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DIEGO DE GREDA Y VARGAS

Novelas morales
Novelas morales, tiles por sus documentos (1620)

Eduardo, Rey de Inglaterra...............................................................................................................................3 El hermano indiscreto......................................................................................................................21 La ocasin desdichada.....................................................................................................................41

EDUARDO, REY DE INGLATERRA


Eduardo, rey de Inglaterra, tan cruel enemigo de la coronado Francia, como las crnicas publican, tuvo reida guerra con los escoceses, retirndolos y restringindoles en lo ms intimo de su reino; esta tuvo fin, como otras suelen, con el casamiento del Rey con la hija del de Escocia, de quien tuvo algunos hijos, y entre ellos el primognito, que del nombre del padre se llam Eduardo, segundo prncipe de Gales, que rein despus de sus das, tan belicoso, que no cedi en las armas a ninguno de su tiempo, y aventaj a muchos de los ms famosos capitanes del pasado. Tuvo este un vasallo, cuyo nombre era Guillermo de la Roca, tan valeroso y prctico capitn, que por su consejo, como por su valor, lleg al deseado fin las ms dificultosas empresas, que le dieron honroso lugar en el inmortal templo de la fama. A este, despus que el valeroso Prncipe, por la muerte de su padre, hered el reino, en pago de sus servicios le dio el condado de Salven, en el confn de Escocia, y casle con una nobilsima dama, hija del marqus de Belflor, cuya belleza entre las de aquel reino era juzgada por ms que humana, y a pocos das pasados de los alegres desposorios, como hombres necesarios para negocios importantes del servicio de su rey, fue forzoso que el Marqus y Conde hiciesen ausencia tan sentida en el alma de sus esposas, cuanto disimuladas de las muestras exteriores; despidironse, no dando aun en el ltimo trance muestra de que se les pudiese conocer menos que un nimo varonil. El Conde, que sumamente amaba su nuevo empleo, tanto por su hermosura como por sus merecimientos, parti atravesada el alma, anteponiendo, como los nobles deben, el servicio de su rey a sus mayores comodidades. No hubieron pasado veinte das de su ausencia, cuando vino nueva que el rey de Francia, mulo antiguo de la corona de Inglaterra, por trato que tuvo, como a hombres tan importantes, porque no le fuesen de impedimento a sus designios, los puso en una cuidadosa prisin, cosa que igualmente fue de la madre) hija sentida, y tambin del Rey, a quien hacan notable falta; y as como se public, los escoceses con furioso mpetu asaltar el castillo de Salveri, donde la Condesa viva, por ser fuerza muy importante de sus confines y parecera que estaba falta de defensa. Ella, olvidando la femenil flaqueza, se mostr en su defensa una valerosa Camila, una valiente Pantasilen, capitaneando con mucho valor y gobierno sus soldados, proveyendo lo que juzgaba mas forzoso, y avisando al Rey del peligro en que se hallaba, que como agradecido, viendo el gran riesgo que corra por la falta de los que por venir a servirle estaban en prisin, acudi a socorrer ocasin tan forzosa como lo deben hacer los buenos reyes, repartiendo sus favores y mercedes con los que los sirven apartados de su presencia, mas benemritos que los que intilmente en sus cortes los lisonjean. Los escoceses, conocindola infructuosa batera por el visible dao, junto con estar avisados de sus espas de la venida del Rey, como del intento que traa de hacer jornada, con poca ganancia y menos reputacin se retiraron, de que avisado el Rey, y asimismo de la batera que el enemigo haba hecho, prueba de la obstinada determinacin de su voluntad, como de la defensa que se le opuso, admirado del valor de una mujer, quiso ver por sus ojos lo que a sus odos pareca increble; y hallndose cerca, prosigui su camino, de que avisada la Condesa en el pequeo espacio que la breve dilacin conceda, hizo la prevencin posible, porque la Marquesa se haba retirado, por hallarse indispuesta, a otro lugar suyo a gozar de

ms saludables aires,; y teniendo aviso de que ya llegaba, le sali a recibir, haciendo abrir todas las puertas de la ciudad y castillo, dejando prevenido para su entrada que a un tiempo se hiciese una salva real, para que el violentado plomo, impelido del fuego por el instrumento del temeroso metal, avisase de la venida de su dueo. Era la Condesa la ms hermosa y gentil dama de toda la isla, y tanto, que a todas las seoras de ella exceda en hermosura, honestidad, recato y gentileza. Como el Rey la vio tan ricamente aderezada, dando lux, ser y maravilla a su natural compostura, y la belleza incomparable de que estaba dotada, hicieron en l suspensin sus sentidos, y admirando tanta gentileza, qued tan enamorado, que inclinndose ella para besarle la mano con la debida reverencia, l con mucha humanidad y con sobrado amor la recogi en los brazos, y levantndola del suelo, valindose de la usanza de la tierra, la bes en el rostro. Los caballeros que le acompaaban, admirados y suspensos, no apartaban de ella la vista, y el Rey, fijos en ella los ojos sin desviarlos un punto, con evidentes muestras las daba de su nimo apasionado; y ella, que gozaba de igual discrecin que de donaire, con discretas palabras y conocidas lisonjas dio gracias al Rey del socorro, diciendo que los escoceses con sola la certidumbre de su venida, sin osar esperarle, no solo haban dejado el cerco, mas desampararon los ltimos trminos de la tierra, amedrentados de solo el glorioso nombre de su valor; y prosiguiendo para entremeterle en la pltica de lo sucedido en el cerco, entraron en el castillo como triunfantes, donde el Rey se hosped, y mientras se aprestaban las mesas, el que vino a ver enemigas bateras, de los poderosos rayos de sus hermosos ojos se hall tan cautivo, que cuanto ms procur valerse de los reparos de su autoridad y obligacin, se hallaba con menos defensa, y ya en su determinada voluntad, expuesto al albedro de tan agradable enemigo y dueo, pensando solo en el aquieto de la voluntad, arrimado el brazo a una ventana, sobre la mano reclinado el rostro, y seales ciertas de no fingida melancola. Cuando la Condesa le vio tan triste y pensativo, llegando a l con el debido respeto e igual gracia, acompaada de un atractivo donaire, le dijo: Seor, en el tiempo que es razn mostraros tan alegre a vuestros vasallos, cuando, sin sacarla espada, solo con la sombra de vuestro valor se confiesan vuestros enemigos vencidos, muestra cierta de que aqu no tiene lugar la lisonja, que no es poco que por breve trmino huya de los palacios, cuando debieran alegrarse vuestros soldados y pueblo, que depende de vuestras acciones estarlo, es cuando vos, que sois su padre y cabeza les mostris el rostro triste? El Rey, mas obstinado en su propsito y al encanto de las suaves palabras, parecindole la presente buena ocasin de descubrirle el penetrante veneno de su hermosura y las abrasadoras llamas que le atormentaban... Oh portentosos efectos de aquella ciega, si poderosa deidad! Que el que preso de tu poder noche y da, con impetuoso corriente de palabras en sus ojos y boca, se quejado su mal, determinado de pedir su justicia en el tribunal que le agravia, teme delante de la causa del modo que el discpulo de pocos aos en la presencia del riguroso maestro, el que delante de los ms valientes enemigos atrevidamente sabe defender lo que le toca, teme y enmudece de una mujer; otros, as como sienten el peligroso veneno, descubrindole previenen remedio. De este modo, como fluctuante bajel impelido de dos contrarios vientos, estaba Eduardo, que el que sin impedimento puede decir lo que siente, no es verdadero rigor el que padece, sino inflamado deseo de lo que espera... Advirtiendo que la Condesa callando daba muestras de esperar su respuesta, los ojos hechos lenguas del alma, le dijo: Ay, hermosa Condesa, prenda inestimable del venturoso que puede alcanzar el poder de vuestros merecimientos! Msero yo, cuan apartados estn mis pensamientos de aquello que vos podis imaginar! Yo tengo en el alma un cruel

enemigo que me atormenta, y no es posible apartarle de ella; naci despus que llegu aqu, y no acierto a resolverme. Callaba la Condesa viendo en el Rey semejantes rodeos de sus conocidos pensamientos, cuando l, prosiguiendo con un piadoso suspiro, la dijo: Qu decs, seora? No sabris darme algn alivio a tanta pena? Ella, disimulando, dijo: Seor, mal podr dar remedio ignorando el dao Y desvindose de quererse dar por entendida, prosigui: Si estis triste porque el enemigo ha talado la tierra, el dao no es tan grande que sea capaz de tanto sentimiento como el vuestro, y a Dios gracias, que estis en estado que con muchas ventajas podis tomar la debida satisfaccin de su atrevimiento, pues tantas veces la habis tomado con mucho honor vuestro. El Rey, algo ms alentado, replic: Ay, seora mil! Si es que estimo mi vida, es forzoso que os manifieste la ocasin de mi mal; supla vuestra discrecin las faltas de mi atrevimiento, pues naci de la honrosa causa de vuestro respeta porque me pareci conveniente que nadie, sino es vos y yo, sepa este secreto. as como llegu a vuestra casa y os vi acompaada de tal belleza, de tan prudentes y honestos modos, de tanta gracia, gentileza y valor, que como piedras preciosas engastadas en oro finsimo resplandecen en el amable engaste de vuestra hermosura, de modo me abrasaron los rayos hermosos de vuestros ojos, tirana agradable de los ms libres pensamientos, que para disponer de mi no estoy en mi poder; todo depende del vuestro, y es de suerte, que mi vida o mi muerte est en vuestra mano; y si agradecida a mi amor, teniendo compasin de mi me recibiereis por vuestro, vivir el ms contento del mundo, y si, como lo creo de vos, ingrata a tanta aficin, negareis el socorro al inmenso dolor que como cera al fuego me consume, brevemente fenecern mis das, que del mismo modo puedo vivir sin vos que un cuerpo sin alma. Con esto dio fin a su razonamiento, y con el temor que el reo espera la ltima sentencia, suspenso en las palabras del que la pronuncia, de quien depende su vida o muerte, con esta misma suspensin aguardaba el Rey la respuesta de la Condesa, que como vio que esperaba, con grave y honesto rostro, a quien los ms encendidos claveles pudieran envidiar, que su vergenza deposit en sus hermosas mejillas, con una majestuosa y respetable severidad respondi: Seor; si las razones que me habis dicho entendiera que no eran ms que por aliviaren parte los trabajos del pasado camino, como me las habis significado, la ms corts respuesta que pudiera dar era no responderos; mas oblgame a creer lo que digo pensar que tan catlico y generoso prncipe en todas las ocasiones gustar, conforme a su grandeza, dar antes honor que quitarle, y ms cuando se os representen los muchos servicios de mi padre y esposo, hechos en tan importantes ocasiones contra el mayor de vuestros enemigos. Lo que os suplico es que quede aqu sepultado este injusto como licencioso deseo, no porque puede padecer detrimento mi reputacin, que en lodo tiempo vivir segura con los que conocieron as mis obligaciones como la puntualidad con que yo acudo a su cumplimiento, sino por el peligro que puede correr vuestra opinin en el juicio de los que no os son muy afectos, cuando se alcanzase a saber lo que me habis significado, que no solo se usaba de sinrazn conmigo, quebrantando la ley del hospedaje, mas de ingratitud con las prendas mas, que por vuestro servicio estn presos en Francia; y pues os hizo Dios tan valeroso que sabis sojuzgar poderosos enemigos, venced los ms importantes, que son vuestros mal regidos deseos, atendiendo solo, como es justo, a nuestro amparo y al gobierno del reino. En esto avisaron al Rey que la comida le aguardaba; sentse, comi poco, pensativo y melanclico, procurando con recato cuidadosamente no apartar la vista

de su dao, como el enfermo que ordinariamente apetece lo que le causa la dilacin de su enfermedad, y tal vez el fin miserable de su vida. Estuvo aquel da en Salveri considerando la batera, de que con los suyos habl largamente, mas por satisfacerlos que por su satisfaccin; que los prncipes como son de todos ms que propios, es forzoso que a todos satisfagan, y ms a la gente de la milicia, dueos de los ms poderosos imperios en ocasiones, que en esto hacen conocida ventaja a los profesores de letras, pues dan las leyes que ellos ejecutan, y para mandar y gobernar en la paz sobran hombres, mas para conquistar y defender las monarquas se hallan muy pocos, y son menester muchos. No apartaba un punto de su consideracin el Rey la respuesta de la Condesa, que cuanto ms la consideraba imposible, mas le atormentaba su resistencia. Es ordinario en los amantes alabar la honestidad y recato en las mujeres, virtud en ellas tan dignamente estimada; pero si en las que aman conocen nimo casto, voluntad firme, dales notable disgusto, dndoles nombres de speras e intratables, como las querran con los otros, mas para s fciles, blandas y amorosas, parecindoles que con ellos son crueles, soberbias e inhumanas. Tal estaba Eduardo, que viendo que su dama como incontrastable roca a las furiosas olas de sus persuasiones perseveraba firme, mostrando con sus desprecios notable valor, la culpaba junto con su fortuna. Al fin, por no dar sospechas, como por forzosos negocios que le ocurran, remitiendo para mejor ocasin la prosecucin de sus pensamientos, el da siguiente se despidi cortsmente de la Condesa, dejndola largos recados y cumplimientos para su madre, y suplicndola que pensase con mas acuerdo su remedio. Ella le respondi con mucha gentileza, agradeciendo la recibida merced, y suplicando a Dios que le diese victoria contra sus enemigos. Fuese el Rey, y de all a dos das vino su madre, a quien dio larga cuenta de todo el suceso, y ella como prudente, previniendo loa futuros daos, como otros por el contrario los desean, tema semejante favor. En este tiempo el rey de Francia dio licencia de que el marqus de Belflor fuese a Londres a tratar ciertos acuerdos con el Rey, y no teniendo efecto, volviese a la prisin, de que habiendo mandado que hiciese pleito homenaje, hizo su camino, lleg a la corte de Inglaterra, y escribiendo a su mujer y hija su llegada, dndoles larga cuenta de sus trabajos y peregrinaciones, consolndolas con que presto ira en persona a darlas ms amplia relacin. Fue para ellas de notable alegra la carta, parecindoles que se iba facilitando camino para que sus deseos con la libertad de sus dueos tuviesen buen suceso, y aunque saban por las cartas que esta dependa de la voluntad del Rey, jams le quisieron escribir suplicndoselo, cosa que l dese, y no viendo el efecto, no le caus pequeo disgusto su entereza. Respondieron al Marqus, acompaando las cartas con algunos regalos mujeriles en tal ocasin, que mas es prueba de amor que remedio de necesidad da quien no la padeca. fue el Marqus muy bien recibido del Rey, dndole muy buenas esperanzas de los acuerdos que vena a tratar, en qu consista la libertad de su yerno, junto con la relacin del aprieto en que se haba visto aquella fuerza, la puntualidad de la socorro, como el valor de la Condesa. l le dio por tantas mercedes infinitas gracias, dando por bien empleados los trabajos que en su prisin haba padecido por su servicio, y por bien remunerados con los favores en su ausencia recibidos; y pidindole licencia para ir i ver su casa, le pareci a Eduardo que la fortuna le favoreca y ayudaba su intento, facilitndole la vista do la que tanto amaba, y honrndole de palabras, que lo saben hacer muy ampliamente los poderosos cuando les importo, respondi as: Marqus, ya sabis la mucha estimacin que el Rey, mi seor y padre, que est en el cielo, hizo de vos, y que yo que hered sus obligaciones os tengo en la misma; la falta que me ha hecho vuestra ausencia, solo la dejo al tiempo, que con la prosperidad de mis sucesos acreditar mis palabras. Yo trato al presente en mi

consejo la ms importante resolucin que por ventura haya tenido, ni pienso que podr ofrecrsele a esta corona. Esto ha de durar muchos das; y as, estoy determinado, por ser tan conforme a razn el agradecimiento, particularmente en los prncipes, que los trabajos que por mi causa ha padecido vuestra casa tengan fin con la libertad del Conde; y pues vos sois de mi consejo, y vuestra persona tan importante a la ma, como os he significado, y la causa de que hubiere desamparado vuestra casa la corte, y hallaros ausente, parceme que vencida esta dificultad con que hayis venido, con su venida podran excusaros de trabajosos caminos, y a m de la incomodidad que en una apretada ocasin podra causarme el hallarme ausente. Fue tanto el contento que el Marqus recibi de las engaosas palabras, que con el cebo de la lisonja traan escondido el mortal anzuelo de su pretensin, que creyendo que todos aquellos favores fuesen dignos de sus mritos, porque el amor propio raras veces deja de juzgar apasionadamente; y as, le pidi licencia para ir por su casa, y l, parecindole que con la comunicacin sera fcil que se descubriese su engao, con mas apretados encaramientos comenz a poner las mismas dificultades, y el Conde agradecido envi al punto cartas con orden de que su casa se viniese luego a Londres con la mayor brevedad posible. Aunque fueron al punto obedecidas, fue con evidentes sospechas, como encareca en ellas tanto el favor del Rey, de que semejante jornada fuese trazada por orden suya. En este tiempo llegaron al Marqus cartas de Francia dndole cuenta cmo en breves das el conde de Salveri haba pasado a mejor vida, y con ellas su testamento, en que deja heredero al Rey del condado que le haba hecho merced, encargndole que por sus servicios amparase a la Condesa, queriendo obligarle por este camino para que le hiciese merced de l. Venan asimismo cartas del Rey, que conmovido a lstima del suceso, le daba por libre del pleito homenaje con que haba salido de la prisin, ya tuviese o no el esperado suceso el negocio que vena a tratar, a que el Marqus respondi con el agradecimiento que deba a tan no esperada merced; y dndole cuenta de todo al Rey, que aunque fingi tristeza de semejante desgracia, sumamente alegre por parecerle que ya tena su pretensin segura, o por lo menos en mejor estado, deseando granjear la gracia del Conde, le envi a visitar, y junto con el psame la merced del estarlo que por el testamento le tocaba para la viuda Condesa, con largas promesas de mayores mercedes, y despus fue l en persona con muchas muestras de sentimiento, vestido de luto, procurando consolarle; de que el Marques, dando las debidas gracias a tan particulares mercedes como las recibidas, se sinti tan favorecido, que templ en parle el suceso del yerno, parecindole tal merced pronstico de ms grandioso empleo en su hija, que avisada una jornada de Londres del lastimoso suceso, no obstante el grande sentimiento, mostr en las pblicas acciones el invencible nimo de su corazn. Entr de noche en su casa, que era muy cerca de palacio, y avisado el Rey de un camarero suyo, con quien solo descansaba de su amorosa pena, traz de ir a verla, que para facilitar esta visita haba hecho la de su padre, y comunicndolo con l, le bes la mano, as por la pasada merced como por el presente favor, y disponiendo tas cosas de su casa, fue a acompaar al que con el color de honrarle daba ya que decir, viendo tantas mercedes donde haba tan hermosa causa. Lleg el Rey, y fue recibido de la Condesa y su madre con humildes cortesas, y despus de las palabras de cumplimiento que de una parte a otra pasaron, estando algo apartado con la viuda Condesa, en sumisa voz la dijo: El presente suceso nos muestra que como justo parece que favorece el cielo el deseo que en vos tengo tan bien empleado; pues habiendo procurado contenerme de amaros, no porque yo lo deseo, pues fuera desear el fin de mi vida, sino por obedecer la primera cosa que quisisteis mandarme, pues tengo con vos tan poca

fortuna, que en ella parece que cifrasteis toda vuestra voluntad, mas me abraso mientras ms diligencias intento por serviros; y os doy mi palabra que en lo que padezco por mis pasiones, todos conocen que amo, pero todos ignoran la causa. Al punto que os veo, de nuevo os adoro y os estimo por nica seora ma. Ella respondi agradecida que hacia la debida estimacin de la recibida merced como de su rey y seor, pero que entendiese que en ningn tiempo la estimara de otra manera; que si fuera verdadero su amor, como deca, llevara solo por fin el de su honor; pero que el que en algo excediese en esto, ni poda tener buen suceso, ni en su pecho ni voluntad tendra jams estimable correspondencia. Despidise muy desconsolado el Rey, haciendo las mayores diligencias que en un hombre muy enamorado y poderoso pueden imaginarse; y despus que madre e hija vieron que el mal del Rey era irremediable, por no dar alguna ocasionen que el poder violentase el respeto y su determinacin, procuraban con mucha instancia que el Marqus las volviese a su tierra ; y viendo que anhelante y engaado con el favor del Rey, no solo no condescenda con ellas, mas le disgustaba el orlo, no osaban declararse; y as, tomaron por remedio el que suele ser en este caso el ms importante, que era el evitar todas las ocasiones que se le pudiesen dar al Rey de amarla excusando el salir de casa, el gozar de las ventanas y aderezarse con tan poco cuidado, que pudiese en parte disminuir su hermosura. Todas estas cosas encendan mas el nimo del apasionado Rey; y vise tan apretado de la desesperacin, que alentado de su poder admiti por ltimo remedio el de la violencia; mas como el que de veras est enamorado es como el delincuente que con el ms grave delito jams desespera de su vida, antes con astucias y diligencias procura prevenir su remedio, tantas hizo el enamorado Eduardo, que aunque fueron con el mayor secreto que lo era posible, y ellas con el mismo salan muy pocas veces de su casa, tena aviso de todas, y ponindose dos o tres veces delante, alimentaba la vista de aquel amable cuanto deseado veneno, y con ser su hbito ms conforme al de monja que de viuda, cuyo monjil negro y largas tocas, en las que se usan, cubren el da de hoy una florida primavera de colores, que generalmente disculpan todas con el humor melanclico, aunque conocidamente le sabe que nace del alegre. El Rey estaba de modo, que todas estas diligencias eran para l infructuosas, y en la verdad comnmente lo son; porque el diamante engastado en plomo no pierde un punto los brillantes rayos de su resplandor, que antes sale ms por la poca contradiccin que halla en el bajo metal, como se mostr en el presente. No le aprovecharon a Eduardo promesas, dejando el cumplimiento de ellas en su voluntad buenas palabras, favores ni humana diligencia para que ella perdiese de vista su primer propsito, que cuando las mujeres vienen a volver la primera voluntad en obstinacin, ni hay peligro que las espante, ni beneficio que las obligue. Pues el Rey, como enamorado, que quien lo est raras veces deja de ser sospechoso, parecile que aunque el padre disimulaba, que no fuese l la ocasin de tanto desdn, juzgando por imposible que en el pecho de una mujer cupiese tanto rigor si no fuese alimentado de persona que con autoridad pudiese obligar a la observancia de sus documentos. Esta sospecha le causaba una profunda melancola, porque es al poderoso cruel injuria el defenderse de la injusta voluntad que desean con justa y corts resistencia. Combatido de varios pensamientos, despus de mil imaginarios discursos, llevado de la ceguedad y furia de su mal gobernado deseo, se resolvi en uno, el ms inaudito o inhumano que puede creerse, y tal, que por castigo vena a ser en persona tan calificada crudelsimo, y fue en hablar al Marqus libremente, acompaando sus razones de favores, caricias y promesas, aunque aventurase en la conquista de la deseada posesin su estado, pues con la dilacin de su deseo aventuraba lo ms importante, que era su vida; y habiendo pensado muy despacio un cumplido razonamiento, y comunicndole con su camarero, le pidi su parecer, y l le dijo que pareca cosa fuera de toda razn que

con persona de tanta autoridad y servicios como el Marqus se le perdiese tan conocidamente el respeto; y que a lo que entenda, no poda creer que l supiese, que los favores hasta all recibidos corriesen por semejante camino, porque los excusara; y que era bien advenir que al mismo punto que alcanzasen semejantes deseos se tendra en l un poderoso contrario, y que tambin se deba mirar que era un hombre valeroso, y que l y su padre se haban criado en la corte, donde siempre haban tenido honrosa reputacin y haban salido bien de dificultosas empresas, y que era amado el Marqus, y respetado generalmente. Todo esto fue de poco provecho para el Rey, que determinado de poner en ejecucin su intento, le envi a llamar diciendo que tena que conferir con l cosas importantes: el Marqus vino al punto, y hall que el Rey le esperaba en un secreto camarn, donde as como entr le mand que cerrase la puerta. Estuvo Eduardo sobre una camilla de campo, y quiso que junto a l se sentase en ella el Marqus, que por el debido respeto no obedeca; viendo que el Rey le obligaba, se sent, aguardando lo que le mandase, y l se estuvo un pequeo espacio sin hacer movimiento; y despus, los ojos con infinitas seales de lgrimas, con profundos suspiros interrumpidos de las palabras, le habl as: Marqus, padre y amigo, hceos llamar a mi presencia para comunicar con vos el ms importante negocio que jams ha ocurrido, pues no me importa menos que la propia vida, y en muchos que se me han ofrecido peligrosos no me he visto nunca en tan gran peligro, porque me siento combatido de mortales congojas, tan vencido de mis propias pasiones, que sin duda, si con la brevedad que tanta pena pide no se me aplica el conveniente remedio, vendr a padecer la ms desesperada muerte que el ms miserable de los humanos hasta hoy ha padecido. Dichoso puede llamarse solo aquel que con el freno de la razn puede gobernar sus apetitos, y con la justa medida de la justicia regular sus acciones, que esto es solo lo que de los brutos nos diferencia; que ellos, siguiendo su natural instinto, corren tras su apetito, y nosotros con la razn podemos elegir y escoger justamente, y cuando nos apartamos del verdadero y derecho camino, la culpa es nuestra, pues dejndonos llevar de una falsa y aparente delectacin, nos dejamos precipitar en los abismos profundos de los vicios. Msero yo, que todas estas cosas comprendo y veo, y conociendo cuan violentamente me lleva fuera de camino mi propia pasin, ni puedo ni me atrevo a retirarme al verdadero amparo, que conozco ser el que me conviene; digo que puedo, y ms propiamente podra decir que no quiero, pues me dejo arrastrar de mis pasiones. Soy como el cazador que llevado de la codicia de seguir una fiera por un intrincado y espeso bosque, se halla tan adelante en su seguimiento, que cuando quiero dejarla, no halla el camino, y mientras ms porfa buscarle, ms se imposibilita de lo que desea. Todo esto os he dicho, Marqus, no porque no conozco mi error, mas porque conociendo vos que no soy mo, que carezco de libertad, y no est en mi mano el prevalerme, tengis de mi compasin. Yo, que gloriosamente por tierra y mar venc mis enemigos, y en Francia hice el nombre ingls respetable y temido, me siento tan rendido y ligado de una depravada voluntad, de un desordenado deseo, que no me puedo desatar ni contenerme; y mi vida, que mejor puedo llamar muerte, la veo tan acompaada de penas y angustias, que soy el verdadero receptculo de las miserias y desdichas. Qu excusas tendr mi yerro que disculpen mis obligaciones, pues compensndolas, no hallar ninguna que no sea frvola y de poco fundamento? Sola una hallo, que es el ser viudo y mozo, causa que parece que la misma naturaleza defiende, y haber hecho de mi parte los posibles esfuerzos, y habindolos hallado todos intiles remedios a tan desesperado accidente, el ltimo que me queda ya como desconfiado de mi salud es rogaros que me digis a qu est obligado un vasallo cuando la vida de su rey depende de su mano. El Marqus le dijo:

Corrido estoy de que me preguntis eso, pues su obligacin es poner por su salud, no solo su hacienda y vida, sino lo ms importante, que es su honor. Y si voluntad de vasallo os tiene en tal punto, no dudis quo ms importa vuestra vida que todo lo referido; y esto se entienda empezando de m al primero. Oh fuerza de la adulacin! Oh consejo injusto! Oh bien merecido castigo de quien un punto se aparta de la verdad, pues nadie debe ser obedecido sino en lo justo y honesto! Qued suspenso Eduardo, y al fin de un pequeo espacio dijo: Ay, Marqus amigo, cun alentado me dejan vuestras honrosas razones! Ya no dudo de ponerme en vuestras manos, porque quin mejor que yo sabe que en el tiempo de mi padre y mo habis sabido derramar vuestra noble sangre y mucha de los enemigos en nuestro servicio, y en las ms peligrosas ocasiones nos habis ayudado con prudentes consejos, no menos convenientes para conseguir las dificultosas empresas que los valerosos hechos de ese invicto brazo, y no una vez, sino infinitas, no solo os he hallado incansable, sino siempre que se me ha ofrecido, con nuevo aliento y fuerzas de servirme? Por qu en mi mayor necesidad no esperar de vos todo el favor y ayuda que un hombre de otro esperar pueda? Cmo creer que me pueda negar sus palabras el que no ha sabido negarme las obras ms importantes, su propia sangre? Solo de ellas tengo ahora necesidad, Marqus; porque s con certidumbre que si de veras queris servirme, ellas solas harn el fruto que deseo. En cambio de lo que os ruego, porque no pensis que servs a seor ingrato, os ofrezco que partir con vos mi reino; y si lo que yo os pidiere os parece difcil de poner en ejecucin, considerad que si se ofreciera, lo hiciera yo por vos, y que el servicio tanto es ms agradecido cuanto tiene en si ms dificultad; mayor prueba hace el amigo de voluntad cuanto ms aventura por su amigo, porque las que solo se hacen con las palabras, con ellas mismas tienen condigna satisfaccin. Considerad, os ruego, lo que es disgustar un rey, de quien haciendo lo contrario, podris disponer a vuestra voluntad ; si me dej vuestro yerno por heredero del condado de Salveri, me dej mi padre por seor de este reino, y con la liberalidad con que os di aquel, os ruego que dispongis de este. Vos tenis cuatro hijos varones, a quien es imposible dar el estado que vuestra calidad pide; yo os doy la palabra de drsele tal, que no les quede ocasin de envidiar al ms poderoso; ya vos sabis como s gratificar a quien me sirve; y as, parecindoos condescender con mi deseo, veris en breve el fruto que os sigue; que si a los que con pequeos servicios me obligaron no he sido ingrato, menos lo ser con vos, en cuyas manos pongo mi vida. Aqu los profundos suspiros y lgrimas que procuraron, queriendo mostrarse, aprobar por verdadero el sentimiento del Rey, suspendieron sus palabras, y el Marqus, que le amaba, viendo las evidentes seales de la pasin que tena, ignorando la causa de verse rogar con tanta instancia, y deseando el aumento de sus hijos, conmovido de piedad, hizo una grande oferta, prosiguiendo: Seor, empleadme sin respeto ninguno, que empeo de nuevo mi palabra que desde que os jur por rey y seor os tengo por pleito homenaje empeada, que en todo aquello que con mi entendimiento, fuerzas y lengua valiere para serviros, seris de m con la debida fidelidad servido; y si fuere conveniente, no solo la vida que tengo, mil que tuviramos yo y mis hijos, las emplearemos en serviros. Quin con semejantes ruegos a un rey poderoso que le tena obligado con sus favores, respondiera al contrario? Cmo tan honrado vasallo pudiera creer que se le propusiera semejante demanda? Mas en toda ocasin los hombres deben ser cuerdos en lo que prometen, que si el Marqus midiera sus pocas fuerzas con el poder de quien le rogaba, con pequeo acuerdo pudiera sospechar que solo el tesoro de su sangre depositado en el frgil vidrio de una hermosura corra peligro en tan fuerte ocasin.

Las palabras del Marqus cubrieren el rostro del Rey de mil colores, y animado de amor, con temerosa voz le dijo: La Condesa, vuestra hija, es quien me tiene en el estado que os digo; ella sola me aborrece porque la adoro; sin ella ni puedo vivir ni quiero; si deseis servirme, si deseis que viva, haced que me ame. Creis vos que a tan leal vasallo, a tan verdadero amigo sin mucha fuerza de pasin me atreviera a lo que os ruego? Mi yerro es inexcusable, disclpeme con vos amor; que si habis en algn tiempo pasado por el rigor de su tirana, bastantemente pienso que estoy disculpado. Acurdeseos cuntas veces vos y el Duque, mi primo, me habis reprendido lo mucho que ocupaba el tiempo en la caza, advirtindome el dao que podra causarme el viento, lluvias y vigilias, nieve y hielo; no por mi gusto, como ajeno de juicio, corr los montes y los valles, sino con intento de sujetar mis pasiones, o por lo menos tener con ellas alguna tregua; y viendo que nada me aprovechaba, acud al ltimo socorro; tened lstima de m, y si castillos, villas, tierras, tesoros queris, u otra cosa que en mi poder sea, aqu tenis en blanco mi firma, disponed a vuestra voluntad. El Marqus como noble habl lo que se le ofreca, diciendo: Seor, yo me hallo reducido al ms estrecho paso que pudo verse hombre de mi calidad, porque cualquiera resolucin que tome ha de ser en mi dao; hallme obligado por el vnculo de mi promesa, si agraviado de que con ddivas y promesas me tratis como a hombre bajo. Yo estoy determinado, porque primero que falte mi palabra, querra que falte mi vida, no obstante que no ignoro que no debe quedar obligada sino en lo que fuere justo; pero veo de por medio vuestra vida. Yo le dir a mi hija cuanto me habis pedido, como de vos lo entiendo, advirtiendo que puedo rogar, y no obligarla con la fuerza; basta que de mi entienda vuestro deseo cuando yo os tuviera muy ofendido; mas, seor, antes que me ausente os quiero suplicar que ante vos me sea lcito el deciros mi sentimiento antes que formar quejas ante otro. Es posible que en vos haya cabido pensamiento de manchar sangre que para vuestro servicio y acrecentamiento jams excus el derramarse? Este es el premio que yo y mi casa esperamos de nuestros servicios? Qu pudiramos esperar del ms ofendido enemigo? Vos, seor, a mi hija el honor, a mi la alegra, a mis hijos la libertad de poderse dejar ver en pblico, y el mayor de los agravios, pues queris que sea el ministro de mi vituperio? Advertid que os toca, cuando otro intentara agraviarme, salir a mi defensa: si vos me ofendis, a quin podr quejarme? Solo a vuestra prudencia constituyo por juez de mi agravio; que tengo de vos tal confianza, que si os juzgo parte en este caso, no creer jams que apasionado juzguis tanta desdicha. Estas son las gracias que rends al cielo por vuestras victorias, volviendo el reino que Dios os encarg, con semejantes excesos, un peligroso bosque de latrocinios; que donde falta la justicia y asiste la violencia, qu puede hallarse que no sea confusin? Si vos con promesas, caricias y ddivas podis vencer la firme voluntad de mi hija, podrme quejar de ella? Mas si la solicitis, con ms razn me podr quejar de que el cielo la dot de ms prudencia y obligaciones: la mayor merced que de vos puedo recibir es que no me hagis ninguna, que mientras ms alto lugar ocupare, ser con mas irrisin y venganza sealado de mis enemigos; y si lo que he dicho pareciere demasa, atribuidlo ms a mi voluntad que a poco deseo de serviros; y con vuestra licencia voy a poner en ejecucin lo que me habis mandado. Y sin aguardar otra respuesta se fue. De modo obraron en el Rey las prudentes razones del Marqus, que rompiendo la poderosa fuerza de la verdad los velos de tanta pasin, conoci su injusta demanda, y estuvo para desasirse de tan penosa prisin; mas volviendo la consideracin a su empleo, mudaba de opinin, diciendo:

Cmo inconsideradamente procuro romper tan indisoluble lazo? Si naci para que la amase, estimarla siempre. El Marqus es su padre, y habl como le tocaba; soy su rey, l mi vasallo; ni soy el primero, ni ser el ltimo. Pero despus, alumbrado de algn rayo de razn, dificultaba y reprima sus pasiones, y combatido de mil contrarios pensamientos, se mostr a los suyos con alegre rostro, encubriendo la pasin del nimo, accin de las ms penosas que los hombres hacen, y el Marqus lleg a su casa pensando en lo que el Rey le haba dicho; y despus que consigo mismo discurri del caso, por no ser comunicable, envi a llamar a la Condesa, que vino luego a su presencia, y haciendo que se sentase a su lado, la dijo: Qu cierto estoy, amada hija ma, que lo que ahora os dijere os ha de causar notable admiracin, y ms cuando juzguis con vuestro raro entendimiento, acompaado de vuestro recato, lo poco que a m me toca: ms que de dos males que forzosamente se haya de padecer el uno, es cordura elegir el menos daoso, no tiene duda; y as, no dudo yo que vos como discreta, valindoos de lo que digo, aprobis la eleccin que yo tengo hecha. Yo desde el tiempo que alcanc uso de razn hasta el presente estim siempre ms el honor que la vida, porque segn mi opinin, es mejor morir inocente que vivir culpado hecho fbula del vulgo, juez severo de las humanas acciones; el trabajo de vivir debajo de ajeno imperio, no solo obliga, mas en muchas ocasiones fuerza a ejecutar lo contrario que los hombres desean, atendiendo a la calidad de los tiempos y a la voluntad de los que gobiernan, vistindose forzosamente el hbito de sus deseos; digo pues que hoy me llam el Rey, y as como llegu a su presencia, despus de largos prembulos, poniendo en mi mano la conservacin de su reino y vida, me pidi favor. Nac su vasallo, y promet de hacer cuanto me mandase, y l, valindose de mi liberal cuanto inadvertida promesa, acompaando sus palabras de ardientes suspiros y de copiosas lgrimas, me cont cuan sin remedio os amaba: quin imaginara jams que a m poda comunicrseme caso semejante? Y prosigui contando todo lo que con l haba pasado: aqu veris, dijo, a qu trminos me has reducido una oferta indiscreta, una depravada, voluntad; respondle, como es verdad, que puedo rogaros, forzaros no; yo os ruego que amis a nuestro Rey, que con esto ocasionaris que sean vuestros hermanos poderosos seores en esta isla. Yo he dicho lo que habis odo por no faltar a mi palabra; pues sois prudente, no dudo que, considerado lo referido, hagis eleccin de lo ms conveniente. Call el Marqus, y la Condesa, lo que duraron sus palabras, de honesto desdn y vergenza tena de modo encendido el rostro, que no dudo que a los que en tal punto la miraran pareciera ms hermosa, y al fin de una breve suspensin respondi: Padre y seor, si por largas experiencias no conociera vuestro valor, acompaado de la mucha merced que me habis hecho, y el amor que siempre me habis tenido, con justa razn me admiraran vuestras palabras. Por excusaros el enojo que era forzoso que os cansasen semejantes desvaros, procur siempre apartarlos de vos, como de m la voluntad de quien tan injustamente me persigue, haciendo todas las diligencias que a mis fuerzas han sido posibles. Si como el Rey lo es de este limitado reino lo fuera del mundo, tuvieran el mismo efecto sus deseos, porque ms que el humano imperio estimo vuestra honra, la de mis hermanos y mis obligaciones; y esto es lo de menos estima a quien se debe guardar respeto. Que ms se le debe a aquel seor a quien nuestras obligaciones son infinitas, y se deben anteponer las primeras. Es verdad que nacimos sujetos; pero el albedro tan libre, que aun el mismo que nos lo dio le dej a nuestra disposicin; pues qu cosa sera sujetarle a hombre humano contra el precepto de quien nos comunic tanto beneficio, el poder, las riquezas y seoros que me ofrece? Yo confieso que adquiridas por justo medio son estimables, cuanto por el contrario

aborrecibles; porque aquel a quien fallase la vida, qu le podran aprovechar los humanos tesoros? Pues al que le faltase la ms importante, que es el honor, cosa vana y de poco fundamento se le ofrecer. Yo estimo vuestros mandamientos en lo que debo, y tengo tomada firme resolucin de ofrecer mil vidas que tuviera primero que dejar la ms pequea mancha en mis obligaciones. Conmovido el padre, lleno el venerable rostro de piadosas lgrimas, la abraz, alabando la discreta y magnnima respuesta de su hija, loando consigo mismo tal valor y grandeza de nimo, dando gracias al cielo por tanto beneficio, despidise de ella, que dio larga cuenta a su madre de lo referido, y entre las dos alabaron la prudencia del viejo, dando la Marquesa a la hija muchas gracias por tan honrosa determinacin; y el Marqus, confutando consigo mismo lo que al Rey deba responder, fue a palacio, y con l a solas, le dijo: Seor, en cumplimiento de lo que os promet, os juro por la fe que a Dios y a vos debo, que hable con la Condesa declarndola vuestra voluntad; y rogndola que la cumpliese, se resolvi, despus de largos razonamientos, a que perdera antes la vida que tal le pasase por el pensamiento. Al principio advert que poda rogarla y no serviros, con la fuerza; ya hice lo que me mandasteis, cumpl con lo que os he prometido, y para que conozcis en m hay mayores muestras que me acrediten, con vuestra licencia querra retirarme a mi tierra para prevenir, como quien por mi larga edad est tan de camino, algunas cosas importantes para m jornada. El Rey, conociendo el yerro de haberse declarado, mal satisfecho, se la concedi, quedando melanclico, revolviendo varias cosas en su imaginacin. El da siguiente el Marqus sali de Londres acompaado de sus hijos varones, y se fue a sus castillos triste y pensativo, considerando su desgracia, junto con el perdido respeto, tan indigno de su lealtad y servicios, sin atreverse a llevar a la hija, por no disgustar al Rey; y as, fue forzoso quedar su madre en su compaa, no ms que por buenos respetos, que su honesto recato y entereza poda dar segura confianza en caso que por su misma seguridad, del Rey no poda temerse violencia, que as como entendi la partida del Marqus y que haba dejado la hija, se enter en lo que sospechaba de la diligencia de! padre. Lleg a tanta desesperacin con el impedimento y resistencia de su voluntad, que en l los das y las noches eran iguales, pues siempre careca de reposo, coma poco, y con suspiros continuos hua la compaa de sus mas familiares con la aprensin de la constante crueldad de la Condesa, mudando con la mudanza del nimo de modo las costumbres, que de tres das que daba en la semana audiencia pblica, sin dejarse ver, la daba por sus ministros, cosa que con los prncipes destruyen las provincias; porque importa todo el buen gobierno de ellas que todo pase por su mano, que entiendan las quejas y splicas de sus sbditos y la vida de sus ministros; que si en esta parte sienten descuido, se hacen pblicos tiranos de los oficios que administran. Y digo, en fin, que a los reinos es ms conveniente tolerar los yerros de su natural seor que gobernarse por los ms conocidos aciertos de los vasallos; porque cuando yerra el prncipe, quin hay tan mal intencionado que dude que fue con buena intencin y deseo de acertar, yerro que no es digno de juzgarse por agravio? Y por el contrario, el que est puesto en su lugar y en sus mas loables resoluciones mira siempre al norte de sus particulares intereses; y si yerra, raras veces deja de ser de malicia, llevado del deseo de venganza o de codicia, o por adelantarse a sus iguales, o por oprimir a sus inferiores, y ninguno puede ser tan amado como el prncipe, a quien Dios adelant. Naturalmente los hombres aborrecen que se les oponga o aventaje el ms amigo, el ms amable y propincuo deudo: pues qu sentirn de ver que se les adelante el que no naci, o no juzgan su igual, o el que si les es superior desaman y aborrecen por la propia tirana o por la que usan aquellos que dependen por varios caminos de su poder? Porque raras veces suelen ser los mejores los que alcanzan

las privanzas de los reyes; y as no caminan por el camino real de la virtud, porque el propio natural los gua por los atajos de la inclinacin del prncipe, de la adulacin, del inters, de la hipocresa, hasta verse tan apoderados de lo que desean, que llegados a conocer sus defectos, hay dificultad en el deshacerse de ellos, por el peligro que tienen los desaciertos de los que de nuevo se han de hacer capaces, aunque tengan buena intencin; y as, la piedra fundamental del gobierno es examinar con cuidado la vida de aquellos con quien se ha de comunicar, porque es forzoso ser todo gobierno comunicable. Todas las cosas que al Rey solan ser de gusto le disgustaban, como eran justas, tirar bohordos, ejercitar las armas y la caza. Tena cerca de su palacio una casa de recreacin sobre el Tmesis, famoso ro de Londres, y habiendo de ir a ella por tierra o por agua, qu por las dos partes se poda ir, era forzoso pasar por la casa de la Condesa, que advertida de que por su ocasin frecuentaba ms que debiera este camino, excusndolo ella cuidadosamente todas las ocasiones, l la vea raras veces, de que notablemente se entristeca, sin dejar de proseguir su camino, contentndose con solo ver las paredes que ocultaban su tesoro; y como la privacin enciende el deseo, comenz a continuar de manera su viaje, que lo que a todos era oculto, fue en muy breves das pblico a toda la ciudad, que sabiendo la entereza de la Condesa, que ellos llamaban rigor, y lo que el Rey padeca, la culparon de ingratitud, y la aborrecan, deseando que remediase tantas penas por su causa padecidas, que generalmente son todos liberales de aquello que no les importa, que siempre el vulgo est pronto en vituperar la virtud, como en aprobar lo que no lo es; y puede tanto la lisonja, que muchos hicieron grandes diligencias, solo a fin de mostrarse favorecidos; y viendo la invencible constancia de la Condesa, aconsejaron al Rey que usase de su poder, valindose de la violencia, ofrecindose a ser los ejecutores de traer efecto semejante tirana Quiso el Rey primero ver el nimo de la Marquesa antes que se valiese de los consejos, que no le parecan mal; y as, la envi a hablar con su camarero, que instruido de todo, despus de haber ido a su casa y hecho las cortesas que se pueden imaginar que hara quien iba a rogar cosa tan deseada, la dijo: Seora Marquesa, el Rey os besa las manos, y de su parte os asegura que os desea todo bien, y de la ma os certifico que ms que otra cosa en el mundo deseo el buen suceso de estos negocios, no tanto por su gusto como por ver que contra toda razn, de donde poda esperarse premio, se puede temer una desdicha. Digo pues que dice que l ha hecho todo lo posible, y aun lo no conveniente a su decoro, por aquistar la gracia de mi seora la Condesa con el secreto y reputacin que se debe a tantas prendas y a tanto amor, cuyas vanas demostraciones puso en boca del vulgo lo que estuviera excusado, pues no ser este el primero ni ltimo suceso que en este caso baya sucedido, que tambin sabe que esto ha sido tal vez ocasin de muchas muertes de prncipes, desolacin de imperios, y que tendra por mas piadoso que llegase la suya que padecer lo que injustamente por vuestra causa padece, pues gustis de tenerle por enemigo. Usando de su poder pblicamente llevar a palacio lo que desea con poco honor vuestro y menos estimacin suya, y en lugar de mostrarse amigo del Marqus y de su casa y hacerle merced, har que con su destruccin conozcan en l obras de capital enemigo, efectos de su ira y justo rigor; porque tiene deliberado, no solo por su parecer, sino por muchos, tan doctos como desapasionados, que no es bien que l muera por una obstinacin mal fundada de una mujer, poniendo con la falta de su persona en evidente peligro sus estados; y en caso semejante debe prevaler la causa pblica, aunque peligre cualquiera particular, y de los daos con evidencia forzosos, es puesto en razn elegir el que pareciere menos daoso, y con esto quedad con Dios, que ocasin es esta de veleros de vuestra prudencia.

La Marquesa, oyendo la no esperada respuesta acompaada de tan injusta y tirnica resolucin, oprimida del temor, le pareca que ya a sus ojos vea la violencia de su hija, y que sus odos oan las lastimosas quejas de sus agravios; y ocupada de copiosos diluvios de lgrimas, temblando suplic al camarero que la conservase en la buena gracia del Rey, y de su parte le suplicase la suspensin de tal desdicha hasta que ella, advirtiendo a su hija de las obligaciones con que todos haban nacido de servirle, procurase conservarle en la primera resolucin, y desviarle en todo de la segunda. El prometi servirla, y parti alegre con tal respuesta a ganar en albricias la gracia de su dueo, que incrdulo dudaba de cuanto le deca, y haciendo mayores extremos que le haban costado sus desdenes, esperaba la deseada respuesta, midiendo el tiempo por minutos, y hacindosele cada uno siglos de dilacin. En este tiempo la Marquesa fue al cuarto de su hija, a quien hall entretenida con sus criadas en su labor, cosa en nuestros tiempos conveniente, muy lcita y forzosa, no solo en las ms comunes mujeres, sino en las mayores seoras, que no es excusa la grandeza para gastar mal el tiempo, cosa de que nacen las dificultades y desrdenes que se saben, y quedndose con ella a solas, le cont todo lo que con el camarero la haba pasado, acompaando sus razones de copiosas lgrimas, y abrazndola tiernamente prosigui de esta suerte: Amada hija ma, ya alcanc tiempo en que, vindote la ms hermosa y recatada de nuestro reino, me juzgu por madre felicsima, creyendo que los rarsimos dotes de que te adorn naturaleza nos fueran causa de honrosos acrecentamientos. Mas, ay, cuan raras veces aciertan los juicios humanos, pues pienso que naciste para nuestra universal destruccin! Vence en algo la dureza de tu condicin, no en nada que no sea licito y honesto, que esto ms vale padecer mil muertes que exceder un punto de las honrosas obligaciones con que naciste, sino templando el rigor de modo que la justa defensa no se juzgue desprecio; porque si como te digo te dejas gobernar de la ocasin y el tiempo, trocars mi dolor en alegra. No sabes que ms que a todos los hermanos te amo, y que las obras pueden contigo haber, acreditado mis palabras. Djate guiar de tu madre, que te estima y adora, y piensa que el Rey es poderoso y que, no solo est enamorado, sino loco; que tu virtud, indignamente juzgada crueldad, le tiene puesto a peligro de perder la vida, y que somos aborrecibles a todos los que desean su salud, y que sola t no la deseas. Acurdesete las injurias y maldiciones que hemos odo del ignorante vulgo y del adulador cortesano. Si esto es verdad, en pago de la deuda natural que nos debes, no quieras ser nuestra destruccin, pues puede remediarse valindose de una honesta prudencia, de un agrado cuidadoso. Los reyes, cuando ven despreciados sus ruegos de aquellos a quien pueden mandar, vlense del poder. No quieras que la ltima cuanto injusta resolucin de un poderoso ocasione nuestro vituperio. Mira tus hermanos y padre desterrados, yo viuda, porque todos temen al Rey, y ms a ti, que has de ser causa de su afrenta, a que es forzoso que se siga la venganza que ha de ocasionar su destruccin. Dichosa yo si el primero da de tu vida fuera el ltimo o el postrero mo, o si en lugar de tu esposo ocuparas un mrmol No des ocasin a que justamente me queje, que te d nombre de cruel, de ingrata, y sobre todo de descorts, contra tu propia sangre. Ces con esto oprimida de un mortal desmayo que la dej tan helada e inmvil, que se tuviese por cierto que la hubiesen desamparado los vitales espritus. Lloraba la Condesa amargamente tanta desventura, enternecida de maternal afecto y oprimida de tantas persecuciones, pues las padeca aun de los mismos obligados a su defensa, si bien no se podan llamar tales, por ser siempre debajo del pretexto de su honrosa defensin, mas nunca su invicto nimo dud de proseguir en su determinada voluntad. En mano de tantos contrarios, combatida como peasco en medio del mar, firme al continuo contraste del fluctan te cristal, ms movida a compasin, determin de librar a los suyos de tantos trabajos con la mas valerosa

