sola, salud y vida pende de t, como de m el quererte mientras viviere; y no creo que esta resolucin te es encubierta. Los ardientes suspiros, mensageros seguros de mi pecho, son testigos fieles de su verdad. Sufre pues, o nico bien mo, con mansedumbre el descubrirte aora mis amorosas ansias. Tu belleza arrebat mi alma, cautiv mis sentidos; qu cosa fuesse amor nunca lo supe hasta que t a su imperio me rendiste; venci tu resplandor a mis esfueros, cegronme los rayos de tus ojos. Tu esclavo soy y en m no tengo parte; t me quitas el sueo y sin ti no reposo; en ti contemplo y pienso las noches y los das; a ti slo desseo, a ti llamo, en ti espero, en ti me deleito; tuyo es mi coran, tuya mi alma; t sola me puedes amparar, me puedes confundir, matar o dar la vida. Elige lo que desto pretendes y esso mismo me escrive. Merezca yo besar papel que tocaron tus manos, y mas que venga en l mi ltima sentencia." Recebida esta carta, se parti el mensagero y, no faltando achaque, se la puso en el regazo a Hortensia, diziendo al darla: Esta es, seora ma, del sugeto ms noble de la casa del prncipe; su sobrino es por lo menos quien te ruega que ayas dl compassin; lo mismo te suplico. Era esta muger conocida en la ciudad por su mala opinin, y llano es que siendo yo muchacho y forastero no ava de hazer electin ms honrada; y ass, en vindola Hortensia, con terrible pessar la despidi de s, haziendo primero en su presencia pedaos el papel; temi sus iras y salise corriendo, antojndosele muy angostas las puertas. Espervala yo; pero por no perder las albricias, dissimul su miedo y engame diziendo que ava sido gratamente admitida. Di esta nueva a mi amo, y con tan nuevo gusto pens bolverse loco. Fuesse el correo y nunca ms le vimos, quedando en nuestro engao. Mientras, la hermosa dama, ausente la tercera y mitigado su enojo, recogi las ruinas y pedaos de la

amorosa carta, y encima de un bufete, besndolos mil vezes, los junt y concert de manera que se pudieron leer; y despus, repitiendo ms tierna y abrasada su dulce razonar, echando iesca al fuego, llam a Laurencio, y determinada a escrevir, le rog llevasse su respuesta. El qual, viendo rematado el negocio, frustrados sus consejos, y en inminente riesgo la que amava como a hija si se fiava de otro, uvo de obedecerla y hazer su gusto. Dio en efecto este papel a don Gutierre, cuyos breves renglones son los siguientes: "Quando fuera, seor, tu pretensin y intento menos difcil, y no tan impossible como en efecto lo es y sin ningn remedio, ten por indubitable que le hiziera del todo inacesible la misma causa por do le encaminaste; pues fuera actin ms noble que antes de executarla consideraras si yo poda ser de las mugeres que se conquistan por semejantes medios; y por el consiguiente, t de los hombres que por ningn respecto deva valerse de instrumentos tan viles. Mas ya que el yerro se hizo, justo parece que los dos le soldemos; y ass, supuesto aquesto, lo que a m pertenece es suplicarte que mudes de consejo, y con tal desengao quiero que ass lo hagas; mas lo que toca a t es slo obedecerme. Busca nuevo sugeto que merecerte sepa, porque en el mo jams podrs hallar ms grato acogimiento que el que devo a mi esposo." Este villete, si bien tan lleno de aspereza y desvo ajeno totalmente de su interior desseo , abri ms que cerr las puertas desta empresa. No ay seal ms segura de admitirse un amoroso empleo que ponerse con l en demandas y respuestas. La muger recatada, que honesta y cuerdamente quiere prevalecer a semejante engao no le escuche ni atienda; absuelva las dudas y argumentos destas dulces sirenas bolviendo las espaldas y cerrando los odos a su nocivo canto; no llegue a conferencias ni a razones con ellas, que faltarn las suyas y llegar su ruina y vencimiento quando menos pensare. Bastantemente entendi tal verdad don Gutierre, y ass, alentado con la presencia de Laurencio, sin dexarle partir, bolvi a escrevirla esta discreta rplica: "Si mi desdicha errado el primer escaln de su fortuna, no por esso, seora, he de ser condenado a un tan grave castigo. Yo, amante y estrangero, mal poda conocer si debaxo de aquellas blancas tocas y aspecto venerable se encerrava tan humilde persona como t sinificas; nunca pens cosa tan deshonesta; juzgu por lo esterior, engame y como hombre; perdn merece quien confiessa su yerro. "No dudado, seora, tu honestidad y partes; antes, muy advertidas, el gran predicamento con que las reverencio me obligado a adorarlas con ms incendio y fuera; porque la muger prdiga de su fama y honor ms es digna de desprecio que estima, menos de amor que de aborrecimiento; pues perdida la vergena y decoro, no ay qu loar ni apetecer en ella; y la hermosura, aunque es bien deleitable, si honestidad le falta, deshzese qual humo. Y ass, las que guarnecen, como t, su belleza deste virtuoso efecto, ms justamente deven alabarse y quererse, segn yo lo executo. Y siendo aquesto ass, cmo ser possible que dexe de adorarte?, cmo podr escusarme de servirte y quererte? Suplcote, seora, no me lo mandes, pues ya no est en mi mano el obedecerte." Ass dio fin y lo entreg a Laurencio con una buena joya, paga de su trabajo, y otras quatro mui ricas para la bella Ortensia, que aviendo recibdolas, luego el siguiente da le bolvi a replicar. "Las disculpas que has dado en tu descargo son de tal condicin que avr, forosamente, de romper su processo. Yo olvido mis enojos y te perdono; pero advierte, de passo, que aunque en la resta del papel ms te esfuerces y animes a dezir que me adoras, en vano y por dems trabajas en su empresa. Nunca podr tu fuego abrasarme en sus llamas; cree que no eres el solo ni el primero que se llam vencido de mi breve hermosura; muchos antes que t presumieron rendirla y engaarme; mas ass ser frgil tu cuydado como el desseo de

aqullos. "Hablar contigo ni me es possible ni aun quiero imaginarlo; contntate aora con lo que hago por ti. Recebido tus prendas; pero por no dexarte por su obligacin y reconpensa en alguna esperana, te embo esse anillo y diamante que no es de menos valor que todas ellas. Quiero que pienses que comprado de ti, no que me has coechado." Ms consolado y ms agradecido, bolvi a escrevir mi dueo, dando las justas gracias de tan grandes favores. Pero con su gallardo ingenio y discreta eloqencia, de tal manera desvaneci a la dama, y apret su argumento con tan fuertes razones, pint su ardiente amor con tan vivos colores y matizes, que bastaran a conmover las plantas, enternecer los mrmoles, rendir y convencer, no al tierno coran de la abrassada Hortensia, mas el ms duro y brvaro de la muger ms rstica y salvage. Y ass, no es de argir que ella se declarasse aora algo menos esquiva; en el primero envite estuvo el dao, llano era que, admitindosse aqul, ava de ser aquesto. Finalmente, digo que Hortensia sinific su amor, sus dudas y temores, en aqueste villete que se sigue, y que yo, aunque por no cansar desseava escusarle, todava no me atrev, por no ofuscar la mejor inteligencia del discurso, que pass desta suerte: "Querra complacerte, seor, y que tuviessen tus mritos y partes de m fee y voluntad conforme recompensa. Callar pienso el desseo, y aun lo mucho que me agradan aquellas. Temo lo que nunca intentado, no me atrevo a querer; porque si me abalano y arrojo, s que no de saber reprimir mis afectos. Dems, que considero que, aviendo de irte tarde o temprano desta tierra, ni t me has de querer llevar contigo, ni yo entonces sin ti de poder vivir ausente. No es de despreciar este miedo, ni el grande que me aumenta ver a Dido burlada por Enas, a Medea por Jassn y por Teseo a Ariadna. Si tal me sucediesse ay triste!y qu sera de m? Los hombres son de coraones grandes y poderosos, mejor refrenan sus movimientos y pasiones; mas los de las mugeres, si verdaderamente aman, con slo morir y perecer se suspenden y atajan; no aman, mas pierden el sentido; no hay animal ms bravo si son ingratamente correspondidas. "Despus de recebido el fuego no curamos de la vida o la fama; slo en la cosa amada buscamos y queremos recproca igualdad, abundancia de amor; siempre aqullo de que ms carecemos, ms apetecemos y deseamos; y en tanto que nuestra voluntad se satisfaze, ningn peligro, ningn riesgo tememos. " si esto es como publico, qu remedio me queda, mas que cerrar las puertas del amor, y mayormente el yuyo, que por ser estrangero de faltar y no permanecer? Dexa pues, seor mo, de solicitar mi frgil pecho, pues para resistir la causa que te mueve, t sabes qunta ms fuera tienes que no esta miserable." Ass titubeava la firmeza de Hortensia, entre temor y amor vacilaba confussa. Levant ms de punto don Gutierre el discante, no desmay en la empresa, persisti en sus combates y, sin tomar descanso, con nueva artillera asest a su omenaje la reforada piea deste su ltimo papel. Dixo: "Archivo de mi alma, los cielos te acompaen, que ass con tus renglones diste a mis soledades alegra. Espero que si gustas de hablarme, trocars en dulura y suavidad el aivar amargo con que venan mescalados. Muchas vezes besado y ledo tu carta, y no s cmo satisfacerte; porque una cosa me aconsejas t misma, y otra me amonesta y persuade ella. Mndasme que dexe de quererte, por no hallar conveniencia en mi estrangero amor, y viene escrito aquesto tan tierna y blandamente que ms me empeas a estimar tu presencia que a olvidar su aficin. "Quin dexar, seora, de amar sujeto tan discreto? Si queras que yo te obedeciesse, no tan prudente y sabia te me avas de mostrar; porque tales virtudes y excelencias aun de los brutos y silvestres brbaros son respetadas y apetecidas. Fuera de que no es tan fcil y possible en el hombre, como as imaginado, templar y restringir sus entendimientos; antes,

lo que t condenas en l, se halla en vosotras con mayores excessos. Pero no quiero altercar sobre aquesto, pues slo me conviene deshazer los temores y exemplares con que se an alentado en mi dao tus sospechas; porque si aquellas tres mugeres fueron de sus amantes desamparadas, son nmero infinito los que por el contrario fueron dexados y burlados de otras. Griseyda enga a Troylo, a Deyfebo hizo taycin Elena, y Circe convirti en animales a quantos la adoraron y sirvieron. Mas no es justo que pierdan muchos buenos por la malicia de unos pocos; no reconvengamos sucesos, que en prosiguiendo la materia, t es fuera que aborrezcas los hombres, por la culpa de aqullos; y yo, por consiguiente, a todas las mugeres, por la maldad de aqustas. Aun, ay exemplos muy dignos de alabana, y justo es que imitemos los favorables. "Yo, con la voluntad de quererte siempre, menos estrao soy que tus ms naturales; ninguna patria tengo sino la tuya; y si mi ausencia tal vez se occasionare por algn accidente, o de bolver aqu, donde es mi centro, o de morir de fuera, como quien se halla fuera dl. Y cree que ass podr dexarte y apartarme de ti como ningn viviente alentar sin espritus. "Ten pues lstima deste afligido amante, que como nieve al sol se deshaze y consume; tales efectos hazen los ardientes deseos que le alimentan. No me fatigues ms, pon fin a mis congoxas, a tantas noches tristes, a tantos das prolixos; buelve a mi rostro sus colores y sus fueras a mis dbiles miembros; mira, seora, que si te tardas mucho, quando quisieres drmele vendr el remedio como a desafuciado, trmino en quien, postrada la salud, falta el vigor para admitir la medicina."

IX
Como la torre que, pareciendo inexpugnable, est desecha y cascada interiormente, y si con ingenios y artificios la combaten luego se ve en el suelo, ass aora, en la espugnacin de la fortaleza de Ortensia pudieron admirarse las rezias bateras de la eloqencia de su amante; pues como abiertamente conoci sus entraas, ass clara y abiertamente a sus dulces combates descubri las ruinas interiores de su alma; hizo patente el mal dissimulado, y confessando su verdadero amor, sin ms rodeos, firm en este villete su rendimiento: "Ya, dueo amado, no puedo resistirme, confa en mi amor; vencida soy y tuya. Desde el da que admit tus papeles, que escuch tus palabras, adivin y llor este vencimiento; espuesta estoy a gran riesgo y peligro si tu fee no me vale. No olvides las promessas de tus papeles, yo quiero obedecerte. Sers, si me desamparas, el ms aleve y falso de los hombres; ligera empresa alcana quien engaa una frgil muger, y mientras ms ligera, tanto ms torpe. An est en buen estado mi desdicha; si piensas olvidarme, dmelo antes que acabe de perderme. No enprendamos jornada que lloremos despus, el fin se de mirar de los sucessos. Yo, muger sin consejo, no penetro ni alcano los inconvenientes y estorvos; t, varn y advertido, deves tener de ti y de m cuydado." Ass fue razonndose el entraable afecto destos firmes amantes. La vista continuada aumentava su fuego, y estos villetes tiernos le fomentavan. Nunca con tanto ardor escrivi don Gutierre que no fuesse con mayor correspondido; unos eran los desseos de entrambos, si bien dificultosos e inacesibles, por el recato grande y asistencia que velava a la dama. No ass con ms ojos y espas guard Argos la vaca de Juno, quantos tena Camilio recelando a su esposa; vicio es de viejos semejantes passiones; a mi juizio, errada diligencia. Son las mugeres, casi ordinariamente, repugnantes al natural del hombre. Con ms fuera codician lo que ms se les veda; siempre aborrecen lo mismo que amamos y queremos, apeteciendo lo que vituperamos y perseguimos; mas si les dais la rienda, mucho menos se arrojan que refrenndolas; tan dificultoso es guardarlas como resistir a los rayos un tejado de vidrio; si de su voluntad la muger no es casta, en vano pone candados el marido.

Cerca de la ciudad, entre otras possessiones, tena Camilo una gerta u jardn donde los das de fiesta su familia iva, siendo de invierno, a tomar el sol, y si verano, a gozar de su sombra. Y a la sazn, no s por qu accidente, estava sin caseros y cerrado con llave, y sta en poder de Laurencio. Entendilo ass Hortensia, y viendo la ocasin, no mal considerada y advertida, quiso valerse della. Llam al criado, y encarecindole qun en su mano consista todo el remedio de sus cosas, le propuso esta traa. Rogle que avisasse a su amante para que en la primera fiesta, haziendo que iva a caa, madrugasse, y dexando la compaa en lugar seguro, l solo y disfraado se fuesse a su jardn, y Laurencio, asistindole, le recogiesse y metiesse en lo ms escondido de la casa, para que assimesmo ella, yndosse como sola otras vezes a recrear all con su gente y criadas, tuviesse sin sospecha ni escndalo tan buena coyuntura de verle; pues, fingiendo qualquier necessidad de las que las mugeres acostumbran, poda efectuarlo y mitigar su fuego. Ass se orden el caso, y pareciendo fcil, Laurencio, aunque quisiera, no se atrevi a contradezirle. Obedeci a su ama y avis a su galn asignndole el da, que fue tres o quatro despus del concierto, que parecieron aos y siglos largos a quien los esperava. Cosa ordinaria es dilatarse las oras quando el bien aguardamos, y por el consiguiente, abreviarse a los que temen algn dao o peligro. Pero ni con estar dispuesta con tanto aviso surti efecto la empresa; desvanecindose su alvorozo, como veris aora y ellos menos pensavan. Tena en este tiempo madre y viuda Hortensia; si bien, por algunos disgustos de los que nunca faltan entre yernos y suegras, no corra con su hija; y sin embargo de esto, el da sealado, sabiendo adonde iva a missa, sin que entendiesse nadie si la mova otra causa, se hizo encontradiza con ella, y a pocos lances, en vindose una a otra, se abraaron, se hablaron y bolvieron a la antigua amistad; y adems, para dexarla confirmada, la tierna madre bien a pesar de su hija, que ya casi adevinava lo que ava de suceder quiso comer con ella y con su yerno, y ass bolvieron juntas. Regozijse la familia, alegrse Camilio, banquete a su suegra, y juntamente dio licencia a su esposa para que con esplndida merienda la llevasse al jardn. No era razn aquesta que ella poda escusar, pero del mal lo menos presumio an aprovecharse mejor del esperado lance en compaa de su madre; y con tanto, alentando el espritu, orden la jornada; mas de otra forma iva ya enderendola su contraria fortuna. Sintise despus de aver comido indispuesta su madre, y sin bastar los ruegos de Camilio ni los alagos y peticin de Ortensia, no quiso salir fuera de casa; con lo qual tuvo la fiesta fin, pues cosa llana era que no poda la dama dexar sola a su madre sin incurrir en mil inconvenientes. Pero con todo esto, aunque maldixo entonces su mala suerte, no ass para otro da desconfi de la dispuesta traa; crei que mientras la casa del jardn estava de vaco, poda en el primer domingo executar su intento. Mas ni esta brevssima esperana permaneci dos das; pues antes de la fiesta, solicitado de quien menos pensvamos, tuvo la casa morador, ortelano el jardn, y nuestras pretensiones un firme baluarte, que por aquella va las dex sin remedio. Siempre cremos, o por lo menos sospechamos, que Laurencio, fiel y cautamente, prevena y contraminava nuestros designios. Mas como el darnos por entendidos era muy peligroso, con dissimulacin contemporizvamos con l, esperando otros medios. Quedaron con el successo dicho affligidos y tristes los dos tiernos amantes, mas creci su passin sin trmino y medida luego que don Gutierre supo que ordenava muy apriessa su to que se partiesse a Crdova. Hzolo a la ligera, pedalo ass el negocio, mas ni con esso quiso salir sin beneplcito de Ortensia. Uvo de concedrsele, pero desde el momento que comen su ausencia, juzgndose viuda, enclav sus ventanas, vistise de tristeza, y a toda la ciudad, que ignorava el origen, caus tal novedad gran maravilla, y como si su sol se eclipsara, suspir sus tinieblas. Acostse en la cama, nunca ninguno la mir el rostro alegre; buscronla y hizironla diferentes remedios; mas como el dao estava en el espritu, contrario efecto obraron medicinas del cuerpo. Sin alma caminava el de mi dueo, obedeciendo al to con tan poca alegra, que en los primeros das de nuestra jornada ni comi, ni bebi, ni aun tuvo otro mejor sustento que el de sus muchas lgrimas y gemidos. Siempre en las tristezas grandes es el mismo cuidado que dellas nace el mejor alimento de los que las padecen. Yva yo con aquesto fuera de m, considerando los efectos de tan estrao y peregrino amor. Ass corrimos asta cerca de Crdova,

de noche siempre, por los rezios calores, y sin suceder cosa para escrivirse asta el ltimo da que, baxando por entre diversas arboledas, granjas, caseras y cortijos, al llegar a un arroyo, fin de Sierra Morena, interrumpi nuestro camino el caso que al presente sabris. Seran entonces las nueve de la noche, y el poco gusto de mi amo causava en todos tan notable silencio que ni el sordo rumor de las vezinas aguas, enbate de las ramas y poderosos vientos estorv que llegasse a nuestros odos el temeroso estruendo de diversas espadas que, cerca del camino, sin ver quien las rega, batallavan. Era don Gutierre dotado de un animoso aliento, y no obstante que le traan enagenado sus passiones, en un instante desampar la silla, y terciando la capa, guiar hazia aquella parte y arrancar la espada todo fue uno. Causa que nos oblig a imitarle y seguirle a m y a otro criado y dos moos de a pie que nos acompaavan; mas por muy en breve que quisimos alcanarle ya, quando llegamos a l, le hallamos que, aviendo baxado hasta un pequeo valle que regava el arroyo, se ava metido entre quatro hombres que con coraje y bro, dos a dos, se heran mortalmente. Estavan assmesmo otros tantos cavallos atados por las riendas a un rbol, no lexos de sus dueos, por donde presumimos su calidad y partes, y ms quando al pedirles don Gutierre suspendiessen su enojo, le obedecieron juntos, mitigndole, y respondiendo el uno ass, con cortesa: El veros acudir a occasin semejante en tierra como aquesta y a tal hora dize vuestro valor y lo digno que sois de nuestro buen respeto; obligados estamos a vuestra diligencia, ved si nos mandis algo, que como sto no sea dexar la obra comenada, en todo lo dems los quatro que miris os sirvirn con gusto. Locura fuera ma dixo don Gutierre, hazindoles primero igual acatamiento pediros tan gran cosa sin informarme antes, si lo permite, la occasin que os truxo a tales trminos. sta os suplico aora me contis, si es possible. Hacedlo por quien sois, y por mi justo celo; porque me dado al alma que podr componeros, y aun con secreta fuera, barruntos y sospechas que tengo entre vosotros cosa que la toca en lo vivo. Replicarle quera el que le habl al principio, quando ataj su pltica una grave desdicha, que no ass como quiera acrescent las nuestras. Cay en este punto uno de los tres que callavan, dando en el duro suelo, con gemidos profundos, un fiero golpe; y tras l, bien que a favorecerle, el que le apadrinava en aquella pendencia. Tocle el pulso, y hallndole sin l y el rostro lleno de la reziente sangre, inopinadamente dixo: Don Jernimo es muerto! A cuya voz, sin esperarse ms, tomando sus cavallos los otros dos se desaparecieron de la vista; lo qual notado del que quedava vivo, arremetiendo al suyo, se puso en l, y llamando con vozes y amenaas a los que huan, los comen a seguir con la misma furia, dexndonos a todos tan suspendidos y temerosos, como a don Gutierre confuso en lo que hazer deva. Mas no obstante el peligro, viendo que, aunque passado de crueles heridas, respirava el cado, sin reparar en ninguna cosa, hazindole atravesar en su cavallo y que uno de los moos de a pie, puesto a las ancas, le governasse, prosigui su camino con harta prissa, por ver si por su medio, antes de despedirse, hallava absolucin el alma de aqul cuerpo. Con tanto, al dar las diez tocamos en las puertas de Crdova, al mismo tiempo que por ellas sala un gran tropel de gente con linternas y luzes, de quien, siendo ministros de justicia, fuimos en un instante rodeados. Todo le sale incierto al que no favorece la fortuna. Ava poco antes desto sido avisado el alguazil mayor de algunos caminantes y passageros que oyeron la pendencia que quedava travada, y por esta razn acuda a su remedio aora; mas como hizo en nosotros tan buen encuentro, aunque le dixo don Gutierre su nombre y el modo del successo, viendo el mortal indicio que nos acompaava, mientras para reconocerle le lavavan el sangriento rostro, mand avisar a su corregidor y nos detuvo a todos en la primera casa. Sabris mui presto que fin nos aguardava, pero es razn que antes entendis este punto. Era don Gutierre, por parte de su madre, natural de Crdova, y aviendo sta muerto algunos meses antes, no s por qual derecho, un primo suyo se meti en su ligtima, de que entre los dos se recrecieron pleitos, y no pocos disgustos. Tena aqul una hermana muy hermosa, y lo que ms haze al caso, muy amada y querida de su ta y madre de mi dueo; y deste amor estrecho y

conocido, dizen que asi su hermano y fingi un codicilio, por el qual, despus de mil contrastes, le qued adjudicado un pedao de hazienda, quitndosela a cuya era con tal enredo. Es aora de saber que el que gui la dana, y a quien se atribuy la dicha estratagema, quisso nuestra desgracia que fuesse el mismo hombre que ya del todo muerto hall el alguazil en nuestro poder; y por el consiguiente, hermano de la dama, llamado don Gernimo, primo de mi seor y sobrino de su difunta madre. Con que tan recientes encuentros, ignorado otro origen, ligitimaron bastantssimamente nuestra prisin. Notable cosa es que, siendo siempre los casos contingentes de su naturaleza tan desiguales, se eslabonan a vezes de manera, que ms parecen efectos de causas concertadas que acidentales y sin orden. Quin no se persuadir a este confuso engao, viendo nuestro sucesso, sus requisitos anteriores, los indicios presentes y la correspondencia de unos y otros? Por cierto que, a mi ver, no digo yo el rigor de un juez, pero cualquier sugeto pudiera tenernos por culpados y presumir que todos eran medios dispuestos y acordados para un efecto y fin. Ass, sin or nuestro descargo, el corregidor, en viniendo, se llev a don Gutierre y, con seguras guardas, le recogi en su casa; y dando con nuestros tristes cuerpos en la crcel, divisos y apartados los unos de los otros, nos dexaron dormir ms de lo que quisiramos. Ni s si lo hizo entonces mi cortedad o mi corta esperiencia, que con el juizio de inocente tuve en poco los grillos; mas si, como entend despues en diferentes trances, supiera quntos an padecido el ltimo suplicio sin tener culpa, menos gusto tuviera que desprecio y descuydo; si bien el que me ocasionava la justicia me le trocaron en cuydado unos animalejos importunos, en forma de conejos, que luego comenaron a acompaarme. Fue tal la desvergena y nimo destas comadrejas o ratas, que como si yo fuera una estatua de bronze, as cruaban y paseavan sobre mi misma ropa, hazindome erizar los cabellos; y mayormente quando, trayendo a la memoria el caso de Apuleyo sobre el difunto y guarda que introduze en Larisa de Tesalia, tem que como a aqul, en cerrando los ojos, me avan de dexar sin narizes; y ass, no sin trabajo, hize toda la noche centinela al ms notable miembro de mi rostro.

X
Entre tales desvelos lleg el da, conocido de m ms por el gran calor que empeava a abrassarme, que por la escasa luz que entrava por las junturas de la puerta; la qual no se me abri en ms de mil oras, o a lo menos, tantas se me antojaron las que uvo hasta la de comer, que para que yo lo hiziesse, un ministro de Caco me entr en una escudilla un poco de potage, digo, de tarqun fro, en quien nadavan los bofes de una oveja. Esto, y un pedao de pan ms negro que un carbn, y un jarro de agua, l desbocado y suzio y ella ardiendo y no limpia, fue el triste refrigerio que conoci mi estmago al cabo de veynte y quatro oras que ayunaba. Por cierto, amargo y msero consuelo, indigno en todo de la piedad christiana; pues no es encarecimiento, pluguiera a Dios lo fuera, y no tanta verdad como yo testifico, y no desta vez sola ni de sola esta crcel, sino de las mayores y ms principales de Espaa. Y es de considerar que aqueste brbaro y cruel tratamiento no lo padescen los facinerosos delinqentes, los homicidas y ladrones; porque stos siempre tienen all sus ngeles de guarda, digo, su cierta inteligencia, con que passan olgados. El alcaide, de quien son tributarios, los favorece; los alguaziles, con quien parten y viven, les dan la mano; los porteros y guardas, que comen con sus hurtos, les regalan y ayudan; y ass, las rdenes terribles, las asperezas y rigores, que juntamente se dispusieron para el castigo y enfrenamiento dstos, slo se executan y cumplen con el pobre inocente y con el hombre honrado y de vergena que su desdicha, ms que no sus pecados como aora a nosotros les truxo a semejante desventura; porque como su buena vida, quietas y virtuosas costumbres les hazen de razn, si bien no de acidente, exentos de tan viles lugares, no conocen en ellos persona alguna que los pueda amparar, y ass caen de golpe sobre sus tristes cuerpos las cadenas y grillos, las injurias y afrentas, las clausuras y encierros, y todas las inhumanidades de tan fieros verdugos. Tres das nos tuvieron en tan oscuras tinieblas como tengo advertido, al cabo de los quales, y a cada uno de por s, nos sacaron a tomar confessin; y sin discrepar, que esto tiene la verdad, todos convenimos en una. Avase echo antes con don Gutierre otra igual diligencia, y en su

comprovacin embiado a diversas partes, y en primer lance a los alojamientos y lugares que venimos tocando en toda la jornada, y los huspedes y mesoneros, primeros y ltimos, hizieron ms patente nuestra inocencia; a que tambin ayud su parte el gran favor, deudos y to de mi dueo. Supo la nueva aqul y el riesgo en que quedvamos, y con cartas y gente embi por la posta quien solicitasse con mayor bro el negocio. No fue en Estremadura ni en aquella ciudad de su asistencia tan secreto este caso que, dentro en breve trmino, no lo supiessen aun en los arrabales y vezinas aldeas. Entendilo Camilo, y ignorando el mal o bien que llevava a su casa, al comer con Hortensia, lo primero que hizo fue en muy sana paz referirlo y contarlo. Mas como siempre se acrecientan las nuevas de mano en mano, quando las nuestras llegaron a las suyas yvan ya de manera que lo menos que dixo fue que amo y criados, por un grave y alevoso homicidio, quedvamos condenados a muerte. Estava Ortensia esperando muy diferente aviso, y como ste lleg sin prevencin a su noticia, fue gran muestra de su mucha cordura no descubrir la repentina alteracin algn indicio que aclarase su pecho, y aun el origen del achaque que la tena en la cama. Dissimul su pena quanto pudo bastar a que se atribuyesse a otro acidente; mas siempre vemos que una gran resistencia, un dolor atajado y suspendido violentamente sufoca los sentidos y debilita y enflaquece las fueras. Ass aora, cansada de sufrir y vencida de la interior batalla, con un ay lastimoso cay desfallecida y desmayada sobre los braos de su esposo. Dicha se est su turbacin y la celeridad de los remedios; acudisse a los familiares y casseros con prisa, rocironla el rostro, fricronla los braos y las piernas, tirronla los dedos, echronla quatro o cinco ventosas; esto en tanto que el mdico vena. Entr a la sazn su criado Laurencio, y con el grande amor que la tena llor tambin su tardana, y la falta de otros medicamentos; mas no le truxo el cielo a este punto de balde. Parece ser que notando Camilio el aprieto con que Hortensia tena ceido el pecho y una almilla de raso, para su desaogo juzg por saludable desabrocharla. Hzolo por su mano, pero uviera, para entrambos, hallado en su piedad un miserable lance; apenas la quit los botones quando cay en el suelo un pequeo legajo de papeles y cartas; turbse en vindolas el celosso Camilio, mas mucho ms Laurencio que lo estava mirando. Repar ste en lo que ser podran y prevnose al punto; mientras el otro, embaraado con la cabea de su esposa, que tena en el regazo, perdida la color, le mand que los levantasse y se los diesse. Obedecile ass, pero con fin muy diferente ya dixe que se ava prevenido, abaxsse por ellos, y con una mano los encubri en su faltriquera y con la otra, haziendo que los yva cogiendo, sac unos suyos que contenan diversas devociones, oraciones e indulgencias, que l, como hombre buen christiano y piadoso, traa siempre consigo; stos pues dio a Camilo, el qual, aunque caviloso y despierto, no conoci su cambio, antes con la esperiencia de tan grande virtud en una mujer bizarra y moa, cayendo en nuevo engao y mayor confiana, la estim mucho ms, tenindola desde entonces por una santa: tanto vale un discreto aviso. Desta suerte dio la vida Laurencio a su querida Hortensia, la qual, bien ignorante del segundo peligro, recobrado el aliento, en breve tiempo se vio libre de entrambos, y fingiendo proceder de diferentes ocasiones y congoxas, consolando al marido y suspendiendo el llamarse a los mdicos, pidi a todos que la dexassen sola, para mejor romper, sin sospecha y testigos, la pressa de su llanto, las dos corrientes de sus hermosos ojos, que por muy largos das no se vieron enxutos. Bien pienso que en el nterim igualaron sus lgrimas y mayor sentimiento las muchas de su amante, el qual, a esta sazn, estava en Crdova ya con ms libertad, y nosotros fuera del triste encierro. Espervamos un fcil despidiente; porque, aunque de los verdaderos delinqentes no ava rastro ninguno, nuestro descargo era tan cierto y evidente que nos le poda prometer, dems de los grandes favores que tenamos; si bien stos nos ocasionaron mayores dilaciones y daos. Llorava la madre del difunto tiernamente su mal logrado fin, y no poda creer que don Gutierre estuviesse sin culpa; y ass, viendo aora la justicia inclinada, temiendo le absolviesse, pidi secretamente un pesquisidor en la Corte, que en quinze das, sin ser odo ni visto, se plant dentro de la ciudad. O si mi humilde pluma fuera en esta sazn la de un Cornelio Tcito, mi eloqencia de un Tulio, mi concissin y estilo de un Salustio, de un Lipsio! Pienso que ni con todos bastara a dar

matizes y colores tan vivos como el caso requiere, para ponderar las maldades, las circunstancias, traas y estratagemas que us aqueste ministro del demonio el breve trmino que, como infernal furia, duro su comissin. Son estos hombres un gnero de gente miembros bastardos de la jurisprudencia; llmanlos en la Corte Brtulos en docena, Baldos de toda broza y, en general, Catariveras. Y como all se portan de ordinario en continua miseria, hambre canina, y echos quita pelillos, pantuflos y alvaares de relatores y escrivanos, Dios nos libre y nos guarde quando, por pecados del pueblo, se encaraman sobre alguna pesquisa; quando, para salir de su lacera, les pone su negociacin importuna un Don Felipe, etc. en las uas; porque entonces no ay Luzbel tan sobervio, no ay Caco tan ladrn, Tntalo tan sediento, como se muestran en la cautiva sangre que traen en encomienda. No ay rayo abrasador como su pluma, ni ay blasfemia de renegado infiel que se iguale a sus testos y glossas; no hay toga pastoral, mitra, tiara, corona real, imperio, magistrado, en cuya fama, sin respetar a la deidad que injurian, no pongan algn dolo o mancilla; no ay fuego, no ay azogue como su ingenio y manos; buscan, rompen, despedaan, penetran y destruien los humildes, plebeyos y generosos hroes; pero por qu me canso, si ellos se traen sabido, y aun pocos lo ignoramos, que han de hallar mancha y raza en la misma limpieza, en la verdad mentira, en la justicia agravio, en la inocencia culpa y cuerpo de delito? Y si no, atended con paciencia y veris dnde le presumi formar este prodigio, para mejor perdernos y destruyrnos; porque tales ministros son como los demonios, que siempre estn desseando delitos y pecados, y por lo menos ste es de quien se dixo por cosa cierta que quando le faltavan andava triste, y en sucediendo algn fracaso u muerte, entrava muy alegre en su casa y repeta con la familia a vozes: Carne, carne, carne tenemos! En conclusin, luego como lleg arrebat la causa. Redxonos a todos a maior clausura y, sin cessar, hizo traer quantos mesoneros ava desde Estremadura hasta Crdova; y como acaso uno dstos, que era de cinco leguas de la ciudad, uviesse antes cometido no s qu excessos y al presente, temiendo su castigo, se pusiesse en seguro, asindole el juez a esta tan frgil rama, fund en sus ojas ms de mil de processo. Dio por acabado el negocio, juzg, segn dezimos, que se le ava cado la sopa en la miel, y sin ms advertencia ni discurso llen al consejo de criminales relaciones, y a las partes, y a todo aquel contorno de fictiones y embustes. Insisti en que la fuga de aquel hombre se originava del concierto y espera que en su posada hizimos para prevenir el sucesso, y que a persuasin nuestra se encubra, atajndose ass su declaracin y la provana del delito que se nos imputava. Pero lo que ms deve y puede advertirse y notarse, us desta diablica cautela: hizo que su escrivano siempre corren aquestos la misma fortuna y passos del juez, amedrentando y persuadiendo a don Gutierre con asechanas y diversos temores, procurasse sacarle algn dinero, porque slo a este fin se encaminan y enderean de continuo las diligencias de tal gente. Desseava mi dueo la vista de su Hortensia con tan terribles ansias, y senta el dilatrsele con tan fiero dolor, que no digo yo de aquellos medios, pero de otro qualquiera que allansse su gusto se valiera, aunque fuesse ms lleno de inconvenientes y peligros; y ass, no reparando en el dao notable que haza al principal negocio, con sinceridad y lisura, ofreci quanto se le peda en orden a facilitar la libertad. Anduvieron sobre ello demandas y respuestas, en que el astuto juez introduxo otros interlocutores para que se rugiesse el coecho; del qual, dispuesto en forma y depositada su cantidad, que era ochocientos ducados, denunciaron por su orden al punto y sirvieron, los mismos que avan sido terceros, de testigos y actores. Con tanto, acomulado ste a los dems indicios, uvo bastante cuerpo para que, por la inadvertencia de mi amo, malicia de su pesquisidor y cavilacin del escrivano, se adjudicassen los dineros del coecho por tercias partes, y a nosotros nos condenassen a tormento. Y como las cosas deste gnero van por la posta, apenas el juez pronunci el auto quando puso a uno de mis compaeros en el potro. Este fracaso son por la ciudad, reprovando unos tanto rigor y otros calificndole por justo; mas como siempre la buena obra tiene quien la favoresca y ayude, ass no permiti Dios que la nuestra se quedasse frustrada. Encamin su amparo por adonde menos bienes que males espervamos, siendo su instrumento la hermana y madre del difunto, las mismas que asta entonces nos avan acusado y perseguido. Y fue el caso que, savida la determinacin del pesquisante y la priessa con que empeava los tormentos, como quiera que ninguno entenda

nuestra inocencia mejor que doa Juana (llamvase ass la hermosa hermana), y ass mismo quien fuessen los verdaderos omicidas de don Jernimo, sin ms disimular, aunque entre ellos tena arta ocasin que pudiera obligarla, con todo, fue mayor su nobleza; y pospuesta la causa de su remedio y gusto, yendo a su madre, la dio cuenta de todo, hazindose a s propria no menos que principal origen, fuente y manantial de adonde procedan sus mayores desdichas; pero justo parece que sepa esto el lector con ms estensin y claridad. Viva en Cordova don Francisco Vanegas, galn mancebo, rico y muy poderoso; ntimo amigo del cavallero muerto, y mucho ms, amante de su bizarra hermana. Era su pretensin la del casarse, pero no ostante, llegando a noticia de don Gernimo, por ser la de los dos amistad tan estrecha, tuvo a mal caso el averla intentado y prenddosse sin su sabidura. Sobre este punto de honra, despus de otras palabras y razones, de tal suerte fueron empeados que par en desafo; al qual, con gran secreto, saliendo con iguales padrinos, sucedi en el campo lo que ya queda dicho. Huyeron, segn visteis, los dos contrarios; y el compaero del cado, aunque los sigui por entonces, despus, viendo ya perdido y rematado el trance, se convino con ellos en quanto a sepultarle y encubrirle en silencio. ste no pudo aver con doa Juana, spolo, y aunque lo suspir y llor con notables estremos, como quiera que, amando a don Francisco, si hablasse le perda sin dar vida a su querido hermano, uvo de callar ass mismo; parecindola que la inocencia de su primo y criados no slo assegurara su buen sucesso, ms dexara para siempre inaveriguable el omicidio. Mas como se trocaron los datos con la venida del juez, y ste proceda aora con tantas extorsiones, mud consejo, y advirtiendo la sangrienta malicia, y juntamente lo mal que andavan ya aquellos cavalleros, pues en ley de quien eran devieran, viendo a don Gutierre en tan grave peligro, antes aventurar sus vidas que permitirlo, sin ms espera, lo que avan de hazer ellos obr ella; y con ser cosa tan temerossa y repugnante a su natural flaco, con generoso y varonil esprito, abandon el amor, y aun su buen crdito, y dando, como dixe, larga cuenta a su madre (que sigui su parecer y acuerdo), entrndosse en un coche, sin dar a nadie parte de sus intentos, se fueron a la crcel. Y avisando al pesquisidor, que a la sazn sacrificava un inocente de los nuestros a su furor y rabia, apartndosse a un lado, le dixeron todo esto. Vio el honrado ministro abierto el cielo con tan clara noticia, y no por el contento de la averiguacin del delito, sino por el campo anchuroso que de nuevo se hallava para prolongar la comissin. Y ass, alegremente con los pxaros grandes que le venan cayendo sin pensar, suspendi los tormentos, y con la misma prisa, cogiendo descuydados a los padrinos, don Francisco Vanegas, que andava sobre aviso, se puso en cobro, y ellos confessaron de plano. Y con tanto, mientras nuestra libertad se dispona, nos sacaron a ver la luz del patio, con el contento de mi dueo y nosotros que de tales aprietos se puede colegir.

XI
La noche siguiente a este dichoso trnsito, aunque con menos ratas, no sin inmensos tvanos y otros animalejos asquerosos, nos alojaron en diferentes quadras, donde el rigor de aquellas savandijas y el fatigable hedor, el rumor de los grillos y cadenas, los gemidos de aquestos, la gritera y msica destotros, me tuvieron inquieto hasta ms de las once; y entonces, quando pens dormir, acrecent el desvelo una pesadumbre mosquita que se arm entre las pajas. Perdneseme la trivialidad del contarla, pues no es razn que sean todas tragedias. Tena nuestro aposento y calavozo tres o quatro ventanas, desde adonde los presos matraqueavan los del patio, y principalmente a un negro muy graciosso que serva de una de las velas y guardas de la crcel. No era ste bozal, y senta sumamente que, entre otras triscas y burlas, le dixessen que su muger le ava parido un hijo blanco, y si estava de humor hablava en defensa de su honra tantos y tan diversos disparates, filosofas y milagros, que era todo el entretenimiento y solaz de la crcel; pero si se enojava o el licor de las vides le tena de su vando, no despide un nublado ms piedra en el esto sobre los montes Pirineos, que l arrojava ripios a unas partes y a otras; sucedi esto aora, tan repentinamente que, antes de prevenirle, ya en un momento tena rompidos ms de quarenta jarros, cntaros y botijas que estavan al sereno.

Deste destroo y riza redund la mohina; apassionse grandemente uno de los matantes y perdidosos, y contra el promovedor de las matracas, que no era menos, dixo desde su rancho: Boto (y echle, como dizen, redondo) que es el moreno honrado y andado muy honrado en lo echo, y esto yo le defender a pagar de mi bolsa, ya que el seor Pestaa no quiere que callemos; mas algn da podr ser que durmamos y que su merced vele. Estas palabras ltimas fueron dichas con una cierta pausa y remoquete, de que ms se ofendi mi temerario que de otra cosa; y ass, reforndose el vigote (mientras yo rebentava por engullir la risa), le respondi con tono y voz de un cntaro en la siguiente forma: Ya yo saba que ava de defender el seor Azambuja la causa del hermano moreno como cosa tan propia, mas desto no me espanto, doy la circunstancia por absolvida; pero esse "dormiremos", con tanto retintn y cambalache, acoto hasta maana, que le averiguaremos en el patio. Como vuarc mandare, seor hidalgo replic el Azambuja, pero advierta que si yo soy mulato, como me motejado, ningun infame cmitre o verdugo burrageado hasta oy en mis espaldas. Aqu, levantndose en pie, dixo entonces Pestaa: Pues, hombre de tres uas, vino sobre las mas semejante trabajo menos que con mucha honra? Acaso no fue essa la laureola de nueve resistencias y quarenta antubiones? Vio Sevilla ms justas alabanas que las que de unos y otros oyeron mis odos el da venturoso de tal triunfo, o vio por dicha en mis desnudas carnes tres sellos de ladrn, ratero y guro, que te puso Cspedes en Granada, en Toledo Ribera, y en Mlaga Solrano el Alcalde? Ya, en llegando a este punto, impacientes los dos con el descuerno de sus flores, se invistieron, despus de desmentidos, con sendos orinales, y stos rotos, acudieron a las ollas y cascos, con que dispusieron los suyos en breve espacio, de suerte que en dos meses gastaron trementina y ilachas. Apagamos las luzes porque ellos en tinieblas se apagassen; mas como ass mejor participvamos todos de su ira, dimos vozes, y acudiendo porteros, echas las amistades y cubiertos de sangre, dieron, bueltos unos mansos corderos, en la enfermera con entrambos. Este fin tuvo la matraca del negro, y en su ruydo y escndalo se nos pass la noche, mas no el entretenimiento de la crcel; quiero que tambin lo sepys. Amanecinos pues el desseado da, si bien el ms amargo y doloroso que nunca por su casa pens ver el Alcayde, que cierto era buen hombre, y no tan cruel y rgido como siempre lo son los de su officio. Era regozijado y de mansas costumbres; y ass, juzgava que con tal condicin tena prendados y cautivos sus sbditos ms que con los grillos y cadenas. Pero engase; que el desseo de libertad supedita a todas las riquezas y obligaciones de la tierra. Tenan todos los presos de importancia concertada una gran fiesta para aquella tarde, prevenida de muchos tiempos antes, con invenciones, mscaras y libreas (no es nuevo este alivio en las crceles), para la qual convid nuestro alcayde casi toda la audiencia, alguaziles, procuradores, escribanos, y las mugeres dstos; adereando un corredor con tapizes y alfombras, como si verdaderamente fueran actiones pblicas. Lleg la ora, y en lo baxo del patio uvo diversas danas, bayles, juegos de manos, esgrima y bolteadores; y despus, prosiguiendo, se comen la entrada de las caas, con sus adargas, lanas, cifras y banderillas y cavallos de palo. Dise principio a aquesta entrando de dos en dos corriendo desde un portal asta un aposento que ava a lo largo del patio. Passaron desta suerte veinte y quatro su carrera, regocijada de los que los mirvamos con grande aplauso y grita. Y estando ass, esperando que bolviessen a salir y que se continuasse la fiesta, viendo el alcaide que se tardavan demasiado, mand que uno baxasse y los hiziesse dar ms prissa; parti a esto un portero, y entrando en el aposentillo y no hallando en l persona alguna, ni ms seales de los cavalleros del juego que las adargas, lanas y rucios de madera, abri la boca dando tan grandssimos gritos, que yo pens que rebentara por los ijares. Corrimos todos al socorro, creyendo le matavan u otra semejante desdicha, y no fueron los ltimos sus convidados y el alcaide; pero quedmonos los unos y los otros como matachines, mirndonos pasmados, y aun condolidos de un tan grave infortunio. Mas los menos embaraados y confusos, hallando debaxo de unas imgenes y pinturas de papel la puerta de la fuga, que era cierto guzptaro o

boquern de casi media vara, se arrojaron por l, corriendo en el alcance, mientras el triste alcaide, sus oficiales y porteros, dexando a un alguazil las llaves, se retruxeron a la iglesia. Los que siguieron a los presos cogieron tres, y veinte y uno escaparon; no s en lo que par el dems sucesso, slo s que, por su confessin de aquellos desdichados, se entendi que ava un mes que, aviendo por su industria alquilado la mujer de uno de los hudos una casilla que lindava con la crcel y sala al aposento dicho, tomando bien el rumbo, minaron la pared, dispusieron y traaron la fiesta, y ass juntos en ella, sin sospecha ni nota, consiguieron la deseada libertad. Tambin no se tard aora mucho tiempo la nuestra, solicitada de la gallarda prima de mi amo, a quien, reconocido y olvidado de los passados pleitos, agasaj y visit en vindose libre. Despus de lo qual, solicitado de su furioso amor, tanto como de las cartas de su to, y efectuada la ocasin principal de su jornada, proseguimos la nuestra bolviendo a Estremadura. Mientras, el pesquisidor tuvo harto pao en que meter las manos, aunque no s si satisfio sus desseos. Conden a los presos a muerte y a don Francisco en rebelda; mas, aunque se anticipe el fin, al fin medios e intercessiones, y el aver en el caso superchera ni aleve, facilit los nimos de sus deudos, y cesando las causas, cessaron los efectos de su averiguacin. Con tanto, don Gutierre lleg a su to, causando en l y en toda la ciudad, adonde era bien quisto, general alegra. Pero la que sinti con nueva tal el dueo de su alma, no ay pluma, no ay pincel que emprenda su divujo. Nunca hasta entonces, en quatro meses que dur nuestra ausencia, se dex ver el rostro ni sali de su cmara; mas aora, qual si se viera libre de un pesado letargo, de un profundo sueo, ass abri los hermosos ojos, dio franca puerta a sus passiones y sentidos, dex el trgico arreo, visti preciosas galas, sali al punto a las rexas y goz de la vista de su amante. Ya en tal tranquilidad, si bien an ms ansioso y congoxado por la impossibilidad de sus desseos, andava don Gutierre anhelando; y yo no menos, por sacarle de tantas confusiones y cuidados. Ofrecime la suerte un pequeo remedio; advert una casilla que a las espaldas de la de Camilo estava, de tal modo que fcilmente poda comunicarse por ella la ventana del aposento adonde dorma Ortensia. Todo lo vence la diligencia porfiada; viva aqu una pobre muger, dos requisitos que animaron mi resolucin, muger y pobre. Emprendla, y con algunas ddivas venc, y puse a mi dueo en los esgonces del tejado, a tan venturosa hora que, sin esperar mucho espacio, se logr mi trabajo y vio a la bizarra dama, que sala bien descuydada de su encuentro. A la qual, sin perder la occasin, brevemente, porque no se espantasse y le conociesse con ms facilidad, la dixo en baxa voz: O dulce governadora de mi vida! Possible es que te veo tan de cerca? Aqu reparando al momento, aunque turbada, Ortensia, contemplado y advertido su amante, qued un rato suspensa, mas en rompindose la vergenza y empacho, le respondi: Qu es esto, seor mo? Veo por ventura tu cuerpo, o es ilusin fantstica la que mis ojos miran? Mas sea lo que fuere, dime quin aqu te trado, y si es vivo retrato de mi querido amante el que agora gozo. Ay si tal esperiencia pudiera hazer mi propia mano! Esso en ella consiste replic, suspirando, don Gutierre. A poca costa, querida prenda ma, si t me das licencia, pondr una escala y besar tus pies. Con menos riesgo dixo la dama pienso verte y hablarte. Escsalo, mi seor, al presente; si mi vida deseas, no es justo que sta fes de una mujer vendible; assaz nos basta que podamos hablarnos por su medio quando sea necessario. Muerte es respondi don Gutierre esta deseada vista. Estoy sediento con el agua a la boca; mas fuera es que padesca quien slo naci para acometer impossibles. No quedaron sin amorosas rplicas semejantes palabras. Despidironse entonces, y tornndose a ber en el puesto otras muchas noches, entretuvieron su afficin.

XII
Laurencio en este tiempo, advirtiendo que ya con l no se comunicavan sus progressos, crey que Ortensia se ayudava de otro y temi, por el consiguiente, su perdicin. Deza entre s:

Si astutamente no prevengo este riesgo mi seora se pierde y la casa se infama; de tales daos, pues ms no puedo hazer, igual empresa ser escusar el uno. Si ello de aver amor, justo es que no sea pblico; ya que no la sustento, como quisiera, casta, razn es que se conserve cauta y recatada. Quiero estorvar su muerte y otras desdichas; mucha differencia ay entre el hazer el mal o el disponerle de suerte que se ignore. Enfermedad comn es en el mundo esta ardiente passin, pocos se escapan della; essa es ms honrada y honesta que la encubre mejor y dissimula. Diziendo aquesto, se fue a ver a Ortensia, y a solas prosigui las razones siguientes: Qu cosa es, hija y seora ma, que ass guardas de m el discurso de tus amorosos cuydados? Pues bien s que aun viven en tu pecho y que le fias de alguno quando conmigo le recatas. Mira en esto lo que hazes, que el primero escaln u muestra de prudente es no amar; y el segundo, que, amando, sea secreto. T sola, sin ayuda, no lo puedes hazer; bastantemente conoces mi aficin, no te aproveches de otra; gurdate. Mndame a m, que yo te obedecer resueltamente y pondr, con aviso, en mejor esperana tus desseos. Ay, padre de mi vida! respondi Ortensia. Y cmo? Si esso hiziesses, puedes ponerme una ese y un clavo y venderme en pblica almoneda. Confiesso que me as tenido algn tanto temerosa y perplexa; tanta fidelidad me causado cuidado, por sospechosa tenido tu ayuda; aquesta es la verdad. Si la tratas conmigo lisamente y no quieres perderme ms en breve con tus cautelas y desvos, dalas de mano, dexando de estorvarme; porque ninguna cosa ay hoy ms impossible que resistir mis encendidas llamas. Haz de manera que yo vea a don Gutierre, que si una sola vez me socorres en esto, por cierto ten que menguar mi fuego, y que el uno y el otro amaremos con ms templana y nuestra voluntad ser ms encubierta. Ve pues, Laurencio mo, que un modo se me ofrece muy a propsito; no es repentino, no, sino muy meditado, Dle (ya t lo sabes) que maana comiena Camilo a traer obra en estos quartos altos, que abrn de acudir ocho o nueve arbailes; que se vista como uno, y a las dos de la tarde, el rostro disfraado, pues con el polvo y cal podr bien encubrirse, se entre, sin reparar, en nuestra casa, que, adems que en tal hora mi esposo estar fuera, ella es bien grande, y el alboroto y ruido ser por esta causa mucho mayor entonces. Yo le estar atendiendo en los entresuelos de la escalera, t, en su espera, a la mira, y la puerta juntada; con que lo tengo por seguro y sin ningn peligro, como t no me faltes. No har dixo Laurencio. Y aunque le pareci la traa ardua y diffcil, temiendo otra ms fuerte, acet su mensaje. Habl a don Gutierre, dile cuenta de todo; y l, sin dudar en cosa (menos teme el que ms ama), se ofreci a la empresa, y solamente sinti y llor que se le dilatasse. O mancebo arrojado! O coran atrevido! Qu obra, qu peligro, por muy grave que sea, ay en el mundo que a un amante no le paresca fcil? No ay guarda, no ay marido, no ay deudos, no ay criados que le pongan estorvo; ni el mismo Jove tiene seguras destos Cacos sus fabulosas vacas; ningunas leyes obedecen ni guardan, ningn miedo ni vergena conocen, toda difficultad des precian y atropellan, nada se les opone ni resiste. Consideremos esto; mui digno es de admirar, casi impossible de creer, que un varn tan ilustre, de tanta autoridad, de tantas partes, tan discreto y aun docto, con slo el pensamiento de aquel bien que esperava velasse ass la noche, consumiesse ass el da; y todo para qu?, para transformarse en un pcaro, para arrinconar su grandeza trocndola con un pen de albail. O amor, yugo invencible, domador poderoso de las gentes! quin buscara en Ovidio otro metamrfoses? En efecto, con el de don Gutierre lleg tambin la hora sealada, y cambiando sus mbares y sedas con el tosco sayal, una espuerta debaxo de los braos, y escurecido el rostro con polvo y cal, entr en casa de Ortensia; subi por la escalera y, como era advertido, sin otro inconveniente abri en el trnsito la puerta de su quarto; y bolviendo a cerrarla hall a su hermosa dama, que bordando sobre un bastidor y sentada en su estrado estava atnita y confusa, mirando y no creyendo su venturosa entrada. Pero acercndose a ella, temblando el coran y con la voz turbada, viendo tanta hermosura, y tan vezina a s la lumbre de su esfera, la comen a decir estas breves palabras: Dios te guarde, alma ma; llegada es ya la hora que tanto deseado; ya, mi seora Ortensia, ni ay puertas ni ay paredes que me impidan tocarte.

Esto habl, mas sin embargo dello y no obstante que, como avis odo, era la misma dama el principal autor de su venida, y quien con mayor ansia la ava ass prevenido y concertado, ni con todo dex al presente de quedar embaraada; antes alborotndose, luego que vio al amante dentro de su aposento, agena de discurso tanto puede un deseo, no por quien era, sino por algn spritu fantstico le juzg y presumi; y ass, en muy largo espacio no acab de quietarse, ni aun pudo persuadirse a qu persona tan ilustre uviesse pustose en semejante riesgo. Pero quando passados estos primeros mpetus vio y conoci mejor su claro desengao, no ay pluma, no ay retrica que baste a ponderar fcilmente su excesso. Cobr nuevo vigor, y tomando por tema el disfraado arreo que a mi amo encubra, mezclando alegres lgrimas con mil tiernos suspiros, dio a su amorosa pltica este principio, dixo: Pues cmo, o amado mo, t eres mi don Gutierre, t eres mi dulce sueo, t, miserable y roto, eres mi mayor bien, t solo y pobrecillo mi refugio y contento, t mi esperana sola? Que al fin te toco y veo? Que al fin ests conmigo? Possible es, mi seor, que a tan dichoso estado pudo llegar mi suerte? Y aqu, quiriendo proseguir, cubierto el rostro de una purprea grana, la sbita vergena interrumpi su curso; libr en favores mudos otras muchas palabras que por entonces no pronunci la lengua. Si bien, despus de un breve trmino, tornando a contemplar al que tena delante, reiterando de nuevo los amorosos lagos, otra vez y otras mil los bolvi a repetir; y al cabo, ms quieta, prosiguiendo en su bolvi a dezirle en la siguiente forma: Ay, consuelo dichoso de mi alma! Ay, nico seor desta cansada vida! Y a qun terrible trance te s puesto por mi causa! Quin ya, en tal esperiencia, podr jams negarse a tu amor verdadero? Quin con tan grande abono se atrever a olvidarte? Ya reconozco y creo tu firme voluntad, ya tu fee me es notoria; pero confa y espera que nunca ser indigna de tal correspondencia. Ten por cierto, seor, que mientras los vitales espritus dieren luz a este cuerpo, ser Hortensia tu esclava; jams tendr otro dueo, nunca se llamar vencida de otro, ni aun de su esposo mismo, si a la verdad deve llamarle ass y tenerle por tal quien le admiti forada y oprimida y sin gusto le obedecido siempre. Mas para qu me tardo, perdiendo el tiempo que tanto desseado? Para qu tan sin fruto gasto tantas palabras? Vengamos a otros trminos, dexemos las razones; y en el nterin, dexa, seor, tambin essos vestidos viles, muestra tu gentileza, dexa essa forma rstica, desnuda, o prenda amada, la corteza que me disfraa y cubre tu ms gallardo ser. Aqu cess la dama, y don Gutierre, ms loco que remisso, comen a obedecerla, quitndose de encima el sayal que le serva de caxa a su mejor adorno. Pero en aqueste punto, no estando aun la fortuna de parecer conforme con estos dos amantes, interrumpi su historia con tal inconveniente que, a no velar Laurencio que era su fiel espa, corrieran sus discursos una mortal desgracia. Mas escus algo desta su mucha diligencia; porque avirtiendo aora que muy apriessa bolva Camilio a casa, con disimulo cuerdo y una segura sea les hizo abrir los ojos y dar vado al peligro. Por cierto que ste fue espantoso y la nueva terrible; mas ni con todo se perdi Hortensia de nimo. Grande es e incomparable la audacia y bro de una muger resuelta. Meti sin alboroto, en oyendo el aviso, a don Gutierre detrs de las cortinas de una cama de campo, que de respeto estava en aquel aposento, y con despejo igual abri las puertas y bolvi a su lavor, dando entrada a su esposo, el qual ya a esta sazn llegava a su presencia, pero con tal semblante, que ans en l como en la voz turbada, la color macilenta y el rostro demudado, casi representava la misma efigie de la espantable Atropos. Con que, respeto de su excesso, viendo tales seales, viendo tan triste anuncio, la afligida seora juzg por cierta su temerosa muerte; y tengo por sin duda que, no obstante su esfuero, a tardar ms Camilio en descubrir su pena, ella y su turbacin dieran al traste con su encubierta mquina. Mas dizindola entonces que un repentino achaque, aviendo saltedole, le le obligava a bolverse, puso en sus miedos treguas y bolvi el alma al cuerpo. Mas ni aun par en aquesto; porque, creciendo el mal, fue precisso hazer cama, y ass determinado, y advirtiendo que la obra que andava en los corredores le causara molestia, no se quiso subir a su ordinario quarto; antes, puniendo en nuevo riesgo a los que le escuchavan, comen a desnudarse y hizo electin de la que ava en la sala.

O poderoso Dios! Y qual sera el recelo que, viendo tales cosas y oyendo tal concierto, rodeara a don Gutierre! No es difcil su crdito, y mayormente siendo tan evidente que, en llegando a efectuarse, la estrechura del sitio donde estava escondido ava de hazer patentes sus amorosos hurtos. Era esto inescusable; y ass, no pongo duda, sino que entiendo y creo que aunque su noble ser frisava siempre con su alentado espritu, ni con todo, en semejante lance, hallndose sin armas, sin defensa ni ayuda, dexara de sentir que era de carne y sangre, y no obstante su amor, de renegar de sus desvelos locos, hazer varios discursos, juramentos, protestas, y aun quiz esclamaciones no fuera de propsito. Yo, por lo menos, aunque me hallava ausente, como quiera que conoca su humor, su gran puntualidad y su mayor recato, confiriendo el sucesso, me atrevera a affirmar que hara y dira al presente estremos lastimosos. O quntas vezes se hallara arrepentido! Quntas desconfiado! Y quntas, afligindose y culpando sus passos, ass hablara semejantes razones: Ay msero de m! pienso yo que dira mi atribulado dueo.Quin me truxo a este punto? Quin me puso en su estrecho? Quin me apremi y conduxo, sino mis liviandades, sino mis devaneos? Tomado soy en hurto, en el lao cado, hoy quedan descubiertas mi locura y infamia; la gracia de mi to perdido del todo, y qu digo la gracia, qundo la misma vida corre tan gran peligro? O cautivo frentico! O ciego inadvertido! Possible es que con mi propio gusto y solicitado de mi propio desseo me vine yo a meter en este laberinto? Qu plazeres espero, si stos tan estimados y apetecidos me cuestan tan gran precio, me an salido tan caros? Breve y momentneo es el deleite de amor, mas sus pesares grandes y prolongados. O si aflictiones tales passssemos los hombres por nuestra salvacin! Terrible es y espantosa nuestra triste ceguera; no queremos sufrir y padescer en esta vida tenues trabajos por infinitos goos, y por causa tan inconstante y frgil nos sometemos a mil calamidades. En conclusin, dexando esto a una parte, digo que a la sazn no estava Hortensia con menos desconsuelo; porque no solamente su salud, pero la de su amante recelava y tema. Mas como en los sucessos repentinos es ms pronto y sutil el ingenio de qualquiera muger que el de ningn varon, vindose en tal estado, y a su marido que, executando su disinio, comenava a desnudarse, mostrando ms grave sentimiento que peda su acidente y dexando la lavor, se levant a ayudarle, si bien con diferente presupuesto. Llevaba ya en la idea fabricado otro engao, el qual dispuso al punto, sin tomar nuevo acuerdo; y ass, al cruar por cerca de la puerta que sala a la escalera, fingindose turbada, perdi el color del rostro, y qual si ass pasara dio a entender a Camilo que, asomndosse un hombre, se quera entrar por ella; con lo qual, apresuradamente soltando los chapines, apechug a cerrarla, y como si realmente hablara con alguno, levantando la voz, dixo de aquesta suerte: Pues cmo? Hasta mi estrado se han de subir los hombres? Qu desvergena es sta? Qu lindo atrevimiento? Ola, moos, criados! No ay nadie en esta casa? No ay quien tome un recaudo? Gentil descuydo es ste. Ass habl, y sin mayor tardana, dando un furioso golpe, junt y cerr la puerta; pero con tanto espanto y confusin de su marido, que la escuchava atnito, que sin poder sufrirse (como quiera que aun de menores causas formava su condicin celossa mayores desconfianas y sospechas), arrebatando de la espada, casi medio desnudo, embisti con las puertas, y aunque dissimuladamente la cauta dama finga irle a la mano, al fin la abri, y impaciente y colrico, si bien no vio en las escaleras un tomo de sombra, bax corriendo hasta la misma calle. Y consiguientemente, sin detenerse un punto, tras dl mi don Gutierre; el qual, con su aada y espuerta, reparando en el patio y cogiendo unos cascotes y ladrillos que caan de la obra, cargado muy bien dellos, sali dando a entender que los llevava a un muladar cercano; al mismo punto que, preguntando a unos y a otros si avan visto baxar un hombre de hazia sus entresuelos, bolva el engaado esposo, despechado y corrido de no averle alcanado. Ass de tal estrecho escap a su querido la hermosissima Hortensia. Mire aora el lector si pudo el mismo Ulisses vencer ni executar semejante osada. Dad crdito a mugeres oyendo tales mquinas. Ninguno ay, si bien tenga ms centinelas y ojos que se cuentan de Argos, que no viva sugeto a sus engaos; aqul se escapa dellos que quieran ellas mismas eximir y reservar; ms por ventura que por ingenio y arte son los hombres dichosos.

Pero bolvamos al fracaso en quien mi triste dueo, fiado en su disfraz, ni s si arrepentido ni si desesperado con tan contrario efecto, felizmente, sin ser notado y visto, atravess la calle y se entr en nuestra casa. Adonde, aunque sent su grande desventura, no se lo di a entender; antes procur consolarle al parangn que l fue olvidando el peligro; y por el consiguiente, quiz deseando bolverse a ver en otro. Dos vezes con aquesta vieron los dos amantes puesta su mayor dicha en contingente trmino de poder conclurla, y otras tantas desbarat su efecto la contraria fortuna, o, para hablar lo cierto, fuera ms superior que desviava la perdicin y ruyna de sus almas. Mas quando esta ciega passin las tiene avasalladas y rendidas, quando a tales avisos, a tales toques y aldavadas intrnsecas no responde ni ablanda su dureza, por dems es llamarlas; ms enpedernidas se quedan, ms tenaces y tercas en su porfa; ni reciben consejo, ni estn capazes dl. Libre el cielo nuestras cabeas deste infeliz estado. No se pudo maquinar en el suyo traa, dispossicin, engao, tropela, mscara u fingimiento que Hortensia y don Gutierre, cada uno por su parte, no le emprendiessen y intentassen; pero dexando unos y tomando otros, sin contentarse ni satisfazerse de ninguno, desalentados y afligidos, como la blanda cera calentada del fuego, la nieve regalada del sol, y la sal del agua, ass, por instantes y puntos, poco a poco se ivan deshaziendo y acabando. Y a tan estrao y desesperado trmino les truxo su furioso desseo, que al fin se resolvieron a confiar sus honras y sus vidas de aquella pobrecilla muger por cuya casa se hablaron, segun dixe, la primera vez. Esto sali de Hortensia, y lo que entonces tuvo por detestable y peligroso, eligi aora por ltimo y ms sano remedio. Luego pues pondra mi amo algn inconveniente?, apenas oy su voluntad quando se puso en orden. Mandme hazer una fuerte escala, con dos ganchos de yerro, que asiendo de los marcos de la ventana bastasen a sustentar el peso. Dispsela en tres das, y con tanto, quedamos aguardando la ocasin. Ofrezase sta muchas vezes al mes, porque Camilio siempre que iva a una casa de campo, donde tena labrana, no bolva hasta otro da; si bien en tal ausencia dexava en su lugar ordinariamente un hermano suyo, tan avariento, sospechoso y taymado, que fuera por dems y gastar el tiempo en valde el querer echarle dado falso por la puerta; y ass nos convenimos con estotra. Y luego, como un viernes tuvimos el aviso de Hortensia, en siendo anochecido, recogida la casa y advertido Laurencio (en esto ltimo sospecho que lo erramos, porque siempre cre que aquel honrado criado nos barajava el juego prudentemente), mi amo y yo dentro de la casilla, dimos principio al ltimo combate. Ech la dama desde arriba una cinta, y atndole la escala, informada de lo que ava de hazer, la subi y prendi en la ventana como mejor le pareci, que fue muy mal, pero disclpanla sus cortas fueras y menor esperiencia. Con esto, empe don Gutierre a subir escalones, y yo a tenerle tirantes desde abaxo las cuerdas; todo hasta aqu yva mui sazonado. Estava ya mi amo cerca de la ventana, levantado del suelo ms de cinco o seys tapias, y mientras ms se le acercava, tan sin inconveniente, la dulce possessin por que anhelava, ms se suba de punto el sobresalto alegre que naca de su gusto. Ninguna cosa aora se le poda estorvar: Camilo ausente, el hermano acostado, echo Laurencio espa y su Hortensia esperndole, quin no dira que estava conseguida la empresa? Ass lo juzgu yo, mas engaronme las mismas apariencias que lo facilitavan; pues en aqueste punto, oyendo Hortensia grande y desacostumbrado alboroto por su casa, corriendo inadvertida a escuchar lo que era, desampar la escala, dando lugar ass a mayor desconcierto; porque, como quiera que la escala no estava muy bien firme, desbaraustando por un lado, se desprendi el un garfio, y su baivn descompuso a mi dueo de manera que, sin poder tenerse, en un instante le vi sobre mi cuerpo; y fue tan grande el golpe que a m me priv de sentido, y as, la guarnicin de su propria espada le desconcert dos costillas y le dex por muerto. Pero no ostante, esforndose quanto le fue possible, viendo que a toda prissa cerrava las ventanas Hortensia, temiendo otro peligro, guard la escala y, cargado conmigo, se entr en el aposento de la vieja; en donde, al cabo de ora y media, bolviendo en m, me hall en sus braos, quebrantados los huessos, baado en sangre, y tan desfallecido y desmayado, que sospecho que ped confessin. No andava don Gutierre en ms graciosos trminos; tomme a cuestas, y cayendo y levantando diversas vezes, dimos en casa y en las camas con nuestros cuerpos. Y no faltando achaques con que fingir una

cada, nos curaron los mdicos. Si bien, uvo algunos mordaces, que casi hablando a tiento dieron cerca del blanco.