determinacin que se ha visto en los presentes siglos, ni se oy en las ms celebradas matronas de la antigedad, ni podrn esperarse de los venideros; que una alma generosa, cuando injustamente se conoce ofendida y estimulada de la ira, de tal modo se enciende en la venganza, que aunque conozca su total ruina, produce furiosos efectos; y las mujeres en toda determinacin son ms fciles, intrpidas e invencibles, una vez determinadas; pues con la ltima determinacin, siendo solo de s misma, que importa mucho para que las que se desean tengas efecto en no comunicarlas; despus que con los remedios y caricias vio libre del peligroso desmayo a la Marquesa, enviando a las criadas fuera, a quien para ayuda del remedio del inopinado accidente haba llamado, y consolndola, respondi: Amada seora y madre, a quien por tantas mercedes recibidas tan justamente debo este ttulo, enjugad las piadosas lgrimas, bastantes a ablandar el corazn ms fiero, el ms inaccesible peasco y el ms firme diamante, que ya mi nimo est dispuesto a que no se le d nombre de cruel ni a ser causa de vuestros disgustos, como de la calamidad de mi padre y hermanos, pues si careciera de remedio, con mi muerte procurara su vida. Sabe el cielo que la que intento por serviros es para m la ms penosa; pero con vuestros consejos, salvo mis obligaciones, que conservar antes que mi vida, podremos remediar nuestro dao, sin recibir el que ms debe temerse. Cesen las lgrimas, y sin que intervenga ms que vos y yo, como a quien les importa, quiero que veamos al Rey y que acaben tantos inconvenientes. La madre, con la no esperada respuesta, tan fuera de s de contento como antes la haba tenido el pesar, dudaba de haber odo semejantes palabras, dando gracias al cielo por tan grande beneficio, como muchos ignorantes que de los mismos sucesos con que le ofenden por propia malicia le dan agradecimiento, como si l fuese inspirador de maldades, sino fuente abundante y perenne de donde procede todo bien, y abrazando a la bija lloraba de contento: tal es la locura de los mortales que solemnizan su propia desventura como en otros sujetos la fuerza de la codicia, que no perdona la propia sangre, tan imitado en nuestra miserable edad, donde, sin ser solicitadas, se solicita el precio miserable de propias y ajenas culpas. Era esto por la mitad de julio, cuando el Padre universal de los mortales, en el medio da, con las furiosas saetas de sus rayos obligaba a los humanos a general sosiego, en cuyo tiempo la Marquesa hizo prevenir un pequeo batel para ir al jardn o casa de placer donde el Rey estaba por gozar d ms sosiego, que, como est dicho, era cerca de su casa. La Condesa mientras esto se previno se retir a su oratorio, y sin valerse de otros preciosos adornos que de un cerrado cuchillo para la ms apretada ocasin, considerando que en las ltimas y forzosas por flacas manos de mujeres haba Dios confundido la obstinacin de mas pertinaces y feroces enemigos, llena de confianza del feliz suceso por las dos causas que ocurran en el presente caso, que eran la defensa del divino precepto y su honor, se puso de rodillas delante de una devotsima efigie de aquella Seora que antes de los siglos en la mente divina fue preservada de la original culpa para que gozase de la dignidad de su madre. Tena asimismo en sus santsimos brazos la imagen de su santsimo Hijo y seor nuestro, ante quien con devoto y humilde corazn dijo: Seora ma, hija del Padre, madre del Verbo, y esposa del Espirito Santo, que os escogi para tan alto ministerio: Cosa es cierta que si pudiera ser que fuerais madre de tan inaccesible Seor, menos que con el don inestimable y precioso de vuestra santsima pureza, no admitierais tan grandiosa dignidad; y siendo esto tan cierto como es, las causas que piden la conservacin de castos deseos, como madre piadosa de los mortales, os toca su defensa. Esta parece, Seora, que ms propiamente os incumbe su patrocinio. Ya os consta de la presente necesidad, y asimismo como quien de tan cerca mira la divina Esencia, en quien se ven todas las cosas, lo mas oculto de mi corazn, favoreced delante de aquel Seor, ante quien

hallasteis tanto favor, lo que os suplico y veis que esta ocasin pide, sin permitir que por mis culpas prevalezca la parle injusta y depravada de las mortales pasiones de nuestra fragilidad. Acabado este breve razonamiento, confiada en la que pueden confiar el remedio todos los que le pidieren para las cosas justas, sali donde la Marquesa su madre la aguardaba, y las dos, cortando la plata del caudaloso Tmesis con el pequeo esquife, llegaron a las riberas del deleitoso jardn, que estaba de tal modo fabricado, que por sola una puerta poda entrarse en l, porque todo lo dems lo circundaba un altsimo muro en torno. La puerta estaba acuso abierta, porque el Rey, como estaba melanclico, se entretena en las riberas de aquellos cristales, y el camarero algo desviado no perda de vista la puerta, sentado debajo del dosel que fabricaban las copadas ramas entretejidas de unos ancianos robles, gozando de la fresca respiracin de las crespas olas, y tambin por evitar que nadie entrase, advirtiendo de la ocupacin del Rey. Llegaron madre y bija, ordenando al que guiaba el pequeo barco que de all no le moviese, y pisando las doradas arenas del caudaloso corriente, las ninfas sacaron las hermosas cabezas coronadas de ovas, espadaas y lirios, admirando con particular suspensin tanta belleza; ellas pisaron las gradas de la puerta, vistiendo de nueva luz los deshabitados prticos. Como el camarero las vio, desengaado de su vista, lleno de notable espanto, recibindolas con la debida cortesa, con mil caricias las salud, preguntndoles qu mandaban. Respondi la Marquesa: Venimos a ver y hacer reverencia a nuestro natural seor, como ha poco que os dije que lo procurarla. El con suma alegra hizo meter el estrecho leo en que venan en un pequeo escao, que hecho a mano, serva de guardar los que el Rey tena para su recreacin y servicio; cerr ]a puerta, y entretenindolas con la vista de las curiosidades que all haba, las fue guiando hasta donde el Rey estaba, no considerando la crueldad de su dama, que cuando le informaron de lo qu pasaba, sali alegre sobremanera a recibirlas, dudando de su vista, parecindole ilusin de su fantstica imaginacin lo que tena presente. Recibilas con las muestras de voluntad y agradecimiento que peda semejante visita, y la Condesa, as como vio al Rey, discurri por sus venas un improviso hielo; aun mismo tiempo se le encendi el rostro de un modo, que se lo acrecent hermosura, si ms era posible de la que antes tena; y l, sin haber podido hasta entonces hablar palabra, ocupndolo el repentino accidente los sentidos; y cuando volvi en s con mucha humanidad las dijo que fuesen muy bien venidas, prosiguiendo: Qu buena estrella ma, qu suceso feliz os ha trado con esta siesta a que goce yo la vista de esta deseada presencia? Y entonces la Marquesa, hacindole la debida cortesa, que la Condesa, ocupada de la vergenza y temor, no pudo hablar palabra, le dijo: Seor, viene mi hija con deseo de serviros, como disgustada de haberse mostrado rigurosa y de haber perdido un instante vuestra gracia. Mostrse el Rey sumamente agradecido, y haciendo las honestas caricias a la Condesa que la presencia de su madre peda, a que ella se mostr siempre desdeosa, no levantando los ojos del suelo; eran iguales el contento en el Rey y el disgusto en la Condesa, que no pienso que puedan de otro modo encarecerse tan contrarios afectos. Juzgando el Rey a vergonzoso encogimiento su desvo, orden al camarero que entretuviese a la Marquesa, y l con varias plticas se retir a su cuarto, y llegando e su mismo aposento con la Condesa, cerr las puertas, y ella, as como las vio cerradas, temiendo alguna violencia, vindose inadvertidamente en el lugar que jams pens y desamparada, arrojse de rodillas a sus pies, y le dijo:

Seor, nuevo intento del que habis imaginado me ha conducido al trmino en que me veis; pero pues solo vuestra salud me ha obligado a serviros, como mujer deseo saber si son hijas del alma tan exquisitas diligencias, suplicndoos una merced, que para vos ser fcil, y para m me obligar eternamente. El Rey, que con la congoja y afecto le pareciera ms hermosa, juzg por tanta ventura que le pidiese algo, como la del fin de su pretensin, y con los ms execrables juramentos que pudo confirm su palabra de cumplir todo aquello en que le emplease, como no fuese dejar de amarla, porque eso saba que no haba de poder cumplirlo; y querindola levantar del suelo, no lo consinti, antes besando sus manos por el prometido favor, sac el cuchillo, y con piadosas lgrimas que adornaban sus hermosas mejillas dijo: Seor, la merced que yo os suplico es que me amis lo que os durare la vida, y que con este instrumento acabis la ma antes que yo vea mi afrenta, pues tengo parte de vuestra sangre; y si no cumpliredes lo que prometisteis, delante de vos llegar mi muerte, y el cuerpo sin el vital aliento podr quedar en vuestro poder; pero no el alma, que mientras le animare, cmo podr consentir hacer caricias a su mayor enemigo? Ces con esto inundando por los hermosos soles de su rostro dos ocanos; y el Rey con nueva admiracin de tanta y tan hermosa resistencia, ms perdido mientras ms la miraba, nuevamente enamorado de tan piadosa accin, y enternecido, como quien la amaba, de sus trabajos, viendo que sin ella no poda vivir, resuelto en su ltima determinacin, considerando que, como deca, era su sangre, y los grandes servicios de sus pasados, con la debida cortesa la levant, diciendo: Seora, no quiera Dios que yo quiebre mi palabra y que agravie a la prenda que ms que a m mismo quiero; pues antes al que conociese, no digo deseoso de tal ejecucin, sino solo con el intento de ella, procurara yo acabar la vida como a mi mortal enemigo. Cesen ya las honrosas resistencias de vuestro valor, y venzan, que es justo, las injustas diligencias de mis deseos, porque yo quedar muy consolado con que me hayas dejado la libertad de amaros, que tanta es la obligacin en que me tiene puesto vuestra virtud, que sin ella aunque s que haba de ser a costa de mi vida, no me atreviera a disgustaros; pero yo pienso hacer de modo, con vuestra licencia, que seis un vivo ejemplo al mundo de lo que debe estimarse la honra, pues por la justa estimacin que habis tenido y tenis de la vuestra, quiero que alcancis diferente fin del que todos podan esperar de mi locura; y creed que el indigno amor que os tuve est ya tan fuera de mi alma, que aun del tiempo que seore mi pecho estoy corrido, y que he entrado en su lugar el justo y verdadero. La Condesa entonces, dando infinitas gracias a aquella Seora, por cuyo medio es de creer que en tan breve tiempo hubo tal mudanza de voluntad, abri la puerta, y entrando el camarero y la Marquesa, que estaba con la pena que puede imaginarse, viendo cmo su hija se la haban apartado de s, temerosa de alguna desgracia, si confiada de su valor, hizo que las dos se sentasen, y habl con l en secreto, dndole la orden conforme al intento que tena, y l parti a ejecutara, y entretenindose el Rey con ellas en varias plticas, en breve espacio entraron todas sus criadas, y luego la nobleza de las damas de la corte, y despus el obispo evoracense, hombre docto, y por cuyo expediente pasaban los ms graves y arduos negocios, y en su acompaamiento los ms importantes seores del reino, todos admirados de ver sentadas al lado del Rey aquellas seoras, y que la viuda tena los ojos no en todo libres de los copiosos diluvios que la pasada ocasin le haba causado. Callaban todos esperando el fin para que fuesen llamados, cuando el Rey, interrumpiendo el confuso silencio, dijo:

Nobles y fidelsimos vasallos mos, aqu os he juntado para que veis que puede alabarse mi reino que posee ms valerosas damas que cuantas nos celebra la antigedad, como lo dir la historia que hoy tenemos presente y contando por extenso toda la referida hasta el estado presente, prosigui: Y tambin quiero que conozcis que si hay valor, virtud a ellas tan digna de que cia sus hermosas frentes el lauro de la inmortalidad, digno premio de sus hazaas, es justo que sepis que tenis Rey que sabe premiar en algo, ya que en todo es imposible, alguna parte de nimo tan valeroso, de constancia tan invencible como os la ha dicho el presente suceso, que por notorio no refiero. Hoy tenis delante vuestra reina y mi esposa, como la que mejor lo merece. A que todos respondieron en una profunda cortesa, y llamando al obispo que se acercase, hizo que hiciese la forma del sacramento; y acabado con alegres parabienes y aclamaciones, la besaron todos la mano, y Eduardo hizo algunas mercedes. El contento de la Condesa fue grande, como quien haba llegado a tal dignidad por los propios mritos y virtud; que los que las alcanzan por otros caminos no gozan de la verdadera posesin de ellas, sino de la injusta tirana con que las usurpan. En poco espacio la fama de tanta novedad se haba extendido por la corte, que con suma alegra la recibieron todos generalmente, alabando la prudente resolucin del Rey. El Marqus y sus hijos haban venido a Londres, deseosos, el uno de ver a su mujer o hija, y los dems a su madre y hermana; y apenas entraron por la puerta de la ciudad, cuando la nueva, como si fuera mala, sali a recibirlos, y sin ser conocidos, se informaron del confuso tropel del vulgo, y llegando a su casa ciertos de la verdad, dejando el de camino, se pusieron en hbito decente, y con uno de sus hijos envi el Marqus a dar aviso al Rey de su venida, suplicndole que le diese licencia de besarle la mano, cuya respuesta fue enviar al prncipe de Gales, su primognito, acompaado de los infantes y nobleza que ya haban besado la mano a la Reina para que le acompaasen, y l con igual contento que en otra ocasin tuvo pesar tan sin culpa suya, porque no hay persecucin que, como no proceda de propias culpas, no la compense el cielo con la suma liberalidad que paga buenos intentos, que no quiere con los sucesos prsperos o adversos sino encaminar lo que no nos conviene, que cuando sucede al contrario, en nosotros est la culpa, porque no usamos como debemos de sus favores. Despus de las forzosas cortesas y alegres parabienes que de una parte a otra pasaron, con excesivos favores fue del Prncipe, infantes y caballeros llevado a palacio, donde le sali a recibir el Rey, y honrndole le hizo sentar al lado de su hija, y le mand que la hablase. El lleg a quererla besar la mano, y ella no lo consinti, y se abrazaron tiernamente; y como estaban con el referido acompaamiento, salieron en pblico por toda la ciudad, donde con mil bendiciones y muestras de amor fueron nuevamente aclamados, y se hicieron las mas grandiosas fiestas que jams se vieron, acompaadas de infinitas mercedes y perdn general de todos los delitos que sin parte dependan de la voluntad real; toda la nobleza del reino procur mostrarse liberal, haciendo increbles gastos por el gusto y servicio de su Rey, que dio grandiosos premios a los que los ganaron en las justas, honrando particularmente a los extranjeros, que a la novedad del caso, de diversas partes acudieron muchos. Ocup el Rey a su suegro y cuados en los mas preeminentes oficios, y con el tiempo l y todo su reino conocieron la acertada eleccin siendo la Reina un verdadero ejemplo de aquistar la verdadera fama, donde solo se llega por el camino de la virtud, como ella lleg; de modo que cuando no sea por el eterno premio que con certeza se espera, digno de tanta estimacin en quien alcanza el verdadero conocimiento, por los buenos sucesos y felicidades presentes se debe vivir bien, creyendo con certeza que aquel Seor que tanto nos ama, si tal vez consiente la

persecucin de los suyos, no les pone lazos, sino ocasiones, deseoso de que se aprovechen de ellas como deben para que ganen el premio de la inmortal corona. En Eduardo se nos muestra un rey agradecido, pero demasiadamente curioso, pues el suceso de su amor procedi de ir donde no importara su presencia; nos ensea con cunto cuidado deben los reyes huir las visitas de las mujeres hermosas, y particularmente de las casadas; la prudencia con que procur encubrir su grande pasin, la obligacin que los superiores tienen a no dar mal ejemplo. El declararse o la Condesa, teniendo a su padre y esposo tantas obligaciones, la fuerza de esta pasin. Hablar el Rey sin su voluntad con los suyos en la batera, y otras materias de milicia, la satisfaccin que deben dar a todos los reyes, porque generalmente son de todos. Los favores del Marqus para facilitar su pretensin hasta llegarse a valer de l mismo y de la Marquesa, y del propio poder, para usar de violencia, perdiendo el respeto a su obligacin y decoro, la furia con que las propias pasiones seorean los poderosos a quien todos sus deseos y acciones parecen y juzgan lcitos. El verse vencido y obligado de tan honrosa resistencia, y despus recibirla por mujer, nos ensea que as como el amor que consigue el ilcito fin suele siempre tener mal suceso, as la que solo permiti el lcito abri los ojos de la razn y conocimiento en el Rey, de modo que le lleg el debido premio a la virtud. Partirse el Conde dejando a su esposa moza y recin casada, nos avisa que no es cuerda resolucin casarse los que estn sujetos a ausencias que dependen de ajena voluntad. Recibir la Condesa al Rey sin la compaa de su madre y esposo, avisa a las mujeres casadas que huyan la vista de los hombres, particularmente la de los poderosos, en toda ocasin, pues se gana ms honra con el huir de ser vistas que con la ms honrosa resistencia. Las diligencias que hizo para desviar la voluntad del Rey, las persecuciones que tuvo mostrndose a todas firme, ensea las obligaciones que las mujeres nobles tienen de estimar en ms el honor que la vida. Acudir por remedio a Dios por la intercesin de su santsima Madre, nos avisa que quien se valiere de tan poderosos como justos medios, si le conviniere, tendrn sus deseos feliz suceso, como este le tuvo. Las diligencias de los vasallos, el deseo del vulgo nos ensea la fuerza de la adulacin y cuan liberales son todos de lo que no les importa. Dejar la Marquesa sola a la Condesa cuando el Rey vino, advierte a las madres el cuidado que deben tener, pues muchas veces en unas el descuido, y en otras el mucho cuidado es causa de los infelices sucesos de la juventud, de que darn estrecha cuenta y recibirn riguroso castigo. El Marqus, que ignor tantos favores y apretados ruegos, denota los imprudentes que, no midiendo sus pocas fuerzas, como ignorantes, todo les parece que se debe a su ingenio, prudencia y merecimientos. Prometer sin saber lo que se le peda es cosa inexcusable e indigna, y ms el hacer caso de honra el cumplir la promesa cuando no es justa, pues no solo no obliga, sino que es bajeza de nimo su cumplimiento. Dejar l y sus hijos la corte cuando se ven ofendidos del mismo a quien tocaba su amparo, nos ensea que, ya tengamos o no razn, es cordura huir el rostro a los poderosos. Volver a su casa y hallar tan impensadamente tan alegre suceso, de donde poda esperarse tan infeliz, nos advierte que muchas veces se guan las cosas tan diferentes del juicio humano, que tal vez los ms encumbrados sin saber cmo se hallan en mil penosas calamidades, y otros, sin alcanzar por dnde, de en medio de las persecuciones y trabajos, se ven exaltados y favorecidos en el ms sublime grado de la fortuna.

EL HERMANO INDISCRETO
Granada, la ms insigne ciudad de Espaa, tanto por sus magnficos y suntuosos edificios como por la copiosa muchedumbre de ciudadanos que la habitan, acompaados de serafines que en forma humana gozan del ms amable privilegio de naturaleza, conocida y reputada generalmente por paraso de Espaa, cuyos amenos carmines exceden los jardines hibleos, los celebrados pensiles de Persia; hechizo general de forasteros, donde con agradable emulacin igualmente compiten los estimables dones del cielo, salubres aires, abundancia, riquezas y hermosura, centro de grandezas y comodidades, que bastaran a hacer opulento y amable al ms clebre reino del orbe. En esta ciudad, o ms propiamente paraso de deleites, viva un caballero mayorazgo, cuyo nombre era don Alonso de Vargas, de moderada hacienda y grandiosa virtud, tan adornado de la librea de la muerte, cuanto desengaado de la inconstante fragilidad de las humanas miserias, y con la certidumbre del fin del destierro, como prudente, prevena el cierto como temeroso camino, la forzosa y estrecha cuenta del recibido talento. Gozaba de una hija y un hijo, cuyo nombre era don Juan, y el de ella doa Isabel, siguiendo el apellido de su padre; eran el nico consuelo de sus cansados aos, que como vivas imgenes de su alma representaban en su vista la agradable prorrogacin de la frgil naturaleza, de los hombres tan deseada, siendo ellos generalmente amados por la buena memoria de sus progenitores, y doa Isabel particularmente por su honesto recato y prudencia, como l por su cortesa y buenas partes; porque si en la ciudad se ofrecan fiestas, era el regocijo da ellas; si disensiones, el que a costa de su comodidad y hacienda las compona y ajustaba; y finalmente, era corts, liberal y cumplido con sus amigos iguales, familiar y prdigo con los inferiores, con que lleg a ser un general hechizo de las voluntades. De la suya dependan las ms grandiosas y humildes; en ella, sobre una conocida virtud, compelan cordura, recato, hermosura y agrado, causa de que cuando se ofreca hablar de sus mritos, todo era en sus alabanzas, tan justamente merecidas. Frecuentando don Juan, como es ordinario, la conversacin y trato de otros caballeros mozos, hizo particular amistad con uno, que se llamaba don Diego Machuca, descendiente de aquel famoso que en la conquista de Sevilla por la falta de la espada hizo con el ramo de olivo tan valerosos hechos; y como suelen ser unas mismas las cosas que los afectos dictan en iguales aos, no se hallaban un punto divididos, juntos gozaban de los entretenimientos, si no forzosos, ms comunes a la juventud. En el discurso de esta amistad don Juan dio cuenta a su padre y hermana de la que con don Diego profesaba, y el buen viejo, que conoca la virtud y calidad del caballero, que cuando acompaan o un sujeto de pocos aos son dignas de veneracin, y ms en este siglo, donde la juventud hace gala de los vicios, de que debiera afrentarse. Aprob don Alonso el buen acierto; rogle que lo continuase, y dejndole a solas con la hermana, se retir a su cuarto; y don Juan, como uno de aquellos a quien la falta de qu hablar suele hacer notable dao, prosigui indiscretamente encareciendo los merecimientos de su amigo, bizarra, liberalidad y discrecin, pintndole el ms perfecto caballero del mundo; de modo que la vana curiosidad, tan peligrosa en las mujeres, despert en doa Isabel el deseo de verle, llevada de la novedad de tanta perfeccin, que b que mas recato profesa, pocas veces ocasionada sabe librarse; y as, a las doncellas es imprudencia alabarles hombres, sino mujeres que estn en opinin de virtuosas, cosa que raras veces causa envidia, porque loarlas, en presenciado damas, de bizarras, entendidas

y hermosas, en el ms estrecho parentesco viene a ser grosera, y en la ms entendida engendra sospecha de algn desprecio, cosa que notan con particular cuidado, dndose por ofendidas del ms pequeo descuido, y calificando por imprudente al que en algo falta de la que tienen recibida por ley de cortesa; pues disimulando como saben en las ocasiones, que en esto llevan notable ventaja a los hombres, respondi que se holgaba mucho de verle tan bien empleado; porque dems del crdito que a l se le deba, le tena en el debido lugar desde el punto que vio la aprobacin de su prudente padre; y que as le rogaba la continuase, y l lo prometi as, y prosigui diciendo que era tanto lo que lo deseaba, que gustara que su amigo fuera a propsito para que el estrecho lazo de parentesco enlazara el de su correspondencia; a quien ella, adornado el rostro de las afectuosas colores, de que con mucha facilidad se valen en los tiempos que les parecen a propsito, representndolos tan vivos, que pocos hombres, aunque advertidos de su inconstancia, hay que no los crean, y no obstante que deseaba licitas ocasiones de su visita, respondi: Seor y hermano, no hubiera cosa hoy en el mundo que estando dependiente de mi albedro no la remitiera a vuestra gusto, as por lo que yo os amo como por vuestros merecimientos; pero ni yo estoy en edad de semejantes ocasiones, ni cuando lo estuviera, tengo dispuesta la voluntad; porque desde el punto que pude hacer en mi eleccin, la tengo dirigida a mejor esposo, si ya nuestro padre, como verdadero dueo de mi disposicin, no ordenase otra cosa; que segn la voluntad con que me hace merced, creo que por ser tan justo el intento mo, no le opondr el estorbo de su mandamiento, y ms teniendo, como tiene, a quien dejar en su lugar por cabeza y seor de su casa. Replic l diciendo que lo propuesto era solo gastar el tiempo en lo referido como se haba de gastar en otra cosas, que llegando el de su determinacin, hablaba con la cordura que de tanta virtud y entendimiento poda esperarse, dejando su eleccin dependiente del acertado juicio de su padre, de lo que l se senta nuevamente obligado. Y despidise diciendo que esperaba en Dios que conociese algn da, ya que en todo le pareca imposible, alguna pequea parte de sus deseos, dejndola con muchos de ver el alabado caballero. El se fue a buscar a don Diego, a quien dio larga cuenta del pasado coloquio, pintndole a su hermana, su hermosura, discrecin y intento; y l muy agradecido a tanta merced, procuraba mostrarse con corteses palabras; y siendo del amigo igualmente correspondido, los dos se dieron por satisfechos. Representndole a don Diego su imaginacin la hermosura de doa Isabel, junto con la ocasin que de servirla se ofreca., solicitada ms de su prspera fortuna que de su diligencia, animbale la igualdad que entre los dos haba para facilitar toda ocasin amorosa que a su propsito pudiese ofrecerse; y as, propuso en su nimo de remitir a la vista lo que la fama deca, y prosiguiendo en varias plticas la conversacin, su amigo se apart de l, que, como si le importara la vida, hizo una amplia relacin a su hermana de lo que con don Diego haba pasado, tornando a fomentar el fuego que haba encendido el viento de sus indiscretas palabras. Ya solo pensaba cmo sin ofensa de su recato podra verle, y ofrecindosele mil imposibles, solo le servan de tormento viendo tan lejos el efecto de su pretensin, que en las mujeres tiene la aprensin de lo que aman o aborrecen notable fuerza, dejndose oprimir de la furia de los afectos. Pues don Diego, que combatido de pensamientos varios le propona su deseo diversos caminos, vino a dar en el que por nuestros pecados en estos tiempos es ordinario, que es verla en una iglesia, cosa mal entendida y peor remediada, y en esta ocasin. De una noble y honrada doncella, en cuya sujeta no se poda esperar sino justas y honestas pretensiones, aunque no es lcito, parece menos culpable; pero esto anda tan libre, que con las que en sus casa por su pblica desenvoltura no tienen

dificultad ni inconveniente, hace gala la juventud de que en los templos se vea su pblica libertad irreverencia. Ay de los magistrados y eclesisticos que lo consienten! Aguard don Diego con cuidadoso desvelo a que fuese da de fiesta; puso espas a don Juan, aguardando a que saliese de su casa, y luego fue a buscarle por tener ms ocasin de informarse de los criados; y ofrecindole la fortuna la que deseaba a su propsito, encontr con uno a quien pregunt por l, y dictndole que haba salido fuera, replic que adnde le podra hallar, si acaso, como era justo, iba acompaando a mi seora doa Isabel, porque sentira que le dejase por otra compaa ; a que l respondi que don Juan hua de su compaa, porque la oa su seora en aquel monasterio de enfrente, y que su padre le acompaaba como uno de sus escuderos, y que esto sola ser tan temprano, que ella y el alba se levantaban a un tiempo; que hoy ignoraba la causa de su detencin, juzgndolo l a favor de su fortuna; y por no dar sospecha con tantas informaciones, se despidi diciendo que le importaba hablar a su amigo don Juan. Dijo el criado que le avisara para que le buscase y cumpliese con sus obligaciones, que es el primero que dese cumplir las de su dueo, que suelen hacer aborrecibles, y particularmente a los seores; y as, deben procurar que sus criados sean generalmente corteses y agradables, y el mejor modo de que lo sean es que no vean lo contrario en ellos. Despidise, y aguardando a que saliesen de casa, como que volva a proseguir la propuesta diligencia, entr en la iglesia, donde al descuido, mientras hizo oracin, fingiendo que no los vea, elevado en la prodigiosa hermosura de doa Isabel, fue ms larga de lo que semejante ocasin peda. El padre y la hija, que no quitaban de l los ojos, alababan la buena eleccin de don Juan, confirmando con nuevo crdito la opinin que de l tenan; y como los afectos amorosos son un rayo a cuya imitacin dan en la vista, y dejndola sana rompen y sujetan el corazn, o segn otros, conformidad de aspectos, y ms propiamente de la juventud o igualdad para trazar la comodidad propia, que hoy est el mundo de manera, que hay pocas voluntades que no sea este el principal blanco de su intento, si bien los hombres con la natural libertad que naturaleza les concedi son ms fciles en el amar si menos firmes; y las mujeres por el contraro, oprimidas del freno de la vergenza, son ms tardas; pero forzadas de la pasin y resueltas, son ms firmes en su determinacin, rompen mayores dificultades e imposibles, porque no les concedi naturaleza que variasen en la eleccin ni que segunda vez probasen su fortuna, ponindoles por freno de su fragilidad la comn desestimacin que por el perdimiento del honor adquieren, que no hay amor que lo sufra, ni obligaciones que la sobrelleven. A un tiempo heridos los dos de la venenosa flecha, al descuido se miraban, cuando el anciano padre, rompiendo el silencio de los amantes, llam a don Diego, preguntndole la causa de honrar sus barrios, y asimismo de no le haber hablado, a quien l, despus de los debidos cumplimientos que el lugar requera, ofrecindose criado de la que ya era dueo de su alma y por aficionado servidor suyo. Doa Isabel, con mucha cortesa, pocas palabras, variacin de colores, le dio las debidas gracias, y prosigui don Diego: Seor mo, prendas vuestras son causa de que yo goce del gusto de acudir a vuestros barrios, obligado de la que del seor don Juan recibo, que pudiera obligarme el no carecer de ella, no a tan corto viaje, sino a pisar los ms remotos climas, a navegar los mas procelosos mares, sin que mi amor dejara de trocar todas estas dificultades en contentos y descansos procedidos de su compaa. Desde esta maana ha que le busco, que he juzgado por siglos los instantes de su ausencia, casi celoso, que sufre este lenguaje tan verdadera amistad, de la causa que pueda divertirle de la ma; y as, no sosiego hasta que le vea, ni le tendr hasta que tenga de l larga relacin de lo que digo; y prendas vuestras son, seor, las que en la presente ocasin han dado causa a. que muestre algn gnero de remisin en mis

obligaciones, a que hubiera acudido desde el punto que entr en esta iglesia, que os vi desde que entr en ella. Mas viendo a vuestro lado a mi seora doa Isabel, no me atreviera a besaros las manos, si no fuera con el apremio fuerte de vuestro mandamiento. Esta misma causa lo ha sido de que en vuestra casa no busque a mi amigo, que aunque me pudiera dar osada el lugar que ha dado a mis pocos merecimientos, y la merced con que s que honris siempre a los que se precian de vuestros, es cortedad ma, de que en primer lugar os pido perdn, el usar con moderacin de las mercedes de los amigos. Qued la dama suspensa y obligada del corts razonamiento, y tan rendida, que solo trazaba en su imaginacin de verse a solas con su querido don Diego; y dejando el lugar a la venerable presencia de su padre, que alegre de verle tan entendido, como de la eleccin de su hijo, le respondi: Grandes son las obligaciones que tengo a mi hijo por la obediencia grande que siempre me ha mostrado, por las pocas pesadumbres de que me ha sido causa, por la afable cortesa con que como galn sirve a su hermana, dirigiendo las dems, y esta accin a mi gusto, sabiendo que es ella la cifra de todas en las que puede agradarme; y cuando cre que no pudiera obligarme ms, hallo que los juicios humanos yerran, pues me hallo ms obligado al ver el buen acierto de haberos escogido por amigo, de que puedo decir que se le puede tener envidia; si la hermosura es carta de recomendacin del cuerpo, las palabras cuerdas lo son del alma; ved cunto ser ms estimada la de tan poderoso superior. Estimo en tanto vuestra cordura, que hallaris en m el amor igual que a don Juan debo, y sentir que no s ofrezcan muchas ocasiones en que experimentis que mis palabras salen de mi corazn, y de aqu adelante tendr por frvola la excusa de vuestra cortedad en visitar mi casa, que har mucha estimacin de que acudis a honrarla, no solo por ser amigo, sino por m, que quiero que me tengis en el nmero de los que ms os estiman. Dijo entonces doa Isabel: Y yo tambin os lo suplico, tanto por mi propio inters como por el gusto que conozco en don Alonso, mi seor, que estimo en el grado que en mis obligaciones piden. Don Diego con notables muestras de agradecimiento estim a padre y a hija tan notable merced, teniendo a felicsimo suceso la recomendacin de la que tena su voluntad escogida por seora de su alma. Y estando en esto, vino don Juan, que haba sabido que su amigo le buscaba, y hallndole como digo, le dio breve cuenta y disculpa de su ausencia, y prosiguiendo le dijo: Vuestras cortedades pienso que han de ser quien acabe nuestra amistad; quejoso estoy que usis conmigo de cumplimientos, cosa entre amigos tan excusada Y l prometiendo la enmienda que sumamente deseaba, se fueron acompaando a doa Isabel, que con cuidadoso recato no quitaba los ojos de don Diego, siendo igualmente correspondida; y despedidos los dos con las debidas ceremonias, sin un punto de sosiego, se vali don Diego de un paje que don Juan tena, de quien se fingi pariente, por llevar adelante su intento. Pues el paje, agradecido del nuevo parentesco, que no hay nadie que, aunque sepa lo contrario, excuse lo que le est bien, prometi en su servicio grandes imposibles, no perdonando la vida y otros impertinentes encarecimientos, nacidos siembre ms de propio inters que de verdadero amor. Dor su yerro el pretendiente, facilitando con semejante diligencia, tanto su parentesco como su pretensin. Sucedile a este criado lo que a algunos maridos, que viendo aparecer en sus casas, no lo que sufre su caudal, sino lo que no se pudiera juntar entre todo su linaje, siempre dan crdito a su buena fortuna. Qued entre los dos concertado que

este negocio, por el peligro que tena, se tratase con mucho recato, porque los principios son los que yerran o aciertan los ms importantes casos. l ofreci que ira descubriendo tierra y avisando de las ocasiones en que sin peligro pudiese presentarse a sus ojos y darse a entender que, ganada la puerta de la comunicacin, tiene facilidad ganar la del alma; despidironse, y pasronse algunos das, en que con los avisos del criado goz don Diego la comunicacin y honestos favores de doa Isabel; y llevando los dos el intento que deben, los igual la suerte, aunque ella le pareca cosa fcil por la disposicin que juzgaba en quien le tocaba la suya. Con todo eso dilataron que la pidiese a su padre hasta mejor ocasin que la presente. Don Juan, obligado de la frecuencia del amigo y de verle acudir sin gusto a las mocedades que antes sola, el or en su hermana tantas alabanzas, y algunas sin tiempo, que en los que bien se quieren es imposible la disimulacin, caus en l tan fuertes sospechas, que juzgndolas por ciertas, solo senta que don Diego no le hubiese dado parte; que cuando hay igualdad, no es agravio de amistad verdadera enlazarla con parentesco, y si puede haber alguno, en el ocultarlo, que en caso que estn bien, deben los que son cuerdos anteponer a sus amigos. Con esta sospecha andaba cuidadoso de su casa, colgado de sus palabras, examinando sus pasos, que don Diego con mucho cuidado procuraba divertirle y asegurara. En la ciudad era pblico este caso, porque estos recelos haban despertado la vana curiosidad de algunos que en las repblicas, sin que les importe, no dejan vivir a nadie, y son la gente ms perniciosa de ellas, causa de escandalosos alborotos. En este tiempo sucedi un caso, que acab de declarar este negocio, y dio fin a la amistad de estos dos amigos, siendo causa de muy penosos sucesos; y fue que en honra y fiesta del Precursor divino en la ciudad se corran unos toros, cosa por cierto brbara y mal entendida en hombres polticos y cristianos, y peor que la apliquen en servicio de los santos, que es cosa cierta que se ofenden con todo aquello que se desirve la Majestad divina, a quien es certsimo que no agradan por la multitud de almas que en semejante caso se ponen en peligro. Si bien esta fiesta poda permitirse que se hiciese con gente de a caballo, por ser de menos peligro y porque los caballeros mozos se ejerciten. Despus que la plaza estuvo adornada de varios y lucidos colores y del ms precioso adorno de las ciudades, que son las damas, cuya hermosura emulaba la misma nobleza, aventajndose entre todas doa Isabel del modo que se aventajaba el sol a las estrellas, entraron en ella don Diego y don Juan en gallardos caballos lucidamente enjaezados, acompaados de muchos lacayos, vestidos de bizarras y vistosas libreas, llevndose generalmente los ojos del vulgo y de las damas, particularmente de sus dueos; que cuando no hubiera esta ocasin, los regocijos pblicos obligan a los caballeros que los honren y solemnicen; que por eso sus repblicas les dan en la ocasin el lugar que se les debe, y los nobles, como sea para fin honesto, es muy bien que sirvan damas, porque los hace cortesanos, entendidos, liberales, animosos y de grandiosas acciones, y con el mismo intento lo permiten los prncipes en sus palacios. Entraron tambin algunos de los que en las ciudades ayunan un ao por hacer un da de estos un acto caballeroso. A este propsito dijo un famoso predicador en una fiesta que hacia un hombre, que en materia de su vida no se tena muy buena opinin; viole en el discurso del sermn pintado en un retablo de rodillas y muy devoto, y hablando con l, le dijo: Fulano, o vivs como os pintis, o pintaos corno vivs. Ciudadano honrado, que quiz vuestros abuelos fueron oficiales, si no podis vivir como os pintis, porque no sois caballero, para qu os pintis en la plaza como tal? Qu!, pintaos como debis, y vivid como nacisteis, ahorraris de costa y murmuraciones, y tendr cada cosa su lugar.

As como don Diego y don Juan se vieron cada uno con una banda atravesada por el pecho, insignia de su empleo, que el don Juan serva a cierta dama doncella, cuyo nombre era doa Ana, con quien de secreto estaba desposado, y porque don Juan le haba dado cuenta, era de don Diego conocida. Esta era hermana de otro caballero muy amigo de los dos, cuyo nombre era don Sancho, con cuyo consentimiento se haba efectuado el desposorio, y por gusto de don Juan gustaba que estuviese secreto, porque, aunque iguales en calidad, no lo era en bienes de fortuna. A este, por ser forzoso, dio parte don Diego del justo fin del empleada doa Isabel, valindose de su favor, porque ella visitaba como particular amiga a su hermana, que tambin con tal confianza haba comunicado con ellas sus deseos y secreta correspondencia que con don Juan tena; y siendo pagada de doa Isabel con darle parte del suceso, algunas veces, como por modo de visita, con ocasin de venir a buscar a su hermano, haba hablado a don Isabel, a que el mismo don Sancho, sabiendo lo que pasaba, haba dado lugar, deseoso de enlazar con tal parentesco la amistad de los tres. Sucedi que, as como los dos se vieron, sali don Juan de toda sospecha, creyendo con certeza que don Diego le solicitaba la hermana, porque reconoci que la banda, aunque no era suya, era de sus colores, y que don Diego en otras ocasiones no usaba de ellas, y haciendo memoria de lo pasado, confirmaba lo presente, determinando, aunque desobligado de su proceder, obligado de sui amistad, dar cuenta a su padre; y pues que a todos estaba bien que se efectuase, y despus de esta prudente determinacin, incitado de su ira, ocasionada da su desengao, deca consigo mismo: Ser de tan poco valor que como si fuera tierna doncella he de dar cuenta a mi padre para que remedie las cosas que me tocan, como es la injuria del que con la capa de amistad quiso cubrir su deseo sin darme cuenta, ya que no por la engaosa correspondencia, por dueo de la prenda? Pasar por el perdido respeto de la que sin mi gasto pretendi casarse, que es al fin mi hermana, y no puede entenderse, ni es justo creer otra cosa? Mas en las que tienen sus obligaciones, aunque elijan igual compaa, es cosa indigna dar odos a su disposicin, si no es por el gusto y eleccin de sus deudos. Viven los cielos, que hasta que de los dos tome la debida satisfaccin, junto con los dems que hallare culpados, que no se ha de saber mi intento, ni aunque me aventajase con el parentesco del ms poderoso prncipe; ni le estimo ni le quiero; que los caballeros no han de pasar por cosa que, aunque para s queden satisfechos, que tengan sus mayores enemigos general satisfaccin; que toda la ciudad debe ya de estar llena de este suceso; que siempre son pblicos los que han de dar disgusto. Dio vuelta a la plaza, donde despus que sali a ella un valiente toro, que escarbando la tierra la arrojaba al cielo, prevenidos los dos amantes de rejones, l se retiraba, no temeroso, sino previniendo la ejecucin de su furor. Parse delante de la ventana donde las dos amigas vean las fiestas, deseando cada uno mostrarse en la ocasin que tan a propsito haba ofrecido la fortuna, y ellas temerosas del suceso por la ferocidad del animal, y toda la plaza en una muda suspensin, sucedi que determinndose el toro, arremeti con don Juan, que le aguardaba cuidadoso. Pues don Diego, viendo que no poda mostrarse delante de su dueo, tomando ocasin de favorecerle, se meti en medio, haciendo una suerte tan a su salvo, que as como se retir el irracional con la furia de la muerte, cerr con don Juan, que colrico de verse defraudado de la ocasin que su fortuna le ofreca, y ms furioso de saberla causa, estaba tan descompuesto y fuera de s, que aunque con el repentino acontecimiento procur prevenirse, no fue posible; sali tan mortalmente herido el caballo, que l sin culpa suya desocup la silla, y cuando quiso, como le tocaba intentar la venganza, ya el toro, falto de los vitales espritus, media con l valiente cuerpo la arena; fue el efecto de su ira furioso, considerando

que ya el vulgo murmuraba la causa; que las acciones pblicas son insufribles, y no lo menos de temer en ellas lo que se dice; y procurando disimular su enojo, como el que pensaba satisfacerle, al contrario de aquellos que, buscando lo que les falta, desean las ocasiones donde pueda haber impedimento, para solo adelantar las palabras. Lleg don Diego a su socorro, a quien l con razones equvocas dio gracias del cuidado, que no dej a los dems poco sospechosos. Acabadas las fiestas, tratando del suceso con algunos amigos que culpaban su clera, abonando la intencin del amigo, dijo que con evidencia conoca su desgracia, pues le estorb quien deseaba ayudarle, y que la opinin puesta en opiniones estaba muy cerca de perderse. Entr en esto don Diego diciendo: Hamne dicho, don Juan, que tenis queja de mi, cosa que, si fuese cierta, conocer mi voluntad por notorio agravio y contraria al deseo que siempre mostr de serviros, que nuestra amistad cre yo que estribaba sobre ms firmes fundamentos; perdonadme si hablaros as es ofenderos. A quien don Juan, mudando el color del rostro, respondi: Bien fueran excusadas vuestras razones; que si tengo o no sentimiento, s cuando quiero declararlo; que si no publico como los dems vuestras alabanzas, es por no recibir de nuevo mayor injuria; que aunque no puede llamarse el recibido, agravio, permitido es a los amigos el sentirlas sinrazones, siquiera para excusarlo; y si gustis, se quede aqu esta pltica, por ofenderme, como es justo, la memoria de mi descuido. Metironse los amigos de por medio, al modo de algunos que con la paz indiscretamente alteran las ms sosegadas voluntades, a quienes don Diego replic: Es posible que tan poca experiencia tengis hecha de mi amistad que oiga yo semejantes palabras? Don Juan le dijo: Las obras son los verdaderos afectos del corazn; un golpe de popular aplauso rompe la correspondencia ms firme, y pueden los amigos adelantar su opinin sin ofensa de la ajena, porque el ms verdadero motivo de alabanza es adquirir gloria en la propia virtud. En fin, si no me engao, todo el rodeo de vuestras razones dijo don Diego , tiran a decir que os ofend, no porque en mi hallis culpa, mas porque, segn veo, deseis hallarla; y si esto es deseo de que se deshaga nuestra amistad, no le busquis, sino reportaos, considerando que os soy amigo. No s si tenga de vos la misma opinin, porque el que no se fa del que lo es, l mismo se hace sospechoso; y tenedme por tan leal, que si tuviera ocasin o pensamiento de ofenderos, excusara las satisfacciones. Pues don Juan, que no deseaba sino esta ocasin, respondi a las postreras palabras de tan honrosa satisfaccin: Cuando fuera importante a mi honor, la supiera tomar del que sojuzgue por mas valeroso, que s mejor satisfacerme de caballero a caballero que con el toro. No s qu os diga don Diego, sino que debis desear romper del todo. Tornrnosle los amigos a poner en medio diciendo que eran sin fundamento tantas palabras. Estando las cosas con tanta igualdad, advirtieron a don Juan que era muy apasionado modo de proceder; y l dijo a los que le reprendan: Pensad lo que quisiredes, y culpadme y volviendo el rostro a mirar don Diego, prosigui: Yo buscar ocasin en que se declaren dudas. A quien l replic: En las que buscaris, conoceris que iguala mi valor a mi cortesa. El se fue furioso, sin que bastasen a tenerle, y reportando a don Diego, le ofrecieron el mismo oficio con don Juan, a quien l rog que en ningn modo

metiesen la mano en nada, porque ocasiones comenzadas, aunque en s importasen poco, de no fenecerlas podran nacer penosos disgustos. Dejronle solo, y l confuso y melanclico, pensando en lo que haba sucedido, entr el criado de doa Isabel, y le dijo cmo su seora iba de visita esta tarde a las cuatro en casa de doa Ana, la hermana de don Sancho, que no perdiese la ocasin; a quien l se mostr agradecido con palabras y generosas ddivas, que suelen no consentir descuido en semejantes embajadas. Apenas haba pasado esto, cuando entr un paje a decirle que don Juan quera hablarle, y el criado, por no ser visto, se despidi; y como criado, deseando llevar las nuevas, cuya falta es bien ordinaria, y pienso que mayor la de los que las escuchan, se qued oculto a escuchar lo que resultaba, porque ya eran pblicos sus disgustos. Entr l con la cortesa que es justo en los caballeros en la ocasin de ms aprieto, y dijo: Los hombres nobles es bien que procuren siempre que sus palabras y obras lleven por blanco la verdad, porque desdicen mucho de su nobleza los que se obligan a decir con sus corazones lo que contradicen con sus obras. Y recompnsase mal una ofensa pblica con una compuesta arenga, y para m y para todos los que sienten bien de las cosas, es forzoso que como caballeros lo determinen en el campo las espadas. Y as, esta tarde, a las cuatro de ella, os aguardo junto al ro Genil. Traspasle el alma a don Diego semejante resolucin, y viendo que la hora que aplazaba era en la que haba de ver a doa Isabel, le dijo: Pues no queris obedecer el juicio de nuestros amigos, sino que el de las armas determine lo que gustis, que a mi pesar sea ofensa, digo que lo acepto; y solo os suplico que mudis la hora, porque tengo a la que me mandis un negocio tan forzoso, que ser imposible dejar de acudir a l. Bien digo yo replic don Juan, que jams procedisteis conmigo con llaneza; nuevo agravio recibo del desprecio de esas palabras: qu cosa puede haber en el mundo que impida negocio en que est vida y honra? Pero no importa, que no es esto solo de lo que tengo que satisfacerme; y mientras lo procurare, obligado de ms agravios, llevar ms de mi parte la razn. Yo esperar a la hora que digo hasta que vayis. Caballero sois, obligaciones os corren, id a la que quisiereis, y os aseguro dijo don Diego, que ser lo mas presto que yo pueda, y que morir consolado a vuestras manos por dejar satisfecho el mayor de mis amigos. Apartronse, y el criado fue al punto a dar cuenta a su seora de lo que pasaba, que con mucho sentimiento no estaba tan temerosa del suceso de su hermano como de don Diego, y nuevamente obligada de la cortesa del amante, parecindole que toda proceda de su respeto y amor, le caus en ella de modo, que cuando no estuviera dispuesto su corazn, solo este suceso le dispusiera. Y as, fue a su visita deseosa de hablarle, porque ya el criado, obligado de su seora, tambin procuraba servirla, que este gnero de enemigos solo el inters es el norte de su intencin. Qued don Diego suspenso del suceso, considerando que de cualquiera manera que la fortuna lo dispusiese, no consegua su intento. Y estando en esta penosa imaginacin, entr don Sancho preguntndole qu haba sucedido, a quien l dijo: Si, debajo de palabra que guardaris secreto, queris saberlo, lo dir. Proseguid replic don Sancho, que, aunque ya imagino el fin a que tiran vuestras palabras, los que lo son verdaderos, siempre a la comodidad anteponen la reputacin de sus amigos. Pues a quien tan bien sabe sus obligaciones, bien puedo fiar lo que no hiciera de otro dijo don Diego: yo estoy desafiado.

Y prosigui contando todo lo que con don Juan le haba pasado, a quien don Sancho le pregunt si pensaba salir, porque, a su parecer, semejante locura no poda obligarle; dems que tambin le excusaba, si no quera llamarla obligacin, el ser hermano de doa Isabel, a quien respondi don Diego que se echaba de ver lo que le cegaba la pasin de su amistad, y que esto lo vera en que el respeto referido, tan digno por s de toda, veneracin, no haba de ser por l respetado. Replic l: Pues dejad que yo meta la mano en pacificar este negocio, pues nadie podr presumir que vos me habais dado cuenta por haberme yo hallado al principio de la pendencia. l le dijo: Si no queris que en mis muchas obligaciones haya la falta a que me obliga mi honor, os suplico que no hablis en alto, y que nos vayamos hacia vuestra casa, donde s que ha de estar de visita doa Isabel, que temerosa de este suceso, me ha enviado a aplazar para otro desafo ms temido de mi alma que el de su hermano, cuyo enojo tiene en su pecho mayor fundamento que en la pequea ocasin de las fiestas. As lo pienso, y aun lo sospecha toda la ciudad respondi don Sancho. Y hablando en este y otros negocios, llegaron a su casa, de donde ya doa Isabel sala acompaada de solo el criado, dueo del peligroso secreto, por serle forzoso no confirmar sospechas de su hermano con larga visita, y acudir a las cosas que la tocaban; y encontrndola en la escalera de la casa, bajaron acompandola hasta el portal, donde puestos a la puerta don Sancho y el criado para prevenir lo que pudiera ofrecerse, doa Isabel, con profundos sentimientos, hablando con los hermosos soles de su rostro, cuyas preciosas perlas regaban la venturosa tierra que ocupaban sus plantas, habl as: No quiero dejar de confesar lo poco que os deben de tener obligado mis cortos merecimientos; pero quiero certificaros que, si hubieran de medirse con mi voluntad, fueran los ms aventajados del mundo; tendr lo que me durare la vida particular queja de mi corta fortuna, que bien s que es ella la causa de tanta desventara, que mal podr creer otra cosa de vuestra mucha nobleza y cortesa, de la correspondencia que en vos han hallado mis bien empleados deseos, no obligados de fuerza de estrellas, sino de tantos merecimientos. No tenis que referirme lo que pas con vos y mi hermano, que solo de lo que tengo queja es de que lo haya sabido primero de otro que de vos; pero el medio que tiene escogido nuestra justa correspondencia ser el que importe para pedirle a mi padre su hija haberle quitado el hijo; bien pienso que os debo de tener ofendida, pues tal gnero de desventura en vos viene a ser venganza, y en m castigo. Y sin poder proseguir adelante, suspendieron su lengua los caudalosos cristales que eclipsaron la hermosa luz de sus ojos. Bien s, seora, lo que os debo respondi don Diego; bien s que fuera ingratitud y rudeza no haberme dedicado desde el punto que os vi a vuestro servicio; y creed que el lazo de mi voluntad, la muerte, ltimo fin de los mortales, no bastar a romperle; sabe el cielo lo que excus el daros disgusto, y que el no haberos dado cuenta de este negocio ha llevado el mismo fin. Si temis la muerte de vuestro hermano, tenis poca razn, que l es tan valiente caballero, que se puede ms justamente temer la ma; dems que os aseguro que cuando fuera al contrario, negara a mi persona la debida defensa, sacrificando mi vida a vuestro gusto. Plegu a Dios replic ella, que si en esta ocasin me ha pasado tal por el pensamiento, que me suceda la mayor desventura, que es perderos. Suspended las armas; vea yo en vos lo que virades en m, si yo pudiera serviros.