XIII
No escusa una vez que otra quien anda en semejantes passos dar en semejantes abismos; llano es que ha de tropear y caer el que sin govierno ni gua ciego camina por tan grandes barrancos; ass, aora yo padec la pena de seguir a mi dueo, y l no se qued atrs en el pagar su parte. Tres das se passaron sin saber de su dama, y sto, ms que sus proprios males, le aumentava la enfermedad. Doliente el cuerpo, blandeava y gema, mas el gallardo espritu, enbevido en amor y transportado en sus dulces y abrassados desseos, supeditava sobre sus mismas fueras. Mas entrando a desora con un papel de Hortensia su escudero Laurencio, sali de confusin y dudas, y informado del caso precedente, digo, del alvoroto que a todos nos costava tan caro, qued con ms sosiego, y aun, no s si me afirme, con menos ansias. Parece ser que, como arriba dixe, yendo al campo su esposo Camilo aquella tarde, poco antes de llegar a la quinta, por nuestra gran desdicha, se le espant el cavallo y, derrocndole, le maltrat de manera que no se atrevi a passar adelante; bolvise a la ciudad, y aquexado de muy graves dolores y una pierna rompida, lleg a su casa entre diez y onze; ora en quien andava nuestra obra en trminos que, como ya leisteis, a tardarse muy poco, corriera gran discrimen su honra; y aun quiz, juntamente, la vida de aquestos dos amantes. Mas la piedad divina lo dispuso diferentemente. Estas razones, y otras diversas lstimas y sentimientos de su desgracia y de la nuestra, contena el villete de Hortensia; pero fue esto muy poco, en comparacin de lo que despus entendimos. Convalesci su marido, y luego, como se levanto de la cama, sin dar razn ni muestras, aun del menor indicio de sus cosas, mand echar una rexa muy fuerte a la ventana del aposento, y juntamente tuvo modo de comprar la casilla, incorporndola en unos trascorrales de la suya. Si le movi a tales diligencias ms que sus propios y acostumbrados celos, esso siempre fue oculto para m, y ass no lo puedo escrevir. Mas slo se me alcana que anduvo felizmente discreto, y nosotros ms que demasiadamente venturosos. Tena claro y despierto juizio don Gutierre; consider profundamente quan mal se encaminavan sus pretensiones, vilas tres vezes casi en su possessin desvanecidas, huirle el gaviln de las mismas pigelas, siempre por nuevos y nunca odos escapes, siempre en riesgo la vida, y siempre rescatndola aun de las manos mismas de la muerte. Abri los ojos; cay en la cuenta; crey sin duda alguna que el cielo se opona a sus intentos; crey que con particular asistencia, nueva y secreta causa impossibilitava sus desseos, suspenda y atajava su perdicin. Volvi ms sobre s, y aunque no quiso darlo a entender a Hortensia, temi de veras el tornar a su empleo; si bien no le olvid del todo, ni la dex de amar; porque aquel fiero monstruo que anidaba en su pecho con tan larga asistencia, no ass dex la possessin sin grande resistencia y particularssimo favor de Dios. Pero lo que en esta sazn dispuso su ms breve remedio fue la mudana de su to; ocasionada de ver que yva picndose la ciudad, y aun toda Estremadura, de aquella peste cruel que no veynte y seys aos que consumi en Espaa la mitad de la gente. Supo la dama, no s por qu camino, aquesta amarga nueva, y como don Gutierre no se la denunciava, ni su mucha tristeza le dexava mostrrsele tanto como sola, sentida tiernamente, le escrivi este papel: "Si mis espritus, seor, fueran capazes de enojarse contigo, ya con justa razn pudiera hoy hazerlo, pues dissimulas tu partida a quien te ama ms que a s misma. Mas ay, dulce amor mo! Qu causas son las que a callar te mueven? Vaste y no hablas, ausntaste y no escrives, quando ms necesito de consuelo. Ay infeliz muger! Cmo podrs vivir? Adnde bolvers tus cansados ojos? Qu descanso te espera? Por estas letras, manchadas de mis lgrimas, por la fee que me diste, por todo aquello que en m te fue agradable, te suplico, seor, que tengas lstima y compassin de m. No te pido que quedes, sino que me lleves contigo. No repares en la injuria deste mi injusto dueo, pues

ass como ass, de necessidad me ha de perder, o ya murindose, o matndome yo en sabiendo tu ausencia, etc." A este lastimoso y apretante papel, respondi don Gutierre, si con muchos suspiros, con la prudencia y discrecin que prometa su claro entendimiento; dixo de aquesta suerte: "Si te encubr hasta aora mi partida, cree, seora, que fue ms por no prevenir antes della tus penas, que por faltar un punto al amor que te devo. No pienses que aunque parto es para no bolver, que si a esto se persuadiesse el alma, nunca mi cuerpo saldra de aqu con ella. Respira pues, aliento de mi vida, no te quieras postrar y deshazer, antes deves esforarte y vivir si, como dizes, me amas, con aquesta esperana. El llevarte conmigo muy alegre y agradable me fuera; no ay contento en el mundo que yo no pospusiera por conseguir cosa tan desseada; mas es justo que, pues lo quiere el cielo, yo le obedezca y me niegue a m mismo; muera ass mi desseo, y viva para siempre tu honrra. Este parecer nace de la noble confiana que as echo de m; ms quiero rabiando padecer, que destruyr tu fama; bien sabes qun generosa es sta, qun limpia sangre te acompaa, y lo mucho que te adora y respeta, tal qual es, tu venturoso dueo; y qun horrendo escndalo causara en todo este contorno tu perdicin y fuga. Tenida ests, ass por hermosura como por honestidad y virtud, por su mayor lumbrera; pues si yo te llevasse y la dexasse a escuras dexo aparte mi crdito, que sse, a respeto del tuyo, no estimo en un cabello, t no adviertes la infamia que bolara por ella? La que alcanara a tus deudos, a tu afligida casa, a tu pobre marido? No, mi Hortensia, no lo permita Dios. Hasta aora nuestro amor fue secreto, y el robo le har notorio y pblico; nunca tan alabada fuiste quanto sers vituperada. Yo no de traer de tierra en tierra como amiga a la muger que estimara por propia, si Camilo y su buena fortuna no se me uviera anticipado. "Estas circunstancias tan fuertes contradizen tu gusto; tu honor y mi amor verdadero lo defienden y escusan. Por quien eres te pido que olvides semejantes torpezas; no quieras lisongear ms a tu furor ardiente que a tu mismo provecho. Bien s que otros amantes te aconsejaran lo contrario; pero aquestos ms apeteceran el gozarte y aun burlarse de t que el mirar por tu honor ni por la prevencin de los casos futuros. Sosigate, mi bien, que yo bolver a verte; y no imagines que por lo que ass te digo ay en mi incendio menos ardor y llamas que t padeces. Cree firmemente que si me parto es mucho contra toda mi voluntad." Este final y ltimo papel hizo que Hortensia, aunque mal de su grado, consintiesse en el consejo de su amante, suspendiendo y enagenando la pena por venir, en el nterin que le tuvo presente. Mas quando al fin lleg el amargo da, quando sin poder libremente despedaarse el rostro, arrancarse el cabello, dar vozes, dar gritos y gemidos, le vio partir a vista de sus ojos, se vio quedar a sus espaldas, y en poder del foroso enimigo que la dieron sus padres, del violentado dueo que la dio su cudicia, no ay sufrimiento humano que pueda tolerar su tormento. Rompi el acerbo golpe, el ntimo dolor, lo ms secreto y puro de su pecho y entraas, y desconfiada de salud, desesperadamente cerr las puertas a todo gnero de discurso y consuelo, abrindolas a sus tristezas y congoxas y, en conclusin, quiso perderse de propsito; abandon la vida y apeteci la muerte. Cay sin aliento en el suelo, de adonde sus criadas la llevaron a la cama; en quien, si bien se report algn poco, fue para recibir ms esforada sus rabiosos tormentos y dolores. Dex para siempre los preciosos tocados, las ricas vestiduras; apart totalmente de si los contentos, las plticas, los solaces y fiestas. Y convertida en lgrimas, desecha poco a poco, gastado el natural, estinguido el calor, se rindi a una enfermedad que, sin remedio humano, arrebat del mundo la ms hermosa y constante muger que sujet el amor; digna de grandes loores si como no pudiendo, por ser de ageno dueo, amar diversos laos la uviera faltado antes un tal inconveniente para poder tener mejor postrimera. Mas no prometieron otro fin ms seguro las violencias y fueras con que sus padres previnieron su estado y la presente desventura.

Don Gutierre en el nterin, ignorante de aquesto, desde que se vio ausente de su Ortensia, ninguno le mir el semblante alegre, ni l habl con ninguno quanto dur el viage; slo embevido en la contemplacin de sus desdichas, entretuvo aquel trmino; sigui llorando y obediente a su to; hasta que, por aviso de Laurencio, supo en Sevilla, no el trgico sucesso de su dama, porque quando escrivi aun no ava llegado, sino el peligro grande, cursos y crecimientos de la terrible enfermedad. Juzgava el buen criado que cartas de mi dueo fueran, en tal sazn, remedio eficacssimo; y ass, aquel mismo da, despachndome al punto por la posta, part con ellas; y no ay duda, sino que si llegaran ms a tiempo, pusieran su salud en mejor esperana. Prometa don Gutierre venirse tras de m, y asistir para siempre donde Hortensia quisiesse; y sospecho que no todas estas promesas eran tan solamente cumplimiento o estratagema para entretener la dama; porque adems que su dolor y pena le yva tambin matando y consumiendo, ni l poda con tal vida permanecer ausente, quietarse un punto, sosegar un momento; y ass, forosamente ava de ser aqul el ltimo remedio, o perecer como ella. Mas de otra suerte lo ava ordenado Dios. Hallla, quando llegu, difunta, y mi trabajo en vano, y aun a todo el lugar con sentimiento grande, y que en varios corrillos hablava cada qual acerca de su muerte, y de algunas notables y tristes circunstancias que en ella uvo, segn le pareca. No son para escrivirse; fue prenda de mi dueo. Dems, que bien visto se est quales seran, segn la enfermedad, y su origen y causas. Mas dexando aparte stas, no ass son de callar sus funerales honras, nunca tales se vieron ni con tanto aparato en muger de su suerte. Pero lo que yo ms not en todo su discurso fue el de algunos sermones, que sirvieron de encomios, epitalamios y panegricos de la hermosa difunta. Eran los oradores, por sus letras y partes, de los ms conocidos y nombrados en aquella ciudad; y ass, con noble emulacin y competencia procuraron esmerarse en su alabana y directin, acumulndola virtudes y excelencias notables; con que, sin olvidar la charidad de Ester, la discrecin de Abigail, consejo de Michol y piedad de Ruth en su aplicacin y semejana, tampoco se les qued entre renglones la prudencia y hermosura de Raquel, honestidad y fortaleza de Judic, fee y obediencia de la primera Sarra, y de Susana la castidad famosa. Mas no ostante todo esto, como quiera que en m estavan tan patentes y frescos progressos muy distintos y aun desiguales, y como quiera que, segn dexo dicho, avan por mi passado y registrdose su ardiente pensamiento, su ms torpe desseo, su ms furioso amor, sus ms tiernos papeles y, ltimamente, aun las resoluciones con que, a no refrenarla, diera al traste con su marido y casa, y en conclusin, el fin desesperado de sus amargos das, no me pude escusar, respeto de uno y otro, de lo advertido entonces y de lo odo aora, de admirar y encoger, reverenciando los profundos y secretos juizios de Dios. Y mayormente quando, trayendo a la memoria cierto exemplar terrible, que a la sazn verta sangre en Espaa, juzgu en parte al presente, digo, a su origen essencial, por un retrato vivo de tal sucesso. Y aunque muy raras vezes acostumbro traer por los cabellos iguales digressiones, todava, ya que por el decoro devido a estas materias no le es lcito a una pluma tan lega, ni a una tan ronca ztara como la ma, tocar en su censura, me parecido remitirla a la que l por si mismo obrar por entrambos. Yo confo que se conocer mi buen propsito, y que el letor ver que no es muy fuera dl, ni aun a pospelo, el caso que le ofresco. El qual es tan reciente, y su verdad tan llana, que adems de que la califica cierto moderno autor religioso gravssimo, tiene immensos testigos, y aun yo mismo conosco hijos y hermanos del principal sujeto. Pass pues desta forma. No mucho tiempo que muri, segn tengo advertido, en un lugar del reino de Valencia un letrado famoso; y es en aquella tierra, como tambin en otras por quien yo discurrido, costumbre muy antigua que el da que se entierran semejantes personas se comprometa el plpito en el mejor predicador que ay, y que l entonces diga muchas y particulares alabanas en su favor y abono, y ya tal vez algunas que no les compitieron, como a estotra; mas yo lo dexo al da que Dios les pidir cuenta de tal lisonja. Encomendaron los deudos del difunto el que se ava de hazer a un grave religioso, el qual, quiriendo dar buena razn de s y sacar la barva de vergena a quien le ava eligido, procur desvelarse en estudiar conceptos, argumentos sutiles y peregrinos loores que a los del muerto levantassen de punto, y a l le

adquiriessen nueva opinin y fama. Ass pues, como digo, en esta ocupacin gast la tarde y la mayor parte de la noche, hasta que en su mitad, siendo ya ora de maytines, quando menos cuydava y quando ms su estudio le tena divertido, le interrumpi del todo la temerosa voz de una trompeta que, poco a poco, con estupendo asombro, vena acercndose hazia la librera del convento, que era donde l estava; con cuyo horrendo trance, de tal manera se hall sobresaltado, que, sin saber si errava u acertava, en sintindola cerca, casi desfallecido, se dex caer entre los escaos y bancos en que estava assentado; mas ni aun con tal sucesso, dndole aliento el cielo, dex de ver y or quanto despus avino. Y ass, abriendo bien los ojos, vio que, passo entre passo yvan entrando por la anchurosa puerta gran multitud de gentes enlutadas, y que el ltimo dellas, mostrando ser la principal cabea, en tomando su asiento, mandava a los dems con imperiosa voz que le truxessen luego a su presencia la miserable alma del letrado difunto que ava muerto aquel da. Lo qual avindose echo, dentro de un breve espacio se la presentaron delante, cercada de cadenas terribles, de mil llamas furiosas y de demonios crueles que, al retumbante son de la trompeta, ya la despedazavan y afligan. Con que, sin ms tardarse, levantando otra vez la infernal voz el presidente, bolvi a dezir ass a los circunstantes: El que le toca de vosotros aora, lea el processo y sentencia que dado Dios contra este desdichado. Y al punto disponindolo, y saliendo el uno en medio de la sala, comen a leer un libro, y en l quantos pecados ava aqul cometido, y ltimamente, en allegando al fin, su temeroso fallo, cuyo breve tenor fue el que se sigue: "Por estos crmenes, y la final inpenitencia en que muri fulano, le sentenciamos a la perpetua crcel del infierno, en cuerpo y alma, desde el presente da." Aqu llegava este fracaso horrendo, quando levantndose en pie otro de los oyentes, dixo al que presida: Qu forma hemos de dar para que tal sentencia sea manifiesta al mundo, segn nos es mandado? Y cmo o de qu suerte cobraremos el cuerpo deste infeliz espritu? Pues ya sabes que aora no nos es permitido, ni aun lcito el tocarle. A lo qual, en cessando, respondi el presidente: No es de cuydado aqueso, que ya yo s el remedio que ha de aver para hazerse. Sacad de all debaxo aquel frayle que est escondido, que sse ser testigo y publicar maana este fallo y sentencia, y l, en esta sazn, nos entregar juntamente el desdichado cuerpo deste maldito. Esto se execut, y ya podris pensar qual estara y saldra el pobre religioso; y luego, prosiguiendo su pltica, bolvindose hazia l y mostrndole la miserable alma, le dixo: Advierte que maana prediques en el plpito lo que as visto y vers; no los injustos loores y excelencias indignas que tenas prevenidas y estudiadas en favor desta triste. Con tanto, levantndose todos y caminando la buelta de la iglesia, que era la del convento y en quien la tarde antes fue enterrado el jurista, aunque llegaron a ella y al sepulcro y le abrieron, no por esso se osaron acercar al condenado cuerpo; antes, apareciendo innumerables achas encendidas, tomndolas unos y otros, se arrodillaron a la redonda dl con increble respeto; hasta que el superior, tornando a hablara al frayle le mand que fuesse a revestirse a la sacrista y que, en estndolo, bolviesse con un cliz, como en efecto lo hizo, dndole Dios esfuero para estas estaciones. Y en conclusin, hallando de par en par la sacrista, entr y sali vestido segn se le ordenava; y bolviendo al sepulcro, sacada ya la tierra que sobre el cuerpo ava, visto que el presidente le propona de nuevo que, llegando a la boca del difunto el cliz, despus le diesse un golpe en el celebro, obrndolo l ass, apenas lo uvo echo, quando salt la hostia consagrada que indignamente ava recebido; y en aquel proprio instante, quedando el religioso con tan divina guarda, unos le acompaaron hasta el altar con luzes, y otros arrebataron el miserable cuerpo y lo desparecieron con tantos terremotos, tristes aullidos y truenos y relmpagos, que toda la ciudad sospech que era llegado su ltimo conflicto. Mas el siguiente da, no sin notable asombro, sali de aquel recelo oyendo en el sermn que predic el buen frayle, no aquellas alabanas y estudiados encomios que esperava, sino el estupendo origen y ocasin verdadera de su espanto y temor, segn la referido.

Tal fue este admirable caso, bien es digno de leerse, aplquele el curioso, pues ya sabe mi intencin y el fin porque sea escrito. Mientras, yo buelvo a don Gutierre con las amargas nuevas de la muerte de Hortensia; cosa que grandemente tem emprender, juzgando que esso tardara yo en drselas que l en desesperarse; pero en esta ocasin, no como imagin, mas con estraa buelta mostr mi dueo su cordura y valor, su constancia invencible, su verdadero amor y ltimamente, en su resolucin ltima, el peso y claridad de su assentado juizio; evidente seal de su predestinacin. Pues movido y llevado de aquel terrible golpe, y compelido de otras supremas causas, que quisieron tomar sta por instrumento para su salvacin, dexando a sus criados no sin algun amparo, y a m aunque el mejor librado, sumamente afligido, atropell constante las honras deste mundo, su vanidad y pompa, sus altas esperanas y, a pesar de su to, del sayal que otra vez cubri sus liviandades visti aora su cuerpo, para acabar con l, y en la regular observancia de San Francisco, con ms seguro fin que su msera amante.

XIV
No se mostr enojada la fortuna con quien no hizo desgraciado, pues bienaventurado ninguno lo es en esta vida. Bien me holgara yo ser del nmero primero, ya que en el mundo se conocen del segundo tan pocos; pero la inconstancia de mi estrella reparti de tal suerte sus influencias que, como iris siempre advirtiendo, ni permiti mis dichas menos mudables ni mis felicidades ms permanentes. Ya pluguiera a los cielos que la certificacin de tal verdad no corriera parejas con mi triste esperiencia; apenas me mostr el semblante alegre la fortuna, que no la contemplasse juntamente de espaldas. En efecto, aunque consider mi desamparo, siempre me alent y dio la mano la esperana, compaera engaosa de los hombres, y con ella y con los dineros y alajas que hered de mi dueo comenc a desparramarme por Sevilla. nclita y memorable poblacin, grande agasajadora de la mocedad y juventud. O quntos son sus incentivos, quntas sus delicias y alagos! Mucho promete de s quien no trope en ellos, quien no cay en sus trampas. Confiesso que el aver odo hablar muy largo dstas, aunque yo era mouelo, me hizo andar muy cuydadoso y atentado; mas no es possible que pocos aos y mucha libertad y ocasiones repriman y aseguren el hervor de la sangre. Traame aqueste fluctuando de unas partes a otras, como nave sin leme, como cavallo sin govierno o ya, a vezes, presumido con nuevas galas, ya con las pocas letras que yva perficionando, y ya con cierta confiana y propria estimacin, ni s si originada de mi locura y devaneo, ni s si de otra causa ms ntima y secreta que alentava mi espritu, de suerte que, sin saber la noble estirpe de mis padres y abuelos, dava por infalible su verdad ignorada. Ceme espada, no sin cuerpo y edad suficiente a regirla; entrava ya en diez y ocho aos, y dos antes, gracias al generoso arrimo de don Gutierre, me ava echo en todas armas algo pltico y diestro. El comps de los pies, la desenvoltura de los miembros y la gracia y despejo, suplen notablemente la multitud de reglas; los ngulos, los obtusos y rectos, puntos y observaciones matemticas, tengo por superfluas muchssimas, no ostante que me cans en saberlas, porque en diferentes ocasiones y aprietos me sirvieron tan poco, quanto por el contrario me aprovecharon y valieron las primeras; si bien, dgase esto con salva paz de los seores angulistas, ni las unas ni las otras son de importancia donde se abrevia el nimo y falta la resolucin. Quedronme de las privanas y favores de mi dueo algunos mulos en casa de su to y, por el consiguiente, tambin amigos; y dstos el mayor era don Francisco de Silva, mancebo de mi tiempo, alentado, y con quien, mientras se disponan mis cosas, qued alojado. Tenamos los dos muy conformes desseos, anhelando por passar alas Indias y dar al mundo, como si fuesse Espaa solamente, tres o quatro rodeos; y con ste propsito, importunado aquel seor de peticiones nuestras, nos prometi aviar en la primera armada. Y en el nterin, como si ya lo fussemos, con colores y plumas y licenciosas galas de soldados, hizimos ms de dos travesuras. Desplegamos las ojas, y aun las manos, con tan buena fortuna que, en dos das, sin tres pelos de barva, se nos dava lugar en el Corral de los naranjos, digo, entre los oficiales de la muerte, ministros del dios Marte. Era entonces archimandrita deste grande colegio Afanador el Bravo, natural de Utrera; presidente, el famoso Pero Vsquez Escamillas; y senadores, Alonso de la Mata, Flix Miguel

de Silva Palomares, y Gonalo Geniz. Mas no ass de rondn nos admitieron en esta cofrada; sus ciertas circunstancias uvo en mi conocimiento. Salmonos, mi camarada y yo, una tarde, paseando por la puerta que llaman de la Carne, y al atravessar de San Bernardo, por el camino que van a Portaceli, yendo parlando con ciertas ninfas, vimos que a largo passo se enboscavan dos bravos por los callejones de las gertas; y un gran rato despus que, con algn desasosiego, guiava hazia la misma parte Pero Vsquez Escamillas. Tena yo a este hombre, aun sin averle hablado, ya por el desvanecimiento de mi negra valenta, ya por las muchas que dl se referan, particular afecto; y desseava lance que me le conociesse, como se me ofreci al presente, y tal, que pudo desempaarse mi deseo. Juzgu y juzgamos el caso por pendencia, y sin ms reparar, dexando a don Francisco, que por venir sangrando en vez de espada traa al cuello una venda, dissimuladamente le comenc a seguir hasta un espeso olivar, a cuya entrada divis de los que primero passaron tan solamente al uno; el qual, viendo a Pero Vsquez, le envisti con buen bro, aunque sin gentileza, porque, lo que Dios no permita por ningn bautizado, era el seor, con perdn de las barvas honradas que nos oyen, lo que llamamos zurdo. Luego en viendo su mengua le pronostiqu una desdicha; no ay sobrescrito ms patente de que uno es mal nacido, ni seal tan segura de su ruyn natural, como mandarse a zurdas o no saber leer ni escrivir. Finalmente, de conformidad se acometieron, admitiendo su envite Pero Vsquez con tanto seoro que, qual si fuera una flaca muger, desbaratado con una punta y otra le ech a rodar. Quedsele la espada como un cayado, y mientras l quiso enderearla, su contrario, que tena yo por muerto, se puso en pie, dndome ass a entender que vena bien armado. Mas todo lo uviera menester, y no bastara, porque, cierto, Pero Vzquez, si no le desdoraran ciertos malos respetos, era valentssimo hombre. Pero a esta hora, viendo el que estava escondido la mala suerte de su camarada, sali de improviso por detrs de un vallado y puso el successo en contingencia, y al enemigo en evidente riesgo. Rome, y con razn, de los que sin muy larga esperiencia blasonan, atropellando con la lengua montaas de hombres; pues es sin duda que dos poco briosos bastan a contender con el mismo Hrcules. Esta superchera escalent mi clera, que no necessitava de muchos brindis. Y dando a Pero Vzquez una voz para que se guardasse del que vena sobre l, yo, corriendo una piea, me igual con su lado, y sin poder compassarme en san, me arroj entre los dos a tiempo que quando lo advert por mi dao, fue resentido de un piquete en la frente; mas bien en breve quedamos satisfechos, dexando en pocos lances tendido al suyo Pero Vzquez, y yo al mo cejando contra el monasterio vezino. Segule quanto persever el coraje, y no s si passara de los sagrados lmites si, al arrimarse a Portaceli, vindose ass acossado, no me arrojara la capa y el espada, por aligerar la persona. Estos despojos llev contento a los pies del nuevo conocido, que me abra con voluntad notable; y concertando el vernos en Triana, l fue campo traviesso hazia la Trinidad, y yo a ponerme en cobro, que lo poda bien hazer por ser entonces muy poco mirado y advertido. Siguime don Francisco a lo largo, y en entrando en Sevilla y en nuestra casa, mud vestido, y con unos antojos, no siendo el piquete de importancia, me sal a passear, como si tal no uviera suceddome. Y sin gran diligencia supe que el retrado en Portaceli, curadas dos heridas en el brao y cabea, quedava sin peligro; y el compaero, con tres golpes mortales, muy al cabo en el arrabal de San Bernardo; no obstante que, procediendo honradamente, callavan uno y otro todo el successo. Con que, al anochecer, me v con Pero Vzquez, y trayndole a la torre y Corral de los naranjos entend de su boca que por razn del juego se avan desafiado; y yo qued introducido all desde esta batalla, y en predicamento y nmero de jaque. Sanaron los dos mulos, y conferida la ocasin entre la Germana, juzgaron mal del solapamiento y antubin con que su presidente fue envestido. Privaron del Corral y de otras preminencias por mes y medio a los contrayentes, y adems en las costas, digo, en el gasto de una comida esplndida; en quien, ahogada la pendencia, se efectuaron las amistades. Ass, con otras inquietudes, que a las passadas fuimos acomulando, raras vezes perdiendo, y ganando muchas, qued el nombre de Pndaro entre los ms ilustres de aquella venerable armera. A este grado me avan subidos mis temeridades y locuras, quando con nuevo y

peregrinos acaecimiento estuvo mi cabea, segn presto veris, casi en trmino y punto de pagarlas todas. Andava don Francisco de Silva en este tiempo amartelado en cal de Catalanes, guardndole yo el cuerpo algunas noches mientras hablava con una donzella hija de un mercader, aunque entonces sin padres. Su nombre era Rufina, y su morada la de un clrigo to suyo, requisitos bastantes para poder prendarse cualquier discreto, ya por los interesses de su hermosura, ya por la libertad que ava para facilitarla y emprenderla. En este requiebro nos cogi a m y a l una de las ms escuras y tenebrosas noches de Diziembre. Parlava con su dama mi amigo, y yo, mientras los dos discreteavan, sintindome cansado, me quise recostar al umbral de una puerta; cosa que a penas hize quando, no sin admiracin, ella, que solamente estava junta, se abri de par en par. Levantme al momento, mas por presto que quise desviarme y retirar el cuerpo, ya avan de la parte interior sacado un brao, y asindome del mo tirndole hazia dentro, no era tal accidente para dexarse de alterar un hombre, y ass, al punto, acud con la mano diestra para escusarlo y resistirle; pero el tacto y manejo que alcan mi esperiencia suspendi la intencin, porque en llegando al brao que me tena agarrado, ass en su arreo, delicadez y blandura, como en la suavidad, anillos y sortijas de su mano, conoc ser de muger; con que, sin ms considerallo, me cal por la puerta; si bien no sali el negocio como yo sospechava, juzgndome transformado en un nuevo Neptuno de la hermosa Ifigenia, antes, sin poder dar tres passos adelante, dexndome aquel brao, sent que se baxava el dueo a levantar del suelo un vulto, y que ponindolo en mis manos, al entregrmele, me deza: Poned en recaudo esso, y no seys pereoso; pues ya no abr otro mejor lugar para la conclussin de nuestras cosas. Con lo qual, dndome mucha priessa, y aun casi renpuxndome, me hizo salir afuera. Cerr al instante, y yo me qued atnito y pasmado; pero bolviendo en m, advertido el peligro, corr adonde estava mi compaero, dxele me siguiesse y, ponindolo por obra, comenamos a guiar a la pagera, trasudando mis gessos con el peso y congoxa de la carga, y reventando don Francisco por entender la causa. Sera la medianoche entonces, y con ser a tal hora, el diablo que no duerme, no quiso que gozssemos de semejante suerte sin retorno; y ass, antes de llegar a la posada, nuestro alboroto y prisa nos puso, sin verlo ni sentirlo, entre el alguazil de la justicia y un su esclavo corchete. vanse ya recogiendo a su casa, dexando a los dems ministros en las suyas, mas ni hallarse tan solos bast para que nos dexassen passar. Quisieron reconocernos, y escusarlo nosotros, temiendo el mal descargo del cargo que llevvamos; pero no ostante, sin poder estorvarlo palabras y razones corteses, remitimos los ruegos a las espadas. Puse yo mi embarao junto a una pared, y mientras el esclavo y su dueo gritavan "Resistencia y justicia!", y meneavan juntamente las manos, yo y mi amigo, con despejo y corage, les cargamos de suerte que, mal de su grado, nos desembaraaron la calle, pidiendo el uno en voz de Moambique confessin, sacramento. Este aullar del mulato nos turb los sentidos y, con tanto, ayudando tambin la grande oscuridad, no sin terrible pena, desatentadamente err el lugar donde dex la carga, cosa que me caus tal desconsuelo que, no temiendo la gente que acuda, aun me estava en el puesto, y lo peor es, con una herida que me passava un brao y otra no menos importante en la cabea. Mas, cayendo en la cuenta, no quise echar la soga tras el caldero, segu a mi camarada que yva, por no ser visto, incorporado con las mismas paredes; pero no ava andado muchos passos ass quando, dando un terrible golpe, le v caer de su estado. Aqu fue mi dolor, aqu fue el apretar los dientes y el temer un desastre; cre, sin duda, que le renda al amigo alguna penetrante y mortal estocada, y ass, en dos saltos, yendo a arrojarme sobre l para favorecerle, casi mi discurrir acelerado me uviera de salir a la cara; pues tropeando yo tambin, fui a parar con los ojos donde fue buena suerte no romperme los cascos; finalmente, ca sobre mi dulce y desseada carga, que este fue el mismo encuentro que atropell a mi amigo. Levantse y alcme, y no obstante que desfecha una pierna y tan malherido como dixe, todava, alegre me abrac de aquel vulto ignorado, el qual, poco despus, llegado a mi posada y aposento, vi y vio don Francisco que era un cofre de azero, de cosa de tres quartas, obrado de atauxa ricamente, con lavores menudas, laos y enbutidillos de plata y oro, y tres cerradurillas de admirable artificio.

Todo esto nos caus maravilla, mas sin comparacin, mayor al camarada, luego que entendi el modo por donde vino a mi poder. No vamos la hora de abrirle, y aunque quisimos reservar en su ser aquella hermosa piea, como nos faltavan las llaves y sobravan la cudicia y desseos, al fin fue condenada a tormento de cuerda. Pero era a la sazn tanta la sangre que me sala del brao que, aunque me fatigava ms la dilacin del ver lo que vena en el cofre que el peligro presente, todava, por no desangrarme, se suspendi el acuerdo.

XV
Tratando estavamos de mi cura y remedio, bien que con menos adereo del necesario, quando interrumpi nuestra obra un gran rumor y vozes que discurra por el patio. Escuchamos atentos y presto conocimos que nos avan seguido. Y pareci ello ass, porque aquel breve trmino que nos tardamos buscando el cofrecillo, se le dio algun curioso (soplones llaman a stos en mi tierra) para prevenir nuestra fuga y sacarnos de rastro trayendo a la justicia. Estavan las puertas del palacio (costumbre de tan grandes seores como el to de mi dueo) abiertas hasta las dos de la maana, y ass, no hallando estorvo, entraron hasta el patio con linternas y luzes differentes ministros, un tiniente y algunos escrivanos. Este fue el ruydo que ataj mi cura, y mayormente el or assimismo que a vozes deza el cauto advertido las siguientes palabras: Aqu, seor tiniente, entraron los dos reos, y que vienen heridos es cosa averiguada, este es el rastro, por aqu va la sangre, sgala vuestra merced que a la escalera gua, no es caso de respetos, un ministro est muerto, y por el consiguiente el alguazil de la justicia en semejante passo. Ass alentava aquel demonio la circumspectin del juez; pero l anduvo tan cuerdo como remisso y atentado. Ava en palacio ms de dozientos hombres, y sobre atropellar su immunidad se perdieran todos; no admiti el tal consejo, camin a lo seguro, puso en la calle y puertas muchas guardias y espas, y hecho esto, mand avisar que estava all a nuestro dueo; el qual, mandndole subir hasta su propia cama, y entendida la causa, los indicios y sangre, mientras con grandes cumplimientos y cortesas hinch de viento la cabea al tiniente, dio orden para que por differente quarto, con gentil dissimulo, nos sacassen del nuestro. Executse ass, dexando yo primero encerrado el cofrecillo dentro de un bal; y despus, licenciando la casa, mand buscarla toda. Abrise mi aposento, viose la mucha sangre, y aunque no nos hallaron, las sospechas bastavan para hazernos secresto; mas avisado el mayordomo, dixo que todos aquellos bienes eran de la recmara. Y sin otros embargos, los seores ministros se quedaron en jolito; si bien no falt quien, de los embidiosos de mi casa, les dixesse otro da nuestros nombres y seas, con que comenaron al punto los pregones y edictos, y nuestro mayor encogimiento y reclusin. Muri luego el esclavo corchete, y el alguazil, aunque estuvo en peligro, san, y yo juntamente; y en tal disposicin, se trat de conciertos; y satisfaziendo con generosa mano nuestro dueo a las partes, cess algun tanto el rigor y persecucin de la justicia, bolvindonos los dos, de un convento a do estavamos, a nuestra casa y aposento, y aunque para no salir dl en muchos das, alegres sumamente, por dar en ellos fin al encantamiento del cofre. No le avamos visto desde la noche del fracaso, y ass, hazindosenos cada momento un ao tal nos parece el tiempo quando algn bien se espera, abrimos mi bal para romperle a l; pero fue en balde aquesta diligencia, porque era tan fuerte y de materia, segn referido, tan slida y macia, que dos maos de herrero no le hizieran pedaos; importava, en su empresa, menos fuera que industria; fuera de que, tambin, no convena se oyesse mucho estruendo en su expedicin. Tuvimos por mejor el prestar paciencia hasta tener limas y botadotes con que poder desbaratar las chapas y los muelles. Pero en el interin que se buscavan stos, entendida en Sevilla nuestra assistencia, comenaron visitas, y trasplantado a nuestros aposentos el nombrado Corral de los naranjos, no qued jaque en l, professado o novicio, que no viniesse a darnos gracias y parabienes. A la sombra de aquellos nos atrevimos a salir por las calles, y no slo de noche, a su antiguo requiebro don Francisco de Silva, mas en mitad del da, no sin pequeo escndalo; mas nuestra libertad era tan disoluta, que de los excessos y delictos hazamos gala, y de los

atrevimientos temerarios honor y valenta; siendo ass la verdad que la cierta y segura es respetara la justicia, rendirse a su obediencia, favorecerla y ampararla y honrar a sus ministros; pero segn aquesto qu puede disculpar mis torcidos caminos, sino la misma causa que me guiava a ellos, mi corta esperiencia, mi desatada juventud y locura? Hazanse en aquesta ocasin ciertas ferias en un lugar no lexos de Sevilla, ignoro si le nombran Molares, si bien s que en l ay una torre fundada de tal modo, que qualquiera persona de no muy grandes fueras arrimndose a ella la haze bambolear. All los campessinos y labradores tenan esto a milagro, mas yo, que tengo ledo que aqul no se dispone sin gran necessidad, no viendo cosa que le obligasse aora, ms presum, quando lo v, que era algn artificio o travazn de las barras de yerro sobre que est pendiente. Pero bolvamos a la feria, y al viage que don Francisco y yo hizimos a ella, tanto por gozar del concurso, y aun de la vista de Rufina, que con una su ta se puso en tal jornada, quanto por comprar con menos nota las limas y herramientas de que necessitavamos. Finalmente, a las nueve del da, nos plantamos en el dicho lugar, y a poca costa conseguimos el principal intento, y llenamos los ojos, el gusto y el desseo en la diversidad de tantas cosas que con hermosa variedad alegraron el da. Andava don Francisco transformado en su amor y convertido en sombra de su dama, sin perderla de vista, dando los mismos bordos y passeos y valindose de ocasiones que, a hurto, dieron lugar de hablarse, y aun tocarse las manos, favor que enloqueza a mi cautivo amigo, no sin gran risa ma, por ver la estimacin de sus estremos locos; porque como hasta entonces, por beneficio de los cielos, an se estava cerril y libre mi cerviz, juzgava como necio por perdurable y verdadera semejante exsencin y, al contrario, por notable vileza sus rendimientos y blanduras. Ms ayudvame a esto y a esforar mi opinin el tener an entonces muy frescos y presentes pluguiera a Dios que siempre los uviera guardado! algunos documentos, enseanas y avisos que para nuestro exemplo nos dexaron diversos escritores. Ava ledo varias vezes, en muchos, los enrredos y mquinas, las mentiras y engaos de las mugeres deste gnero, sus disimulos cautos, su dotrina amorosa, sus muestras falsas, sus lgrimas fingidas y alambicadas de los ojos, como si las tuvieran en las mangas; sus lisonjas y alagos hasta quitar las fueras a Sansn, tresquilndole para despus dexarle entre los filisteos. An no estava olvidado de lo que dize dellas el mismo Salomn: "Panal de miel escrive que trae en los labios la muger deshonesta, y su garganta ms blanda y ms suave que el deleznable aceite, y que con los que ceva es ms rgido y agrio que el amargoso acvar; y su tajante lengua, cuchillo de dos filos; como, por consiguiente, sus miserables passos, tristes caminos y veredas confusas por donde al fin al fin nos guan y precipitan a la infelice muerte." Ass, de aquesta forma, avisa y amonesta la Sagrada Escritura a los que descuyda y desvanece la ardiente juventud, a los que encanta y entorpece el dulce canto destas crudas sirenas. Y ass, no es mucho que advertencias tan grandes, y el temor de mirarme entre sus duras garras me hiziesse aora aborrecer su compaa. En tales pensamientos yva yo discurriendo, quando me sac dellos un ruydo de pendencia travado cerca de mis espaldas. Gui hazia aquella parte, dexando los discursos, y vi no s si se creer con tanta admiracin como embidia ma, cercado de veynte hombres un vejecillo ms blanco que la nieve rodendose entre ellos con espada y broquel, con ms vigor, nimo y bizarra que cuentan de Teseo con los fieros centauros y bodas de Tesalia. En el grande peligro, gran diligencia y bro es necessario siempre; pasmme el caso, y el que mis ojos van y su dificultad, segn mi juicio, acrecent decrepitud en el que le representava; mas antes que passe a su successo, y a lo que yo hize en l, quiero que, como la entend, sepis la causa de la empresa. Parece ser que jugando en la feria algunos macarenos o caymanes con un pobre mancebo, yvan tres al mono, y haziendo tal figura un moo labrador, ms inocente y bueno que malicioso y zano, todos quatro barajavan los naypes y el dinero sobre la mesa de un seor turronero y a vista de otra gente, entre la qual era, vestido de pardillo, montera y capa hasta casi el enpeyne, el viejo de quien hablo, que, advertida la treta y la que sealando en los botones fomentava otro guro a los jugadores, no quiso permitir que se hiziesse delante dl tal sacrificio,

antes intrpido y terrible ech la mano al naype interrumpindole, y luego, mirando al mancebete, le dixo con una ronca voz: Levntese vuarced, y por mi cuenta recoja y guarde el geltre. Y vuarcedes dando una mirada a los dems contntense por oy con lo que le an ganado, y esto sea sin ms rplica. Ass dixo, y no fue menester ms arenga y razn, ni l saba otra retrica, para que se alborotasse el bodegn, y mayormente viendo que el que le rebolva con tan estrao trmino era un caduco viejo de ms de sesenta aos. No uvo entonces hombre de los presentes, que, advirtiendo uno y otro, no lo tuviesse por mentecato u loco; todos le juzgaron por muerto del puntapi primero. Ninguno de los fulleros y rufianes se estim de mirarle a la cara, nadie le respondi con la boca, y todos s con la mesa y los bancos, con el turrn y naypes; todo le cay encima de repente y qual si fuera un desapoderado torvellino. Y ass, llevado dl, rod una piea entre las varatijas, y aunque pretendi levantarse, estuvo un breve espacio tan embuelto entre ellas, que en quatro o cinco vezes nunca le fue possible. Mas, ala Dios tu ira, quando en efecto pudo, quando puesto en razn sac la temeraria, arranc de la cinta un broquelete de corcho, no mayor que un sombrero, no ay furia, no ay toro de Xarama que ass se haga lugar y anchurosa rueda. Acudieron a los fulleros otros, y yo, sin poder reprimirme, llam a mi camarada, y juntos le tomamos en medio. Tena ya tendido entre sus pies uno de los contrarios, otro con una herida vle que yva cayendo, y advertido el peligro, desseando que se salvasse tan valiente hombre, le hize que nos siguiesse; y aunque con gran trabajo, pero es flaco el varn a quien en la mayor difficultad no se aumenta el esfuero, crecindonos aqueste, a pesar quantos lo inpidan, le llevamos a la iglesia. Aqu se acrecent el bullicio, acudi un alcalde a sacarle, mas levantndose una voz que publicava ser el viejo retrado no menos que el famoso y sonado Afanador, no qued hombre de Utrera ni de todo el contorno que no acudiesse a su defensa. Vencedora es de leyes la osada, uviera de perderse el lugar si la justicia quisiera entonces executar la suya; mas atajlo el cura, que requiriendo y protestando las inmunidades de la iglesia, puso al alcalde ms en trmino y le sac della; y en el interin, por diferente parte, mientras duravan las contenciones y protestas, tuvimos puerta y venturoso escape. No va yo la hora en que abraarme de aquellos flacos miembros, de aquella herclea senectud, y ass lo hize en llegando a unas vias donde nos reparamos, nos conocimos y quedamos obligados y amigos. No quiso Afanador, temiendo le siguiessen, guiar a Utrera. Llevmosle a Sevilla, y aquella noche nos entramos en casa, de donde dentro de quatro das, sossegado el negocio, sali para la suya, y no muy bien dispuesto, pues no veynte despus, supe su acabamiento, y aun le hize decir algunas missas. Este fue el fin de Afanador y el modo con que vino a mi noticia, que no quise escusar porque quede memoria de un tal hombre, tan valiente y honrado, que con ser labrador y pobre, y con muchos hijos y necessidades, nunca hizo en su vida cosa indigna, nunca en su vida, con tener tales espritus y manos, las emple en obras ruines. Mas bolviendo a mi cuento, bien pienso que el letor tendr tanto desseo de ver abrir el cofre como entonces le tendramos nosotros de salir de su duda. Ass, en despidindose el husped, comenamos la empresa, prolixa por nuestra corta maa, y difcil por la unin y dureza con que estava ligado. Era mi impaciencia terrible viendo su resistencia, dvale dos mil bueltas, echvale de m y bolva a abraarme con l, y, finalmente, tanto le rode y tan menudamente le advert que, sin pensar, hall lo que buscava. Hall que debaxo de una de las aldavas estava un muellecillo a manera de perno, puesto con tal destrea que casi no se echava de ver; apenas pues ech mano dste, quando salt una gavetilla que con l se juntava, y en ella v las llaves y medio abierto el cielo. Alborose don Francisco, y clavados los ojos uno y otro en la cubierta y tapa, como si dentro uviera la engaosa hermosura que Phisiques truxo del infierno, ass temamos no se desvaneciesse como aquella nuestra cudicia y esperana. Mas qu me diris si esto nos sucediesse? Que si por dicha os hallrades entonces a la vista y semblante que pusimos los dos luego que abrimos el cofre, luego como miramos en l, con grande compostura, diez legajos de cartas, diez arrobas de nieve que nos elaron las entraas, que nos entorpecieron los miembros, cierto que nos juzgara por dos hombres de mrmol u por artificiosos mascarones de

lieno; y aun lo encarezco poco, pues no tanto por relacin y escrito, como con la misma esperiencia, se puede encarecer nuestra aflictin y espanto. Gran rato dur esta suspensin, ni s si de afrentados u condolidos; mas al fin salimos della y yo, algo ms consolado, empec a abrir papeles amorosos y comenc a desparramar por la quadra sus diversos concetos, hasta que, ahondando ms al fondo, topando, cosas ms slidas y duras bolvieron mi alma al cuerpo. Saque, muy bien enpapelada, una rica bujeta de marfil y bano, cavos y guarniciones de oro, y della, quando esperava una preciosa joya, si no lo avis por enojo, dos hermosos retratos, el uno de muger y el otro de hombre, ella linda y biarra, y l gallardo y gentil. Pero ni tanta loana escus que uno y otro no fuessen por el ayre a parar a mi cama. Cresci mi furia y la desesperacin del amigo, que ya sin poderlo sufrir, tendi una manta y de golpe bolc sobre ella, de una vez, el cofrecillo; de quien, o poderoso cielo!, no Jpiter en lluvia para gozar a Danae, no Baco en falsas uvas para engaar a Exiones, sino pedaos de oro, doblones de dos caras, diversos bultos embueltos con papeles; uno, cruz de diamantes, otro, ricas sortijas, y otros, con dos sartas de perlas, gargantillas de aljfar, pretadores, firmezas, bandas, manillas y una grande cadena. Valdran a mi ver todas aquestas cosas dos mil ducados, y otros tantos y alguna cosa ms lo que vena en dinero. Tal fue el lastre del pequeo navo, el man que llovi su cielo, que sali de aquel abreviado Potos, dexando a nuestros ojos, voluntad y desseo hartos, pero no satisfechos. Recogimos al punto nuestro tesoro, y en acuerdo y consultas differentes igualmente resolvimos, aunque a bulto, su partija y expedicin. Esta dispuse yo con buen consejo, confirmndome en el viage de las Indias; y apressurse aqueste en don Francisco y en m, mediante las assechanas, malicias y chismes con que nuestros antiguos mulos nos ivan desacreditando y descomponiendo con su to de don Gutierre, dueo y seor de mi compaero; el qual aora, no sin muchas lgrimas, se despidi de la hermosa Rufina. En cuya calle no quiero que se me olvide de advertiros las grandes dilijencias que entre los dos hizimos por entender la casa de donde sali el cofre, bien que en vano y sin fruto; porque la escuridad y turbacin que me caus el sucesso de aquella noche, perturb mi cuydado y no me dej hazer mejor cuenta o discurso, tomar bastantes seas de la puerta; y ignorndose aquella y callando nosotros, fuera era que ava de ser para siempre encubierto. Tuvo, con todo esso, differente salida; entenders en allegndola su tiempo.

XVI
En el interin, siendo ya coyuntura, tratamos nuestro avo, y acomodados con plaas muy honrosas a cerca de la persona misma del general, que entonces lo era aquel buen cavallero don Luis de Crdova, hermano del marqus de Ayamonte, y por el consiguiente deudo cercano de nuestro gran mecenas, y a cuya intercesin nos admiti debaxo de su amparo, hizimos nuestro empleo; aviendo yo convertido en moneda mis alajas, excepto los vestidos y joyas, porque de aquesto me asseguraron hombres plticos mejor ganancia en Indias. Cargu una caxa de mantos y medias de seda y, sin saber si errava o acertava, de cincuenta resmas de papel y cantidad de agujas. Burlava don Francisco de mi ltimo empleo, mas l se hall despus no poco arrepentido, porque no tienen nmero las vezes que hallan los hombres embuelta en miserables y despreciados trapos su buena dicha. Quedronos, dems de lo advertido, ms de dos mil ducados en doblones y pieas, que no osamos trocar ni descubrir a nadie, temiendo dar de ojos en alguna sospecha; temor discreto, pues ninguno se echo de repente rico con justa causa, y mayormente viendo el riguroso aote que comenava a descargar el cielo sobre nuestros amigos, las colunas y adlantes de la gran Germana, Pero Vsquez, Geniz, Felices y el mulato; cuyas tristes tragedias, cierta representacin de tales sujetos, o a lo menos, sus fines, escribir a la buelta, si Dios fuere servido de traerme deste viage. Para darle principio, remitimos al puerto nuestras caxas y ropa, con intento de hazer otro mayor empleo de lienos en Sanlcar; y nosotros por la banda de tierra tomamos el camino, desseando escusar hasta el lugar de Coria las bueltas y rebueltas que da en aquel breve espacio Guadalquivir. Sera al ponerse el sol, un lunes de Quaresma, cuando salimos de la insigne Sevilla, anochecindonos casi a su vista, ya fuera de las calles y gertas de San Juan de

Alfarache; donde comenando a levantarse unos nublados, en breve trmino el cielo se cerr de campia y de manera que, aunque llevvamos buena gua en el moo de mulas, si los relmpagos espesos no nos alumbraran con su luz temerosa, perdiramos diversas vezes el camino. Con aqueste trabajo proseguimos una legua, si bien quando pensamos que menguara, cresci alentado de nuestra necia curiosidad. Vimos a esta ora, no lexos de la senda, una pequea lumbre, y desseando escapar del turbin que nos vena amenaando, creyendo fuesse alguna casera, guiamos campo traviesso a ella; mas no avamos andado muchos passos quando se nos desapareci la luz y quedamos a escuras; con que tornamos juntamente las riendas al mismo punto que ella bolvi a mostrarse en diferente parte, y muy poco despus, variando, en uno y otro lado; cosa que nos dex algo suspensos. El moo deza que sin duda eran caadores de perdices, pero el tiempo, tan fuera de sazn, desvaneca su juizio; y don Francisco, echo a hallarse tesoros a poca costa, afirmava que podra ser aquel brillante resplandor alguno de los animalejos que cran en s la piedra que llaman carbunco. Reame yo desta patraa, y aun de su parecer; y viendo, ms atento, que la luz por instantes mudava puestos, mudava resplandores, porque ya unas vezes se aclarava y otras se amortiguava y estingua, juzgando que la mova alguna persona, di mi voto y propuse que nos tornssemos al camino derecho; pero sin admitirle don Francisco, no slo resisti mas, intrpido y resoluto a saber la aventura, se ape y me oblig a lo mismo. Parte es de necedad querer escudriar ms de lo necessario; dvase al diablo el mojo con tal curiosidad, mas que quiso que no, trayendo de las riendas sus mulas, uvo de seguirnos, hasta que llegando muy cerca divisamos sin distincin un vulto y que, por el consiguiente, avindonos sentido, bolva a encubrir la luz. Alargamos el passo, y don Francisco, no sin turbada voz, le pregunt quien era; mas ni tuvo respuesta, ni menos la tuvimos nosotros, que le repetimos lo mismo. Con que, alentados de aquello que pudiera desanimarnos ms, por ltimo consejo sacando las espadas, le embestimos. Pero a esta ora, que casi nuestras armas se sentan sobre su cabea, sacando de repente la luz, nos dex encandilados y tan suspendidos, que por un breve espacio ni abrimos boca, ni levantamos pie ni mano; mas sossegndose aquella alteracin y el ofuscamiento de nuestros ojos, con terrible temor vimos delante dellos lo que aun, acordndoseme, al presente me entorpece y eria los cabellos. Digo que vimos un cadver horrendo, tan descarnado y desemejable, que si las canas y ensortijadas trenas y la voz tremulante con que aora habl no testificara que era una arrugada vieja, creiramos sin duda que era el demonio mismo que la traa por semejantes lugares engaada. Mirnos, en llegando, con semblante infernal, y entre un ronco bramido, dexndonos como piedras inmbiles, sac del pecho las siguientes palabras: Quin, hombrecillos viles, os ha dado tan grande atrevimiento? Quin alent vuestros flacos espritus movindolos a que ass interrumpiessen las obras de mis manos? Bolved, bolved, tornad a vuestro viage; que essa inocente edad, si os escapa de culpa, no ass os librar de mi furor y ira, si ms me replicys y os detenis en mi presencia. Esto dixo aquella nueva Circe, y haziendo con las ropas un crculo ponposo, se dex caer; y nosotros, mudos y temerosos, sin ms tardana la obedecimos. Desta suerte, mirndonos los unos a los otros, estrallando las piernas del gran temblor del cuerpo, bolvimos veynte passos atrs, trmino en quien se estingui nuestro miedo y de repente otro mejor discurso bolvi por nuestras honrras. Consideramos como las tratara a nuestras espaldas el moo de mulas viendo al presente tan grande cobarda, y con nuevo valor, encomendndonos al cielo, tornamos muy resueltos a esperimentar la furia de aquella torpe vieja, ver en lo que entenda y, conviniendo, atarla pies y manos y dar con ella en poder de la justicia. Esta era nuestra cuenta, mas bien diferente la tomara de tal temeridad aquel vestiglo, si la divina voluntad se lo permitiera; porque apenas resolvimos lo dicho y dimos buelta a executarlo, quando abrindose, a nuestro parecer, la cueva y crcel de los furiosos vientos, fueron tan repentinos los que bramando nos lo contradixeron que, sin poder contrastarlos de otra suerte, uvimos de arrojarnos en el suelo y caminar baxados la distancia que ava hasta donde dexamos la muger; en cuyo lugar, avindose al momento desaparecido, hallamos una linterna sola y un asqueroso hedor de piedra zufre que nos atafagaba los sentidos; y con todo este estorvo, no dexamos de remirar en los contornos quanto alcan la vista.

Tuvimos por escusado nuestro trabajo y juzgamos que el demonio se la avra llevado o encubierto, y hazindonos mil cruces, casi arrepentidos de la empresa, nos quisimos bolver; pero a este punto, hallando don Francisco blanda y muelle la tierra, y de manera que pareca que la avan recavado, ms advertido en ello, comen a rebolcarla, y a poco que ahond, no sin harto cuydado, top un pequeno vulto, y sacndole tan mala vez, por la terrible escuridad que lo estorvava, determinamos ser un hombre de cera, uno de los embustes asquerosos con que el padre de mentiras engaa y trae perdidas las mugeres de semejante gnero. Era el tamao poco ms de una cuarta, y estava echo un erizo de agujas y alfileres: quatro le atravessavan los riones, dos por el coran, dos por las sienes, y uno ms gruesso y grande por medio de la mollera; tena un gesso en la boca y dos carboncillos pequeos en vez de ojos, y lo dems del cuerpo rodeado de cuerdas de vigela, cuyos laos diablicos, nudos y enredos, ni la noche nos los dex advertir, ni la ocasin y el tiempo considerar. Comenava a llover espantosamente y a vezes, entre el agua, caan disformes piedras y granios. Rogu, con tanto, se bolviesse a su puesto aquel enbuste, mas no le pareciendo justo a mi camarada, se le ech en la faltiquera del espada; y tomando las mulas, al subir en la suya, el peso y golpe de la guarnicin, o la f uera que puso, apret de tal suerte contra el muslo la cera y alfileres, que le lastimaron muy mal; y con todo, sufri el dolor y no mud de parecer. Con este buen principio comenamos a andar, al mismo tiempo que tambin comen a enfurecerse un terrible y furioso ventisquero, dexndose caer tan impetuosamente que juzgamos se abran abierto las cataratas de los cielos; y ms ayrados los procelosos vientos, hazia qualquiera parte que bolvamos les hallamos opuestos y contrarios. Y no obstante, atravessando el campo, llegamos al camino de Coria. Tom entonces la delantera don Francisco, a cuya mula desde este punto le nacieron dos alas, tal fue su caminar y ligereza repentina; quismosla seguir, pero siempre nos llevava arrastrando; con que no fue possible durar mucho con ella; perdimos de vista al compaero, porque aunque le dimos vozes para que se aguardasse, el rumor de las aguas y otra secreta causa le tap los odos y le ceg los ojos. No dexaron de causarme algn recelo aquestas novedades, mas conociendo que ivan oliendo el rastro nuestras mulas, prosegu mi jornada, cierto de que su distinto natural nos bolvera a juntar dentro de breve espacio, como en efecto sucedi; pues antes de media hora, reconociendo casas y tapiera, mui alegres nos hallamos cerca de un buen lugar. Aqu el moo de mulas, hablando entre los dientes y bolviendo la cabea a unas partes y a otras, enpe a santiguarse, y yo a mirarle con igual suspensin; pero sacme della con dezirme que nos avamos perdido, porque el pueblo presente no era Coria. Tampoco era muy nuevo para m semejante disgusto, y mayormente occasionado de tan terrible noche; mas fuelo mucho el orle afirmar con grande admiracin que no saba como ni quando errramos la senda; porque dems de ser passos contados, su esperiencia y cuidado hazan impossible, o por lo menos sobrenatural, semejante successo. Siempre avamos venido con el ro a mano yzquierda, y su margen y orilla junto a nosotros; jurava y aun crea que tal acaecimiento guardava en si otro mayor mysterio. Cresci ste, y nuestras inpaciencias se subieron de punto luego que, en entrando en el lugar, no tan slo supimos no ser Coria, pero nos hallamos, con un rodeo espantoso, en Castilleja de la cuesta, aviendo buelto atrs una legua muy grande. Pues no fue este accidente cosa considerable en comparacin de los que restan; aun comenava entonces el naufragio. Apenas passamos por delante de nueve o diez casas quando, a la buelta de una calleja angosta que sala de la Real, omos entre vario rumor la voz de don Francisco y las herraduras de su nuevo pegasso. Guamos hazia l, ms alentados con su hallazgo; pero templsenos el gusto con una sbita desgracia que casi le sobrevino a nuestros ojos, y fue esta que, como uviesse antes llegado al mismo puesto y con la velocidad y prissa que ya dicho, sin poder repararse, segn lo pretendi, para esperarnos, no haziendo caso la mula de la rienda, de la espuela ni el freno, mal de su grado, desapoderadamente se le arroj por aquella calleja, que siendo sin salida y tiniendo por frontera una casa, uvo forosamente de chocar con sus puertas, a las quales, aunque estavan cerradas, ass se abalan como si las viera abiertas; y dando en ellas cabeadas crueles, sin querer desviarse, qual si algn demonio informara sus miembros, no

slo impidi el apartarse don Francisco, sino que con bufidos, coces y pernadas alborot la vezindad. Sacaron luz de dos o tres ventanas, y de la misma casa, viendo el peligro de mi amigo, hizieron otro tanto; y adems un buen hombre bax a la puerta para favorecerle; pero uviera de costarle la vida, porque en sintiendo el animal furioso que la iva abriendo, intrpido se abalan al agun, atropellndole y dexando a mi camarada tendido en los humbrales medio muerto; porque como le cogi entre las puertas y su desapoderamiento fue tan grande, no pudiendo valerse de sus fueras, con el terrible encuentro le arroj por las ancas; y ass, el grave golpe y la cada de celebro no fue mucho que le dexasse desmayado. No lo cre yo ass, antes pens que ava caminado al otro mundo; apeme al momento, y por muy presto que allegu a su socorro, ya le hall rodeado de dos o tres mugeres y el dueo de la casa que, si bien maltratado, piadosamente acudi a levantarle; mas fue escusada diligencia, porque estava sin pulsos. Echle agua en el rostro una de las mugeres que le tena mejor que razonable, y vindole mortal, dixo a vozes que llamassen al cura; y yo, con harta pena de mi alma, temiendo que acabasse sin sacramentos, solicit lo propio. Pero advirtiendo que nadie se mova, y que el hombre se escusava y las dos mugeres se escondan y aun culpavan el aviso de estotra, algo estrandolo, tom en mi compaa un muchacho que me enseasse a su posada, y fui bolando por l. Hallle que se estava acostando, referle el desastre, y no obstante, bolvindose a vestir, sin ninguna tardana se dispuso a mi ruego. Sali a la calle, mas en reconociendo la gua que yo traa y la casa adonde le llevvamos, sbitamente repar, y sin querer passar de all, hizo alto. Dvale mi cuydado mucha prisa; mas l, desengandome, me dio a entender que por cosa del mundo no poda entrar en cassa semejante. Abomin el escrpulo ignorando el mysterio, y comen a afligirme y reprovrselo con diversas palabras; pero, advirtiendo mi razn, para salvar la suya me orden que, como se pudiesse mejor, sacsemos a don Francisco de donde estava y le llevssemos a su misma posada. Ofrecime con esto todo alvergue y regalo; con que, satisfazindome, ms alegre y contento le d las gracias y lo puse por obra, ponindonos entre yo y el criado el amigo a los hombros hasta depositarle en su aposento y cama.

XVII
A todo esto mi camarada estava sin sentido; desnudmosle, y mientras llamado un cirujano para que le cobrase, le aplicava varios y precissos remedios, apartndome el cura a un lado de la sala, quiso saber de m quin ramos y adonde caminvamos y, lo ms principal, qu causa nos ava trado a la casa en que cay mi amigo. A esta final pregunta, conocido su cuydado, le satisfize luego con la ocasin que avys odo, si bien entonces slo era presumida de m. Contle, segn ya referido, el adelantarse don Francisco, el desatiento de su mula, el arrojarse en la calleja y consiguientemente, el entrarsse en abriendo en la casa advertida. Dxele mi sospecha, la principal jornada, el caso horrendo de la echizera vieja, el avernos perdido en el camino, lo que el moo infera de semejante yerro, y finalmente otros barios misterios, echos por mi discurso, ya dando a estas desdichas ms cuidadoso origen, y ia atribuiendo las muchas y temerossas circunstancias que sucedieron a la curiosidad de mi camarada, a su infernal hallazgo y al aberse resuelto a traerle consigo. Con que, ms admirado de lo que yo pensava, hazindose mil cruces y arrugando la frente, qued el buen cura pasmado por ms de un quarto de ora, dando con tal estremo ms nuebas causas a mis admiraciones y cuidados. Bien advert, en mirndole, que tanta suspenssin, fuera de nuestro qento, tendra fundamentos ms graves; y as, quiriendo preguntrselos, l me sali al enqentro y absolvi de mis dudas en la siguiente forma. Informme primero como era comisario del Sancto Officio, cargo por quien sava particulares secretos de aquel pueblo, y que as, tena por cierto que no acaso ni perdidos, como nosotros presumamos, se encaminara a l nuestra benida, y singularmente a aquella cassa, que era muy sospechosa; mas que esperava en Dios que no abra sido en vano, ni para que quedase nuestra burla y travajo sin su satisfacin, ni quien la ava traado sin la pena y castigo merecido por aquella y otras semejantes maldades. Pidime que le diesse el hombrezillo de cera, y io, sacndosele de la bolsa a mi amigo, que ya se yba alentando, se le entregu. Tomle, y

preguntndonos si bolviendo a encontrar a la endiablada bieja la conoceramos, respondimos que s, y no aguardando ms, llamando gente, nos bolvi las espaldas y camin en su busca. Ya en el interin ablava don Francisco, y aun se senta alibiado con un par de sangras; dle razn de quanto me passava, y l a m juntamente de otros misterios. Dxome el grande desacuerdo con que se ava sentido desde el momento en que se hall en la mula; pues no tan slo perdi el cuydado della, mas la memoria de nuestra compaa, sin tratar de otra cossa que de picar apriessa y anhelar muy solcito por llegar al lugar y entrar en la casa donde fue su cada. Con lo qual, cargando ms indicios, acav de entender que alguna infernal fuera le ava biolentado y puesto en tales trminos; y no mucho despus confirm mi sospecha, porque al cavo de media ora bi entrar el cura rodeado de jente, y en medio della la espantossa mujer, a quien apenas bimos en el aposento quando, erindosenos los cavellos, la conocimos, afirmndonos todos tres en que era ella misma. Recivironse al punto nuestras declaraciones, y bindose convencida tan presto, sin ms rodeos confess, y con el nuestro otros varios sucessos y delitos; mas aunque por entonces todo estuvo encubierto, sin embargo, antes que nos partissemos supimos claramente quanto al caso tocava. Dxonos nuestro gesped que ava referido y confessado su salida y nuestro triste enqentro, y en conclusin, la causa principal que la llev a aquel sitio. La qual era a hazer ciertos conjuros y enbelecos encaminados a enechiar a un moo que estava de viaje para Indias, y a istancia de una sobrina suya que pretenda atajarle y entretenerle. Entendimos que el galn era un pariente del cura que andava en los galeones, y la dama hija de aquel buen hombre, y la misma que ech el agua en el rostro a don Francisco. De manera que, forado ste y trado de la infernal biolencia del echio que llevava consigo, sinti el efecto proprio que si fuera el mismo ausente contra quien se dispusso. Tena el cura larga noticia de los dichos amores, y as, an menor advertencia que la nuestra bastara a acomularle ms indicios y sospechas. Por las antiguas suyas aborreca la casa y a los dueos, y esta fue la razn por que la noche antecedente, reussando entrar en ella, quisso antes traernos a la suya. Camos al presente en la qenta unos y otros, y ms que nunca maravillados y confussos, advertimos y esperimentamos sus effetos. Yo confieso que asta el presente casso, aunque diversas vezes muchos de aqueste gnero tena hodos y vistos en muy graves autores, no los ava mirado con el crdito y atencin que merecan; mas hoy pude decir que fue castigo de mi incredulidad tan costosa esperiencia. O qun bastantemente dice el passado exemplo la frjil poquedad de nuestras furas, pues un breve temor, orijinado de sujeto tan dvil como es una mujer, pusso en tales aprietos nuestra temeridad y arrogancia! Ass, haziendo estos y otros discursos, y riendo la burla que padesci, mejor que yo, mi camarada, se entretenan los das que estuvo enfermo, si bien no llebaba su condicin con mucho gusto mis matracas y triscas. Sentase avergonado, parecindole que ni aun todo el infierno era bastante a ofender su balor. Disputvamos esto, y l se estava en su ierro mientras yo en mi opinin; pero arrimbasse a ella nuestro gesped el cura, el qual no slo era hombre despejado y corts, mas muy docto y ledo; y ass, notando un da en mi amigo su demasiado pessar y corrimiento, y el poco esfuero de mis argumentos y raones, le pareci alentarlas. Y quiriendo con un mismo exemplar rendirle y consolarle, sentndose en la cama, le comen a dezir las palabras siguientes: Mucho, seor, me maravillo que vuestro claro juicio desprecie el crdito de verdad tan segura; mas porque os conozcis y salgis dessa duda os pienso referir un casso tan notable, que as por su progresso como por el baliente espritu del roe principal a quien le sucedi, beris patentemente que vivs engaado, y quanto es poderoso a mayores efectos la ms mnima sombra permitida del cielo y ministrada por el medio diablico que bisteis y sentisteis. Escuchadme con gusto; que el qento lo requiere y el buen intento con que procuro desvanecer vuestra melancola y aprehensin no lo desmerece. Desta suerte abl y fue atendido con gusto de los dos. Ofrecmos silencio, mejoramos asientos y abrmos los hodos, y todo bien dispuesto, el cura prosigui ass su prometida historia. Notoria y conocida sido en todo el mundo, y ms particularmente en la Europa, la fama y opinin del capitn don Alonso de Cspedes, cavallero del vito de Santiago, morador del Orcajo y vezino de Zidreal, tanto por el balor de su noblea y sangre, quanto por sus aaas

monstruossas y peregrinas fueras. ste es de quien se escriven actiones inauditas y memorables, ans en Italia y Flandes como en Francia y Alemania, sirviendo a Carlos Quinto, y ltimamente siguiendo sus vanderas con el gran don Fernando, duque de Alva. Lo menos que vio Espaa deste ilustre portento fue tener con sus braos en su mayor concursso una furiosa rueda de molino; testigo es Guadiana desta verdad, pues hoy bive en su marjen aquel prodigio, mis ojos mismos an mirado la piedra y ledo en ella que por memoria suya tiene en su reverso escrito: "Don Lope no pudo, y Cspedes la detuvo." Por cierto, echo increble, que ni del bravo Alceo, ni de Miln Cretense se escrivi semejante. Su tirar a la barra era con un grande peasco; y ms de alguna bez le sucedi, yendo camino, sacar a fuera de sus hombros un carro muy cargado que estava empantanado, haziendo l solo lo que dificultavan quatro mulas. Rebentava un cavallo apretando las piernas; arrancava una reja de sus quicios, y desencuadernaba con un abrao tan solo los gessos y costillas del manchego ms doble; haza pedaos cinco erraduras juntas y, para no cansaros, lo ms que ay que admirar, en diversas factiones l solo con su espada y rodela enbisti con esquadras, atropell, rompi, quit mil vidas de hombres, y pusso en confusin los contrarios exrcitos. Quando despus de tantas guerras se convinieron el prudente Filipo y Enrique Segundo, rey de Francia, yendo el duque de Alva a la confirmacin de aquel tratado, llev a Pars consigo a este cavallero. Hzose el casamiento de Isavel de la Paz, nuestra reina y seora, y en sus grandes alegras y regozijos perdi la vida Enrrique, justando en un torneo con Mongomeri, cavallero escocs. En tal san quieren dezir algunos que, conmobido Cspedes del lamentable casso, sigui y previno al reo, atajando su fuga o intentndolo; de cuya causa induxo contra s odios y enemistades, que al fin pararon en desafos y muertes. Dise por ms sentido el varn de Ampurde, travsse de palabras con Cspedes, y llegando a empearse, remitindolo al campo, salieron a l. Y estando batallando, y el francs mal erido y cerca de rendirse, acudiendo en su ayuda otros deudos y amigos, que vergonosamente estavan en celada, pusieron en condicin el vencimiento y, a no ser la de Cspedes, en muy grave peligro la persona del adversario. Sinti terriblemente don Alonso tan vil superchera, y apretando los puos, con su corage acostumbrado, no slo se libr, mas los puso en huda, matando crudamente al varn de Ampurde; y digo crudamente, porque aunque se le rindi y pidi de merced la vida, o tiempo para se confessar, no se lo concedi su indignacin y clera; antes, a pualadas, dando salida al alma, puso su salvacin en contingencia, y en opinin su buen crdito y fama. Nunca la ira y el desseo de vengana executaron mejores obras; no obstante que stas no han de tener lugar en los grandes espritus; tales pasiones indignas son del coran magnnimo, como anejas y propias la piedad y conmiseracin. Matar al que se rinde, ms se puede dezir torpe vengana que gloriosa victoria; lo mismo es que matar desarmado al que no se defiende; porque quanto es cosa ms feliz tener a discrecin el enimigo, tanto es mayor la gloria si con l se usa de liberal clemencia. Ass que por vencer se deve trabajar, pero no por vengarse, que aqullo es de varones fuertes, y estotro de mugeres flacas; y yo no s por cierto quien es el que apetece y quiere mayor vengana que no vengarse del que puede tomarla. Dar libertad y vida al enemigo, pudiendo darle muerte y cautiverio, es la mayor victoria y el gnero ms noble de vengana. Quede aora advertida la circunstancia desta muerte, y vengamos al caso principal, para el qual sido sta forosa prevencin. Bolvi a su patria don Alonso de Cspedes, y quando despus de infinitas hazaas, puesto su nombre entre los nueve de la fama, pudiera descansar en su casa y vivir con reposo, nuevos y ms propinquos acidentes se le quitaron y alteraron a Espaa, tornando a or dentro de sus contornos los temerosos ecos de las armas moriscas. Rebelronse contra su natural seor los moros de Granada, causando aquel desmn ya por desprecio, ya por mal entendido, prolixos daos, largas y memorables desventuras; vironse en breve espacio llenos de confusin, atambores y caxas, blicos instrumentos, banderas y soldados toda el Andaluca, Mancha y Castilla y lo mejor de apuestos reinos acudi al de Mondjar, despus al de los Vlez, y al seor don Juan de Austria; siendo no de los ltimos el capitn Cspedes, que en aquella ocasin sirvi al Rey a su costa, no tan slo con una luzida compaa de ciento y cincuenta hombres, mas juntamente con el valor temido de su valiente y prodigioso brao.

XVIII
Luego como lleg a Granada tuvo el lugar y aplauso que su persona mereca; y en tanto que los ministros superiores ventilavan con maduro consejo lo essencial de la empresa, alojado en la ciudad con otros cavalleros, entretena el tiempo hasta su execucin en exercicios loables. Vena pues de jugar a la pelota don Alonso con sus criados una tarde, quando al emparejar de cierta iglesia, saliendo della una muger tapada se le puso delante, y avindole mirado un breve trmino, como admirndose de su gentil presencia, le hizo una sea, y acercndose a l le pidi que la atendiesse a solas. Obedecila Cspedes, y apartndose a un lado y diziendo que hablasse, escucho de su boca estas breves palabras: Desde que entrasteis en Granada, como quiera que vuestros grandes echos estn tan estendidos por todas partes, dos damas a quien sirvo, y que no los ignoran, dessean sumamente ver en original su verdadero dueo; ass, me an ordenado que en secreto os lo suplique de su parte, y viendo aora la ocasin no querido perderla. Precissa obligacin corre a vuestra noblea; mugeres os esperan, no exrcitos de moros, y pues sabis tan bien acometer a aquestos como honrrar nuestro gnero, cierto podr bolver, de vuestro beneplcito, a quien me emba por l y os est aguardando. Ass podis hazerlo respondi el capitn, que muy mal andara quien no satisfiziesse vuestra demanda y el biarro desseo dessas seoras. Ved donde tengo de yr, y gui y seguiros. No le replic ms la encubierta muger; humillsele un poco y, dando muestras de su agradecimiento, comen a caminar unas calles arriba. Fue tarde este concierto, y ass, quando arribaron al Albaicn era noche cerrada. Entonces, llegando a San Cristbal, parroquia de aquel barrio, dixo la gua al capitn que mandasse esperar a los criados, y l, sin ningn recelo, lo dispuso y prosigui adelante, dexndolos para que le aguardassen junto a las mismas gradas de la iglesia. Con lo que, siguiendo a la muger otro pequeo espacio, y parecindole que siempre caminavan a la redonda del mismo cimenterio, ella le ense unas ventanas, y l, por su orden, qued all, en tanto que avisava en su casa por diferente parte. Fuesse y dexle solo, mas no lo estuvo mucho, porque sin passar media ora, abriendo las ventanas se assomaron en ellas dos mugeres que, con la luz que una traa en la mano, parecieron dos soles hermosssimos, cuyo bello semblante, aunque Cspedes era ms inclinado a Marte que al tierno y ciego dios, le dex suspendido. Dxole la una dellas: Por cierto, cavallero, que vos nos avis puesto en grande obligacin; bien se conforma con vuestra fama y nombre vuestra puntualidad y cortesa; slo el tiempo y la ora ha de templar, en parte, este presente gusto, pues aunque hemos de oros, avemos de carecer de lo que ms desseamos, que es vuestra vista. La falta que dezs, aunque ass la conozco respondi el capitn, no sido por mi culpa. Vuestro aviso fue tarde, y ass, no pudo ser mi venida temprano; pero no os fatiguis, que si me days licencia, yo buscar la puerta y entrar adonde estys, aunque lo contradiga todo el mundo. No confiamos menos de vuestra valenta replicaron las damas, mas no queremos poneros en aquese peligro; tenemos muchas guardas, muchos argos, testigos que nos velan y miran, y sobre todo nuestra reputacin, que es lo ms importante. Pues si ay tantos estorvos por la puerta bolvi a dezirlas Cspedes, y este puesto juzgis por ms solo y oculto, arrojadme una cuerda y veris quan en breve cumplo vuestro desseo. Es tan grande el que tenemos respondieron las dos, que a trueque de conseguirlo y veros ms de cerca, admitiremos el partido, pues por aqu es seguro; pero ha de ser dndonos primero la palabra de usar desta licencia como requiere y pide tal confiana. Prometiselo ass con muchos juramentos, si bien pocos se cumplen en la ocasin; y estando convenidos, atando al bastidor una muy fuerte cuerda, se la echaron abaxo; con la qual, sin tomar otro acuerdo, l, como un bolantn, subi all arriba. Entr por la ventana, mas no lo uvo bien echo quando, cosa es que atemoriza, con un grande y furioso estampido se junt la pared, y sin quedar seal de puertas ni ventanas, mugeres ni otra cosa, se hall metido en una

larga y anchurosa quadra. Estava sta vestida de presagios funestos, paos y bayetas oscuras, lo mismo todo el suelo, y en la mitad un tmulo, vassa de un atad, a quien tambin cubra un tapete negro; a la cabea y pies tena dos achas encendidas; con que unas cosas y otras representavan tristemente un trgico y fnebre teatro. Realmente nadie podr negarme qunto lo era el presente, ni menos yo podr creer que el valor de aquel invencible hombre, por superior que fuesse, dexara de alterarse mucho, ni el caso peda menos; mas no ostante, aunque admirado, el generoso espritu dio una vista a la sala, y pasmado y atnito, contemplndose entre quatro paredes, casi trag la muerte; pues llano era que no querra la hambre perdonrsela; pero su grande esfuero primero presumi tentar qualquier recurso. Dispsose a abrir puerta, o ya desladrillando el suelo con la daga, o ya rompiendo las paredes con ella; y aunque lo uno y lo otro tena mil impossibles, su intrpido furor facilit la obra; si bien, antes de empearla quiso ver por menudo lo que encerrava en si el atad. Con este pensamiento se fue acercando a l; mas si en aqueste fortssimo varon cupo algn tiempo temeroso recelo, sin duda alguna pienso que sera en el presente, y que se hallara arrepentido de su intento; pues apenas comen a descubrir el trgico tapete de la tumba, quando dando tristes gemidos vio que yva poco a poco saliendo della un espantoso hombre, y doile tales ttulos no porque su persona fuesse monstruossa o desigual a los dems comunes, sino por el prodigio lastimoso que representavan en su cuerpo infinitas heridas, de las quales vena acrevillado y roto, desde el plido rostro a la punta del pie. Supenso qued el animoso Cspedes viendo tan impensado y sangriento espectculo; pero sin querer impedrselo, esper a que se levantasse y el fin de su salida. No estuvo mucho tiempo en semejante duda, porque el horrendo gesped, en punindose en forma, bolviendo al capitn la encarniada vista y notando su grande suspensin, con ronca y triste voz le dixo desta suerte: Qu miras, arrogante espaol? Abre mejor los ojos y conceme, que aun tienes causa y obligacin de hazerlo. Obras son de tus manos las que tienes delante; golpes son mis heridas de tu inhumanidad y rigor brbaro. Yo soy, yo soy aquel francs varn de Ampurde, a quien impo y cruel diste en Pars la muerte. All te ped entonces la vida de merced, y no quisiste drmela; confessin te ped, y no me concediste trmino para hazerla. Grandemente irritaste la justicia divina; tales echos y actiones la estn clamando siempre por vengana; mas mientras esta llega, librada en las moriscas lanas de las vezinas Alpujarras, no estemos ass los dos ociosos, vengamos t y yo otra vez a los braos, quiz podrn los mos, despedaados y sangrientos, executar aora lo que sanos y enteros no pudieron entonces. Con esto, dando un terrible salto, le llev de boleo, al mismo punto que apagndose las achas dexaron en lbregas tinieblas el aposento, y el coran magnnimo de don Alonso no sin algn horror de tan estraa y temerosa empresa. Flacos y dbiles estavan los quebrantados miembros del herido, mas no ass le parecieron a Cspedes sus espantosas fueras; pues con ser las suyas las mayores del mundo, ass se le postraron y envilescieron como si verdaderamente las ministrara un nio de dos aos; mas qu mucho, si es el poder humano tan limitado y corto y el sobrenatural tan disconforme! No hay estatura y cuerpo gignteo, no ay nimo invencible, no ay fuerte coran tan temerario que no se muestre muy pequeo pusilnime y flaco quando se oponen desta suerte esfueros prodigiosos y sobrenaturales. Y ass, bastantemente, o don Francisco!, puede tal exemplar no slo suplir y consolar vuestro corrimiento, mas hazeros creer que si no fue ms grave su ocasin, fue porque no murisedes de su temor y espanto, cosa que raras vezes permite el cielo, menos que por secretos y grandes fines; pero lo ms comn es conformarse con la capacidad y fueras del sugeto; qual es el nimo, tales son los sucessos, nunca es mayor la carga que el hombro que la lleva. Mas demos conclusin a este estupendo caso, en quien dexamos a los dos en desigual contienda; bien que tan porfiada, que por ms de tres oras la continuaron igualmente; pero no pudo ser tal el tesn de Cspedes, que al fin como mortal no se rindiesse entre los braos de aquel furioso espritu; el qual dando con l un espantoso golpe, tendindole en el suelo, se desapareci, dexndole sin ningn sentido. Avanle asta esta sazn esperado sus criados a la puerta de San Cristval, mas viendo su tardana y recelando algn siniestro caso, se resolvieron a buscarle por diferentes calles; pero siendo superflua semejante diligencia, oyendo aora un espantoso estruendo, y creyendo que

algn rayo se desenquadernava de su esfera o que algn edificio se vena al suelo, atemorizados y confusos dexaron lo que hazan y corrieron a ampararse a la iglesia. Mas en aquel instante, viendo caer un vulto de lo alto en sus mismas gradas, no siendo tal fracaso para poder sufrirle, tan recios como yvan bolvieron hazia atrs y dudaron la empresa; pero eran quatro y no todos cobardes, y ass, el que quiso tenerse por ms brioso, alentando a los otros los incit a seguirle, y a que, llegando al temeroso vulto, hallassen que era, en vez de la fantasma imaginada, no menos que su mismo dueo, cosa que les dex sin ningn discurso. Creyeron al principio que estava muerto, porque ni bulla pie ni mano, ni tena pulsos; con que, dando principio a un doloroso llanto, tomndole a los hombros, dieron con l en su posada. Alborotse la ciudad y entendise el sucesso, y como nadie saba el origen, todo le atribuyeron a la maldad y alevo de los moriscos; creyeron y afirmaron que su traycin le abra trado a tan mortales trminos. Entre esta variedad de pareceres lleg el siguiente da, en quien, ayudado de medicinas y remedios, con general gusto de los presentes, abri los ojos don Alonso, y sintindose bueno, como si de un profundo sueo despertara, se levant del lecho, y hallndose en su casa rodeado de amigos y fuera del peligro en que se reputava, dio gracias a Dios, y a todos los circunstantes juntamente cuenta particular de sus acaecimientos. Pero no passaron estos muy adelante, lleg la flecha quanto pudo alcanar el arco de la Parca, y dentro de seys das vio en si cumplido aquel fatal anuncio; pues aviendo salido con su gente la buelta de Tablate, fue infelizmente muerto, como lo escrive Mrmol, y no ass como quiera de una muerte ordinaria, sino despedaado y molido con las piedras y galgas que le precipitavan de lo alto los moros rebelados de las Albuuelas. Tales postrimeras tuvieron el valeroso Cspedes y sus monstruosas fueras, indignas ciertamente de sus merecimientos; si bien ya uvo quien dixo que fueran desta suerte apresuradas por no acudirle, como pudiera, don Antonio de Luna; mas no es de aqueste cuento su calificacin. Recibid, don Francisco, mi buen desseo y admitid este exemplo siquiera para que sus escarmientos no os dexen otra vez intentar curiosidades semejantes. Ass dio el buen cura conclusin a su historia; con que, interrumpiendo mi camarada y yo el guardado silencio, sumamente admirados de tan notables cosas, le rendimos las gracias y quedamos, en oyndolas, menos curiosos que advertidos. Y visse brevemente desta verdad ms grave testimonio, pues antes de despedirnos dl, la sellamos los dos haziendo, llenos de muchas lgrimas, una general confessin de nuestros pecados. De manera (o investigables juycios de Dios!) que de adonde presumi nuestro escndalo el demonio, naci su burla y rabia, y el mayor enfrenamiento de nuestra vida. Este principio tuvo la jornada de las Indias, ocasionado en el encuentro de aquella mugercilla, gracias a la incansable diligencia con que la venerable y santa Inquisicin, opuesta a su maldad en nuestra Espaa, estingue y desvanece semejante semilla. Finalmente convalesci mi amigo, y despedidos de nuestro honrrado gusped bolvimos al viage.

XIX
En llegando a Sanlcar cobramos y dispusimos nuestro empleo, y mientras el general vena y nos hazamos a la vela, aviendo tomado posada en un mesn, comenamos, conformes y en cumplimiento de la orden de nuestro confessor, a tratar con un docto y grave religioso dominico el remedio y salida conveniente en el caso del cofre. Tena su efecto hartas dificultades, muchas joyas trocadas y casi todo lo dems mudada especie; pero ninguna se igualava con la que proceda de la ignorancia de su dueo, de los medios y traas que se podran tomar para buscarle. Desta manera, dando y tomando sobre tan justo espidiente, se nos passaron algunos das; al cabo de los cuales, aviendo yo queddome en la cama solo, y aun agravado de aquellos pensamientos, o, no sin muy grande espanto y alteracin de mi espritu, como de rato en rato lloravan y geman cerca de mi cabea; cosa que, siendo repetida y advertida de mi diversas vezes, estando el sucesso de la hechizera vertiendo sangre, sospechando otro igual, causs en mi alma no pequeos recelos. Sentme sobre el lecho, ensanch el coran y alargu las orejas, y con grande silencio bolv a entender aquel rumor confuso; torn a oyrle mejor, tante el

aposento, y al fin, bien satisfecho, ca en que proceda de otro, pared en medio, y con quien alindavan unos flacos tabiques. Arrim la cabea, y menos inquieto y con ms distincin escuch aquella voz, que entre suspiros y ansias lastimosas repeta muchas vezes estas razones. Deza: Ay triste y sin ventura! Infame deshonor de tu linage! Cmo es possible que viendo sobre t carga de tantos yerros, tan cierta perdicin, tan justo desamparo, tienes nimo y fueras para tolerarte con vida? Ay indigna ocasin de mis piadosas lgrimas! Ay atrevidos ojos que tan incautamente os dexastes perder y me perdisteis! A dnde bolveris que os enxuguen? A dnde miraris que os consuelen? Todo vuestro alivio y remedio, toda mi esperana y descanso se desvanecido y acabado; mas ay sugeto vil de tantos males! Cmo ass te acobardas y desconfas? Respira y buelve sobre t, no desesperes; que el mismo Dios que permiti tu flaqueza y cada, sse mismo podr levantarte del cieno, y sse mismo podr trocar esta borrascosa tormenta en tranquilidad y seguro puerto. Agurdale con humildad y vers de su inmensa bondad; esprale de su misericordia infinita, bscale en sus entraas pas; confa y cree, que en ellas le hallars. Ass, mezclando sus sentidas razones con tiernos y profundos gemidos, solicitava aquella voz mi compassin y lgrimas, quando al venir mi amigo la interrumpi; y comunicndolo con l, acrescent en entrambos el desseo de investigar la causa y conocer al dueo. Mas aunque lo advertimos y procuramos con cuydado, no tuvo efecto, ni por entonces conseguimos otras mejores seas que el ver que, a nuestra escusa, secreta y recatadamente, de en quando en quando, la propria gspeda, abriendo con su llave, sala y entrava en el vezino aposento, y ms principalmente a las oras de comer u cenar. Con que acabamos de entender que all estava a su cargo el incgnito origen deste desvelo; de quien, no ostante su cuydado, salimos poco tiempo despus en la siguiente forma. Savida costumbre es de qualquiera lugar bien governado las visitas que en tales casas y estalages suele usar de ordinario la justicia, o ya por reprimir las estafas y robos que all se emprenden, o ya para expurgarlas de gente sospechosa, mugeres y hombres de mal vivir. A este fin, o con tales pretestos, entraron una maana en mi posada ciertos ministros, y no siendo muy bien agasajados de la gspeda, hizieron, en satisfacin y vengana de su enojo, lo que en razn de officio estavan obligados. No es disforme el estilo de semejante gente. Trastornaron de arriba abajo todo el mesn, asta parar en el referido aposento. Avan primero entrado en el nuestro, pero como nos conocan y aun reputavan en ms de lo que que qui balamos, sin inquirir en l, pasaron al siguiente; y, vindole cerrado, pidieron se les diese la llave. Reuslo al principio la gspeda, apret la justicia, y oyendo que afirmaba avrsele perdido, creciendo la sospecha, mand descerragarle; pero entonces, mirando mal parado su pleyto, y fingiendo que ya la ava hallado, la truxo y se la dio; si bien primero, apartndose a un lado, abl con los ministros, mas sin ningn efecto en lo que les peda, pues, sin ms dilatarlo, abrieron y se arrojaron dentro, y nosotros tras dellos. Miraron a unas partes y a otras, y no hallando la presa que buscavan, uno, ms diligente, tir de las cortinas de una cama, adonde, aunque mucho se les quiso encubrir, su biolencia y furor hizo patente, al fin, la persona que la ocupava. Descubri en ella el ms hermoso rostro de mujer que asta entonces mis ojos avan visto. Pudo ser que causase el inpensado hallazgo tal encarecimiento. Comen luego a llorar lastimosamente, y tapando la cara con las madejas rubias de un brocado precioso, tal era su cabello, con temerosa voz dixo ass a los libres ministros: Sola tan grande publicidad y afrenta faltava al colmo de mis graves desdichas; si bien, no s que os la aya merecido, ni la causa por qu os toque este excesso, no avindola en mis cosas ni aun de corta sospecha. Rugoos que me dexis, pues el amparo de las mugeres de mi suerte tanto os pertenece por ser hombres como por officio y razn. No pudo, siendo la suya tanta, ablandar los ministros; hombres en quien siempre falta la cortesa, la piedad y el decoro, y sobra al mismo peso la intemperancia, el robo, la torpea, la rapia y el vicio; de suerte que los mismos que devieran amparar los miserables, essos los despedaan y confunden, porque deviendo ser aquestos lo ms acrisolado y mejor de las repblicas son, por nuestros pecados, la vascosidad y escrementos dellas.

Mas don Francisco y yo, que desde que vimos aquel hermoso rostro nos pareci no ser la vez primera, y la gspeda, que por su parte afirmava que se la ava dexado su marido y que estava esperndole; y la belleza y gracia que mostrava la dama, facilit su ruego y abland su rigor, opunindonos a lo contrario con respeto. Queran al principio que se vistiese y fuesse a dar cuenta de s, en su compaa, al alcalde mayor; mas ella resistiendo y nosotros intercediendo, acabamos que los unos lo hiziesen, y los otros esperasen en su guarda otra orden. Executsse ass, y en el nterin, reconociendo yo por los estremos y lstimas de la dama quanto suspirava y tema el futuro riesgo, aconsejndome con su parecer y sentimiento, y animndola para que en fee de mi palabra me siguiesse, resolv brevemente el sacarla dl. Advert a don Francisco, y hazindola vestir, mientras l dando colacin a las guardas las entretena y descuydava, nos salimos los dos por una puerta falsa, llegando en breve espacio adonde qued segura y menos afligida en cierta casa de mi conocimiento. Di buelta a la posada, y hallndola rebuelta y mi camarada enfadado de que me atribuyesen la tal fuga, sobre calificar mi inocencia, hubiramos de sacar las espadas y alborotar el bodegn. Acudieron soldados, cresci el desasosiego, spole el Duque, mandlo apaciguar, furonse los ministros y quedamos contentos. Y en conclusin, despus de aver passado todas aquestas cosas, libres de aquel estorvo, resolvimos la protectin fiel de aquella dama. Y siempre creyendo y sospechando que antes la avamos visto, asegurada con juramentos y promesas en nuestro trato y su mejor decoro, regalada y servida de nuestras flacas fueras, acariciada del hospedage en que la agasajamos, y ofrecindola con muy sanas entraas su remedio y nuestra ayuda, la convencimos y obligamos a que nos diesse cuenta de las desdichas que continuo llorava. Y ass, una siesta, despus de aver comido, no pudiendo resistir ms a nuestra importunacin, comen a relatarlas, desenpendose con el razonamiento que se sigue. Ya en el interin ablava don Francisco, y aun se senta alibiado con un par de sangras; dle razn de quanto me passava, y l a m juntamente de otros misterios. Dxome el grande desacuerdo con que se ava sentido desde el momento en que se hall en la mula; pues no tan slo perdi el cuydado della, mas la memoria de nuestra compaa, sin tratar de otra cossa que de picar apriessa y anhelar muy solcito por llegar al lugar y entrar en la casa donde fue su cada. Con lo qual, cargando ms indicios, acav de entender que alguna infernal fuera le ava biolentado y puesto en tales trminos; y no mucho despus confirm mi sospecha, porque al cavo de media ora bi entrar el cura rodeado de jente, y en medio della la espantossa mujer, a quien apenas bimos en el aposento quando, erindosenos los cavellos, la conocimos, afirmndonos todos tres en que era ella misma. Recivironse al punto nuestras declaraciones, y bindose convencida tan presto, sin ms rodeos confess, y con el nuestro otros varios sucessos y delitos; mas aunque por entonces todo estuvo encubierto, sin embargo, antes que nos partissemos supimos claramente quanto al caso tocava. Dxonos nuestro gesped que ava referido y confessado su salida y nuestro triste enqentro, y en conclusin, la causa principal que la llev a aquel sitio. La qual era a hazer ciertos conjuros y enbelecos encaminados a enechiar a un moo que estava de viaje para Indias, y a istancia de una sobrina suya que pretenda atajarle y entretenerle. Entendimos que el galn era un pariente del cura que andava en los galeones, y la dama hija de aquel buen hombre, y la misma que ech el agua en el rostro a don Francisco. De manera que, forado ste y trado de la infernal biolencia del echio que llevava consigo, sinti el efecto proprio que si fuera el mismo ausente contra quien se dispusso. Tena el cura larga noticia de los dichos amores, y as, an menor advertencia que la nuestra bastara a acomularle ms indicios y sospechas. Por las antiguas suyas aborreca la casa y a los dueos, y esta fue la razn por que la noche antecedente, reussando entrar en ella, quisso antes traernos a la suya. Camos al presente en la qenta unos y otros, y ms que nunca maravillados y confussos, advertimos y esperimentamos sus effetos. Yo confieso que asta el presente casso, aunque diversas vezes muchos de aqueste gnero tena hodos y vistos en muy graves autores, no los ava mirado con el crdito y atencin que merecan; mas hoy pude decir que fue castigo de mi incredulidad tan costosa esperiencia. O qun bastantemente dice el passado exemplo la frjil poquedad de nuestras furas, pues un breve temor, orijinado de sujeto tan dvil como es una mujer, pusso en tales aprietos nuestra temeridad y arrogancia! Ass, haziendo estos y otros discursos, y riendo la burla que padesci,

mejor que yo, mi camarada, se entretenan los das que estuvo enfermo, si bien no llebaba su condicin con mucho gusto mis matracas y triscas. Sentase avergonado, parecindole que ni aun todo el infierno era bastante a ofender su balor. Disputvamos esto, y l se estava en su ierro mientras yo en mi opinin; pero arrimbasse a ella nuestro gesped el cura, el qual no slo era hombre despejado y corts, mas muy docto y ledo; y ass, notando un da en mi amigo su demasiado pessar y corrimiento, y el poco esfuero de mis argumentos y raones, le pareci alentarlas. Y quiriendo con un mismo exemplar rendirle y consolarle, sentndose en la cama, le comen a dezir las palabras siguientes: Mucho, seor, me maravillo que vuestro claro juicio desprecie el crdito de verdad tan segura; mas porque os conozcis y salgis dessa duda os pienso referir un casso tan notable, que as por su progresso como por el baliente espritu del roe principal a quien le sucedi, beris patentemente que vivs engaado, y quanto es poderoso a mayores efectos la ms mnima sombra permitida del cielo y ministrada por el medio diablico que bisteis y sentisteis. Escuchadme con gusto; que el qento lo requiere y el buen intento con que procuro desvanecer vuestra melancola y aprehensin no lo desmerece. Desta suerte abl y fue atendido con gusto de los dos. Ofrecmos silencio, mejoramos asientos y abrmos los hodos, y todo bien dispuesto, el cura prosigui ass su prometida historia. Notoria y conocida sido en todo el mundo, y ms particularmente en la Europa, la fama y opinin del capitn don Alonso de Cspedes, cavallero del vito de Santiago, morador del Orcajo y vezino de Zidreal, tanto por el balor de su noblea y sangre, quanto por sus aaas monstruossas y peregrinas fueras. ste es de quien se escriven actiones inauditas y memorables, ans en Italia y Flandes como en Francia y Alemania, sirviendo a Carlos Quinto, y ltimamente siguiendo sus vanderas con el gran don Fernando, duque de Alva. Lo menos que vio Espaa deste ilustre portento fue tener con sus braos en su mayor concursso una furiosa rueda de molino; testigo es Guadiana desta verdad, pues hoy bive en su marjen aquel prodigio, mis ojos mismos an mirado la piedra y ledo en ella que por memoria suya tiene en su reverso escrito: "Don Lope no pudo, y Cspedes la detuvo." Por cierto, echo increble, que ni del bravo Alceo, ni de Miln Cretense se escrivi semejante. Su tirar a la barra era con un grande peasco; y ms de alguna bez le sucedi, yendo camino, sacar a fuera de sus hombros un carro muy cargado que estava empantanado, haziendo l solo lo que dificultavan quatro mulas. Rebentava un cavallo apretando las piernas; arrancava una reja de sus quicios, y desencuadernaba con un abrao tan solo los gessos y costillas del manchego ms doble; haza pedaos cinco erraduras juntas y, para no cansaros, lo ms que ay que admirar, en diversas factiones l solo con su espada y rodela enbisti con esquadras, atropell, rompi, quit mil vidas de hombres, y pusso en confusin los contrarios exrcitos. Quando despus de tantas guerras se convinieron el prudente Filipo y Enrique Segundo, rey de Francia, yendo el duque de Alva a la confirmacin de aquel tratado, llev a Pars consigo a este cavallero. Hzose el casamiento de Isavel de la Paz, nuestra reina y seora, y en sus grandes alegras y regozijos perdi la vida Enrrique, justando en un torneo con Mongomeri, cavallero escocs. En tal san quieren dezir algunos que, conmobido Cspedes del lamentable casso, sigui y previno al reo, atajando su fuga o intentndolo; de cuya causa induxo contra s odios y enemistades, que al fin pararon en desafos y muertes. Dise por ms sentido el varn de Ampurde, travsse de palabras con Cspedes, y llegando a empearse, remitindolo al campo, salieron a l. Y estando batallando, y el francs mal erido y cerca de rendirse, acudiendo en su ayuda otros deudos y amigos, que vergonosamente estavan en celada, pusieron en condicin el vencimiento y, a no ser la de Cspedes, en muy grave peligro la persona del adversario. Sinti terriblemente don Alonso tan vil superchera, y apretando los puos, con su corage acostumbrado, no slo se libr, mas los puso en huda, matando crudamente al varn de Ampurde; y digo crudamente, porque aunque se le rindi y pidi de merced la vida, o tiempo para se confessar, no se lo concedi su indignacin y clera; antes, a pualadas, dando salida al alma, puso su salvacin en contingencia, y en opinin su buen crdito y fama.

Nunca la ira y el desseo de vengana executaron mejores obras; no obstante que stas no han de tener lugar en los grandes espritus; tales pasiones indignas son del coran magnnimo, como anejas y propias la piedad y conmiseracin. Matar al que se rinde, ms se puede dezir torpe vengana que gloriosa victoria; lo mismo es que matar desarmado al que no se defiende; porque quanto es cosa ms feliz tener a discrecin el enimigo, tanto es mayor la gloria si con l se usa de liberal clemencia. Ass que por vencer se deve trabajar, pero no por vengarse, que aqullo es de varones fuertes, y estotro de mugeres flacas; y yo no s por cierto quien es el que apetece y quiere mayor vengana que no vengarse del que puede tomarla. Dar libertad y vida al enemigo, pudiendo darle muerte y cautiverio, es la mayor victoria y el gnero ms noble de vengana. Quede aora advertida la circunstancia desta muerte, y vengamos al caso principal, para el qual sido sta forosa prevencin. Bolvi a su patria don Alonso de Cspedes, y quando despus de infinitas hazaas, puesto su nombre entre los nueve de la fama, pudiera descansar en su casa y vivir con reposo, nuevos y ms propinquos acidentes se le quitaron y alteraron a Espaa, tornando a or dentro de sus contornos los temerosos ecos de las armas moriscas. Rebelronse contra su natural seor los moros de Granada, causando aquel desmn ya por desprecio, ya por mal entendido, prolixos daos, largas y memorables desventuras; vironse en breve espacio llenos de confusin, atambores y caxas, blicos instrumentos, banderas y soldados toda el Andaluca, Mancha y Castilla y lo mejor de apuestos reinos acudi al de Mondjar, despus al de los Vlez, y al seor don Juan de Austria; siendo no de los ltimos el capitn Cspedes, que en aquella ocasin sirvi al Rey a su costa, no tan slo con una luzida compaa de ciento y cincuenta hombres, mas juntamente con el valor temido de su valiente y prodigioso brao.

XX
No os sea molesto, o amparadores mos, el encubriros y celaros mi patria, mi linaje y parientes; pues no son circunstancias forosas al qento de mis males. Suplcoos permitis que solamente las que puedan dezirse satisfagan mi deuda. Desta suerte comen, y prosigui diziendo: En una de las grandes ciudades de aquesta Andaluza nasc no muchos aos. Disculpen las esperiencias cortas, que miris con los ojos, el excesso y flaquea que ya est a vuestra sombra. Al punto que b luz qued sin madre, porque pereci de mi parto; presagio cierto de las presentes desventuras. No inducen a las cossas mortales ms saonado fruto principios tan contrarios y tristes. Ass, como tan presto me falt tal arrimo, no fue mi educacin la que deviera; adems que, tornando mi padre a tomar estado, dio madrasta a su hija, aversin conocida a mis flacos progresos, y mayormente luego que carg de hijos, no ostante que en su hazienda el dote de mi madre, y por el consiguiente mi herencia, era lo ms adelantado; causa de quien se originaron todas mis desdichas. Porque olvidados fcilmente los primeros empleos, abri mi padre puerta a diversos disgustos, que entre mi padre y mi madrasta fueron cresciendo al passo que su enojo y mi edad y discurso. Con que, aun sin tener diez aos tube por bien que mi asistencia se dispussiese en un convento, adonde, esperando los convenientes para tomar estado, se me pasaron otros seis. Mas como ni la malicia humana perdona ni exonera tan exentos lugares, de quien deviera justamente redundar mi sosiego naci el principio de mis daos. Digo pues que, avindome depositado all mis padres, la misma guarda y la persona propia a cuyo cargo y enseana entregaron la ma, essa fue quien la puso en mayor contingencia. Tubo aquesta seora ms mira al acrecentamiento de sus deudos que a mis educaciones. Y no ignorando el grande y rico dote que me esperava, de tal suerte orden las cossas que, en breves das, con su resguardo y disimulo, me hall prendada de un sobrino suyo. Llamvasse ste don Alonsso, mancebo de veynte y quatro aos, gentil hombre y gallardo; o a lo menos as le retrat mi corta providencia, mis pocos aos y esperiencia menor. Dispsosse su cevo con anzuelo tan delgado y sutil, que ni conoc sus peligros ni advert mis daos asta aora que no tienen remedio. Hzose conmigo encontradio una tarde en cierto locutorio, ablmonos al buelo y, segn yo

juzgu, parecime que entrambos quedvamos igualmente cautivos; mas el tiempo enseado que me enga como mujer, pues no fue ass recproco nuestro amor y desseo. Con todo, anim este incentibo mi ignorancia, de suerte que no tube por da, por gusto ni consuelo al que no acompaassen la presencia u billetes de mi amante. Dur as mi aficin tres o quatro aos; en cuyo trmino tube de mi padre y madrasta, para que tomasse el vito de monja, terribles persuaciones. Pero tiniendo yo tan buena maestra al lado, y por el consiguiente premissas claras de lo que les moba, aconsejadamente les respond siempre que lo hara si, con su beneplcito, me dexassen renunciar al convento mis derechos y hazienda. Sava bastantemente su ta de don Alonsso, y aun yo lo comprehenda, que no me lo avan de permitir, y tubo igual efecto. Spoles mal mi rplica, presumieron mis fines, y ia desesperados, me reduzieron a su cassa. Dir luego el intento, y aora las ansias y congojas que padesc, inposibilitada y ausente de mi amor; pero quando ste es verdadero no ay guarda, no ay recato que no se vena y atropelle. Nada teme el que perfectamente ama. Fime de una esclava, y por su medio, con recaudos y papeles, se enga mi esperana, bien que alentada con tanta privacin; el fuego deste gnero es como el de alquitrn, ms crece y ms se aumenta mientras ms agua le echan, su mayor furia asiste en su opresin mayor y resistencia. Tena yo deste rostro infeliz un fiel retrato, pedle a don Alonso que truxese otro suyo, y trocando los dos pasamos uno y otro con ms alivio; pero en mi casa no poco inportunada para que me casasse, y esto de aquellos mismos que antes me aconsejavan lo contrario. Porque, a ms no poder, luego que penetraron mis intentos y desconfiaron de los suyos, desengaados de quedar con mi hazienda, quisieron por lo menos que mi estado se traase de forma que al fin se aprovechase alguno de sus deudos y parientes; as lo dispona mi madrasta, presumiendo casarme con un su hermano. Este concierto tan fuera de mi gusto dio a mis resoluciones ms esfueros. Tubo abiso mi amante, y io traa que, buscada y hallada de la necessidad, pudo ponerme en parte que le ablase una y diversas noches; bien que guardando a mis respetos el devido decoro, porque aunque don Alonso y mi amor solicitavan sus efectos, todava, nunca tan ciega andube que expussiese la honra a tan evidente peligro. Pedale yo que en secreto se casase conmigo, o me depositase por el juez de la iglesia, y si bien mi nobleza y dote le brindavan, el berme tan sugeta, y por el consiguiente inposibilitada de poseerle sin muchos pleitos, gastos y contradiciones, le hazan dudarlo y suspenderlo. Apret lo propuesto, y conociendo en l mayor tibiea que el negocio peda, zelosa y afligida, atribu lo dvil de su espritu a la voluntad enagenada. Cre que no me amava segn deva, y dndoselo a entender as, enojada y colrica, no slo le priv de mi comunicacin, pero le ped mi retrato y papeles. Deva l saver quan arraygado y emprendido estava en mis entraas el incendio amoroso de su verdadero original, y as, biendo la ocasin en las manos de aidir yesca al f uego y acrescentarle, muy a su salvo lo hizo; pues con obedecerme y volverme mis prendas, sin otra rplica ni mayor sentimiento, me acav de perder, y su restitucin, echa tan fcilmente, me dej ms encendida y abrasada. En este nterin, para que yo del todo desesperase, se aumentaron por das las inportunaciones de los mos en quanto al referido casamiento; mas ya no era possible arrancar de mi pecho la antigua voluntad, empleada en un moo gallardo y confrontado con mi sangre, por sugetarme a un hombre de desiguales mritos y, principalmente, mal afecto a mis ojos. Dificultosamente se apetecen las obras executadas con violencia. Hize gran resistencia a al que ya me amenazava, mas tan a costa de malos tratamientos, que su excesso lleg a noticia de don Alonso y despert nuestra aficin dormida. Era comn el dao, y ass, reconcilindonos y olvidando el enojo, quisimos que lo fuesse nuestra fortuna, y mayormente quando, errndolo todo, ciegamente mi padre quiso de echo que yo jurasse las escrituras; con que, asignada la ora de su forosa execucin, por muy breve que fue, se anticip la ma a salir de su casa. Esso tienen los pecados y yerros, que, forjado el primero, unos se enlaan de otros hasta formar una larga cadena. Advert a don Alonso, que alentado del evidente riesgo de perderme, y ass mesmo de que yo me ofrec a sacar muchas joyas y aver, con que bastantemente o me pusiesse en salvo o pudiesse, depositada, sustentarme y fomentar el pleyto, una noche antes de nuestra fuga,

avindole ordenado ciertos puntos y seas, aunque tard en cumplirlas, al fin vino a ocasin que pude por la puerta darle un cofre de azero, en quien, dems de unos retratos y papeles yvan en joyas y dineros ms de quatro mil escudos. Tomle, y la noche siguiente, bolviendo ms temprano, tuvo nuestra intencin dichoso efecto; y puesta en sus manos y electin, fue la suya embarcarme en el ro de Sevilla hasta aqueste lugar. Pusmoslo por obra, y luego encontinente se comen el viage, juzgando que acertvamos en huyr a los primeros mpetus, esperando casados a mejor coyuntura. Con tanto, aunque temerosa, camin ms alegre que lo yva mi amante. Dvame esto cuydado, y acrecentvamelo el ver que no yva en todo el barco el cofrecillo de mis joyas; pero sin mostrar desconfiana, en un da natural llegamos a este puerto y a la posada en que me hallasteis. En quien, quiriendo don Alonso, sin otra prevencin ni seguridad, atropellar mi honor, no se lo consintiendo sin bendiciones de la Iglesia, avergonado de mi gran resistencia, presumi atribuyr a falta de mi fee y voluntad lo que slo naca de respetos honestos. No ignor sus designios, mas vindome en su libre albedro, sujeta a su poder y rodeada de tan ciertos peligros, valme de otra fuera; remit a las razones y al ruego, valiente estmulo para hombres generosos, la templana de su ciego desseo y la satisfacin de mis verdades; y ass, con este intento, acompaadas de espesas lgrimas, le comenc a dezir las que se siguen: No s, dueo querido, de qu suerte podr mostrar mejor esta flaca muger el verdadero amor con que os adora, si ya por confirmarle, obligada dl slo y por obedeceros, faltado a sus padres, a su buena opinin y al crdito o descrdito de quantas cosas podan en esta vida serle de beneficio; todas las pospuesto perdido y olvidado por seguir vuestro gusto. Y siendo aquesto ass, muy mal se compadesce que persona tan noble, en vez de la correspondencia que me deve por ello, quiera afrentarme con tan indigna paga. Adems, que no es justo, ni an s como os parece, que oy sea vuestra dama y amiga la que ha de ser maana vuestra muger y esposa; en sugeto tan grave yo s que no ignoris si se permite mcula o mnima sospecha. Y si la honrra del marido y muger deve ser una misma, cmo gustis, quitndomela, estar sin ella un punto? Y cmo tendris despus a vuestro lado la que se vio sin ella un instante solo? Ni es possible, seor, que, siendo vos quien soys, mirys con buenos ojos la que entr a vuestro tlamo por caminos tan libres. No ay otra puerta que haga sus laos lcitos, si no es el matrimonio; y dilatar aqueste, anticipando ass el cumplimiento de vuestra voluntad, sospechoso parece; tratad de efectuarlo segn os lo merezco, y escusad el cansarme antes de ser mi esposo; breve es la dilacin, conformos con lo justo; y creed, don Alonso, que quien dezs que oy os mata con ella, quiere que para siempre se asegure con honra vuestra quietud y vida. Acurdeseos quien soy, y no aquello que puedo; como tuvisteis sufrimiento para esperar seys aos, tenelde aora para esperar seys das. Y si ya todava lo contrario mejor os pareciere, y en premio de mis buenos servicios presumiredes dar puerto a vuestros gustos, echando a fondo mis honestos propsitos, antes quiero que me quiten la vida vuestras manos, que me dexen sin honra vuestros desseos. La espada trais al lado, el incendio en el pecho, y a m a vuestro alvedro; o concluid con vos o feneced conmigo, y acabarn vuestros cuydados y los mos. Vos pretendis atropellar mi voluntad, y yo que la resista es temor de burlarme; ved si andamos conformes. Saos aqueste mi ltimo desengao; primero os pedir que me bolvis a casa de mis padres, y en recompensa dello os servir contenta con quantas joyas, dineros y preseas os tengo ya entregado, que consienta otra cosa.

XXI
Llegavan mis razones al estado que dicho, y passaran adelante si, oyendo aquellas ltimas, no las interrumpiera don Alonso, respondindome por el camino ms indigno y menos esperado de lo que yo pensava; ni aun escuchndole me atreviera a creer. Siempre mis pocos aos, mucha ignorancia y ceguedad tuvieron a este hombre por bien nacido, porque, si bien saban su cortedad de hazienda, aconsejados de mi amor suplan la falta della con el valor y crdito que acomulavan a su sangre; mas muy presto hizo patente la infame y vil que informava sus venas; presto se vio mi engao, presto su villana y mi run empleo, justo y merecido castigo de mis desobediencias. Pues apenas acab de entender la resistencia de mi resolucin, y

el noble espritu con qu, hazindole, de depositario y mayordomo, dueo absoluto de la riqueza y bienes que remit a sus manos, me contentava solamente con que me bolviese a mi patria, quando echando en olvido las persuaciones de su amor, los incentivos importunos de su torpe desseo, slo bolvi la cara a los particulares intereses, a lo que, segn mi estimacin, era ms acessorio: a lo tocante al dinero y las joyas. Diris que a restiturmelo, o juzgaris que a agradecer mi nimo; pues no fue ass, que fue el suyo ms baxo, ms villano y soez. Negme rasamente aver tal recibido, neg la entrega que en l hize del cofre, y passando adelante, sin respeto y decoro, me trat de falsa y engaosa, diome afrentosos ttulos, y sin esperar otra rplica me bolvi las espaldas. Quisiera entonces mi triste coran convertirse en lgrimas, como en sus ojos Argos; dar mil vozes y gritos; pero la vergena le detuvo, y por la misma causa no le segu como a ladrn; templme el ver que, aunque me llevava la hazienda, me dexava la honrra; y ms me consolara si, en cambio del dinero y las joyas, me dexara tambin diversas cartas y papeles, testigos ciertos de mi excesso y delicto, y dos retratos que, yendo ass en el cofre, hazan patente y pblica la ingratitud y injuria de sus dueos. No dio tiempo a pedrselos, huy de mi presencia, y mes y medio abr que sin esperana le espero, entretenida y amparada de la piedad y lstima de aquella mesonera, que muchas vezes ayud a llorar la dificultad de mi remedio; el qual, compadescido el cielo, se servido al presente de remitirle a vuestras entraas generosas, quando de mis desdichas y confussiones me amenazaba la ltima. Desta suerte, no sin muy tierno sentimiento, dio remate a su historia la hermosa dama; y por el consiguiente, origen bien notable a nuestra mayor admiracin; principio, medio y fin al ms arduo y entrincado negocio que entonces nos rodeava. Vimos con evidencia y claridad la prueva, la informacin y el verdadero dueo de mi hallazgo; y como ya tocados del brao superior que ass lo encaminava, o por efecto de la reciente confessin que avamos echo, o por el temor justo de embarcarnos con tan valiente escrpulo en una tan arriesgada y peligrosa jornada o, finalmente, por nuestra buena sangre y natural, juntadas unas cosas con otras, y conformadas con nuestro particular desseo que, segn dixe arriba, muchos das antes buscava corte y medio a la restitucin, vencidos fcilmente deste nuevo sucesso, resolvimos el emprenderle aora; y ass, apurada de mis mayores ruegos, en dizindonos la dama, harto contra su gusto, como era de Sevilla y su morada en cal de Catalanes, no aviendo circunstancia en que poder dudar, dems de que su rostro era muy cierto original de uno de los retratos, sin ms espera, yo por una parte la hize patente el cofre, retrato y papeles referidos, y don Francisco por otra, las mas preciosas joyas que an estavan en ser. Pasm con semejante acaecimiento la afligida seora; y como siempre en casos tan poco prevenidos acuden a la idea diversas objetiones y fantasas, y stas, conforme a nuestra inclinacin depravada, son ordinariamente las peores, crey que, por robrselas, abramos despachado a don Alonso en algn camino; y anhelando aun entonces las cenizas de su passado fuego, no slo aquella imaginacin la priv de sentido, mas an estuvo en trminos, segn despus nos lo cont, de abandonar su honrra y salir a la calle pidiendo a vozes el castigo de nuestra presumida maldad; con que, si ass lo uviera executado, quedara nuestro buen zelo premiado harto al contrario de lo que mereca. Pero hazindola saber menudamente quanto ya avis odo, las palabras, las seas, el trmino, la ora, trado todo aquesto a su memoria, se vio libre de dudas y menos alterada. El gallardo despejo de nuestro ofrecimiento y restitucin la acav de satisfazer y confirmar en nuestro proceder; arrojndose a los pies de entrambos, y sin cessar de encarecer obra tan increble, de nuevo se puso en nuestras manos, y de nuevo libr en nosotros su remedio. Procurmoslo assi, entendida su ltima voluntad, que era recogerse a un convento; para lo qual, aunque dexamos a su dispossicin quanto tenamos, ella anduvo tan noble, que se content con lo menos. Dimos cuenta al religioso dominico, y encaminados por su orden y traa, propsitos tan justos tuvieron efecto. Tom la dama el bito en un monasterio de Xerez, y nosotros, depositando el dote, las propinas y gastos para su professin, y comprando para su regalo y avo una poca de renta, la dexamos alegre, dando al cielo las gracias de aver ass atajado su mayor perdicin. O quan dichosa y acertada electin haze la honesta dama que antes se acoge a tan divino asilo, cerrando en l las puertas a los grandes combates y peligros que la

castidad corre con el trato y conversacin de hombres y moos libres que, como ociosos y peor inclinados, por la mayor parte juzgan por vida malgastada la que no emplean desempedrando calles y solicitando y pervirtiendo su ms precioso y virginal tesoro, el qual no todas vezes sale destos aprietos con el vencimiento y laureola que avis odo! Por esto deve recibirse con tiempo tan saludable antdoto, mejor es que, aunque qeste dolor, se anticipe la clausura momentnea y temporal del cuerpo, que no se arriesgue la eterna crcel y prisiones del alma. Ya el tiempo abra camino en las procelosas ondas del Ocano. Vino a Sanlcar nuestro general don Luis de Crdova, y con el primer viento nos hizimos a la vela en su mismo galen, mejor dijera, confusin abreviada, crcel voluntariosa de locos ignorantes y cudiciosos. Mas en tanto que damos vista a las Canarias, passamos el temeroso golfo de las Yeguas, nombrado ass por las que en l se le perdieron a su mayor explorador, no escusso el oponerme a muchas objeciones que ass entonces como despus ac an puesto algunos, menos piadosos que curiosos, al generoso efecto de nuestra restitucin; y no ay duda, sino que como la malicia humana tiene tantos valedores quantos contrarios y mulos la virtud, ms abr parecdoles afectada y compuesta la que all exercitamos, que verdadera y real y segn sucedi. Parecerles que no se compadescen con nuestra edad y vida actiones tan heroycas, porque la impiedad de sus nimos no les dexa ahondar ms profundos cimientos; son los suyos de arena y, como deleznables, cotejan y regulan por s mismos los efectos agenos; niegan los tales, a su modo, otra ms soberana providencia. Pero baxemos las cuerdas al discante, toramos puntos a las clavijas y vengamos a exemplos. Suele ser este gnero de doctrina, ya lo dicho otras vezes, mucho ms eficaz para convencer y persuadir; y ass, no ser fuera de propsito calificar el mo con un caso de la propria materia y, sin comparacin, de mayor conseqencia; el qual me refiri, en el progreso de aquesta embarcacin, cierto capitn, hombre de largos aos y esperiencia. Movile a ello averle yo contado el de mi restitucin; y presumiendo acreditarla con algunos soldados que la dificultaron, despus de un corto prembulo en que alab el sucesso y abon su verdad, para ms allanarla, comen el suyo, dizindole en la siguiente forma: No treynta aos que pass en Aragn el caso que sabrys al presente, que no slo har fcil el que ya avis odo, mas an sospecho que le de dexar muy atrs en vuestra estimacin. Rugoos que le escuchis atentos. En cierto lugar pequeo de aquel Reyno viva un hombre llano, cuyo caudal no passava de setenta ducados; ste pues tuvo modo para hazerlos moneda, y con ella se entabl en un tratillo donde, bautizando los vinos y revendiendo baratijas menudas, con falsos pesos y medidas, gan tres mil y ms en lo restante de su vida. Tuvo sta fin, muri y entr en la herencia un hijo de veynte aos, tan cuerdo y desseoso de salvarse, como el padre ava andado remisso; porque el cielo muchas vezes del peasco ms duro, del pedernal ms tosco, saca las fuentes saludables y puras. Este moo virtuoso, tiniendo delante de los ojos la ruyna de aquella alma, gui mejor la suya, y quiriendo con entraas piadosas descargar a su difunto padre, si bien era dificultoso de tal restitucin, su grande charidad le abri camino; mas qu impossibles no atropella, qu dificultades no vence esta excelentssima virtud! Sigui pues las pisadas del padre, digo, en quanto al officio, pero con muy diferente proceder; porque si aqul venda sus vinos y cosas comestibles con pesas y medidas diminutas y faltas, ste, al contrario, cresciendo unas y otras ms de la ordinaria tassa y peso, fue poco a poco satisfaziendo al pueblo por unos mismos filos; hasta que el discurso del tiempo, perdiendo siempre y nunca granjeando, le dex sin hazienda y en la miseria y escaseza de sus principios. Por cierto obra admirable, y por sus requisitos y circunstancias (baxeza del sugeto, escusa y buena fee a la posessin de la hazienda heredada y no aquirida, piedad y amor con el difunto padre) ms que de hombre mortal, y juntamente, por la disposicin discreta de la restitucin, rigor notable en executarla, digna de eterno loor y de inmortales lminas. Mas nunca Dios olvida a los que por su causa acometen tan eroycas empresas. Dile doblado el galardn y premio. Tena por costumbre este moo, ya en su prosperidad y ya en su pobreza voluntaria, acojer y alvergar en su casilla los mendigos y pasageros que hallava por las calles sin posada ni abrigo. Y acaso en tal empleo, cogindole una noche muy cerca del mesn, bio que, con estar lloviendo muy apriesa, despedan dl a un hombre de a caballo, dizindole

que no tenan posada; siendo lo cierto que si se la negaban era por parecerles que vena muy enfermo, y ello era as, sin duda. Mas lastimle tanto a nuestro pobre moo que, no ostante que la estofa del gsped y su persona noble mostravan calidad diferente que las que l acoga ni peda su estrechea, con todo esso, alentado, le propuso su intento; y el forastero tanto al fin se bio apretado de sus ruegos, del aguacero y ora desacomodada, que lo uvo de acetar y seguirle a su casa; adonde, despus de aver buscado de comer a la mula y aposentdola, no tiniendo ms que una sola cama, ofrecindosela con dos svanas limpias, le hizo acostar en ella y le lav los pies. Vena, segn tengo advertido, algo achacoso el gsped, y aquella noche, o por el gran cansancio del camino, o por estar calado de la enfadosa lluvia, le cresci su dolencia tan apretadamente, que uvo de dexar suspendida la jornada. Mand llamar un mdico y, finalmente, sin reservarse gasto conveniente a su cura, servida y ordenada sta, con entraable amor y paciencia del virtuoso manebo, y ia menguando y crecciendo con diferentes acidentes, en veynte das que le dur la enfermedad, le lleg el ltimo y final de su vida; en quien, haziendo testamento y declarando ser un cavallero italiano y rico, que por su gusto y curiosidad andava viendo el mundo, dispuestas largamente las cosas de su alma, dio dineros para que le depositassen y dixessen missas, y concluy nombrando por heredero absoluto de quanto en su casa ava metido, vestidos, mula, coxn, silla y portamanteo y otras alaxas, a su honrrado dueo, encargndole mucho que, en recompensa dello, tomase por su cuenta el despacho y avo de unas cartas, que para Italia dexava en su poder. Con esta ltima voluntad espir, y enterrado su cuerpo, trat sin dilacin el expidiente de su descargo; si bien juzgaron no pocos del lugar semejante gravmen por mayor que la herencia, pues de aver de embiar proprio con los despachos que quedavan, poco ms poco menos, saldra comido por servido. Pero dispsolo de otra manera el cielo, porque al querer desembaraar la maleta, entre el aforro della hall, pegados con engrudo, dozientos doblones, y hazindole este cevo curioso explorador, remirando una y diversas vezes los vestidos y alajas, en las bueltas de las botas de camino descubri otra mina, y entre la borra y fustes de la silla otra no menos rica. Seran por todos mil y quinientos ducados; con que, dentro de breve espacio, bolvi su casa al aumento y valor en que su padre la dex; bien que mejor, sin duda, por ser aquesto adquirido y grangeado con su gran charidad, y aquello con robo y dao general del lugarcillo. Ass tan de contado tienen las obras deste gnero satisfacin y paga, y aun no par en lo dicho la presente, porque Dios, como lo que por su amor se da a los pobres lo recibe emprestado, no slo en esta vida buelve ciento por uno, pero para la eterna y perdurable ofrece la bienaventurana. En fin, nuestro buen hombre, con persona fiel, remiti la carta. Diose en Italia, y su madre del muerto, que era una seora muy poderosa, despus de aver llordole, embi por su cuerpo, y ms agradecida, en cumplimiento de las recomendaciones de su hijo, con los mismos que vinieron por l, le embi muchas joyas, muchas ricas preseas, con que oy llegado a ser el ms bien azendado de su tierra; y aunque cargado de hijos, no por ellos floxado en el alvergue de los pobres, gastos y limosnas continuas, necessidades pblicas y secretas de todo aquel contorno; antes parece siempre que andan l y los cielos en competencia, stos a aumentarle los bienes, los ganados y frutos, y aqul a despenderlos en semejantes obras; pero fuera es que ha de quedar vencido; porque aunque la charidad de los hombres sea muy prdiga, la larguea de Dios es infinita, tiene mucho que dar y siempre le queda el brao sano. Bis aqu el milagroso efecto de la restitucin y las grandes bentajas que tiene aquesta, a la que avis juzgado por imposible. Dixo as el capitn, y concluy su piadoso exemplar, no sin consuelo y admiracin de quantos le escuchamos enbidiosos, y algunos ms de la caridad del tavernero que de su buena dicha y prsperas riqueas; porque a stas slo las acompaa en nuestra corta vida una felicidad, que es saver espenderlas, y en su distribuicin consiste su bienaventurana, quien sta acierta abraa en s de todas las virtudes la ms suprema, que es la justicia, cuya excelencia pende de su distribucin. Siembra buenas obras y cogers el fruto dellas, consejo es de un gentil, as lo escribe Tulio; bien es que le sigamos, pues al contrario, bemos que el avariento escaso l mismo es el origen de su miseria y ruina; para ninguno es bueno y para s es muy malo, efectos tristes son de su fortuna prspera, que as como ella es ciega, as quita la vista y

embriaga a los que favorece. Pocos ricos beris que no sean muy sobervios, y muchos vicios ay donde ay muchos tesoros; y pues los depravados y biciosos pueden goar riqueas, no as deven llamarse ni aun tenerse por bienes los que poseen los tales; no es lcito ni justo que se les d este nombre a los que, mientras mayores y ms crecidos son, mucho ms se apetecen, mayor ambre y sed causan, siempre aumentan las ansias, el recelo y cuidado, y nunca menguan su deseo y agona. Y ass, el prudente y cuerdo no los de adquirir ms que para expenderlos, como despensero y mayordomo de aquel alto Seor, que los concede slo a este glorioso fin, y para que imitando exemplos tan illustres como el que avis hodo se anime a merecer otra igual recompensa.

XXII
Justo es que bolvamos al viage, cuya navegacin fue felicssima, como tambin lo fue la venta y la salida de nuestro empleo. Mas nada se igual a la que tuve en el papel y agujas, escuso el escrivirlo porque no se desacredite mi verdad. Uno y otro, lo tocante a mi parte, vali seys mil ducados, porque an de los vestidos proprios me deshize. Ass, buelto en patacas el caudal y las joyas, esperamos mi camarada y yo el bolver a Espaa, como en efecto se hizo, sin que en todo el camino nos sucediesse cosa digna de ser contada. Slo, a m en Puertobelo, Cartagena y la Avana, luego como llegu, y despus a la buelta, se me antojaron y supieron siempre, aquellas tan decantadas y peregrinas frutas, que escrive el docto Acosta y el Palentino y otros encarecieron, digo, los pltanos, guayavas, zapotes y guacates, antes a xirapliega y ungento blanco, que a los sabores dulces que refieren y escriven, y trocara contento quantas mir en las Indias por seys guindas de Espaa, dos peras vergamotas, quatro ubas moscateles o un meln de Gudix. En fin, llegamos a Sanlcar, y antes de sacar nuestras caxas, salimos a prevenir posadas y a tomar la que tuvimos al principio. Mas para que se confirme la inconstancia con que vari conmigo la fortuna, pondr en estos discursos el trance que en la tierra nos tena aparejado, porque con l templsemos las suertes venturosas que nos concedi en el agua. Fue pues que, apenas pusimos los pies en el mesn quando, como en los ayres, nos hallamos cercados de un tropel de corchetes y alguaciles, cuyas boces, espadas y alboroto aument el nuestro tanto como sus apellidos y protestas. Unos imploravan al Rey, otros al Duque, y todos se encaminavan a prendernos, y salieran con ello si tan vario lenguaje y su mal trmino no nos forara a desplegar las blancas. Comenamos con gran resolucin a resistir su intento, pero fuera muriendo o por dems, si a la pendencia y ruido no acudieran ms de treinta soldados de la armada, con cuya ayuda, por hallarnos muy cerca, tomamos el convento de Santo Domingo; de adonde aun creo nos sacaran, si cresciendo el rumor y llegando aun ms gente, no se metieran en medio diversos capitanes que, con su autoridad y ofrecindose a entregarnos a la justicia, siendo casso de hacerlo, templaron el negocio; si bien su fundamento no era as como quiera de tan fcil salida. Justo es que la sepis, antes que prosigamos en mi peligro. Ya se os acordar del cuento de la dama, referido en Sanlcar, y en el del desamparo y fuga en que la dej su amante, don Alonso, al arbitrio y piedad de aquella mesonera. Es de entender aora que, la misma tarde que aquello sucedi, ciego de su pasin y arrepentido, y mucho ms confiado de su secreto amor, se volvi a Sevilla, parecindole que la dama tambin, bindose sola, le seguira despus y se reconciliara con sus padres; mas haziendo la qenta sin la gspeda, frustrada su esperana, dentro de quatro das, revelando la esclava, archivo desta historia, a su afligido padre quanto ya avis hodo, el galn fue preso, y tan apretado en la crcel pblica que, sin embargo de su nobleza, como quiera que los delitos eran indignos della, pues se le acomulavan el quebrantamiento de la casa, el rapto de la donzella y el hurto de las joyas, fue condenado, aun antes de dos meses, a tormento, y executado con rigor; castigo merecido, si no de los excessos contenidos, a lo menos de la ingratitud y villana que us con su dama. Finalmente, el acervo dolor hizo patente el caso, public su vileza, la ocasin y el lugar donde la ava desamparado. Y con tanto, mientras con nuevos autos se proceda a sentencia, acudiendo su padre al referido puerto, y no hallando en el mesn que estava declarado otro

rastro de su hija que el que la gspeda y los ministros de justicia sospecharon de nosotros el da que quisieron llevarla ante el Corregidor; cierto de que, sin duda, se abra embarcado en nuestra compaa, previno a la justicia para que nos prendiessen a la buelta, como aora se pretenda. Bien que esto se impidi luego que supimos la causa; porque dando razn al religioso frayle del aprieto presente, como l ava sido el instrumento de nuestra buena obra, ass, ayudndonos a la calificacin de su verdad, tomando consigo al padre de la dama, se fue a Xerez; donde, satisfecho y alegre en vindose con su hija, no slo dio por bien empleado quanto ella nos dio (pues siendo de su dote y legtima lo pudo hazer), empero nos qued para siempre obligado y agradecido. Publicse este caso y nuestro proceder, llegando a los odos del Duque y a noticia de nuestro General y de toda la armada, se celebr con aplauso y estimacin comn; viendo nosotros, aun en aquesta vida, pagado, aunque en bosquejo, el galardn y premio de nuestra buena obra. Profess doa Elvira (supe entonces su nombre), y desde aqueste punto, con visitas y cartas comunicndonos continuadamente, perpetuamos el fraternal amor, que nos dura hasta oy. En este medio, don Alonso, que ya estava sentenciado a degollar, fue perdonado de su padre y sali de la crcel con destierro al Pen. Y don Francisco y yo, yndonos a Sevilla, mientras los galeones invernavan, nos comenamos a dar la buena vida; l prosigui, y aun consigui, los antiguos amores de Rufina, bien que con tantas costas como despus dir; y yo, ms reduzido, parecindome justo el acordarme de mis padres, les hize un mensagero, y en tiniendo respuesta y aviso de su salud, part con ellos, segn mi obligacin y sus muchos trabajos; actin por quien el cielo patentemente me libr de infinitos. Casi se me ivan olvidando los que padecieron entonces mis quatro amigos viejos, Pero Vsquez, Geniz, Felizes y el mulato. Supe que del primero, quando llegu a Sevilla, ava echo justicia el Asistente, Marqus de Montesclaros; acomulndole lastimosos insultos, muerte, asisinios, robos y estafas sin medida. La novedad de aquestas me obliga a relatar algunas. Era PeroVsquez valiente, temerario y sobervio, y sus supercheras traan cuydadosos a muchos. Entr una noche en cierta casa de gula y, aviendo cenado y echo de escote ms de cien reales l y sus camaradas, uno dellos que vena de concierto, sobre afrentar la cuenta tuvo palabras con el gsped, hasta llegar a desmentirle. Fingi entonces averle pesado de su descompostura a Pero Vsquez, y quiriendo reprehender al actor, alabando el buen trato de la casa y bolviendo a sabiendas por el dueo, se encendi entre los dos amigos una mortal pendencia; en la qual, envistindose al punto, a las primeras idas y venidas, cay el compaero echando de la garganta y boca espadaadas de sangre, y dando dentro de breve espacio tres boqueadas. Tal fue, segn el parecer, el fin de la tasquera, despus de la qual, no sin gran turbacin, vindose en tal peligro, cerr el pobre fign las puertas de su casa y comen al momento a despejar y poner en cobro las alajas y bienes para escapar mejor de la justicia. No estavan ms testigos de fuera que Pero Vsquez y los suyos, por ser la media noche y porque cautamente se avan esperado y detenido hasta aquella ora. Y ass, ms a su salvo, viendo el alboroto de la gente, tom a una parte al gsped y, concertando el dao venidero en duzientos ducados, se oblig a hazer callar con ellos a sus camaradas, y sobre todo a dar con el difunto cuerpo en Guadalquivir. Mir abiertos los cielos el que tal escuchava, diole al punto el dinero, y entre una y dos de la maana, los unos tomaron al compaero a cuestas y los otros aseguraron las esquinas, dexando al gsped tan agradecido y consolado, que crey le avan ass del todo redimido su hazienda. Pero Vsquez y sus amigos en llegando a la torre de la iglesia mayor partieron dulcemente los pimos despojos, dando al hermano muerto, que rebivi a esta sazn, un tercio ms de parte, por lo bien que ava fingido y representado su figura y pustose en la garganta artificiosamente una tripa de sangre, tramoya que invent su malicia, y aprovechada a tiempo, como ya avys odo, real de punto los quilates desta tragicomedia. No fue la que se sigue de menor artificio. Tubo noticia de un mercader muy rico, que con fama y opinin de morisco se ava benido desde Valladolid a vivir a Sevilla. Supo su casa y tienda, y pensando otro embuste, con sus tres camaradas se fue una tarde a ella. Pidi, llevando consigo un sastre, que le mostrase pao para un vestido, y hizo sacar para ello diversas pieas de Baea y Segovia, y andando entre unas y otras escudrindolas, sin ser visto ni hodo, escondi en los dobleces de la que mejor le pareci una caxa cerrada, y mand volverlas a la

percha, diziendo que no le agradava ninguna. Con esto dio la buelta a otras tiendas y, en conclusin, no torn a la primera asta el siguiente da, en quien, muy de maana, porque no ubiesse gente, bolvi a plantarse dentro y a rebolver los paos; y pidiendo unas pieas y desechando otras, nunca se satisfio menos que con la misma que ocultava el secreto embeleco. De all orden que comenasen a medirle, y no par hasta que dio en el doblez donde escondi la caxa, que era bien plateada aunque de oja de lata. Tomla el sacre fingiendo admiracin y, alavando la echura, hizo muestras de abrirla; pero cayendo entonces de ocicos el cudicioso mercader, reprovando en l tanta curiosidad y juntamente el entremetimiento de su hazienda, y creyendo que la caxa encerraba algn rico tesoro, se abalan por ella, diziendo a Pero Vsquez que no la abriese ni tocase, porque estavan en ella cosas que importaban no berse. Mas como el cauto artfice slo se esperava a este punto, a que con raones y afectos semejantes confessase ser suya, apenas las solt de la boca quando descubri la cajuela, hallando dentro bien diferente joya de la que presuma el mercader. Era sta no menos que un Maomica de oro, digo, sobredorado, con la luna a sus pies, el Alcorn en la mano y otras diversas circunstancias que agravavan el casso. Qued muerto el morisco y todos los circunstantes camaradas espantados y absortos; pas la suspensin, y el autor de la mquina, levantando la voz, comen a maltratar al mercader, y entre agravios y inxurias a dezir que se fuesse a llamar a la justicia. Aqu fue el lamentarse el triste arvigo, el llorar y gemir, y aun el negar a pie juntillas la posessin y savidura de la caxa, que poco antes ava su avaricia confesado. Echse a los pies de Pero Vsquez, inprec la intercesin y ruegos de los cautos amigos y, en conclusin, ofreci, sin pedrselo, satisfacer con larga mano su silencio y secreto. No venan a otra cosa, ni el cristiano nuebo estim en una paja quatrocientos ducados que dio por su rescate. Con lo qual, y otros semejantes insultos acomulados a sus graves delitos, y a una gran resistencia que hizo al propio Asistente, fue puesto a Pero Vsquez en manos del verdugo. Padesci por justicia, y Felices, no dos meses despus, fue condenado a moneda de belln. Xeniz mat a traycin al valiente mulato, y a l le sobrevino el mismo fin que el de sus compaeros, el mismo paradero y desventura, de quien nunca escaparon la malicia y el rovo. Y ass, no imagine ninguno que, porque muchas beces prebalezcan los malos en esta vida, se ayan al cavo de quedar sin castigo. Ley justa y santa es que sea remunerado con beneficios y mercedes el que siempre obr bien, como, por el contrario, conpelido y atormentado el que siempre hizo mal. Mirad si aquestas cosas me haran abrir los ojos y asentar el pie llano. No s si don Francisco igualaba mi intento, porque la ceguedad de sus amores le traa remontado y los ms das encubierto de m. Cosa que senta yo con voluntad de ermano, y mayormente viendo que el reprehenderle la ruina y perdicin que con sus gastos esquisitos y grandes le encaminava muy apriesa Rufina, fuese parte a enfadarle y a que se deslabonase nuestra amistad y compaa, llegando aquesto a tanto que, quando menos esperava, la dama con su ta, y l con quanto tena se desaparecieron de Sevilla sin ablarme palabra. Este fin tubo por aora aquel cordial amor y correspondencia que con tantos sacramentos, clusulas y firmeas establecimos mi camarada y yo. Suceso que casi le estim por inposible; mas qu vnculo estrecho, qu religin, que obligacin y juramento no romper la fuera de aquel indmito y furioso rapaz? Mal pueden governarse dos ciegos, cierta es su precipitacin y cada. Quiero as disculpar a mi primero amigo, y consolar con tal escusa mi justo sentimiento. Confiesso que me dur muy largos das, y que fue necessario que otro dolor ms grave le sacase del pecho. Fue ste aquel infelicssimo viaje del bun don Luis de Crdova. La ltima jornada que hizo a las Indias, donde, favorecido, volv aora en su compaa; volv a hazer nuevo empleo y a salir dl, en ellas, con dichossa ganancia. Convert sus efectos en barretillas de oro, enfadado del embarao que me dieron los reales de a ocho mexicanos en el passado viage, y por la facilidad y poco bulto de tan rico metal.