No ser posible dijo el amante, que es fuerte la ocasin donde se atraviesa honra, y no dudo que vos misma siendo quien sois, desestimis para prenda y compaa al que le faltase la ms importante. Lo que os prometo es procurar todo lo que en mi fuere con palabras y satisfacciones, si bien do indignas de mi nobleza, sosegar su alterado corazn. Pues con esa palabra dijo ella, quedar ms sosegada, y con que me la deis, en este suceso tendris memoria de mi, que quiero prometerme de vuestra cortesa muchos favores para que se temple tanta desventura. En este y en el ms prspero que me suceda replic don Diego, cuando os diera palabra de lo contrario, fuera imposible que el alma consintiera su cumplimiento. Despidironse con esto, y apartndose los dos amigos con palabra, don Sancho de que no habra novedad en aquel negocio hasta que tornasen a verse, y as fue confiado de remediarlo por lo mucho que le tocaba, y don Diego, solo con intento de divertirle, arrepentido de haberle comunicado el caso, con serla mitad de su alma, que tanta fuerte tienen en los caballeros, y es justo que la tengan, los casos de honra. Fuese a tomar un ferreruelo de color, y procurar huir el rostro a estorbos, y no ser el postrero a cumplir sus obligaciones. Lleg doa Isabel a su casa, donde, como es ordinario en mujeres, y ms cuando estn recelosas, sabiendo que su hermano estaba retirado en su cuarto, empez, llevada de su curiosidad, a acecharle, y viendo que andaba entre algunas que tena previniendo una espada, no pudiendo sufrirlo su corazn, quiso ver si podran sus palabras disminuir en algo su enojo, que para persuadir son eficacsimas las mujeres; porque no obstante que diversas veces se les niegue lo que piden, jams pierden ocasin de volverla a proponer hasta que la alcanzan, y esto es forzoso, porque no todas las veces estn los hombres disgustados; y as, una vez que otra conceden lo mismo que aborrecen, obligados de una continua persuasin. Entr fingiendo otra cosa donde estaba, y haciendo que se turbaba de la vista del acero, como si tuviera la edad de su padre, le empez a dar una larga reprensin de sus mocedades, exhortndole a la paz y quietud, ponindole delante la vejez, sentimiento y obligaciones que de su padre tena, acompaando sus palabras con disimuladas caricias de su amor, cosa que a don Juan confirm ms en su sospecha; y juzgndolo por demasiada libertad, la respondi que no rodease con varios discursos su intencin, porque espantarse de lo que no la amenazaba no era creble, porque su recelo no deba ser de su peligro, que l se declarara al tiempo que tuviese puesto el conveniente remedio, y que advirtiese lo que fiaba de su entendimiento, pues le daba cuenta de cosas ton importantes. Y sin esperar ninguna rplica, llam el criado, y le mand en secreto que le llevase en casa de doa Ana una espada que le dio y capa de color, porque tomndola all, quiso divertir que no supiesen en su casa dnde iba; y con esto se fue, y doa Isabel le pregunt muy congojada qu le haba dicho; y l como criado la dio cuenta de todo, diciendo que pues haba hablado a don Diego, no haba que temer, por lo que l deseaba no disgustarla. Ella, cierta de que su hermano sala, empez a afligirse, y pensando una traza que solo pudiera caber en pecho de mujer que amaba, dijo al criado que llamase a su padre para darle cuenta de lo que pasaba, y que dejase all la espada, que hasta que lo supiese no consentira que la llevase, y que tuviese cuidado de saber adnde salan a reir, y volviese a avisar; l lo prometi, suplicndola que no permitiese que no llevase la espada, pues sirvindose de la que all tena, servira solo de desacreditar su lealtad. Ella le prometi que se hara de modo que no faltase un punto de lo que deba, que no quera que suspendiese el llevarla ms de cuanto sirviese de testigo de su verdad. Hizo lo que le mandaba, y entr a llamarle, y entre tanto ella la puso de modo, que

la dej intil para lo que su dueo la deseaba; y as como entr don Alonso, ella, como que la esconda, la entreg al criado, que parti en busca de don Juan. Doa Isabel dio cuenta de lo referido, y afligindose el viejo por no hallar medio para atajar tanta desdicha, entr don Sancho muy alborotado a preguntar por don Juan, refiriendo de nuevo el suceso, y quejndose de que le hubiese engaado don Diego; y estando los dos dudosos, vino el criado diciendo cmo su seor no haba hecho ms que tomar la espada, y mandndole que le dejase, que l le haba seguido hasta la salida de la ciudad, y le pareci que salan al ro, y por no ser visto, no se atrevi a pasar adelante; entonces determinaron de que con algunos amigos fuesen a buscarlos. En este tiempo don Diego y don Juan se hallaron en el campo; el uno tan deseoso de reir, cuanto el otro de sosegarle, ponindole delante su amistad, a que don Juan replicaba que su enojo era deseo solo de castigar lo mal que de ella haba usado. No le deis ese nombre dijo don Diego, que cuando fuera verdad lo que sospechis en caballero mozo, vuestro igual y amigo, cuando deseaba enlazar estas obligaciones con el lazo del parentesco, no le podais juzgar por agravio; pero si queris ver cun injustamente juzgis, volved los ojos a su virtud, a su nimo generoso, que, si no ofusca la niebla de vuestra pasin la luz clara de sus merecimientos, veris que sin causa culpis mi amistad y su inocencia. Dijo don Juan: Confieso la igualdad que decs; pero cuando fuera yo vuestro inferior, me habais agraviado en tratar sin mi orden semejante negocio, que no la amistad da jurisdiccin a los amigos para que dispongan sin gusto de quien les toca de tan estimables cuanto peligrosas prendas; y cuando los caballeros llegan a la ltima prueba de sus intenciones, como lo es la campaa, jams hubo bastante satisfaccin sino esta. Y poniendo mano a la espada, a los primeros tres o, cuatro golpes cay la mitad de ella en el suelo, oprimida de la diligencia que en ella haba hecho doa Isabel, y l no por eso dej valerosamente de proseguir su intento; y don Diego, que ms reportado solo buscaba ocasin de salir bien del caso, viendo la que se ofreca, le dijo: Caso es de fortuna el que os ha sucedido; procurad igualarme en las armas como me igualis en el valor y nobleza, para que yo pueda contra mi voluntad cumpliros la palabra. Don Juan, viendo por las seales de su espada que no haba sido acaso el quebrarse, turbado y confuso del efecto, imaginando la causa, dijo: Aqu veris si mis sospechas son justas y mis agravios claros, pues la evidencia de ellos no da lugar a que calle el que ahora veo. En mi casa no vivo seguro, mas pues quiere mi desdicha que en la mejor ocasin falta el instrumento de mi venganza, pues no hay ofensa que obligue a desagradecimiento, sino a satisfaccin, estimo y estimar eternamente la cortesa que me ofrecis, hija digna de vuestras muchas obligaciones; yo ir a suplir este defecto, de modo que mi victoria o castigo no pueda poner nota en tan honrosa opinin; solo os suplico que como os doy palabra de volver presto, me la deis de aguardarme. El se la dio pesaroso de que tan fuerte ocasin, tanta nobleza no hubiese templado algo del pasado enojo; y juzgando a doa Isabel por dueo de la hazaa, receloso que la corts cuanto honrada resolucin de no valerse de ella no la disgustase, si puede disgustar la noble correspondencia, considerando tan bastante prueba de amor, combatido de varios pensamientos, y afligido de la propia imaginacin, la divirtieron de ella dos hombres que llegaron a este tiempo, y que les haban venido siguiendo, de estos que por la propia comodidad suelen vivir de la incomodidad ajena; y en fin, como gente vil, vindolos apartados de la ciudad, no se haban atrevido a acometerlos juntos, mas visto la pendencia, sin meterlos en

paz, por conseguir su intento, sin saber la causa por qu don Juan se apartaba, as como le vieron, llegaron, diciendo desde lejos: Alargue, caballero, la capa con lo dems que tuviere. Don Diego, no turbado del impensado acaecimiento, previnindose para la defensa, procuraba con el ajeno dao evitar el propio, cuando a las primeras venidas se sinti herido, y vio uno de los que le acometan, que midiendo la tierra haba ya rendido el espritu, y el otro que, ms prevenido de su dao que deseoso de la venganza del camarada, daba seal de que ceda el campo a su contrario; pues como se hallase aguardando a don Juan, y con un hombre muerto a sus pies, y sin ms testigos que los levantados fresnos, cuyas puntas pudieran barrenar los cielos, y los fugitivos cristales que presurosos como todas las cosas del mundo procuraban el fin para que fueron determinados, resolvise en fiarles el secreto, encomendndoles el cuerpo del difunto, y al punto que l lo pona en ejecucin, por lo alto de un peasco se descubrieron don Alonso, don Sancho y los dems amigos que haban salido a estorbar el desafo, que reconociendo a don Diego, y que despeaba al ro un cuerpo, creyendo lo que poda ser, y teniendo por muerto a don Juan, el padre con tiernas lgrimas, con lastimosos alaridos lamentaba tanta calamidad; y llegando todos, como hallaron a don Diego solo y herido de nuevo, tuvieron por cierta su sospecha, sin que bastasen sus disculpas ni darles cuenta del suceso, y de como por habrsele a dan Juan quebrado la espada le esperaba, haciendo el padre notables estratagemas para sacarle la verdad, dicindolo que si valerosamente le haba muerto, no impamente le negase la sepultura, que como no le tratase engao, no temiese, que desde luego le ofreca el perdn; y si recelaba de hacer testigos del cometido delito los que le escuchaban, eran sus amigos, y l era parte. Ayudando a esto los dems con notable porfa, y l con la misma, defendindose con la verdad, deca que con la venida de don Juan, a quien esperaba, saldran todos de duda, y que no se le hara mucha cortesa en aguardar tan breve plazo. En esto don Juan, que vena al sitio, se detuvo suspenso, no de ver los que con don Diego hablaban, porque no ignoraba la causa de su venida, mas con espanto de verle herido; y esperando a ver en qu parara, vio que todos se volvan, y l coligiendo lo que poda ser, vindose imposibilitado de la deseada venganza, temiendo las forzosas paces, determin de no entrar en poblado hasta vengar su agravio, y mudando de sitio, se meti desconocido en unas caseras de pastores, donde vivi con el dinero que llevaba, prevenido para lo que resultase del suceso de su pendencia. Pues como los dems llegaron a la ciudad, y no pudieron descubrir mas nuevas de don Juan, como se haba ausentado, aplicndole los vistos indicios, se certific de manera su muerte, que ya la justicia haca pblicas diligencias, prometiendo, entre otras, mil ducados al que pusiese en sus manos a don Diego, que ya por el caso andaba ausente, por consejo de sus amigos. Sucedi en este tiempo, viendo la presente ocasin en lo ms penoso de las tristezas de don Alonso y doa Isabel, que don Sancho, que tambin crey la muerte de don Juan, y parecindole la hermana que era a propsito para su mujer, por ser nica, y como tal heredera del mayorazgo de su padre, y l por su vejez imposibilitado de sucesin, y que don Diego con la sucedida desgracia, que todos juzgaban por cierta, se haba privado de semejante pretensin; y as, un da dio cuenta a don Alonso de su deseo y tambin del oculto casamiento que don Juan con su hermana haba hecho, encareciendo para facilitar su intento que l mismo, aunque eran iguales, haba estorbado, viendo que no intervena su voluntad, que lo supiese, pomo disgustarle; a quien el noble viejo, considerando que don Sancho era caballero, rico y mozo y con quien justamente poda honrarse, con breves cuanto corteses palabra respondi as:

Sintome tan obligado como agradecido a tantas mercedes recibidas de vos, que no s cmo responderos ; y digo solo que los que tienen honra saben darla, como por experiencia se ve de la mucha vuestra y de la que yo he recibido; solo estoy, y con razn, quejoso de que en cosa que yo ganaba tanto, no se me comunicase, y quiero conocer de vos si me deseis hacer merced en dos cosas: la primera, en que se publique este oculto casamiento, y mi seora doa Ana venga a honrar mi casa por ltimo consuelo de mi vejez, para que, ya que la fortuna me neg a mi hijo, vea yo a mis ojos prendas que lo fueron de los suyos; y la segunda, que vos vengis a ocupar el lugar que mi desdicha quit a mi nico consuelo, siendo amparo de su padre, y remedio de mi hija, porque con tan esclarecida sangre se honre y adelante mi linaje. Respondi don Sancho aceptando lo que deseaba con tantos encarecimientos, que poda juzgarlos el que los viera a falta de juicio, y poniendo en ejecucin lo referido, juzgndose pacifico dueo, l y doa Ana se vinieron a vivir en casa de don Alonso; y don Diego, que por momentos tena aviso de lo que en ella pasaba, fue tanto el furor de sus celos, que olvidando la consideracin de su peligro, que no son verdaderos los que dejan libre el juicio para prevenir el dao, se entr en casa de su enemigo, y dando quejas a su inculpable dueo de tantos agravios, sin que con l bastasen las muchas disculpas de la fuerza de su padre recibida, junto con ofrecerle que primero que consintiese la ejecucin de su agravio padecera mil muertes en prueba de su fidelidad y correspondencia, no lgrimas ni caricias, con que suelen las mujeres encender la mas helada voluntad y abrasar la ms encendida, fueron bastantes para que huyese de tanto peligro. Dio lugar con su tardanza a que el criado que haba sido partcipe en sus correspondencias, a quien tent la codicia del prometido inters, olvidando tantos beneficios, que tiene esta pasin naturalmente imperio sobre gente de pocas obligaciones, dio noticia a don Alonso, y l al corregidor, que como andaba haciendo diligencias, con ocasin de ser una de las ms esenciales tomar la confesin de doa Isabel, si bien con el respeto que se deba al recato de semejante persona, diciendo que vena a eso, y como al descuido entr en su casa, y hallando el cuarto en que los dos estaban hablando abierto, que la turbacin y desdicha les haba quitado la advertencia de que se cerrase, admirado el corregidor de ver a don Diego, le pes de su prisin, aunque para s parece que se enter del cometido delito, propia accin de pechos nobles, que aunque les es forzoso el castigo del reo, les pesa de su desdicha: no como otros ministros indignos del magisterio que ejercitan, que se encarnizan de modo en los delincuentes, como si ellos fuesen los agraviados, y no la repblica, pues no es por su defensa, sino porque aspiran con la sangre de los miserables llegar a mayores puestos, si ya no es por otros ms bajos respectos. La crueldad con los que no tienen defensa es prueba de pechos viles, de ruin intencin y de bajo nacimiento, que Dios, a quien todos deben imitar, iguales son en su omnipotencia, su misericordia y su justicia; pero la experiencia de nuestros defectos puede ser buen testigo que se sirve ms de su misericordia. Lleg con muy corteses palabras, diciendo: Psame, seor don Diego, de hallaros en este lugar, caballero en efecto, que importa mucho que lo sean los que administran justicia, que es villana y prueba de mala sangre no usar los jueces en toda ocasin de cortesa, que es menester que entiendan que no dan los prncipes con los magistrados poder para injuriar la nobleza, que son los verdaderos pilares de las repblicas, que se hallan muchos para que la gobiernen, y pocos para que la defiendan. A este propsito, aunque yo salga del mo, sucedi que lleg el seor don Rodrigo Vzquez de Arce, caballero del hbito de Alcntara, y clavero mayor de su religin, que fue presidente del Consejo Real de Justicia y del Consejo de Estado, sujeto para cuyas virtudes eran menester copiosos volmenes; solo dir que,

habiendo servido sesenta aos en los ms grandiosos oficios que se conocen, muri pobre, y fue tan libre de codicia, que no acept ms de quinientos mil ducados de merced, tan merecida de sus servicios, cuya vida y hechos particulares pienso algn da sacar a luz, porque no pueda la envidia sepultar con olvido tanta virtud y mritos, y porque goce nuestra patria de uno de los hijos que mas la ilustr, y la jurisprudencia de un sujeto que dignamente pueda imitar en sus acciones, tan dignas que se publiquen por todo el orbe. A este caballero se lleg a quejar un ministro de que otro, no de muy claro linaje, le haba tratado mal, y despus que l le consol dndole la culpa, y al ministro, quin oy, le hubo dado una reprensin conveniente a su desorden, dijo: Qu diferentes sern los hijos de don Fulano de los del que le trat mal? Fue, en efecto, hechura del segundo Filipo, santo monarca, gloria de Espaa, y amparo de la cristiandad. Prosigui el corregidor diciendo: Ya echaris de ver que es forzoso en semejante ocasin que yo acuda a las debidas diligencias de mi oficio. l, sin responder palabra, daba tcito consentimiento, a cuyas razones se alborot toda la casa; vino don Alonso y los nuevos huspedes. Caus en don Diego tanto furor ver presente la causa de su enojo, que viendo que no poda seguir la deseada venganza, desesperadamente dijo: Sabed los presentes y sepa todo el mundo que el justo cielo no deja, s suspende, sin castigo la ingratitud; yo, aunque como debe un caballero, en el campo mat a tu hijo y a mi amigo, privndote del ltimo consuelo de tu vejez. All de nuevo se vieron diversos afectos, lgrimas en los unos, suspensin en los otros; el lastimado padre lloraba el perdido hijo, doa Ana el difunto esposo, doa Isabel la diligencia malograda que dio causa a la prdida del hermano y a la muerte del amante. El corregidor y don Sancho estaban suspensos y confusos, ponderando lastimados adonde puede llegar la ltima desesperacin; y don Diego prosiguiendo dijo: No os espante la confesin de mi delito, que lo que no pudieran acabar conmigo los ms rigurosos tormentos, acab en un punto la mal pagada esperanza ma, causa, como habis visto, de que aborrezca la vida. El corregidor le llev preso con general disgusto, y particularmente de doa Isabel, que el repentino suceso la haba dejado fuera de s; y procurando, ya que a su parecer se haba rematado su amante, que no peligrase su honor, prenda en las mujeres nobles ms digna de estimacin que la vida, dijo a su padre: Seor, la causa has dado de la prisin de don Diego, y pienso que la dars de mi fin; no creas, aunque parece verismil su confesin, que dio o mi hermano la muerte, sino que la fortuna, cuando previene fatales desventaras, ataja los trminos de la razn humana para mostrar aparentes los engaos. Confieso que sin tu gusto trat con don. Diego mi casamiento, causa justa por donde me vienen semejantes castigos, y que ha producido tan contrarios efectos como los presentes; pero es bien que adviertas que, fuera de lo que he dicho, no he contravenido al honor y justas obligaciones con que nac. El casamiento que deseabas que yo efectuara con don Sancho alcanz a saberle don Diego por mi desdicha, y celoso vino a representar en el teatro de tu casa la miserable tragedia de su muerte. Quedaron todos conmovidos y lastimados del suceso, y ms el padre, que culpaba a doa Isabel, mas que la falta de su voluntad, el faltar el efecto, parecindole, como era verdad, que eso haba sido la causa de tantos daos. Y el corregidor, hacindolas jurdicas diligencias, sirviendo con los pasados indicios de bastante probanza su confesin, en breves das le conden su teniente, y lo confirm el superior tribunal, a quien toca, a que le fuese cortada la cabeza, y sin que bastasen con el ofendido padre ruegos ni persuasiones, le fue forzoso que se

previniese para la irremediable ejecucin, y puesto en aquel cruel y temeroso paso, con el consentimiento de doa Isabel, que bien puede creerse, porque le amaba ms que a s propia, a persuasin de su padre, que por evitar lo que el vulgo previene en semejantes ocasiones, haba tenido modo y diligencia para que los religiosos que en esta ocasin prevenan su jornada le advirtiesen que no dejase de cumplir la deuda que tan justamente deba a doa Isabel, de lo cual podra haber que decir, tanto con la prosecucin de sus deseos, como con la inadvertida como temeraria confesin, que hallndole dentro en su casa haba hecho, y alcanzando su consentimiento, que dio con muchas muestras de cumplir lo que se le adverta, se traz con su padre que diese doa Isabel un poder, y efectundolo, por l se despos con don Diego, cerrando las puertas con esto a mil inconvenientes, dignos en toda ocasin de excusarse. Estando las cosas en este estado, y habiendo tenido don Juan aviso de cmo doa Ana, con orden de su padre, estaba en su casa, y que ya l estaba informado de todo su suceso., y tambin como el casamiento de su hermana estaba concertado con don Sancho; apretado de amor y necesidad, dos contrarios poderosos para los hombres, habiendo gastado lo que traa, a que ayud el juego, que no falta tan virtuoso ejercicio en la ms pequea aldea, determin de ir a su casa a ver a su prenda y a informarse del estado de las cosas, para ver el medio ms conveniente que pudiese tomar en la disposicin de sus intentos y traer dineros para pasar en aquellas aldeas, o siendo conveniente hacer ms larga ausencia, hasta que del todo cumpliese el mayor de sus deseos; y al anochecer, poniendo los que al presente tena en ejecucin, con el hbito desconocido en que andaba, camin hacia Granada, y llegando a su casa le fue fcil la entrada, porque como mozo tena llave para entrar y salir a deshoras; y entrando con mucho recato, con el primero que encontr su buena suerte fue con su criado, con quien disimul el enojo del pasado agravio, guardando para tiempo ms conveniente su venganza; y viendo que le haba visto, y que se alborotaba por no ser descubierto, asile, y con la daga en la mano le amenaz si no callaba; y l, despus que desmayado, temeroso y confuso, efectos de su mala conciencia, reconoci a don Juan, se acrecent su temor de ver delante de si vivo al que ya en su imaginacin juzgaba por muerto, y volviendo en su acuerdo del pisado susto, prometi todo lo que se le propuso, que el miedo siempre fue liberal, y no fuera malo que ocupara a los poderosos. Lo primero que ofreci fue secreto, cosa, al parecer, en criados imposible; pero no era l el que prometa. Sosegle don Juan, y mandle que le pusiese en el cuarto donde doa Ana viva, y que la avisase de su venida con mucho recato, porque su vista no le causase algn repentino accidente. l lo hizo as, cumpliendo con lo que se le mandaba, y mucho ms, cosa bien contraria a lo que se usa en el mundo, aun en los de ms obligaciones. Avis a doa Ana despus de haber dejado encerrado en su cuarto a don Juan. Ella dudaba lo que oa, con el contento del cobrado esposo, como por parecerle que haba de ser causa de librar de la muerte al inocente don Diego, en quien ya tena el verdadero desengao; que la pasin de los celos le haba reducido a tan miserable estado, cuya vida haba de tener fin el da siguiente. Disimulando lo mejor que pudo, fingi una indisposicin de poco cuidado, y retirndose a su estancia, se enlaz en los brazos de su esposo, que la recibi con el gusto como quien la amaba y haba estado ausente. Informbase de sus sucesos, casi dudosa del presente, que lo que se desea, cuando se alcanza sin esperarlo, se duda con facilidad, y dndose cuenta de todo lo que pasaba, con piadosas lgrimas le suplic que la diese licencia para ganar las albricias de tan venturoso suceso como el presente, y poder socorrer en el ltimo trance a don Diego; a que don Juan respondi as: Amada prenda ma, nico consuelo de mis trabajos, las cosas que me has contado he holgado infinito de orte, y ms que don Diego est tan en lo ltimo,

cosa que es muy a mi propsito; porque las que con l he pasado han sido de modo, que creyendo que estuviese en diferentes trminos, yo le vena a quitar la vida, no digo aunque aventurase la ma, sino de perderte, que estimo en mucho ms. Y pues la fortuna ha prevenido la venganza que por su poca fe me es tan debida, haciendo que la justicia la tome por m, siendo indigno de que yo le mate como caballero, no pienso perder ocasin tan a mi propsito; porque es llano que aunque es mas de mis obligaciones que como lo intent primero me satisfaga, ya no ha de ser posible por la publicidad que tiene este negocio; socrreme con las joyas y dineros que pudieres antes que el alba esparza por el mundo los aljfares hermosos de su rubia madeja, y guarda secreto si no quieres perderme; porque te juro por la prisin hermosa en que tienes mi alma de no volver a pisar estos umbrales y de no presentarme a tu presencia hasta que me vea vengado del que con la fingida capa de su amistad cubri tantas sinrazones y facilit tantos agravios. Respondi doa Ana que solo su gusto era el norte por donde se rega su alma, y que no solo con su secreto facilitara su intento, sino que le guardara, cuando la muerte de su hermano don Sancho fuera lo que causara su disgusto. Y abriendo un escritorio, le dio todas las joyas y dineros que en l tena, ofrecindole que dispusiese de su vida, si en algo fuese de importancia para el cumplimiento de sus deseos; y despus de las debidas gracias, lo restante gastaron, como es ordinario entre los que bien se quieren, en amorosos encarecimientos. En este tiempo ya el criado haba dado cuenta de lo que pasaba a doa Isabel, que al principio no le dio crdito, creyendo que fuese ms por divertirla de sus justas melancolas que no porque fuese cierto; mas ofrecindole que saliese con la probanza de su vista del yerro de su incredulidad, acept el partido, y visto, lo dudaba, que tan dudosas son las buenas nuevas cuando se desean, como ciertas las malas que se temen. Cerr por defuera el cuarto, y envi a dar cuenta al corregidor de lo que pasaba, que tan dudoso como alegre vino con la mayor diligencia que le fue posible, y avisando de su venida, bajaron a recibirle don Alonso, don Sancho y doa Isabel, que cada momento de su tardanza era en su imaginacin un siglo, y apartndole con su acostumbrada cortesa, le dijo: Seor don Alonso, yo vengo a suplicaros una merced que no habis de negar, y si me mandaseis la cosa ms dificultosa, hallaris en mi voluntad el cumplimiento de la vuestra. El buen caballero, que no era menos corts que agradecido, le dijo que dispusiese a su gusto de su casa y persona, pues me dais licencia para que vea la vuestra. Es mi deseo replic el corregidor, asegurndoos que ha de resultar de esta merced la cosa para vos de mayor gusto que jams hayis tenido, y porque no quiero perdonar nada de lo que me ofrecisteis, gustar que me la asegure vuestra persona, porque quiero llevar a mi lado tan segura compaa como la del seor don Sancho y los dems que estn presentes. Y como vena informado y advertido, se fue al cuarto de doa Ana, donde no se haba sentido nada, porque l industriosamente; aunque saba que estaba seguro don Juan, haba procurado que se hiciese con quietud, y haciendo que don Alonso llamase, as como dentro se sinti su voz, tuvieron por desbaratada su traza, y respondieron, y saliendo don Juan, haciendo de la necesidad virtud, reventando porque imagin al punto de dnde vena semejante prevencin, don Alonso con el contento de ver impensadamente a su hijo, quedaron suspensos sus sentidos, la hermana lleg a abrazarle, a quien l no resisti por no dar indicios de su mal intento, si bien le diera mejor la muerte que los brazos. Lleg el criado con las muestras mismas que si le tuviera muy obligado, y don Juan no le apartaba los ojos, viendo la desvergenza con que disimulaba. Lleg don Sancho, el corregidor y los dems con mil demostraciones alegres, y el padre,