XXIII
Acomodse el tiempo, y estando ya embarcado para volver a Espaa, un pequeo disgusto que tube en el galen, era la capitana, me oblig a salir dl y, en forma de castigo, mandndolo

don Luis, me pussieron en otro llamado San Cristval. Accidente que l solo, inopinadamente, me dej, por lo menos, lo ms rico y precioso que se estima en el mundo. Presto lo entenderis. Dava mi General, juzgando los vientos favorables, gran priesa a la partida, y el piloto mayor, hombre de notable esperiencia, contradeza su efecto, opunindose con razones bastantes a tan gran parecer; mas no le aprovecharon, porque estava del cielo decretado su miserable fin. Cerrse de campia don Luis, y el piloto, corrido y aun desdeado de no verse credo, pidi licencia para saltar en tierra, y dndosela, hizo en ella su testamento, dispuso de su alma y, bolviendo a la nave, dizen que protest el peligro en que yvan, y que como nico y esperto marinero, enseado del tiempo, temi adversas seales, opuestas conjunciones, y anunci nuestra prdida. Salimos pues de Cartagena, sin embargo de todo, y dentro de ocho das, o poco menos, vimos su cumplimiento, y en su tanto la ms grave desdicha que hasta oy llor Espaa. Yvamos caminando en conserva, no sin ste y otros muchos recelos, quando sobre los baxos de la Serranilla, cerca de prima noche, nos salte un uracn con furia tan diablica, que en un instante todos los galeones nos perdimos de vista. Podr contar el sucesso del mo, el qual fue el que se sigue: Escurecise el cielo con horrendos nublados, y los ayres bramaron de repente, levantando las ondas sobre los dos castillos de popa y proa; tambin, al mismo passo que fue entrando la noche, cresci un bravo sueste, y con tan espantosa y desacostumbrada violencia, que luego al punto temblamos y advertimos el ltimo rigor y calamidad. Con este sobresalto comenamos a usar de los remedios tristes que entonces se acostumbran; alijronse pesos, las caxas, las haziendas y hasta la plata misma, quanto se hall sobre cubierta y en baxo de la puente todo lo vio la mar, todo lo amonton en sus entraas cavernosas; si bien mis barras de oro, con silencio profundo, acompaaron siempre, fueron alegre epctima a mi afligido y turbado espritu. Embravecase a ms andar aquel monstruo indomable, batallavan bramando los dos furiosos elementos, y pareci preciso que se les apartassen de delante todas aquellas cosas en que pudiessen hazer presa sus garras. Cortamos los mstiles de gavia y arrojronse al agua las caxas de reserva, y viendo que ni esto bastava y que el ayre cresca y las olas se levantavan a las nuves, lanamos fuera, si no la artillera, la municin y parte de su avo. Ass corriendo, en tan amargo trmino, nos embisti por proa un gran golpe de mar, que casi, al retirarse, nos arrass el timn, y en breve tiempo quedamos sin govierno, y la nao en travs la mayor parte de la noche. Pero aquel Dios inmensso, a quien llamvamos humildes y afligidos, dio aliento a nuestras fueras, traa y arbitrio con que la nave governase y enpease a virar luego que fue de da. Mas en aqueste punto, seran entonces las seis de la maana, nos sobrevino otro acidente nuevo y nunca hodo. Cercnos con espantoso orror un nublado tan negro, que de improviso nos dej ms a escuras que si fuera la mitad de la noche. No menos se juzg la cerran y sombra de quien se entapi el ermoso cielo, y de suerte que tan slo se ban los mseros celajes, las bislumbres orrendas que formaban al romper sus enqentros las impelidas ondas, los relmpagos fieros con que se endan las nuves, dando espantosos truenos y estampidos. Y en tan grave conflicto, quando el rumor del viento, los bramidos del mar, el crujir de las jarcias, las boces del piloto, los gritos roncos de marineros y soldados, el trabucarse aqueste, el levantarse el otro, nos tena a todos llenos de amargas lgrimas, confussos y sin ningn sentido, si alguno nos quedava, acab aora de quitrnosle otro golpe infernal, que en un instante se llev tras de s el mstil del trinquete, la vela, verga y xarcias, y el de la cevadera, el castillo de proa, quatro soldados y un pobre pasagero; dio al traste con la puente y hizo dos mil pedaos el batel del galen, y ste mismo se vio de la popa a la proa cubierto de las aguas por un muy largo espacio. Llamamos todos, dndonos por perdidos, con lastimosas ansias, a la Virgen santssima, y como los que ya tenan la muerte entre los labios, en confuso rumor, nos comenamos a confessar, tan turbados estvamos, los unos a los otros; y no desanimados con esta action piadosa, acudiendo a la bomba, mientras con furia y prisa procurvamos juntos dilatar nuestro fin, tres rfagas de viento, governadas de un impestuoso torvellino, nos arrebataron con el mstil mayor lo restante y essencial de las xarcias, quebrantando, al caer, diez y siete hombres, que luego fueron echados a la mar; la qual, enfurecida, y ms que nunca sobervia y porcelosa, quando desconfiados de la vida y sin ningn remedio abandonvamos el

navo, por particular favor del cielo, bolvi atrs con nosotros. Y puedo dezir que milagrosamente, despus de varios casos y sucessos notables, nos meti en Cartagena; adonde, sin comer ni dormir el tiempo que dur la tormenta, llegamos tan desfallecidos y acabados, que casi aun mirando la tan desseada tierra nos faltava el aliento para salir a ella, y aun pisndola luego, no creamos nuestra buena fortuna, ni que estavamos libres del alterado Ocano. All paramos los que llegamos vivos algunos das, no estava el galen para bolver al agua, mas no obstante, sabiendo yo que yva a Espaa caravela de aviso de aquesta desventura, tal fue mi diligencia y solicitud que embarqu en ella y, abonanando, sal, y en treynta y quatro das goz los campos de la antigua Vandalia. Entr en Sanlcar con mi caudal entero, y todos los dems con bien diversas lstimas. No tuvieron la ventura que el mo los restantes galeones; derrotados a unas partes y a otras se perdieron los ms, muriendo en su naufragio aquel buen cavallero don Luis de Crdova, y yo siguiera igual calamidad, si antes no permitiera el cielo que me mandara sacar, por lo que arriba dixe, al galen San Cristval. Renunci para siempre tan arriesgado oficio, hize mis barras doblas, y sin mayor espera, tiniendo luego, como llegu a Sevilla, cartas de que mi padre estava muy al cabo, con un moo de mulas, l en una y yo en otra, tom el viage de Crdova, y por mis passos contados, arrib a Malagn al quinto da. Es lugar regalado, aunque en los precios venta; com, y aviendo descansado, con harto fro prosegu la jornada, y por prisa que dimos, era muy bien de noche quando nos acercamos a las nombradas y conocidas ventas de Arazutn. Yvan floxas las mulas y sus amos sedientos, y para remediar esta necessidad hallamos, lo que a nadie suceda, sin morador el estalaje; pens desesperar y el moo anduvo en trmino de ahorcarse; pero advertido que estava cerrado por de dentro, apese y llam, mas no le respondieron. Vase por entre las reendrijas una confusa luz, y este pequeo indicio le engendr nuevo espritu; dio a la venta un rodeo, y por el trascorral, hallando un buen portillo, salt y calse en ella, abrindome las puertas. Tvelo a buena dicha, y en dexando la silla, mientras el criado trastornava la lumbre, quit el portamanteo y descargu el coxn. En esto andava mi obra, quando la interrumpi el ver, sbitamente, que muy desalentado sala huiendo de un aposento el moo, no es ass de creer su espantosa carrera. Turbme el coran, vena cayendo y levantando, y con terribles gritos bolviendo la cabea hazia atrs, como si verdaderamente algn demonio le viniera siguiendo. Crelo por sin duda, y sin ms dilacin, desnudando la espada, acud a su socorro; pero juzgando el pobre que yo yva a detenerle, tal fue su desatino y miedo, que atropell conmigo y me ech a rodar; mas ni por esso se me fue de las garras; asle y, que quiso que no quiso, se estuvo quedo, si bien no respondiendo a ninguna pregunta; slo satisfizo a las mas sealando con las manos y el rostro el aposento dicho. Con lo qual, sin ms interrogarle, por ver el desengao y salir deste encanto, no sin algn recelo, me arroj por sus puertas, cosa que apenas hize, quando me hall delante un bien notable y espantoso espectculo. Estava tendido en aquel suelo, sobre un pao de cama, un cuerpo amortajado, que con la escasa luz de un candil tan mala vez determin ser de hombre, y dixe tan mala vez, porque la ferocidad de su espantable rostro, buelto en blanco los temerosos ojos, la boca abierta y el pelo eneriado, no me dieron lugar a mayor cala y cata; y con todo esto, saqu por conjeturas que era el triste ventero. Y sta mi presuncin me caus ms horror y disculp bastantemente la confusin del moo. Alentme y llamle, y ass juntos en compaa, uno tom la luz y otro comen a desvalijar el aposento. Hallamos colgados de unas perchas, y en otros apartados, longanias, morcillas y solomos, vino, queso, azeitunas, pan y cevada; y inchendo las alforjas, los vientres de las mulas, las tripas de las botas, y diziendo dos responsos al alma del difunto, antes que nos tomassen cuenta, cerrando, nos salimos al campo; supliendo la desseada refactin con parte del despojo grangeado en tan breve guerra. Mas no s si lo hizo el engullir de balde u otra secreta causa, que ello en toda la noche, aunque caminamos muy largo, dex el sueo al criado, con lo cual uve yo de yr alerta, y viendo que la senda y camino se nos enmaraava por unos enzinares, considerando que vamos a perdernos, se lo advert a mi moo, con que dexando de dormir y mirando hazia el Norte, habl un pequeo rato con las siete cabrillas, y despus, muy confiado, dixo, dando un bosteo: Dxese voarz llevar, seo mi amo, que en derechura vamos a Toledo.

Ass lo hize, pero a l le enga Baco y a m su confiana; pues al cabo de aver andado rebentando casi toda la noche, al apuntar del da, no sin grande disgusto, me hall sobre la misma venta de donde avamos salido. Desta suerte escotamos los daos referidos, sin que nos valiesse el refrn tan vlido en el mundo, de quien hurta al ladrn, & c., pues una vez que quise executarle por ganar sus perdones, me sali casi al doble, perdiendo una jornada de camino. Con todo, disimuladamente, llegamos a la puerta a pedir de bever; y al drnoslo, un tasajo de vaca, un pulpo en carne momia, digo, una mugercilla enquadernada de rayzes de enebros, con un barredor de horno por bolante en el rostro, y solloos y lgrimas sin nmero, nos comen a preguntar si avamos encontrado unos ladrones que, aquella noche, la avan dejado in puribus. Mas hazindonos de nuevas y fingiendo gran lstima, ella con roncas vozes y disonantes aullidos prosiguio su desdicha. Contnos que, aviendo muerto su marido el da de antes, mientras parti la triste a avisar a una aldea donde tena su entierro, la escalaron la casa, la robaron el trigo, seys hermosos tocinos, dos caces de cevada, diez anegas de harina, y en dineros cien reales; ved si estava la duea bien acostumbrada a mentir y a fingir embelecos. Consolamos su llanto, y con mejor estrena bolvimos al viage, y sin estorvo alguno, comiendo aquel da en Toledo y aun, si va a dezir verdad, en el mismo mesn de adonde me escap a los de Tembleque. Luego, en la siguiente noche, vi los deseados muros de mi patria y entr en ella y en la casa en que nac; mas aora con siete mil escudos en dineros y galas, aviendo antes salido con dos reales y dos libros gramticos, y mi buen camarada Figueroa, del qual ni entonces, ni muchos das despus, supe nueva ninguna, ni si qued en Torrijos por las costas, muriendo de la herida que le dio el viadero. Pero bolviendo al caso, no quiero cansaros al presente refiriendo el alboroto y gusto de mi corta familia; pues entendido est qual sera aqueste, y mayormente siendo ya publicada por Espaa la trgica fortuna del armada, en cuya capitana saba mi padre que yo andava embarcado. Hall a ste, porque mis alegras fueron siempre templadas, enfermo y tan fatigado que convino callarle mi venida, o a lo menos rsela descubriendo poco a poco. Tan presto sobreviene la muerte de un sobrado contento como de un dolor grande o disgusto improviso; tal es la fragilidad y miseria humana, sobre que nuestra sobervia y ceguedad funda torres de viento. Con todo, le alivi mi presencia, mas goz de la suya muy breve trmino, aunque me fue de gran consuelo aver llegado a tiempo que recibiendo su bendicin pudiesse, entre el ltimo abrao, cerrarle los paternales ojos. En espirando se abri su testamento, y en l, con harta admiracin y contento mo, me hall con ms noble esplendor, predicamento y requisito del que nunca esperava. Declar en l su nombre, su calidad, y sangre, su natural y hazienda y la occasin de su destierro y peregrinaciones, segn osteis en las ojas primeras deste libro. Con esta novedad, tan estimable para m, despus de aver cumplido con el entierro y honrras condignas a mi amor, con otro hermano algo menor que yo, muy gentil estudiante, me part a la corte; visitando primero el origen, casa y solar de mis abuelos, que como est advertido, era en el mejor lugar de todo el Reyno; en quien, a pocos lances, entendimos que dl y de su hazienda se avan apoderado, no sin contradiciones, dos damas, a ttulo de hijas naturales de mi padre y de aquella seora, ocasin de la muerte de su amigo y juntamente de los daos y prdidas de su prolixa ausencia. Mas como la justicia, a maior cautela, previene siempre los futuros successos, aunque ellas con seis testigos, a su modo, averiguaron que mi padre era muerto algunos aos antes en la batalla de Africa, no por esso las entreg los bienes y races, menos que con bastantes fianas de que en pareciendo posseedor ms ligtimo, se los bolviessen con los frutos y rentas, como en efecto se hizo aora, bien que con largo pleyto. Concertamos lo tocante a los rditos, y no obstante, quedamos con un grueso caudal; truximos a mi madre a su casa, y con mayor descanso la dexamos, y passamos a Valladolid, en quien a esta sazn resida la corte. All nos dimos a conocer mi hermano y yo con algunos parientes que yvan sirviendo al Rey, y avindonos agasajado, cada qual comen a pretender su acrecentamiento, segn su professin. Seguamos los dos, armas y letras, y ass, mientras el uno aspir a algn govierno, el otro, que fui yo, se encamin a adquirir una ventaja para Flandes. No era esta tan difcil empresa como la de mi hermano; porque dems que mis viages de Indias, passando plaa de

servicios, aprovecharon, el gran favor de los deudos y amigos bastava entonces a allanar impossibles; porque venir solo a la corte, o sin aliento que anime su fortuna, lo mismo es que esperarse sin hombre en la provtica piscina. Y con todo, no obstante las ayudas que tuve, passaron muchos meses antes de efectuarse mi intento, y juntamente en su dilacin, por mi persona notables y peregrinas aventuras; pero en particular es la una dellas mui digna de ponerse en la estampa; si bien quiero primero, con breve intercadencia, dar alivio a mi pluma, concluyendo este libro, para que en el segundo nueva fuera y historia le den mejor principio.

Libro II
I
No ay cosa en este mundo que ms pueda conrromper a los hombres que la felicidad, ni que menos los haga acordarse de Dios que el deseo de descanso. Por lo qual an juzgado muchos sabios que en esta nuestra vida nos son ms necessarias las adversidades que los sucessos prsperos; y aunque esta opinin disgusta los sentidos, es saludable medicina para el nimo, porque las cosas prsperas le hazen adolescer, y las contrarias le socorren y sanan. stas muestran mejor nuestra paciencia y acrisolan y afinan nuestra prudencia y juizio, y aqullas manifiestan nuestra sobervia y los ms interiores y depravados vicios, y causan juntamente que descuydndose los hombres en los plazeres y deleites, usen dellos y del tiempo que corre como si uviesse de ser perpetuo y no faltarles con tanta brevedad, y sin que los exemplos de otros semejantes a ellos, y llegados por la demasiada felicidad a estado miserable, los muevan a mudar de propsito. ste pues es el ordinario efecto de las felicidades de esta vida, la qual, en el conceto de los bien entendidos, es comparada al vidrio. Y yo quien, al presente, olvidado de mi adversa fortuna, de mis principios cortos, de mis necessidades y trabajos, caminos y prisiones, y por el consiguiente desvanecido con tantas buenas dichas, con el hazienda y deudos, en vez de dar al cielo las justas gracias, tom el freno en la boca, y sin ninguna rienda me dex despear de mis inclinaciones y deseos, y en enpresas tan grandes y desiguales de mi capacidad, que estuve mui a pique de imitar a Faetn en su tan decantado precipitio. Pero bolviendo aora a mi discurso, su misma consistencia dar ms alma a este conceto escuro, y mayor testimonio y claridad a su inteligencia verdadera. Andava yo a este tiempo por Valladolid con licenciosas galas de soldado sealado y luzido, ya unas vezes pintado de diversas colores, y ya otras con los estremos dellas, plumas, guarniciones y bandas, y ya con ms cadenas, cintillos y botones que muestra una fachada de platero. En breve espacio tuve muchos amigos, y aun valedores de maior jerarchia; pude, si me entendiera entonces, granjear para aora diferente lugar y el puesto que alcanaron otros menos dignos mediante patrocinios y favores, que en aquella era fueron los que dominaron las gentes; pero mis cortos aos desbarataron mis ms cuerdos disignios. Dificultoso es fabricarse buena suerte en la Corte, por grande industria que se ponga en su efecto, si un poderoso brao o muy grandes servicios no le hazen el cimiento. Quntos bellos espritus se han marchitado all a falta deste sol! Son los tales como preciosas piedras que pierden de su valor y estima por no estar bien labradas. Sobervio y loco con mi despejo y talle alc la mano de otras inteligencias y ocupaciones; slo se encaminava mi principal motivo al lucimiento, adorno y aparato del bito y persona; con estas fantasas y desvanecimientos, segn mi poco juizio, presuma, aunque sin perjuizio de tercero, ttulo de galn entre los ms gallardos. Confiesso mi peccado en quanto aqueste artculo; en todos los dems previne con recato mi conservacin y quietud, siempre guard en la memoria mis primeros principios; y ass, ni era arrogante ni soberbio, antes comedido y afable; largo, no siendo prdigo; advertido, no siendo muy curioso; hablava poco y escuchava atento; qualquier lugar o assiento me pareca a propsito, todos los lados me los hallava a pelo; ni diestro ni siniestro conoca, aborreciendo siempre tan enfadosa y cansada afectacin; nunca fui porfiado, contradiciente, censurador ni crtico; y tal estilo guard ordinariamente, y no me sali malo, sino muy provechoso, muy como procedido del enseamiento y escuela de mis necessidades y trabajos. En ninguna ocasin puede mostrar un hombre su capacidad y discurso como en las assistencias de la Corte, tanto por la infinita variedad de savandijas, sujetos exquisitos que la

componen y alimentan, como por los accidentes forosos que nacen siempre de su confuso abismo. O qu de tiempo es menester para desenrredar sus maraas! Cunto cuydado y vigilancia para librarse dellas! Qu de peligros y desvelos traen consigo sus honras! Quntas calumnias por huyr de la embidia, y quntas cosas speras se encuentran, que sola la paciencia o la costumbre envejecida las sufre y disminuie! Pero la principal es aquella aniquilacin de sus propios humores. Quien piensa conservarse y executar su voluntad enteramente no puede hazer grandes progressos en la Corte. Es una dura crcel, en la qual, al entrar, es menester dexar las armas; quiero dezir, la libertad, el gusto y el reposo, sin tener otra actin que esperana u paciencia. El que cuidare sin aquestas conseguir sus intentos, milita en vano y se hallar sin fruto. Nunca, aunque siembre mucho, ver lograda su cosecha, si el importuno sufrimiento y dissimulacin cavilosa no acompaa a sus obras. Pero tornemos a las mas, las quales, en faltando al agasajo y adulacin de los ministros, a la adoracin y reverencia de sus deidades, eran oyr comedias, dar seis bordos al Prado, msicas en el ro y matracas en el espoln. En tales exercicios casi se me pass el verano, quando, al entrar agosto, sus grandes calmas y caresta de vientos, sacndome de casa, me plantaron una tarde en el Prado. Llegu a la Madalena, rez, y en su misma portada me salte el principio de uno de los ms notables casos que ha passado por m en el discurso de mi vida. No tardar el letor en juzgar si con razn le exagerado. Estava el campo hecho una selva de carroas y coches que frisavan hasta con los umbrales de la Iglesia. Era fuera que yo saliesse della, y era fuera que me emboscasse por ellos; ass lo hize, no sin algn trabajo y peligro de ser atropellado; mas en aqueste medio, al querer desviarme de uno que vena de travs, acercndome a los estribos de otro, di lugar, sin pensar, a que una de dos damas tapadas que en l ivan, sacando el brao y mano por debaxo del manto, me asiesse por la capa y suspendiesse, con tan dulce violencia, mi camino. No dex de causarme la novedad cuydado y confusin; pero no pudo sta compararse con la que se me recresci luego que, quitada la gorra, presumiendo ofrecerme a su servicio, ataj mi propsito el sonido apacible de su voz, que, con gracioso bro ponindome en silencio, con grave admiracin de mis sentidos, me comen a dezir las palabras siguientes: Ms de veinte das que procurado tan venturoso y alegre encuentro; alegre por ser tan de mi gusto, y venturoso por las eternidades que que le espero. Nuevo os parecer semejante lenguaje, si bien, aunque suceda ass, podis tambien creer que no lo sido vuestra vista a mis ojos, ni a mis afectos tiernos vuestro conocimiento. Preciso es que el ignorar el mo de dificultar su justo crdito; pero trocad vida y estilo, que yo os dar ms altos testimonios. En vuestra mano est poner un firme clavo a la comn fortuna de los dos, y della pende la confirmacin de mi verdad y vuestra mejor dicha. Sumamente deseo declararme con vos; mas no me es lcito mientras la mudana que advierto no assegure mi espritu y disculpe en su modo este terrible excesso. Suplicoos, seor mo, que hallen perdn en vos los que al presente hoiredes, pues mi fee lo merece, y el efecto de mi mejor empleo no es dl indigno. Qualquiera diligencia encaminada a una empresa tan ardua tiene en su mismo efecto la disculpa y salida. No s como comience, porque por una parte reso el enojarme, y por otra considero que, si yo no lo advierto, ni an de verse menguadas mis ansias y congoxas, ni el sujeto a que aspiro ha de poner a sus defectos lmite. Estos son, noble Pndaro, los que me contradizen y atemorizan; porque justo parece que un hombre que ha merecido mis rendimientos y ha de ser hoy el archivo secreto de mi alma, no slo tenga el ttulo, mas sea, si no perfecto, a lo menos tan bueno que su virtud y mritos escusen tales arrojamientos y libertades. Aqu llegava la encubierta dama, dando espessos suspiros y haziendo en sus razones mil descansos y pausas, tenindome con ellas y el laberinto escuro de sus quimeras ms encantado y loco que con cordura y juizio. Cien vezes sospech que haza burla de m y que eran bernardinas quantas me hablava; pero bien en breve sal de confusiones para meterme en otras de mayor conseqencia. Presto sal de dudas y vi lo que nunca creyera, ho, lo que ni aora escrivo sin muy gran de vergena, retratado en sus labios el vivo original de mis actiones, lo ms intimo de las imperfectiones de mi vida. Ava, pinsolo yo, mi silencio y blandura dado entonces ms

esfuero a su pltica; con que, dexados los circunloquios y rodeos que hasta all tuvo, la prosigui aun con ms claridad y distincin que nunca imaginara. Dixo de aquesta suerte: Mi calidad y estado piden, seor, en su resguardo la misma confiana; y su conservacin el recato y secreto que contradize en vos vuestra misma deshorden; porque llano parece que la tendr mayor en las cosas agenas quien, a mi parecer, vive tan desigual entre las suyas propias. A quien consume y pierde el tiempo inestimable en obras tan insulsas y fuera de su gnero, fuera es que para tal empresa ayan primero de mirarle a las manos, a la mudana, digo, de su satisfacin. Hermosa es y agradable vuestra presencia, y si como ella me robado el sentido, no me uviera templado su abstera condicin, su variedad y estremos esquisitos, ya yo estuviera rendida a vuestros pies; pero menos acelerado que colrico os quisieran mis ojos, y aun vuestros mismos criados, que esperimentan cada da la furia y el rigor de vuestras impaciencias. Pequeas causas os irritan y encienden, y el hombre noble, quanto ms ofendido y enojado, tanto ms reportado y dcil deve mostrarse; dems, y esto es lo que me importa, que siempre aborrece amor ayrado imperio; es nio, y como tal, se govierna mejor con suavidad y alago que con apremio y fuera. Mas justo es que lleguemos a diferentes puntos, dexo aparte otros muchos, si bien no es el menor el comer a deshora y fuera de su sazn y coiuntura; pero el postre es terrible. Muchos ay, Pndaro, loables exercicios que aprovechados mal daan ms que aprovechan. Los libros, despus de aver comido, segn vos los tratis, todos los entendidos los repruevan y escusan; y no obstante, os miro apadrinarlos con eterna asistencia; mas si es curiosidad, dalda por perniciosa; y si es estudio, el tiempo se condena. Lectin sobre comida se reputa a beneno, y mal podr mirar por mi salud y vida quien haze de la suya tan poco caso. Esto es quanto a vos toca, que en mi favor no alego, dicho se est, qun mal se compadescen amor y letras; raras vezes se vieron Clio y Venus conformes. Mas dixe que quisiera passemos adelante. Tambin puede juzgarse loco desatino, si ya, por mi decoro, no le llamo sobervia, trocar al tiempo su natural concurso; casi en su cierto modo presume reprovar, el que tal intenta, la perfectin de las mayores obras. Lo mismo os veo imitar quando, ordinariamente, vuestra deshorden haze un metamorfoses de las noches y das, cambiys todas las oras, acostisos al alva, despertis a la siesta y, viviendo al revs, brbaramente confunds y turbis vuestras actiones mismas; tanto se ofende ass la salud ms robusta, como se perjudican las pretensiones y negocios. En los humanos cuerpos es malo y pernicioso el demasiado sueo, la sobrada vigilia, la mucha hambre y extremada hartura, y todo aquello que excediere de la mediocridad y convenencia. Mas toramos agora la clavija al discante, vengamos, Pndaro, a ms estrechas cuentas. Fcil enmienda tienen las cosas referidas; quanto me avys odo tiene bastante escusa, vuestra edad floreciente es su mayor descargo. Mas no s de que suerte podrn tenerle otros defectos grandes; no s como dezroslos, pues aun su mayor crdito tengo por impossible, con ser dl los testigos no menos que mis ojos; mas quin nunca pensara que en tan gallardo espritu pudieran encubrirse tan indignas actiones?; pero ya fuera es que nada se os limite. Dezidme pues, seor, de qu forma sabr sufrir la que en vos se empleare que, faltando a su agrado, a su vista y passeo, consumys las ms oras de un brevssimo da afeminadamente, laboroso en atavos y adereos indignos de vuestra professin, y aun del ser de hombre. Pndaro, no adverts que aqul a quien el cielo concedi tan buen talle le es superfluo y perdido tan esquisito arreo? Siempre mancebo cuerdo tuvo por mayor gala su aspecto varonil que esse intil adorno, y slo en la muger fue lcita y tratable semejante costumbre. Possible es que no os ofende y cansa su molesto artificio? Si os le uvieran librado por penitencia, pienso que la tuvirades por pesada y terrible; y si no, respondedme, qul puede ser ms grave que se iguale o parezca a la atencin continua, al eterno cuydado con que os contemplo tan fatigado siempre, y aun las vezes con yerros y tenazas, cintas y vigoteras para el copete y barva, y ya otras muchas con aguas aromticas, gomas, colirios, untos, xavoncillos y sevos, unos para los dientes y otros para la tez, para el cabello y manos, y ya tambin con moldes para el cuello, rosas para las ligas, hormas para el apato, olor para el vestido, mbar para el coleto, perfume a la camisa y ans para el aliento, y otros cuydados torpes, garuchas y tormentos crueles de

vuestra juventud? Sin fruto es en los hombres mucha hermosura, y por la misma causa su afectacin infame y condenada. Y siendo ass todo esto, no es mucho que yo juzgue que quien tanto presume y trata de la suya sea igualmente de s amante y confiado y, por el consiguiente, sin voluntad y amor, desconversable y tibio. Temo, lo que Dios no permita, si vos tal me salisedes, un desdichado empleo; poca estabilidad para mis propias cosas, como para las vuestras menos perseverancia que secreto. Y ass, atenta a mi remedio y a la entraable fee con que os adoro, querido advertiros quanto se opone y contradize a mis deseos ardientes; possible puede ser que no me salgan vanos, tratando vos su enmienda. Pndaro, abraad mi consejo; que yo me perder y vos nunca os verys arrepentido; pues soys varn, mostraldo en vuestras obras y assegurad ass mis temerosas ansias; no presumis con tal estimacin de vuestras muchas partes, y veris contentos y escusados los mayores excessos y menguas de las mas; vivid con mas templana y encenderis mi fuego; mis yerros doraris si los vuestros se acaban; y en conclusin, seor, no seis confiado, que al mismo punto me confiar de vos con alguna disculpa, si es que la puede aver en muger de mi suerte.

II
Con aquesto cess, dexndome aturdido, corrido y mudo tan estrao acidente, no por su novedad y arrojamiento, sino por ver que aquel diablo o muger uviesse tan al vivo retratado mis ms indignas y secretas actiones. Hize sobre mi cuerpo infinitas cruces, eran verdades puras quantas su boca dixo, todas razones ciertas, saberlas impossible; y ass pens, cuydando en esto, perder el juycio; si bien entonces disimul mi afrenta, y con despejo alegre, renegando del relator curioso que tan bien dio el informe, y aun de mi infame abuso, pues todo lo honesto menosprecia quien se entorpece con tan viles delicias, la promet la enmienda, creer que era muy hombre, no Adonis ni Narciso y otras galanteras; con que huy la vergena, y yo qued ms dueo de mis cinco sentidos y ella menos divina que mortal y tratable. Servla de escudero, gast en ello la tarde, no vi ms que sus manos, ni por cosas que dixe pude penetrar la razn o arcaduz por donde se ava encaminado un tan intrnseco conocimiento como el mo; pero advirtiendo ella esta curiosidad y diligencia, quiriendo que se desvaneciese, bolvi la oja, y astuta y cautamente pretendi persuadirme que todo lo passado era entretenimiento y jitanera; y jurando que nunca me ava visto, mand al cochero que guiase a su casa. Mas no obstante, el mandarme tambin al despedirse que la atendiese all el siguiente da confirm mi cuydado, u a lo menos dio causa a que creyesse para el suyo ms hondos fundamentos. Partise, y con gran prissa, porque desseava averiguar quien hizo relacin de mis defectos, llegu a la posada, y rebolvindola sin dexar piedra sobre piedra, aunque ms lo inquir, fue mi cansancio en balde; ni hermano ni criado confess cosa a pelo, ni mis ojos ni ingenio, por ms que se desoliaron, dieron en el blanco seguro; pero con todo, yo mud de consejo y me trat como persona a quien, segn crea, miravan y advertan con tanta nota; y como si me viera continuo delante de aquel vulto que me reprehendi en el coche, ass me mostr en el obedecerle prevenido. Era mi casa, porque se quede dicho, una posada no lexos de San Pablo, y en ella unas quadras y alcovas con ventanas a la calle, y en forma de entresuelos, alojamiento mo y de mi hermano. De aqu, solo, sal al sealado puesto; pero aunque anticip la ora, no logr mis desseos. Tuve por entendido que el infinito nmero de coches que bax al Prado aquella tarde encubri el mo; ass lo imagin, mas quando el da siguiente me sucedi lo mismo, ca de mi asno, persuadme a la burla, y tuve por chacota y embuste quanto, por convenir tanto con mis necios cuydados, ava credo ser verdad. Esto me consol en alguna manera, porque realmente yo no poda olvidar el sentimiento que tena de que tan aninfados adherentes anduviessen en pblico; y, por lo menos, el adevinar de aquella dama por tal lo juzgu entonces sirvi de que en mi juyzio se anullasen y estinguiessen para siempre autos tan indignos de hombres. Si bien me atrever a juraros que no los deprend en los galeones de la armada, no entre los jaques y jermanos valientes de Sevilla, sino entre los atildados amigos de la Corte, entre los vanos lindos y pisaverdes, estrago y ruina

de la inesperta juventud; aquellos de quien puedo afirmar que, aun quando yo me uviera criado en gran reformacin, su mala compaa me acarreara mayores perdiciones y daos. Bien s que viendo estos renglones an de alegar los tales en su abono que me instruyeron y ensearon lo mismo que se usava entonces y aun aora; mas yo dir con Sneca qun cierta viene a ser la asolacin de la repblica el da que los vicios se bautizan con el nombre de costumbres y estilo, pues se sigue de aquesto que no se tenga por infame el vicioso. Mas bolviendo a mi cuento, casi un mes se pass despus deste successo, trmino en quien, aunque le yva olvidando, no ass las liciones y avisos de mi salud y vida, nunca reincid sus defectos; slo por no averme privado del reposo de las siestas (devi ser olvido, porque tambin no es aprovado) yva con sus progressos adelante.

III
Con semejantes pensamientos me ech a dormir una tarde de aqustas, y en medio de mi sueo, quando menos cuydava, me priv dl y dellos un fcil golpe que, parecindome ava sido en mi casa, me hizo levantar en dos saltos con harta turbacin. Pseme en pie y, con prisa, mir toda la quadra de arriba abaxo; pero no hallando causa de novedad, sospech que era antojo y, creyndolo ass, quise, ms sosegado, bolverme al lecho; mas en aquel istante, estando ya los ojos menos dormidos, con las escasas luzes de una media ventana que estava abierta, vi encima de la colcha un villete cerrado y ligado con una pedreuela, por donde coleg que le avan acomodado ass para, mediante el peso, poder mejor arrojarle desde la calle; si bien, para emprenderlo, se ofrecan dificultades imposibles que, sin pararme a investigar, las di de mano, por abrir el papel que contena semejantes razones: "Con justa causa abris, seor, burldoos de mis veras; mas yo tambin confiesso que pudistes hazerlo, pues quien falta al cumplimiento de su palabra, no es mucho se le niegue tal confiana; pero bien creo que, entendida la convenencia y importancia desta breve esperiencia, quedar disculpada mi tardana. Quien mucho arriesga y tiene que perder, mucho lo dificulta y difiere, muchas cosas previene, diversas pruevas haze, diversos testimonios recibe, y de varios consejos se aconseja. Ms de un mes que estoy metida en este laberinto, y un siglo peleado por salir libre dl; mas aunque no lo estoy, todava vuestra mudana grande en trmino tan corto promete a mi esperana dichoso efecto, mejor seguridad a mis temores, y a vuestro proceder mayor perseverancia. Fo que mi excessivo amor no ser mal pagado, y que sabr callar y obedecer en las cosas arduas quien se mostrado tan dcil y enfrenado en las cosas difciles. O quiera el cielo que salga verdadera mi confiana, y que halle aora para tan grave empresa un nimo costante que la execute y un secreto prudente que la prosiga! Esta noche hallaris en los portales de San Pablo una silla de manos, entros en ella y sin ningn recelo dexos traer de quien estuviere en su guarda, librando en m vuestra segura vuelta." Esta confusa oscuridad contena el villete, dudoso el dueo, incierto el portador y, por el mismo caso, ms dudosa e incierta su aventura. Certificar os puedo que me tuvo indeterminable, porque, segn dixo un filsofo, de ninguna muger se ha de fiar la vida; mas como nunca los acontecimientos tan notables se consiguen sin trabajo y peligro, dispuesto el nimo para qualquier sucesso, sin consultarlo ms, fui al puesto sealado, donde hallando la silla, dos esclavos boales y un anciano escudero, aunque se me encubri, atropell por todo y me entregu en su arbitrio. Cerrronla en sentndome, y no dexando ventana ni resquicio por do entrasse una mosca, caminaron conmigo un grande espacio, hasta que al cabo, sintiendo que paravan y abran, me levant, y tomando al escudero por la mano, en escuras tinieblas, me fue guiando una escalera arriba que, por las bueltas y angostura, juzgu ser caracol; al fin del qual llegamos adonde dexndome sentado en una silla, despedido de m, se bolvi por la misma parte.

No s si mis recelos alargavan el tiempo, o si en efecto de verdad fueron dos largas oras las que esper, sin otra novedad ms de la que me causava la fragancia y olor del aposento, los bordados adornos que atentavan mis manos en sillas y paredes. Pero aviendo passado este prolijo trmino, oyendo abrir una pequea puerta, alertando la vista, mir por ella entrar una reverenda muger, que con tocas de duea y una luz en la mano, haziendo una profunda reverencia, la puso en un bufete y se bolvi a salir, tornando en breve espacio con varios dulces, confituras, conservas y aromticos vinos, con los quales, mandndomelo ass, no bien importunado, hize colacin, y despus levant los relieves, y dexme como antes en tinieblas y aun mucho ms pasmado, porque, como crescan los misterios, crescan juntamente tambin su singularidad y admiracin. Pero ninguna se igual a la que aora me sobrevino, viendo otra vez la duea entrar acompaada de un resplendor hermoso, de un vulto de muger, cuyo gentil donayre ni me dexaron discernir los visos relumbrantes de sus preciosas ropas, ni las escasas luzes que de industria la duea solo me conceda para distinguir las personas, y siempre me negava para notar la que, aun tiniendo al lado, su respeto y beldad me obligava a temer y aun a dudar en mi mejor fortuna. Sentse junto a m en otra rica silla, y quiriendo yo hablarla, con voz blanda y suave ataj mi vergena, comenando a dezirme estas mismas razones: Quien sabe como vos aventurar la vida tan fcilmente ms justo fuera que yo le reputara por temerario que obediente galn, porque, si bien no ay cosa que ass atropelle impossibles grandiosos como el fuego de amor o la secreta causa que encierra en s la hermosura de la muger para atraher y prendar a los hombres, todava, el que sin tal objeto se mueve y abalana mas puede reputarse por loco que por prudente y cuerdo. Pues es cierto, seor, que ni vos conocis a quien avis venido, ni menos la ocasin que os induce y provoca; antes es evidencia que ignoris llanamente mi fealdad u belleza, y ass, claro parece que, faltando sujeto sobre que caiga amor, ni vos podis negarme que vens sin ninguno, que soys menos amante que curioso, ni yo tambin, sin gran vergena, puedo dexar de confessaros que estoy muy arrepentida de lo que aora echo; porque, si bien disculpe a mis efectos locos la continua vista dessa vuestra presencia y el encendido amor en que me abraso siempre, ni con todo, si esto fuesse adelante sin igual recompensa, ni vos me estimaris segn merezco, ni yo me atrever a mayor confiana. Tened pues, dueo mo, por bien este recato, y permitid que por aora, hasta que se conozca la voluntad que os falta, suplan y satisfagan los presentes favores a la curiosidad y trabajo que aqu os conduxo. No hablo ms, y por Dios que aunque me vi apeado de tan gran possesin, o por lo menos no tan puesta en las manos como yo presuma, que me confundieron sus razones, de suerte que no s como tuve discurso que bastasse a convencerla; mas como no ignorava que tan alta ocasin no era ass de perder, y que por ms que dissimule, mientras ms se resiste la muger principal, ms dessea y apetece lo mismo que con mayor esfuero muestra aborrecer y despreciar, todava no s con que respetos me resolv a oponrmela, y con tal presuncin comenc su respuesta de esta suerte: Quien se aventura sin esperana de galardn y premio donde, como dezs, es tan cierto el peligro, ms descubre valor y nimo resoluto que precipitacin y locura; stas, seora, nacen de ignorancia y muchas vezes de desesperacin o covarda; por el contrario aqullos, pues proceden de un coran magnnimo, de un generoso y costante espritu, porque este solo es capaz de emprender cosas grandiosas, no los baxos y oscuros y sin obligaciones. Y ass, yo juzgo que si el decoro de las mas no os uviera movido, antes vuestro noble discurso reprimiera su gusto y templara su ardiente voluntad que la espusiera aora a mi corto alvedro. Con que, segn aquesto, o avis de confessar que mis partes, tales qual ellas son, no os merecieron, u, por el consiguiente, que sido muy errada vuestra misma electin. Y si la queris defender, fuera es que me ayis de admitir con mayor confiana, sin que se os ponga por delante mi temeridad o precipitacin, pues sera gran baxeza pensar que lo que mucho vale no aya de costar algo para alcanarse. Pero viniendo al caso, hasta el presente punto (aunque es dao menor padescer el castigo que averle merecido), si ya os determinasteis, no pienso que en m avido culpa o razn porque podis miraros arrepentida; mas si lo estis, seora, mejor podr quexarme de tal mudana que asegurarme de quien, aun al principio, pronostica como seran los medios y juntamente la infeliz variedad de sus contrarios fines. Tambin es llano y cierto que no os

conozco; yo lo confiesso ass conforme lo dezs, pero tambin es cierto, y ms digno de creerse, que si sola una mano y vuestra dulce pltica tuvo poder para tenerme tantos das colgado de un cabello y esfuero que bast a reducirme a tan incierto asilo, mucho mayor efecto causar el todo en m que tan pequeas partes. Y mucho ms se deve agradecer y estimar el que en lo poco supo aventurarse tanto, que despreciarlo aora por no satisfazerlo. Mas no ostante lo dicho, si el serme agradecido contradize otra causa, permitid a lo menos que no padezca yo su inmortal dilacin, tinindome ass aora, sin comerla, la fruta entre las manos, y a los labios el agua, sin beverla. Confissoos dulce dueo, que no sabr tener sufrimiento tan grande, y que corre gran riesgo mi cortesa. Con aquesto, pidindola licencia, me puse en pie, quando ella, suspirando en silencio, hizo lo mismo, mas sin replicarme palabra; cosa que suspendi mi intento, y mayormente luego que largo espacio la advert inmbil y mir trasportada, y muy poco despus, que en vez de licenciarme, dando un tierno gemido se recostava de repente en la silla. Turbme el accidente, y sin saber si errava u acertava, puse en mi boca sus hermosas manos, y aquel tacto dulcssimo, ms sabroso y suave que en medio del esto la fresca y blanca nieve, alent mis espritus, refriger mis venas y encendi mis entraas, de manera que, a un tiempo mismo, esperiment dos contrarios efectos; y sin gozar la causa ni aver visto el objeto, me sent elar y arder. Mas qu temo el dezirlo?, me hall rendido, casi ignorantemente, al cautiverio incierto de aquella oculta y animada belleza que estava en mi presencia, tan fuera de su juizio y sentido con la honesta batalla de su amor y vergena, como yo receloso de que tan gran silencio, desmayo y turbacin no fuesse origen de algun inconveniente. Toqula el rostro y allselo mojado, ni s si de sudor, ni si de lgrimas, y juntamente que, temblando su cuerpo, dava tristes seales de su fin. Crelo ass, y con mi desvaro di una voz a la criada, dxela lo que ava y, sin pensar, caus lo que no imaginara; porque la pobre duea, governada de otra igual turbacin, no reparando en cosa, lleg corriendo con la vela en las manos y hizo patente el ms raro y hermoso simulacro que pudo delignear la fbrica de Apeles; y de la misma suerte que la tinieblas de la noche privan los ojos de su mayor potencia, y con la venida del Sol, trocndose aquella sombra oscura en luz resplandeciente, buelve a su perfectin, ass aora, despus de tal tristeza, alumbrado de tan dulce visin, me juzgu a media noche en el carro de Apolo. Perdnense a mi pluma encarecimientos tan iprboles, pues es cierto que aun yo creyera mayores desatinos, si a este punto, herida de la luz, no tornara en su acuerdo aquel bello portento que me tena sin l, y mucho ms quando, cubierto de un rub el gracioso rostro, la vi mostrarse ayrada y de improviso embravecida con la duea. Dio al traste con la luz, arrojo el candelero, y con voz temerosa, turbada la comen a reir: Ay msera de m! dixo, y verti dos fuentes de cristal en vez de lgrimas. Qu as echo, incauta mugercilla? Cmo ass me as perdido y descubierto? Essa es la confiana que de t hize? Essas las advertencias? Ay ciega inadvertida, y qun amargamente, aun sin tener principio, as dado triste fin a mis intentos locos! Aqu callando, deshazindose en llanto y hazindosele un udo a la garganta, se bolvi a desmayar, y yo a mirarme en semejante trmino. Cogla a tiento la cabea y las manos, y humedicindoselas con mis espessas lgrimas, acompa por largo espacio su sentimiento; hasta que, avindose amansado, bolviendo sobre s, con algunos gemidos se recobro del todo; y considerando sin remedio el sucesso, uvo, mal de su grado, de consolarse y templar sus enojos con mis muchas promessas, con los juramentos que la hize de guardar el secreto y, sobre todo, con los requisitos y clusulas que la ofrec, rendido, un eterno y perdurable amor. Y no parezca a nadie facilidad la ma, pues no nacido quien hasta aora aya puesto en razn los acidentes de Cupido; unas vezes se aviene con blanduras y alagos, con dilaciones y trminos, y otras en un instante rompe, atropella, despedaa y confunde la ms abstera y esenta voluntad. Finalmente, dispuesta la principal parte de la obra, que es su principio, yo me vi alegre; y al cabo de veynte y quatro oras, por la orden que entre sal para San Pablo, tan cautivo, tan preso, como si dos mil aos uviera possedo y gozado aquel dichoso empleo; y dexando la silla, acompaado del anciano escudero, llegu a mi casa, adonde, en despidindose, fui recibido de

mi hermano con la admiracion y desseo que mi ausencia le poda aver causado. Con tanto, sin dar parte del caso, esper nuevo aviso, hazindoseme un ao los pocos das que pass sin tenerle, y aun sin otro contento que el que me proceda de la contemplacin de mis pensamientos, del refrescar en la memoria la felicidad de mis dichas, los internos favores que no escrive la pluma; porque tales estremos, por lo que tienen ms de prticos que de especulativos, anse de celar en el alma, y no entregarlos a la estampa y papel.

IV
Ass passava con tal elevacin, tan ageno de lo que ser sola, que ni aun me conoca mi proprio hermano. Preguntava el origen de tan grande mudana, inquira la ocasin de mi retiramiento, de mis tristezas y silencio; y aunque yo procurava encubrirla bien, no pudo ser muy largo tiempo, porque muchas vezes lo que ms desseamos guardar ms fcilmente se nos suele perder. l, por entonces, aunque dissimul, yo creo que sospech la causa. Mas en el nterin, al cabo de seis das, amaneci en mi cama otro villete semejante al passado, cosa que me dex an ms cuydadoso que la primera vez, por faltar en sta totalmente puerta, modo o camino con que facilitar aquel encanto, con que allanar la entrada del mensagero que le ava conduzido; porque ni para una mosca se la dexavamos de noche en mi aposento. Esto, y el vergonoso alarde que hizo de mis secretos, y el inviolable y grande con que se recatava, la estratagema de mi entrada y salida, la invencin de la silla, esclavos y escudero, la ostentacin y adorno de su casa, las ricas colgaduras, los bordados tapetes, y sobre todo aquel hermoso rostro, sus juveniles aos, su discretin madura, su profundo silencio, libertad para verme, seguridad para aguardarme, aniquilavan mis discursos y confundan sus imaginaciones; porque forosamente, viendo la repugnancia y contradicin de tantas cosas, o ava de bolverme loco en su inquisicin, o ava de persuadirme que tales sucessos se encaminavan por infernales y diablicos medios. Y esta sospecha necia ya mi mucha afiction la desacreditava y desvaneca. En conclusin, abr y le este villete, y su consistencia es la que se sigue: "No est muy secreto y seguro lo que se fa de papeles. Bien veo esta verdad, soldado mo; mas echo menos tanto vuestra milicia que a trueque de ver hazaas suyas, la atropellan y vencen los deseos. Falta, por culpa de mi estrella que lo enderea ass, tiempo y lugar acomodado para su execucin, y aunque querido sufrir y padescer tan larga intercadencia, no me sido possible sin vuestro alivio. Escrividme, seor, consolad mis ausencias con palabras tan dulces y apacibles razones como os dixera aqusta, que slo por vuestra fe perdido y cegado, aunque no arrepentido; porque si bien lo que ass se possee y se alcan tan presto pierde su valor, ass tambin lo que es tan defendido, con ms fervor y aliento se dessea y apetece mientras ms se conoce y ms se imposibilita, como a nosotros, su comunicacin. Ass plega a los cielos suceda en vos lo mismo; porque como no puede aver muy verdadero amor sin temor de perderse, ass recelo y lloro que mi facilidad os le ha de aver templado. Mas ay de m!, que este cuydado y miedo en los principios se ava de prevenir, no al fin de la dolencia, quando las medicinas hazen tan corto efecto; pero no querr Dios que sea mi suerte tan adversa y terrible, ni vos seris, mi dueo, tan ingrato y cruel, ni yo tan infeliz; pues aunque raras vezes se acuerda el que possee que recibi de gracia lo que goza y adquiere, este argumento brbaro no ha de frisar con Pndaro; porque el sujeto noble en ms precia y estima los servicios ya echos que no los que consisten en esperana sola, y dar por buenas obras galardn tan injusto aun de los Citas fieros no se deve creer. Tambin, amado mo, recelo sumamente que mis arrojamientos tengan fcil renombre en vuestra discrecin; si tal me sucediere, suplcoos, mi seor, que les dis mejor ttulo, y advertid que dos vezes se muestra prdigo y generoso el que sin largos trminos o importunas arengas concede el beneficio, y una el que da rogado la merced que le piden. Mas, dnde me llevis, tristes temores mos? Suspended

la corriente, pues ya an salido los dados de la mano. Pndaro, si no basta lo echo para que me seis agradecido, no ay que esperar otro mejor remedio sino morir, callar y obedecer a la fortuna." Tal fue el sangriento alarde que las fueras de amor hizieron en aquel tierno pecho, tales las muestras y seales que dio mi hermosa dama dellas y de su abrasamiento en el papel que escrito; el qual, si no me dex ms loco y ciego de lo que yo me estava, por lo menos conserv en mis entraas su perdurable incendio. Considerava absorto mis cortas partes, y por el consiguiente, conociendo que aun siendo muy perfectas eran indignas de parecer delante de quien mostrava tan alta esclavitud, encogiendo los hombros y confundindome a m mismo, magnificando las hazaas de amor, abr puertas al alma porque no desmayasse con la incapacidad de tantas glorias. Pero en este concurso, no quiriendo dilatar su precepto, advertido que por fin del villete me ordenava llevasse al puesto conocido su respuesta, obedeciendo, la escriv y lo puse por obra; y hallando all emboado al escudero, se la di y me bolv, porque no sospechasse que pretenda seguirle. Mas porque no ignoris la menor circunstancia, escuchad el papel que se llev en retorno: "Poco sents, seora, lo que suspiro y siento, pues quando muero por gozar el bien que receb y anhelando espero, divirts su remedio con ms desconfianas y temores que vinieron palabras en vuestra carta. Yo, dueo de mi alma, no tengo ya ms vida, ni aun ms gusto ni aliento para aliviar mis males que el conocer qun dichoso fui en poder conoceros. De mis sentidos todos ningn otro refugio me quedado sino ste; todos, seora ma, me an negado su operacin y fuera; todos por confessaros y quereros me an dexado confuso; unos me hazen ms triste que contento, y otros ms temeroso que arrepentido; y en tal conformidad, tengo tan grande guerra que, aunque es con mis efectos, huigo de m y aun dellos, por nunca estar sin vos y en su compaa. Mas dnde yr sin m, que no me halle con vos? Y adnde yr sin vos, que pueda estar con vida? Pues si me la sustentan mis eternos cuydados es solo por guiarme donde vuestra esperana me conduce y alienta, y si nunca me dexan sus mortales desseos es tambin solamente por refrescar mejor a la memoria glorias que no merecen referirse ni ablarse; si bien mi firme fee puede ser ms capaz de recibirlas que de fomentar las sospechas y miedos que tan injustamente me matan y os afligen. Pero ya vuestras cosas tienen, querida prenda, tanta parte en mi pecho, que pueden dar la vida a la misma muerte; y ass, ni el verme ausente mitigar su ardor, ni el posseerle siempre templar el dessearle un istante solo; ni vuestras desconfianas me harn desconfiado, ni cobarde ni tibio vuestros temores; ni en bien o en mal, despreciado u amante, dexar de de adoraros y obedeceros; porque ass podr mi alma vivir sin esse cuerpo como podr mi cuerpo respirar sin vuestra alma." Con el pequeo alivio destos y otros villetes consolarnos el tiempo que tard nuestra vista, que no se dilat, pues nuevo aviso siendo el Iris dichoso de mi tormenta me hizo prevenir para la siguiente noche. Advirtime por l el largo espacio que, para mejor comunicarnos, ofreca cierta ocasin, y que ass, convendra escusar a mi hermano del cuydado que tuvo la vez passada. Obedec tan bien dispuesta orden, acreditando mis sospechas con tan singulares requisitos como cada da esperimentava; si bien no era muy imposible que quien saba mis ntimos secretos supiesse, juntamente, que yo tena hermano y el disgusto que padesci en mi primer salida. Esperando la de oy estuve tan contento, que aun el ms ignorante advirtiera mi inquietud y alboroo. Pass el coche de Apolo su carrera, y aunque sera en su acostumbrado trmino, con todo, si se lo preguntaran, juraran mis desseos que ava retrocedido por largas oras. Lleg en efecto el punto, la silla, esclavos y escudero emboado, y en la parte asignada, no dexa tan alegre el msero cautivo su cadena, el deliqente preso el calaboo, quanto yo entr y me dex llevar regozijado a aquella alegre crcel que me aguardava, a aquel hermoso alcayde que, en vindome debaxo de sus llaves y en su jurisdicin, los grillos que me ech fueron sus dulces

braos, y los estrechos nudos y laadas suaves que estos dieron al cuello, las cadenas fortssimas con que mi libertad, mi cuerpo y alma vivieron presos sus venturosos plaos; no ay cautiverio tan seguro y terrible como es el voluntario. Siempre los primeros embites del nctar amoroso se admiten con vergena, se reciben con turbacin y miedo; mas quando se continuan, quando en segundos trminos se reiteran y brindan, tal ratificacin es ms estimable. El conocido trato destierra el vergonoso encogimiento; ass me sucedi aora con mi dama, a la qual hall tan cariciosa, tan alegre, despejada y amante, quanto la vez passada tmida, grave, recatada y abstera. Pude mejor que entonces determinar sus partes, contemplar su belleza y biarra, y pude juntamente hazer plato a mis ojos de quanto en esta vida pudo alcanar merecimiento humano. Ass, corriendo las oras por la posta, se nos passaron cinco das, al cabo de los quales, porque tan buena suerte tuviesse sus azares, un sucesso impensado uviera de turbar nuestra tranquilidad. Eran las onze de la noche, fines de Agosto, entradas del Otoo, tiempo en quien suelen congelarse las nubes, enmaraarse borrascas y turbiones spitos y espantosos. Estvamos los dos tan agenos desto como embeleados y sumergidos en nuestro ciego amor, quando rompi su profundo letargo un alboroto repentino, y tal, que verdaderamente pareca que desde el mismo centro se arrancavan los ltimos cimientos de la casa. Todo era confusin y alboroto, todo bramidos; el viento, los granios y el agua formavan tristemente una horrible y temerosa consonancia, que, como nos cogi descuydados, el presente delito aun le subi de punto. Mas no ay que encarecer nuestro grave conflito, luego que en medio dste se nos recreci otro mayor, comenando a or unos temerosos golpes que davan a las puertas del quarto en que dormamos, tan presurosos y continuos, que juzgando mi dama que se la hazan pedaos, forada de algun temor secreto, con acelerado espritu, me dixo: Perdidos somos, Pndaro de mi vida! Pero esta voz, tan triste que pudiera desmayar a Jasn, si bien me turb ms que la tormenta horrible con que el cielo se hunda, todava me dex con el nimo que bast a prevenir parte del dao que amenazava semejante acidente. Cog todas mis ropas y vestidos dentro de los calones, y en dos saltos, mientras mi dama parti a escuchar lo que ser podra, abr con la llave que me dio un postiguillo que baxava por unos caracoles hasta una cochera; y hecho esto, con igual diligencia bolv adonde ella estava, resuelto a no salvarme sin librarla, y hallla que, en vez de ser espa del fracaso, estava con la duea que tambin dorma en el mismo quarto sin juicio ni sentido lamentndose. Pedla se animasse y me siguiesse, y afectuosamente la rogu no causasse con su poco valor la perdicin de entrambos; mas ella estava tan desmayada y sorda, que me dispuse a ser Eneas de tal Anquises. Comenc a executarlo, y quiriendo ponerla a los hombros, unas vozes confusas y terribles que a la parte de afuera empearon a darse, interrumpi la obra y, en lugar de aumentarla, asegur nuestra gran turbacin. Conoci mi dueo que eran de sus criadas, y que de rato en rato, con suspiros y lgrimas, claramente se dexavan entender, repitiendo diversas vezes estas razones: Ella sin duda es muerta, sin duda alguna cado sobre las dos el techo de la cmara. Ea, corred a mi seora y dezilda esta triste desdicha; levantadla al momento, mientras nosotros desquiciamos o rompemos la puerta. Estas y otras palabras restituyeron en mi dama los perdidos espritus, bolvieron el rosado matiz a su hermoso rostro. Mandme que tornasse a cerrar el caracol y que me recogiesse entre las cortinas de su cama; hzelo ass, y abri sin ms tardana, fingiendo dissimuladamente que despertava al mismo punto (O fragilidad miserable de los gustos de amor!). Corrieron todas a besarla los pies, y ella, con ms gusto y semblante que el caso la peda, las recibi y agasaj; y en el nterin, unas la contaron la furiosa tormenta, y otras dixeron su destroo, los daos y ruynas que ava echo en la casa, rompiendo las ventanas, deshaziendo los tejados, arrasando y echando por el suelo canceles, atajos y tabiques. Y no fue encarecimiento todo lo dicho, nunca se vio en Castilla semejante borrasca; igualmente circund la provincia por todas partes, tres rayos espantosos cayeron sobre Valladolid aquella noche. Ass hablando, turbada y temerosa, discurra la femenil caterva, quando dando alaridos crueles, efecto de la nueva que se le ava llevado, vi, por entre los damascos y cortinas que me

encubran, entrar a suspenderla, con una ropa de terciopelo azul, una anciana muger; la qual, en viendo a mi querida, santigundose apriessa y cessando en sus llantos, se arroj sobre ella con los braos abiertos, y repitiendo los mismos laos, alagos y caricias, como muger sin juyzio tanto puede el contento inventava y haza otros varios estremos. Era su madre, al fin; parentesco que supe bien sin querer mi dama ni imaginarle yo; porque, si va a dezir verdad, hasta aquella ora como tena diversas vezes entendido que su voluntad era encubrrseme ni yo saba su calidad y estado, ni si era casada o soltera, si plebeia o si noble, ni como me escriva, ni como me acechava, ni donde era su casa, ni tal fue mi cuydado, ni anhel por ninguno que no fuesse su gusto, que no fuesse adorarla y obedecerla, pagando con tal resignacin su grande amor. Porque, como ste era el centro principal de mis deseos, tinindola por ma, injusto fuera apetecer cosas tan acessorias, si bien no fueron pocas las que aora llegaron a mi noticia. Dio fin su madre al amoroso excesso, y tornando a admirarse, dixo: Ay hija de mi alma, y qu susto tan grande me causado tu pesado sueo! Los cielos sean en tu guarda, querida, que ass an servdose de mejorar las oras. En un momento o tu muerte y gozo de tu vida, y un mismo punto sido para m infelice y alegre. Cmo te ydo, consuelo de mis aos, en tanta soledad y con tan gran borrasca? Possible es que en medio de su curso reposavas? No lo quiero creer, antes sospechar de tu virtud que te tena elevada en el oratorio y suplicando a Dios que librasse a tu primo. Tales y tan tiernas razones, bien agenas de nuestra ocupacin, que ass se engaan los juycios humanos, repeta y duplicava la ansiosa madre, pagndole mi dama (no se si me lo afirme) en desigual retorno; porque su turbacin, nacida tanto del peligro presente, quanto del ver abrir los secretos que me encubra, la tena sin acuerdo; y mayormente (conocselo yo, no obstante que la incomodidad que padesca, tan sin ropa ni abrigo, me tena traspassado y aun ageno de tal curiosidad) quando el diablo, que nunca duerme, y la bachillera de una de las criadas por mostrar ms su amor y mayor lisonja, dixo: Vlgame Dios! Y qu sera si aqueste torvellino y borrasca uviesse salteado en el monte al Conde, mi seor? Mas aqu, atajndola, su madre de mi dama la mand que callasse, y prosigui, rindola: Jess, que necedad y disparate! Y esso os dexis dezir? Tal cosa ava de averle sucedido? No se caa a estas oras; discreta soys; bien sabis consolar. Dexad aquesa pltica y idos a recoger, que ya que falta el Conde, yo suplir por l y acompaar esta noche a mi hija. Estas razones ltimas me atravesaron las entraas, porque, dems del inminente riesgo, ya mi estmago basqueava con la intensa humedad de los ladrillos. Pens, en oyndolas, divertirlas mi dueo; mas por muchas que dixo y por ms que rog a la piadosa madre, no mud su consejo; con que, no atrevindose a apretarla, uvo de obedecerla, recelando que no cayesse en alguna sospecha. Todas las criadas, temiendo salir a ver relmpagos, ocuparon las sillas, todas se acorrucaron unas con otras para passar la noche, y su madre y mi dama en nuestro alojamiento. Solo yo, miserable, en el suelo fro, desamparado y solo, padesc lo que no sabr encarecer lo restante della; ya con grandes dolores, ya sin poder siquiera descansar alentando, y ya por la vezindad, siendo partcipe de las muchas miserias de nuestra mortalidad, porque como la buena vieja sali calurosa de su cama y vino a ver la hija tan ahorrada y sin ropas, u el frescor de la noche o el susto del fracaso hizo en su cuerpo efectos indecibles. En conclusin, lleg el fin dilatado de la ms larga y prolixa noche que esperimentaron mis ojos, con que madre y criadas dexaron el aposento y se fueron al suyo, con dos mil bendiciones o maldiciones mas y de su hija; la qual, no sin muy gran pena, vindome que ya no poda mover pierna ni brao, de donde estava escondido, como dieron lugar sus flacas fueras, ella y la duea, al cabo de siete oras, me sacaron a luz; y en tanto que con abrigo y ropa recobraron mis miembros su calor estinguido, no digo, por mi honra, en que pararon las bascas del estmago; slo es fuera dezir que crescieron sus alevosos vmitos de suerte que convino, para escusar otro mayor desastre, que nuestra compaa se dividiese, y yo, en anocheciendo, me bolviese a mi casa.

Llegu a ella temprano, pero tan desfigurado y macilento que cualquiera en mirndome conociera mi dao, si ya los peligrosos passos en que andava no le hiziessen creer otro mayor desmn. No s si sospech mi hermano algn grave desastre, si bien s solamente que, en advirtiendo mi semblante y color, me apret de manera que fue preciso dezirle algo de mi sucesso para tratar la cura. Mas no obstante, como l me porfiasse, ya dudando en lo uno, y ya dificultando en lo otro, como quiera que ya se ava soltado el primer punto, dando y tomando, se fue toda la media, digo, el secreto que tantos das se ava celado y encubierto en mi pecho. Y aunque para contarle despej el aposento aun de los mismos tomos, alguno se qued que, por mi gran desdicha, se lo sopl a mi dama. A lo menos entonces, cre que hablava con el diablo; porque el siguiente da, en medio de mi achaque, tuve por desayuno otro papel que hall donde sola, dndome en el ms que bastantemente a entender su disgusto, y aun las ms intrnsecas razones con que quiso mi hermano ponderar el riesgo de mi empleo y persuadirme que le diesse de mano. Esto ltimo devi de acrescentar su yra y enojo, y ass, no contentndose con amenazas crueles, con injurias y oprobios, con el llamarme prfido y alevoso, indigno de su amor, quebrantador de mi palabra, violador de su fee, en ms de veynte das, aunque estuve muy malo, no se acord de m. Mas como ella me tena ms presente de lo que yo cuydava, y el negocio aun no estava rompido por saberlo mi hermano, mitigada su clera, que nunca es mas durable en los que bien se quieren, torn a escrivirme menos dura y ms blanda, y juntamente, en lugar de la piedra con que venan ligados otros villetes, vino aora a mis manos un precioso joiel en forma de Agnus, orlado el cerco con veynte y seys diamantes, y de tan linda echura, artificio y primor, que pudiera ser joya de un gran prncipe. Ya yo ava, en el discurso de mi amor, recebido otros tales favores y regalos, pero ninguno fue del precio que ste, y ass qued con el confirmada la paz, y ms soldada la interrumpida tregua. En tal estado andava el concurso amoroso de nuestros pleytos en la audiencia y tribunal de Cupido. Yo anhelando por bolver a enlaarme, y mi dama sedienta por cumplir mis desseos, y uno y otro en continua esperana de la ocasin que siempre suspirvamos. No ay duda sino que esta deva de ser dificultosssima, como lo confirmavan las estratagemas y intrincados caminos por donde se guiava, y las diversas vezes que, con encarecerla, ava mi dueo contrastado mi curiosidad. Dezame ella que si yo le supiera ni arrostrara el peligro en que evidentemente me pona, ni quirindola bien, permitira que de su parte se atropellassen otros sin comparacin mucho mayores; y que este miedo era una de las razones porque la hazan encubrrseme con tan grande cuydado; dems, que la essencial de todas era juzgar de m que, en conocindola y en sabiendo su casa y sus salidas, como amante las ava de inquirir, como celoso las ava de recatar y ponerme qui, sin poder reportarme, en otros excessos amorosos que, si ya no la vida, la quitassen la honra y opinin. Fuera de que tambin no presuma de m que, siendo el fin mayor del humano deleite la jactancia de su participacin, sera tan cuerdo que me privasse de sus mayores glorias; las quales, en llegando a este punto, me afirmava llorando que no sera en su mano dexar de convertirlas en muy mortales penas. Porque aunque en la conservacin de mi vida consista claramente la suya, a trueque de vengarse y no vivir infame, se la quitara por quitrmela; lo mucho pierde quien lo mucho no guarda. Ass, considerando aquesto y su grande justicia, me truxo siempre atento y advertido en obedecerla, y nunca desseoso de investigar secretos que la ofendiessen y me hiziessen indigno de su gracia; pero por dems es querer firme fortuna, igual baivn espera de su mano el que lleg a su cumbre tan aprisa; fuera es que lo que sube o sale de su centro aya de bolver a l, porque muy pocos son los que se hizieron sbitamente ricos que muy en breve no se llorassen pobres. Mas no llegado el tiempo de jemir estos males. Digamos aora el que gozamos los presentes bienes, que duraron seys meses, en quien no solas las que ya referido, mas otras muchas vezes me vi como sola con mi dueo; yo recibiendo tiernos regalos y caricias, y aun, segn dixe, cosas de mucha estima, y l de mi mano y boca no ms que el reiterarle las promessas y juramentos de mi secreto; porque por ninguna importunacin y ruego mo quiso tomar un brinco o cosa semejante. Ass pass gran parte del invierno, embidindome yo mi propia dicha, y siempre en continuos temores de perderla; efectos tristes de nuestra natural incostancia.

Sera por la mitad de Enero, quando la escasa luz del Sol, el da que se muestra en Valladolid, conmueve y alborota la gente que sale a festejarle. Fuimos a gozar la ocasin mi hermano y yo y otros dos cavalleros, mas queriendo uno dellos dar antes en la calle de su dama quatro passeos, guiamos todos a acompaarle, interrumpiendo el intento principal. Echo esto, paramos a una esquina, que casi haza frontera a unos grandes palacios, con cuyo ventanaje eran continuas las rexas y balcones de la dama de nuestro compaero, de manera que haziendo l su festejo, igualmente se poda presumir que los dems cortejvamos las ventanas vezinas, en quien aun pienso que, sin irnos ni venirnos, algunos de nosotros (como en los ms ava ms barreno que juycio), viendo mugeres moas, tambin con seas y visages las galantearamos. Ass gastamos buen rato de la tarde infructuosamente, y fuera toda si, saliendo a este punto un coche de aquella casa grande, y en l unas mugeres, no ocasionaran con su inpensada vista el caso que sabris. Era la una, segn mis camaradas lo encarecieron, de estremada hermosura, y estando yo a esta sazn buelto de espaldas, queriendo que confirmase su opinin, me hizieron, dndome uno del codo y tirndome el otro de la capa, que la bolviesse el rostro. Nunca pluguiera al cielo lo imaginara, porque apenas lo hize, quando, por mi desdicha, me hall de repente salteado, y no menos que de los dulces ojos de mi secreto y resguardado amor, de mi querido y mas precioso empleo que era la dama que sala acompaada de una de sus criadas. O poderoso Dios, y qunto diera yo por hallarme al presente cien leguas de semejante encuentro, y mayormente luego que conoc que ava queddose en mirndome muerta! Perdi al istante las colores de rosa, ofuscse de turbacin, cayronsele de las manos el lenuelo y los guantes, y sin saber si errava u acertava, mand al cochero que la bolviesse a casa. Ninguno uvo de los que estavan a mi lado que no advirtiese en tan grande alboroto, que no admirase su repentina buelta; cada uno la atribuy segn su voluntad, solo yo, triste, ca, por mi dao, en la cuenta. Juzgu que su disgusto proceda, no del averme visto, sino del sospechoso puesto, compaeros y actiones reprovadas; las quales, como despus pareci, todas las presumi en su deshonra. Crey que por mi orden se abra seguido la silla o escudero, descubierto la casa, revelado el secreto, y que ass las seas y figuras que hizieron mis amigos para que bolviese el rostro eran mis advertencias y jactancias; que no ay bien deleitable si no es comunicado. Quede esto anticipado, porque si bien fue cierta mi sospecha, no es aqu su lugar ni yo pude creer que tal imaginasse de mi verdad y amor; mas engame su justificacin, y mi inocencia assegur por entonces el presente cuydado; con que, buscando otros achaques y acidentes que podan aver originado el de mi dama, yo mismo me hize el cargo y descargo, yo mismo fui fiscal y juez, sentenci finalmente en mi favor, di por ninguna, segn era razn, la culpa que aun no ava imaginado, y alegre y confiado bolv a mi pecho la perdida quietud. Fuime con los amigos hazia el Prado, y en el camino, aun sin querer saberlo, entend que mi dama era prenda y muger de cierto gran seor ttulo y estrangero; supe tambin que no hazan vida juntos, y supe que por esto la llamavan en la Corte la bella mal casada. Con tales novedades divert la primera, llegu a mi posada, cen con gusto y repos contento, y mucho ms luego que a la maana confirm mi quietud un papel de mi dueo, cuyo tenor es el que se sigue: "Satisfecho estars ya, seor mo, de aver visto en la calle, contra mi gusto, lo que tan en tu mano as tenido siempre en mi aposento y casa. Mas ya vino muy tarde el yerro cometido; impossible me es enojarme contigo, no dexado mi amor parte en que pueda el alma recatar su passin. Contentarme con que, ya que as querido saber mi casa y entender mis secretos, no ayas echo participantes dellos a quien, sacndolos en pblico, nos eche a perder. "Tu dao y riesgo sentir ms entonces que el propio mo. Bien creo que no ignoras semejantes finezas, mas no lo querr Dios, ni tu abrs andado tan mal aconsejado. Pero dexemos aora estos tristes temores, pues la fortuna favorece a los atrevidos. Querido Pndaro, dentro de quatro das avr ocasin de verte, el cielo me es testigo que no anhela el desseo por otra cosa, ni mi aliento respira

quando te tiene ausente; mas no se puede ms, sufre y espera, pues tienes en m quien en lo mismo te acompaa continuo." Ass deza el papel; pero yo bien quisiera que mi respuesta la desengaara antes del plazo. Mas viendo que no me davan orden, tuve paciencia y aguard quatro das, al cabo de los quales, no dos oras de noche, con el contento y alegra que siempre, y aun pienso que mayor, fui recibido de mi mejor empleo, que a pocos lances, con lo que yo le dixe, mostr satisfazerse y desenojarse. Con tanto, no aviendo hasta entonces cenado juntos, quiso que lo hizssemos, favor que encarec con notables estremos, y muy poco despus el mandarme acostar. Comenc, obedecindola, a despojarme de la capa y espada, y desnudrame del todo si un repentino caso no me lo suspendiera. O cmo importan poco todas las prevenciones de los hombres quando el cielo se sirve de atropellar su intento! Un tomo, un cabello, guiado de aquella providencia, desbarata y confunde los ms ciertos consejos; dgolo aora porque un liviano y pequeuelo achaque desentabl y deshizo el riesgo mas seguro que nunca amenaz mi inocente cabea. Tena por entretenimiento y gusto no es muy nuevo entre damas la ma en el regazo y manos un perrillo faldero, juguete tan hermoso, que le era compaa en la cama y la mesa. Andava a la sazn este por la sala y alcova, con el regocijo que suelen tales animalejos, saltando y traveseando de unas partes a otras, hasta que, llegndose a un aposento, camarn de su ama y alojamiento de la duea tercera, hallndose, aunque a escuras, entreabierta la puerta, se entr por ella; mas bolvindose al istante a salir huyendo, comen desde afuera a gruir y a ladrar y hazer tales estremos, que verdaderamente pareca que con distinto superior me enseava y deza ser el cavallo de Sinn aquel retrete. Advert luego en ello, y no obstante, ms por curiosidad que por sospecha, dixe a mi dama que era bien se mirasse lo que ladrava el perro, y diziendo y haziendo, tom una luz y camin al intento; ms por presto que lo hize, dando ella un rezio grito, se me puso delante, al mismo punto que saliendo tres hombres del aposento embistieron conmigo como furiosos leones. O qun amargo trago es el de la muerte, y qun breves discursos se previenen en l! Tvela por certssima, y vindome sin espada y casi encima las enemigas armas, y cerca de mis manos a aquella mi cruel y alevosa homicida, solt la luz y me abrac con ella, y aunque se resisti, la obligu con mi fuera a que fuesse el escudo de mi vida. Desta suerte, bolvindola a unas partes y a otras, como por no matarla reprimieron los tres sus primeros golpes, mientras ass se embaraaron un punto solo, de dos ligeros saltos me puse dentro del camarn, dexando tendida en sus umbrales a mi fiera enemiga, que queriendo levantarse del suelo, aquella misma actin tambin me fue de ayuda; embararonse con ella temiendo atropellarla unos y otros, y yo, en el nterin, apechugando con la puerta, llamando a Dios y poniendo en hazerlo el estremo y corage ltimo de mi esfuero, con un duro tessn al fin le ech un cerrojo. Todo lo dicho sucedi en un momento, y si bien me sent herido en dos o tres lugares, como el peto guardava lo principal del cuerpo, no me desanim, antes, aunque en tinieblas, comenc a arrimar a la puerta quanto encontrava a tiento y juzgava de peso o importancia, para dilatar algun tanto la miserable muerte que ya me amenazava, pues el romper la puerta, siendo los golpes que para hazerlo davan espantosos y grandes, no poda durar mucho; mas ella era de madera tan fuerte y tan bien assentada, que largo espacio se cansaron en balde. Pero aora, conferido el negocio con mi sangriento dueo, y viendo que este estruendo redundava en su dao, mand cessar en l por no ser descubierta, y que se procurassen desencaxar los quicios maosamente. No sabe tornar a su morada la vergena que una vez se perdi. Quien tales arbitrios y consejos oa de aquella misma boca que tan poco antes ava escuchado regalados requiebros, qu tal se sentira? Qu tales juycios fulminara aora en su pecho de trayciones tan grandes y de inhumanidades tan sangrientas, mayormente considerndose sin culpa porque mereciese tal castigo? No ay duda sino que es la muger el sugeto ms blando, ms tratable y hermoso de todas las criaturas; parece que los cielos la criaron para alivio y recreo de nuestra humanidad; pero no obstante, encendindose en clera y enojo, viene a tanta locura que intenta cosas que los tiranos ms crueles no imaginaron. O quntos son los daos y los males que an visto sobre s el mundo y los hombres por su causa! y quntos testimonios sagrados y profanos califican

esta verdad aun desde sus principios! Y si no, advirtase quin tuvo ms raras perfeciones, ms noticias y ciencias que nuestro padre Adn, y del primer embite le venci la muger. Quin ms robusto y fuerte que Sansn, y otra le arrebat las fueras y quit los cabellos. Quin ms casto que Lot, y sus mismas hijas triunfaron con engao de su honesto decoro. Quin ms religioso que David, y Bersab turb su santidad. Quin ms prudente y sabio que Salomn, y aqueste intil gnero lo enloqueci y perdi tan tristemente. Pues qu me quexo yo deste presente excesso? Qu admiro, que exagero esta traycin inorme? Ay por ventura alguna que escape de sus manos, que su maldad no emprenda, que su malicia no penetre, que su atrevimiento no execute, que su crueldad no consiga? En conclusin, no ay para que cansarme, pues en quanto quisiere obrar, la mujer hallar salida y despidiente. Lbrenos Dios de sus venganas y iras.

VI
Andava yo con tan mortales ansias como ya avis odo trastornando todo aquel aposento, buscando ass a mi vida algn amparo, o por lo menos alguna resistencia que dilatase el fin y le entretuviesse; y ass, aora, metido en tal aprieto, tentando con las manos a unas partes y a otras, y guiado del cielo, quando menos cuydava, di con un escritorio o tocador de plata, el qual quiriendo levantar para tambin acomularle con las dems cosas a la puerta, apenas lo hize, quando, como en la escuridad qualquier lumbre se reconoce y ve ms fcilmente, debaxo dl me deslumbr un resquicio, y tentando lo que era, hall que, arrancando dos ladrillos y socavando el suelo hasta la bveda, havia en ella un pequeo gujero, que no estando bien apretado con un pedao de lieno que le serva de tapa, dava de s, por aver luz debaxo, aquellos breves y confusos resplandores; y como si al espritu afligen semejantes desdichas, qualquier sombra del bien le consuela y anima, ass aora me pareci, en viendo aquella luz, que el coran y el alma avan resucitado; tanto puede en el grande peligro un rastro de esperana. Muchas vezes entre las cosas arduas y contrarias resplandece con maior claridad la providencia de la buena fortuna. Ass lo pareci al presente conmigo; quit el inconveniente, destap el lenuelo y, inclinando los ojos, vi que corresponda a unos aposentos muy grandes, vi que los alumbravan dos velas encendidas encima de un bufete, y vi y o, bien que sin distincin, que passeavan y parlavan en ellos algunos hombres. No pude conocerlos, ni el tiempo y turbacin me concedieron tan atento cuydado, ni el sbito consejo que entonces acord peda ms dilacin; hall el peligro inopinadamente remedio a lo que la razn no pudo drsele. Ava, segn ya tengo dicho, dos ladrillos quitados, y un suelo destos es como media cala, en faltndola un punto toda se vapor l, en faltando un ladrillo todos se pueden arrancar; valme de la daga y quit quatro o cinco, y por el consiguiente la tierra, hasta igualar las bovedillas. Son aquestas de yesso, y el ordinario modo con que en aquella tierra se fabrican los techos; y ass, quitado su mayor embarao, a pocos golpes desmoron la mitad de una bveda, y como ya en el nterin la puerta del retrete se iva rindiendo muy apriessa, sin esperarme ms, tiniendo ya rompida suficiente salida, aunque estava muy alta y las vozes que debaxo se davan y el peligro presente me confundan y turbavan algo, todava, encomendndome a la Virgen, por entre viga y viga me dex despear. Mucho importa en los tan arduos casos igual resolucin, pues por aquesta tal vez avemos visto nacer de la necessidad la virtud y el remedio. Ca de lado a los pies de una cama, y aunque mi cabea dio en ella un terrible golpe, los colchones de encima repararon su ms sangirenta ruina. Pero no fue esta sola mi mayor contingencia, porque aun no ava cado quando me vi rodeado de diversas espadas. Abrase uno de los que las regian fuertemente conmigo, y fue con esto tan desigual mi ltima alteracin, que ciego de la sangre y de la gran congoxa, aun casi en largo espacio no acab de advertir ni conocer que quien me tena asido era mi propio hermano, y sus criados y los mos los que me avan cercado. Turbme y alentme igualmente tan impensado encuentro, y el primer movimiento lo atribuy a prodigio y milagro; habl y llam por sus nombres a unos y a otros, y con todo, la misma novedad que a m me suspenda, embara tambin su conocimiento, dems que lo impossibilitava la mucha sangre con que vena baado, ya de una herida que traa en la cabea, y ya de una estocada que me passava el rostro. Finalmente, entendido el peregrino

successo, mi hermano qued atnito, y yo, considerando que de esperar all corra mi vida notorio riesgo, pues de un arcabuao podan desde arriba quitrmela, siguindome mi hermano, sal de casa y atravess la calle para encerrarme en otra, al mismo punto que, abrindose las puertas de una cochera que estava pared en medio de mi casa, salan por ella tres hombres rodelados, que, con mpetu y furia, siendo el cielo servido que no nos viessen, denodadamente se arrojaron por mi posada. Entraron en mi cuarto, y escudrindole, enmascarados, y no hallndome, se bolvieron por donde avan venido; que, bien conjeturado, sin dilatarlo mucho, conoc claramente que era la misma parte por quien me metan en la silla los negros y escudero. Rebentvame entonces el coran dentro del pecho mirando tales cosas, y aunque desangrado y aturdido del golpe y la cada, no obstante, si mi hermano no me lo resistiera cuerdamente, fuera escusado el dexar la vengana para otra coyuntura; mas echara un desastrado lance, porque, como despus supimos de los criados que quedaron en casa, parece ser que acompaaron su atrevimiento y temeridad con tres pistolas. Con tanto, aquella noche me aloj en la posada de un amigo, adonde fui curado, y adonde, sin poder sosegar, pass quatro o seys das, tan acossado y lleno de diversas congojas, que si no las templara el fin de mis amores infelices, pienso que hallara el alma en breve trmino franca y fcil salida por los golpes y heridas de mi cuerpo. Disculpe este dolor el abrassado amor con que era adorada de m mi bella ingrata, pues para que se entienda su vigoroso esfuero y mi mucha terneza, aun aora, en medio de la sangre, en medio del peligro que occasion su mano, en vez de aborrecerla, procurava disculpar su rigor y desvanecer su maldad con lo aparente y verismil en que fund mi culpa y sus sospechas, si bien fueron aquestas con la innocencia de mi parte que avis notado. Y ass, entiendo por cierto que no tan solamente ella me libr del peligro, ms juntamente ceg el juizio y los ojos de mi dama para que errasse el modo y se desentablasse su injusta y alevosa vengana. Pues es bien llano que si la dispusiera al traerme en la silla, viniendo yo con tan mortal descuido, o ya en la calle, o ya dando conmigo en el ro, o en algn despoblado, me pudieran a su salvo matar; mas ella no se atrevi, sin duda alguna, a fiar de dos viles esclavos. Temi algun contingente, o descubrirse el caso, y con esto, abrase al consejo ms secreto y seguro, como realmente lo era, acabarme en la cama, en el primer sueo, y enterrarme despus sin ruydo ni escndalo, adonde no fuesse hallado eternamente. Pero dispsolo mejor la piedad divina, de quien dixo el profeta que entre las cosas mas perfetas y grandes que puede contemplar nuestra mortalidad, ninguna es en sus obras ms ilustres y notable que su misericordia, pues quando esta se sirve de dilatar sobre sus criaturas, no ay fuera poderosa, no ay invencin humana, no ay astucia diablica que llegue a su seal determinada; todo queda frustrado, todo desvanecido y sin effecto; mas qu podr offender a quin ella le ampara? Bien patente qued con aqueste successo la occasin que en mi dama origin el principio de su amor y mi conocimiento, pues en viendo el gujero que caa a mi aposento y cama, estava claro su desencanto y sabido el camino por donde me venan los billetes, por donde se advertan mis actiones y se escuchaban mis plticas. Cosa que algunas vezes, segn ya he dicho, atribuy mi confusin a echicera. En effeto, aquel breve resquicio, echo por su curiosidad o por otros respetos, puso mi persona en sus ojos, y la continuacin de su vista, su ociosidad, su privacin de gusto, y el corto que tena con su esposo qui culpa de todo, en su pecho y entraas el apetito y torpe liviandad que ella calificava con ttulo de amor; pero provado est que no merece tan honroso renombre, porque aunque diga Sneca que son muchos aquellos que amando matan y offenden a la cosa amada, impossible parece su decreto; no es creble que adonde ay fiel amor aya injustas venganas, aya alevosas y traiciones. Continuvanse aqustas, y temiendo sus asechanas engaosas, no bien convalecido, aunque ms consolado, trat con gran secreto ponerles tierra en medio, ausentndome. Era mi hermano deste mismo consejo, y ass, dexndole al despacho de nuestras pretensiones, con un solo criado lo execut y me puse en camino, y hallando un coche de retorno para Madrid, aunque estava occupado de dos seoras y una donzella y paje, si bien ya yva aborreciendo tan peligrosas compaas, por encubrirme ms, y no pudiendo menos, uve de entrarme en l y seguir mi derrota.

VII
Como los cielos estn en un continuo movimiento, ass las cosas humanas inferiores parece que los siguen rodando juntamente con ellos, pues vemos que nunca permanecen en un estado y ser. Testifica bien esto la variedad inmensa de mis successos, la incostancia notable del discurso y progresso de mi vida, que, escapndola, no sin favor de Dios, del passado peligro, si goo un corto espacio tranquilidad y gusto, fue, como siempre, para con nuevo aliento poder atropellar otros inumerables que la estn esperando. Cinco das gast la tardana y flema con que caminava mi coche en llegar al puerto de Guadarrama, que con el nombre de Montes Carpetanos haze raya y divide las dos Castillas. Pero para subirle con ms comodidad, tomamos, segn es la costumbre, cavalleras de jamugas y sillas, unas para nosotros y otras para las tres mugeres que conmigo venan, las quales, digo, las dos seoras, eran madre y hija, aqulla de cinqenta aos y sta de quinze, mas muy bella y graciosa y, sobre todo, de estremados cabellos. Son estos la ms hermosa parte de la muger, o ya porque primero occurren a la vista granjendola, o ya por ser vestido y ornamento del miembro principal, que es la cabea. Y aunque aora otras menos escarmentadas que la ma pudieran precipitarse con tal cevo, todava, las frescas cicatrizes de sus heridas la tuvieron costante, y tan advertida, que aun con averse ofrecido en la jornada diversas occasiones y lances no para desechar, ella y su dueo las divirtieron y despreciaron. Mas ni esto basta adonde ya una vez se dio entrada al amor, y mayormente fomentado con la continuacin del hablarme y verme, y la freqencia de los muchos regalos que yo, ms por mi cortesa que por otros intentos, vine haziendo a la dama y a su madre todo el viage. Pero demos conclusin al presente, que su occasin vendr en que aqul tenga fin. Digo pues que, avindonos apeado del coche, que tom otra vereda, nosotros, a cavallo, desde el Espinar proseguimos endereando al puerto. Era, aunque a los primeros de Maro, el sol tan apretante, la tarde tan sin viento, que en breve espacio de la calma y el polvo nos hallamos vencidos. Yvan sedientas las mugeres, y los hombres abrasados y muertos; y ass, dndonos priessa por mitigar la sed, hizimos alto en la venta que est al subir de la cuesta, y entrando en ella de tropel, como vamos, pedimos ms alegres agua y vino para refrigerarnos, a un hombre de pardillo que sesteava encima de un escao. Parece ser que era aqul el ventero, la dems de su gente majava lino en unos trascorrales; mas ni aqulla sali, ni ste se levant, aunque oy mi demanda; antes, dando un resuello y dos o tres bosteos, con la voz de un berraco, nos dixo: Por Dios, que traen gran prisa! O byanse o esperen. No nos dexa la sed, ni el calor lo permite le respond, rindome, despachadnos, hermano, que no venimos para tan larga sorna. Hermano sea el de Judas replic el ventern y ia tan presto quera que uvissemos enparentado? Voto al sol!, que estos ninfos muecos de la corte piensan que en viendo al hombre con un gavn de pao, no ay ms de ermanar y echar el vos redondo; pues juro a san... y callo, que no somos judos ni advenedios. Ni yo imagino tal, amigo mo bolv a dezirle, casi medio enojado. Dexaos dessas quimeras y dadnos lo que os pido. A esto me respondi si traamos plata, y yo, con mi paciencia, le ense un real de a quatro; con que, en vindole al ojo, comen muy despacio a levantarse, dio en mal ora algunos espereos, y despus, mirndose al capote, una a una fue limpiando de encima algunas pajas, cosa en que devi de estarse un quarto de hora, y tan poco a propsito como lo repugnava nuestra sed y cansancio; pero esta gente, ms rstica y ms brbara que la de Terranova, ni tienen piedad ni compassin, ni del humano ser ms que la sombra. Pues, ni aun par en lo dicho su villana, aun presumi irritarme por otros modos. Entr en un aposentillo, y al cabo de media hora, que devi de gastar en cercenar medidas y bautizar a Baco, saliendo con un jarro, bolvi a medirle en otro, con tan estraa flema, que ya, aunque tarde, acab de entender que lo haza adrede, burlndose de todos el malicioso villano. Pero no obstante, aun tuve sufrimiento, si bien solo le dixe:

Hermano de mi vida, basta la burla un poco; despachadnos apriessa, que se nos passa el da. Mas qu ech de mi boca! Apenas oyo la palabra hermano, quando pagu el descuydo; y, sin mirarme a la cara, cogi el vino y medidas y me bolvi las espaldas, repitiendo entre dientes: Otra vez soy hermano? Pues juro a Dios que de beber el lindo donde bevi mi mula.Qu sentira mi pecho viendo tan descarada desvergena? Yo confiesso que, aunque por no travarme con tal persona quise dissimularla, me venci la passin y el disgusto, y aun la lstima de las que me miravan rabiando de sed. Arrojme del macho, y ya sin sufrimiento, corr tras del ventero con la espada en la mano; pero apenas miro reluzir la de Juanes, quando dexando el vino apret hacia el corral. Mas siguile mi clera y, sin dexarle un punto, le oblig a que saltasse por las bardas; y hiziera yo lo mismo si las vozes y gritos de su muger y unos pequeos nios, que se me echaron a los pies, no lo impidieran. Sal al fin a mi gente, y dndola de bever, pagado el coste, bolvimos al camino, santigundonos y maravillados del successo. Esto pass en la venta, y dexndola atrs, comenamos desde ella a subir el nombrado puerto. Pero es tan intratable, y su cumbre tan alta, que en una ora no pudimos vencerla; si bien, antes de azerlo, otro mayor inconveniente dificult su empresa. Fue ste el que sabris aora. Seran las cinco de la tarde, casi al ponerse el sol, quando un tercio de legua de lo alto vamos uno a uno, porque la senda no dava ms lugar, subiendo en forma de processin la cuesta arriba, y yo muy desseoso de llegar a Guadarrama, por el buen ospedaje que me aguardava en ella, en casa de un amigo que governava entonces el Real de Manzanares. Mas podrase dezir, por la presente cuenta, que uno pensava el bayo y otro el que le ensilla. Bien diferente alvergue presumi prevenirme la contraria fortuna. Haziendo iva yo con mi compaa semejantes discursos, quando, saliendo de detrs de una pena, a tiro de ballesta, se me pusieron delante a caballero dos hombres de no mala estatura. Traan entrambos dos chuos en las manos, si bien luego al principio cre que eran escopetas, y sin hablar palabra, en llegando ms cerca, comenaron juntos a disparar torvellinos de piedras. Milagro fue evidente que esta impensada lluvia no cogiesse a ninguno con su granio; vi el peligro notorio, y aunque siempre quando es tan grande suele faltar consejo, con todo, le tom y, sin mayor tardana, mande que se apeasse mi compaa. Y llevando los criados y yo las cavalgaduras por delante, haziendo escudos dellas, pudimos resistir el ventisquero, no obstante que ya uvo pelota que hizo bolar sin alas uno de los rocines. Los dems, bamboleando con los furiosos golpes, que quisieron que no, nos fueron amparando, hasta que emparejamos, no sin grande trabajo. Pero entonces, en vindome a la iguala, conoc que era el uno de los salteadores el honrado ventero. Crescime en su maldad el nimo y esfuero, y ass, rabiando por vengana, le embest, aunque ya me esperava con el chuo. El otro, en tanto, acometido de los criados, continu su pedrisco; pero aunque me previno con un gran pelotao, no interrumpi por esso el juntarme con el infame ventero. Arrojme un chuao, ech afuera la punta, y en aviendo gandosela, de un salto le romp un geme de cabea. Perdise luego de nimo, y dando grandes gritos puso su remedio en las plantas; corri un buen trecho, y sintindose algo lexos de m, saco una baretilla del tamao de un palmo, y subiendo encima de una pea, levant el bramo y comen a apellidar la justicia de la Santa Hermandad. Mirad si esta seora es servida de ministros honrados, a un ventero ladrn, salteador de caminos, le haze su quadrillero para que el mismo efecto que ava de castigar sus robos y maldades sea el pretesto y capa de ste y otros delitos. Pero baya con Dios y sea como mandare, que por lo menos no import su reclamo por aora. Avan los criados en el nterin corrido al compaero (quin duda que sera su semejante?), y ass, en bolviendo a m, temiendo mas frajelos, sigui el trote tras dl por entre aquellos riscos; con lo qual, no poco fatigado, prosegu a Guadarrama, adonde con mi atribulada compaa, por el encuentro dicho, uvimos de arribar muy de noche. Tarde nos pareci nuestra llegada, pero aunque lo fuera ms no perdiramos cosa, porque, si no lo avis a pesadumbre, el regalo y descanso que hall nuestra calamidad y molimiento fue un golpe de villanos que nos esperavan a la puerta. Los quales, en entrando, nos rodearon por todas partes, diziendo a vozes que les rindissemos las personas y espadas.

No era para burlarse la demanda, y como la passada nos traa recelosos, menos razn nos alterara. Tem y pens que esta era la vengana del ventero, y no quiriendo morir a sus rsticas manos sin defensa, apendome, al punto la comenc a disponer con despejo y nimo. Mas no lo uve intentado quando los cautelosos aldeanos levantaron el grito repitiendo: Favor al Rey! Justicia, resistencia! Con que, en un momento, no qued a su bramido persona de diez aos arriba que no acudiesse, ya con lanas y espadas, ya con palos y piedras. Bien cuyd que de esta hecha pagar a mi cabea los pecados antiguos y modernos; pero con todo, sin passarme por la imaginacin que fuessen diligencias de justicia, tomando de dos saltos la primera casa, assegurando las espaldas, me resolv a no venderlas tan barato. A esta hora los gritos que se devan atronavan el cielo, y mis pobres mugeres, presas y maniatadas, eran despojo injusto de los ministros, mientras su criado y el mo, cayendo y levantando, dilatavan lo mismo. Encarnise la turbamulta en ellos, y aquel estorvo los hizo que afloxassen conmigo; y ass, hallando lugar, escabull, corr y bol por aquellas calles, hasta que cerca de la plaa, viendo que de una casa grande salan algunas luzes, gui hazia ellas; mas tan desatinado, que primero atropell dos hombres que me pudiesse detener; y al fin, quando lo hize, fue cayendo entre los pies del uno, que luego al punto se arroj sobre m y, pidiendo a los dems ayuda, en vez de drmela y ampararme en su casa, me asi muy fuertemente y me dex sin espada ni daga. Qued perplexo viendo seguirse ass, una tras de otra, tantas desgracias; realmente que, si dezirse puede en alguna manera, cre que todo el pueblo estava conjurado y lleno de demonios contra m, y muchas vezes, para ms persuadrmelo, me vino al pensamiento si era este caso vengana redundante de la echicera vieja de Castilleja. Finalmente, casi tuve por cierto que algun secreto encanto obrava en m esta noche; creyralo sin duda, tal me tena el successo, si aquel agarrador cuyas uas me asian, pidiendo aora que acercassen las luzes, no me sacara con su vista de semejante disparate y errona; pues por lo menos en ella conoc que estava delante de la ma aquel amigo grande que, segn ya advert, governava el Real de Mananares y ava de ser mi husped aquella noche. Pasm en mirndole, y l, hazindose cruzes, acrescent la admiracin de los circunstantes, siendo mucho mayor quando, abrandonos, advirtieron nuestra estrecha amistad. Hablmonos alegres, y sin ms dilatarlo, le fui dando razn de quanto nos passava, ass en el puerto como all y en la venta. Cosa que, aviendo odola, le dex ms atnito, y no porque la ignorase del todo, sino por la siniestra y contraria relacin que le avan echo della. Era precisso que la supiesse yo, y ass me refiri como, aviendo llegado poco antes muy mal heridos el ventero y el otro, dieron ante l querella de nosotros, en la qual delataron que ramos tres rufianes que con otras tres moas, albergando en su venta y comindole medio lado, nos avamos querido escapar sin escote; y que porque l y su colega salieron a rogarnos que pagssemos, les dexamos por muertos y les pusimos en semejante estado. Mirad si el seor ventern pudiera ser maestro de qualquier tropela, u si acertara a disponer el caso ms en derecho de su dedo el mismo Brtulo. Ya no ay villanos en Castilla la Vieja, la freqentacin de cortesanos, digamos Caoleros y Ballenatos, corrompi sus costumbres, troc su original simplicidad en malicia ycautela; todo al fin lo previerte el vicio, el uso, el tiempo y la mala vezindad. Y ass, no es mucho aora que en Guadarrama hallase yo la suya tan contraria con semejante informacin, ni que tampoco su juez, irritado con ella y ageno de la verdad, avisado al presente de nuestra resistencia, saliesse a remediarla y a poner en efecto nuestra prisin. Si bien, el averla antes ordenado tan mal como avys odo, mejor pudiramos llamarla salteamiento; porque llegar de noche y de repente, en parte sospechosa, sin luces y sin vara de justicia, y sin dezir que nos tuvissemos a ella o al Rey, como es costumbre, ms pareci ocasin cautelosa para que ass se acreminasse nuestra causa, que buen desseo de executar su officio. Advirtase esta traa, porque es muy ordinaria en los ruines ministros. Pero no tuvo aora efecto su maldad, contradxola el cielo y libr a la innocencia; y adonde pensaron los villanos tener cierta vengana, tuvieron el castigo.

VIII

Estava ya mi gente en la crcel, mand sacarla al punto el Governador y que la truxessen a su casa, y en su lugar, heridos y emplastados, quedassen el ventero y su amigo. Mas no ay consuelo que se iguale al que tuvieron las dos seoras, la donzella y criados en vindose conmigo, porque, como ignoravan lo que me ava passado y el caso era capaz de mayores sospechas, temieron y lloraron que las traan a dar algn tormento. Mas ste redund sobre los que eran causa de sus lgrimas, pues el siguiente da, avindonos la noche regalado y agasajado grandiosamente, antes de la partida nos recibi los dichos, y vista su sustancia, sin darles largos trminos, conden a los dos presos a galeras y aotes. Harto ped, rogu e importun para que no se pronunciasse tan pesada sentencia, porque el hombre de bien deve pagar los males con buenas obras; mas mi piadoso intento par en solo el deseo. Peda el delito semejante rigor; por una parte los juramentos falsos le agravavan, y por otra, le haza terrible y capital el avernos salido al camino. Considerando aquestas circunstancias, no quise que mis ruegos ni las importunidades de las damas torciessen la justicia y obligassen al Governador. Estim summamente su enterea, porque el juez que admite ruegos u se dexa llevar dellos y de las ddivas, impossible es que se adorne de aqusta, o que por lo menos escape u de ingrato u de injusto; ingrato si no haze algo por el que le oblig, y injusto si lo haze contra justicia. En conclusin, por no hallarme presente a su execucin, trac luego el viage y, despedidos, llegamos a Madrid la misma tarde. Eran las dos seoras de aquella villa, y saban que ava de reparar all, porque temiendo no siguiesse mis passos el sangriento desseo de mi dama, no me atrev a passar a una aldea en quien viva mi madre, y en quien mucho peor podra encubrirse mi persona. Por esta causa, agradecidas a mi buen agasajo, aunque lo resist con harta porfa, fue la suya maior para hospedarme en su misma casa. Uve en efecto de rendirme a su importunacin y cortesa, si bien muy cuidadoso de la aficin y excesso que la hermosa Julia llamvase ass la dama moa mostr en la solicitud de mi resolucin. Raras vezes venci tales porfas la ardiente juventud; mas en la ma prevalesci el temor del reciente fracaso, la memoria de otra igual desventura como la que tuve en la corte y, sobre todo, la noble confiana que su madre libr en mi proceder; razn que no admite contraste en ningun hombre de honra. Con este presupuesto firmssimo, pude dezir que viv seis meses en una continua y permanente guerra. Yo era centinela de mis ojos, adalid de mis passos, guarda de mis sentidos, siempre huyendo el encuentro, siempre alguna celada, y mayormente que no me hallasse a solas la occasin. Pero el ciego rapaz vio ms que mi cuidado, y estuvo en poco que no atropellasse mi justa resistencia. Dormamos mi criado y yo en unos quartos baxos, Julia, su madre y criadas en los ms altos. Fingise enferma un da de fiesta, y mientras su madre y la familia estavan en la iglesia, mi sirviente en la plaa, cierra las puertas ella y arrjase por las de mi aposento con un faldelln solo y en mangas de camisa; y para assegurar mi rendimiento, tendidas por los ombros las ms ricas madexas de oro fino que vio el Tajo en su arena, ni el Arauco en sus minas. Ass la vi casi sobre mi rostro, quando sus blandos passos quebrantaron el reposo del cuerpo y pusieron con tan hermosa vista en no pequea turbacin mi alma. Confiesso que me qued arrovado, y tanto ms afligido quanto advert ms el peligro y vi que, segn mi determinacin, no poda escapar dl, menos que desengaando sus intentos; cosa que a vezes suele aumentarlos y crescerlos, si ya no precipita a mayores desrdenes. Hablme Julia, sentndose en mi cama, y yo, dissimulando su passin y la ma, alegre la escuche. Dixo: Que ay que dudar, soldado de mi vida, sino que ya en tu pecho se me abrn condenado estas actiones atrevidas, impropias ciertamente del natural honesto tan ageno a nosotras? Pero la misma causa, mientras me ofende ms, ms te deve obligar y mas se deve agradescer el desprecialla. T, seor mo, la ocasionaste con tus ojos, y con tus desdenes y descuydos aidiste a sus llamas mayor incendio; ten compasin de m, pues yo no la tengo por t de m, ni de mi honra. No pudo, o no la dio lugar su llanto o su congoxa a passar adelante; comen tiernamente a derramar mil orientales perlas de sus ojos, y yo del pecho varios concetos y razones con que templar su fuego y divertir su pena. Estavan en mi idea tan fixas y presentes las engaosas ansias, los fingidos desmayos, afectados suspiros, lgrimas y embelecos de mi cruel ausente,

que fuera por dems, estando en mi entero juyzio, presumir enlaarme de nuevo los encantos de Circe, quanto y ms las palabras sin trmino de aquella rapacilla, a quien ms incitava la poca resistencia que haza a sus desseos, que el verdadero amor, que ni ava conocido ni aun esperimentado. De otras partes y medios se engendra ste, primero echa profundas razes, forma cimientos hondos, que se advierta su fbrica. Desde que entr en el coche, mir y fui visto della, sin otra intermissin, advert sus desseos; luego al punto me descubri su facilidad y cuidado; no convenan a tan frescos escarmientos tan ligeros empleos. Ass aora, por no desesperarla, aunque la di a entender mi desengao, todava, con ambiguas razones dex abierto un resquicio a su esperana, dxela: Julia ma, aunque mi buena dicha es la mayor que nunca tuvo hombre, pues, trocadas las suertes, lo que deviera hazer contigo el ms bello y gallardo, esso mismo contemplo executado en m por tu graciosa boca; todava, gloria tan grande, y de que mi humilde pecho se conoce incapaz de merecerla, no puede dexar de templarse mucho, conociendo que lo mismo que tanto me ha obligado a servirte, esso mismo me ha de forar a tenerte respeto. Justo es, seora, que pague quien tanto recebido en moneda y valor que satisfaga tal deuda; conservarte con honrra, guardarte casta y limpia es lo que toca a mi fiel correspondencia; si otra cosa emprendiesse, de ingrato y torpe se me pudieran dar iguales ttulos; esto es tenerte lstima, esto es tenerte amor. Same lcito que no imite a Jassn ni a Tesseo en el hospedaje, y sate lcito que, como aora te contemplas ardiendo, te consideres juntamente gozada y mal correspondida, como se vieron Ariadna y Medea, pues todo te puede suceder y remediarse aora en tan frescos principios. No fes en los gustos que te prometen stos, porque el descubrimiento y amargor de sus fines es mayor y aun ms cierto. Yo, seora, precisamente te de dexar maana, ausentndome; y t, forosamente, as de quedarte sola, ms encendida, ms ayrada y enojada conmigo; pues ms quiero perder este contento momentneo que tu gracia y amor. Este es mi ltimo parecer, abrate con l, u obligrasme a que dexe tu casa y mi comodidad porque t no te olvides de tu honra. Aqu llegava yo, quando escuchando Julia tan desigual salida a su propsito, pens quedar sin vida; enmudeci por grande espacio, mas en passando el primer accidente, abalanndose desatinada sobre mi pecho, con nuevas rplicas, bolvi a poner su intento en contingencia, y mi perseverancia y temor en mayor peligro. Dixo: Qu es esto que te escucho, ingrato Pndaro? Possible es que correspondes dessa suerte a un prodigio de amor tan peregrino? Qu desdn, qu desprecio tan ageno de tu generosidad y cortesa es el que triste veo? Cmo ass degeneras en lo que deves, si no a tu estado y ser, a tu edad floreciente? Tan agena estoy della, tan largas canas peyno, tan poco apetecibles son mis aos, y mi sugeto, tal qual es, merece ser estimado en tan poco? Mal conforma tu gentileza y bro con tan tibia respuesta, mal tu donayre y gracia con tu severidad. Si eres discreto y sabio, por qu pones mi vida en tal desesperacin? Si eres corts y humano, por qu no amas a quien te adora? No es esto, o noble Pndaro, lo que de ti esperava. Mira, seor, que muero si no me favoreces; fcil es el remedio, crueldad es el negrmele. No temas, si algn secreto amor suspende tus favores, que jams los rebele si fuere digna dellos, llano es que no querr afrentarme. Ea, bien mo, no te muestres tan spero; si no bastan a moverte estas tiernas razones, estos suspiros abrasados, ablndente, a lo menos, estos ojos convertidos en fuentes, enternesca y derrita tu coran elado el fuego ardiente que est abrasando el mo. Mas ay de m! qu risco abr tan duro que ya no uviera mostrado sentimiento? qu bronce empedernido que no se uviere ya enternecido en esta fragua? qu Caribe o que fiera que no se uviera ya domesticado? A los incultos brvaros del mar no conocido pensara que pudieran mudar y reducir mis lgrimas; perdida soy, pues t no las precias y estimas. Aparta, arroja desse espritu dvil el yelo que te enfra, deshganlo las encendidas llamas que consumen mi pecho. Vesme aqu, seor mo, a tus pies rendida; mira que muero ardiendo por tu causa; la voz me falta ya y las fueras se postran y debilitan. No puedo ms; si en lo que te suplico no quieres, Pndaro, conformarte conmigo, oiga yo de tu boca una sola palabra que me consuele, y quiz templar el impaciente fuego de quien me veo vencida. Por cierto maravillosa y nunca oda fuera de un loco amor, de un torpe y desordenado desseo. Ass llorando, concluy sus razones y suspendi las mas la enamorada Julia. Si bien,

aunque me vi tan apretado presente y fresca en mi alma la reciente desdicha, vertiendo aun sangre las injustas heridas de aqul mi indigno dueo, viva en mi entendimiento su memoria, y siempre temeroso de otro igual acidente, de otro empleo semejante, forc mi inclinacin, opseme de veras a su fiero apetito, morijer sus llamas, templ su ardiente sangre, y con resolucin ms que de hombre, determin del todo escusar el peligro. Hize muestras, vistindome con prissa, de querer ausentarme y dexarla, como el casto Josef, mis ropas en despojo; quise sinificrselo, mas apenas lo intent, apenas, sospechndolo ella, colrica y ayrada me presumi cerrar la boca con sus manos, quando dichosamente, llamando mi criado a la puerta, me sac dellas y de tan grave riesgo. Mud Julia la oja, y siendo fuera interrumpir la pltica, antes de abrirle se despidi, dizindome: No te vayas, seor, que yo procurar obedecerte y mitigar mis ansias. Prometselo ass, fuesse y dexme atnito y aun descompuesto; y luego, con mi criado, sin otra dilacin, comenc a disponer el irme con mi madre.

IX
Hurtar el cuerpo a ocasiones tan fuertes es el remedio que solo puede vencerlas; pero las dificultades y contingencias de los tiempos dan muchas vezes leyes a la naturaleza. Ass, aunque el hazer ausencia fuera muy conveniente, por otra parte, embaraos precisos la suspendieron muchos das. Escrivime mi hermano que estava de camino y con el buen despacho de mi ventaja; uve, al fin, de esperarle; y en tanto, contemporiando con la dama, divert sus desseos y aun mis peligros con passar las ms oras y das fuera de casa. Este retiramiento y mi mucho cuydado fue poco a poco, segn mi parecer, templando su furor; mostrvalo ass Julia, con grande gloria ma, quando una noche dstas, viniendo recogindome tarde (sera muy poco menos de la una), slo con mi espada y broquel y atravessando desde la morera las principales calles de aquel gran lugarn (era mi posada a San Luis, y preciso el cruar por la Puerta del Sol), pero aun con ser tan desora, la claridad hermosa de la luna dava bastante luz a las tinieblas, y ass, desde que medi la calle de las Carretas, pude divisar en la plaa dos bultos que parecan mugeres. Tvelo a novedad por la san y el puesto, y curiosamente, deseando acecharlas, me fui incorporando con las paredes hasta que, passo a passo, sin perderlas de vista, llegu hasta los cajones de las fruteras. Pero sintindome a este punto, y metindose entre ellos, se me desaparecieron. Acordseme entonces el camino de Coria, y temiendo otro tal, quise acabar el mo; mas el mismo motivo que all induzi a mi camarada don Francisco, venci aora mi cuydado y recelo, mayormente siendo el presente en lugar tan seguro, y aqul en un desierto; ste en el centro de Madrid, y aqul en escampado y una legua de Sevilla. Di principio al buscarlas, y en su empresa rebolv los tablados y las mesas, no dex piedra sobre piedra que no bolcasse en todo aquel quartel, mas fue escusado. Juzgu que se abran encerrado en alguna casa, y sin ms detenerme gui a la ma; pero acordndoseme entonces que no ava escudriado los cajones, bolv a tentarlos todos por de dentro, y no saliendo vana esta diligencia, casi en el ltimo sent blandura y gente. Quiso callarse aqusta, y aun sufrir algunos conteraos, pensando que yo me cansara; mas engase, porque si bien al cabo de un espacio comen a lastimarse y a llorar una muger, pidindome con encarecimiento que la dexasse, no lo acab conmigo, antes me hizo que metiesse las manos y, no mucho corts, topando unos andrajos en vez de saya, tirasse della y sacasse arrastrando a su pobre dueo, que era, si por bien lo tenis, una gitana. Traa sta desgreado el cabello, y en las manos no s qu baratijas, que luego al punto dex caer a mis pies; pudiera investigarlas, pero el preguntarla qu haza divirti mi desseo. Al principio, con mentiras y enbustes, me entretuvo ronceando, mas en viendo que se las entenda, y que la amenaava con la justicia, hincndose de inojos en el suelo y desvindose un poco del cajn, me pidi la escuchasse. Dixo: Pobreza, seor mo, y el tener a mi marido en un gran trabajo, me haze andar en tales passos; busco en ellos mi vida y el sustento de quatro criaturitas, esto los puede disculpar. Sabris, seor, que tiene una donzella como un ngel, que es la que me acompaa, voluntad a cierto hombre; mas por ms adquirirla y para obligarle mejor a que se case con ella, ignorante

de lo poco que valen nuestros embelecos y mquinas, me ha pedido remedio, y yo, engandola, y por sacarle alguno que temple mis laceras, se le ofrecido; si bien, como apuntado, ni se le puedo dar, ni s otro echio que el de mis tropelas y quimeras, con las quales la voy entretiniendo, ya con varios enredos, ya con varias salidas que emprendido conmigo hasta esta encrucijada, en quien la persuadido que consiste, a ciertos trminos, el tomar punto fijo para la conclusin de sus deseos. Todo sido embeleco, mi aventura es aqusta; por Dios y por quien sois os ruego que no me hagis ms dao que el que se me recresce de mi necessidad y desventura. Call con esto la embustera gitana, y yo, sin responderla, no tiniendo por nuevas sus engaosas traas, pass adonde, aunque lo resisti muchssimo, sacndola por fuera, hizo patente el rostro la donzelleja amante. Quiso encubrirle con la toca, quitsela de encima, tapse con las manos, porfi con las mas, y en fin, aunque ms lo escus, yo conoc, a quien diris? A Julia. No era el hallazgo menos, Julia, la hija de mi huspeda, cansada de esperar y de sufrir mi tibia correspondencia, era quien pretenda por medios tan indignos granjearla. Turbme tal sucesso, no tanto por el riesgo presente, quanto por verme en el amenaado de otros mayores. Quando la muger se determina, no ay maldad que no intente, nunca piensa en el dao que puede redundarla; y ass, su resolver y executar es una misma cosa; mas quien tiene tan corta providencia, cmo sabr acertar en los medios y fines del intento? Afela con gran disgusto el suyo, qued muda y sin rplica, tomla por la mano y, quiriendo con ella bolver a repreender a la honrada gitana, su ausencia me escus deste trabajo. Ava pustose en cobro, y ass, sin detenerme, para darle en mis cosas, gui a Julia, no sin gran confusin, a su posada. Hall la puerta, aunque juntada, abierta; hize que la doncella entrasse, y yo quedme a ver si algn curioso nos ava conocido; pero escuchando entonces que me llamavan con un baxo ceceo desde las ventanas ms altas de mi casa, creiendo fuesse Julia, aunque me pareci muy breve la subida, alc los ojos, y en su lugar vi un hombre que, dizindome: "Poned aquesso en salvo", sin ms ni ms, arroj sobre m un grande lo de ropa. Ya veris si me alborotara este caso, y mayormente oyendo al mismo punto, entre gran ruido y vozes, que repetan mi nombre Julia y su madre. Apechugu al momento con las puertas, met el lo en el agun, ech un fuerte cerrojo, y quiriendo entrar en mi aposento a despertar el criado, llevando la espada por delante, en el cancel de afuera top un bulto de persona. Aqu, dando una voz y saltando hazia atrs, esgrimiendo la punta, atend a que oyendo aquel rumor abriesse mi moo y sacasse luz. Hzolo ass, y con ella, sin mayor dilacin, mir un hombre que, echndose en el suelo, me peda tuviesse dl misericordia. Crescan en esto los gritos de las mugeres, y con tanto, mirndole primero si traa algunas armas, hallndole un pual, se le quit, y con mis ligas le ate fuertemente las manos. O qunto se acovarda, cogido con el hurto, el ms valiente Caco! Dex en su guarda a mi criado, y en breve espacio atranqu la escalera y encontr a Julia llorando junto a la misma quadra de su madre, y a ella que, con sus criadas encerrada por la parte de adentro se estava lamentando tristemente y repitiendo algunas lastimosas y afligidas razones. Mas qu mucho, si se va amenaada de temerosa muerte? Este repentino cuydado cresci mi turbacin, y aun aument mis fueras. Di atrs dos o tres passos, y tomando carrera, con el mpetu y furia que alcan mi corage, di un puntapi a la puerta, y quebrantando el aldava y pestillos, abrindola, entr dentro, al propio instante que por las ventanas se iva otro hombre arrojando a la calle, con tal celeridad que, aunque quise prevenirle en la fuga, ya quando llegu como gentil grumete baxava por dos sbanas, que atadas a los marcos le sirvieron de escala y le pusieron en la calle; de donde en pocos brincos se desapareci de mis ojos. Visto esto, bolv a Julia y a su madre, a las quales no hall en el aposento; avan, con el temor, corrido al mo, en quien, hallando otra igual occasin, se pensaron caer muertas. Bax, y con mi presencia se sossegaron y assistieron a las demandas y respuestas que tuve con el preso, que a esta hora, ass en el talle como en el lenguaje y color, no me pudo negar el ser gitano. Confess que tambin lo era su compaero, y obligado de que yo le ofrec libertad, dixo, bien a pesar de Julia, la causa y coiuntura que hizo fcil su hurto. Cont como una gitana, muger y hermana de los dos, les ava induzido a l, advirtindoles de la suerte que traa engaada, con ciertos embustes amorosos, a una dama donzella, hija de la seora de aquella casa, y de quien

sala algunas noches en su compaa, dexndola abierta, y que en tan buena hora podan ellos robarla seguramente, segn lo presumieron y executaran si, como les prometi la gitana, uviera entretendose sin dar la vuelta con tanta brevedad. Dixo tambin que, avindose l quedado en la calle, para coger los lios que arrojasse de arriba el compaero, sintindonos venir, y juzgando que ramos otra gente y que passaramos adelante, se ava escondido en el agun, occasionando con su ausencia el engao en que cay, tinindome por l y arrojndome el lo desde el balcn y quarto de su madre de Julia, cuyas puertas hallndose abiertas, y a ella y a sus criados reposando, asseguraron juntamente el buen successo, que troc mi venida, desvanecindole. Tal fue la relacin del ladrn gitano, con la qual y otras diversas rplicas, cierta y assegurada la sospechosa madre en mis buenos respetos (qui no ass estimados ni credos luego que aquella noche despert y se hall sin su hija, y en su lugar el passado peligro), no sin verguena de averme offendido aun por el pensamiento, me abra tiernamente, y con maior afecto quando acab de entender, porque pareci fuera el dezrselo, ms en particular quanto se me deva y avis odo. Pero dexando estas cosas, y a Julia y a su madre no poco disgustadas, si bien no perseveraron largo tiempo semejantes enojos, porque poco difieren unas mugeres de otras, yo, con su beneplcito, puse en salvo al gitano, hazindolo no tanto por la palabra dada, pues en tales excessos no ava lugar su cumplimiento, quanto considerando que de entregarle a la justicia era preciso que, con su averiguacin, se mesclasse la liviandad de Julia, sus pensamientos torpes y sus passos indignos; de todo lo qual poda redundar su perdicin y afrenta. Advert aqusta, cuerdamente, a su madre; y dentro de dos das, con achaque de que vena de la corte mi hermano con mis despachos, mand al criado que buscasse posada, y con grandes cortesas, dex la que tena, y me pass a ella. De prudente y prevenido es conocer el estado de los tiempos, y de ignorante no quitar los encuentros en que ya tropearon otras vezes. Retirme, y con razn, de los ojos de Julia; puse distancia en medio, que aunque no fue de leguas, todava, fue mayor que estar junto con ella de las puertas adentro de una casa. Terrible inconveniente, ocasin apretada, no admite el frgil natural de la muger lances tan a la mano; su resistencia es corta, y ass de ser mayor su recelo y cuydado. No s cmo sanean no es fuera de propsito los padres de familias, y aun seores y ttulos, el uso que oy est introduzido, sirvindose de escuderos galanes (gentiles hombres, los llaman en la corte). A estos tales fan lo mejor de sus honras y la ms rica joya de sus alajas. Ms autorizan canas que rios y copetes, ms asseguran sesenta y setenta aos que veinte y quatro y veinte. En tiempo de mis padres, para los escuderos de las damas, mayordomos y criados intrnsecos, ms se buscavan Laincalbos y Rasuras que Jerineldos y Medoros. No es este juizio nacido de mi caudal pequeo, muchos los cuerdos son que lo han reprehendido; bien se dexa entender quan mal se compadescen mancebos arreados y dispuestos y damas moas dentro de unas paredes. Finalmente, yo me sal de las de Julia, mas aunque pude hazerlo, no ass tan fcilmente pude salir de sus entraas. Nunca, mientras estuve en Madrid, se pass da que no tuviesse papeles o recaudos, que si los admit y escuch, ms fue por no desesperarla u exponerla a otro dao mayor (que la esperana es manjar de atribulados), que no por mi gusto y voluntad. Pero en el nterin lleg mi hermano, y con su venida tuvieron nuestras cosas diverso modo. Ofrecanle al cabo de sus largas assistencias y pretensiones cierta plaa en las Indias; mas aunque su estudio y muchas letras merecan aquel fruto, todava, la calamidad de aquellos siglos mesclava con lo lcito y justo condiciones indignas. Eran, las que a l se le ponan, un casamiento; y en cosa tan difcil y mala de acertar pudiera aver tales inconvenientes, que el premio redundasse en castigo y el honor en infamia. Ass, siendo la dama y deudos de Toledo, convino que, en secreto, fuessen mis mismos ojos a informarle. Part para esto de Madrid, dexando a Julia, segn su sentimiento, por muchos das en escuras tinieblas.

Es Toledo, segn lo dixe al principio, un magnfico y notable lugar, y el verle a la sazn de mi viage arruinado u solo, tan sin officiales ni gente, tan falto de comercio, y tan ageno de aquellos ricos tratos, lustroso ornato y opulencia de sus ciudadanos y hijos, me caus melancola terrible. Acordvame qun differente en todo la hallaron mis niezes, y no sabiendo aora a qu causa o razn atribuir una tan breve y increble mudana, gast no pocos ratos en comprenderla. Pudiera aqu escrivirla como la alcanc entonces, y aun como despus ac la entend de hombres cuerdos; y no tan slo aqusta, sino la que amenaa con ruina general el despueblo de Espaa; mas no es compatible materia semejante con el presente assunto. Temo tambin que me culpen los crticos la introducin del estado poltico; no es ste de mi cargo, quien cuyda dl tratar su remedio, o llorar sus fines, si le dilata. Buelvo pues a mi historia, buelvo a los muchos passos que di en Toledo en el progresso y caso de mi venida, si bien no tuvo efecto por las siniestras partes que lo impidieron. En su escutrio andava yo con cautela y aviso, quando una tarde, passando por la Crcel Real, las vozes de los mseros presos que pedan limosna me hizieron, para drsela, levantar la cabea a unas rejas. Estavan esperndola en ellas quatro o cinco mancebos de tan mal pelo y ropa como de tal palacio se podan prometer; si bien el uno ms roto y macilento, luego como lo mir, me caus mayor lstima. Repart con los dems unos pocos de quartos, pero a ste, no sin secreta fuera, le hize maior socorro. Quiso l agradecrmelo, mas apenas su voz lleg a mis odos, quando lo que el largo y enmaraado cabello de la barba, amarilla color y despreciado arreo me recatavan, hizo patente su sonido y pronunciacin, conociendo con evidencia clara que quien tena delante era don Francisco de Silva, el que en Sevilla me dex y se fue con Rufina y, en fin, el mayor amigo y compaero de mis mocedades y locuras. Dicha se est mi admiracin, y aun sentimiento, luego que advert tal desventura; porque ni yo pude resistir mis lgrimas, ni negarle aquel antigo amor, ni el favor y aiuda devida a su amistad, ni menos la disculpa y abono que de la ma le ava apartado; pues siendo sta fuera de un ciego amor, de suyo traa consigo el descargo y perdn. Dems, que por ninguna causa se ha de menospreciar al afligido, pues quando a todos no fueran los trabajos tan contingentes y comunes, su provecho grangea el que al amigo favorece. Ass, aunque aora advert que, aviendo conocdome, se retirava con algn corrimiento, ni por esso dex, con mucho ms desseo, de entrar en la crcel y buscarle por toda ella, hasta descansar en sus braos. Llorava el preso, ni s si de alegra, ni s si de vergena; para uno y otro le sobrava occasin, como en mi pecho voluntad de saber la que a tan triste estado le ava trado. Tomle por la mano, y apartndonos del confuso bullicio a unos corredores, sentados en un poio, yo, con sinceridad, tiernos y piadosos alagos que stos y las palabras suaves son el mejor medicamento de los tristes, me ofrec a su remedio. Y l, despus de alguna intermissin, que gast en sus disculpas, satisfaciones vanas del averse ausentado sin despedrseme, aviendo antes odo los ms nuevos discursos de mi vida, comen a darme cuenta de la suya desde la hora que falt de Sevilla, diziendo ass las siguientes razones: Templana son, o caro amigo, de las prosperidades los trabajos; ass, no ignoro la conveniencia de los que aqu padezco, dexo aparte la causa de mis culpas, tanto porque no resvalasse en otras ms sangrientas, quanto para morigerar con ellos la altivez y arrogancia que se me iva apegando de los sucessos prsperos de nuestra compaa. Quien sta interrumpi fue la passin de amor de que tenis noticia, alimentada, para mi perdicin, tanto del bello agrado de Rufina como de su facilidad y condicin. Muri en Sevilla aqul su to ecclesistico, faltle tal arrimo, y con l el sustento. Cargas de obligaciones, respetos y decoros, y pocas fueras devieron de moverla a valerse de las mas, si bien siempre mi aficin loca juzgava que solamente amor la ava puesto en mis manos; mas engame al fin, y el tiempo dixo que fue solo inters; y amor fundado en ste no es ms permaneciente que l es durable. Esta fue, en suma, la occasin de mis males; pero justa cosa es que se os singularize, y ellos os sean patentes con mayor estensin. Tres aos que resolvi Rufina el dexar a mi sombra su natural y patria. Pienso que governada ms de curiosidad que de las causas dichas; si ya tanbin el entregarse con menos nota a sus delicias y torpezas no le oblig a semejante salida. Quiso que aquesta fuesse, en primer lugar, a la insigne Granada, y antes entrar en Crdova, aunque rodeava diez leguas.

Vena con nosotros su ta, canonizada con el nombre de madre, muger de edad madura y de cautela grande, creo no fue mayor la de la decantada Celestina. Esta era el archivo mayor de sus secretos, y su govierno y gua; y yo, aunque crea que era todo su gusto, no era ms que el cuydadoso mayordomo y suplemento de sus necessidades. En efeto, en Crdova estuvimos veinte das, sin que uviesse ninguno en que mi dama no pisasse sus calles, viesse su peregrina iglesia, templos magnficos, alcares, palacios, puente, ro, jardines y gertas. Juntvase a su natural inclinacin, que era demasiadamente novelera, otro efecto mui ms perjudicial para m: deseo insaciable de ver y de ser vista, causa de quien entre los dos nacieron desde luego muchos disgustos. A los primeros no mostr tan en breve desconfiana, mas viendo que passavan de lmite, y que con la occasin que se les dava acudan a la caa sacres y xerifaltes, temiendo maior ruina, trat de quitarles el cevo y de que se prosiguiesse la jornada. Pero dos noches antes, y una en que yo tan celoso como ms abrasado reposava junto a la misma causa y origen de mi fuego, despertando a deshora y no hallando a mi lado a Rufina, se acrescent su llama y cresci mi sospecha. No obstante que aunque la novedad pudiera alborotarme y aun sacarme de juizio, no lo hizo; antes, reprimiendo mis mpetus, con silencio y recato, quisse que fuessen mis ojos y odos testigos y juezes de mi seguridad, o de la confirmacin de sus recelos. Con este acuerdo me levant muy quedo, y aunque estava a escuras, llevando sin pensar las manos por delante, esta advertida diligencia pudo librarme de un peligroso golpe. Avanme puesto con cautelosa traa, junto a la puerta de la quadra, dos sillas encaramadas sutilmente para que, en encontrndolas, con el ruydo que hiziessen se avisasse su excesso, y yo quedasse siempre ignorante dl; mas no ca en la trampa, y sin rumor alguno llegu hasta una sala, en cuyas rejas, que salan a la calle, hall a mi dama con su bendita ta en gran conversacin. Saben los cielos quanto sent y llor mi desengao, y mayormente quando por las demandas y respuesta de los interlocutores de la parte de afuera advert y conoc la inconstancia y liviandad que tena de las puertas adentro. Esta congoja temerosa alarg mis orejas, que entonces se dexaran cortar y aun trocar por las bestiales y grosseras de Midas; pero con todo, oyeron lo que bast y sobr para bolverme loco. Deza Rufina, hablando con su ta: "Ay madre de mi alma! Vmonos de aqu presto; mirad, seora, no despierte mi esposo", ved si eran muy honrados los titulos con que me calificava, y prosegua, "tanto le temo como le quiero y amo; tan fresca est hoy la llaga que me caus su fuego como el primer da que me vi de su mano a la puerta de la iglesia. Por dems es cansaros ni cansarse el seor don Antonio; fuera es que quien se reconoce tan amante y herida de acudir primero a su remedio que no al ageno dao". A estas razones la responda su ta, dndome mil lanadas con sus rplicas: "Jess, loca bobilla! Qun mal s entendido mis palabras! Y cmo, soy acaso estrangera o soy tu misma sangre? Y aconsejarte ava la que te truxo en sus entraas cosa que redundasse en su deshonra? Jess, Jess!, y qu de impertinencias s credo! No hija ma, no lo permita Dios, tengo muy en la mente tu noble padre y mi difunto dueo; no es lo que yo te dixe cosa tan torpe, favorecer corts y agradecida a quien te celebrado con grandes estremos como el seor don Antonio, recibir de sus manos una joya y brinquio se puede hacer muy bien, sin incurrir en nota. Ni t por esso sers menos honrada de lo que eres, ni tu marido don Francisco de Sylva podr perder reputacin alguna. El despejo y agrado de las damas de aora no deshaze su fama y opinin, ni el ser blandas y afables les quita su decoro, antes, en cierto modo, se le aumenta. Bueno fuera que estos pequeos ratos que s gastado parlando con este cavallero uviessen de robarte el honor; no, mi querida, todo aquesto es palacio, a la corte con esso; ass eres t para vivir en ella como yo para fraile. Ara bien, ara bien, aquesto se de hazer porque lo quiero yo, que tu honra es la ma y queda por mi cuenta. Alargad essa mano don Antonio, que a buena fe que aunque ms lo rehuse la rapaa se de ver el diamante donde gustrades mejor tener la boca." Con esto sent que tomava la joya y a Rufina que, fingiendo escusarlo, al fin se la pona en el dedo; cosa quesoleniaron aclamando vitoria ass la ta como el galn incgnito, con el qual acordaron bolverse a ver all la siguiente noche. Ass banboleava mi mejor edificio, no alcanc otras particularidades, tornme a la cama antes que me sintiessen, y rebentando con enojo y con celos, estos batallaron un rato con mi arraigado amor, y en efecto venci el que siempre.

Resolvme a callar por entonces, puniendo brevemente tierra en medio. Lleg Rufina, dissimul dormido, y sin ms esperar, el siguiente da, mientras las dos fueron a un Convento de Monjas donde tenan ciertas parientas, yo avi nuestra ropa, tom un coche, y con l, dndolas a entender que por escusar el cansancio de la buelta lo haza, sin sospechar mi intento, se dexaron traer; y con igual quietud salimos por la puente, y della entramos en el real camino de Granada, en quien las descubr, bien que fingidos, ciertos avisos y temores que en nuestro dao prevena la justicia. Con lo qual, dissimulando unos y otros, yo part ms alegre, juzgndome escapado de los cuernos del toro, y ellas no sin recelos de mi interior cuydado. Tales fueron, amigo, los primeros passos de mi loca jornada, fatal anuncio de los presentes fines. Llegamos a Granada, maravillosa poblacin, nica y singular por su templana y amenidad. All alquil cerca de la Vitoria una graciosa casa, adornada de jardines y fuentes, bastante habitacin, y precio moderado. En todo le ay con mil commodidades para passar la vida en aquella ciudad; ass faltassen ciertos respetos importunos, que la divierten y desnudan de la mayor nobleza del Andaluza, pues a no estar aqullos tan enseoreados con imperio absoluto de sus delicias, no uviera en ella prncipe ni seor de quien Granada no se viera illustrada y su morada an ms enriquecida; pero no puede aver cosa sin contrapeso. Ass, ni aquellas breves felicidades, con que me juzgu assegurado y fuera del peligro que se traava en Crdova, dex de tenerlos muy grandes antes que passassen dos meses.

XI
Avase ya comenado a desmoronar el edificio de mi amor, y raras vezes dexan de executarse los amagos de semejantes ruinas. Eran mis fueras cortas para que les sirviessen de puntales y arrimos, grandes los excessos y gastos con que, adrede, Rufina la hizo flaquear sin tiempo; su condicin, liviana, ambulativa, contraria de la ma; su compaa no igual a mis desseos. Todo, con otras causas que entend ms secretas, se junt en dao mo, todo fue poco a poco deslabonando y deshaziendo su aficin, hasta romperla y quebrantarla de una vez. Era cautelosa y astuta, y su maestra y ta sobre tan buen esmalte infundi grandes ciencias. Ass, consultando las dos el fondo de mi bolsa y las arcadas ltimas de mi pobre caudal, antes de verlas determinaron otro empleo; si bien para emprenderle se les ofrecan muchas dificultades respeto de mis manos, pues llano era que, no estando stas ni cortadas ni mancas, se ponan en grave riesgo y discrmen. Este temor les truxo algunos das sin resolverse, ass lo cre entonces, bien que despus, por lo que sucedi, entend claramente que el dilatarlo fue para assegurarse de otro dueo. Queran antes de soltar el pxaro tener asido otro de mejor pluma. Efectuse el caso, y para disponerle y ausentarse de mis ojos ms a su salvo, hizieron que su nuevo galn me quitasse de enmedio. Era la traa ms segura el prenderme, y psola por obra, concertndose con un alguacil, que dio conmigo en la chancillera. Fue el achaque y pretesto jurar que tenan soplo de que yo me vena huyendo de Sevilla por una muerte, y este embuste bast a calificar el embargo y a dexarme con grillos. Pero con todo, aunque me doli el golpe, mi ms cierta inocencia consol su disgusto. Va que, segn ella, no poda ser muy tarde la libertad. Avis a mis amigos, y no olvid a Rufina; la qual (mientras aqullos, solcitos y diligentes, informaron a los alcaldes, buscaron medios y favores apretados), mostrando maravilloso fingimiento, con desmayos y lgrimas, me visit al momento, qui para mejor satisfazerse de mi prisin y disponer su fuga. En efecto, mi abono fue tan grande que en la primera audiencia de otro da me mandaron soltar, ayudndome mucho la relacin del alguacil, que, apremiado de los mismos alcaldes para que justifficasse su razn, uvo al fin de dezir que dos gentiles hombres y personas de suerte le dieron el aviso, y que quando, despus de averme preso, quiso bolver a ellos y tomarles sus dichos, no los ava hallado. Bien se vio la tramoya, pero aunque la conocieron los juezes, por no desacreditar al tal ministro (mirad que despidiente), dissimularon y me pusieron en la calle, pagando yo las costas. No adverts estos puntos? Pues yo os prometo que son dignos de nota. Prndenme sin justicia, y en vez de hazerla del prfido alguacil, condnanme en las costas. Por mi vida que va

el negocio bueno para que el cielo no se irrite y se ofenda. O quntas vezes, Pndaro (dexo aparte mi causa), an visto y aun llorado mis ojos en estas crceles iguales y mayores miserias! Cosa muy ordinaria es prender a un hombre sin ms culpa o razn que el gusto del ministro. Hazen los tales mercadura del oficio, o ya por inters o por vengana, y esto es lo menos, porque tambin suelen prenderle para, en el nterin, escalarle la casa o quitarle la honra, que a tanto alcana su tirana y imperio. Quin no suspira y llora oyendo semejantes maldades? Y quin no se lastima, si considera que al propio tiempo, y mientras en la calle le estn al desdichado u robando la casa u solicitando la muger, l queda echo aqu despojos de porteros y alcaides, de grilleros, bastoneros y guardas, inmundos menestrales y artfices deste retrato vil de los infiernos, abortos de la tierra, vascosidad y ortura de las repblicas? Qu har pues el msero inocente entre aquesta canalla? Qu sentir quando se vea, sin culpa, desollado del uno y ofendido y afrentado del otro? Apenas planta el pobre los pies en estas crceles, quando forosamente incurri en pechera de cinquenta tributos. El de la entrada se le pide entre puertas; echarle grillos le de costar dinero; dar la patente es cosa inrremissible. ste pide el azeite, aqul la ranchera, ste el calabecaje y el otro la limpieza; aqu le hurtan la capa, all dexa la bolsa, aqu pierde el sombrero, all dexa las barbas; uno le escupe al rostro, otro le da matracas; aqul le injuria y aquste le maltrata. Ay del hombre infeliz que a tal estado llega, que sufre semejante borrasca, que padesce tan grave desventura! No espere, no, el remedio de la tierra; no libre, no, en sus descargos y inocencia la satisfacin de su vengana; porque si la intentare, acabar ms presto, y si la pidiere, le tendrn por frentico; y si clamare su razn y justicia, aqullos mismos que devieran hazrsela, essos le formarn una cabea de processo. No ay en tales trabajos sino tener paciencia, fingirse mudo y sordo, y abrir las faltriqueras; porque aunque est sin culpa de correr por estos torvellinos, y por muy bien que libre, si le absolvieren, repagar las costas; y si tuviere culpa, de suyo es el sacarlas; y si no la tuviere, por ms est la prenda. O justicia de Dios, tu brao imploro! Mas a m, qu me tocan estos excessos?, bolvamos a mi historia, y perdonad la digressin. Digo pues, caro amigo, que apenas me vi en la calle, quando sal de dudas y acab de entender el cauteloso origen de mis cadenas; pero an antes me encamin a mi casa, llegando a ella cerca de medioda, y con tan buenas ganas de alimento el estmago como de ver mis ojos los graciosos y dulces de mi adorada prenda; ms estava esperndome sustento ms amargo, menos apetecible y sabrosa comida. Mir en las puertas y ventanas otro del que sola, desacostumbrado y profundo silencio; ni con el gusto que yo pensava era Rufina mi centinela y norte, ni con el alegra de otras vezes sent baxarme a abrir. Ya el coran fiel pronosticava, con estrao alboroto, su mayor desventura; pero ni an con tales indicios me persuad a creerla. Llam con el aldava, d, como no me respondan, desvariados golpes; mas repet muy pocos para confirmar mis sospechas. Pens, en tal occasin, rebentar de corage, perd el decoro a la paciencia y sufrimiento, d vozes como loco, alborot la vecindad, busqu, inquir, llor y desconfi; pero todo fue en vano, pues al fin, mal que no quise, o mi ltima sentencia. Quien me la declar fue una muger vezina a mi posada. sta, llamndome a la suya, y compadescida de mis amargos sentimientos, me sac de cuydados, para dexarme en nuevas confusiones. Dxome que la tarde passada se avan mudado mis bales y ropa, y mi dama y su ta, dexndole a ella las llaves de la casa; y dxome tambin que un galn muy biarro ava sido el manejo de aquesta circunstancia, quien truxo palanquines, quien assisti a los tercios, quien los acompa, quien bolvi por Rufina, quien pag su trabajo y dispuso las cosas. Con esta luz, tinindola por grande, me desped y corr a hazer mis diligencias; las quales fueron tales que, antes de muchas horas, d con los palanquines, acabando tan venturosamente de entender de su boca la segunda escena de mi tragedia triste. Confessaron al momento de plano, y aver puesto mi ropa, por mandado de aqul galn y de mis buenas seoras, en poder del arriero de la corte, y adonde se partiera cargndola la tarde antes, y poco despus ellas y su nuevo guardin, en muy gentiles mulas. Este ltimo aviso, no pudiendo escucharle, dio al traste indignamente con el respeto justo que deva a mi persona, mas quin puede tenerle en tan amargos trances? quin amando fue cuerdo? quin vindose engaado sufri tales desprecios con tolerancia? Nunca tan apretado y

afligido como aora se vio mi coran. Por una parte le acossavan tan ingratos desdenes, paga tan inferior a mis deseos y obras; y por otra, tan confirmados celos, sospechas tan seguras, vindome tripulado y puesto en mi lugar su sostituto. No s qual destas causas le fue ms rigurosa, qual dio mayor esfuero a su resolucin. Finalmente, abrasado y induzido, tanto del ciego amor quanto del apetito de vengana, perdido y loco, sin detenerme un punto, me puse en una mula y, acompaado de un mancebo, camin esta derrota. No os cuento mi viage, porque no es a propsito; slo os puedo afirmar que vine de milagro, porque ni par, ni com, ni pegu los ojos casi en los quatro das primeros; y pienso viera el ltimo, si el moo, lastimado de tanto afligimiento, no me hiziera, por fuera, tomar algn reparo que alargasse mi muerte. Este duro tesn y diligencia me fue de gran provecho, pues no obstante que el cuerpo lo sinti, previno la ventaja que le llevava aquel su ingrato dueo, y quando menos lo esperava de mi contraria suerte y Rufina de su buena fortuna, al viento en popa con que caminava contenta me opuse una maana al entrar en Toledo; adonde, apenas, quirindolo mi moo, me ape a dar cevada en un mesn que alinda con el Crmen, quando lo primero que vi fue, en la sala frontera, a Rufina y su ta almorando y, en cabecera de la mesa, su nuevo empleo. Vena mi rostro, ya del ayre y del sol, y ya de las vigilias y abstinencias, tan consumido y otro que le desconociera el padre que me hizo; pero ni todo esto fue parte para que, en ojendome, Rufina no cayesse en la cuenta. Dio muestras de su efecto, tembl de miedo y levantse al punto, y apechugando con las puertas intent cerrarlas, dexndome en el patio. Pero sirvi su frgil diligencia de poner en su punto mi enojo y clera, y de augmentarla ms, el oyr la refriega que entre ella y el galn traan sobre la execucin. l preguntava la inopinada causa que la mova a cerrar, y ella, sin referrsela, prosegua su propsito y apretava las puertas. El uno, presumindola, resista con furor y arrogancia, y el otro, con suspiros y lgrimas, suspenda la salida. Pero a todo venci el arrimar mis ombros; abr, y a su pesar entr con la espada en la mano. Y aunque para mi ofensa no hall al contrario menos apercebido, ni esso pudo librarle de mis rabiosos golpes: a los segundos d con l en el suelo y lugar, juntamente, a que se escapassen con vida Rufina y su maestra, si bien sta ultima no sali sin retorno, llev por paga de sus buenos consejos escrita mi racn de oreja a oreja, cosa que acrescent sus lstimas y ocasion mayores gritos. Bolvise con aquesto el mesn un caos de confusiones, comenaron a dar vozes los huspedes, al mismo passo que de diversas quadras y aposentos ivan saliendo diversos passageros y caminantes; unos y otros llamavan la justicia, implorando su auxilio, y los ms atentados, temiendo algn secresto, sacavan sus maletas, ensillavan sus mulas, davan prissa a los moos. Slo yo, rompiendo por entre mil espadas, furioso, ciego, intrpido, prosegua mi vengana, desenpedrava patios y aposentos, buscando la occasin de mis desdichas. En este intento brbaro me cogi un alguacil, digo, la voz tremenda que suspendi mis iras, aquel noble respeto y afecto natural con que estamos unidos y subordinados, con que nos conservamos en igualdad y paz. Apenas o retumbar con imperio un "tenos a la justicia", quando me qued inmvil; pero recobrme el peligro. Saba yo quan cerca tena el Crmen, hzeme largo campo, tom calle y iglesia, de adonde, aunque alegu su inmunidad, me sacaron y pusieron aqu. Cargronme al momento de grillos, y mientras se bolvi el alguacil a averiguar la causa, temiendo lo que al fin sucedi, y aconsejado de algunos presos viejos, d poder a un buen procurador, dineros y orden, para que provasse mi iglesia, cuyas censuras y la infelice nueva de la muerte de mi contrario lleg a un mismo tiempo a mi noticia. Supe, tambin, lo que ms mal me estuvo, su calidad, apellido y naturaleza; sta era de Crdova, su linage muy noble, su hazienda grande, y su nombre don Antonio; razn que fcilmente me le hizo conocer, y no menos que por el principio y fundamento que en aquella ciudad tuvieron mis sospechas y celos. Bien se os acordar que se llamava ass el galn con quien hall parlando a Rufina y su ta, la noche antes que saliesse de Crdova. El qual, entonces, regido de su amor, es sin duda ninguna que nos sigui a Granada, y que en aqulla, sacndonos de rastro, prosigui sus intentos, solicit mi empleo, y se sali con l; pero con fin tan triste como ya avis odo. Crey el pobre mancebo que, segn mi dama le affirmava, yo era su marido, y ass, temiendo mucho ms el rigor de la ley, y sguito y poder de la justicia, para mejor guardarse y encubrirse en la confusa

mchina de la Corte, quiso guiar a ella su viaje y, juntamente, su perdicin y ruina. Pues es certssimo que si se fuera a Crdova, ni mi vengana tuviera igual efecto, ni mis passiones fuera y atrevimiento para emprenderla entre los suyos. Mas quin a las determinaciones de los cielos es bastante a oponerse? Digo pues, noble Pndaro, que con tal novedad se apret mi prisin de suerte que en ms de mes y medio sal de un aposento, v ni habl a hombre humano, ni menos entend el discurso y progresso de mis negocios; hasta que, no obstante que ya avan acudido los deudos del difunto en seguimiento de la causa, y que ass ellos como la ta de Rufina, con su herida en el rostro, solicitavan mi castigo, a fuera de censuras, excomuniones y diligencias flaquearon las suyas; digo, en quanto a mi encierro, que en quanto a lo dems, poderosos an sido a entretener mi restitucin casi aquestos tres aos, en quien tanto an valido sus enredos y estorvos que, aunque sobrado trmino para poder tener tres sentencias conformes, hoy solamente me hallo con la primera, y mis necessidades tan por el cabo, que ya desconfiado de verme libre. Rufina y su engaosa ta estuvieron algunos meses presas, pero su buena cara y mucha liviandad, las abrieron las puertas y, con un leve destierro, se fueron de Toledo y me dexaron en paz, si es que la puede aver en tan continua guerra, entre tormentos tan disformes como padesce mi alma, sin ms esperana de remedio que el que hoy la prometido este dichoso encuentro, y la nueva alegra de quien se an revestido mis frgiles espritus desde el momento que merecieron veros, bolviendo a vuestra gracia.