que a este punto haba cobrado el uso de los sentidos, dio tan notables muestras de su alegra como el que le amaba, y tenindole con certidumbre por muerto, sin saber cmo le haba cobrado. Todos generalmente se holgaron tanto de verle cmodo ver que don Diego se haba librado de la injusta muerte que padeca, prueba que acredit por verdadero su amor, pues temeraria y inconsideradamente le haba puesto en tanto peligro. El corregidor envi luego a mandar que se le trajesen all con el respeto y decencia que su sangre y poca culpa peda; fueron con suma diligencia los ministros a ponerlo en ejecucin, deseando cada uno ser el primero, no de virtud, sino que la codicia es muy diligente; llegaron, y dndole cuenta de lo referido, tuvo la alegra que solo podrn ponderar los que se hubieren visto puestos en tan penoso trabajo, aunque si a muchos por los varios sucesos de la inconstante diosa les sucedi restaurar la vida puesto el cuchillo al cuello, pienso que a pocos lo que a don Diego, que de los mismos trminos tan penosos como se pueden imaginar de lo que se ha visto saliese a gozar el bien de su alma tan deseado, hallndose con el no imaginado casamiento, en la posesin de su prenda amada, que, aunque sin culpa suya, haba sido causa de tantos trabajos, y le haba tenido tan cerca de ver el ltimo. Entre tanto que esto pasaba en la crcel, rog el corregidor a don Juan que le contase dnde haba estado y cmo haba dejado llegar las cosas a tales trminos, junto con la causa de su pendencia; que don Alonso y su hija estaban tan absortos con el contento de haber cobrado tan amables prendas, que no apartaban de l un punto los ojos; y si acaso los movan a mirar a otra parte, volvan con mucha presteza, temerosos de apartarle de su vista, creyendo no fuese sueo lo que miraban. Don Juan respondi a la pregunta que se le hizo: Despus, seor, que por vanas y mal fundadas sospechas, ms ocasionadas de mi mocedad que de su culpa, saqu al campo a don Diego, sin que para tal resolucin se atravesase caso de honra, prueba bastante de lo que digo, sacamos las espadas... Y prosigui contando todo lo que con l le haba pasado como se ha referido; y que volviendo a lo concertado, desde una espesa arboleda le haba visto herido, y a su padre y amigos que con l volvan a la ciudad, de que ignoraba la causa, y aqu don Sancho prosigui contando el cuento de los ladrones, que ya la experiencia le acreditaba; y don Juan en prosecucin de su historia dijo: Pues yo creyendo, como era forzoso, que sabido nuestro disgusto, los justos medios que siempre se interponen donde no hay caso que obligue, haban de estorbar el fin que yo deseaba que tuviese mi pendencia, propuse, mudando el hbito en que me veis, de no entrar en la ciudad hasta hallar ocasin de proseguirla, que hay casos que cuando la honra no obliga, los aprieta el disgusto y mala voluntad de la persona. En este tiempo de mi ausencia me falt el dinero, y viniendo a mi casa con secreto para hablar a mi hermana, fiando mi intencin de su cordura para que remediase mi necesidad, hall tantas novedades, y a don Sancho y a doa Ana, mi esposa, en ella. Refiriendo aqu todo lo que el cuado haba dicho a don Alonso, y prosiguiendo, dijo: Yo ha un momento que llegu, y as como supe el peligro en que don Diego estaba, quise al punto ir a vuestra casa a manifestarme del modo que veis, porque en l se excusara tan evidente como no merecido castigo: la causa de haberme prevenido vuestra diligencia no fue otra sino que no me consinti doa Ana, supuesto que una hora ms o menos no corra el temido peligro, que fuese a veros sino en hbito decente, con deseo infinito de que, pues ya parentesco enlaz nuestra antigua amistad, que vuelva a su punto, pues para satisfaccin de un enfado bastan tantos como nos han sucedido, acompaados de tan graves peligros.

El padre y don Sancho, como quien no saban cuan diferente era su intento, tuvieron por bastante la disculpa. El corregidor, doa Isabel, doa Ana y el criado juzgaron como quien no saba bien al contrario de la compuesta arenga. Ya se haba divulgado por toda la ciudad el suceso, y todos lo haban solemnizado con general alegra, que por sus buenas partes lastimaba la muerte de tan agradable cuanto generoso caballero, que importa mucho ser bien quisto y liberal, para no solo ganar las voluntades, sino para no hacerse aborrecible. A este propsito haba un caballero que por sus canas y autoridad pensaba que todos le deban obediencia; no quebrantara ninguno de los mandamientos de no prestars, convidars ni dars aun a los mismos a quien tena usurpado parte de lo que gozaba, que antes rompiera uno de los de la Iglesia. Todas sus quejas eran: Ya no me parece nada bien de lo que ahora cuarenta aos me lo pareca; todos me dejan. Acompaaba a este un da otro caballero, y encareciendo esto mismo, dijo: Hasta vuesa merced me ha dejado. A que respondi el otro cerrando la mano: Seor, quien es as y tornndola a abrir, y alzando un solo dedo, es forzoso que se ande as. Pues viejo de bien y nio de cien aos, con otros tantos millares de ducados sobrados, ganados, como t y el mundo sabe, en esa edad quieres tener el gusto que de veinte y cinco? Verte idolatrado como el tiempo que tirnicamente lo eras, guardoso y acompaado? Pas su da, no conviene, ni puede ser. Sabes qu pienso? Que en castigo de lo mal que lo adquiriste, permite el cielo que no lo gastes, y que lo que te pudo hacer amable, por fuertes aduladores que piensan participar de tus tesoros, para ti intiles, granjeando tu miserable voluntad con alabar tu miseria, eso mismo te hace enfadoso y cansado y que el vulgo te seale. Para comer un hombre, cien ducados le bastan; no le da Dios siete u ocho mil de renta a uno solo para que se los coma ni los guarde, sino para que los reparta y redima su mal aquisto, sus peores costumbres. Ya los amigos haban acudido a la crcel, y con su acompaamiento y de los ministros que por l haban ido entraron todos a ver el preso caballero, donde fueron tantos los parabienes y abrazos, que pueden imaginarse mejor que escribirse, y con el mismo modo llegaron donde el corregidor y los dems aguardaban. Don Juan y don Diego se abrazaron, y volvieron a su primera amistad, que no fue poco en los que una vez la quiebran siendo cuerdos; mas aqu parece que con el parentesco cesaba la causa de tan desdichados efectos. El corregidor y los dems le cargaron de enhorabuenas y parabienes, en ocasin que no es poca cordura, que conozco yo aqu uno de estos que vinculan cintillo y cadena, que a todos cuantos conoce, sea el tiempo que fuere, si los encuentra en las calles cien veces cada hora, no dejar de darles las pascuas, volver a acompaarlos, si le costase la vida; pero son los efectos como de quien tiene tantas palabras; y reprendindole esto, dice que en l es imposible la enmienda, porque esto nace de equidad, y es cortesa natural: Dios lo remedie. El pidi las manos a don Alonso, que le levant con mucha cortesa, y con la misma lleg despus a pedirlas a doa Isabel, que con alegre y honesto rostro le hizo los lcitos favores que el presente lugar peda. All se concert que dentro de ocho das se hiciesen las bodas, siendo el corregidor y su mujer padrinos, que era casado con una nobilsima dama de la casa de Guzmn, ofrecindose la tercera, porque a don Sancho le dieron una hija suya, por conocerle rico y virtuoso caballero, que de este modo trueca la fortuna las cosas de esta vida; pues de donde necesariamente se esperaban trgicos llantos, tristezas y desventuras, se vieron bodas, parentescos, amistades y regocijos. En el breve tiempo que digo, de unas partes a otras se previnieron vistosas galas, ricas e inestimables joyas, y se

efectuaron los casamientos con el mayor aplauso de fiestas cmicas y otros regocijos pblicos, opulencia de esplndidos banquetes que fue posible, junto con la asistencia de la nobleza de toda la ciudad, con la mayor parte de la jurisprudencia de aquel insigne senado, que en celo cristiano, letras y buen gobierno exceden a los ms celebrados de la antigedad, igualando a los ms famosos de nuestros tiempos que asistieron a honrarlas; y despedidos, junto con los dems que haban acudido a semejante efecto, todos contentos y quietos gozaron de sus deseos. Don Alonso pag al criado los mil ducados prometidos, y l, vindose con bastante caudal para retirarse, no seguro de lo que en las dos ocasiones con don Juan le haba sucedido, y no menos temeroso de que alcanzase su buena diligencia don Diego, se fue a su tierra muy satisfecho y cargado de dones y mercedes que recibi de sus seores, merecidos de sus servicios, si no por su mucha lealtad, por el buen suceso de sus avisos. En don Alonso se nos muestra un viejo cuerdo, prudente, y puntual en lo que debe serlo un caballero que, cumpliendo con las obligaciones de su edad, ya aprobando la amistad de su hijo, y atrasando el casamiento de su hija, y procurando cumplir la obligacin que le pareci que el difunto hijo tena, dio verdaderas muestras de amor paternal, usando cuerdamente de todas sus acciones. En don Juan se nos ensea un mozo poco advertido, porque con las hermanas no es lcito, sino pocas, medidas y honestas palabras, que obliguen a respeto, excusndoles que alcancen las propias mocedades, y que no oigan alabanzas de hombre, aunque sea deudo. El agravio que sinti de verse impedir la suerte, ensea el extremo con que se siente delante de la dama que se sirve, y ms en pblico, cualquiera pequea demostracin. Excusar la amistad cuando vino a su casa, queriendo ocultarse, el poder y fuerza que tiene un odio arraigado, pues quiso, siendo tan indigno de la nobleza, recibir por la justicia la venganza. Pasar don Sancho por el oculto casamiento de su hermana, nos avisa que sufren muchas veces los nobles por sus propias comodidades muchas cosas indignas. Aceptar el casamiento de doa Isabel, y solicitarle creyendo que era amada de su amigo, denota que raras veces hay amistad segura, si hay inters de por medio. El deseo de ver doa Isabel a don Diego, por las alabanzas sin tiempo de su hermano, denota generalmente cuan inclinadas son todas las mujeres a novedades, y cunto se les deben excusar. Ponerle la espada de modo que se le quebrase al hermano, ensea que el amor del esposo olvida y desprecia la sangre propia. Solicitar don Diego a doa Isabel por alabanzas de su hermano, advierte el peligro que hay en alabar las mujeres que nos tocan, particularmente los maridos, que es pltica digna de excusarse al mayor amigo, y cuanto deben los que tienen obligaciones de mujeres en sus casas excusar de llevar hombres a ellas, particularmente mozos, porque el amigo igual no ofende la ley de la amistad cuando ocasionado del amigo pretende hermana o parienta para casamiento, si bien no es cortesa, que esto no se sigue por el mismo que le dio la ocasin. Adelantarse en las fiestas, que nadie fe en la amistad fundada sobre propio inters. Suspender don Diego la pendencia cuando se le quebr a don Juan la espada, es acto generoso que obliga a todo caballero, porque ninguno que lo sea debe valerse de ventaja, aunque sea, como dicen los del duelo, caso igual; pero no es digno que usen de l los nobles. Sucedera el acometerle los ladrones, matar uno, y por encubrirle el engao del padre y amigos que le puso en tanto peligro, nos advierte que tal vez los hombres por hacer lo que deben les suceden desgracias; pero que confen en Dios, que les sacar de todas; y que as como es mejor ser castigado sin culpa que libre con ella, obren siempre virtuosamente en todo acontecimiento, y no podrn ser defraudados. Meterse don Diego en la casa del propio enemigo, aplicndose el delito que no haba cometido, denota la furia de la celosa pasin.

Vendarle por inters el criado que de l haba recibido tantos beneficios, nos advierte el poder del inters, y cunto puede en la mala inclinacin de este gnero de enemigos. Fiar la espada que su dueo le encomend de doa Isabel, la poca fidelidad y amor con que sirven. Ponerse en cobro con tiempo, teniendo la retribucin de los daos que haba hecho, es cordura, porque no puede esperar provecho quien hace mal. Recibir premio por lo que mereca castigo, nos advierte la falta comn de los poderosos, que raras veces premian la virtud, como lo que sucede en las repblicas, que se premia tal vez por buena razn de estado, por algunos justos respetos, a los que conocindolos dignos de castigo, desearan drsele. El pesar que mostr el corregidor de la prisin y castigo de don Diego, advierte a los ministros que deben aborrecer el delito, y considerar que son hombres, teniendo piedad del que le comete, que hagan lo que les toca sin encarnizarse en la sangre de los miserables, porque haciendo lo contrario, cometen grave pecado. Doa Ana en casarse ocultamente nos advierte de la temeridad que hace una mujer noble en dar el honor, mas que piense aventajarse, de la inconstante voluntad humana, porque si una vez sucede bien, suele muy raras veces tener el suceso que desea, y es justo castigo de tanto atrevimiento. El trocarse tantas desdichas en alegres casamientos, nos muestra que los sucesos humanos, sin alcanzar los hombres por dnde, muchas veces los ms alegres se truecan en tristes, y por el contrario, como se vio en esta ocasin, porque no hay cosa firme ni estable debajo del globo de la luna.

LA OCASIN DESDICHADA
En Madrid, la ms insigne y noble villa de Espaa, por sus muchas excelencias, saludables aires, abundancia y comodidades que para la vida humana posee, gozando de animados serafines, cuyo donaire, bro y hermosura es general hechizo de todas las naciones, viva un hidalgo de mediana hacienda y bastantes aos, para temer la ms olvidada carrera de los mortales. ste tena una hija nica, consuelo de su vejez y alivio de las pesadumbres que causa semejante edad, ms alabada de todos por su honesto recato y entendimiento que por su hermosura. Posea lo referido con grandsima ventaja en la comn opinin de todos los que en el lugar tenan noticia de ella. Esta virtuossima seora, cuyo nombre era doa Luisa, atenda a slo el regalo de su padre, cuidando de las cosas y gobierno de su casa. Viva una vida contenta, sosegada, no del todo libre del tributo que los mortales pagan a la ciega deidad, disculpa de tantos yerros, sin que ella tenga culpa de infinitos que se le aplican. Tena puestos los ojos, guiados de su voluntad, en un caballero cuyo nombre era don Pedro, que gozaba de muchos favores de la fortuna, que desde su infancia se haban criado juntos, y la comunicacin y trato de los padres haba en ellos causado la amorosa correspondencia; de modo que ya sus designios estaban tan adelante, que slo los impeda que l no era muy rico, ni tan pobre que le faltase una honrosa mediana, bastante para un honrado ciudadano. Mas el padre, que, como es ordinario en todos los hombres, amaba a la hija, y queriendo gozar del privilegio de su hermosura, procuraba adelantarla en riquezas, falta comn en los de esta edad. Y as, no obstante que de l le haba sido diversas veces pedida, ponindole delante lo que por la amistad de su padre deba favorecerle, no habiendo sido, por el impedimento que digo, posible que condescendiese con su voluntad, le ahijaba siempre con honrosos agradecimientos como lo deben hacer los que son cuerdos aunque de parte del que pide haya desigualdad, que no se debe mirar a ella, sino a lo que propone, que es modo en que reconoce con semejante accin superioridad al que ruega. Disculpbase con el impedimento que haba en la poca edad de su hija, asegurndole que al tiempo de su disposicin no se mostrara ingrato a las veas con que mostraba honrarle. Afliganse los dos amantes, proponiendo firmemente de perder primero las vidas que enajenar sus albedros, sino es con la conformidad del lazo, tan igualmente de los dos deseado. Proseguan en su intento, aunque con grandsimo recato, porque por lo sucedido el viejo andaba cuidadoso; y como las amorosas pasiones sean tan difciles de disimular por ms cuidado con que se procure, en el hablar de don Pedro, cuando se ofreca; en el mirarle en las ocasiones forzosas, parece que ya en doa Luisa se haban conocido evidentes muestras de voluntad; y as procuraba que no llegasen a ejecucin las suyas por falta de su diligencia. Guibase esta correspondencia por una antigua criada, cuyo nombre era Damiana, de quien se tena tanto crdito y confianza, que sus palabras eran leyes inviolables y su fidelidad el gobierno de toda esta mquina. Y aunque ella manejaba estos negocios por su cuenta, no era con la voluntad y cuidado que pedan, sino con una lenta disposicin, hasta este tiempo de ningn contrario impedida, cuya causa deba de ser que don Pedro, como favorecido, no tan cuidadoso como debiera, lo deba de andar poco en su regalo, remitindolo todo a largas promesas, para cuando a la causa siguiese el efecto. En este tiempo, cierto vecino suyo, cuyo nombre era don Francisco, hombre mozo, sin padres y libre, as por esta causa como por haberse criado, hasta que le

faltaron, sirviendo en la milicia, a que ellos le haban guiado cansados del modo libre de su vida; y en efecto, aunque dej el ejercicio para venir a gozar de una grandiosa herencia en que sucedi por su muerte, trajo consigo un criado, que era su nombre Martn, a quien llev de Espaa, porque fue siempre fiel compaero en sus mocedades, mozo de buen ingenio, en lo que a un hombre sin letras ni buena educacin puede concederse, libre y arrojado para todo peligroso atrevimiento, sin mirar su peligro, cosa que si l empleara en cosas justas y honestas, pudiera ser en l de alabanza y acrecentamiento. Como, por el contrario, por ser el instrumento de sus desrdenes, le era su fidelidad, cerca de los que bien sienten las cosas, de mucho vituperio. Pues este don Francisco se enamor de modo de doa Luisa, que al punto que careca de su vista juzgaba su vida por ms penosa que la ms rigurosa muerte. Comenz como es ordinario a los que desean, sin que Martn le faltase un punto del lado, a quien en toda ocasin haca archivo de los ms escondidos secretos. Seguala en los lugares forzosos, como eran en los templos y en las fiestas y comedias, procurando con su continua asistencia acompaada de ddivas, conquistar el agradecimiento y aceptacin de sus servicios. Ella usando de su prudencia, en ninguna ocasin se daba por entendida, hacindole en las no excusables el acogimiento forzoso, cosa que no se puede negar al ms extrao, de que l viva con notable descontento. Al fin, viendo su rigor, nombr por su abogado y procurador a Damiana, sabiendo que era el gobierno de la casa y voluntad de sus dueos; y sealndose por el presente el salario de una cadena de oro, a quien ella interpuso una risuea y amigable resistencia, al modo de la que hacen los mdicos cuanto extienden la mano a recoger lo que se les ofrece, cumplen con muchas y suaves palabras, significando el agravio que se les hace con semejante modo de regalo. Con que el pretendiente, visto que se admita el cohecho, empez a confiar que su pleito no se perdera por falta de diligencia, y dejndosela en sus manos se fue por entonces sin hablar ni darla respuesta a la frialdad con que ella le rogaba que se la llevase, y volviendo de all a tres o cuatro das con otro tercio en escudos, ella, con no pocos melindres y encarecimientos, le seal audiencia, cuyo tiempo llegado, y propuesta su pretensin le desenga Damiana, que no fue poco, habiendo inters de por medio, advinindole que se cansaba, y que no sacara de ella ningn linio; que lo que poda hacer por servirle era que l la pidiese a su padre, y que ella lo facilitara lo posible, ofrecindose ocasin, sabiendo muy cierto que haba de tener la misma dificultad. Mas quiso como todos, viendo que era de provecho el enfermo, alargar la cura, y que no se desengaase tan presto el pleiteante porque durase la ofrenda: ofrecile, como es ordinario a los que pretenden, montes de oro; y Martn a ella su voluntad, parecindole que por este camino facilitaba la pretensin, a quien ella no menos astuta que agradecida, ninguno daba lugar para que del todo perdiese las esperanzas. Despidironse, y don Francisco, determinado a seguir el parecer recibido, sin un punto de sosiego le puso en ejecucin, enviando al padre de doa Luisa a proponerle su deseo por medio de un deudo suyo de mucha autoridad, que parecindole que por ser rico, y tantas las ventajas que ofreca, era negocio que les estaba bien. Lo trat con l, y despus que entre los dos se hubo conferido, aunque le hall del mismo parecer, no queriendo, como cuerdo, prometer lo que el cumplimiento no estaba en su mano, le dijo que le diese buenas palabras, porque aunque l lo deseaba, quera primero que lo asegurase saber la voluntad de su hija, de cuya prudencia y buenos respetos confiaba que un punto no saldra de su voluntad, cuando lo que l le propusiese fuese contra la suya; y que as siendo esto tan a propsito, no slo tena la prometida esperanza por infalible, sino certeza del cumplimiento de lo que deca; pero que en ninguna ocasin era la prevencin de lo que poda suceder daosa. Con esto se despidieron, quedando entre los dos concertado que dentro de dos das volviese por la respuesta. l se fue a don