XII
Llorando tiernas lgrimas, y acompaado de las mas, dio ass don Francisco de Silva remate a la triste occasin de sus prisiones y, por el consiguiente, principio a mi mayor cuidado. Llano es que, hallndole tan impossibilitado, ava de cargar de mis ombros la justa obligacin de amistad tan antigua. Con este presupuesto, assegurndole que no me partira de Toledo sin l, promessa bien difcil, le dex consolado, contento, y con algn dinero; y advertido el notario, el procurador y el juez, me vi con todos el siguiente da. Vi el processo y la causa, tom el pulso a las cosas, y de unas y otras alcanc cuerdamente quan en los principios se estavan, quan sangrientos sus mulos, quan dispuestos a dexarle morir, con dilaciones cautelosas, en aquel cautiverio. Desmenuc su intento, penetr sus caminos, y hallndolos en todo speros y confusos, resolv otra vereda, bien que ms arriesgada, pero menos prolixa. Con tanto, di aviso a don Francisco, a quien el natural deseo de cobrar lo perdido hizo possibles mis temeridades, cierto y seguro lo ms dificultoso. Tante bien la crcel, y considerada y advertida singularmente, no descubr por su gran fortaleza fuga ms a propsito que sus mismas puertas. Eran aquestas tres, y dispuestas en la forma siguiente: Una con su portal y que sale a la calle, sin guardas ni porteros, esta es la primera; y a la segunda se sube una escalera, en quien reside el principal; y poco ms adentro est la ltima, pero cerrada siempre y a cargo de aqul mismo; entre estas dos ay un pequeo trnsito, al qual salen raras vezes los presos que no son de mucha confiana o de segura y cierta libertad. Entrava en este nmero, segn el conceto del alcaide y ministros, mi camarada, tanto por la quietud y cortesa que lo ava grangeado, quanto por la sentencia que ya tena de iglesia en su favor; y ass, notando aora la seguridad con que le permitan salir hasta all, abrac la occasin y resolv mis determinaciones, que, aunque terribles, nunca estas mudaron de consejo. Antes de la promessa deve mirar un hombre sus circunstancias, primero se de determinar, y luego, si prometi, cumplir o morir en la demanda. Slo faltava ya para la nuestra su breve execucin, no quise suspenderla, tem no se advirtiessen mis entradas y passos, no que se publicasse su secreto, porque dl ni aun a mi mismo criado hize partcipe. A ste, pues, el da sealado, le orden que pagasse la posada, y con el coxn y la maleta esperasse a la noche junto a Santo Agustn. Era preciso que se emprendiesse el caso entre dos luzes, por el menos bullicio y por la menos gente que occupava entonces el portal de la crcel, y, adems, tener lugar seguro dnde acogernos y encerrarnos por tres o quatro das. A semejante fin elig aquel convento, donde, aunque tena conocidos y

amigos, no los quise avisar hasta el tiempo crudo, cosa que estuvo en trminos de costarme la vida. Lleg en efeto la hora, prevenida de m algn espacio antes; entr en el aposento de mi amigo, psele un pual en las manos, y yo con otro y mi espada en la cinta, comenamos la obra encomendndonos a Dios. Acerqume dissimuladamente a la puerta del patio, llam y acudime el portero, y abriendo como sola otras vezes, se entr juntamente conmigo don Francisco, y mientras nos abra la segunda puerta, alargando la pltica de intento, yo me fui poco a poco arrimando a ella, y mi camarada se qued en la primera, esperando que yo me atravessasse al salir de la segunda; entonces, fingiendo que quera destocarme el sombrero, obligu al buen portero a que hiziesse lo mismo, y en vindole enbaraado ass, cerr con l y le aparte de un embin del cerrojo y la puerta, dando lugar con esto a que don Francisco la ocupasse y de dos grandes saltos se pusiesse en la calle, dexando atrs la escalera y agun, y sobre todo a m, asido fuertemente de las garras y manos del portero que, ya vista la burla, llamava a vozes quien le truxesse ayuda. No estava acordado tan mal nuestro concierto, mas la presente turbacin confundi a mi amigo y le hizo olvidar con el suyo mi riesgo; razn que me oblig a lo que no llevava imaginado, pues si l se detuviera, mediante su favor me dexara el portero, y no me pusiera en necessidad de darle dos heridas para que me soltasse. Con esto, no sin grave peligro, porque ya iva baxando alguna gente, segu a don Francisco, digo, el rumor de sus pisadas, hasta que entre las luzes de diversas fruteras que ay en Santo Tom se me perdi de vista. Nunca en las grandes prissas se guard mejor orden, busqu, mir, corr, pero no pude hallarle, y ass, sossegndome un poco, aunque con harta pena, uve de encaminarme al referido puesto. Mas antes de llegar me sucedi un caso graciosssimo, bien que al principio no le tuve por tal. Estava atravessado por la calle donde iva un carro con dos bueyes, que casi la dexavan sin passo, y, no obstante, aun el corto que ava le ocupava harta gente; pero, con todo, me quise aventurar y no ser el postrero. Comenc a executarlo, mas en el mismo punto, adelantndoseme dos hombres de buen olor y ropa, sus lustrosos arreos y su anticipacin me causaron respeto. Aguard que passassen, y an a que su necio pundonor me bolviesse impaciente, porque sin consideracin de los que se esperavan, el uno con el otro, sobre qual sera el ltimo, comenaron una larga porfa, llenando el viento de cortesas superfluas, y de furor y rabia a quantos las hoamos, y particularmente a m, que, como vena huyendo, menor estorvo se me antojara un monte. Pero vengme el cielo de sus escusados y toscos cumplimientos, pues al cabo de una hora que tardaron en ellos, vencido el menos cuerdo abax la cabea y entr por el estrecho, a la misma sazn que uno de los dos bueyes, tocado por ventura de la contera de la espada u de otra causa intrnseca, levant el pie derecho y le assent una coz, dada en tan lindo tiempo que el golpe y su cada se advirti a un mismo punto. Tendile, con aplauso de todos, en medio de aquel lodo, adonde muy bien encenagado le dex, y discurr passando con ms tiento y con menor peligro. Ciertamente que aunque mi condicin no es nada criminal, que me olgu en parte de aver visto librada entre los duros pies de aquel rudo animal la merecida pena deste presumido ignorante, la qual, si bien conosco que sido impertinencia el escrivirla, no se me de negar qunto mayor lo es siempre la que tales sujetos emprenden cada da; y ass, yo me resuelto a sufrir esta enmienda, a trueque que ellos admitan su advertencia y aviso. En conclusin, llegu a San Agustn, donde hall a mi criado que me estava atendiendo, y adonde no sin mucho recelo esper a don Francisco, mas como mi temor me assegurava poco, llorando su tardana y adevinando su prdida, trat de resguardarme. Llam a la portera, pero quando cre que tena negociado mi retraymiento, en oyendo la causa me dispidi el portero como si fuera un turco. Y aunque le d razn de los amigos y religiosos que en el convento ava, se cerr de campia y me dex a buenas noches. Mas ni en tan grande riesgo qued perdido de nimo, antes, despavilndome los ojos y viendo que en el mismo portal ava unas pequeas vigas, discursando el remedio, sal a la plaa y juego de pelota, mir las vistas, y notando un pretil no fuera de propsito, arrimando a l una de las viguetas, gateando por ella, me puse en el tejado, y mi criado tras de m. Pocas cosas consultan el miedo u el peligro, ass fuimos por ellos, con harta turbacin, quebrantando mil tejas, hasta llegar a una ventana, que, a pocos golpes, nos dio, rompida en

partes, la entrada y puerta que nos neg el portero; mas no ass como quiera se gan esta aventura sin trabajoso riesgo. Apenas entramos a una sala (pareca trnsito al dormitorio), quando con lanas de pendones, varapalos y latas nos rodearon quinze o veinte capillas, y dando gritos "al ladrn", "al ladrn", nos empearon a sacudir el polvo. Y esto con tanto bro que, primero que fuimos escuchados, pudieron nuestros gessos quexarse largamente de sus inadvertencias y rigores, y aun pagar de contado, aunque por differente mano, el carcelaje y costas que deva don Francisco. Finalmente, llamando yo por sus nombres a los frayles que tena conocidos, favorecido dellos, se aplac la tormenta; si bien, sabido el caso que me traa en semejante forma, no ass como pens admitieron mi guarda. Juzgaron que, aviendo sido preso mi camarada, como yo presuma, dira luego, apretado, todo nuestro concierto y, por el consiguiente, se sabra mi assitencia, con que quedara expuesta a un notorio peligro. Pareciles obiarle, y sin ms esperar, con gusto del perlado, nos vistieron dos hbitos; y con la misma priessa, acompaados de dos frailes y un moo de la casa, que llevava el cojn y ava de ser mi gua hasta un zigarral y granja del convento, me sacaron de la ciudad por la puente de San Martn; al cabo de la qual, dexando la librea, sin ser de nadie vistos, los religiosos se bolvieron adentro, y yo y mi compaa, por entre la aspereza de fornidos peascos, timbres con que corona su margen por all el celebrado Tajo, prosegu mi jornada. Desta suerte, si bien muy afligido por el successo incierto de mi compaero, camin media hora, pero al fin della, porque no se menguassen mis desconsuelos, interrumpi el camino y acrescent mi pena el comenar la gua que llevvamos a temer su peligro y a dudar mi remedio. Par, lleno de confusin el moo de los frailes, y con medrosas ansias me importun y pidi le dexasse bolver. Dxome suspirando que l ava considerado aquel negocio y va claramente que si, lo que Dios no quisiesse, me segua la justicia y le hallava conmigo, pagara sin duda su inocente persona las costas y aun la pena de lo que no ava comido ni bevido. Resolvise con esto a no passar delante; dinos, segn su turbacin, las seas de la granja, y sin ms esperar, bolvi por el camino ms ligero que un coro, dexndome en el campo, desamparado y solo, al arbitrio de mi mala fortuna y de la escassa luz de las estrellas, que ya a esta hora enmaraadas de diversos ublados fue fuera que, en faltndonos, perdissemos la senda y, juntamente, la esperana que nos traa alentados; anticipando ass la pena y el castigo que ya me amenaava. Ms parte tiene en el cruel tormento el tiempo que se espera u se est dilatando que sus efectos propios; pero aunque esto es verdad, todava me dex el sentimiento discurso y fueras para no desmayarme. Anduve vacilando de unas partes a otras casi toda la noche, hasta que, rendido del cansancio y del sueo, parecindome que ya me avra alejado dos o tres leguas de la ciudad, me dex caer al pie de una carrasca. Y haziendo mi criado otro tanto, sin poder soportarlo, nos dormimos. No obstante que apenas presum cerrar los ojos, quando me despert un gran rumor de gente de a cavallo, y juntamente la salida del sol, que al mismo instante yva resplandeciendo en su orizonte. Turbme tristemente el ver que all me uviesse hallado el da, y sobre todo tan cerca del camino, que de m a l no ava treinta passos; pero lo que ms me afligi fue el mirar a Toledo dos tiros de arcabuz del puesto donde estvamos. Cruavan por el campo a cavallo y a pie diversos passajeros, y como el miedo del castigo trae consigo tan continuas sospechas, qualquiera dellos se me antojava un alcalde de corte, las yervas y las plantas alguaciles y guardas, y ojos de Argos que buscavan mi muerte las ojas de los rboles. No osava resollar ni mover pie ni mano, antes, aunque era en la mitad de agosto, me convirtieron las presentes congoxas en los carnbalos elados de diziembre. A esta sazn, bolviendo la cabea, vi no lexos de m que blanqueavan unos hornos de cal, y ass, guiando azia ellos, con el pecho en el suelo, hallando desoccupado el uno, sin mejor advertencia me val de su sombra arrojndome dentro; pero si bien mi criado y yo nos quitamos del riesgo de ser vistos, dimos en otro tal que, si milagrosamente el cielo no nos favoreciera, fuera impossible escapar de sus manos con la vida. Sin exageracin me atrever a afirmar que fue aqueste el ms terrible y lastimoso da que passado por m desde que nac, porque al paso que fueron poco a poco cobrando aliento los rayos del sol y el calor augmentndose, a esse mismo las paredes y suelo de aquella infernal gruta, que de su natural eran de un vivo fuego, comenaron a arder y abrasarnos intensamente,

de manera que slo el triste fin que de tan cierto amenaava los gaznates por el fresco delito pudiera darnos fuera para sufrir y tolerar su martyrio. Pues lo bueno era que, para ayuda de tan grande desdicha, se hallavan nuestros cuerpos con algn refrigerio. Desde que comimos el da antecedente no tuvo nuestra boca aun una gota de agua con que templar su incendio. Lastimrase viendo tanta aflictin el ms fiero pirata, pero qu cosa ay tan difcil que no vena el temor? ste nos entretuvo, bien que muriendo y reventando, casi hasta la noche, que yo sal y, dexando al criado, llegu al camino, y los primeros que passaron, en preguntando por la granja de los frailes, me la ensearon a la vista, y tan vezina s del triste purgatorio en que avamos estado que dl hasta sus bardas no poda aver medio quarto de legua. Tal fue nuestra ceguera o, por mejor dezir, miserable fortuna, que teniendo el remedio casi junto a nosotros, nos ceg los sentidos, para que ass perdidos pagssemos en aquel breve infierno, con tan prolixa pena, parte de la mucha que entonces estaran padesciendo el alcaide y ministros por nuestro atrevimiento.

XIII
Con tan alegre aviso algo ms alentados, guiamos al cercado, cuyas puertas hallamos tan cerradas como nuestra ventura. Estavan stas de la casa muy lexos, y ass tuvimos el llamar por escusado, mas no el meternos dentro saltando por las tapias. Aqu, al caer, no nos faltaron canbroneras, aras y espinas, pero todo se atropell y aun templ fcilmente con una ciruelas amacenas que nos hizieron brindis, de las quales, aunque ni frescas ni maduras, hinchimos lindamente los vientres, y si bien no los sacaron de mal ao, todava, con su aliento, le tuvieron los pies para llegar al sitio deseado. Mas ni an estavan acabadas nuestras desdichas, vimos la casa a escuras, mudos y ensordecidos a nuestras vozes y aldavadas los moradores, en conclusin, cremos que no los ava, y no fue poco poder ya entonces tener sufrimiento. Comenc a renegar de mi corta fortuna, y aunque no arrepentido de la buena obra hecha a mi camarada, todava, tales dificultades y infortunios desde que la execut me tenan muy escandalizado. Senta con esto mi criado la presente aflictin, y deseando su remedio y el mo, dio una buelta a la casa, hallndola en silencio y, por el consiguiente, mui altas y fornidas las tapias del corral; fue su consejo que buscssemos modo para entrar en l, y que ass nos quitssemos del evidente riesgo en que all estvamos. Ninguna medicina nos es grave u difcil si promete salud, parecime acertada la que me aconsejava y levantme de un poyo en que me ava sentado para emprenderla luego; pero an no ava pustome en pie quando, abriendo una ventana que resguardada de su reja caa encima de m, sin ver quien nos hablava, sali de ella una voz de la parte de adentro, y como si uviera odo nuestra determinacin y concierto, se opuso a l diziendo: No importa que ayan echo los ladrones la cuenta sin la huspeda, que pardiez!, que esta vez se an de bolver en jolito; no est tan solo el campo como an imaginado; otro poco a otro cabo, hermanos vagamundos; una y no ms, venades por el gallo? Estvamos los dos a semejantes cosas, y mayormente a las ltimas, pasmados escuchndolas, y vindonos absortos prosigui la misma voz: Qu esperan los tacaos? yenlo y no se van? Pues por los santos bitos que tengo, que con un par de balas yo les haga salir ms apriessa que entraron. Y con tanto, el dezir y el obrar casi todo fue a un tiempo; sac el can de una escopeta larga, y el verla y su estampido lleg sobre nosotros en un punto. O quan fiero vestigio que es la muerte! No vi la lumbre del fogn quando me rend por el suelo; sabe Dios que me juzgu con quatro o seis pelotas, mas aunque me tent de arriba abaxo por una parte y otra, ni me hall erida, ni el criado tanpoco. Cre que apuntara por alto con sola la plvora para espantarnos, y dando dello muchas gracias al cielo, levantndome en pie, con espantosos gritos le comenc a conjurar, dizindole: Hombre o demonio, quienquiera que t eres, qu rabia te enfurece? qu locura te irrita, que ass ciego y sin juizio tratas como a piratas salteadores a quien ni te ofendido ni conoces?

T no es possible que seas, como significaste, religioso, pues tales obras ni de un brbaro bruto se pueden esperar, qunto y ms de quien dizes. Y las que vosotros respondi aquella voz me venades a hazer son acaso mejores? Pues no entendis que de ser lo de la otra noche, que ni me an de engaar vuestras razones, ni vuestros fingimientos me an de bolver al vmito. Qu fingimiento y vmito son stos? volv a decirle con arto desconsuelo. Atendednos hermano por vuestra vida, y sabris de la nuestra, que no es la que pensis, ni estas personas las que avis presumido. Con orden y mandato de vuestro superior emos venido aqu anoche, tarde salimos del convento, reportaos y escuchadme. Hzolo y, prosiguiendo, le cont todo el caso, la fuga de la gua, el perder el camino, las seas que nos dieron, y otras circunstancias que juzgu convenientes para que se assegurasse, como en efecto sucedi, cayendo al fin en la cuenta y su yerro quando pudiramos nosotros estar en la otra vida, si fuera verdadero el temeroso amago del arcabuz. Avanle aquel da avisado sus frayles, y aun remitido, creyendo que ya estaramos con l, diversas cosas para nuestro regalo; pero nuestra tardana y su gran desatiento baraj su advertencia y confundi el negocio, ajuntndose a esto cierta pesada burla que an estava muy fresca en su esperiencia, y ass, temiendo otra igual de nosotros, no fue mucho que aora nos recibiesse con tan ruin agasajo, si bien, ya satisfecho, abrindonos la puerta procur se enmendasse con mayores excessos. Pidinos perdn arrepentido el hermano lego, cosa que yo le conced de muy buena gana, y como despus de la tormenta no parecen las ondas del mar tan desapacibles y furiosas, ass abrandome de sus mugrientos hbitos, reput por un ngel al que poco antes llam demonio. No ay trabajo tan grave que en esta vida no tenga algn consuelo. Cenamos largamente, segn necessitvamos, y en el nterin, alegres, nos fue contando el fraile, en descargo de su precipitacin, este breve sucesso. Dxonos que avra cinco o seis noches que, estndose acostando, le suspendi un rumor que oyera muy cerca de las puertas, y que, quiriendo ver lo que era, determin salir a la ventana, desde la qual reconoci dos hombres, el uno tendido en el umbral y el otro sustentndole; y que ste, mostrando gran congoxa, hablava al compaero y, animndole, deza: No os aflijis, amigo, que pues la sangre se os va ya restaando no de ser tanto el dao como hemos presumido. Y luego que, tras desto, le responda el herido: Ay! Alonso. No veis que esso no es restaarse, sino que ya no tienen mis venas ms que poder verter? Triste de m, que muero sin confessarme! Ms siento tal desdicha que mis propias heridas. Pues no os desconsolis le repeta el primero, que si yo no me engao nos trado el cielo donde tendris remedio. Por infalible tengo que sta es la granja de los frayles, y siendo ass, no ay duda sino que alguno avr que os confiesse y ayude. Aqu dixo mi lego que llegava su pltica quando, compadescido oyendo aquel trabajo, sin esperar a que los hombres le llamassen, bax corriendo a abrirles y les recogi muy piadoso. Vena el uno entrapajada la cabea, lleno de sangre el rostro, y casi desfallecido y desmaiado. ste pues, en conociendo los religiosos hbitos, se ech a sus pies, besndoselos y repitiendo: "Confessin!" Mas como l era lego, desengandole en quanto aquel artculo, en todo lo dems que toc a su regalo le acudi agasajndole. Ofrecile su cama, hzole un par de gevos, confortle, alentndole, con presupuesto que el siguiente da le prometi traerle mdico y confessor, luego en amaneciendo. Con tal oferta deza que los ava quietado y obligado a esperar con mayor reposo, durmiendo con alguno lo que restava de la noche. Despus de la qual, despertando solcito para cumplir lo que estava a su cargo, quiriendo hazerlo y mirando por los hombres, ni hall rastro del herido, ni barruntos ni sombra del compaero; cosa que, tiniendo por sueo, le hizo quedar pasmado un grande espacio, pero que, presumiendo algn dao, bax al punto a la puerta, y tocando el pestillo y vindole bien cerrado, cresci su admiracin y comen a llamarlos, no persuadindose que estando all encerrados podan aver saldose por otra parte.

Ass nos refiri que ava estado gran rato sin caer en la cuenta, casi ya sospechando que fuesse algn encanto, hasta que, discurriendo en su busca de unas partes a otras, vio desde el corredor que seoreava los corrales que, por do menos entenda, se le avan escapado. Eran las paredes de aquellos de cinco o seis tapias, y por su altura tena por impossible semejante salida, mas todo puede facilitarse con la industria: estavan en el corral unas horcas de parra y, valindose dellas, les aprovecharon de escalas. Mas ni con tales muestras acabava de entender donde se endereavan, porque ninguna prenda, de muchas que pudieran robarle, faltava de la casa. Mas en esta sazn, y cuando sus confusiones y discursos le tenan agotado, vio patente a los ojos el desengao y claridad que tanto deseava; vio con mucho dolor de sus entraas que, poco a poco, sala del gallinero arrastrando una larga bayeta un pequeuelo vulto, que si bien al principio no conoci lo que era, dentro de breve trmino, despavilando ms la vista, hall que el enlutado era su triste gallo, que si pudiera hablar, en vez del canto alegre con que recibe al da relatara en endechas la miserable historia de su viudez y soledad. Avanle los engaosos gspedes dexdole sin cinqenta gallinas. Tantas afirmava el buen lego que eran sus compaeras, y aun el cuitado gallo, en su modo, aprovava el referido nmero, porque en las espaldas del capuz trayendo un epitafio, contava el frayle que deza desta suerte: "Si el que pierde una muger se cubre de luto triste, con ms razn hoy le viste quien perdi cinqenta ayer." Esta graciosa burla quiso que abonasse su yerro y disculpasse su inadvertencia nuestro husped, el qual, regocijndonos aquella noche con ella y otros cuentos, luego que se pass y vino el da, trat que por su medio tuvissemos avo, y ass, yendo y viniendo de Toledo a su granja, bolvi con mulas y mancebo de a pie, en cuya compaa, despidindonos dl, en siendo anochecido, comenamos el viage. Y volteando por ms seguridad a la cumbre del monte, muy cerca de la Sisla, Convento de Jernymos, salimos al camino real y endereamos al de Ocaa, donde dos horas antes que amaneciesse, tanto como esto solicitamos las espuelas, entramos por sus puertas.

XIV
Parece que corran tras de m y azia qualquiera parte que se encaminavan mis passos, los acaecimientos peregrinos y grandes de que ya juzgo enfadado al letor, o por lo menos muy dudoso en su verdad y crdito; mas siempre los successos notables traen consigo iguales objecciones. Muchas cosas succeden a los hombres que antes de sus efectos les parecieron impossibles, otras convierte en fcil uso la fortuna; ninguna en este mundo se deve tener por summamente incontrastable, aunque no ignoro que lo menos difcil siempre lo reputamos por ms seguro. Si los varios progressos de mi vida fueran tan ordinarios y casuales que les faltara lo nuevo y admirable que en otras no miramos, ni yo tena para que referirla, ni para que apetecer y desear su noticia el curioso letor. Srvale pues aqueste advertimiento de sonda que assegure en la navegacin de mis jornadas, la certeza y verdad de su relacin; sin que tan varios casos pierdan su autoridad por sacarlos en pblico para su exemplo y diversin. Al fin, echa esta salva, entramos, como dixe, en Ocaa al ponerse la luna, cuya ausencia, aun siendo las tres de la maana, dex el lugar con ms obscura sombra; pero ni aquesto pudo escusar que no fuessemos vistos desde una alta ventana, por la qual, al atravesar una calleja angosta, yo, que yva el ltimo, fui llamado con una fcil sea. A los principios mal pude discurrir si era hombre o muger, mas en prosiguiendo la voz, su blandura y sonido confirm lo postrero. Dxome: A, cavallero! Suplicoos que paris y me digis si sois de aquesta villa. Aqu, reparando la mula, la respond que no; con que, mostrando ms contento, me bolvi a repetir:

Pues de nuevo os suplico que ya que el cielo me hecho tan dichosa, guiando a este puesto cosa tan conveniente para mi vida y honra, que os sirvis de atenderme. Cess y obedecla, y mandando al criado que passasse adelante, ella se entr al momento y yo qued esperndola un espacio muy corto; despus del qual, bolviendo otra vez a salir a la ventana, con dezirme: "Obligacin es de hombres suplir nuestras flaquezas", fue poco a poco descolgando una cuerda y della bien asido cierto pequeo vulto, que en llegando a mis manos tent que era una cesta cubierta y reboada con un cendal de tafetn. Pero no presumiendo entonces descubrirla, alando el rostro para entender la orden que me davan, los grandes golpes con que sent cerrar apriessa la ventana y, consiguientemente, los gritos de hombres y las vozes de frgiles mugeres que claramente llegaron a mis odos, interrumpi mi intento y apressur los talones, con los quales apretando a la mula, sin esperar a ms, escarmentadode mi corta fortuna, me escurr de la calle, y alexndome della quanto ms pude y supe, no suspend la rienda hasta la otra salida del lugar, que junto con mi gente me entre en la ltima posada. Aqu pues, en tomando aposento, pidiendo luz y quedndome solo, descubr mi aventura, si bien en vez del rico cofrecillo que me top en Sevilla, hall aora una criatura, segn mi parecer recin nacida, cosa que me tuvo pasmado una gran piea, y ms el aparato, adorno y atavo de sus envolturicas y aderentes. No siempre ava la suerte de encontrarme con tesoros y minas, si bien no tuve esta en tan poco que, porque le faltasse de aquello, dexasse al punto de buscarle el remedio de que necessitava. No se poda disponer aqueste sin dar a alguno cuenta para que le guiasse, dems que aunque quisiera rescatarlo no me fuera possible, por las vozes y llanto con que el pequeo infante hizo patente aora nuestro secreto. Ass, valindome de la piedad y lstima de su gnero, tom a la gspeda por instrumento que le facilitasse, y con ser a desora, hall en ella tanta acogida mi justa pretensin, que sin maior consulta se levant del lecho, y animada con mis ofrecimientos y promessas, busc y truxo muger que dentro de mi quadra paladeasse y diesse de mamar a la criatura. En el nterin, por sossegar el pecho, desbalij la cesta, vi con cuydado quanto dentro vena, que aunque todo era ropa concerniente al sujeto, brincos, juguetes, dijes y cosas deste modo, ni a estas cortas alajas les falt estimacin, ya tanto por su curiosidad, olor y buen asseo, como por la abundancia, nobleza y calidad de sus especies; pero muy mucho ms y sin comparacin por un papel cerrado que vena al fin de todo; el qual, abrindole, no solamente en l vi escritos los siguientes renglones, ms juntamente una rica sortija, cuya piedra, siendo un fino diamante, dio ms luz a la quadra que la vela que me estava alumbrando. Qued admirado viendo cosa tan bella, pero ni esta suspensin escus mi advertencia; not que en torno della venan catorze letras esculpidas, que juntas unas y otras formavan esta breve razn: AUN SOI MAS FIRME. Bien conoc que era conceto del amor, aludiendo a la dureza firme del precioso diamante, mas sin querer cansarme en otra intelligencia, passe a la del papel, que deza desta suerte: "Este nio infelice desde su nacimiento va sin bautismo, hazelde ms dichoso dndosele al momento con el nombre de Enrique, y ruegoos mucho no le desamparis hasta dexarle con el remedio que se espera de la piedad cristiana, pues para mejor facilitarle, el valor dessa joia suplir su estrecheza; pero sobre todo os suplico que os sirvis de esperar en qualquiera posada de esta villa solamente dos das, que yo os har buscar sin que passe este trmino, y por quien, en hallndoos, podris dl confiar lo mismo que os confo, y dexar para siempre obligada a una muger menos venturosa que agradecida y noble. Dios os ampare y gue." Tales razones contena el billete que digo; con que, argiendo dl y del hermoso anillo la calidad del dueo, con ms gusto y afecto determin ayudarle; pero ante todas cosas, viendo desfallecida la criatura, temiendo su peligro, luego en amaneciendo le hize dar agua de bautismo; y sin ms dilacin, yo mismo, sin fiarlo de nadie, fuy a una cercana aldea, y guindome el cielo hall y truxe conmigo una ama muy conforme a mi gusto, a quien con recato y secreto entregu el nio, y por cuenta y razn sus vestidos y arreos, la paga de seis meses y otros muchos regalos, con que bolvi contenta y advertida donde ava de escrivirme para que le fuesse pagando y acudiendo, y yo qued esperando los dos das que me peda el villete, si bien

en todos ellos fue por dems y de ningn efecto mi assistencia y cuidado, causa por quien estava algo dudoso en lo cierto del caso, pues casi presum que me avan engaado echando a mis espaldas aquella carga. Mas no obstante, dispuesto a no faltarle, desech esta sospecha, y como la del sucesso incierto de mi perdido amigo don Francisco solicitava mi partida, no quise suspenderla por ms tiempo; y ass, creyendo que ava de hallar nuevas dl en Madrid o en casa de mi madre, me encamin hazia ella, encargando primero a mi buena gspeda que si por dicha alguno me buscasse, le dixesse el lugar donde me ava de hallar. Y con tanto, no quiriendo ausentarme sin ver antes a mi nuevo ayjado, tomando bien la madrugada, gui al aldea con un corto rodeo, y mirndole ya ms alentado, summamente contento, me desped dl y su ama, bolviendo a mi jornada y al camino derecho a poco ms de las ocho del da. Desta suerte, por suplir la tardana y llegar a Madrid aquella noche, apret los ijares de la mula, y fue con tantas ganas, que en breve espacio me dex atrs a quantos ivan por el mismo viage, y aun alcanc y previne algunos que avan salido antes que yo hora y media. Eran dstos dos hombres de a cavallo, el uno con hbito ecclesistico, y de galn el otro, y que aunque caminavan con harta diligencia, en saludndolos y advirtiendo la ma y que se conformava con su propio desseo, quiriendo no dexarme, y yo no reusando su compaa, juntos alegremente proseguimos el comenado intento. Llegamos a almorar a Aranjuez, y en el nterin, siendo ya grande siesta, acordamos passarla en aquel paraso. O si fuera mi musa aora la del divino Garcilasso! Dixe poco, la del mismo Mantuano, cierto que nunca se quedara en silencio entre aquestos discursos la descriptin fiel de tan raro sujeto, de aquel famoso, nico y singular jardn, portento de la Europa, obra insigne y magnfica del generoso ingenio, prudencia y traa del segundo Filipo. Mas ni mi humilde estilo basta a tan grave assunto, ni pienso que aya alguno que pueda cabalmente y segun l merece atreverse a su empresa. Con tal desconfiana no hize ms que admirarla, y respetivamente callando engrandecerla. Lo mismo hizieron mis nuevos camaradas, y como la familiaridad del camino ablanda el trato y halla docilidad aun en los ms absteros, fcilmente nos agasajamos y convenimos, travando varias plticas con que divertir el cansancio y entretener la fiesta; y ass, dexando para ms dulce lira nuestros buenos deseos, comenamos, polticos, a governar el mundo, sus estados, sus fueras, ya confiriendo unas y ya encareciendo y reprovando otras; mas como siempre adonde ay hombres moos paran sus conversaciones en successos de amor, sin embargo y respeto del hbito eclesistico que tenamos delante, yo enpec a maltratar al rapacillo ciego, y el compaero a defenderle con abundancia de razones retricas. Alegvase por mi parte y para reforar mi opinin la inconstancia y liviandad de las mugeres, sus trayciones y engaos, como tan escarmentado de sus efectos; mas l, por el contrario, presumi confundirme trayendo de Porcias, de Penlopes, de Lucrecias y Tisbes diferentes exemplos, a que, despus de otras respuestas, yo, para convencerle y desengaarle, pidiendo el beneplcito del que nos escuchava, en breve espacio, resum todo el cuento que me pass en la corte, y luego el de Rufina, segn tenis noticia. Mas quando imagin que con tales fracasos estaran los oyentes rendidos y atajados, el seglar, sonrindose, sali ms obstinado con dezir que cada uno contava de la feria como le yva en ella; y su amigo, tomndose la mano y atajando mis rplicas, con una breve arenga se opuso a su defensa desta suerte, dixo: Aunque no es de mi bito semejante materia, todava, por no dexaros persuadido a que es vuestra opinin comn y general, como tenis juzgado, abr yo de salir de mi ordinario trmino. Bien pudiera traeros a la ma con argumentos fciles, con razones tan claras como pide el intento; mas porque los exemplos concluyen y persuaden mejor que silogismos, quiero que estos os venan, quiero que, con licencia de mi compaero, uno que entre los dos est vertiendo sangre merezca el lauro de vuestro rendimiento. Tan frescos han de ser los instrumentos y armas deste certmen, tan fuertes y poderosas sus razones, que no slo confo teneros presto de mi bando con ellas, mas que me avis de confessar que son injustas las que avis alegado contra el amor fiel, valor, perseverancia y firmeza de las mugeres. Ass encareci el eclesistico el prometido cuento con que crey rendirme; aunque antes de empearle aguard el beneplcito del que le acompaava, que era un bizarro y gallardo mancebo. Confirieron entre los dos un rato; divi de ser dificultar el uno y hazer fcil el otro y sin inconveniente el cumplir su promessa. Avales dado yo cuenta de alguna parte de mis cosas,

saban que era muy estrangero de su tierra y que, por consiguiente, ni las personas ni el secreto corran detrimento o peligro, y por tanto, resolviendo sus dudas, no con pequeo gusto mo dio el principio siguiente a su amorosa historia: Cerca deste contorno ay un grande lugar, tan ilustre por su origen antiguo como famoso y rico por su nobleza, abundancia y fertilidad, terreno y otros diversos requisitos que le hazen uno de los nombrados y mejores del Reyno. Dste pues es natural Anselmo, cavallero mancebo de excelente sugeto, ya por sus partes naturales, ya por las adquiridas con sus grandes estudios; finalmente, dexo aparte su sangre, es uno de los hombres que en este nuestro siglo merece dignamente el generoso ttulo de docto. Aqu, oyendo tal razn, juzgndola a blasfemia, sin poderla sufrir, arque entrambas cejas; actin con que atajndose el curso de su cuento, uvo antes de proseguirle de salvarla ms cuerdo, diziendo ass en la siguiente forma: Mucho os parecer que me adelantado en honra de mi amigo, si ya no presums que el hazer tal barato de tan alto tributo sido porque ignoro su mayor excelencia; y ass, justo parece que no quedis dudoso en lo que avis odo, y que yo os desengae haziendoos entender que s lo que me dicho. Universal en las materias, general en las ciencias, vario en toda doctrina deve ser el varn a quien se diere semejante renombre, pues no es capaz de aqueste el que a tan cortos lmites como son los que incluye una facultad sola pretende reduzirle. Docto ser a mi juizio quien, como Anselmo, sabe un utrum de Theologo, y quien en declarar lugares de Escritura muestra que est ledo y versado en los santos, y el que en las concurrencias y sucessos del mundo no ignora sus historias, sus estados polticos; el que en censurar una lengua habla con propriedad y noticia; el que quando se trata la inteligencia de algun canon, ley regia o municipal, no est encogido y mudo, y en los secretos naturales dize sus efectos y causas, y quien si el astrnomo platica de influencias, el gemetra de ligneas, el aritmtico de nmeros, sus consonantes el poeta, sus tiempos y compases el msico, muestra generalmente que sabe de los astros, que entiende de architectura, que conoce unidades, que alcana consonancias y medida y, en fin, que ni aun se fue por alto bemol ni bequadrado. Tales ingenios merecen tales ttulos, stos solos deven ser embidiados de los hombres, y ass llamarse doctos. hablado segn siento y, respetivamente, segn la estimacin y conceto que se tiene de Anselmo. Ass de aquesta suerte discurra el orador en los elogios de su amigo, quando bolvi a atajarle el compaero hazindole que prosiguiesse el caso; sospecho que corrido, porque mostr en su rostro tocarle parte de tan grande alabana; mas ni por esso falt a su exornacin; concluyla, y bolvi a relatar desta suerte su historia, diziendo: Pues ni tan altas partes, dignas por cierto de mejor fortuna, pudieron resistir la violencia de una passion de amor, veneno inremediable que ni admite remedio, ni le es antdoto la ms fina atriaca; pero qu medicina, qu ciencia, qu esperiencia se opuso con efecto a esta enfermedad? Ella es quien ms aflige el espritu humano, debilita las fueras, oscurece el ingenio, priva la libertad, entorpece el sentido; es un fuego escondido, una agradable llama, una ponoa suave, una dulce retama, un alegre tormento y una gustosa infamia; y finalmente, este mal amoroso siempre tuvo de los noscivos y speros el primero lugar en nuestros cuerpos y almas; porque en tomando posessin de sus fueras, mientras el sugeto es ms noble, ms discreto y prudente, haze mayor operacin; y es de la calidad del umor corrompido de la calentura, que siendo su principio el tierno coran, dexa incurables los otros miembros nfimos y sensibles. En tal estado se hall el gallardo Anselmo luego que en un festn vio, sin pensar, la hermosura de Estela, donzella de admirables virtudes, a quien, abandonando sus loables estudios, dio aora en su doliente pecho el lugar que antes avan ocupado tan diferentes exercicios. Era esta dama, si no tan noble en sangre como Anselmo, ms poderosa y rica de temporales bienes, no menos arreada de peregrinas partes y requisitos; cosas con que bastantemente se igualavan entrambos. Y ass, creciendo a un punto sus conformes desseos, fcilmente se entendieron los ojos y se hablaron las almas. Tena Estela padre tan solamente; pero aqueste, como rico, sobervio, poco tratable por no menesteroso, spero por lo inculto y, en conclusin, notado y conocido por su terrible condicin, por su avaricia y grossera; mas estos impossibles fueron atropellados brevemente de Anselmo, el tiempo largo fue mediando el

contraste, y no obstante el gran recato que ava sobre la dama, no falt a la ocasin de poder conformarse.

XV
Estavan ya, por la continuacin de la amorosa vista, en diferentes lances reyterada, casi rendidos estos dos coraones; bien que el de Estela, como ms encogido y vergonoso, andava menos prdigo de lo que merecan sus desseos; pero ofrecindoseles suficiente ocasin en cierta fiesta, hallndose muy juntos, sin escndalo u nota, Anselmo dixo su amorosa passin a quien, aunque la atendi recatada, ni la admiti muy fcilmente, ni la despidi desdeosa. Primeros brindis son siempre de virginal concepto la ambigedad de las palabras; seales ciertas son de su secreto incendio sus equibocaciones y desvos. Entendilo el amante y, no desconfiando, prosigui sus intentos y habl desta suerte: O quntas vezes, hermosssima Estela, considerando mi desdicha y vuestro merecer, temblado el llegar a tanto atrevimiento! Pero ni mi dolor, que est ya incomportable, ni vuestra gran clausura y recogimiento, que siempre me an negado el lugar oportuno, me an permetido mayores dilaciones, ni menos que en esta coyuntura dexe perder el tiempo que el cielo me concede. Yo confiesso, seora, que tan alto favor deviera averse antes grangeado por m con papeles y cartas, con servicios de mayor conseqencia; mas ni de vos an sido recebidos con gusto, ni de m violentados, por no daros enojo. Ass buscado (sabe Dios con qu miedo) sazn igual para que en ella pueda, mejor que en el papel, certificaros mi passin, y juntamente, con el acento tierno de sus razones fieles, abrasados suspiros y lastimosas ansias, parte del mar furioso en que se anega el alma, si vos no la ayudis, si no la ampara vuestro piadoso brao. Tengo, Estela, por cierto, tanto confo de aquesse noble espritu, que llegando a entender estas amargas quexas, har que en ellas reparis ms piadosa, har que en vuestro pecho se conozca algo del bien y el mal que se anida en el mo; puesto que su encendido ardor le tiene de tal forma, que no ha de saber daros en el vivo esterior tan eficaces muestras, que no sean desiguales a las que internamente le consumen y acaban. Ass el vencido Anselmo pronunciava turbado semejantes palabras, acompandolas con tantas lgrimas y profundos gemidos, que fueron testimonio de la verdad del alma; con que teniendo la que le escuchava alguna compassin (qui encubriendo otras mayores llamas), dissimulada y cuerda, respondi en este modo: Pienso, seor Anselmo, que si estis olvidado de vuestra discrecin tanto como de lo que se deve a mi decoro honesto, no tengo duda sino que tambin abris mucho estraado mi desdeosa presuncin, y aun puede ser que la ayis atribudo a algn vicio, pues esso suele ser lo que ms se aplica a la virtud. Y haros pensar aquesto el ver que aunque por tantos das y con tan largo amor, con tan varios mensajes y con tan grande estremo avis solicitado mi voluntad, no la avis conseguido. La verdad es, Anselmo, que esto no es de culparme, pues deviendo seguir la senda ms segura, ni como principal muger poda hazer otra cosa, ni como recatada donzella abraarla u quererla; pero tambin es justo que se entienda y conozca que si no recebido vuestros papeles, ni vuestras pretensiones admitido, no tampoco reprovado aqullos como ni condenado tambin estotros. Y esta neutralidad no deve imaginarse que nazca del desprecio u desdn de vuestras muchas partes, que esso sera locura, sino del tener por certssimo que aplaudiendo su empresa forosamente crescera vuestro mal y la dificultad del remedio, en el qual impossible es su fin, si no me engao, por el camino que vos le governis. Yo hasta aora no s quien es amor, no me puedo quexar de su soberbio imperio; la primera esperiencia est en m por hazer, y ass vivo advertida que, quando llegue aquesta, ni olvidar el respeto que mi honestidad pide, ni soltar las riendas a su passin de suerte que ponga mi honra al canto del tablero. Y con este temor, porque no prevariquen propsitos tan justos, y porque no los contraste y atropelle mi amor y vuestro excesso, pongo venda en mis ojos, candado en mis odos, que impidan su veneno, que interrumpan su canto, que atajen sus echios; quiriendo ms ass ser descorts y grossera, que en los fines hallarme arrepentida. Mas no obstante lo dicho, quiero que no tampoco me tengis por ingrata. Salvad mi honra y viva siempre aquesta, que siendo tales vuestros intentos nobles, yo entonces gustar de perder el nombre de cruel y

desdeosa porque vos le ganis de honesto y virtuoso. Siendo tan buen galn, yo ser agradecida; hazedlo ass, seor, sea linde entre los dos mi honor seguro y vuestra verdad firme. Aun passara adelante la hermosa dama si, llegando sus criadas, no la atajaran y hizieran que Anselmo con dissimulacin, metindose entre la mucha gente, se despidiesse della, y si bien no del todo satisfecho y alegre, por lo menos mucho ms alentado a proseguir sus passos, como en efecto lo hizo, siendo correspondidos hasta los justos trminos de Estela, ya con los ojos dulces y agradecidos, ya con favores dignos de su perseverancia. Ass continuaron los dos su amorosa porfa muchos y largos das, bien pudiera afirmar que fueron aos; y aunque en diversos lances reyteraron sus plticas y esforaron su incendio, ni con todo se satisfaza de aquel tan solo objeto el afligido amante. Este desasosiego le traa las ms noches desvelado a la contemplacin de las paredes archivo venturoso de su querida prenda. Pero una dellas, que no con ms alivio Estela, por ver si le vera, estava a una ventana que caa a las espaldas de su casa, siendo advertido della con el resplandor de la luna, al mismo tiempo que, aviendo l conocdola, quera aventurarse hablndola, ms diligente que sufrida, sin perder la ocasin, le ataj y dixo semejantes razones: Parceme, seor, que quien anda a tal ora por partes tan ocultas y sospechosas tiene su vida en menos de lo que yo la estimo, pues no quisiera veros con el menor peligro, aunque perdiera y arrestara mis mayores consuelos; dems, que tengo quien me recata y guarda de suerte que sera muy possible que, descubrindonos, yo arriesgasse mi honra y vos vuestra salud. Hermoso dueo mo respondi Anselmo, no imaginis que llego aqu con tan poco recato; mis ojos me asseguran, el silencio, y la ora puede desvanecer vuestros temores; fuera de que ni tengo quien me siga, ni carezco de amigos; y quando por su desdicha uviesse algn curioso que pensasse oponrseme, tan bien sabr arriesgar mi vida en vuestro servicio, como perderla porque vuestro decoro nunca se disminuya por mi causa. Pero si todava fuesse tal mi desgracia que me privasse del vivir en semejante empresa, creed, seora, que me tendr por satisfecho, y que slo podr sentir mi muerte porque es fuera que en ella quede imperfecto mi verdadero amor, y vos menos servida de lo que piden sus ardientes desseos. Aqu cessando el tierno enamorado, aficin y piedad comenaron en el pecho de Estela a fomentar su fuego, y sin poder sufrirle, sin algn dissimulo, dixo, mexcladas de profundos suspiros, estas palabras: Ay, Anselmo querido! Rugoos, seor, que no me traygis a la memoria cosas tan tristes; nunca, aunque ass os habl, juzgu en los dos tan miserable suerte, ni el cielo justo se mostrar contrario a nuestro intento; slo os suplico aora que con sinceridad, si desseis vuestra vida y la ma, os declaris conmigo. Dezidme, sin rodeos, a qu fin se encamina vuestra larga porfa; porque tambin os digo que si sta no se abraa con lo que mi honra pide, vos os cansis en balde, y yo vivo engaada; mas si con ella se conforma y pretende lo que merece mi lealtad y firmeza, para que lo empeado se concluya, admitindome por legtima esposa, desde luego tendris tanta parte en mi alma que, sin respeto del que a mi padre devo, y del empleo que me va disponiendo en un sobrino suyo, y sin temor de sus enojos, iras, y de su furiosa condicin y de su ms terrible proceder, me pondr en vuestras manos y os obedecer como a seor, como a marido y padre, y estar aparejada a seguiros hasta morir a vuestro lado con igualdad de nimo. Mas si, como imagino, vuestro propsito es repugnante a este mo, pdoos que me dexis desde hoy en mi quietud honesta, para que ass con ella pueda mejor vivir segura y satisfecha entre mis iguales. Nunca presumi Anselmo aun tener tanta dicha, propria condicin de discretos confiar menos mientras merecen ms; y ass, sumamente contento, y aun receloso del apuntado primo, la respondi sin dilacin: Querida Estela, pues de tal soys servida, no ay para qu alargarme en mi encarecimiento, no ay para qu exajerar mi gusto, referir mi alegra. Digo, seora ma, que aunque me reconozco indigno de favor semejante, desde luego le aceto, y desde luego, en prendas de mi fee, si antes de aora no tuvirades mi alma, os la entregara al punto con la ms singular y firme voluntad que se vio entre los hombres; mas pues vos soys su dueo, pues en vos slo vive, tenelda aprisionada, ponelda una .S. y clavo, hasta que con efecto muestren sus obras ms cierto

testimonio, y con instrumentos y testigo dignos de confiana, o por los medios que mejor eligirades, quede ratificada mi palabra y assegurada vuestra noble promessa. Con aquesto acabaron sus plticas, quedando muy de acuerdo en la resolucin menos difcil que facilitasse el nuevo estado, y juntamente la resistencia de su padre y la oposicin del pariente, con quien ya andava en venta; razn que fuertemente, por ser Anselmo pobre, imposibilitava en su modo el negocio. Porque pedir a Estela por esposa a su padre, tratarlo con sus deudos, echar los rogadores u aprovecharse de iguales diligencias, a entrambos a dos les pareci escusado, juzgando por certssimo que antes daran al traste con su amorosa mquina que la conseguiran por tal medio y camino. Por esta causa passaron a otros atajos y veredas ms cortas; consultaron, guiaron y emprendieron la ltima. No fue tan secreta esta pltica ni su resolucin como Estela crea. Tena una duea por aya, a quien reconoca por madre desde sus tiernos aos; cuidava sta de su persona y guarda ms que si verdaderamente fuera su hija, mereciendo este afecto la grande confiana que della haza su padre. Dorma en su aposento; despert y echla menos, y levantndose alterada, buscndola con silencio y cautela, lleg a la ventana y atendi, no sin terrible sentimiento, a las determinaciones y conciertos que avis odo. Los quales concludos, queriendo Estela bolverse a la cama, dando de repente en el lao y conociendo a su aya, llor y gimi el verse descubierta, y mucho ms las reprehensiones y amenazas con que reprov sus progressos. Pero como ya aquellos avan echado firmssimas razes, ni alagos ni temores bastaron a interrumpirlos o menguarlos un punto; antes, mientras ms quiso disuadrselos, crecieron en su pecho y la dexaron vitoriosa; porque, finalmente, tales razones dixo, tales argumentos produxo, tantos exemplos traxo, tantas lgrimas verti, tan grande fue su fuera, respondiendo, alegando, contradiziendo y confirmando que, en conclusin, persuadiendo a su aya, la oblig a que viniesse en su mismo propsito y no se le opusiese en sus execuciones. Amvala y querala con ms amor que madre, temi que no se arrojasse, desdeada, en otro ms sangriento inconveniente; obedeci su gusto, porque tan fcilmente como suelen ayrarse, se conforman y convienen mugeres; discurren poco y aondan menos para la directin de sus consejos; y ass, de adonde Estela crey su perdicin y mayor ruyna, result su bonana y ms seguro puerto, pues con ayuda semejante mejor su partido. Y dando aviso a Anselmo, mandndole venir la siguiente noche a una rexa baxa que sala del jardn a una secreta calle, en presencia del aya y de un criado de su querido amante, le dio la mano y l la recibi por esposa, quedando con tan estrecho udo, con vnculo tan fuerte, enlaadas sus almas en ms perfecto y ligtimo amor.

XVI
Bien pudieran tan dichosos principios guiar los medios y assegurar los fines, mas siempre la bonana es amenaa cierta de tormenta; pero al presente, ignorantes los dos de otro nuevo infortunio, slo tratavan del desseado efecto de su dulce passin. Buscaron en el nterin muchas y diversas traas y diversos remedios para templar sus llamas; mas como todas no les salan a pelo, tomando unos y reprovando otros, gastaron largos das sin elegir ninguno, entretenidos con la amorosa pltica que, de noche y a deshora, ms los apresurava y encenda que no les diverta y reportava. Tena Estela un primo hermano llamado Claudio, moo de gentil talle, rico y, sobre todo aquesto, mucho ms su amartelado que requera parentesco tan grande; pero no obstante, juzgvase, por conveniencias y respetos de hazienda, ms por marido que por galn y amante. Ass le reputavan en el pueblo, en su casa, y aun en la misma de la graciosa dama, y esto aun se apretava aora con mayores esfueros. Venan en ello los parientes y deudos, no lo negava el padre, antes se la tena ofrecida, aun sin saber su voluntad; pero escusvala ella, ya con su tierna edad, ya con otras disculpas que pudieron dilatarla dos aos. Mas ya en la presente concurrencia casi se vio perdida y en trminos, por tan continuo aprieto y importunacin, de declarar el justo impedimento; pero costrale la vida, no era su padre hombre de tales burlas. Ass, el temor de su terrible furia la tuvo a raya, padeciendo, sobre su resistencia, muy malos tratamientos, clausuras y rigores increbles; mas templvanse stos con la agradable vista, breve consuelo y pltica de que gozava con su amante las ms noches; y mayormente aora que,

hallndose cercada de tanto afligimiento, el mismo riesgo y aprieto en que se va anim sus desseos, hasta determinarse a que, haziendo una escala, gozasse Anselmo la prenda que era suya y andava vacilando y en contingencia de perderse. Efectuse ass, y por una ventana inacessible por su altura no dud el ciego amante de ir previniendo la temerosa empresa; pero an no ava llegado su sazn, otros nuevos trabajos se pusieron en medio que la impossibilitaron y aun pervirtieron, como presto veris. En este nterim, el enamorado pariente solicitava de manera su pretensin que, no contento con las persuasiones y diligencias referidas, hizo que su misma madre, y ta de Estela, le hablasse y procurasse cautamente entender sus consejos, y el ltimo de adonde naca su larga dilacin. Psolo ass por obra, mas aunque la propuso con razones discretas, muchas con que a ella le pareci que conclua, y juntamente, con el gentil despejo de su hijo, su biarra, sus partes, sus mayores riquezas, sus bienes de fortuna (causas con quien bien poda prometer a su posteridad perpetuas honras), la dama, que antes se dexara morir que faltar a su Anselmo, en vez de cuerdamente, como otras vezes, divertir sus intentos, cansada ya de tanto importunar, y aun juzgando que al ausente ofenda no declarndose, precipitadamente, sin reparar en cosa y con no acostumbrado atrevimiento, la respondi las palabras siguientes: Maravillada estoy, seora ta, de que ayis sido tan fcil en disponer de mi persona, como arrojada y liberal en prometerla sin entender su gusto; mas no importa, que con quedar aora advertido con mi desengao vuestro descuydo, se tomar la enmienda. Tened, seora, desde hoy por muy sabido que aunque mi padre y vos inventis ms tormentos, ms crueles martyrios que escrivieron del inhumano Flaris, y todos juntos se executen en m, los passar primero que obligarme a seguiros. Resuelta estoy a padescer mil muertes antes que dar la mano a quien en sangre y parentesco me es una misma cosa. Tengo por muy credo que casamientos tales, unin tan poco lcita, si ya no es detestable, suelen muy ordinario tener trgicos fines, lastimosos y mseros sucessos; no de esponerme a ellos por vuestra voluntad; sola una causa suele facilitarlos, y essa falta en nosotros. Mi primo tiene bastantssima hazienda y yo no estoy sin dote, pues en qu forma, o a ttulo de qu peds dispensacin? Impossible parece que, segn nuestro estado y mediana, se nos conceda, menos que con alguna relacin muy siniestra, que no he de consentir aunque pierda la vida. Esta es, seora, mi resolucin ltima, mi final parescer; en lo justo y honesto deven los hijos obediencia a sus padres, no en las cosas que traen tales inconvenientes. La ofensa de los cielos y un paradero triste y inremediable es lo que aora rehuso. No me mueve otra cosa, a Claudio estimo como a mi sangre propria, como a primo le quiero, mas no como a marido; no esperis con aquesto ms claro desengao, rugoos, amada ta, que, pues ya le sabis, no apretis ms la cuerda si no gustis que, para mal de todos, se quiebre y despedace con el arco. Ass habl y concluy, dexando a quien la oa espantada y confusa. Nunca pens la ta escuchar de su boca tan absoluta rplica. Pasm, y sin saber lo que ava suceddola, ni al vado ni a la puente estuvo largo espacio; pero al fin, haziendo ms hondo fundamento a sus razones libres, callando, se despidi de Estela. Fuse a su padre, y con la misma turbacin le cont lo passado y, aadiendo algunas circunstancias, irrit ms sus iras, llenle de sospechas y temores y como, segn su condicin, menos prembulos bastavan a sacarle a barrera, sin ms tardana, colrico y furioso, se entr bramando al aposento de su hija; la qual en vindole venir, conociendo su enojo, para templarle ass, baados de lgrimas los ojos, se ech a sus pies, y en ellos atendi a las terribles y sangrientas palabras, que desta suerte le comen a dezir: Cmo ass, ingrata y desobediente hija ma, te s atrevido con tanta libertad a negar a estas canas el decoro y reverencia que por tantas razones deviera siempre estar permaneciente en tu memoria? Cmo ass se borrado della y tu entendimiento aquel dominio, aquel imperio grande y absoluto que se les permita a los padres en los tiempos antiguos sobre el estado y ser de nuestros hijos? Pues no slo nos era entonces concedido suplir, con empearles, qualquier necessidad, mas permitido el venderlos y aun matarlos en semejantes ocasiones. O con qunto rigor te castigaran aquellos nclitos y varones romanos, si resucitaran aora a ser testigos de tu desobediencia y libertad! Pues no imagines, o liviana y atrevida rapaa!, que si se prosiguiere essa terca porfa faltar en estas venas igual valor y sangre, mayor resolucin para verter y derramar la que tienes ma, bolviendo a renovar ass en aquestos siglos, para mejor exemplo de

tan ingratos hijos, aquellas justas leyes que estn oy tan confundidas y olvidadas. Trata de resolverte siguiendo mi electin, o espera en breve trmino ver sobre tu cabea el cumplimiento de aquestas amenazas. Con aquesto, sin querer escucharla, bien que sin hazer mella alguna en la dama (tan fuera estava de ofender a su amante), la bolvi las espaldas. Sali y habl a su hermana, advirtindola que assegurasse a su hijo Claudio que, sin duda, tendra cumplido efecto su amoroso desseo. Hzolo ass, y no obstante que el disgusto y contradicin de Estela turb sus alegras, no por esso desconfi del buen sucesso. Comen desde este punto a recatarla y asistirla con mayor diligencia, guardvala de da, rondvala de noche, ni s si amartelado o si, receloso, crey que tanta resistencia tena secreta alguna grave causa. Tales cuydados descubrieron los ardientes de Anselmo; impossible es que largo tiempo se le encubra a un celoso la ocasin de su pena. Avan ya en esta coyuntura determinado los amantes el acuerdo que dixe, pospuniendo para ello grandes y temerosos inconvenientes. Era foroso al comenar la empresa tiempo muy oportuno, asistencia secreta, guarda dentro de casa, centinela en la calle y, finalmente, nimo resoluto para subir hasta las mismas naves por una escala. Estava sta dispuesta, bien advertida Estela, buelta un Argos su aya, Anselmo ya en el puesto, la ora media noche, la oscuridad mui grande, el silencio profundo y, con todo, mientras un su criado, archivo fiel de los amores, atava fuertemente y afirmava las cuerdas, l solo discurriendo y assegurando las esquinas asista vigilante a qualquiera sucesso. Parecale que sus mismos desseos se avan de atropellar y impedir su remate, andava como en asquas, no sossegava de unas partes a otras. Mas porque raras vezes desacredita la fortuna los anuncios y presagios del pecho, no permiti que aora saliessen en vaco los recelos de Anselmo. Apenas con las frgiles fueras de su Estela se ava subido y fixado en lo alto brevemente la escala, quando sinti que por la propria calle vena rumor de gente; no dex de turbarse, porque no ass tan presto, sin mucha detencin, estruendo y embarao, se poda desarmar o encubrir el artificio; y ass, no consintindolo, dexando en su guarda al criado, gui al cantn de la calleja angosta, al proprio istante que un hombre bien dispuesto yva entrando por ella. Opsose al encuentro, y quiriendo impedrselo, mudando la voz, con mucha cortesa le pidi se bolviesse; mas no era el personage sugeto de tan cortos espritus, desembose oyendo tal demanda, y aperciviendo la espada y el broquel, dando hazia atrs un passo, respondi lo siguiente: Ninguno con ttulo ms justo puede ocupar la calle que yo piso, ni aun el passo que queris defenderme; hazos a un lado, o mi espada sabr abrirse camino para m y para ella. No avan estas palabras pronuncidose quando, mal de su grado, Anselmo conoci que era su dueo Claudio, primo de Estela. Ningn desastre pudiera encaminarle su destino que ms caro le fuesse, porque, no obstante que su pretensin no ignorada le tena indignadssimo, el ser sangre y pariente tan cercano de su dama le templava y aun forava a respeto. Pero con todo, reconociendo aora que tinindoselo quedavan sus amores aventurados u casi descubiertos, sta, como causa ms fuerte, venci a los dems decoros. Vio que al fin estava el caso en trminos que no poda, sin arriesgar ms dao, escusar la refriega; determinse, y sacando la espada, con singular destreza floreando la punta, se fue en gentil comps desviando del puesto y recibiendo del valiente contrario (y mucho ms viendo su retirada) terribles golpes y espessas cuchilladas, que reparava y rebata con despejo admirable. Desta manera el uno defendindose y el otro apresurndose, fueron sacando pies, hasta que ya alexndose, quando Anselmo juzg que podra su criado aver recogido y guardado la escala, tomando diferente postura se repar y dixo a Claudio ass: Bueno est, cavallero; cese vuestro rigor, baxad la espada, que assaz bastantemente queda bien conocido el valor desse brao. Passad por do mandredes, que yo no pretendido defenderos la calle, sino para admirar con mi propria esperiencia lo bien que avis sabido franquearla, segn de vuestras manos se publica. Razones eran stas que pudieran templarle; mas como estava el moo picado y aun herido de celosas sospechas, no le satisfacieron; antes, la cortesa y blandura tan fuera de propsito le caus mayor recelo; y ass, con ste, sin querer admitirlas, le respondi: Mientras no me dixeredes quin soys y a lo que all asistades no curis de otra cosa que defenderos.

Descomedido andis le replic Anselmo, pues os da atrevimiento lo mismo que devirades agradecerme; pero poco me importa, que muy presto veris si era bueno el consejo. Menos se cur Claudio de aquestas amenaas, apret con ms furia, y obligando a que Anselmo guardasse ms el pecho que recatasse el rostro, en siendo descubierto fue conocido dl, si bien en breve espacio se mir arrepentido; perdi la tierra que antes ava ganado y, desastradamente, de una dura estocada, el amor y la vida. Pero no fue esto tan presto que primero, al estruendo, no acudiesse la ronda, los corchetes y el alguacil mayor, en cuyos braos diziendo, en vez de pedir los sacramentos, quien era su homicida, se le arranc el alma. Bien crey nuestro amante, aunque engandose, que no era conocido, y ass, aunque pessaroso de tan triste sucesso, por ms dissimularle, gui a su casa, en quien hall al criado que le estava atendiendo. Mas en el nterin, dexando la justicia y ministros, por la vezindad y cercana, el cuerpo del difunto en casa de su to, caminaron aprissa a buscar la del reo. Es en aquel lugar Anselmo muy amado y bien quisto, y por aquesta causa o por otra permitida del cielo, llamando antes de cercarle la casa, qui de industria o qui por descuydo, dieron fcil escape a su peligro, porque apenas llegaron a sus odos los golpes, quando desengaado de su primero parecer se persuadi al contrario; juzg que le avan visto y seguido, u lo que realmente fue, que Claudio, conocindole, diera tales avisos; y con tanto, mientras aquellos echavan por el suelo las puertas, saltando Anselmo por las tapias de un gerto, los dex a buenas noches y se puso en casa de un amigo en suficiente cobro, y antes de amanecer, con secreto inviolable, en un cierto convento, del qual, aunque le visitaron y desembolvieron diversas vezes los alguaziles y su governador, se salieron ayunos. Pero justo ser que bolvamos los ojos al alvoroto grande de que se llen todo el pueblo con tan triste fracasso, y mayormente la morada de Estela luego que por ella metieron al ya difunto Claudio. Pens su padre de la dama, que le tena por yerno, rebentar de congoxa; mientras ella, recogida en su quarto, considerando el dao general que tan en breve y por tantos atajos y caminos ava salteado todas sus cosas, no ay lengua, no ay estilo que baste a ponderar sus lastimosas quexas. Representronsele entre ellas, con la muerte del primo, que al fin era su sangre y aunque no tan amado, no tan acervamente avorrecido, el ausencia forosa de su querido dueo, los peligros y riesgos que, ass presente como estrangero y peregrino, le amenaavan; uno y otro suspirava y gema, quando aprovando la ocasin infelice y quando reprovando la determinacin del amante. Unas vezes le culpa y otras le disculpa y escusa; ya le es fiscal y ya le es avogado; por reo le condena y por inocente le absuelve; y ass, metida en tantas desventuras, muchas vezes ratific sus lgrimas, muchas sali de juyzio, infamando sus ojos, injuriando a su alma, a aquellos por causa de sus males, y a estotra por fcil al rendirse. Mas a esta ora, entendiendo su padre el llanto que ella haza tan admirado de semejante novedad como del caso lastimoso, confiri cautamente que, segn lo passado, tales desigualdades no conformavan bien con la aversin que a Claudio ava mostrado; reconvino unas y otras, y al cabo, sac dellas que quien tan poco antes, y con tan grave excesso resisti ser esposa del que aora llorava, sin duda era inducida de misterios ms hondos. Y desde aqueste punto, si bien remotamente ignor el fundamento, anduvo siempre ms sospechoso y recatado; y no obstante, por ver si rastreava, aun quiso, caviloso, informarse de la aya de su hija en sus procedimientos, en sus ms ntimos y menores discursos. Mas ya veris qu tal sera el informe; pudieran, siguindose por l, canoniarla, y ass, ya por aquste y ya por el predicamento de la fiel criada, qued, si no como antes satisfecho, por lo menos no con tantos temores y cuydados.

XVII
Ninguno en el lugar, por ms que se atendi a desembolver las piedras, ni por ms que la ociosa curiosidad procur investigarla, pudo dar con la causa, gracias al cuydado de Anselmo y al gran secreto con que su dama y l la prosiguieron y fomentaron. Ass, fueron muy disformes y varios los motivos que dieron al fin triste de Claudio. Era aqueste mancebo comunmente tenido por sobervio, y aunque adornavan otras muy buenas partes su persona, todava, el defecto primero le grange grande aborrecimiento, y Dios nos libre de un tan cierto peligro, no ay dao que se iguale al del aborrecimiento y odio pblico. Muy al contrario se reputava

Anselmo, la general estimacin de estudioso, de cuerdo, de afable, de apacible, de humilde y cortesano, hablava en su descargo por las calles y plaas; todos en voz y en grito pregonavan su abono, todos en secreto y en pblico afirmavan, conformes, que alguna libertad indigna de sufrirse oblig la desgracia del difunto y for a executarla a un sugeto tan noble; esto es ver cumplido el refrn: cobra buena fama y duerme descuydado. Gran voz es la del pueblo, terrible y temerosa su sentencia y decreto; dgolo, porque con ella se templ poco a poco el rigor de la justicia y las diligencias y acechanas con que por varias vas los parciales, los amigos del muerto, buscavan y afligan al retirado Anselmo; el qual, en ms de un mes, ni sali de un rincn, ni tuvo noticia de su persona deudo ni conocido. Todos sus criados estavan presos, y aun el mismo que le llev la escala con cadenas y grillos padesca igual desdicha; porque como vio Anselmo que, segn la declaracin que infiri del difunto, slo por tal indicio se poda proceder, confiado en su buen nimo, le mand que atendiesse antes de hazerse reo. Gran voz es la del pueblo, terrible y temerosa su sentencia y decreto; dgolo, porque con ella se templ poco a poco el rigor de la justicia y las diligencias y acechanas con que por varias vas los parciales, los amigos del muerto, buscavan y afligan al retirado Anselmo; el qual, en ms de un mes, ni sali de un rincn, ni tuvo noticia de su persona deudo ni conocido. Todos sus criados estavan presos, y aun el mismo que le llev la escala con cadenas y grillos padesca igual desdicha; porque como vio Anselmo que, segn la declaracin que infiri del difunto, slo por tal indicio se poda proceder, confiado en su buen nimo, le mand que atendiesse antes de hazerse reo. Mas aora, no aviendo prueva para tenerlos presos, fueron sueltos sus compaeros y ste; cosa que lleg a su noticia por medio de los frayles, no con pequeo gusto, porque en su libertad tena l librados el descanso y alivio de sus penalidades; y como la mayor era no saber de su querida Estela, ni menos en la forma que avra tomado el sangriento desastre, temeroso, cuyd que la tendra indignada, y el desseo de salir de semejante duda le hizo atropellar su evidente peligro, llamar al fiel criado y poner en sus manos, cordura y diligencia, el medio principal del saber informarse, buscar sazn y aprovecharse della. Y no contento, para mejor valerse de sus nuevas y avisos, pospunindolo todo, se sali de sagrado y se plant en la casa y amparo de un su amigo; confiana, por cierto, llena de graves riesgos; pero qul no atropella, facilita y deshaze la causa poderosa de quien era regido? En esta coyuntura, como a los coraones de los amantes dizen que siempre informan unos mismos efectos, la hermosa Estela, menos pereosa y negligente, entendiendo de su aya la libertad de los criados, llen de varias mquinas y traas el espritu, y eligi una por donde se consiguiesse su lo propsito y pudiesse saber de su querido ausente. Para este fin, escriviendo un villete se le entreg a la secretaria de su amor, la qual, punindolo a recaudo y fingiendo una novena y devocin a que ava de salir algunos das, apercebida dl, con recato prudente, passava siempre, a la yda y la buelta, por la casa de Anselmo, por ver si su fortuna le encontrava tal vez con el criado dicho; orden tan bien dispuesta que, al fin, por su camino se consigui el desseo, dando con lo buscado al quarto da. Vironse y conocironse los dos exploradores, y como bien espertos y dotrinados en su officio, entendidos los nimos, ella pass derecha hasta el templo adonde yva, y l, haziendo lo mismo, se puso en lance que recogi el villete, sin nota y advertencia de los ojos y espas que siempre los rodeavan; y sin poder hablarse, el uno prosigui en sus ipocresas, y el otro, muy alegre, esperando la noche, fue y ofreci a su amo las primicias dichosas de su tercera. No encarezco al presente las locuras de Anselmo por no alargar la historia, entendido se est de su perfecto amor qu tal sera su estremo. Abri el papel, juzgando siglos largos los puntos que tardava, y besndole primero mil vezes, temblndole la mano y el coran dentro del pecho, rompi la nema, y en l ley las siguientes razones: "Poco amor tiene quien el peligro de su cuerpo antepone al contento del alma. Anselmo, si vuestras palabras amorosas, confirmadas con tantos juramentos y promessas, fueran fieles, nunca hoy Estela llorara vuestro olvido, ni a sus quexas y lgrimas uviera dado causa quien ms la era obligada; mas no es mucho que aviendo ya empeado vuestras manos a baarse en la sangre de

mi infelice primo, quieran aora, quedando encarniadas, quitar la vida a esta triste donzella, si bien con armas ms crueles que vuestra aguda espada; pues si aquella pudo matar en un istante a Claudio, no ass vuestra memoria, fiero cuchillo de mis cansados das, podr de un golpe hazer igual destroo, y esto no por piedad, sino por ms tormento, que el que se passa en breve no es tan duro y cruel como el que se dilata. Si darme tales penas tenis por cosa justa, sepa yo, seor mo, que es esse vuestro gusto, pues el solo entenderlo me har que los reciba con ms constante espritu que vos me avis amado; y con esta victoria morir satisfecha. Mas si a tantas desdichas an quedado esperanas de acabarse, y vuestra esposa Estela no se arranc del todo desse pecho, rugoos, Anselmo, que siquiera escrivindola luego os acordis della y de m. Dulaos, querido dueo, su soledad y desventura; lastmenvos las persecuciones que padece, los malos tratamientos y rigores, por quereros y amaros; en continua desgracia de su padre, aborrecida de sus deudos, guardada y reprimida de sus proprios criados, murmurada del pueblo, assombrada de un muerto por su causa, y olvidada de un vivo por su ofensa. El cielo os guarde y consuele a esta triste." Bien muestra este papel en sus efectos varios quantas ventajas tiene a las dems passiones a que el humano ser est sugeto, la violencia de amor, pues se puede decir que los dolientes de tal enfermedad, si bien en carne humana, viven casi en cierta manera fuera del mismo ser en que fueron criados, sin uso verdadero de sus sentidos, sin libre operacin de sus potencias, sin discurso y razn y, finalmente, separados y agenos del resplandor y claridad que la deidad suprema informa a sus criaturas. Claro y visto se est qunto autoriza esta verdad el desvaro de Estela, qunto la califica presumir el amante que un pequeo contento se aya de anteponer a la vida y sosiego de la cosa amada. Bien se ve esto si es locura o prudencia, y si dezirle a uno afrentosas injurias se compadesce con estarle adorando. Creer por una parte que Anselmo la olvidado, y por otra pedirle que la escriva; llamarle matador sangriento, infiel y perjuro; y luego amado esposo, dueo y seor querido. Clamar misericordia quando se est ofendiendo, rogar quando se est desconfiando y, finalmente, amar y aborrecer, injuriar y adorar, despreciar y pedir, olvidos y memorias, misericordias, impiedades, desconfianzas y finezas, cosas tan enemigas y contrarias como impossibles de asistir a un sugeto. Quin ser el ignorante que las ignore? Quin ser el torpe y ciego que no las vea? Quin el que no las califique y condene por desatinos? Pues advertid aora que, no obstante todo esto quin lo podr creer?, es infalible y llano que en tales desvaros, principalmente, est y consiste la ms fuerte seal, la provana ms firme, la confessin ms clara de un fuerte, puro y sencillo amor. Todo su ser, verdad, constancia, esfuero, pende destos contrarios; de tales esperanas y temores, descuydos y cuydados, seguridades y inconstancias, desconfianas y finezas, discrecin y locura; y ass se puede ver amante verdadero sin tales requisitos, como el sol sin sus rayos y la noche sin tinieblas y sombras. Msero y desdichado de aqul que asent plaa en tan orate compaa, debaxo de bandera de tan contrarios y disformes colores! Pues, a bien escapar, al cabo se hallar o muy cercado de semejantes afliciones, como padesce Estela, o de tan tristes confusiones como a Anselmo ofuscaron luego que uvo ledo las quexas, sentimientos y lstimas de su prenda querida. Es sin duda, es certssimo, que si las persuaciones del criado no le tuvieran, y el peligro y respeto de la casa de su amigo no le estorvaran, que sin ms dilacin se pusiera en la calle, se pusiera, no digo yo en tan notorio riesgo, mas en las mismas manos de sus mulos, a trueque de obedecer a su dama y dar satisfaccin a sus injustas quexas. Pero supli al fin, en la impossibilidad de sus desseos, el discurso amoroso del papel que se sigue, respuesta del primero y descargo mayor de su verdad y fee. "Possible es, archivo y fiel secreto de mi alma, que tanto os aya atropellado y pervertido nuestra comn desdicha, que ass os tenga privada del discursar discreto con que tan varias vezes aconsejastes mi salud y reprimisteis, por no arriesgarla, nuestros mayores gustos? Possible es, mi seora, que al fin

de tantos aos de esperiencia viva con tal descrdito aqueste vuestro esclavo, que dudis en su fee, que ayis imaginado menguas en su verdad, engaos en su amor, olvido en su memoria y, lo que yo ms lloro, credo que pudo aver en l manos para ofenderos, primeros movimientos para enojaros? "Cierto, Estela querida, que si por mi passin no juzgasse la vuestra, que este solo entender me quitara mil vidas; mas lo que en m culpis os descarga y escusa, y una misma dolencia, una enfermedad misma, como me tiene a m loco y frentico, no es mucho que os tenga a vos afligida y turbada, y no es mucho que os tenga tambin ciega para no conocer que el exponer la vida y el perderla, como vos ordenis, en el presente caso, arrastra tras de s el perderos a vos, que soys mi propria vida, y el perder vos la vuestra, que consiste en la ma. Y por el consiguiente, si esto es verdad, considerad aora si, pretendiendo Claudio privarnos deste bien, quitarnos con una herida sola dos vidas tan conformes, sacar de un cuerpo dos almas tan unidas, fuera justo no ponerme en defensa, fuera lcito que sta que permite el comn y natural derecho, no me la concediesse vuestro amoroso afecto, si no por mi provecho, a lo menos por la mayor quietud y tranquilidad de vuestras cosas. El desvaro y arrojamiento de las suyas precipitaron y aun echaron a Claudio sobre mi misma espada; su sobervia le hiri, no mi desseo; partidos le hize que antes pudieran reputarse a covarda que a nimo y, con todo, aun precediendo yo su opinin a mi honra, no pude reportarle. Precisa fuera fue valerme de la ma. Sed hoy nuestro juez y ved, Estela, quin fue el actor y reo, y luego, juntamente, si, estando en tal estado, estimaris en ms a vuestro esposo sin honra y con la vida, que con lo uno y lo otro, aunque a tan grande costa. Clara est la electin en muger tan prudente; vivo y honrado tenis a vuestro Anselmo, y tan amante tierno como el primero da, porque antes tendr fin la mquina del mundo, paz la guerra continua de sus quatro elementos, que falte en mis entraas la llama desse fuego, en mi pecho esse espritu con que alienta y respira, y en mi memoria y alma la ms dulce presencia, obligacin, fidelidad, palabra y mano, que deve Anselmo a su mejor Estela." Ass, humedeciendo este papel con ms lgrimas tristes que rasguos de tinta, escrivi el abrasado moo a su ms rico empleo, a cuyo poder lleg el siguiente da por el mismo camino que vino antes el suyo. Qued la dama, en vindole, alegre y satisfecha, y aun no s si corrida de sus indignas quexas y sentimientos. Prosigui aquel consuelo, y en todo lo restante de la novena de su aya, no dexando perder ora de aquella estratagema, con villetes recprocos, divirtieron y engaaron los dos su larga ausencia, dispusieron los medios de su comunicacin, y continundola el criado, yendo y viniendo a prima noche, tomava los papeles y atava en una cinta que le arrojava Estela los de su dueo.

XVIII
En tales obras consumieron seis meses, trmino en quien tomaron los negocios mejor disposicin. Echse fama que Anselmo estava en Aragn, y aquel respeto estim la justicia y morijer la clera de sus contrarios; pero lo que ms templ su desseo de vengana fue el ir esparciendo poco a poco sus amigos y aficionados (exceptando el origen, porque ste ninguno le saba) la ocasin esencial que dio la muerte a Claudio, su descomedimiento, su arrogancia y sobervia. La cortesa, blandura y paz con que le rog Anselmo, los partidos que le hizo, sus indignas respuestas y, finalmente, su defensa forosa. Esto, con el crdito grangeado por el discurso de su vida, fue provana bastante para la inocencia del ausente, para su descargo y escusa; ninguno uvo en el pueblo que ass no la juzgasse, y se lastimase juntamente de sus peregrinaciones y trabajos. Tan general abono, tan general satisfacin como sta, parece que allanava qualquier dificultad, y ass, quiriendo aprovecharse della, habl el amante a su gsped y amigo,

advirtile, como el que entonces lo acordava digo, con aconsejado descuydo y disimulo, que muy acaso procurasse tentar si, para su perdn, podra ser expediente el casamiento con la prima de Claudio. Era aqueste remedio el puerto ms seguro de sus naufragios, y an algo ms invencible que antes que se causassen, todava, faltar aora la oposicin del muerto facilitava ms su mejor acierto. Deza entonces Anselmo a su amigo, por deslumbrarle ms, que no obstante que l se hallava prendado de otro amor muy antiguo, antepondra a su gusto esta nueva electin por quietarse y quietarla. Juzglo ass su gsped, y aprovando el consejo, tom a su cargo la disposicin del tratarlo; pero mientras, valindose de medios valentssimos, fue venciendo contrarios, Anselmo avis a Estela; y advertida de lo que ava de hazer, si bien desconfiada, esper el quando llegassen las noticiasdel caso a los odos de su padre, que no tard gran tiempo. Propsole el concierto un grave religioso, y juntamente algunos de sus mismos parientes, y como la calidad del reo era tan aventajada quanto mayor su aborrecimiento y passin, quiriendo salvar sta sin ofensa de aqulla, remiti con palabras generales y equbocas la determinacin de su respuesta a la consulta y parecer de los dems deudos, de la madre del muerto y voluntad y consentimiento de su hija. Mas no obstante, l qued indignadssimo, y acab con aquesto de persuadirse a que no fueron vanas sus antiguas sospechas. Crey aora del todo que esta secreta causa quit la vida a Claudio, y que la inobediencia de la dama en tomarle por dueo ava procedido deste ignorado amor. Ass entendindolo, con una infernal furia, casi estuvo resuelto a matarla antes de permitirlo. Pero difiriendo su enojo hasta mayor provana, libr lo principal y verismil della en la resolucin negada u aceptada de su hija. Mas como ya ella estava sobre el caso, y ava cuerdamente notado y colegido qun mal lo reciba, temiendo algun desmn, tom mejor consejo. Apenas se lo propuso el padre quando, si bien l procur darla a entender, fingido, que lo tendra por justo, libremente arrojada le afe tal empleo, y con mayor cautela le advirti claramente que antes se dexara morir que ponerse en poder del que mat a su primo. Con lo qual, revencida su astucia, qued engaado el caviloso viejo de aquel flaco sugeto a quien pens engaar. Dio gran crdito y abraos estrechssimos a Estela, hizo desde aquel punto ms firme confiana de su persona, al la mano de su recato y guarda, sosseg el coran y, en tal conformidad, respondi a los terceros desesperndolos de las tratadas bodas. Mas no ass se perdieron los amantes de nimo en la desconfiana de su remedio, antes, gozando la ocassin (vista la tranquilidad y quietud del sospechoso padre, el seguro descuydo con que ya descansavan sus recelos y miedos), se aprovecharon della, y por la misma parte, calle, ventana y ora que primero intentaron, Anselmo subi alegre mediante la referida escala, y Estela vio en sus braos sus ms altos empleos. Qued entonces la dama, entre su aficin y vergena, desecha en dulces lgrimas, y sin hazer otra mudana que mirar a su esposo, pass a los ojos toda la fuera de su alma, dando ass por su objeto puertas al coran porque gozasse lo que con tales ansias ava desseado y apetecido. Pero en aquestos stasis, tomndole las manos su querido galn, besndolas mil vezes, este nuevo favor quebrant su silencio y, con mayor esfuero, la comenz a dezir: Quin creer, seora de mi vida, que presencia por m tan desseada sea de tan alta fuera que prive al cuerpo y al espritu de sus actiones naturales, segn aora siento contemplando vuestra gran hermosura? Seal bien cierta es sta del poderoso efecto con que soy governado; mas aunque mi contraria fortuna impedido mostraros hasta hoy qunto aqul puede en m y qunto padescido por vuestra causa, creed bien mo, que su menor passin sido de ms pena que la muerte, y que con ella, gran tiempo , la uviera puesto fin, si la esperana que tenido de llegar a este punto no uviera sustentado mi vida, para recebir hoy la venturosa paga de sus trabajos y aflictiones. Pero ya lcito y justo es, hermosssima Estela, que, sin ms renovar nuestros passados males, demos orden aora en la seguridad de los presentes bienes, governando sus cosas con tan sanos consejos, que ni nuestros contrarios los puedan prevenir, ni perderlas nosotros en sus execuciones. Lo bien dispuesto destas remito a vuestro gusto, y lo que toca a m, que ser obedeceros, fidmelo, seora, que como esclavo vuestro, ni huir de la prisin dichosa en que me veo cautivo, ni faltar a vuestras rdenes mientras tuviere aliento.

Aqu, bolvindose a abraar aun ms estrechamente, Estela, con entraable amor, le respondi, dizindole: Querido esposo mo, qu prisin puede aver donde el cautivo y preso es de ms calidad que el que llama su dueo? Dexos desse atributo, si no queris que os pague con iguales renombres, y no s si en su mayor verdad os llevar ventaja, pues ya mi firme amor me tiene en tal estado, que se olvida de m por buscarme en vos mismo, y en tanto estremo vivo, que por quereros vengo a aborrecer a mi sangre, y obedeciendo a vos, quito a mi proprio padre lo que os ofresco y rindo, y no curando de sus respetos justos, atropello los mos y antepongo a mi honra vuestra noble confiana; tanta es la que librado en su promessa y fee, que primero creer que faltan todas las cosas, que ella se disminuya o falte a esta muger; de quien, tened por cierto, que si vivs amante, soys muy correspondido, y si ya padescistis atendiendo a su gusto, no suspirado menos por acudir al vuestro, y que nunca fue otro su amor y pensamiento que el que a vos os govierna y a ella la supedita, si bien jams podremos mitigar sus ardores, reprimir su furor, templar sus crueles llamas, menos que con la unin, con el onesto vnculo que por tantos caminos se nos dilatado. A estas razones ltimas entr la duea, y sonrindose de orlas, mirando la perplexidad de los amantes, les comen a dezir: Pues qu medio esperis para poner los dos en perfectin igual essas partes divisas? Si tiniendo tal tiempo le consums en disuadir su gloria, quien le tiene y le pierde, tarde o nunca le cobra. Ass dixo, y sin mayor tardana, tomndoles las manos, ratificando en su presencia los juramentos antevistos, capitularon los conciertos y clusulas deste casamiento clandestino; y cerrando su cmara, dex lo dems del discurso presente a la discrecin y advertencia con que, en conforme amor, pusieron dulce lmite a sus antiguos y encendidos desseos. Desta suerte gastaron los dos tiernos amantes gran parte de la noche, hasta que, reconociendo la venida del da, uvieron de poner treguas a su descanso, despidindose con protestacin de reiterar el mismo trance siempre que la fortuna lo permitiesse, o concediesse sazn ms a propsito para poder sin miedo descubrir estas bodas. Ass pues, por el mismo lugar, recato y ora, continuaron sus vistas trmino de dos meses. Mas en el nterin, sustanciado el processo de ausencia por el governador, visto que los conciertos y caminos de paz se resfriavan, y que ni Anselmo se presentava u pareca, no pudo dilatar la primera sentencia. Condenle por ella, harto contra su gusto, a cortar la cabea en rebelda, aviendo antes llamdole a edictos y pregones, y procedido, no sin murmuracin de los contrarios, con larga remissin en otras muchas diligencias jurdicas. Con esta novedad, se refrescaron los passados rigores; dezase pblicamente que estava en su casa el delinqente, y no faltaron testigos y personas de no buena intencin (que en un lugar tan grande nunca falta de todo), que afirmassen averle encontrado, conoscido y seguido diversas noches en diversos parages. Y ass, despiertos los ministros y irritados los mulos, buscaron su posada y la de otros amigos y, en conclusin, tanto se desvelaron que, al fin, dieron con el secreto asilo del que le receptava en la suya; mas quiso la venturosa suerte que esto fuesse en sazn que le hallaron ausente. Gozava a la misma ora de los braos de Estela; pero no obstante, como el soplo y aviso era de buena data, tomando las esquinas y bocas de las calles, creyeron que podan esperarle seguramente, y emprenderle quando viniesse a recogerse. Ass, tan bien traada, tenan armada a nuestro enamorado, sus contrarios, la trampa; mas quin entonces les refiriera a ellos en qun diversos laos reposava! quin les dixera como podran hallarle en casa del ms fuerte y mortal enemigo!, o, por mejor obrar, quin, al presente, diera razn a Anselmo del mal recibimiento que le atenda en la morada de su mayor amigo! Lleg, en efecto, el punto acostumbrado, y despedido de su adorada esposa, sin sospecha u recelo, bax la escala, recogila el criado que siempre le asista, y juntos caminaron la buelta de su alvergue. Pero ordinariamente son frustrados de la prudencia y discrecin las cautelas y engaos. Traa Anselmo la barva sobre el hombro, nunca, por ms que durmi la justicia, se reput quieto; antes, aviorando siempre, mudava calles, las derrotas y tumbos, y no contento, por ms asegurarse, antes de llegar a su casa, quedndose l con la escala entre unos soportales, embiava delante su esplorador que

descubriesse el campo. Tambin tena de noche por costumbre abaxarse hasta el suelo, poner en l la oreja y taparse la otra con la mano, traa con quien, recogido el sentido, penetrava y oa con gran ventaja y a muy largas distancias el ms pequeo ruido. Ass, aora, con tan cierta esperiencia, executndola, aguardava al criado, al qual le sucedi al contrario, porque apenas le divisaron los corchetes, juzgando que era Anselmo, le dexaron llegar hasta tocar la puerta, en donde, saliendo de repente, con espadas y luzes, le rodearon y luego le prendieron.

XIX
Aqu llegava el amoroso cuento quando le interrumpieron, entrando donde estvamos, los moos de las mulas; dixeron que era tiempo de ponernos en ellas, y por ser la jornada hasta Madrid muy larga, harto contra mi gusto lo uvimos de hazer. Prometi concluirle su dueo en el discurso del camino, y ass, cerca de las tres de la tarde, alentados de un viento fresquecico, bolvimos juntos al comenado viage; por el qual, no sin mucha calor, anduvimos una ora, yo desseosssimo de or el fin del caso, y mis dos camaradas no s si dilatndomele; qui la resta dl era ms de descubrirse; pero no les valiera con mi curiosidad, si el sucesso que aora me esperava no lo acabara de estorvar y suspender. Venan pues, a esta misma sazn, por un ancho camino que cruava el que nosotros vamos, un tropel de villanos trayendo en medio un hombre en un macho de albarda. Luego en viendo la forma presumimos que le llevavan preso, picamos a las mulas, y emparejando los unos con los otros, ellos nos saludaron y passaron delante, y nosotros verificamos nuestras sospechas, bien que no ass pude yo hazerlo libremente, porque apenas mir el rostro del preso quando con gran lstima ma, conoc en l al infelice don Francisco de Silva. Par las riendas y, perdido el color, sin poder encubrirlo, claramente entendieron mi alteracin los nuevos compaeros. De los quales queriendo despedirme para seguir la miserable suerte de mi amigo, tantas y tales fueron sus razones y rplicas, que no pude escusarme de contarles la causa. Apartles a un lado del camino, y en breve suma les refer nuestra amistad antigua, la historia de Rufina, la prisin de Toledo, su libertad, el quebrantar la crcel, el perdernos entrambos, mi viaje a Ocaa y, juntamente, como despus, aviendo suceddome en su entrada un notable fracasso que me detuvo en ella dos o tres das, tena aora por cierto que ava sido ordenada del cielo semejante tardana para que a tal sazn, guiado por el mismo, ayudasse a mi afligido amigo y escusasse su muerte, la qual tendra sin duda en llegando a Toledo. Ass les inform, y bolviendo a abraarles, llamando a mi criado, quise torcer la rienda; mas ava ya echo mi relacin en sus nobles espritus harto diferente efecto del que yo imaginava. Mandme reparar el honrado ecclesistico, y echndome los braos, lastimado del cuento, me dio a entender qunto pudiera fiar de su valiente mano, si el bito y las ordenes no lo contradixeran; pero que su precisa falta suplira largamente su compaa y amigo, el qual era varn tan esforado, que aunque por su peligro desseara estorvrselo, no se lo suplicava porque, segun su aliento, saba muy bien que sera por dems. Esto me habl, quando su camarada con obras y palabras calific su testimonio; psoseme a mi lado, y con tanto, acordando que el compaero con los moos de mulas bolviesse a esperarnos dentro de Aranjuez, encomendndonos a Dios, los dos y mi criado proseguimos contentos y alentados la derrota que llevava la gente. A la qual alcanamos dentro de un quarto de ora, y para no alterarla, fingiendo que antes avamos perdido aquel camino y que el clrigo que vieron con nosotros, yendo por otra parte, nos le vino a ensear, les dexamos quietos y alabando piadosos la charidad y buena obra que se nos ava echo. Ass travamos pltica, y de una y otra, quedndose algo atrs, uno de los villanos nos comen a contar, sin preguntrselo, la ocasin de su viage. Dxomos que aviendo llegado a su lugar, que era una aldea a dos leguas de all, ciertas requisitorias de Toledo con avisos y seas del hombre que llevavan, y con noticia grande de un muy grave delito, heridas de un portero, fuga y quebrantamiento de su crcel, fuera tan sazonada la suerte de su alcalde que, sin pensar en ello, le cogi bien descuydado en el mesn; y que al presente le remita con ellos, cierto de que, en llegando, no tan slo seran bien pagados,

pero l, ms en particular, galardonado por la gran talla que con pregones pblicos ava la justicia prometido para quien le prendiesse. Esto nos refiri el villano con mucho regozijo, mientras mi amigo y yo, advirtindolo todo, visto que eran seys guardas las que le acompaavan, las quatro con espada, las dos con escopeta, sin perdernos de nimo, si bien el riesgo era notorio, acordamos su salida mejor con ms sano consejo. A grandes y arriesgadas empresas grande constancia y determinacin se requiere. Resolvimos el caso, y enterado cada uno en lo que le tocava, antes de dar sospecha con nuestra detencin, haziendo muestras de que nos despedamos, mi camarada y el criado rompieron por en medio, y al passar, alargando las manos, asieron por los caones de las dos escopetas que llevavan al hombro, y apretando los puos y las espuelas a las mulas a un mismo tiempo, arrancndoselas con presteza notable, les dexaron sin ellas. No estava yo dormiendo, porque aun sin ver el successo ya andava por el campo con la espada en la mano, mas no fue necessario ensangrentarla mucho. Apenas la turba de pardillo mir en poder ageno las dos armas de fuego quando, juzgndose por blanco de sus pelotas, corrieron como gamos, desaparecindose por entre unos barbechos. Traa yo, desde que sal de Toledo, para desconocerme y deslumbrar el rostro, un gran parche en un ojo y otros varios disfraces, y ass, no es mucho que hasta aora no uviesse cado en m don Francisco de Silva; mas quando quit el tapn a la ventana izquierda, quando me qued sin vigotes, moos y cabellera, quando tend por aquel prado semejantes urrapos y qued en mi figura, no ay pluma, no ay retrica que encarezca su espanto, no ay palabras que basten a significar su admiracin y agradecimiento. Bien quisiera abraarne al momento, y yo no le negara yguales agasajos, si unas fuertes espossas y una cadena gruessa no le tuvieran impedido sus actiones y manos. Tambin, no era el sitio ni el tiempo convenientes para escuchar lstimas dilatadas, ni aun para defferrarle, segn lo pretend. Picamos velozmente, y sin tomar descanso, atravessando valles, cerros y varios montes, sin ms certeza que nuestro buen distinto, dimos en el mar de Antgona. Es ste una laguna que ay junto a Aranjuez, adonde, no sin grandes rodeos, llegamos a maytines. All, con mi criado avisamos al clrigo, advirtindole el puesto en que quedvamos y las erramientas que se avan de traer. Y executando aquesto, nos embreamos riveras de Xarama, tomando por asilo sus ms incultos y enmaraados bosques. Aqu, cortando con la daga unas cuerdas con que vena apretada la cadena al alvarda, la desasimos y pusimos nuestro preso en el suelo, y a pocos golpes con dos lindos guijarros tambin le hizimos que prestasse el candado, salt la chapa, y hallando el ramal solo, quedaron los pies libres sin arropea ni eslavn. Mas no ass fue tan fcil el despossorio de las manos, tuvimos por preciso el esperar al da y la venida de nuestra gente; pero en el nterin, haziendo de cabrestos y jquimas travas para las mulas, las dexamos pacer. Y yo, por no dormirme y caer sin los ojos en algn laberinto, no queriendo que don Francisco hasta estar desherrado me contasse su prdida, ped al nuevo compaero que, en su lugar, prosiguiesse la historia que comen su amigo. Ava yo notado que quando el otro lo contava, en dudando algn punto, era dl advertido; y ass, no pudindome ahora alegar ignorancia para evadirse de mis ruegos, tan obligado dellos como del trmino oportuno de la prolixa noche, por ms entretenerla y divertir el sueo, dando atencin los dos, y yo en particular primeramente breve razn a don Francisco de lo que estava referido, l discurri en la resta, y tomando el cuento donde le dex su amigo, dixo pues desta forma: No ass tan fcilmente prendieron los ministros, como atrs se apunt, al criado de Anselmo; temise a los principios de otro dao mayor, y con tal pensamiento, primero que rindiesse las armas y se dexasse asir, uvo muy grandes vozes, estruendo suficiente para avisar con l a otro menos advertido que lo estava su dueo. El qual, apenas lo escuch quando, dando en la cuenta, sin curar de la escala, haziendo alas los pies, la dex y corri hasta el fin del lugar; diligencia tan buena que, por presto que acudi la justicia, viendo errado su lance, le dex sin la presa; si bien en su retorno hallando la escala, mal que no quiso, se content con ella. Con este indicio y el toparle a deshora, uvo el criado de dormir en la crcel, mas como no declar cosa de algn perjuizio, dentro de pocos das le pusieron en salvo.

En el nterin Anselmo, acogido a un convento, considerndose tan perseguido y acossado, hizo llamar sus deudos, y juntos todos confirieron el caso, siendo de parecer que se hiziesse de Corte. No estavan ya las cosas para ms dilatarlo, y era este acuerdo el ltimo remedio, y por el consiguiente, bastantssima causa para poder guiarlo desta suerte el gran poder y fuera de sus contrarios y el dinero y riqueza con que atropellavan el pleito y supeditavan la justicia. Ass qued assentado, y que Anselmo se fuesse a presentar al Consejo de rdenes, por ser aquel distrito de su jurisdicin. Avis al punto a Estela, y aunque la cost muchas lgrimas, uvo de dar licencia, consolndose con la esperanza cierta de que por tales medios su esposo grangeara libertad y quietud. Y con tanto, dispuestas otras cosas, dexando al fiel criado para la continuacin de su correspondencia, parti a Valladolid, y all se present en la crcel de la Corte. Oyronle en consejo, cit a sus enemigos, y como quanto alegavan ellos era la cofessin del muerto y el averse ausentado l, siendo aqustos indicios solamente y Anselmo cavallero, no ass como pensaron se dispuso el negocio; luego se dio a entender a la primera vista menor rigor y ms facilidad. Mas tan buen expediente, y este correr con vientos favorables y las velas inchadas su sucesso, parece que en alguna manera se le templ una impensada nueva, aviso tal, que le entristeci aora lo que en otra occasin le diera mucho gusto. Supo por cartas de su Estela que se hallava preada con dos faltas, y con dos mil temores de que su padre no entendiesse su excesso y la diesse un bocado, como poda esperarse de su furiosa condicin. Ass lo crea Anselmo, y con terribles ansias arrepentido, aunque tena su pleito en tan buen trmino, de averse puesto en l en semejante coiuntura, procur consolarla y entretenerla en su breve despacho, al qual, sin perdonar estudio, gasto, desvelo y diligencia, comen a dar ms prisa con ms solicitud y con mayores veras. Las congoxas y lstimas que cercavan aora a la afligida dama no son para escrivirse; entendidas estn quales seran, mayormente hallndose tan sola, ausente de su esposo, y en la presencia y ojos de un hombre tan feroz y arrebatado como su padre. Pero con todo, su misma absteridad y aspereza intratable fue en parte provechosa a su gran desconsuelo; porque, no obstante que al fin la amava como a su nica heredera, su natural circunspectin celaba esta aficin de tal manera que los ms de los das se passava sin verla. Ass, valindose de tanta sequedad, y fingindose enferma y en la cama en los meses mayores, pudo encubrir el dao y llegar hasta el ltimo, en quien tambin Anselmo, purgados los indicios con ocho meses de crcel y prisin, sali a la calle, y sin parar un punto, por llegar ms ligero, corri siempre la posta. Pero los males, quando siguen a un hombre, buelan con muchas alas y se adelantan de ordinario al remedio.

XX
Lleg pues, mientras su amante caminava, el fatal punto y ora tan temido de Estela, y aunque fue venturosa en que su padre ya estuviesse acostado, no ass lo anduvo en los dems progressos. Pari cerca de media noche, con la ayuda y aliento de su aya, un infante; y si bien qued tan quebrantada como lo requeran sus pocos aos y flacas fueras, no por esso falt al avo necessario, parte del qual ya estava prevenido, aunque su mayor pena era salir de un cuydado tan grave y temeroso como tena entre manos; y ass, determnada a anteponer su vida al tierno amor del hijo, yendo y viniendo a las ventanas de la calle, atendi con su criada hasta las tres de la maana que, teniendo a buena suerte el ver passar dos hombres de a cavallo, con varonil nimo llam al postrero, y preguntndole si era forastero y l respondiendo a su propsito, se le entreg metido en una cesta, advirtindole el modo de portarse en su disposicin y, juntamente, dndole para ella una rica sortija, prenda de su querido esposo. En este passo, sin poder reportarse, verti con mil suspiros y solloos espesas lgrimas el valiente mancebo; cosa que en m caus novedad harto grande y sospecha y admiracin mucho mayor. Mas ninguna igual a la que yo experiment y conoc en m mismo, viendo tan sin pensar descubiertos y hallados los encubiertos padres y encantado secreto del nio que dexava criando en el aldea; pero con todo, disimul y call con indecible gozo, hasta saber el fin, que ya yva proseguiendo desta suerte:

No ay felicidad tan perfecta en quien no falte algun desrrumbadero; parece que hasta aora, aunque no sin baybenes y desvos, ava favorecido la fortuna los notables discursos de amor tan verdadero; mas poco satisfecha de su perseverancia, bolvi a medirle con su inconstancia natural, y atropell de un golpe quanto su poderoso brao ava por tantos das encunbrado y suvido. De ninguna fortuna se deve menos fiar que de la prspera, porque entre sus alagos y desdichas no se interpone nunca ms que un tumbo de rueda. Apenas se vio Estela fuera de tan mortal desasossiego, libre y desembaraada del passado peligro, quando se hall cercada de otro no menos importante y terrible, del ltimo y mayor que en esta vida la pudo succeder; ass pag a la suerte aquel pequeo alivio. Siempre en los casos arduos y pressurosos se atropella por desrdenes grandes; no era possible que uviessen faltado stas en negocio tan triste como un parto secreto, y mayormente con remedios tan cortos, primitivo el sujeto, tiernas y flacas fueras, sin partera y socorro ms que el de una muger llena de turbacin y confusiones. stas, sin duda, crescieron de manera que llegaron a noticia del padre. Grandes seran, pues le quebrantaron el sueo y le hizieron andar lo restante hasta el da, buelto perdida centinela de su casa; y como con ms facilidad en el silencio de la noche se escucha y se previene qualquier breve rumor, oy todo el passado, y no sin falta de recelos, levantndose, abri unos quartos baxos cuyas rexas caan a la misma calleja, y cautamente, en una, esper el fin y consigui su intento. Vio passar los hombres de a cavallo que ya dixe; oy la voz de su hija que los llamava, parte de sus razones y, en conclusin, el descendir la cesta y el entregarse della al que dex advertido. Y con tanto, creyendo, si no el sucedido dao, otro de igual afrenta y contrapeso, rebentando de clera y apressurado de su insufrible condicin, subi al instante al aposento de la dama, y dando con toda su potencia un espantoso golpe en la puerta, como sta no tena ms que una sola aldava, quebrantando el pestillo, a un tiempo mismo abri y entr, y cay su hija desmayada en el suelo. No ass la sobrevino a la animosa criada; corri y metise, sin cegarla el presente temor, en un fuerte retrete, donde caa la ventana por do hablavan a Anselmo, y cerrando al momento con valor ms que de embra, ayud a los cerrojos con sus hombros, para ms resistencia. No cur por entonces el irritado viejo de envestir con la puerta; cuyd que de una suerte u de otra estava bien segura su sangrienta vengana; ms cresci este desseo luego que, advertido y mirado quanto en la quadra ava, en un rincn, el ms secreto della, dio con los pares, dio con las reliquias miserables de su infeliz tragedia. Con lo qual, mal y tarde, advirti su desdicha, acab de entender quan poco le avan servido y aprovechado sus recatos y guardas, sus cautelas y espas. Llor, bien que en silencio, rabiosas lgrimas, nascidas de su afrenta, y acomulando a sus airados mpetus las causas desta injuria, la inobediencia de su hija, su torpea y deshonra, ciego y precipitado con tales incentivos, se resolvi a matarla. No discurren la passin y la ira ms atentamente; con ms facilidad se embriagan los hombres del enojo y la clera que del vino ms fuerte, y si aqueste accidente cae sobre naturaleza melanclica es, sin comparacin, ms tenaz y protervo. Ass, aunque la desgraciada Estela se le arroj a los pies y quiso disculparse, ni hall piadad, ni rastro de razn en su sobervio espritu. Mandla con tremenda severidad que le siguiesse, y ya casi mortal la miserable dama, con tardos y temerosos passos, levantando y cayendo, bax hasta unas tristes bvedas, adonde, viendo ya tan vezina la horrenda y fiera cara de la muerte, bolviendo sus lacrimosos ojos a los piadosos cielos, implor su favor, y temiendo al fin, como mortal, aquel amargo trago, pidi de nuevo a su offendido padre que, pues quera sin orla satisfazer sus iras con la muerte del cuerpo, no ass diesse lugar a la eterna de su alma. Suplicle con entraable afecto que antes le permitiesse confessar sus peccados. Quando las cosas se emprenden con justicia y razn igualmente suele seguir el efecto al desseo; mas quando no son lcitas, casi ordinariamente se yerran y confunden en sus execuciones. Permitilo ass el cielo, pues quiso aora que su padre de Estela, contra todo discurso y providencia humana, concediesse su ruego. Fio el secreto de su resolucin a un antiguo criado, echura de sus manos y maas y muy conforme con su voluntad y condicin terrible. Reposavan entonces dos que tambin dorman dentro de casa, llam tan slo a aquste, y dizindole que le ava dado a su hija un accidente repentino, le mand que llamasse, por ms presto y vezino, al cura mismo, que viva en la parrochia. Psolo por la obra sin detenerse un

punto, y fue en sazn tan oportuna que, aun con no ser de da, le hall que ya estava vistindose para otra diligencia. Pero juzgando aquella por ms grave y urgente, sigui tras de la gua hasta en casa de Estela. Cerrronle, en entrando, con presteza las puertas, y hallando al viejo, que assista en el portal, aviendo saluddole, l le asi por la mano, y sin ms circunloquios le llev azia la bveda adonde, en allegando, solamente le dixo que confessasse brevemente a la persona que all dentro hallara. No pudo menos de alborotarse el cura con razn semejante; porque si bien es hombre de valor y esperiencia, el caso, tan ageno de su intento y cuydado, le ava forosamente de causar novedad. Y llano es y evidente quanto crecera aquesta luego que, desgreada, plida y macilenta, a la luz de una vela, conoci muy llorosa a la infelice dama. Inclin Estela, en vindole, a sus pies las rodillas, y con turbada voz, sin tratar de confessarse (tal la tena el successo), breve y sumariamente le dio cuenta de todo; dxole sus amores, su desposorio y parto y, ltimamente, para tan triste passo le pidi favor; quedando el que la oa, que por lo menos era (dexemos a una parte persona noble de piedad y de honra) ntimo y caro amigo de su querido Anselmo, ms suspenso y turbado que el caso requera. En esta confusin estavan uno y otro sin saber resolverse, quando oyendo la dama que alternativamente davan algunos golpes en otro soterrao vezino, fcilmente escuchando, conoci que cabavan; y cayendo en la cuenta, acab de entender que hazan su sepultura y qun apriessa caminavan sus cosas. Y no pudiendo resistir aquel trance, perdidos los alientos, buelta a su confessor, le dixo: Veis all, padre mo, estn ya dispuniendo el msero y funeral sepulcro deste cuerpo; ved si tal desconsuelo, si crueldad tan sangrienta podr dificultar y aun turbar aora el ltimo y mayor beneficio de mi alma. sta, aunque amarga, epctima segura, este medicamento saludable que, mediante mis lgrimas, mi razn y mis ruegos, me concedi el mismo que me engendr y dio el ser, que al presente me quita por tan disformes y violentos caminos. O qun fiero espectculo es la muerte! Pero sin duda alguna es ms espantoso quando es acareada como vemos aora; muchos con los primeros mpetus la apetecen y abraan, pero deliberadamente muy pocos o ninguno. Estaba ya entre aquestos cuydados el buen cura que quiero que sepis que es el mismo que nos acompaado y el que en Aranjuez dio principio a esta historia tan compadescido y lastimado del presente successo, como dispuesto y resoluto a oponerse en su contra o aventurar la vida. Y ass, confirmando su valeroso intento barbaridad tan inhumana, mirando bien la puerta y divisando en ella por la parte de adentro una muy rezia aldava, habl a la triste Estela, y informndola en su determinacin, dxola que, animosa, en vindole salir de la bveda afuera, cerrasse al punto, y lo dems librasse en las manos de Dios y en su buena fortuna. Y con tanto, sin esperar respuesta, bolviendo el rostro donde estava su padre, que era en los umbrales mismos, le pidi que mandasse cessar aquellos golpes temerosos, si quera que su hija pudiesse confessarse. Parecile la demanda muy justa, y ass, quiriendo disponerla, apenas desampar el umbral quando, en dos grandes saltos, desampar el cura la bveda, y la afligida Estela, aunque estava sin pulsos, cerr sus puertas con igual brevedad. Mas a qu infernal furia, a qu tigre de Ircania podr yo comparar la indignacin del viejo? Luego que vio la burla pens morir de pena, arranc de la espada, mas por presto que envisti con el cura, ya l, como la yedra al muro, se ava enredado entre sus braos y ombros. Con todo aquesto, peligrara sin duda, porque muy fcilmente saliendo aora el criado le matara o hiriera; pero de otra manera lo hizo el piadoso cielo. Oyronse a este punto grandssimos y espantosos baibenes en la puerta de la calle; cada golpe que davan estremeca la casa como si la moviera un terremoto, y no se oa ni entenda mas que un ciego rumor de alaridos y vozes; todo era confusin, todo era gritos, hasta que en medio dellos mostr su grande imperio la voz de la justicia, conjuro poderoso para romper y abrir las puertas de Plutn, quanto y ms las de un particular ciudadano. Obedecironle sus criados al punto, y en quitando el cerrojo, se inch el patio y la casa de inumerable gente, del governador y sus ministros. Partieron stos la refriega del clrigo, y mientras se informavan de la afligida dama descuydados del padre, l, viendo ya perdidos sus raviosos intentos, quiso executar en la duea que se le ava encerrado la vengana que no poda en la hija. Subi en un

istante las escaleras arriba, y en llegando al retrete, a pocos puntapis dex abierta la puerta, mas hallndole solo, falt muy poco para desesperarse. No ass con tal descuydo ava portdose la discreta criada, apenas con su peligro cierto conoci el desdichado fin que amenazava a Estela, quando con nimo invencible (empresa al fin de una muger resuelta), valindose de aquella misma cuerda con que avan descolgado la criatura, dichosamente se dex derrumbar hasta tomar la calle, y con igual presteza buscando a la justicia, le refiri el sucesso y el remedio eficaz de que necesitava; ocasionando con tan prudente aviso su llegada a tan fortuito tiempo como ya avis odo.

XXI
En semejante estado se hallavan estas cosas quando, sin parar noche y da, entr Anselmo en su patria, en quien, no tomando sosiego hasta poder andar libre por ella, no quiso dilatar la presentacin de sus despachos. Fuesse al punto en persona a disponer su diligencia con el governador, llegando a su posada aun no siendo las siete de la maana. Pero no obstante, hallndola muy sola y con mayor silencio que requera la ora, quiriendo entrar a preguntar la causa, las primeras personas que se le pusieron delante en un recibimiento fueron el aya de su querida esposa y un alguacil que la asista por guarda. Fuera era que esta impensada vista le ava de hazer estremecer las carnes; temblle el coran dentro del pecho, y las palabras entre la lengua y los labios, no bien articuladas, se bolvieron al cuerpo. Igual temor turb a la afligida duea, si bien ms alentada, despus de un breve espacio, interrumpi el silencio, llor, y con sus suspiros tristes le dio sin dilacin razn de todo el caso. Dxole el grande riesgo en que estuvo, su venturoso escape y, juntamente, quanto se ava dispuesto para el remedio de su ms cara prenda. Mas como aun ste estava tan dudoso e incierto, y el verdadero amante siempre recela ms que assegura el peligro, representndosele aora quantos su tierno amor y el espantoso caso pudieron ofrecerle, juzgando ya delante de sus ojos muerta de crueles heridas a su esposa, no pudiendo sufrir dolor tan penetrante, dando furiosos gritos se arroj por el suelo. Venci por grande espacio la passin de su nimo al varonil sugeto, quedando desta suerte descubierto y patente el secreto amoroso que con tanto cuydado y por tan largo trmino ava estado callado. Mas passado aquel mpetu, recobrndose, consider que no ass, con gemidos mugeriles y lgrimas, se ava de restaurar la salud de su Estela. Encendise en furor, y qual si fuera loco, corri a buscar la muerte en su justa vengana; mas apenas con este desacuerdo anduvo algunos passos, quando encontr con un tropel de gente, con el governador y sus ministros que, dexando primero con guardas muy bien preso al padre de su dama, venan con ella misma, trayndola cerrada en una silla, para depositarla en un convento. Hzose desta suerte, y dissimulando su dolor el afligido Anselmo, bien que ya ms alegre con ver tan recobrado el bien mayor que tuvo por perdido, fue en esta coiuntura conocido de todos; pero l, ms en particular, ech los braos y dio agradecido odo al valeroso cura, a quien l y su esposa devan tales efectos y de quien al presente (sabiendo por estenso quanto passava) no se quiso apartar hasta que con su consejo y cuerdo parecer se encaminasse la salida mejor de sus negocios, como al fin se dispuso; porque considerando los deudos de la dama el trmino foroso a que se avan sus cosas reducido, solicitados del buen clrigo, rogados del governador y importunados casi de todo el pueblo, tuvieron por cordura conformarse gustosos y con agradecimiento general en lo que en breve espacio se ava de executar aunque no quisiessen, porque es muy gran prudencia y discrecin acomodarse con los tiempos. Ass determinados, hablando juntos al padre de la dama, tanto al fin le apretaron y tantos fueron los respetos y causas que la pusieron por delante, que uvo, a ms no poder, de rendirse a la carga, a todos sus parientes, a todo un lugar, a su amor paternal que Estela era su hija, y sobre todo a la disposicin del cielo, que por tan varios modos y caminos mostrava ser aquella su voluntad. En conclusin, el da siguiente, siendo el governador y su muger padrinos de su boda, Estela y Anselmo vieron el premio y galardn de sus grandes trabajos, a los quales an no quisieron dar el ltimo reposo, sin atender primero a la prdida triste de su hijo.

Supo luego el amante la forma de su entrega y lo que en un papel se contena, y en conseqencia dl, en compaa del cura, busc quantos mesones y casas de posadas ava en el lugar, hasta que desconfiando del buen sucesso, y tiniendo por cierto que la persona se cans de esperar, o la criatura tierna muri vencida de las incomodidades de aquella amarga noche, queriendo desconsolados bolverse, por no faltar a alguna diligencia, aunque les pareca cosa impossible que all, por ser tan lexos, se uviessen apeado, todava, passaron al ltimo estalage que ay en los arrabales, y sin pensar, hallaron en l bastantes nuevas de lo que procuravan. Supieron de la gspeda el agasajo que all tuvo el infante, el cuydado de su incgnita guarda y, juntamente, lo que despus de aver atendido los das sealados la dex dicho, para que lo advirtiesse quando ass le buscassen. Aqu, dando un tierno suspiro, con nuevo afecto bolvindose hazia m, prosigui: Esta noticia pues es la que aora, o noble amigo!, nos lleva presurosos en siguimiento de aquel piadoso hombre, tanto por conocerle y dar a su gallardo proceder las devidas gracias, quanto para traer, mediante su favor, a la afligida Estela aquellos dulces y primeros despojos de sus entraas. Ass dio alegre fin a su amorosa historia el gallardo mancebo, al mismo tiempo que, con la luz del da, vinieron juntamente los dos moos y el honrado ecclesistico; en cuya presencia, no queriendo tener ms suspendidas sus congoxosas ansias, cierto de su verdad y sin ninguna duda, quitndome los guantes descubr el rico anillo, y sacando del pecho el papel de la dama, uno y otro se lo puse en las manos, dizindoles: Vuestra jornada tenido ms breve conclusin que sospechvades; dad las gracias a Dios que querades ofrecerme, pues con su divina providencia nos junt a todos en ocasin tan oportuna, qui para que yo, con el favor de vuestra ayuda, dando libertad a mi compaero, tuviesse el galardn desta buena obra; y vosotros, con entregaros la prenda que buscis, la satisfacin y premio de la vuestra. Estas palabras dixe, quando pasmados y encogidos del sbito contento, el uno y otro se abraaron conmigo, y no sabiendo qu cortesas hazerme, mientras quitaron los criados, con ciertas herramientas que traan, a don Francisco las espossas, yo les d larga cuenta de la aldea, seas y requisitos que con el ama dexava concertado para en semejante acidente. Pedle alcura que, de mi parte, bolviesse el rico anillo a la gallarda Estela, y no quiriendo l admitirlo de ninguna manera, en las demandas y respuestas que sobre ello tuvimos, uvo de declararse el gentil mancebo, y no menos que por el sugeto principal y roe deste sucesso; bolvimos a abraarnos entonces aun ms estrechamente, y quedando ass todos conocidos y amigos, ellos, no viendo ya la ora para bolverse a Ocaa, pidindonos licencia, se despidieron, y don Francisco y yo, esperando a la noche, acompaados de los moos, campo traviesso dimos buelta a Madrid. Era foroso ir con aquel recato por el peligro cierto que uno y otro corramos, y ass, sin camino ni senda, regidos por el norte, nos governamos como diestros pilotos. Desta suerte anduvimos dos oras, entretenido yo en escuchar mi camarada, y ella en irme contando la ciega confusin que le apart de m la noche toledana. Dixo que, como no saba la ciudad, quando menos cuyd se ava hallado metido en una calleja sin salida, adonde, oyendo el gran rumor de los que yvan en nuestro siguimiento, turbado y temeroso, se vali de una casa cuya gente, que eran quatro pobres mugeres, pidindolas su amparo, compadescidas se lo dieron guardndole dos das, al cabo de los quales, huyendo del camino real y despedido dellas, atravess la Sagra, hasta que, muy cerca de Pinto, en una corta aldea, por las seas fue preso en el mesn y puesto en el estado de que yo le libr. En tal conversacin vamos divertidos, quando reconociendo un pequeo lugar, ya cerca de las diez, guiamos hazia l para saber que derrota llevvamos.

XXII
Deleitoso nos es escrivir cosas dignas de leerse, y saber juntamente cosas no indignas de escrivirse. Por no faltar a la empresa que sigo, que es deleitar y divertir a los letores, no escuso en los progressos varios de mi vida parte ni circunstancia que pueda darles gusto, que no la saque a plaa, aunque sea muy mediana, consiguiendo con esto el primer requisito deste nuestro

conceto. Ass permita el cielo no se pierda mi pluma, como otras muchas vezes advertido, en el aprovacin de su verdad, y ms si por sus cosas, como acontece siempre, quieren medir algunos los agenos sucessos, si presumen sumar los acaecimientos ordinarios y proprios con los admirables y peregrinos de otros varones. Bien s, segn ya dicho, que muchos casos antes de suceder, por su espantosa empresa, se tuvieron de los hombres por impossibles, y casi vindolos executados no los creyeron. Y ass, consolarme de que los acidentes de mi varia fortuna padescan igual pena, o la misma que otros ms importantes an padescido, y no por esso dexar de escribir los dems que me restan, aunque, como en el que aora se sigue, se arriesgue el crdito de su dificultad. Pero advertido aquesto, digo que entramos en aquel lugarcillo con pensamiento de informarnos del parage en que estvamos. Seran entonces tres oras despus de anochecido, tiempo en quien del trabajo del da reposava el fatigado villanage. Todas sus cosas rodeava Morfeo con un tcito y profundo silencio; solo las desabridas vozes de mastines y perros repetan, entre las iras de Diana, la miserable muerte de Anten. Estos hazan su oficio, en tanto que las mulas, menudeando las plantas, olieron la cebada y se arrojaron con regozijo y bro por las vezinas calles de la aldea, en la qual, apenas se vio la de mi camarada, que por ser con albarda vena en ella mi criado, quando con resonante aliento, mirando a las estrellas, comen a dar espantosos bramidos o, por hablar en su lenguaje, desabridos rebuznos. Tendrse esto por burla, no ass uvo implorado el favor de la luna, como escribe de si transformado Apuleyo, quando por secretos misterios, que sabris adelante, la respondi a una voz todo el bestiamen del lugar. Replic el quadrpeo, y sin embargo de las coces y palos que descargava en ella mi moo, hizo que a consonancia, repitiendo de establos, de cavallerias y corrales, se inchiesse el ayre de su disforme msica, y la pequea aldea de rumor y alboroto. Con todo esso, sin caer en la cuenta, llegu a llamar a la primera casa; hize varias preguntas, satisfize mis dudas, y no mal informado, quise que prosiguissemos nuestro viage. Bolv para esto donde estava mi gente, a la qual, bien sin pensar, la hall metida en una graciosa confusin. Avaseles, mientras yo hize mi informe, entrado debaxo de un portal la mula cantadora, y arrojado, porque quera estorvrselo, por entre las orejas al que yva encima. Estava, quando llegu, buelta un fiero len, ya tirando con las hermanas herraduras pualadas al techo, y ya con bocados y coces hazindose ancha rueda. A este infernal rumor abrieron de la casa vezina una ventana baxa, por adonde, asomndose un hombre, viendo lo que passava, tan mala vez descubri la cabea y abl no s qu cosas, quando la mula por natural distinto bolvi a solfear en su enfadoso canto, mostrndonos los dientes y rindose, o ya por dicha trincando de nosotros, o ya notificando en el bestial ydioma a su perdido dueo su venida y hallazgo; y pareci ello ass, pues apenas el aldeano y ella de rabo de ojo se miraron las caras, quando se conocieron, sta por sbdita, y aqul por su seor. Alborotse el rstico, y con vozes y grita llam apriessa sus moos. Dixo: A Bartolo! A Domingo! Acudid a la puerta, abr al momento, que aqu est nuestra mula, y los grandes tacaos que nos saltearon y quitaron el preso. Ass garl el villano, y ass por nuestro mal, tarde y turbadamente dimos en el secreto, dimos en que era aqul el lugar donde prendieron a mi amigo, y el presente portal la casa de la mula, su amo el que gritava, y nosotros la caa que ava cado en la red para pagar mejor el passado delito. O poderoso Dios, y qun valiente estmulo es el miedo! qu gigante tan grande, qu fantasma tan fea! Aun no avamos odo semejantes razones y ya estvamos convertidos en mrmoles elados; un sudor abundante discurri igualmente por los miembros de todos, y un mismo pensamiento, diligencia y cuydado, sin ms comunicarnos los unos a los otros, movi en un punto nuestra voluntad y desseo. Corrimos sin concierto y camino hasta salir al campo, y nuestro desaliento improviso anim al villanage. No avamos caminado cien passos y ya se hundan todas las campanas de la iglesia, cuyo triste rebato acab de entorpecernos y afligirnos; y aun nuestras propias mulas correspondan con desigual perea al amargo conflicto. Mas no me admiro dellas, costumbre es de su mala ralea salir ass de qualquiera lugar; si ya tambin aora, para que no sintiessen las espuelas, les ayud el creer que se les defraudavan algunos piensos. Con estas ansias, dexando a un lado las ms trilladas sendas, viendo algo cerca una espessa arboleda, guiamos a ella para

ampararnos de su sombra, y hallamos que eran guindaleras y almendros, y un viedo espacioso, por quien nos emboscamos con alguna esperana; si bien ya a esta sazn hera en nuestras orejas y coraones el rumor y algaara con que se yvan juntando los aldeanos y concitando los unos a los otros al futuro combate. Mas no imaginamos acetarle; su gran desigualdad disculp nuestra fuga, la que aligeramos quanto nos fue possible, no slo abriendo sin piedad los hijares de las mulas, mas juntamente, llevando en sus caderas gentiles bardascaos de los moos de a pie. Ass fuimos andando a vista de los brbaros una legua mortal, mas en los fines della, divisando un castillo, y en torno dl un lugarn cercado, tuvimos a gran dicha tan impensado encuentro. Pero templsenos este gusto muy presto, porque al estruendo que los quatro traamos, saliendo de una choa dos viaderos, se nos pusieron con los chuos delante y presumieron, levantando las vozes, sobre el aver entrado por su juridicin otra contienda; mas bien apriessa nos desembararamos de aquesta, si el tiempo que gastramos en ello no uvieran de ganarle los que venan siguindonos. Ass, por tanto, quisimos atajarla con razones corteses, aunque ni nos aprovecharan si otro menos grossero, levantndose aora de detrs de unas cepas, no les pusiera en orden, dizindoles: Para qu detenis aquessos hombres, dexaldos que se acojan, pues les basta la pesadumbre con que vienen huyendo sin que tambin queris acrescentrsela. Vlgame el cielo! dixe entre m oyendo tales cosas. Sin duda alguna que mi proprio peccado, o algn demonio, va previniendo y avisando delante de nosotros nuestra fuga y desdicha. Pero en esto, prosiguiendo en su pltica, me sac de sospecha, hablando como de antes con sus dos compaeros. No veis les dize que vienen advertidos de algunos caminantes y que por esso se desvan de Torrejn, para no caer ass en las manos de las dos compaas que estn all alojadas? Ellos hazen muy bien, dexaldos yr en paz, que a fee ma que se escapan de buena, pues por lo menos, en llegando al exido, les avan de dexar sin las seoras mulas. Pues en verdad respondi ms reportado uno de los primeros, que en pago de la mala obra que hemos querido hazerles, que les de guiar y sacar del peligro. Executaldo ass, por vida vuestra replic el compaero, que el bien nunca se pierde, y el mal siempre se paga con el doble. Con aquesto, en cessando, les agradecimos su intento, y prometimos por el trabajo que tomava larga satisfacin; con que, ms alentado, se nos puso delante y comenc a saltar como una cabra por diferentes trochas y rodeos. Este trmino breve que ass nos detuvimos fue de grande importancia para nuestros contrarios, los quales ya, a esta ora, casi llegavan a ser reconocidos; pero cruando nuestra gua entre unos valladares, sin saber lo que haza, nos embre de suerte que totalmente nos perdieron de rastro. Mas lo que mejor dispuso nuestra fortuna fue lo que en este punto sucedi a los villanos.

XXIII
Avanos antes contado el viadero como dos compaas de soldados que passavan al puerto de Cartajena, llegando a Torrejn, por va de concierto se avan alojado en el cercano exido; adonde no tan solo los regalaron con la cena y comida, mas juntamente con prometerles carruaje, dems del que ellos se buscavan haziendo estorsiones y agravios a muchos pasageros; para este fin deza que andavan esparcidos por el campo sargentos y oficiales, sobre quien al presente, ignorantes de lo que all passava, dieron por nuestra dicha los que venan siguiendo nuestro alcance. Tales milagros son propios de la noche, efectos son de la oscuridad y tinieblas; porque, ass como aquellos creyeron lo que menos devan, ass tambin, los desmandados soldados presumieron, en viendo su confusin y tropa, que eran acometidos de algunas gavillas de los mouelos del lugar en que estavan, y por lo menos, primero que unos y otros cayeron en la cuenta, quedaron, segn despus supimos, muy bien descalabrados. Y en el nterin nosotros, pagado y despedido nuestro adalid, nos pusimos en cobro y, antes de amanecer, dentro en Madrid y en la posada de mi hermano.

Desta forma permitieron los cielos que nos vissemos libres de un tan grande peligro, y realmente que l fue uno de los mayores que yo tuve en mi vida. Otro tanto juzg por si don Francisco de Silva, y aun con mayor recato, pues sin podrselo estorvar tuvo por acertado salirse de Castilla por entonces. Tena sus padres en Portugal, y ass, por esta causa como por aviarse y prevenirse con mayores espensas, informado primero de mi viaje a Flandes, nos abraamos y despedimos con protesta de vernos en aquellos pases; para los quales, mientras l hizo el suyo, dispuse mi camino dentro de breves das; trmino en quien, porque el letor no piense que se olvidado la voluntad de Julia, tuve della, de su madre y criadas diversos agasajos y visitas. Comenaron de nuevo sus mensajes y cartas, subi de punto su importunacin y ruego, con que, no tan solamente se refrescaron los incendios passados, crecidos en mi ausencia ms que disminudos, pero juntamente, temiendo fomentarlos, alijeraron mi jornada. En conclusin, no sin muy tiernas lgrimas, qued desesperada; veris en su ocasin el fin y paradero de tan furioso amor. Mas yo entretanto, acompaado de mi hermano y militares galas, fui a recibir la bendicin materna, y con ella me part a Barcelona, con solo mi criado. Tenamos antes avisos ciertos de que salan de all las galeras de Gnova, y por aprovecharme de tan buena coyuntura, camin noche y da, visit a Monserrate, y con feliz sucesso, llegu poco antes que se hiziessen a la vela; causa por que no pude, segn lo desseava, ver y considerar aquella memorable ciudad, fundacin del cartagins Amilcar, si ya no damos crdito a los trabajos de rcules y a la tradicin de su barca nona. En fin, con viento prspero salimos de la playa, dimos vista a Palams y Colibre, y hazindonos a la mar, descaeciendo un tanto, fuimos a dar en Ibia y su puerto. Aqu el general o cabo de esta esquadra, cuyo nombre no digo por algunos respetos, tuvo aviso que estavan quatro leguas de all, dentro de la Formentera, siete galeotas de cossarios de Argel; y con grande alboroo, mandando prevenirnos, arp bolando porque por pies no se le fuessen. Ass, por no ser descubiertos, pegados con la tierra, caminamos la buelta del contrario, y aviendo llegado cerca de anochecer al cabo que se llama las Salinas, junto a la ciudad de Ibia, embi una fragata con ocho marineros, para que con las escuras sombras de la noche llegassen a la isla y reconociessen con secreto si estavan en su despalmador los enemigos. Dispsose esto al punto, y dentro en breve espacio, tornando adonde estvamos, confirmaron la nueva; con que, bolviendo el general a proseguir la empresa, parti para ellos con intencin gallarda de que los ava de hallar sobre los ferros. Navegavan nuestras galeras muy en orden, y aviendo ddose la que avan de guardar, seguros de la presa, listas las armas y todos muy alegres; quando menos pensamos, todo aqueste contento se nos desvaneci y se troc en disgusto. vamos en este tiempo bogando fuertemente aquellas quatro leguas que ay de Ibia a la isla, pero en el mismo trmino nos carg, de improviso, una tormenta de poniente maestral, y con tan gruessa mar que, aunque lo procuramos, no fue possible volvernos al abrigo, ni yr en conserva ni en conveniente forma. Desconcertmonos, y en breve espacio, divisas unas de otras, cada qual sigui su derrota buscando algn reparo. Ass, de aquesta suerte, sola la capitana entr en el puerto, donde hall las galeotas muy descuydadas y tendidas las tiendas. Pero en viendo a la nuestra y que entrava tocando arma con los fanales encendidos, las abatieron luego, y aunque con turbacin, temiendo ms peligro, arparon ferros y salieron huyendo, y echando las tres dellas por la va de levante, se cubrieron del borrascoso mar al amparo de la isla; y las otras, corriendo al cabo de poniente, proejando y contrastando con las ondas y el viento, passaron por las proas de tres de las galeras que, con igual peligro, yvan acercndose al puerto, y aviendo dado y aun recebido con el artillera algunas cargas, nunca nos fue a propsito el envestirlas, porque el ayrado mar y fortuna desecha nos lo impidi y aun puso en los ltimos trminos. Huieron, y no obstante les siguieron las nuestras, mas no pudo ser mucho, porque a cosa de dos leguas de distancia, cresciendo la tormenta, se perdieron y dieron a la costa las enemigas, representando a nuestra vista el msero naufragio que fue fatal anuncio del que nos esperava.

En este medio, hallndonos sin gua y no sabiendo lo que de nuestra capitana y las quatro restantes uviesse sucedido, si bien ya estavan juntas, con gran fuera de remos quisimos supeditar el mar y bolver a buscarlas hazia el puerto; mas aunque con indecible trabajo llegamos cerca dl, fue en bano el fatigarnos, porque se nos opuso el temporal, y con bramidos fieros, el viento, el agua y las escuras sombras que sobre todo acrescentavan nuestro miedo, subieron de punto la horrenda tempestad. Nunca vieron mis ojos tan espantosa noche; fcil y ms gustosa se me antoj en su comparacin la que en Valladolid me puso tan a pique. O quntas vezes, vindome en tal mortal peligro, injuri mi osada y culp mi codicia temeraria! El inters y la honra, desseos de gloria u de adquirir tesoros, ponen siempre a los hombres en semejantes desventuras. O si lo menos desto emprendissemos por lo ms importante! No asseguramos los eternos honores y riquezas con tan fciles medios y caminos como la fe nos dize, y anhelamos sedientos, atropellando montes y surcando las inconstantes y procelosas ondas confiados de una tabla sutil, por los perecederos y momentneos. Bien pudiera la prdida infelice de don Luis de Crdova, el peligro de entonces y las protestas que hize, aver ms reprimido mis curiosos espritus; pero muy raros son los que despus de la tormenta se acuerdan de sus males. Yva en esta sazn al peso de la noche aumentndose la que nos acosava; y ass, a ms no poder, uvimos de dar fondo, contrastando lo restante hasta el da por no chocar en tierra. Pero al amanecer y quando con la luz espervamos algn alivio o refrigerio, cerrando el cielo, por nuestros peccados, a las plegarias que le hazamos las piadosas orejas, permiti que perdissemos esta breve esperana y que el furioso viento, quebrantando las gmenas que tenan quatro ferros, diesse al travs con lastimosa ruina con una de nuestras tres galeras, sin escaparse della un hombre solo, si bien eran trezientos entre soldados, marineros y forados los que la acompaavan. Quedamos con tan triste espectculo todos desanimados y prometindonos con tan dura arnenaa otro desastre igual. Cada qual comen a disponerse, y a cosa de las diez se nos dobl el cuydado viendo conforme fin en nuestra compaera, aunque de aquesta se escaparon cien hombres. Ya no quedava entre las uas de aquel bravo len ms que mi pobre leo; turbados y afligidos los que lo governavan, llorando unos, dando gritos los otros; ste se confessava, y si aqul no poda por la priessa y nmero, pblicamente a vozes refera los delitos que en otro tiempo no dixera con tormentos crueles. En esta parte vi y escuch increbles delirios, mas quin es tan constante, quin tan considerado y circunspecto que a la disforme cara de la muerte no confiesse que es de carne y de sangre? A este propsito no se me hizieron tan detestables, aunque lo fueron mucho, las presentes desdichas, ni el acordarme lo que en otra borrasca escrive a este propsito fray Juan de los Santos, dominico, en su Etiopa Oriental, libro primero, captulo diez y nueve. Dize pues, este autor, que en medio del naufragio que padesca su nao camino de la India, se les apareci aquella clara luz a quien los mareantes dan nombre de San Thelmo (si bien ay quien afirma que es exalacin sola), y que viendo el milagro se arrodillaron todos, y particularmente un valiente soldado, que con serlo y muy cuerdo y prudente, no pudo reprimirse; antes vencido del temeroso riesgo, cuenta que, ainojado en el suelo, con suspiros y lgrimas, dndose recios golpes en los pechos, repeta muchas vezes estas mismas palabras: "Adroos, mi seor San Pedro Gonlez Thelmo; vos me salvad en este peligro por vuestra misericordia", y que reprehendindole l y otro su compaero, advirtindole que tal adoracin slo se deva a Dios y no a los santos, y que por tanto orasse de otra forma, les ava respondido otra mayor locura, diziendo: "Mi Dios ser aora quien deste peligro me librare." Ass confunde y corta aun en el ms robusto y fornido roble la afilada segur, la tixera sutil de la sangrienta tropos; y ass no es de admirar que, viendo tan de cerca el verdugo y garrote, uviesse entre nosotros semejantes miserias. Mientras llegava la ltima, yo y mi criado nos pusimos en camisa, pero tan desmayados, ya del no aver dormido ni reposado un punto en tan prolixa noche, como de los golpes del mar y el temor de la muerte, que casi no me hallava con fueras para siquiera dilatarla, y mayormente aora, quando rindindose a su furia, vio el mar en sus espaldas, abierta por mil partes, nuestra galera.

Tena yo prevenido un mediano barril, y ass, abrandome con l y llamando a la Virgen, desde las ruynas de la popa, donde me ava quedado, me dex arrebatar de las primeras ondas, las quales, con mpetu terrible, me arrojaron en tierra; y quando despus de un breve espacio, puestos los pies en ella, cre estar en su profundo abismo, abriendo los lacrimosos ojos, con ms ventura que los que me rodeavan, entre diversos cuerpos que dexaron la vida, me hall con ella, aunque molido y quebrantado. D gracias a los cielos por tan feliz sucesso, si bien fue templado, que hasta hoy lloro y suspiro el contrapeso grande con que le consegu. Pereci mi buen criado, no me dex el naufragio una sola camisa, perd quanto traa, que no era poco, y slo escap dello el anillo de Estela y unas dos letras para Miln y Gnova, porque stas y otros muchos papeles venan al cuello en una oja de lata, y aqul traa en el dedo desde que Anselmo no quiso recebirle. La maior parte de la gente que vena en mi galera se guareci en la isla, bien que los ms desnudos o heridos de los golpes del mar, refriega de la noche, raxas y astillas que estavan en la costa; y no obstante estos males, temiendo otros mayores, comenamos, conformes, a prevenir nuestra conservacin y su defensa. Era foroso que, aviendo dado al traste las galeotas que dixe, y a dos leguas de all, no poda dexar de aver muchos turcos en tierra; ass lo confirmaron ms de ochenta christianos de los cautivos y forados que dellas se escaparon y se vinieron a nosotros, y con tan buena ayuda nos animamos algo, y maniatamos al momento a los que avan tambin librdose en las nuestras, porque en viendo la suya no se fuessen y aunassen con los otros; y luego, aunque tan acabados, traspassados de fro, sangrientos y desnudos, hizimos dos trincheras, fortificndonos con la mucha madera que el mar nos embiava y con las picas, mosquetes y alabardas que arroj su ressaca. Ass pasamos la noche de aquel da, sin ms sustento que aflictiones y lgrimas, procedido del miserable estado que llorvamos; y aviendo buscado entre las reliquias del naufragio alguna municin, recogida a una parte, de mi acuerdo y consejo pusimos guarda y embiamos seys soldados a que tambin la hiziessen en un grande barranco, por donde podan venir tambin los turcos y acometernos descuydados. Mas no lo permiti el cielo; pues aunque sucedi segn yo sospechava, cerca de media noche, disparando un mosquete, nos dieron el aviso, y siendo ass sentidos no osaron emprendernos. Pero a la madrugada, bolviendo a su porfa, retirando los seys, passaron el barranco casi trescientos turcos; los quales, con escopetas y arcos, vinieron acercndose con muy gentil denuedo. Entonces, arbolando nosotros las pocas picas y alabardas que ava, hizimos cuerpo al reparo de nuestras dos trincheras, si bien dozientos passos antes, juzgando ser ms nmero del que les atenda, hizieron alto, dndonos fuertes cargas de arcabucera y flechas. Pero en este rebato, y quando por nuestra gran flaqueza, debilidad de espritus, pocas armas y gente, todos suspirvamos ya el ltimo y mayor, pues era cosa llana que, resolvindose los turcos, nos perdiramos en su primer embite, inspirado del cielo, viendo tan cerca el dao y violentado de un secreto furor fuera de mi costumbre, con valor ms que de hombre, sal de las trincheras y, rebolvindome al brao un capotillo de dos haldas, arrancando la espada, intrpido corr hazia donde pararon, y diziendo a vozes: "Los perros huyen! A ellos compaeros!", no fue menester ms, antes, con este exemplo incitados los mos, siguindome, embistieron al mismo punto que, advirtiendo los turcos nuestra resolucin, bolvieron las espaldas. Ass los dimos caa hasta el barranco dicho, en quien, tornando a repararse, hizieron de nuevo alto, y repitiendo cargas de flechas y arcabuces, su vanguardia dio tiempo para que, a su calor y abrigo, pasasse la retaguardia, y sta, en estando en cobro, execut lo mismo hasta passar la otra, en que anduvieron, segn mi corto juyzio, tan cuerdos y advertidos como soldados plticos. Y despus, con el barranco de por medio, se trav escaramua, con gran prdida nuestra, ass por ser tan pocos en la sustancia y nmero, como por no tener bastantes arcabuces y municiones, porque quien se hallava con ellos no tena cuerda o plvora, y si algn rastro ava, era mojada y de ningn efecto; y con todo, dur dos oras grandes nuestro tessn y el suyo. Al fin los retiramos, con muerte de unos pocos, a la parte donde estavan sus perdidas galeotas.