Francisco, y contndole lo que haba pasado, le dio de parte del padre de doa Luisa muchos agradecimientos, estimando la eleccin con que le honraba, prometindole con mucha brevedad el cumplimiento de su pretensin, y l le rog que no se descuidase hasta que dejase acabado este negocio como se deseaba. Prometilo as el otro, y apartronse, don Francisco juzg por concluido su deseo viendo lo bien que le estaba su parentesco; y parecindole la presente detencin nacida del recato que les es lcito a las damas, no le fue penosa. El deudo, habiendo dado lugar al tiempo, volvi por la prometida resolucin, en cuyo medio el padre haba propuesto a doa Luisa el referido casamiento, encarecindole las ventajas de ms de su gusto con que en esta ocasin podra disponer de sus muchos merecimientos, y que as la rogaba que dispusiese su voluntad para que tuviese el deseado fin este negocio. Ella, temiendo que las palabras del padre no fuesen de cumplimiento, y que con alguna violencia no se diese que decir en el lugar, donde tena tan buena opinin, pensando en s, con determinada deliberacin de morir mil veces antes que malograr su empleo, y que en el tiempo que se difiriese podra trazar el poder conseguir su intento sin que quedase defraudado su pensamiento, respondi que siempre haba sido hija obediente a sus mandamientos, y que en esta ocasin no pensaba salir de lo que tena propuesto en su nimo, que era obedecerle sin hacer ms examen de lo que se le mandase que el que tendra hecho quien llevado del amor paternal y deseo de su acrecentamiento se lo mandaba. Y que para esta eleccin saba cun excusadas eran sus diligencias, que slo le suplicaba sin tener por blanco al inters, causa por donde tantas mujeres viven en el poder de sus enemigos, hiciese riguroso examen de las costumbres de don Francisco, para que en lugar de hijo no metiese en su casa un tirano injusto de su libertad, y en vez del alivio de sus cuidados, un verdugo de los cortos aos de su vida. l alab su determinacin, como sus consejos, prometindola que la suya no sera por solo su parecer, ni el menos estimable y ponderado el suyo en la ltima resolucin. Sali el padre muy contento habindole avisado que su deudo le aguardaba, y alabndole primero la obediencia y cordura de su hija, se declar con l, contndole lo que pasaba, cosa que el otro aprob por muy cuerda, y loando su advertencia, dijo que en toda ocasin tendra por ms a propsito un mozo cuerdo y de buenas costumbres con una honrosa mediana, que la ms poderosa hacienda con otro al contrario. Porque, si este la gasta en sus vicios, qu importa que la tenga? Y si el otro en sus obligaciones, por poca que sea, lucir ms que la que se disipa; y hoy y siempre fue la necesidad el mayor peligro de la honra depositada en el frgil barro de una belleza. Despidironse, ofreciendo l por su parte que tambin hara su diligencia, deseoso de que cosa que corriese por su mano tuviese el fin que deseaba; y dndole a don Francisco una muy honrosa respuesta, le dej con nuevas esperanzas, y se despidi de l, ofrecindole que no dejara la comenzada solicitud hasta que se consiguiese el pretendido intento. Y l entonces, con ms tibios agradecimientos que peda tanta voluntad, le volvi las gracias, quedando con grandsima confusin, vacilando qu podra ser la causa de semejante detencin. Mirbase rico, noble, a su parecer con bastantes servicios para fundar grandes acrecentamientos; pero cuantas veces se mir, jams se hallaba de malas costumbres, que la desdicha de los que las tienen no es otra sino que ciegos de sus pasiones no se ven, que huiran de s mismos, porque es cierto que las ms depravadas no hay ninguno que siendo propias se lo parezcan. En fin, disimul su enojo hasta que el padre del engao le sacase del laberinto de sus dudas. No se descuidaba doa Luisa del remedio de sus desdichas. Envi a llamar a don Pedio, y entre los dos se resolvi que llegase el ltimo fin de sus deseos, que ella, findose de la que haban alcanzado parte de ellos, como de su palabra, pondra por su orden en estado las cosas que fuesen irremediables. l, sumamente

agradecido, se la dio de esposo, confirmndola con mil juramentos, recibiendo en cambio el deseado s de su hermosa boca; y haciendo la debida estimacin de su lealtad, como disgustado del no esperado casamiento de don Francisco, ofreci que dispusiese de l en el modo que le pareciese conveniente. Despidironse, y ella muy contenta de la recibida seguridad, comunic con Damiana su intento junto con lo que haba pasado, y entre las dos determinaron, supuesto que la ms estimable prenda que era el honor estaba segura, que entrase don Pedro con el posible recato a gozar la posesin que por su palabra se le deba, cuya ejecucin les era fcil, por ser ellas dueas de la puerta de su casa. Y as Damiana avis a don Pedro de la determinacin de su seora, y le advirti que a las dos de la noche llegase a su casa, y arrimndose a un postigo que hallara abierto, se dejase guiar de su prspera fortuna. Fue tanto el contento de don Pedro, que casi dudaba lo que se le deca, y agradecido satisfizo la mensajera con cierta cadenilla de oro acompaada del mismo metal acreditado con las Reales armas, y ofrecindose a ser la misma puntualidad. Ella se despidi, quedando l con la alegra que de la certidumbre del prspero fin de una deseada pretensin se alcanza; y aunque se d lugar a las de los ambiciosos, no llega ninguna al contento de conseguir una amorosa. Empez a hacer notables prevenciones para ir bizarro a los ojos de su dama. Passe el da, para l largo y pesado, como estorbo del cumplimiento del mayor de sus deseos. En fin lleg la noche, y l sin sosegar un momento preguntaba a todos, qu hora es?. Y no findose de nadie, no se apart un punto de a donde pudiese or el reloj, y as como oy la una, fue a hallarse puntual en el puesto que le haban sealado, donde estando aguardando el deseado fin que esperaba, premio de sus trabajos, oy ruido de cuchilladas, con una dolorosa voz que deca; Confesin, que me han muerto!. Y vio pasar por delante de si dos hombres con las espadas en las manos huyendo, y l, prevenido como lo deben hacer en toda ocasin los que son cuerdos, como no le acometieron no los sigui, no teniendo deseo sino de quietud. A este ruido acudi un alcalde que vena de ronda retirndose a su casa, y como vio aquel hombre herido, pregunt, como es ordinario, la causa. l respondi que casualmente haba trabado cuestin con unos hombres, que as como le hirieron echaron por aquella calle arriba, sealndole la misma en que don Pedro estaba. Ya sosegado, viendo que pareca que todo gozaba de quietud, dijo el alcalde a los ministros que reconociesen, y l poco a poco se fue en su seguimiento, llevando consigo al herido. Pues as como don Pedro los vio, quiso retirarse, porque la tropa y linterna le avis de lo que poda ser, y siendo seguido y alcanzado, fue forzoso que llegase a la obediencia del alcalde, que le pregunt quin era y qu haca all. Dijo su nombre, y que haba salido a pasear, a que replicaron los que le reconocieron que le hallaron parado, y que se retiraba cuando los vio, acriminando, como ellos suelen, todas las cosas, porque son enemigos del gnero humano, y parecen otra especie de hombres; y con ser tan virtuosos y vivir tan ajustadamente como viven, jams se les conoce delito, propio efecto de la virtud; y si por desdicha se sabe alguno, porque su inocencia no deja que se oculte, con qu suave piedad se castiga, con qu brevedad se despacha, qu a poca cosa se compone. Dejmoslo as, que slo alabar lo bueno es lcito. Dijo el alcalde: Lo que me dicen no es salir a pasearse, sino a buscar c ocasiones excusadas. Preguntle la referida, a que l respondi lo que haba visto; hizo al herido que le reconociese, y l dijo: Ya digo que no conozco a nadie; pero as de su cuerpo me parecieron los que me han escalabrado. Prosigui entonces el alcalde muy severo: Yo no conozco al seor don Pedro, hallo este hombre como se ve, y bastantes indicios en las dos confesiones para hacer las diligencias que convienen.

Esta herida podra ser de muerte; y as, hasta la averiguacin que se pretende, ponedle en la crcel. Aprob la escuadra su resolucin por cada del Cielo, y alabando su rectitud y prudencia decan: Si tuviera su Majestad una docena de ropas como esta, qu bien gobernada estuviera la Corte? Sintilo el pobre caballero lo que puede creerse; suplicbale con humildes ruegos que ya que su prisin no poda excusarse, fuese conforme a su calidad. l le respondi: Yo deseo proceder con el recato y acierto que es justo. Por la maana mirar la Sala lo que conviene, y es esta la resolucin que debe tomarse hasta tener conocimiento de las personas, porque en esto se usa de un modo de grande agravio a la nobleza, pues por aprovechar un ministro inferior, no hay hombre bajo que no tenga la casa por crcel. Modos hay de castigarlos en el dinero, sin que la gente comn se iguale con los nobles. Sucedi a este propsito que ri un caballero con otro hombre ordinario y rico; llegse a un juez y mand: Pnganlos en sus casas con dos guardas, cosa que el rico acept con muchas gracias de tanta merced. Replic el caballero: Yo no he menester hacer actos de tal, quiero ir a la crcel. Dijo el juez entonces as: Yo s cmo ha de ser esto, vyanse ellos cuatro por guardias con fulano; y as como le llevaron dijo al caballero: Y vuesa merced, seor don Fulano, vyase con Dios, y tenga la Villa por crcel. Ejecutse la orden. Procur don Pedro tratar con el alcalde de redimir la vejacin en que le haba puesto su desgracia; hizo diligencia para verle, no fue posible, porque l ni el teniente no se hallaron all; los ministros no se atrevieron, aunque lo deseaban, a dispensar en el caso como oyeron a los que le haban trado que el otro quedaba con peligro de la vida, y l viendo que no tena remedio su desgracia, desesperado del suceso, lo restante de la noche lo pas cargando de culpas a la fortuna. En el tiempo que sucedi lo que digo dieron las dos, a cuya hora don Francisco se retiraba a acostarse, que en los hombres mostos de la Corte no es tarde, y parecindole que cometa una traicin en irse a recoger sin ver las paredes que ocultaban su adorado serafn, despidiendo la compaa, solo se fue, acercando a la puerta para consolarse con slo tocar sus umbrales. Doa Luisa, que no estaba descuidada de la promesa, y haba tiempo que aguardaba el cumplimiento de la concertada ocasin, apenas sinti tocarla cuando, abriendo con mucho recato, le meti dentro, dndole grandes disculpas de su determinacin, cargando toda la culpa de ella a las veras con que don Francisco solicitaba sus bodas. Aqu acabo el de conocer que su propicia fortuna le haba concedido ajeno lugar, y condescendiendo con lo que deca, sin dar respuesta, procuraba apartarse de la puerta. Aqu prosigui ella, diciendo que la siguiese; y l, considerando que habiendo sido tenido por otro no aventuraba nada, dejndose guiar, entr por tres o cuatro aposentos hasta que lleg a uno donde ella dorma, y all con sumisa voz le dijo que se acostase, porque en el de ms adelante dorma su padre. l, viendo ocasin tan a su propsito como se le ofreca, sirvindose de las manos en lugar de las palabras, con mil amorosas caricias acreditaba sus deseos. Acostse, y ella, aunque temerosa con la libertad y obligaciones del nuevo estado, y el poco lugar de valerse de los ordinarios melindres que semejante ocasin pide, hizo lo mismo, a quien el venturoso amante recibi en sus brazos. Y como en tal ocasin era fuerza disimular los ms forzosos sentimientos antes que valerse de honestas intenciones, en breve espacio cogi el galn el ltimo desengao de los ms afectuosos deseos, y hallndose los dos en diferente estado, ella ms libre, con desenvueltas caricias acreditaba sus bien logradas resoluciones. Y, como es ordinario en los que gozan el fin que se desea referir las pasadas diligencias, los favores, celos y dificultades,

juzgando los que fueron a tiempo, los que sin l, borrascas en efecto pasadas que ya en el seguro puerto del matrimonio se cuentan con gusto, ella le entretena con muchas de estas cosas. A quien l, como ignoraba lo que le decan, tal vez acaso responda a propsito; pero fueron tantas las que respondi fuera de l, que as el desacierto de sus palabras, como de las pocas que deca, temeroso de no ser descubierto, vino a causar sospecha en doa Luisa de que no tena la gustosa correspondencia que haban prometido sus deseos. Fue de modo lo que deseaba satisfacer su sospecha, que fue forzoso reconocer su engao, y como celosa tigre que viendo robados los amables hijuelos hace furiosa pequeas piezas los ms robustos troncos, viendo robada la ms preciosa e inestimable prenda de su alma, representndosele el peligro que poda tener la desigualdad del atrevido amante, la prdida de su gusto, como de su opinin tan justamente adquirida que efectos semejantes salen de disponer las mujeres de las propias voluntades contra el gusto de quien ha de gozar los buenos o malos sucesos de su disposicin. Furiosa y fuera de juicio sin ponrsele delante humano respeto, sino slo su agravio, le dijo: Ingrato y villano dueo, que tal puedo justamente llamarte. Seas quien fueres, pues contra toda razn, violando el derecho de los humanos, pretendiste de m tan cruel venganza, seorendote tirnicamente de lo menos importante, como lo es el fugitivo deleite que tan injustamente usurpaste, que del alma ser imposible, por ms que con la posible satisfaccin recuperes, digo procures, que recuperar tan grande injuria no puede ser. Dime tu nombre, no dudes, porque si mi desgracia permitiere que no iguales mi calidad, haciendo que antes que pases los umbrales de la casa que tan injustamente ofendiste llegues a los de la muerte hecho pedazos, har que pagues alguna pequea parte de tanto atrevimiento, pues para toda el mayor caudal es imposible. Mas suplir yo la satisfaccin que faltare con el sacrificio de mi inocente sangre, tan justamente debido a tanta desventura. Don Francisco entonces, considerando el caso presente, oprimido del temor de su peligro, que acobarda los pechos ms animosos una ofensa injusta, una sinrazn conocida, asindola el blanco marfil de sus manos procuraba sosegarla. Y siendo tan imposible como intentar mover la ms inmvil roca, ya slo con afectuosas palabras la rogaba que le oyese, y que luego dispusiese de su vida, diciendo que aunque su culpa haba sido tan grave como a ella le pareca, l quera que lo fuese. Pero que no haba delincuente tan indigno de la vida que siquiera para cumplir los jueces con un acto de piedad no mereciese ser odo. Y que la aseguraba que cuando la suya no estuviera en la ocasin presente tan a peligro, cada y cuando que fuese su gusto la pondra l en sus manos, slo para que dispusiese ella a su voluntad, tomando satisfaccin de los que sin haberle odo juzgaba por tan grandes agravios, y que a l no se lo parecan, y ms estando cometidos debajo del honroso ttulo de matrimonio, que tanto haba que deseaba. Y que no dudase que el suyo lo haba sido, porque aunque ella le haba desconocido, creyese que l no la desconoci jams, y que de su misma voluntad fue siempre con el intento, que tena al presente ms deseo de cumplirle que al principio. Que aunque es verdad que la fortuna le haba ofrecido la presente ocasin con que poder satisfacerse de tantos desprecios y sinrazones como por su causa haba padecido, creyese que un amor verdadero como el suyo jams deseaba venganza, sino slo el cumplimiento de sus deseos. Ella entonces, ms sosegada, le dijo que le dijese su nombre, advirtindole que si de ella no fuese conocido, antes que de all saliese hara, aunque a costa de su honor, que pagase tan injusta correspondencia. l entonces le dijo el propio, de que ella qued de nuevo confusa y con determinado intento de tomar venganza; y prosiguiendo le rog que le declarase qu ocasin le haba dado para semejante resolucin. A que l, valindose de la cortesa, vindose en el estado que se vea, no obstante que tena determinado satisfacerse del agravio que a su parecer haba recibido en verse despreciado,

cuando con humildes ruegos pidi lo que ahora era forzoso que por el no pensado suceso se le rogase, que tal vez en los ms nobles suele convertirse un desprecio en deseo tan apretado de venganza que no perdonan la ms pequea ocasin que se les ofrezca. Dijo: La causa que tuve fue veros, y como era forzoso que de ella naciese el adoraros, guardando el decoro a la que con afectuosos carios dese para mujer propia, puse los medios decentes para que tuviese el efecto de m tan deseado. Y cuando de vos y de vuestro padre me vi despreciado por ocultas causas, si ya no dijese mejor por mis pocos merecimientos como por los muchos que alcanzis, entretenido con frvolas palabras, mas con deseo de ofrecerme con ellas una corts respuesta que no de efectuar lo que nunca dud que tuviera efecto. Cuando desesperado tema un fin desastrado de mi vida; cuando ya me daba por respondido y sujeto a mi contraria suerte, y como intiles despreciaba las ms afectuosas diligencias, arrastrado, sin poder imaginar el cmo, me metieron en vuestra casa, y con la misma facilidad en vuestros brazos. Cesen los pasados disgustos y las iras tan injustamente contra m concebidas. Yo confieso que no os merezco, que pudierais estar ms bien empleada con la eleccin de vuestro gusto, y cuando no fuera como digo, ms gustosa. Pero tambin quiero que confesis que no soy tan digno brbaro que no conozca vuestros merecimientos. No podris quejaros que de m fuiste por indigno modo solicitada como os lo ofrec primero. Os doy de nuevo la palabra de esposo, porque es razn que de todo corazn os ame quien es ms partcipe de vuestros merecimientos. Ella entonces, perdiendo parte de su furor, se mostraba en lo exterior agradecida a las fingidas palabras del amante, sin que en lo interior pudiese un punto aplacar el concebido enojo con la memoria del bien perdido de la violada voluntad; y disimulando para mejor ocasin, despus de infinitos agradecimientos, le elijo: Don Francisco, ya sabes que en calidad te soy igual, si no es que el atrevimiento presente haya por leyes del mundo quitado alguna de mi nacimiento. El no haberte recibido por esposo cuando arrastrado de tus deseos gustabas de favorecerme con el honroso ttulo que hoy por mi culpa no merezco, aunque slo confieso la del quererme casar por mi eleccin, si esta lo es, que el no conformarse las voluntades, supuesto que sean iguales los nacimientos, no es causa de que pueda nacer agravio. Confieso que puse los ojos en un caballero igual mo, y que nos habamos criado juntos, causa que parece que facilita ms mi determinacin. Mi padre la hubiera aprobado, si yo, como deba, le diera cuentas; pero luego vi el castigo de tanto yerro como has visto, si ya puedo decir mejor que merced inestimable de m no merecida. Corren ya tantas causas en tu favor, que si prosigues en el que me prometes, gozars del amor ms firme que puede ofrecerte un pecho noble obligado de tantas causas, y acreditado de tu mucha cortesa. Que cuando yo sumamente te aborreciera, que nunca tal me pas por el pensamiento, sino que siempre tuviste en mi alma la correspondencia que puede ofrecer una noble doncella de mis obligaciones. Ella sola bastar a deshelar la ms fra voluntad; y yo fiada de ella digo que de m dispondr la tuya, que espero conseguir, de quien por sus obligaciones y nacimiento sabr tambin acudir a lo que debe. l, con nuevas promesas y juramentos acredit su amor y el deseo que tena de mostrar con obras lo que significaban sus palabras; y as, de comn acuerdo, qued concertado que este suceso quedase oculto, y que l prosiguiese en el tratado casamiento, que pues tena el favor de su padre, su voluntad no la hallara contraria a lo que tanto deseaba. Con esto, con mucho recato e infinitas caricias se despidieron. l se fue contento del suceso como de lo bien que de l haba salido, cosa que al principio le pareci imposible, y que le haba obligado a proceder con la blandura y caricias

referidas. Y como se hall en posesin juzgando injustamente de los humanos acaecimientos, se hallaba digno de mayor empleo, parecindole que el galn que se aguardaba, como el que haba sido escogido, haba de ser forzoso y eterno dueo de la mejor prenda del alma, y l slo una cubierta del infeliz suceso que la fortuna haba trazado. Ella qued con la pena posible culpando su desdicha como la tardanza de don Pedro, de quien alguna vez se atreva a sospechar no hubiese tenido trato doble; y juzgando siglos los momentos que tardaba de verse con l, determin de ponerlo en ejecucin lo ms presto que le fuese posible. En este tiempo, en el refulgente carro vena el despreciado amante, cuando doa Luisa acudiendo al gobierno de su familia, solicitaba lo que para ello convena. Y don Pedro, que con la consideracin de su suceso estaba fuera de todo sentido, pensando qu se podra haber juzgado de su descuido que en todas las ocasiones, los que son cuerdos temen ms el juicio del vulgo que la principal salida que ellas piden. Pues llegando la hora en que se juntan aquellos jueces para el despacho de la Repblica, se juntaron, y conocida la causa de don Pedro ser de muy poca consideracin, junto con el debido decoro y respeto que se deba a su calidad, y tambin llegando con certidumbre a sus odos la verdad de la herida, que era de poca importancia, mandaron aquellos seores que tuviese la Villa por crcel. Trat de desembarazarla, y as fue de ello, porque todos cuantos hasta all no le haban querido mirar a la cara se presentaron delante de l, alegando de su derecho y del buen despacho de su negocio, sumaron las partidas siguientes: treinta y seis maraveds de carcelaje, treinta y cuatro para el alguacil que hizo la prisin, dos reales de procurador, del mandamiento y de lo dems que quisieron aplicarle las dejaron en blanco. Lleg don Pedro a su casa falto de sueo, comodidad y dineros, como si el haber encontrado a la justicia fuera encontrar algn corsario, y as se acost luego, no le pareciendo hora decente de ir a saber lo que haba sucedido; creyendo que con haber l faltado se estaran las cosas en el estado que las dej para efectuarlas con las venideras tinieblas. Cun precioso y cun irreparable de restaurar sea un punto de tiempo perdido en ocasin, por lo referido puede colegirse. Vino Da miaa, y con zurdo semblante muestra evidente su enojo, aunque ella no entendi lo que haba sucedido, sin quererle or palabra en su disculpa, que nunca viene una desdicha sola, culpaba su poca estimacin, su descuido. En efecto, despus que ms por fuerza que porque quisiese escucharle, l dio cuenta del suceso y prisin. Ella muy admirada e incrdula le refiri un largo recado de su seora, que vino a rematarse en que la fuese a ver de da, y que esto se poda hacer as, porque ella con mucho recato le tendra escondido en su aposento hasta que hubiese comodidad de poderla hablar. Qued esto concertado, con que se despidi, y despus que l hubo pagado el debido tributo al ms quieto de los dioses que iguala los cetros con los humildes cayados, suspendiendo generalmente las desdichas como las felicidades, se visti y fue a misa al Monasterio de la Santsima Trinidad. Y al entrar por su vistosa lonja, vio algunos de sus amigos que esperaban a las once misa, hora propia de los que, haciendo de la noche da, son sus ms virtuosas ocupaciones comedias, Calle Mayor y Prado, frecuentando las iglesias (cosa indigna de decirse y lastimosa de que no tenga el debido remedio de quien puede) ms por entretenimiento que por el fin que se debe; donde oyendo en conversacin los divinos oficios, hacen siempre ms dao que provecho. Llegse a ellos, tratse de las novedades, gobernse el mundo contrapesando y midiendo el poder y fuerzas de los prncipes, ordenaron la repblica, proveyendo cada uno a su gusto los magistrados de ella, repartiendo entre ellos como entre otros particulares ciudadanos premios y castigos, segn a los unos se tena aficin como a los otros odio. Llegaron a los teatros, que hay pocas conversaciones de

mozos que no lleguen a ellos, donde primero discurriendo por las comedias, vituperan su poca inventiva, la frialdad de lo jocoso, la falla del argumento y suspensin ms ocasionada del corto trabajo y de cortedad de ingenio, diciendo que pareca que se acertaban acaso, pues los que ms haba que las posean hacan ms conocidos yerros. A este tiempo lleg don Francisco a la rueda, y con notable admiracin de todos los que all estaban, cont el referido suceso; y don Pedro que as como le oy juzg su desventura, aunque procur disimularlo, no fue posible que el rostro no diese algunas muestras de la inquietud de su nimo. El otro ya arrepentido de haberle contado, que es forzoso que se arrepienta el que habla sin meditarlo primero, y considerar el lugar y los que le oyen, que de hacer lo contrario han sucedido notables dificultades; y as el mejor modo de atajarlas es en todas las ocasiones hablar bien y con buena intencin de todas las cosas. Pues parecindole a don Francisco por las exteriores seales que haba reconocido el dueo de su aventura, y que don Pedro era el aguardado galn, procur con otras diferentes plticas que la que estaba comenzada se atajase. Pero no fue posible, porque de la suerte que en una junta de hombres mozos, sacando uno de ellos la espada, si alaba y encarece lo que la estima, es imposible que ninguno de los circunstantes no saque la suya, y haga la propia accin del mismo modo. As, como se oy el cuento, sac cada uno el suyo de diversos sucesos amorosos, porque no hay nadie que en ninguna ocasin quiera quedar inferior; que cuando se entiende que es mentira lo que otro cuenta, pagarle con otra mayor es razn de estado, y no admirarse de lo que dice. Estaban ya tan adelante las cosas, que slo pudieron meter paz diversas damas que venan a misa, cuyas crnicas interrumpieron las propias, ya verdaderas o ungidas, discurriendo por sus dotes, condicin, hermosura y pensamientos, que hasta esto no perdona la ociosa juventud. No digo en las mujeres libres y que no importan, mas en las doncellas honestas y recatadas, de quien siempre es lo mejor dejarlas; pero ya que no sea posible en toda ocasin, a las ms indignas se les debe mucho respeto y cortesa. Y alabando en una los ojos, en otras la boca, cabellos, bizarra, donaire, desenvoltura, manos, discrecin y desenfado, sin perdonar tal vez lo que es ms digno de considerarse que de referirse, aunque sea con su alabanza. Vino en esto doa Luisa acompaada de dos escuderos y sus criados, con el manto cubierto el rostro, a cuya vista generalmente todos hacindole la debida sumisin, privilegio que se debe a la hermosura, la dijeron mil alabanzas y encarecimientos, que ella agradeci con una cortesana correspondencia, sin enojarse como otras, que jams fue desestimable la cortesa. Pero no hay que espantarse de las que no la admiten, que hay unos mozuelos libres, necios y caballerosos, que sola su vista ofende, porque les falta todo lo que ellos piensan que les sobra. All se vieron nuevos accidentes, porque a doa Luisa de nuevo se le represent su agravio; temi si tena publicidad su desdicha, porque juzg, y con razn, que en las conversaciones de hombres mozos no muy entendidos, que hacen profesin de libres, cuando les falta qu hablar tienen mucho peligro las honras que llegan a sus manos, y aun las que no llegan. Con la vista de don Pedro se le representaron tantos aos de amor perdidos, tantos deseos tan justos como mal logrados, y por no dar qu decir procur refrenar los mares que acudan a sus ojos, general alivio de los mujeriles desconsuelos. A don Pedro le ofreca su imaginacin la sospecha que ya juzgaba por cierta; tantos trabajos y disgustos como le haba costado la solicitud de su adorada prenda que hallaba por contraria fortuna perdida. Y viendo delante de s la causa de su dao, ya le miraba como a mortal enemigo, proponiendo en su pecho la venganza del que juzgaba por el mayor de sus agravios. A don Francisco ya no le pareca tan hermosa la que algn tiempo con sus rigores y desprecios afligi tanto su encend do deseo y su abrasada voluntad.