XXIV
No es la desgracia grande mientras en muchos males no viene dilatada, pues raras vezes dexan de encadenarse, siguiendo unos a otros hasta acabar la vida y el remate del hombre. Y ass, segn aquesto, bien puedo referir que fue la nuestra de las ms superiores y no de las medianas, pues a red barredera y por tan varios modos acomul desdichas, desastres y miserias sobre tanta aflicin sin descansar un punto, hasta que, en conclusin, nos dex sin remedio. Estava ste al presente librado, y con razn, en el poco sustento, plvora y municiones que avamos recogido con trabajo increble; pareca verismil que en tanto que duravan pudiramos resistir los contrarios y tratar de nuestra conservacin, esperando el socorro del general y las dems galeras, que aunque al presente tard ms de lo justo (si bien se hallavan cerca y ya juntas con l), todava, su esperana nos animava mucho; mas sucediendo aora, por el discuydo de un soldado, otro nuevo fracaso, claramente con l tuvimos por segura la muerte o, a bien librar, amargo cautiverio. Yva en esta coiuntura nuestra gente recibiendo la plvora, y como la priessa no era poca, uno que presumi mostrarse ms solcito, inadvertidamente, cayndosele la cuerda, emprendi los barriles, y ellos, con infernal furor y espantoso estampido, no slo quanto ava a la redonda biscocho, carne, vino, mechas y balas, pero ms de veynte hombres, sin otros diez u doze que quedaron de suerte que, si no era nombrndose a s mismos, nadie los conoca. Tal fue el efecto triste de aquel fiero elemento, y tal nuestro desmayo luego que sucedi, que les fuera muy fcil, si acudieran los turcos, maniatarnos a todos y acabar su entrepresa; mas no permiti Dios que ellos ni los forados diessen entonces en la cuenta, si bien no tard mucho el remate de toda. Parece ser que el fuego de la plvora y su estruendo terrible sirvi de aviso y almenaras para que el general sintiesse nuestros daos en el puerto en que estava; y ass, algo ms condolido, no obstante que la mar andava por los cielos, hizo a fuera de braos passar una barquilla a la otra parte de la isla, en quien, por ser opuesto al temporal terrible, ava mejor bonana; y metindose en ella con ocho cavalleros y personas de cuenta, vino adonde mir su lastimoso teatro, la ruyna de su gente, las orillas del mar llenas de cuerpos muertos, rompidas las galeras, sus despojos desechos, y los que quedavan, que eran trescientos hombres, traspassados, desnudos, hambrientos, miserables y sin defensa ni aparejo para poder hazerla. Con que, no dilatndolo, lleno de confusin, trat al punto el remedio que se poda tener en tanta desventura, y apartndose a un lado para tomar consejo, l y los que le davan fueron de parecer que, en siendo anochecido, en gentil orden atravesssemos la isla hasta el vezino puerto; pero no quiso el cielo que esto se executasse. Aun no se ava resuelto quando, para estorvarlo y proseguir nuestra perdicin, se descubrieron por un cabo las tres galeotas gruessas que la noche passada escaparon del puerto huyendo el rostro a las dems y a nuestra capitana. Estas pues, segn dixe, aviendo echado al levante de la isla, siendo della abrigados, repararon all, hasta que algunos de los turcos del naufragio, yendo hazia aquella parte, les contaron su desdicha y la nuestra; con lo qual, tierra a tierra viniendo a acrecentrnosla, en punindose a tiro, comenaron aora a caonear nuestras trincheras y a matarnos la gente. Y, no parando en esto, acudiendo a otra banda los turcos de la isla, nos cogieron en medio, mientras nuestros esclavos mismos, que estavan maniatados, advertida su dicha, valindose del lance y aprovechndose para su libertad de nuestro acosamiento, con los dientes y manos unos a otros se quitaron los laos, y arremetiendo de tropel a nosotros, a pedradas y a palos, hizieron su dever por cobrar lo perdido. De manera que en este duro trance, en un momento solo, nos vimos salteados por la frente, por el lado y espaldas, y consiguientemente, por fuera reducidos a una infame acogida. Ya dicho como estvamos sin municiones ni armas, y ass, no es mucho que, cediendo a tan sobradas fueras, nuestra infeliz fortuna nos rindiesse y obligasse al ltimo refugio. Fumonos retirando, dndonos nimo y abrindonos camino los cautivos christianos que avan hudo de las perdidas galeotas; eran aquestos ms plticos y espertos en los baxos de la isla, y puestos los primeros, por entre unos peascos nos comenaron a guiar, no sin gran peligro;

porque como el mar rebentava tan furioso, y el escarceo y las hondas hallavan resistencia, rompiendo all, inexorablemente anegaron algunos. No escrivo en este passo ms particularidades, no obstante que pudiera y las uvo terribles, pues aun el mismo general casi se vio perdido. Entr en el mar vestido, que fue grave inadvertencia, mas ya tal vez con riesgo de mi vida bien lo puedo dezir, y l no mostr negarlo, puse en salvo la suya, siendo, despus de Dios, mis pobres braos, aunque desfallecidos, el ms seguro apoio de su salud. Llegse al fin al puerto y a las quatro galeras, donde, sobre acogerse, no nos faltaron nuevas calamidades y desventuras. Vena la gente medrosa y fatigada, transida de hambre y toda sin aliento, y como tal, en viendo los esquifes y bateles, se abalan a ellos sin trmino o respeto, y de tal suerte que, sin aprovechar la autoridad del general, ni aun grandes cuchilladas y heridas que se davan, tanto carg de golpe que se hundieron los dos con ms de cinqenta hombres; y fuera mayor el dao a no ser socorridos con priessa, dems que otros nadaron hasta llegar a las galeras. En el nterin, los turcos vitoriosos, ms por causa del tormentoso mar y nuestra dura suerte que por su esfuero propio, recogieron ufanos nuestros esclavos libres, y embarcados en breve, sin esperar un punto a que nos rehizissemos, se alargaron al mar, dando la buelta a Argel; y luego, el da siguiente, algo ms animosos, hizimos nosotros a Gnova otro tanto; si bien primero, quirindolo el general ass, recorrimos ms armados la isla. Cobramos la artillera de las galeras perdidas y, juntamente, cosa de ochenta turcos, que quedaron escondidos en las desiertas breas, por no averlos podido embarcar a todos en las suyas. Este fue el triste fin desta infeliz tragedia; perdimos tres galeras y ochocientas personas, y los contrarios quatro, con no menos descuento. Cobraron libertad sus cautivos christianos, y los nuestros gozaron de iguales previlegios; y en conclusin, los unos y los otros llevamos que llorar para ms de seys das. stos, o pocos ms, sin otro inconveniente, tardamos en llegar a Gnova. Avan venido conmigo, en mi galera, los ms de los infieles que cautivamos en la isla, y valiles no poco, porque como los daos recebidos por su parte eran tan frescos (dexo a una parte la aversin natural), muchos de los soldados les maltrataran mucho, si yo no lo impidiera con razones y ruegos. La charidad christiana los ms fieros caribes la han de esperimentar y conocer; esta virtud piadosa justo es que siempre resplandezca en nosotros y nos distinga de las dems naciones brbaras. La que us con los turcos les fue incentivo para que se me aficionassen, y particularmente uno, a quien no s con que secreta fuera yo tambin me inclin desde el punto y la ora que le vi en mi presencia. Era la suya gentil y despejada, su edad de veynte y siete aos, su trage biarrssimo, y su trato u cortesa, aunque en lenguaje estrao, ms del rin de Espaa que del origen rstico que yo le presuma. Ass, por estas causas desseando tenerle, como por los servicios que le hize y otros respetos singulares el capitn me estava aficionado, con poca diligencia consegu aquel desseo, y con tanto, mudndole el vestido, alegre y satisfecho me encamin a Miln, atravesando antes las speras montaas de Liguria, en cuyas faldas est la hermosa Gnova, de quien sal a quatro de setiembre, andando con mi moro y un mancebo de a pie el mismo da ocho leguas, si bien una o dos antes de llegar al alvergue me sucedi lo que sabris aora. Yva yo descuydado, y quando menos poda esperarle siento un grande rumor, y parecindome ser tropel de cavallos, buelvo el rostro, y por la misma senda veo venir hazia m, corriendo a toda furia en quatro muy ligeros, quatro gentiles hombres que, emparejndose conmigo y reparando un poco, uno dellos, con turbado semblante, juzgando por mi bito que yo era espaol, en el mismo lenguaje me dixo desta suerte: Cavallero, vuestro buen natural os acredita con mejor confiana; suplcoos que, como tal, hagis que unos soldados que nos vienen siguiendo no tengan en vos seas ni aviso de nosotros. Esto me dixo, y yo se lo ofrec con igual cortesa, y luego, despidindose, bolvieron a su curso con igual diligencia, dexndome confuso y aun no poco alterado del sobresalto que me dieron; pero en perdindolos de vista, prosegu mi jornada casi otra media legua, al cabo de la qual, en una encrucijada de diversos caminos, los tres por las espaldas y seys por ambos lados, en un momento me cercaron nueve hombres con sus armas y lanas en forma de cavallos ligeros. Causreme este encuentro pesadumbre terrible, si no viniera prevenido, y ass, con gran quietud, atend a sus preguntas, y entendiendo que todas se endereavan a informarse de los que

yvan uiendo, hazindome de nuevas, dissimuladamente, desment su camino, persuadindoles que nadie yva delante, con que, quedndose los seys, todava los restantes passaron juntamente conmigo a mejor enterarse en unas hosteras, donde los unos y los otros nos alvergamos aquella noche. Tema yo que all no lo supiessen y me cogiessen en mentira, mas Dios lo dispuso de otra suerte, y sin tener ms rastro, pidieron de cenar; pero tomando por mi cuenta semejante cuydado, con algo ms de lo que para m se previno, les convid, y contentos acetando la oferta, nos regalamos y brindamos alegremente. Anelavan ya entonces mis curiosos desseos por saber la ocasin de la fuga de aquellos y el furor con que estotros les yvan en su alcance; y ass, en vindolos calientes del licor, y agradecidos al que lo ava gastado, se la ped y rogu con palabras corteses; a que correspondiendo, sin largos circunloquios, levantadas las mesas, el uno en no mal espaol la fue diziendo en la siguiente forma: No es el caso que me peds secreto, sino tan pblico y notorio en la ciudad de Gnova, de quien somos ministros, que podr relatarle muy sin inconveniente de agraviar a ninguno; mas advertido aquesto, sabris que anoche pass el sucesso que os cuento en casa de Alexandro Fregoso, gentilhombre de aquesta seora. Tinese all grande conversacin, vario entretenimiento y, sobre todo, juego de gran quanta, en que an dexado algunos lo mejor de su hazienda y otros ganndola, si bien hasta hoy no se visto que tales grangeras ayan adelantado el caudal de sus dueos, siempre se deslia y travasa la bolsa del taur por el mismo arcaduz que la dispuso el colmo. Aqu pues, entre sus muchos feligreses, no eran los ms tardos Oracio Milans, cavallero lombardo, y Fabricio Lercaro, hijo de Senibaldo, ciudadano riqussimo. Parece ser que ste, ms con su grande crdito que con presencia de dineros, gan en diversas ocasiones y a diversas personas sumas en nmero, que cobr de contado, y con que satisfizo sus prdidas con igual recompensa. Mas como el dado y naype no siempre dize con favorables pintas, una que las tuvo en su contra perdi Fabricio y gan el Milans ocho mil escudos en confiana de su palabra. Qued el primero de satisfazerle dentro de quatro das; pero ava sido Oracio ms puntual y breve en pagar a Fabricio en otras ocasiones, y ass, con poco gusto le concedi aquel trmino, y aun otros dos mayores que le pidi despus con fingidos achaques; mas ni en los unos ni en los otros tuvo efecto la paga. Cansse Oracio al fin ms escusas; y Fabricio, sintindose apretado, mand dezirle con un amigo suyo que o tuviesse paciencia hasta que su padre le pusiesse en estado en que poder pagarle, u que al presente se contentasse, por lo menos, con lo ms que como hijo de familia ava juntdola, que eran tres mil ducados. Este recado oy con tanta pesadumbre y desconfiana el Milans, que desde luego en ella se conoci su indignacin y el triste paradero que tendran estas cosas; no admiti la resulta, y resolvise en responder que de todo el dinero no perdera una blanca. No hizo desta bravata mucho caso Fabricio, hallvase en su patria, muy emparentado y seguido; al revs el contrario, forastero y muy solo, aunque no tanto como l le imaginava. Passronse despus ms de otros treinta das, en quien, medio reconciliados y avenidos, dando y tomando en ello, tuvieron otros lances, sin dexar de acudir, como solan, al juego y a la conversacin; si bien el asistirla Oracio ms era para prevenir su negocio con profunda disimulacin que por la esperana de otro mejor efecto. Y pareci ello ass, pues anoche a las nueve, no aviendo antes podido cogerle en escampado, viendo que de un bufete donde estava jugando Lercaro, con no s que necessidad se levantava y baxava al zagun, siguindole el contrario, cautamente, apenas igual con Fabricio, quando, acudindole otros tres emboados que tena apercebidos, mandndole callar, le pusieron tres pistolas al pecho, y sacando al momento un meno artificioso, Oracio se le ech a la garganta y le cerr con un sutil secreto. Y dizindole que entregara la llave luego que le llevassen los ocho mil escudos a Sarrabal, lugar primero de Miln, le dex ya casi medio ahogado, y se puso en cobro. Mas antes que passemos de aqu, no me parece excesso presumir advertiros esta invencin diablica, pues no siendo conocida ni sabida en Espaa, fuera es que la avris de ignorar. Es pues el meno llmanle ass en Italia, pero no ass en Alemania, adonde le an inventado una argolla de bronce cercada de espessas puntas de diamante agudssimas, de anchor de quatro dedos, y forjada con tan estrao temple y de tan fuerte massa, que no ay lima tan dura que la pueda mellar, quanto y ms romper, dems que si lo intentan, apenas le tocan con alguna

quando, en vez de cortarla, saltan chispas de fuego como de un pedernal, que abrasan y fatigan al msero paciente con igual dao que el que le causa la argolla; la qual es obra, aunque diablica y terrible, muy comn en Alemania. Y por robusto y recio que sea el que la tiene encima, raras vezes llega a vivir treynta oras, porque el aprieto es tan estrecho y grande que no le da lugar para tragar un pisto; y ass, desalentado en tormento tan duro, faltando el aliento, el sueo y el reposo, o pagan lo que deven, aunque vendan sus hijos, o perecen rabiando; porque tratar de abrirle tinese de ordinario por impossible empresa, si no es con su llave; la qual despus de echada cubre de tal manera el geco y abertura, que no dar con ella, menos que por milagro, otro del que le sabe y forj el laberinto. Pero avis de advertir, ya que estis bien informado dste, que el que se vale dl o usa semejante cautela, tiene pena de muerte, perdimiento de bienes y otros graves castigos, que siempre se executan irremisiblemente. Mas no obstante, Oracio, como veis, atropell por todos; y Fabricio Lercano, bolviendo desmayado a la sala, hizo patente su desdicha a los que all se hallavan, que en vindole quedaron tan turbados como lastimados y tristes por el mal remedio que nadie poda darle. Pero como el ms breve y seguro era la referida paga, sin detencin alguna partieron a una quinta donde estava su padre y, para conseguirla, le dieron larga cuenta de quanto ava passado y el peligro notorio en que quedava su hijo; mas ni esto hizo operacin en l ms que si fuera estrao, ni menos los apretados ruegos con que los unos y los otros le suplicaron que se compadeciesse dl; antes, con gran desabrimiento, si bien es el ms rico y adinerado personage de la repblica, les despidi dizindoles que primero dexara morir mil vezes a Fabricio que acudir con su hazienda a tan infame y afrentoso rescate. Con este despidiente, desconfiados de su salud, bolvieron con la nueva al miserable moo, que rodeado de parientes y amigos, con lastimosas ansias atendi a la cruel sentencia de su padre, y se dio por difunto.

XXV
En el nterin, sabido por la justicia y el govierno semejante delito, aun con ser a desora, mandaron dar pregn, con sealadas tallas ass para el que abriesse el intrincado meno como para quien diesse presa la persona del reo. Juntronse en un punto docientos oficiales, mas aunque lo intentaron, provaron y advirtieron, todos bolvieron mudos, todos con notable disgusto desconfiaron del remedio; slo un tudesco artfice hizo ms cala y cata, abri por grande espacio el sentido y los ojos, dio bueltas a la argolla, toc todas sus puntas, sus ms sutiles ligneas, y, al cabo, no hizo nada. Tenan los circunstantes libradas sus esperanas ltimas en la ciencia deste hombre, y ass, luego como le vieron encogerse y despedirse, comenaron llorosos las miserables obsequias del infeliz mancebo. Este gran sentimiento parece que de nuevo dio nimo al tudesco, y con estar ya en la puerta de la calle, torn a subir y entrar, y aun a desoliar con ms prolixa cuenta el infernal enredo. Trasudava el paciente viendo su fin tan cerca, su enemigo tan lexos, y a su padre tan duro; no diera por su vida un puado de arena. Pero en tan gran naufragio y quando menos lo imaginava, vio la luz de San Thelmo, el fin de sus tormentas, por las dichosas manos del ingenioso artfice; el qual, reconociendo aora por la parte de abaxo a raz de una punta un agujero tan breve que aun no se divisava, advirti que era perno que no alcanava bien, pues no se redoblava, y lleno de alegra, pidiendo apriessa un delgado punn, metiendo all la punta y dando un golpe hazia arriba, aunque lastimando a Fabricio, hizo saltar la muesca, y con general aplauso y regozijo le dex sin argolla. Dironsele en albricias quatrocientos ducados; cebo por quien nosotros, pretendiendo ganar el que est prometido por la prisin de Oracio, y sabiendo ser sta su jornada, le venimos siguiendo, segn abris ya visto. Con tal razn, cessando, dio remate a su cuento; el qual, aunque de poca diversin, quise sacar en pblico, tanto porque se adviertan quantos y quales son los inconvenientes y afrentas que trae consigo el juego, como porque el lector discreto d su juizio y sentencia sobre la malignidad destos sugetos, sobre la mayora de aquestas tres maldades; porque yo, con mi talento corto, no me atrevo a afirmar si fue ms grave el rigor y crueldad del viejo Sinibaldo, o

la que us el ofendido Milans con su hijo, o, finalmente, la indigna causa que dio al uno y al otro el paciente Fabricio. Mas justo es que buelva a mis progressos. Otro da, aviendo despeddonos, prosegu la jornada a Miln, caminando por entre aquel jardn de Lombarda, ya sobre las riberas y emanentes del caudaloso Po, y ya por varias quintas, gertas y caseras, hasta llegar a la ciudad que es llave del imperio de Europa; adonde, aunque mi buen desseo apeteca curioso una larga asistencia, ciertos inconvenientes me la imposibilitaron. Tuve all nuevas, por cartas de mi hermano, que me dieron gran pena. Avisvame en ellas como la hermosa Julia, de quien tenis noticia, luego que sal de Madrid se ava desaparecido de su casa, y que pblicamente se afirmava y deza que yva en mi seguimiento. Con que, sin detenerme un punto, temiendo ya en mis hombros su temerosa carga, ube de anteponer este miedo a mi gusto, y sin ver Miln, no obstante que mi cautivo yva muy indispuesto y el invierno se empeava a sentir, me encamin hazia Flandes, cuyos baxos pases, portentoso teatro de los ms grandes echos que han visto nuestros siglos, pis contento dentro de pocos das, y por cierto accidente la ciudad de Malinas, lugar en quien, respeto de un amigo espaol que ya estava esperndome, fue mi primero asilo y el descanso y alivio de mi prolixo viage. Parece ser que la dolencia de mi esclavo slo esperava esto, pues apenas me repar dos das quando ella, poco a poco, se le agrav de suerte que a l convino rendirse y hazer cama, y a m el curarle con espacio y cuydado. Esta ocasin me detuvo ms de lo que quisiera sin passar a Bruselas; pero en el nterin, fui entreteniendo el tiempo con ver y contemplar las cosas ms notables desta grandiosa poblacin. Est Malinas por todas partes rodeada del Ducado de Brabante, en un sitio amenssimo de alegre y claro cielo, vientos puros y saludables, circundada de murallas fortssimas, profundos fosos alimentados del caudaloso Dilia, cuyas aguas corren por medio della con gran comodidad de sus habitadores. Las casas son magnficas, las plaas grandes, y anchurosas las calles. Tiene suntuosos templos, monasterios y iglesias, y particularmente las de Nuestra Seora y la de San Rumoldo, su avogado y patrn, son de esquisita fbrica. Ay en la ltima una enlevada torre, cuya altura es tan grande que se descubren della diez millas de campaa, infinitos villages y las dos ciudades de Bruselas y Anveres. Tambin reside aqu aquel grave Consejo, casi supremo en Flandes a sus diez y siete provincias, y la asistencia dste la haze ms populosa, ms freqentada y rica, de ms noble esplendor, palacios y edificios; no obstante que en muchas partes dstos, quando yo estuve all, an no estava reparado y suplido, segn su antiguo lustre, el lastimoso y memorable estrago de aquel horrible incendio que padesci esta ciudad el ao 1546; pues aun con aver precedido un espacio tan largo y no ser sus moradores de los menos polticos, se van aora muchas de sus reliquias, y por ellas, no tan slo qunto devi de ser el esplendor antiguo, mas juntamente qun sin comparacin la desventura que la truxo a estos trminos. Bien creo que ni en memoria de hombres, ni en libros, ni en historias se oy ni vio fracaso semejante ni, por el consiguiente, ms digno de saberse; y ass, por esta causa, prosiguiendo el estilo que llevo en mis discursos, de advertir y deleitar con varias digresiones, siempre que la materia las permite, me parecido hazer notoria aqusta, mientras la enfermedad de mi cautivo no nos aprieta ms para bolver a ella. El caso es el siguiente: Parece ser que el ao referido ava en Malinas, en una de las mayores torres de sus fuertes murallas, no lexos de la puerta de Necherpolian, una gran cantidad de barriles de plvora, que ay quien afirma que eran ms de ochocientos, juntos all por orden de la reyna Mara para ciertos efectos, si bien no tan a recaudo como era necessario, pues aunque el edificio de la torre era de cantera, y por de dentro de muy seguras bvedas, por la parte exterior tena algunas aberturas, como siempre se ven en fbricas antiguas. Viva pues dentro dsta una pobre muger, a quien, por serlo tanto, la ava echo limosna la ciudad de darle all aposento. Pero ella, al cabo de algn tiempo, movida de algn ngel, considerava su peligro, y el grande en que estava la plvora por causa de las grietas que dicho, pues por ellas inopinadamente poda entrar alguna centella y ocasionar su ruyna y mayor desdicha. Ass, con tal recelo, dio muchas vezes para el reparo dl a la justicia y regimiento diversos memoriales; mas como el sugeto que los dava era menesteroso, no se hizo caso dellos; con que la pobre vieja tom mejor acuerdo y, sin cansarse ms, se mud a otra casilla.

El mismo da que ella anduvo en aquesto, y mientras cargada con su ropa desembara la torre, siendo las quatro de la tarde, comen a rebolverse el cielo, y con nublados gruessos, vientos, truenos y relmpagos a dar indicios de una grande tormenta, la qual yendo aumentndose como cerr la noche, dur en su peso hasta ms de las once, ora en quien, con un fiero estampido, cay un rayo furioso, lleno de tan perverso hedor, que dex atosigadas todas las vezindades y contornos. Y entrando entonces por los resquicios de la torre el fuego de un relmpago, ass emprendi en la plvora, que con ser de disforme grandeza su edificio, su altura excelsa, y sus cimientos de extraa pesadumbre, su restringido fuego la levant desde ellos como si fuera un muy ligero corcho, y con tan gran violencia fue elevada en unas partes y otras que, antes de caer en tierra, rebent en mil pedaos y sus disformes piedras bolaron con tan gran mpetu como sale una bala de un can de batir. Toda la multitud de piedras y sillares dio en primer lance sobre las casas ms vezinas, y dellas derrib con miserable estrago un espantoso nmero quinientas dizen los que ms las moderan, sin otros muchos soberbios edificios que quedaron cascados y en inminente riesgo. No uvo vidriera en los templos y casas que no se hiziesse pieas; hasta las puertas y ventanas con solo el ayre compelido se rompieron y abrieron, y en los texados, frisos y chapiteles aun no quedaron sanos los ladrillos y tejas; y quantos cofres, bales, escritorios, caxas, armarios y alacenas ava en todo el circuito, se descerrajaron y partieron por medio; y lo uno y lo otro con tanta brevedad y diligencia, que casi no se percibi el ruydo quando se vio su efecto. Murieron dentro de las murallas quinientas personas, y las heridas fueron ms de dos mil, y finalmente no uvo cosa en la villa que no sintiesse parte desta desdicha, y lo que es ms de admirar, a muchos que estavan acostados y que infelizmente quisieron ser curiosos, levantndose a ver la causa de ella, las mismas piedras que ya venan bolando y governadas del mpetu del fuego les arrevataban las cabeas, las piernas u los braos, y a otros los dexava echos polvos. Unos, con el ambiente solo, caan sin sentido en el suelo, y otros eran llevados por el ayre a muy distantes partes. En esta casa el marido llorava la muerte de los hijos y muger, y en aquella, al contrario, la del esposo y padre; de manera que en toda la ciudad no ava otra cosa que lgrimas y espanto, ignorando los ms, sin nimo ni aliento, el principio y medio de la calamidad y desventura que estavan padeciendo. Con esto, uvo infinitos que pensaron era venido al mundo aquel tremendo, ltimo y temeroso juizio. Sucedieron en tan pequeo espacio casos extraordinarios. Un muchacho vena de la plaa con una luz en las manos, y uno de los sillares, como si sentara al moo en l muy de propsito, lo llev gran trecho sin hazerle ms dao que perder el sentido, y ass lo hallaron desmayado sobre la piedra el siguiente da. En una casa donde vendan cervea, estando dos segadores jugando al naipe y apresurando brindis, mientras bax la gspeda a una bbeda a sacarles cervea, quando subi al rumor, los hall que sentados y con las cartas en las manos se avan quedado muertos. Otra muger, yendo a cerrar un aposento de su su casa, la fuera de los vientos la arranc la cabea y dio con ella un tiro de ballesta. A otra hallaron magullados los sesos, y vindola preada, abrindola la sacaron una criatura viva, que en tal calamidad fue ms dichosa, pues en recibiendo agua de bautismo, espir y bol al cielo. Pero en fracasos tan notables, el que ms se not fue el ver que una triste muger con quien estava en mal estado cierto ministro de justicia, se hallasse en carnes y colgada de un rbol en el campo, pendiente al ayre de sus mismos cabellos, y los intestinos y tripas de fuera y arrastrando con espectculo horrendo y asqueroso. Muchas personas quemadas de la plvora quedaron tan desfiguradas, tan fieras y espantosas, que aun sus ms familiares y allegados no los reconocan. Ocho das tardaron en sacar cuerpos muertos de las ruynas y edificios cados, y en el tercero dstos pareci un hombre vivo en el geco que hizieron dos paredes juntndose al caer en el suelo. ste, con tiernas lgrimas, preguntava si era aquel da el ltimo y postrero, y si ya vena Christo al juizio universal. Todo lo referido pass en un breve istante, y lo restante de la noche hasta el alva qued el cielo muy claro, limpio y sereno el ayre. Andando con aquesto los magistrados y justicias con achas encendidas de unas partes a otras, socorriendo y minorando el general conflicto,

sacronse los muertos sin que los ms pudiesen conocersse, y juntos los enterraron en el cimenterio de San Pedro, porque estavan algunos tan inchados y ediendos que causava su detencin nueva calamidad y pesadumbre. Tal fue la plaga que esta ciudad sinti, que de todo el Ducado de Bravante venan a verla como cosa espantosa y que ava sido blanco y terrero de un aote tan grave. Parece que con l quiso mostrar el cielo el que por sus maldades, rebelin y heregas ya les amenaava a estas grandes provincias. Y no par en lo dicho la relacin que escrivo, porque aun cresci el estrago en los arrabales vezinos. Aqu murieron mil y quinientas almas, unas boladas de la plvora, y otras sepultadas entre trecientas casas que tambin se arruynaron. El foso profundssimo que rodea la ciudad, casi a docientos passos distante de la torre, no slo se sec, aun con tener una gran pica de agua, sino que, llenndose de tierra, qued igual con el campo; y el muro, al mismo trmino, por una banda y otra padesci su naufragio, qued sentido, quebrantado y abierto. Sac los peces y desde el agua los arroj en el prado; y arrancando los rboles desde su nacimiento los llev largo espacio donde hizo nuevas selvas, nuevas montaas, acinas y rimeros, que parecan los Alpes. Abras el fruto y oja de quantos se miraron dentro de media legua; y aunque parezca duro de creer, es cosa averiguada que los rboles que solamente perdieron oja y fruto, con ser agosto, brotaron nuevas flores, nuevas ojas y frutas, que algunas maduraron en este mismo otoo. La persona que esto me refiri, por ms calificarlo, me acompa y llev a la iglesia de San Pedro, donde, como ya dixe, sepultaron a los que perecieron aquella amarga noche; y all me ense dos versos numerales que la ciudad mand esculpir y hazer; en quien, concisamente, para memoria del siglo venidero, qued bien manifiesta y declarada la verdad deste caso, y juntamente su lamentable ruyna. Y ass, si algn curioso peregrinare aquellas tierras, vindolos, fcilmente confirmar mi crdito, y si uviere tendolas, saldr tambin de dudas.

XXVI
Las historias y libros, particularmente el que voy escriviendo, admiten con razn aquestas variedades, y tal es mi principal motivo; dems que tambin esta disposicin trae consigo a las vezes enseana y dotrina; por lo qual no es indigna de perdn mi tardana, digo, la que tenido en bolver a mi historia, por referir la trgica y funesta desta ilustre ciudad. Cierto ella fue espantable, y como investigaron diversos escritores y yo tengo apuntado, presagio verdadero de las inumerables desventuras que dentro de diez aos comenaron, con larga duracin para aquellos pases. Ya dixe arriba algo de la ocasin que me tena en Malinas, aunque gran parte della fue la dolencia grande que afligi a mi cautivo; la qual, por el presente, o ya agravndose por verse en tal estado (pues no s yo quien vive con salud si est sin libertad), o ya inducida por otra causa superior y secreta, cresci por puntos y oras hasta hazerse temer, y tanto, que l juzg que mora, y yo cre lo mismo con harta pena. Avame, segn tengo advertido, aficionado mucho a su agradable persona, y ass, en esta sazn, no slo por perderle senta su enfermedad, mas juntamente por ver perder su alma, antes de aver podido darle en su salvacin algunos toques. Desayudava en parte esta tan justa empresa el contrario lenguaje, pues en casi veynte das que le truxe conmigo, nunca me fue possible hazerle que aprendiesse algo del espaol, mas ni tan gran dificultad bast a desanimarme; antes, despus que presum el peligro, no perd ocasin en que, segn poda, no lo procurasse atraer a mi mejor consejo, valindome para ello de soldados amigos y algunas personas religiosas que saban bien su lengua; no obstante que, surtiendo muy contrarios efectos, jams el turco respondi a mi propsito mas que con suspirar y llorar tristemente, hasta que una maana, quando menos yo lo pensava, y aun quando ms desesperado del sucesso tena resuelto alar la mano dl, hazindome llamar a su aposento, me llen de improviso de otra nueva esperana. Dxome, aunque por seas, que me quedasse a solas, porque tena que hablarme, y yo, entonces, cre que delirava, pues no reconoca que, ignorando su lengua, era cosa impossible el entenderle; y con aquesta duda mand llamar a quien nos fuesse intrprete; pero advertido dl, en muy claro espaol me respondi que no era necessario. Qued pasmado oyendo tal milagro, y verdaderamente lo tuviera por tal si l no me

desengaara, como veris muy presto. Ca en la cuenta y en su gran disimulo, y acomulando causas a mi curiosidad, me promet de todas una grande salida; y ass, haziendo primero despejar el aposento, sentndome, escuch en muy gallardo estilo, ladino castellano y harto mejor que el mo, el razonamiento que empe desta suerte: Por muchas causas, o dueo y seor mo, te querido llamar en este duro trance, en quien ya slo es tiempo de confessar verdades, y mayormente pendiendo de una dellas el principal remedio de mi alma, que todo lo dems es accessorio y de muy poco efecto; pero porque en el divino acatamiento sean de alguno mis proprias confusiones y ocasin de algun mrito mi terrible vergena, no escuso, si bien cercado della, el declararte los ntimos secretos de mi pecho; no para que su maldad te desobligue, sino para que, como acertado mdico, apliques a sus llagas remedio conveniente. T, como cavallero christiano, trata de su cura, y yo, como tu cautivo y obediente, la resigno en tus manos; haz della y haz de m lo que por bien tuvieres, confo que ser lo mejor; pero escchame aora. Este prembulo tan concertado y bien dispuesto me dex absorto, y mucho ms el discurso de su historia, que ass fue proseguiendo: A doze leguas de la imperial Toledo, dignssima cabea de los Reynos de Espaa, est un lugar de aquel arobispado, donde naci el que ves, no, segn as pensado y te dixe al principio, en el Peloponeso y de padres infieles, sino ilustres y nobles y, como all dezimos, Christianos muy ranciosos; mas como entre las flores y plantas ms hermosas tal vez se empina el cardo montaraz, ass, para su ofensa, naci este monstruo de su ms limpia sangre, y es aquesta verdad tan infalible y cierta que no puedo alegar razn que me disculpe, pues ni a m falt el paternal cuydado, criana y disciplina en mis primeros aos, ni hasta los diez y ocho, que sal de su abrigo, me dexaron gastar el tiempo ociosamente ni menos que en exercicios loables, letras y estudios, segn mi suficiencia. Estos buenos principios torci mi inclinacin depravada y nosciva, dio al traste con su empresa, y con pequea causa, desamparndola, me hizo dexar mi casa y, sonsacando a otro mouelo algo menor que yo, sal a ver el mundo en su compaa, o a comprovar, segn yo deza, sus maravillas grandes y portentosas obras, opulencia de reynos y estrangeras provincias, que ava visto y ledo en diversas historias. Ass se concertaron las primeras pisadas de mi desobediencia; falt a la obligacin que deva a mis padres, a sus necessidades y trabajos, cuyo remedio y fin juzgavan ellos que seran mis estudios; cerr a su amor los ojos, y abr, desenfrenado, franca entrada en mi alma a todos los peccados, vicios y libertades que, con su fuera grande, al cabo me arrojaron en el estado que miris y al presente suspiro. Conocidos y vistos los principios del hombre, fcil nos es conjeturar sus fines; tal es la inclinacin qual siempre fue el sugeto; y tal qual ste, su lenguaje y su pltica; y con su pltica se conforman sus obras, y con sus obras se concierta la vida, y, de ordinario, con la vida la muerte. Mas no permita Dios que en m se vean cumplidas estas palabras ltimas; espero en su bondad que, pues por tan estraos y secretos caminos me ha trado a morir a tierra de christianos, no ser el paradero y fin de mi carrera como pronosticaron sus aviessos principios. Digo pues, dueo mo, que sal de mi patria, y yo y mi camarada con tan poco dinero como discurso y juizio; y ass, mal sustentados, llegamos de maana a Torrijos. Guardvase de peste aqul y los dems lugares; no nos dieron entrada, ni nosotros llevvamos el acostumbrado testimonio, y ass uvimos de callar y bolver al camino; pero un caso harto impensado suspendi aqueste intento, y aun me puso en peligro de perderme. Hall mi compaero en medio de aquel campo una pequea choa, y metindose en ella, dentro de breve espacio sali con una espada; no pareca persona en todo su contorno, tvelo a buena dicha, y aplicndola luego para los gastos del camino, yo, que era ms dispuesto, me la puse en la cinta; mas presto, a mi pesar, me dexaron sin ella. No avamos andado medio quarto de legua, quando por el rastro nos alcan su dueo, y como con mis frgiles braos y esperiencia pele juntamente su verdad y justicia, no slo nos rindi, mas con la misma espada me dio una grande herida en la cabea, y aun pienso me acabara si a las voces que dimos mi amigo y yo no acudieran corriendo cinco o seis carreteros que me quitaron de sus manos y, advirtiendo la sangre, le agarraron y bolvieron al pueblo, y a los dos juntamente; donde, por no cansaros con tan pueriles cosas, y porque mi grave enfermedad no dexa que me alargue, un alcalde ordinario conoci de la causa y me

mand curar en casa de un vezino; mas en el nterin, temindose mi amigo que tambin le dexassen por las costas, no sin algunas lgrimas y abraos se despidi de m. Esto ocho aos, y nunca ms supe dl, si bien, aunque estuve en peligro, san dentro de quinze das, y fui en sus busca y seguimiento a la ciudad de Sevilla, para la cual era nuestra jornada. Aqu llegava el msero cautivo, quando, sin poder ms reportarme, visto tan claramente y conocido lo que tena delante de mis ojos, advertida su pltica, advertidos los passados progressos y principios de mi historia, los sucessos y casos de mi primer viage, llorando tiernamente, no sin espanto suyo, interrumpindole, abrac en mi cautivo, en el disimulado turco que yo estava escuchando, al primer compaero que tuve en esta vida, al condiscpulo de la escuela y estudio, y aqul que, si trais a la memoria, en el principio deste libro dex herido y curndose donde l referido. Tales, tan peregrinos y notables, son los acaecimientos de los hombres, y por el consiguiente, tan digna de respeto y justa admiracin la causa superior que los govierna. Di a su divino autor con profunda humildad reconocidas gracias, juzgando este dichoso encuentro por uno de los mayores beneficios que tuve de su mano, tanto por la reducin de aquella oveja, quanto por ver que se serva de enderearla por mi medio; y bolviendo con nuevo regozijo a abraar a Figueroa, me le di a conocer, colmando con novedad tan increble igualmente su pecho de espanto y confusin, de vergena y consuelo. Pasm en oyendo mis razones, y con silencio mudo, fixando los ojos en el suelo, dixo callando, con solamente lgrimas, mucho ms en su abono que lo pudiera hazer con infinitas razones y palabras. Ass, con larga intermisin, le dex que templasse y fuesse poco a poco despidiendo del pecho la sbita congoxa que le tena turbado. Despus de la qual, confortndole yo con entraable afecto, y dndole nimo con ms tiernas caricias, y aun breve cuenta de mis acaecimientos, bolv a su trmino los perdidos espritus, y a ms firme esperana y seguro puerto su empacho, su temor y desconfiana. Y con tanto, ratificado nuestro passado amor con otro estrecho lao, nuestra antigua amistad con la aficin y fee que suele perpetuarse quando desde pequeos se comiena y prosigue, como quiera que para el remedio de su alma no convena encubrir lo essencial de su cuento, aunque con dbil voz, algo ms alentado, le bolvi a referir en la siguiente forma: Supuesto, amado Pndaro, que a m me importa y a t no es enojo este discurso triste, no lo pienso escusar; si bien mucho quisiera que antes de proseguirle disculpasse igualmente mi mal conocimiento lo mismo que en el tuyo puede ayudar al mo. Como te libra a t mi trage y lengua brbara, haga lo propio en m el poco o ningn tiempo que aqu te conversado, el verte aora tan gallardo y tan hombre y el averte dexado tan muchacho y rapaz quando nos apartamos en Torrijos, t para continuar tan buenas dichas, y yo para despearme en Sevilla, como sabrs aora. All pues, caro amigo, te esper muchos das, si bien el gran trabajo que tena en conservarme, para ms bien hazerlo, me oblig a procurar mejor modo de vida. Supe que un cavallero, tratando de casarse, buscava pages y dava ricas libreas, y aunque muy maltratado, mi talle y modo le pareci a propsito; recibime en su casa, y en corto trmino yo me vi reparado. No pass una semana sin concluir la boda, truxo mi amo a su esposa, que era una hermosa dama, y ass, con muchas fiestas, largos y alegres das regozij la familia este su nuevo estado. Llamvase l don Carlos y su muger Luciana, l discreto y galn, y ella bella y virtuosa, y uno y otro muy ricos; con que, en tan cuerda unin, fuera era que viviessen una vida dichosa; tal lo era ciertamente, y con razn pudiera embidiarse en Sevilla aquel feliz y hermoso ayuntamiento, si la instable fortuna, natural enemiga de los buenos, no bolviera su suerte, trocando la mayor tranquilidad y buena dicha en el ms triste estado que padescieron hombres. Desta calamidad fui yo no poca parte, y ass, aunque algo acessoria al principal motivo que me obliga a contarla, todava, porque lo sepas todo y se avergence mi alma refiriendo sus males, podrs tener paciencia y escucharla. Truxo Luciana consigo, entre otras muchas, una criada, a quien, por la esperiencia de su amor y servicio, estimava en estremo, y aun dava un poco ms de libertad que a sus compaeras, con lo qual acaeci lo que a mugeres suele, que con el regalo demasiado, favor y libertad, se olvidan de su honra. Aficionse a m, y yo tambin puse en ella los ojos, y como es tan difcil que de unas puertas adentro, por gran recato que aya, dexen de executarse estos

hurtos amorosos, qual el ladrn de casa, fcilmente los puse donde nuestros desseos torpemente anelavan; mas no perseveraron en semejantes desrdenes. Fuimos sentidos presto, y casi cogidos, como dizen, las manos en la massa, por la honesta seora; pero aun en tal desgracia nos favoreci la suerte. Estava entonces en el campo don Carlos, y su ausencia dio trmino para que mitigasse su alteracin Luciana; quiso al principio entregarnos llamando al marido, pero pensando en ello, temiendo que con furioso mpetu nos matasse, y luego la inquietud que le redundara, determin seguir otro consejo. Mandme que al momento saliesse de Sevilla, y segn despus supe, con secreto y sin ruido pag la triste criada lo que entrambos devamos, y tal favor la hizo que en ms de un mes, coloreando el achaque con cierta enfermedad, no sali de una cama. Y puesto caso que, por su atrevimiento y deshonestidad, deviera aborrecerla, no obstante, piadosa y compassiva, recelando que del desampararla nacera su mayor perdicin, la regal y cur, y aun la bolvi a su gracia. Mas ni esto fue bastante para amansar la rabia y el desseo de vengana que por el justo castigo, interruptin de sus deleites y aver echado tierra sobre nuestras maldades, se apoder de su criada. Estava yo en el nterin tan ciego y abrassado de mis locos amores, que no slo no obedec el mandato ni sal de Sevilla, mas, beviendo los vientos, por todos los caminos que me fueron possibles procurava tener noticias de mi dama; y ass ella, que no menos que yo anhelava a las mas, luego en convalesciendo, tuvo mejor acierto, supo de mi persona, y no faltando modos para escrivirme, ni medios y terceros para comunicarme, yo la vi muchas vezes por una alta ventana, y ella, que no ignorava mis pocas fueras, a trueque de que yo perseverasse en la ciudad, se quitava el sustento, venda las mismas tocas, para drmelo.

XXVII
Desta suerte prosegu muchos das en su impossible empresa, porque, con lo passado, el recato y cuydado de Luciana le puso tanto estorvo que le dificult, y aun hizo inexpugnable. Jams un punto la apart de sus ojos, ni en casa de sus padres, que los tena en Sevilla, la dexava salir, ni aun a missa, sin ella; con que precisamente fue cresciendo su llama, y por el consiguiente su inreparable enojo. Ya no de proseguir mi amor, sino de vengarse de su ama tratava Lucrecia (era aqueste su nombre, harto distinto de su primer origen). Ms ciego es en la muger, ms terrible y fogoso el apetito de vengana que su propia lascivia; lo que no hiziere ayrado este frgil sugeto, mal he dicho, este espantoso monstruo, no intentar ni har la ms hambrienta tigre. Bien es verdad que nunca conced en su horrendo propsito, si bien tanpoco le escus y desvi como estava obligado; lo cierto es que, aunque o su amenaa, nunca pens que Lucrecia la pusiera en efecto; mas engame entonces mi corta esperiencia, pues, sin bastar mis ruegos y persuasiones, ella se resolvi a determinarla y me encubri el secreto muchos das. Esper coyuntura, y estando su seora fuera en cierta visita, don Carlos en su estudio, no quiso perder tiempo; entrse a l, y cogindole solo, le dixo que tena que hablarle, y aidiendo ser cosa de importancia, cerrando el aposento, l la escuch admirado, y ella le comen a dezir estas mismas palabras: Dos condiciones solas quiero, seor, que me prometas antes de descubrir mi pecho. Una ha de ser que has de guardar secreto sin nunca publicar el autor deste aviso, pues no ser razn que por premio de mi lealtad y zelo de tu honra en algn tiempo alguien me d la muerte; y la otra ha de ser el no correr con furia ni precipitacin, sino maosamente, hasta ver con los ojos lo que te advierto aora. No pudo menos de turbarse don Carlos, ofreci ass cumplirlas, y rebentando por salir de tal duda, la mand proseguir, y ella comen de nuevo a hazer prembulos, ya sobre desculparse en darle un tal enojo, ya en el aver tardado en descubrir la causa, y ya sobre calificar su lealtad y esperiencia, su servicio y amor, su diligencia y promptitud y, principalmente, la verdadera fee con que a Luciana amava, no tanto por su merecimiento, quanto por ver con tan larga asistencia lo mucho que l la estimava y quera. Aqu, haziendo una pausa, despus della pass adelante y dixo: Ver pues, seor mo, tu entraable aficin tan mal correspondida, tu decoro y honor tan poco respetado, mueve oy a mi lealtad, mueve mi lengua para poder dezirte que te ofende y

afrenta Luciana. Sabe Dios que antes desto son infinitas las vezes que la reprehendido, y muchas ms las que, por fruto de mi amonestacin, sacado palabras injuriosas, obras indignas y malos tratamientos de su boca y sus manos, y aun hasta amenaarme con la muerte cruel no ha reparado. Yo temo que esta se me apareja ya si t no me socorres remitindome en casa de mis padres, o no pones remedio en las cosas de entrambos. Un vil criado tuyo violado tu lecho, no es ms ilustre y alto su infame y torpe empleo; los dos viven tan ciegos en su amor y tu injuria, que si tienes paciencia y te goviernas con cordura, vers y tocars provado su delito. No quiero que en quanto a esto fes de mis palabras, aunque si abres los ojos, si callas y no das muestra de tu recelo, yo asseguro que muy presto, mirndoles al rostro, conozcas su maldad, y qual es el criado que te ofende. Cess en diziendo esto la inadvertida moa, y no menos terrible le fue al triste don Carlos escuchar sus razones que si en dos mil pedaos le arrancaran el alma; amava aun ms que a ella a su inocente esposa; tenala como en efecto lo era por muy honesta y santa; juzgava por impossible cosa semejante provana. Mas entendiendo quan fcilmente poda desengaarse, algo ms alentado, dissimul su pena, advirti a Lucrecia que sobre aquel sucesso no hablasse a otra persona, y mandndole bolver a su labor, se qued solo, pensando en su desdicha y en quien sera el criado cmplice de su traicin. Tena, entre los dems, uno muy gentil hombre, de rostro muy hermoso y de costumbres mucho mas, y, por aquesta causa, su ms favorecido; y ass, su esposa, entendiendo que le agradava en ello, siempre se serva dl, siempre le regalava y cuydava en su avo. Ningn negocio, ninguna diligencia o mensage y recaudo mandava Luciana a otro, todo corra, con pura y sencilla voluntad, por las manos de aquste. De aqu naci el presumir don Carlos que aqul deva de ser; pero su gran fidelidad, esperimentada dl por muchos aos, porque le ava criado desde los primeros que tuvo, le haza prevaricar y dudar en el crdito; mas con todo, deliber de andar muy sobreaviso y ver si podra desengaarse por s mismo, sin usar de otros medios. Y con aquesta advertencia, como quiera que ya sus propios celos le yvan trastocando las cosas, lo negro haziendo blanco y lo hermoso muy feo, parecile que aqul andava ms pomposo y lucido, y siendo assi verdad que el ser limpio y biarro le proceda de una natural loana, la atribuy a mal fin. Y fuera desto, atendiendo el criado slo a servirle bien, vindole tan solcito, tan cuydadoso y diligente, tan continuo en su presencia, y tan asistente a agradar a su esposa y a granjearle a l, todo le fue incentibo para crescer su sospecha, todo, mirado con presupuesto falso, aumentava sus celos; y en admitindose stos, o su amarga ponoa, siempre sucede ass. Qualquier actin de la ignorante dama, aunque fuesse de las ms ordinarias y comunes, interpunindose el criado, era el retrato vivo de la traycin que presuma en entrambos; y en conclusin, de tal forma el demonio dispuso sus descuydos, que sin tener Luciana cuydado alguno en lo que sanamente y con bondad haza, y sin pensar el page la ofensa de su dueo y los rabiosos ojos con que eran remirados sus ms gratos servicios, incurrieron en la culpa que nunca cometieron, y en el castigo cruel que no avan merecido. Finalmente don Carlos tubo por cierto el dao, y resuelto a vengarse, habl primero a Lucrecia, quiso saber primero si se atreva a hazelle ver con efecto lo que con palabras le ava descubierto y prometido; y ella, ms obstinada, ofreci el cumplimiento con gran facilidad. Ynformle del modo, dxole que fingiesse que, como otras vezes, se yva a caar al campo, y que bolviendo solo cerca de media noche, la hiziesse cierta sea, con la qual le abrira, y que yndose luego al aposento de su esposa, la cogera segura con su atrevido adltero. Ass fue su concierto, y sin ms dilatarlo, parecindole bien al desdichado cavallero, con quantos criados podan embararselo, sali al siguiente da, con voz de que yva a caa. Ass lo presumi su honesta compaera, y bien agena del mal que la esperava, antes de anochecer reconoci la casa, mand cerrar las puertas, y con su gente se recogi temprano. Era de parecer que la muger honrada, ausente su marido, se ha de tratar como gerfana y viuda. Pero antes desto, por la ventana acostumbrada, yo me vi con Lucrecia, de quien, sin muy largos rodeos, como el guardar secreto con quien se quiere bien es cosa tan difcil, mirndome algo melanclico y triste, no tan slo, pensando ass alegrarme, escuch muy alegres consuelos de su boca, cierta y breve esperana de bolver a gozarnos, mas juntamente su traycin y vengana. Bien pienso que crey que yo le dara albricias, o que de puro gusto saltara como loco; mas fue

otro efecto el que sinti mi alma; los cielos saben que en mi vida suspir ni llor causa que me afligiesse tanto. Mucho amava a Lucrecia, y mucho ms la quise a los principios, que las intercadencias tiemplan y enfran sus llamas, mas ni por esso me atrev a tolerar un tan gran maleficio. Dissimul y call, y despidindome lo ms presto que pude, hize una cruz al puesto, y con resolucin de abandonallo todo, provecho y aficin, sustento y voluntad, escriviendo a don Carlos un papel, sellado y bien cerrado se le di al mismo page que inocente culpavan. Mas quiso mi ventura, y aun la contraria suya, que no supiesse yo con tanta distincin como era necessario la mquina traada; ni saba si era ella persona essencial, ni el tiempo y modo, ni otra circunstancia del caso; y ass, tan solamente avis por mayor a don Carlos lo que sabris despus, advirtindole al criado que en todo caso le diesse aquel villete al punto que llegasse, y aun, si pudiesse ser, se le embiasse adonde estava en caa. Encargule este punto encarecidamente y, porque no faltasse, le repet mil vezes que era un muy grave aviso. Pero quando est una desgracia determinada de los cielos por sus secretos juicios, poco aprovechan y sirven diligencias humanas. Pens que aquesta ma pudiera remediar el alevoso engao, mas yo trabaj en balde; mi buen celo me escusa, mi ignorancia me salva. Finalmente, segn lo concertado, don Carlos, huyndose a su gente, bolvi a la ora advertida, y punindose al lado una daga emponoada y trayendo consigo cierto veneno fuerte, dispuesto para el caso, echa la sea, bax Lucrecia a abrirle. Pero es de advertir que antes corri primero al aposento del criado, y, llamndole aprissa, le hizo subir al mismo de Luciana, y dizindole que ella se lo mandava, porque quera embiarle a que truxesse un mdico, tambin le dio a entender que la ava salteado un acidente repentino. Con lo qual, sin poner otra escusa, el diligente moo, obedeci bolando; y al propio istante, abriendo ella la puerta a su seor don Carlos, de tal forma dispuso esta aparencia que el ir subiendo el uno y baxando el otro fue todo casi a un tiempo. Ava hallado el criado cerrado el aposento y con gran quietud el quarto de su ama, y casi escuchando un poco y llamando un buen rato y no le respondiendo juzg que fue el invento de Lucrecia burlarle, y con algn enfado se bolva para el suyo; mas ataj sus passos quien menos l creyera que le poda ofender. Apenas su seor con verle en tal lugar confirm sus sospechas, quando embistindole furioso, a los primeros golpes le pass el coran y, sin dezir Jess, le tendi en aquel suelo. Y con la misma rabia, derribando las puertas, entr donde su esposa estava reposando, y arremetiendo a ella, arrebatndola del lecho por sus madexas de oro, que tal era el cabello, la truxo un largo espacio arrastrando y hiriendo de unas partes a otras, y estando casi muerta con mal tan repentino, la inocente seora, conociendo a su esposo, mucho ms se turb de verse ass tratada por quien, en fee de su virtud y de no averla errado, antes ava de ser respetada y servida. Con este mortal afligimiento, llorando amargamente, slo le suplicava le dixesse la causa; mas l, sordo a sus vozes, con el sangriento pomo de la daga, porque no hablasse, la hizo pedaos los dientes de la boca. Y ass, aviendo despus desto gran rato maltratdola, queriendo despacharse, por no derramar sangre de quien tanto ava amado, la dio a escoger de dos partidos uno. Dxola: U toma este veneno, con que se acaben tus miserables das, o espera que mi daga, con un largo martirio, te haga pedaos el coran y el pecho. A esta triste sentencia, viendo la infeliz dama deliberado su ms querido esposo, y que ni sus ruegos y lgrimas podan moverle a escuchar sus razones, tom la caxa donde estava el veneno, y alando al cielo los lastimados ojos, dixo: Yo hago a Dios y a los hombres testigos de que muero inocente, yo ruego a la divina providencia que no quede contigo, o dueo amado mo!, ni con el mundo, tomo de sospecha que sea contra mi honra, y que sea mi limpieza con tan claras seales conocida, que a ti te pese ms de la presente muerte que executas que no a m de perder esta amarga vida. Bien s que me la quitas o por mal informado o por aborrecerla; pero tambin no ignoro que ni por esto ni por aquello te es dado o permetido; mas no obstante, solo aora me es lcito callar y obedecerte; no quiero que tu mano irrite contra s con mayores crueldades el castigo del cielo, sin derramar mi sangre consiento y quiero que consigas tu gusto.

Ass habl, y con valor constante, llevando el eficaz veneno hasta la boca, lo pass en un momento, y echo esto, bolvindose al marido, torn a dezirle semejantes razones: Ya, Carlos de mi vida, se execut tu gusto; ya, seor mo, cumpl tu voluntad. Justo es que pues aora no se escusa mi muerte, t, que eres mi marido, no me niegues en este ltimo trance lo que aun me concedieran los ms fieros contrarios y enemigos. No es impossible ni arduo lo que quiero pedirte: que me declares la causa de tus iras, es slo lo que yo te suplico; y este bien solamente, si puede aver consuelo en tan amarga despedida, se le dar a mi alma. Concdela, y concdeme que parta de tus pies con este breve alivio. Aqu, oyendo demanda semejante el engaado cavallero, en vez de lastimarse y reprimir su clera, ms encendido en ella, juzg por mayor atrevimiento querer ass su esposa negarle su pecado y delito que si le bolviera a cometer de nuevo. Y ass, con ms furor, bolvindola a tomar por los cabellos, le dixo: Cmo, infame muger, an tienes lengua, vindote en tal estado, para contradezir lo que mis ojos vieron y tocaron mis manos? Mas ya caigo en la cuenta, ya conozco y entiendo que te agrada el mirar antes de tu vil muerte la causa della y el fin de mis afrentas. Ven, ven, sgueme suzia arpa, bien es que, pues ya mueres, te conceda essa gracia. Con esto, arrastrndola por todo el aposento, la sac y la llev adonde estava rebolcado en su sangre el desdichado moo. Y echndola, en llegando, sobre el difunto cuerpo, con temerosa voz la dixo: Hrtate, desleal. Ya cumplo tu desseo. Pues te acordaste en la ruyna de mi honra con esse infiel sugeto, justo es que os conformis aora los dos en la muerte, en el lugar y el tiempo. En este punto la infelicsima seora, a quien ya muy apriessa, yndosele acercando al coran el eficaz veneno, le faltavan las fueras, viendo aquel espectculo y alando dbilmente el macilento rostro, dixo dando una voz: O poderoso Dios! ten piedad de mi alma! Mayor es mi desgracia de la que yo crea, mayor es el engao de mi querido esposo; mucho mayor, sin duda, pues ass muerto a dos tan injustamente. Almbrale, Seor, en ceguedad tan grande; aclara mi lealtad y manifiesta la inocencia de aqueste y la traycin con que emos muerto entrambos. Y no pudiendo bien pronunciar los ltimos acentos, cay difunta, dexando atnito y pasmado a don Carlos de ver en su muger tanta constancia, morir negando su delito y injuria; mas como el aver hallado su criado en el puesto que dixe tena tan confirmadas sus celosas sospechas, desechando otra duda, trat de disponer sus cosas con segura salida. Ava imaginado cierta traa para dar a entender que de una apoplexa poda aver muerto esta noche Luciana, y ass, llamando a la cruel Lucrecia, ayudndole ella, la puso en su mismo lecho. Y despus desto, quiriendo juntamente dar cobro en el criado enterrndole en unos soterraos, como para ponrsele en el hombro le fuesse levantando por la mitad del cuerpo, el mismo peso abri las faltiqueras, y entre otras cosas que se salieron dellas y cayeron a sus pies, fue el villete cerrado que, segn dixe arriba, yo se le ava entregado la tarde antes para que se le diesse en viniendo de caa; y como en tan arduo negocio convena estar muy advertido y no dexar camino u rastro por donde se pudiesse presumir el secreto, pues muchas vezes vemos que de pequeas y aun menores seales nacen grandes indicios y, finalmente, el descubrirse casos importantssimos, atent a prevenirle, no quiso el cavallero que all quedasse cosa que hiziesse dao. Recogi las que dixe, y entre ellas mi papel, mas viendo el sobrescrito que era para l, no obstante la obra comenada, incitado y movido de la justicia divina, que no quera dilatar el castigo, le abri y ley lo mismo que se sigue: "Por aver comido vuestro pan, y sobre todo por lo que devo a Dios y me obliga su fee, ser hombre y ser christiano, os aviso, seor, que vuestra criada Lucrecia trata de levantar a vuestra esposa una grande traycin, en vengana de averla ido a la mano en mis amores mismos; que sta fue, seor mo, la ocasin verdadera porque Luciana, justamente, me ech de vuestra casa. Saos esta advertencia norte y senda segura para no tropear, engaado, en algun baxo; mirad sin duda que lo que os digo es cierto, porque aun aquesta tarde me declarado en qun estrechos puntos andava su vengana, y las injustas muertes de Luciana y otro criado suyo, con el qual os ava hecho creer que

torpemente manchava vuestro lecho. Cuerdo y prudente soys, recebid el aviso, y proceded en este caso, antes de comenar, menos acelerado que cauteloso; que si lo hazis, yo fo que veris mi verdad y me quedaris agradecido para siempre."

XXVIII
Ass, aunque tarde, ley don Carlos lo que yo le escriva, temblndole las manos y el coran turbado dentro del pecho. Crey sin duda, en viendo mi papel, que algn espritu, para ms afligirle o reducirle a que desesperasse, le ava fingido y puesto delante, tan fuera de sazn, aquel inopinado encuentro; por otra parte, presumi que dorma, y que tan tristes cosas le sucedan soando; y en un muy grande trmino ni se pudo mover, ni levantar los ojos del villete. Mas en el nterin, la perjura criada, que nunca imagin que su vengana llegara a executarse con tan sangrientos fines, reconociendo a semejante tiempo en el rostro de su amo tan nueva alteracin, mudanas y seales tan fuera de propsito, adevinando su desastre (como quiera que esta sea calidad de los malos, estar siempre temiendo el castigo y la pena), tambin comen a demudarse y perder las colores; pero fue mucho ms quando su amo, no porque uviesse credolo, sino porque curioso quiso ver como lo tomava y receba, la puso el villete en las manos; porque entonces, ya sin tener esfuero para dissimular, apenas conoci mis renglones quando, cortada y sin alientos, se cay desmayada; pero bolviendo luego en s, con igual desatino, levantando y cayendo, quiso dar gritos, quiso correr a echarse por una alta ventana que sala a la calle. Desta suerte quitndola el vigor para dissimular quando ms la era necessario, permiti Dios que, aun sin hablar palabra, tcitamente confesasse su culpa, y tarde y mal don Carlos conociesse su engao. Con todo esso, aun con estar ya l ms muerto que su esposa, tuvo valor y espritu para mandar a la criada que, estensamente y sin negarle nada, le refiriesse la verdad del sucesso. Y ella, assimesmo, para echarse a sus pies y pedirle perdn con muchas lgrimas, y juntamente para hazer su mandado, contndole desde el principio hasta la postre todo el processo de nuestro amor y el miserable origen desta amarga tragedia, repitiendo en su discurso largo muchas vezes que nunca ava pensado que tan al fin llegara su terrible vengana, ni la ava desseado para ms que ver a su seora maltratada y herida como lo fuera della. Esto fue lo que dixo, y estas palabras solas fueron las que su lengua pronunci en esta vida; porque, aun no siendo poderoso para escucharla ms, el engaado cavallero, rompiendo el ayre con dolorosas vozes, arremeti con ella, y rasgndola el pecho, aviendo primero ddole veynte y seys pualadas, la sac el coran, y con la misma rabia enfurecindose con l, por ser el instrumento principal donde forj sus daos, le dividi y parti en mil menudas pieas. Y sin mayor tardana, despus de un triste llanto que hizo sobre los cuerpos de su casta muger y fiel criado, juzgando por impossible cosa rescatar tantos males, dexando mi papel, y a las espaldas dl escrito todo el caso, se sali de Sevilla y con ligeras postas se meti en Catalua. Luego el siguiente da se supo en la ciudad, y estando en Gradas alcanc su noticia, y aunque, segn mi aviso, otras nuevas mejores me tena prometido, todava, si bien las sent mucho, no me ceg el dolor de la suerte que a Lucrecia. Consider mis cosas, y tem que, ya por sabidor y cmplice en el echo, o ya para su mayor comprovacin, me pondran en la crcel, y que en ella, por si viste o no viste, o si pudiste o no pudiste avisar con ms tiempo, me tendran dos aos. Tom mejor consejo, y vendiendo el vestido, trocndole a otro peor, disfraado y a pie, camin hazia Sanlcar. De all, despus de aver gastado lo poco que llevava, por esta causa y porque tambin no me tena por seguro, part a unos lugarcillos del trmino de Cdiz, do estn las Almadravas, y en quien, aunque lo diga con vergena y disgusto, vindome perecer, me acomod a su officio; par en aquella confusa picarda, vascosidad y horrura de nuestra patria Espaa. Pudiera referirte de aquel baxo exercicio sucessos bien notables, mas el gran mal que siento me haze que passe en blanco stas y aun otras cosas. En fin, yo gast aqu quatro meses de tiempo, y no s si fueran muchos ms, segn me ava prendado la vagamunda ociosidad, libertad y

abundancia de que sin rey ni ley gozava alegremente; pero perdla toda quando menos cuydava, guiando, como despus lo supo, mi mayor desventura, el aviso que dio un morisco andaluz enxerto en mal christiano, ya del grande descuydo en que estava la tierra, y ya del poco estorvo que se poda temer de nuestra corta guardia. Ass, por esta causa animado Azanaga, cossario vigilante y turco de nacin, sali de Argel en corso, y caminando hazia poniente con quatro galeotas, en pocos das desemboc el estrecho, y acercndose a Cdiz, antes de amanecer ech en tierra su gente, y con gran brevedad, valindole la noche, nuestro descuydo y sueo, antes que despertssemos ya estvamos cautivos ms de ducientos hombres; con quien, no sin suspiros mos, comenaron a guiar do estavan sus baxeles. Pero por mucha priessa que el brbaro se dio, entendido en la isla, sali el corregidor con buena gente (dxose en las galeras que un natural del puerto, renegado, salt dellas huyendo y avis a la ciudad), puniendo ass en discrimen el contrario sucesso, como en peligro cierto de perecer los turcos, o perder la presa, la qual yvan aora recogiendo y haziendo el ltimo esfuero por librarla y librarse; mas no les possible. Travse escaramua, sintironse apretados, y, mal que no quisieron, alargaron los ms; slo yo y otros treynta, por nuestra desventura, nos quedamos cautivos, aunque antes, un fracaso puso nuestra libertad en alguna esperana. Parece ser que aviendo la marea vaziado entonces mucho, quando los acosados turcos quisieron virar las galeotas las hallaron en seco; lo qual, visto por ellos, les caus gran desmayo, si bien, en quanto algunos pocos escaramuando brevemente detuvieron los nuestros, la resta que quedava, con los ombros y braos, a pura y viva fuera las echaron al agua. Esto se pudo obrar con las tres solamente, eran vasos pequeos y, no obstante perdieron antes de executarlo ms de quarenta turcos entre muertos y presos; pero el baxel Azn, por muy grande y pesado, escapando la gente, qued con los de Cdiz, mientras desesperados dieron los tres la buelta, dexando a diez por hombre defraudado el sucesso, que slo fue trgico y lloroso para m y otros treynta christianos. Pues quando en un momento bolvieron a su asiento los dems camaradas, y quando los de Cdiz celebravan con fiestas la vitoria, la presa rica y amada libertad de los tristes forados que venan en la galera de Azn, mis lastimados ojos y mi cansado aliento arrojavan al viento suspiros tiernos y lgrimas amargas, y mayormente luego que vi apartarme de la costa de Espaa, perder de vista sus apacibles montes, y ponerme en seys das en la playa de Argel, donde, en pblica almoneda, nos vendieron al punto, cayendo yo en poder de un arraez de Biserta, que me llev consigo dentro de veynte das. Dile en este viage mi juventud y falta de esperiencia ocasin a mi dueo para persuadirme mejor que tomasse su ley, ya a las vezes con ruegos y amenazas, ya con caricias y malos tratamientos; pero siempre venc y le dex corrido, porque es tal la verdad, tanta la fuera de nuestra fee cathlica, y tiene el alma con ella tan alta consonancia, que el confessarla slo la assegura y quieta, como al revs la aflige el dudarla o torcerla. Este claro argumento, aunque en tan pocos aos, tuvo mi mocedad por seguro puerto, sin que en muy largos das hiziessen mella en ella ninguna estratagema de las muchas que us mi cruel patrn, ya cargndome de cadenas y aotes, ya cercenando mi msero sustento, y ya trayndome siempre en continuos trabajos, acarreando piedras, moliendo en atahonas, adereando campos, cultivando heredades. Yo curava las bestias, yo guardava el ganado, yo plantava jardines, yo regava las gertas, y destos puos solos penda el govierno, el servicio y cuydado de su casa; y con todo, no le tuve contento hasta que, cogindome por fuera amarrado a un pilar, me retaj, y con igual violencia me hizo vestir de moro y casar con una muchacha de quinze aos, su hija. Ten, Pndaro, por cierto que no es lo que te dicho presuncin de abonarme, sino efectivamente lo que entonces pass; porque te hago saber que, aunque alegu la fuera, reclam a la justicia, y pretend provarla, no tuve algn remedio; antes declararon moravitos que son letrados de su ley que estaba sugeto a sus precetos y era tan turco y moro como ellos. Tienen por opinin aquellos ciegos brbaros, entre sus desatinos, ste que es ms ignorme: afirman que ofrecen a Mahoma muy grato sacrificio siempre que, por grado o por fuera, atraen alguno a su maldita seta. Ass, yo entonces, en el vestido turco y en el alma christiano, permanec hasta que tuve hijos, prendas con que empec a olvidarme y a remontarme poco a poco de mi remedio y salvacin. Quedme al fin a escuras sin los rayos del sol, y trocando su luz por las tinieblas lbregas en que viv hasta aora, ciego de un torpe amor, enlaado de una

frgil cadena y, en conclusin, encenagado y sumergido entre los viles vicios y lascivias que permite el ignorante mahometismo. Tan largas muestras di de mi mudana, que seguro mi suegro se acompa de m en diversas jornadas, digo, saliendo en corso con una galeota y haziendo presas que pudieron, logrndose, adelantar la hazienda y el caudal, tan apriessa que hoy era nuestra casa una de las ricas del Reyno. Pero como ya el cielo, por su misericordia infinita, yva dispuniendo el sacarme de aquel profundo abismo, permiti que tomando la buelta de poniente nuestro baxel, y otros siete de turcos que yvan en su conserva, nos diesse la tormenta y naufragio que t y tus compaeros padecisteis sobre la Formentera, adonde slo yo gan en venir a tus manos, todos los dems se perdieron o quedaran cautivos, si como all lo viste ms se les dilatara el socorro oportuno. Estas palabras ltimas dixo con tantas lgrimas el afligido Figueroa, quanto el horrendo teatro de sus calamidades y miserias requera. Juzgu con justa causa que eran efectos tristes de su dolor y pena; mas vindole muy presto que con silencio grande, copiosos trasudores y presuroso aliento se rebolva en la cama, tomndole los pulsos, conoc claramente que el mal ava echo pausa y yva aumentndose con muchos crecimientos. Cre que Dios quera disponer de sus cosas, anim mis propsitos, y reconciliado con la Iglesia, quatro das que le dur la vida, llor y gimi con espantosas lgrimas su peccado y delito, y con seales y premissas de verdadera contricin y arrepentimiento dex en mis braos el espritu. Pudiera aqu mi pluma dilatarse, y escrivir en tan alta materia como es la predestinacin de los hombres algunas ligneas, que ms calificassen la que resplandeci en este caso; pero l podr por s dezir lo que yo escuso, tanto por ser ageno de mis cortos estudios, quanto porque los cultos censurantes no tengan qu cortar en l meterme a telogo. Mas bolviendo al sucesso, yo hize lo que pude por el difunto amigo, y en aviendo cumplido con su sepulcro y honras, pass a Bruselas y di fin al viage.

Fin
Aqu quiso el Soldado hazer mitad al prodigioso curso de su varia fortuna. Si tal fuere su suerte que mereciere el gusto del letor, su aprobacin y aplauso, desde luego prometo sacar en breve espacio la resta que le queda, que ni es menor ni menos admirable; antes, en cierto modo, le es ms aventajada, por proseguir en todo como actin dilatada y principal asunto el casto y puro amor de la hermosa Isabela, y los trabajos grandes que en su empresa y discurso, qual otro Clitofonte o qual otro Teaxenes, padesci nuestro Pndaro con valentas y constancia espaola.