Representbale el mayor enemigo de los hombres, la memoria, todo el suceso y el atrevimiento pasado. Resista la voluntad la debida paga por ser tan diferente la hermosura que retrata la idea, pintndola en la tabla de la deseada posesin, o el desengao que la vista ofrece despus de la adquirida propiedad; causa de que muchos que se casaron muy enamorados y gustosos gocen de poco contento, menos gusto, y ninguna conformidad, porque como cesa la causa es forzoso que falte el efecto, aunque en algunos suele ser al contrario. Deca consigo mismo: Cmo podr ser tan inhumano que d tanto castigo a quien carece de culpa, desengandome siempre de la imposibilidad de mis pretensiones, que es el mayor bien que recibe el que no ha de tener buen suceso de ellas, pues no se le impide el tiempo para que pueda disponer en lo ms conveniente?. Consideraba la calidad de doa Luisa, junto con las obligaciones de don Pedro, a quien ya no slo en ley de amante, sino de cortesa, tocaba acudir a la venganza. Y entre tantas dificultades juzgaba por la mayor el pago de la debida deuda; y combatido de varios pensamientos, como fluctuante bajel que acometido de las inconstantes olas se mueve, ya a una y a otra parte, esperando el ltimo trance de su perdicin, as l, fluctuando entre varias determinaciones, de todas esperaba su dao, en todas tema su ruina. Y algo ms consolado le alentaba el propio amor, cruel enemigo de los que no alcanzan superior inteligencia, diciendo en su favor: No ser la primera a quien haya sucedido semejante desacierto, ni ya que sucedi ha de ser uno solo el camino de su remedio, ni ese ha de ser tan a costa de mi vida que yo la aventure por satisfacer a quien slo debo desprecios y malas correspondencias. Slo el Cielo, ella y yo alcanzamos el suceso; por el Cielo yo aseguro que no se entienda; por m tambin puedo prometer la misma seguridad. Si ella descubriere semejante secreto, no tendr de quien quejarse, pues es a quien ms le importa. Adems, que yo no era el aguardado, y si lo miro con desapasionados ojos, qu seguridad podr tener de voluntad tan bien correspondida? Cuando con ms agrado gozare el tributo de su hermosura, como si tuviera libre el juicio mientras me durare la memoria, cruel verdugo en los hombres de indignas acciones, podr tener la debida satisfaccin de quien sin el lazo del matrimonio entreg las ms importantes prendas? Si las promesas hechas con furor o peligro no obligan, quin duda que por las que promet no quedo obligado a su cumplimiento, pues fueron las mas hechas con el temor de la justicia junto con la evidencia del peligro? En la verdadera eleccin del alma no cupo jams sino un sujeto, y ese fue siempre el de la primera determinacin, que en los pechos nobles dura eterna, sin haber obligacin por fuerte que sea que haga en ellos mudanza. Pues siendo esto as, cmo estando en mi eleccin, y yo con verdadero conocimiento, escoger segundo lugar, y ms alcanzando como alcanzo el primero? El amor que consigui mi engao viene a ser ms nacido de honrosas obligaciones que de poderosos afectos; pero si cuerdamente lo considero, tiene por fundamento un agravio; y aunque en este sujeto conozco honor y cordura, no es cuerdo el que en el pecho de una mujer no teme la fuerza de una venganza que rompe los ms fuertes lazos, vence y atropella las ms forzosas obligaciones, y no hallo que sea puesto en razn poner yo a tan evidente peligro las ms importantes mas por satisfacer las que al fin son ajenas. Caminos hay de satisfaccin en todas las cosas; hacienda tengo que puede satisfacer mayores agravios si los nacidos de la voluntad lo son, que cuando lo sean es forzoso juzgarlos menos culpables. Al fin de semejante discurso, volvi a los dems, y con excusa de que iba a negocios forzosos, encargando a todos que se viesen, y dejando concertado dnde, se fue cada uno por su parte, quedando solo don Pedro, inmvil ionio un mrmol, arrebatado de la consideracin de sus desdichas, ponderando como prudente en las forzosas obligaciones que sin culpa suya le haba puesto su contraria fortuna. Representbale la memoria tantos aos gastados en slo reducir al deseado fin un

lcito amor, junto con el entendimiento, recato y nobleza de su adorada seora. Y ponderando su desdicha, le pona en la ltima desesperacin, juzgndose por merecedor de todo lo que le haba sucedido, como por indigno de gozar tan alto sujeto; y con nuevo tormento procuraba echar del archivo de su alma, como si fuera posible, tan penosas consideraciones. En esta confusin de pensamientos sali de misa doa Luisa, a quien hizo don Pedro la debida cortesa, hallando en ella la misma correspondencia, que no se atrevi, aunque solo, a tomar ms licencia, porque en l pudiera ser sospechosa. Quien viera lo que sucedi en esta ocasin, con qu facilidad alcanzara sus ms ntimos pensamientos? Pues as como se vieron, las palabras del alma acudieron a un mismo tiempo a sus ojos, oprimidas de los que por la publicidad deseaban ocultarlas. Ellas con ms violencia procuraban mostrar la razn que tenan de no encubrirse en semejante ocasin, y de ser en ella liberales por si acaso no hallaban tan presto otra tan a propsito en que poder emplearse. Slo el amor permite lgrimas en los hombres, que en todas las dems acciones es notable pusilanimidad, y de los que las usan se puede tener poca confianza; pero los que aman, lloren, que justa cosa es no pierdan tan precioso tesoro como las lgrimas, que no le poseen mayor las voluntades humanas; ya sea por felices sucesos, o por los infelices de sus acaecimientos. Apartronse, y con justa razn, temerosos de que la correspondencia de que dos tan conformes almas en tan apretada ocasin no inundasen mares de sentimientos que alterados de sus afectos se imposibilitasen de encubrirlos. Ella lleg a su casa, y disimulando la fuerza de su pasin, que viene a ser la ms insufrible, la que obliga a no poder manifestarse, acudi como sola a las cosas de su gobierno y regalo de su padre; que parece bien en las nobles que pasen todas por su mano, que no hay calidad que disculpe lo contrario. Era ya la primera hora de las dos en que nuestra dbil naturaleza, recibiendo la refeccin, paga el tributo de su fragilidad. Don Pedro, sin perderla de vista hasta que la encubrieron las paredes venturosas de su alojamiento, estuvo considerando la piedad de sus lgrimas, confirmacin ms cierta de su desdicha, que tanto era para l de mayor sentimiento cuanto se le representaba ms irremediable. Al fin dej aquel puesto, y aguardando la hora concertada, se fue a donde siendo de Damiana recibido, estuvo esperando la ocasin, que aunque la deseaba haba de ser para l de mayor tormento. Lleg, porque al fin no hay cosa en esta vida que no se llegue y se acabe, causa porque son menos de temer las infelicidades, y poco de estimar los buenos sucesos. Slo se diferencian en que estos parece que como se goza de ellos con deseo de que duren, alargan de modo el paso que se desaparecen como la luz fugitiva con la ausencia del sol; y como aquellas se padecen por castigo de propias culpas con el deseo de que se acaben sus ms breves instantes, juzga por siglos el humano juicio. Doa Luisa, as como su padre sali de casa, dio orden con el recato posible de ver a don Pedro, con la intervencin de Damiana, que slo falt de su presencia lo que dur la relacin del miserable cuento. Llegaron a verse, y en el mismo punto con firmes lgrimas suspendieron sus palabras, pronstico cierto de tanta desventura. Y l, en efecto, temeroso que lo que durase la deseada como temida visita no le faltase a su adorada prenda tiempo de poder hablarle, le animaba y procuraba consolarla, estando l igualmente menesteroso de nimo y de consuelo para or la rigurosa sentencia que esperaba. Al fin ella, despus que con no pequea dificultad pudo reprimir las caudalosas corrientes de sus ojos, ocupada de un mortal desmayo, hicieron suspensin sus sentidos, y al fin de algn pequeo espacio en que se valieron de las posibles diligencias, volvi con un profundo suspiro arrancado de lo ms ntimo del alma, y con mil sollozos, sin poder formar las palabras que deseaba, causa verdadera de la pena mortal que afliga su corazn, le habl de esta manera:

Don Pedro, seor mo, nico consuelo de mis desdichas, delante de vuestros ojos tenis la que tantas veces lleva da de vuestra cortesa ms que de mis merecimientos nombrasteis dueo absoluto de vuestra voluntad. Ya sabis que aunque nunca menos que con el debido respeto que se debe a mis obligaciones, he sido siempre ms vuestra que ma; obligada, same lcito deciros a vos mismo, verdades de vuestra cortesa, de vuestras virtudes, generalmente amables. Si alguna vez me mostr invencible contra ese generoso nimo, contradiciendo vuestra voluntad, ocasin os ha ofrecido en la presente la fortuna para que de m tomis satisfaccin y venganza. Mas, ay de m!, conociendo vuestra bien intencionada generosidad, cun diferentes esperanzas son las mas, que si el rostro es verdadera seal del nimo, y ms propiamente las operaciones, cmo podr esperar de vos sino cortesa? Cmo podr temer engao quien tiene conocimiento del amor verdadero con que siempre me amaste, y sabiendo como s que conocis que con justa causa fuiste de m igualmente correspondido? Bien sabis en los cuidados que nos pusieron las diligencias y pretensiones que contra mi gusto don Francisco hizo, ms fundadas en sus riquezas que en sus merecimientos, y el poco lugar que hallaron en mi alma, pues me oblig sin la voluntad de mi padre a tomar la ltima resolucin contrastada de slo mi desdicha, cuando aguardaba el cumplimiento de nuestro concierto, fin de tantos trabajos, paga de tantos servicios tan dignos de premio. Slo podr deciros que engaada tanto de la puntualidad como de mi recato, cuando pens con esa amable compaa haber conducido a glorioso fin mis designios, hall a mi lado, ay, triste!, al mayor de mis enemigos, que valindose de la violencia del engao con forzosas obligaciones, sujet a la suya mi oprimida y engaada voluntad. Y aqu cont todo el referido suceso, prosiguiendo: Aunque si mi vida durase siglos, no ser posible que l tenga parte en mi alma cuando de la suya cumpla con la ms honrosa satisfaccin, que aunque no hay otra posible para m, no podr haber ninguna bastante a satisfacer mi ofensa. Y aqu, interrumpida del dolor, dio fin a su pltica. Qued don Pedro oyendo semejantes razones como los que oprimidos de un repentino suceso pierden el sentido, y despus que cobraron libertad, los opresos espritus dudan lo que oyeron; y sin responder a nada de lo que haba odo dio cuenta de su prisin, causa de tanto dao, de que ella no qued menos suspensa, viendo con cunto acuerdo haba su contraria fortuna prevenido su desdicha. Y as, con la tristeza que peda tanta desventura, respondi: Seora, yo pienso que el tiempo, mis diligencias y vuestros merecimientos tendrn cerca de vos acreditado por verdadero mi amor. Delante tenis la ocasin de vuestro engao, no quiera el Cielo que yo haya dado causa de sospecha en la ms pequea accin acerca de vuestras obligaciones, por cuya conservacin tened por cierto que no har estimacin de mi propia sangre. Mas si en vos pudiese tanto mi amor que os obligase a la justa correspondencia, pues no es posible por ahora tener otra paga, deseo slo que me amis como yo os amo. Replic ella: Don Pedro, he querido que vengis a verme, aunque ya con diferentes obligaciones, que es forzoso que estorben mientras estuvieren de por medio el cumplimiento del mayor de mis deseos. La paga de tanta voluntad como tengo en vos conocida no dio principio a amaros con tiempo limitado, que si como lo es el de mi vida ella fuera eterna, lo fuera mi amor. Slo quiero aseguraros que durar con la firmeza que en el vuestro conozco lo que ella durare, sin que puedan tan forzosos accidentes hacer que falte un punto de la primera determinacin. Mares de lgrimas sern mis ojos lo que durare mi esclavitud, que juzgar tal la que pasare violentada en ajeno poder sin vuestra compaa. Casada estoy, mirad si puede hallarse desdicha igual, contra mi propia voluntad, cuando os adoro, y s con certidumbre que soy de vuestros justos deseos correspondida. Pero tan

imposibilitada de pagarlos, que puso en ajena mano mi caudal el honor, verdugo cruel de las ms conformes voluntades. Slo os ruego, para que con obras vea yo acreditadas vuestras palabras, si es que es posible que dure amor sin la justa correspondencia, que no me olvidis, que no ocupe mi lugar extrao dueo, ya que el vuestro ocup mi desgracia, no el que tenis en mi alma, que ese ser imposible que hasta que ella deje esta penosa crcel se desocupe. Aqu de nuevo violentaron sentimientos las palabras, prometiendo don Pedro que eternamente sera suyo, y que ya no senta tanto la propia pena como la que ella padecera con hombre tan indigno de sus merecimientos, y que para que viese cuanto lo era, no obstante ser injusto desacreditar al propio enemigo, aunque sin nombrar partes haba contado entre aquellos hombres mozos todo el suceso, por cuyas seas l tena ya hecho pronstico de su desgracia, y que por el peligro de la honra no haba ddole el merecido premio de tan injusta hazaa, que l, por ver si se haba engaado, haba dado lugar a or de su misma boca la sentencia. Y que cuando cierto de ella haba quedado con vida era prueba bien bastante de que todos sus encarecimientos lo eran, pero que creyese que la haba procurado guardar slo para emplearla en su servicio, que le tocaba su agravio. Porque aunque por su parte poda sentirse el que dejaba imaginarse, y con mucha dificultad poda referirse donde haba causa tan superior como la suya, prevena y privaba de remedio la que era tan inferior como la propia. Estuvo doa Luisa tan atenta a estas razones como si fuera de mrmol, y vindolas acreditadas de algunas infalibles, que slo podan haber sido manifestadas del dueo de su agravio, encendido de nuevo el fuego de la ira con la descorts estimacin de la publicidad, porque el pasado enojo parece que en parte le haba mitigado la disculpa, dijo: Posible es que por tantos caminos sea yo tan desgraciada? Grandes son las fuerzas de mis culpas, pues bajaron del piadoso Cielo tan riguroso castigo; cesen mis honrosas obligaciones, que no pierden un punto de sus merecimientos por tomar la debida satisfaccin. Don Pedro, vos sois el primer empleo de mi voluntad, que esto basta para aseguraros que es imposible que nuevos accidentes puedan perturbar la primera posesin del alma, caballero con obligaciones nacisteis, y cierta de que alcanzis las que son como de vuestro valor, no dejara de llevar al debido cumplimiento la menor de las que os toquen. No ignoro que sabris que es forzoso en los que son nobles que corran por su cuenta las obligaciones de las mujeres principales, que imposibilitadas de satisfacer sus agravios, los ponen en sus manos. Yo sola agraviada y afligida, llego a vuestros pies a que cobris mi honor tan injustamente perdido. Disimul el tiempo que con la capa del amoroso accidente vi cubierta la temeridad de su atrevimiento, contentndome con el posible remedio; pero ya carece de l, pues conozco que lo que ocasion su engao fue slo mi agravio y deseo de satisfacer alguna injuria, y no lo que significaron la fuerza de sus fingimientos. Suplicos, por el amor que decs que me tenis, y yo creo que en tan fuerte ocasin no quede yo desamparada con certidumbre, que si fuera menester para vuestro gusto mi sangre, tuviera por gnero de ingratitud ocultar una sola gota, que toda no se derramara en vuestro servicio. Vuestra soy, y no indigna de vuestros merecimientos, pues la ofensa ha de depender de propia voluntad que al limpio nimo, entero e inculpable le deja la humana malicia de que no hay quien sea poderoso librarse, porque todos los humanos que en el discurso de su vida hacen lo que deben, no estn sujetos a padecer los inconstantes efectos de la ciega deidad que tal vez castiga al que ms conocidamente es ms digno por su virtud de premio. No quiero advertiros, pues s que no lo ignoris, la parte que os cabe de tomar la debida satisfaccin. Conozca yo en esta ocasin que soy amada, para que sea imposible que en ninguna os olvide, asegurndoos como os aseguro, que si sucediese al contrario de lo que fo de mi justicia, vuestra vida y la ma en un

mismo punto tendrn el no merecido fin, que espero en el Cielo que obligado de su piedad lo dispondr al contrario de lo que mis culpas merecen. Y abrazndose ya de sus pies, y ya de su cuello, acreditaba con sus hechizos su bien compuesto razonamiento, que yerran mucho los que piensan que hay otros que tengan fuerza de oprimir la voluntad sino estos. l, loco de lo que oa, considerando cun poderoso es el afecto de la venganza en las mujeres, particularmente en las nobles, cuando su honor padece algn detrimento, y viendo cuan a su propsito y conforme a su deseo era lo que se propona, respondi: Prenda adorada de mi entendimiento, prueba bastante de su buena eleccin, ahora, de que doy gracias a mi suerte, he conocido con certidumbre la que tiene vuestros favores, y no os espante si he dudado de ellos, que es propio de los desdichados que les ofrezca su fortuna superiores venturas para que con mayor rigor les atormente el perderlas, que les dio gloria el adquirirlas. Si fuera un hombre muy vil, bastaran a alentarme tantas mercedes vuestras, y cuando no alcanzara lo que me toca, qu mayor suerte que haber conocido vuestro gusto? Y as, seora, yo no quiero admitir otras obligaciones ms de aquellas en que me pone el saber que gustis que os sirva. Cumplir de modo con ellas que slo sea bastante satisfaccin mi muerte o vuestra venganza, que para que veis lo que os estimo, no osara yo volver por mi reputacin sin vuestra licencia, ltima prueba en los que son nobles y la tienen dada, de modo que en ellos semejante respeto no arguya cobarda. No osara yo deciros mi parecer hasta que he visto cun injustamente indignada habis tomado resolucin de decirme el vuestro. Y sin aguardar ms rplica, temiendo no revocase su determinacin, dej su presencia. Ella qued tan obstinada en su propsito, que cada momento de suspensin era en su imaginacin siglos, parecindole que ya importaba poco su honor como se siguiese su venganza, propia determinacin de mujer ofendida. Psose a una ventana, y al mismo tiempo pas don Francisco y con muestras risueas, ya como dueo propio, quiso hacer la cortesa, a quien ella, sin atender a lo que diran los que viesen semejante accin (y viven siempre colgados de las ajenas sin que en llegando a su tribunal alcance ninguna sentencia en favor), con la furia que el enojado cierzo impele el opreso pino que en los anchurosos alczares de Neptuno se opone a su violencia, con la misma, sin corresponder con la debida cortesa, cerr las ventanas, y se quit de ellas renovando de nuevo el odio ya concebido de su agravio, teniendo slo pena particular de haber cometido a ajena mano la venganza. l, viendo a sus ojos tan extraa novedad, parecindole el modo diverso del que para obligar se usa con aquellos que se pretende, donde los que merecen se postran a los pies de los ms indignos que alcanzaron mano en poderlos favorecer, qued admirado, confirmando de nuevo el poco gusto que tena de cumplir con sus obligaciones; agradeciendo por particular favor de su buena suerte el no entendido desdn, coligiendo de nuevo lo poco que a su voluntad le deba y lo menos que de ella poda fiarse, y que se puede tener por cuerdo el que oye a su enemigo, y el que de l hace confianza cun injustamente puede quejarse de su engao. Ya slo trazaba pesaroso y arrepentido la salida del laberinto en que se haba metido, como les sucede a los que sin consideracin, llevados de la propia pasin, se arrojan a lo que sin ella no se atreveran; y as en desamparndolos el ciego afecto que los gui es forzoso que hallen dificultosa la salida. Dej el puesto atormentado de varias imaginaciones, buscando para divertirlas algunos amigos, que no lo son todos aquellos a quien el vulgo da este ttulo, como son los que se saludan y se juntan a discurrir, y lo ms ordinario en lo que no deban, ya porque no les toca, o porque no lo alcanzan, y a ttulo de donaire suelen decirle al ms amigo media docena de pesadumbres disfrazadas, de modo que no obliguen, porque tienen hecha

experiencia de s con su dao de la mala salida que dan sus obligaciones. stos llaman otros conocidos, y cierto son digno de excusarse, que el verdadero amigo en toda ocasin ha de honrar a su amigo evitando de sus odos todo lo que pudiere enojarle, sino es que le sea forzoso a su honra responder por l si estuviere ausente y lo pidiere la ocasin, que no hacindolo, aunque se ofrezca venirle a decir esto dijeron de vos, no es ms que decirle: la pesadumbre que no se atrevi vuestro enemigo deciros vengo yo a que la oigis. Pues yendo, como digo, deseoso de divertirse, encontr a don Pedro, que con mucho cuidado le buscaba. Saludle con mucha cortesa, que no hay agravio que la niegue al ms conocido enemigo antes es un acto que en todas ocasiones justifica ms la causa de los sucesos y despus de algunos cumplimientos con maliciosa disimulacin le dijo don Francisco cuan disgustado andaba, a quien don Pedro replic: Si queris que divirtamos vuestras melancolas como las que yo padezco, el campo pienso que nos ser muy a propsito, porque su soledad ocasionar a que varias plticas nos entretengan, que a quien no tiene mucho gusto le cansa la confusa variedad de la muchedumbre. Al punto a don Francisco se le represent en la imaginacin el desdn de doa Luisa, y reconociendo el intento con que le llevaba, le dijo: No ignoro que el desear como deseis semejante lugar sea con diferente intencin de la que los dos hemos propuesto. Pero sea lo que fuere, si aqu no puede saberse, s con la seguridad que puedo ir de quien sois, de que no saldris un punto del cumplimiento de vuestras obligaciones; y as donde son las prevenciones tan excusadas, ser forzoso obedeceros, advirtindoos que llevo para serviros, si se ofreciere emplearlo en vuestra defensa, mi capa y espada. Slo os suplico divirtamos la tarde, porque con las tinieblas tengamos menos estorbo para que yo pueda con ms puntualidad obedeceros. l le dijo que en todo se hiciese lo que mandaba, y agradecindole la cortesa de su confianza digna de su nobleza, le asegur que para el mismo efecto que le haba significado no llevaba otra prevencin. Anduvironse divirtiendo hasta que falt el da, hablando de cosas bien diferentes de las que pensaban tratar, y despus llegaron al campo, y escogiendo la parte que juzgaron ms imposibilitada de testigos, dijo don Pedro: Para lo que os he sacado a este lugar os dar la debida satisfaccin, porque no es justo no hacer de vuestra persona el caudal y estimacin que se debe a tan honrado caballero, y que tan bien sabe cumplir con lo que le toca. Porque una vez ocupado este puesto no hay otra satisfaccin que lo sea sino la de las armas; y as sino es a las cosas que son forzosas es tan poca cordura venir a l, cuanto menos opinin salir sin la prueba que digo. Y aqu prosigui contando todo el suceso que se ha referido, diciendo: Por esto veris que ha sido forzoso, y no llevado de causa que pudiera excusarse. Estuvo don Francisco muy atento a sus razones, y luego dijo: Aunque este no es lugar de que palabras satisfagan, hay ocasiones que las piden, y por las vuestras he colegido que son forzosas las mas. Suponiendo que ante todas cosas que en este lugar, ya sea o no justa la ocasin, las obras son inexcusables, y as digo que yo no entend jams vuestro empleo. Pero cuando lo supiera, ni vos me habis dado (lienta de l, ni hay entre los dos lazos de estrecha amistad para que no me fuese lcito hacer en cualquiera ocasin las diligencias que me pareciesen a propsito para el cumpl miento de mis deseos. En lo dems del suceso ello dice por s mismo sin que yo lo acredite cuan acaso fue. Totalmente yo ignoraba vuestras pretensiones, no porque no consiguiera el conseguido efecto cuando alcanzara lo contrario. Yo estaba, como era justo, viendo tanta igualdad, acompaada con tantos merecimientos, muy llano a la satisfaccin del engao, no

digo mo, que no me val de ellos jams, sino del que en aquel punto facilit la no solicitada ocasin. Mas visto que la paga de estas obligaciones no ha sido cordura cobrarla por este ni por otro ningn camino, porque si no os toca por deudo, ya os declaris bien contra lo que yo pensaba por amante; y lo otro porque yo no acostumbro a cumplir nada, aunque sea justo, que no sea con mi voluntad. Y as habris imposibilitado lo que no tena dificultad ninguna. En cuanto a lo que decs dijo don Pedro que donde hay la igualdad que sabis, se hayan atrevido honrosos pensamientos, que otros ms acreditaran su dueo siendo ellos por fundamentales fuera de propsito. De lo que estoy quejoso es de que usarais conmigo lo que yo no usara con el mayor de mis enemigos. Aqu replic entonces don Francisco, sacando la espada, diciendo: No es cosa justa que lo que han de acreditar las manos se remita a las razones. Y valindose don Pedro de la suya, al cabo de diversos lances y venidas con que cada uno procuraba con la muerte de su contrario acreditar la prueba de su intencin, se hall don Pedro con una herida de muy poca consideracin en un brazo, y don Francisco pasado el cuerpo de una mortal, de que cay en el suelo, y al punto el contrario, como lo deben hacer los que son nobles, se retir de su ofensa, y el herido le dijo cmo lo estaba muy peligrosamente, prosiguiendo: Y pues por vos hubiera podido suceder, os ruego me pongis en parle donde se remedie lo ms importante, que en cuanto a vuestro peligro, caballeros somos, y como tales hemos procedido; y as eso correr por mi cuenta, pues por la del Ciclo ha corrido la ejecucin de mi castigo. Entonces le levant don Pedro del suelo, y con las debidas gracias, animndole, le procur guiar hacia el lugar para el efecto que deca; y viendo que era imposible que l hiciese el viaje por la gravedad de la herida, y que las tinieblas de la noche no daban lugar, hecho un nuevo Eneas, no de su padre, sino de su enemigo, que es ms piadosa accin, se le puso en los hombros, y al punto que llegaba con l a los mismos umbrales de su dama, temeroso de la gente, por ser la calle tan frecuente, le dej en ellos, y fue a ponerse a salvo retirndose en el Monasterio de la Santsima Trinidad. Acudi mucha gente, y hallndole desmayado, confusamente trataban de remediarle. A este tiempo se recoga el viejo padre de doa Luisa, que admirado del confuso tropel que le impeda la entrada, lleg a ver como los dems la causa, y reconociendo a don Francisco lleno de sangre y privado del sentido, llam, y con ayuda de sus criados le llev a su cuarto, donde con grandsima presteza orden que en su misma cama le desnudasen, enviando a llamar cirujanos que le curasen, y junto con ellos la ms importante medicina. Envi tambin por su hija, que haba pasado de visita en casa de una seora vecina, y dndola breve y confusa relacin del suceso, cuando ella vio a su enemigo tan rendido a la crueldad de su desdicha, conmovida a piedad propia accin de pechos nobles, ya la pesaba del rigor con que haba ocasionado su dao. Y con ms amplia relacin informada del suceso, y de cmo haba venido al lugar donde estaba, de nuevo culpaba su contraria suerte, aunque en medio de tantas desventuras la consolaba la consideracin de ver que en don Pedro prometa feliz suceso el desdichado que tena presente, quedando sumamente consolada cuando supo que estaba a salvo, y la herida no era de consideracin. Senta verse forzosa enfermera del que aborreca, como imposibilitada de acudir al regalo del que por su cuenta se haba metido en tan incmodos inconvenientes. Al fin, despus que curaron a don Francisco, y que de all a poco tiempo, con los regalos que en parte restauraron la falta de la perdida sangre, volvi en s, y reconoci donde se hallaba. De nuevo se le represent su castigo junto con su arrepentimiento, hallndose y vindose sin saber cmo, tratar tan piadosamente de

quien tan poco le deba, que al ingrato no hay para l ms penoso tormento que el ver pagada su ingratitud con el no merecido beneficio. Tratse de la prevencin de su alma, porque decan los que le curaban cuan menesteroso se hallaba de la espiritual medicina, para cuya disposicin vino un doctsimo hijo de aquel que en la crcel de la humana fragilidad mereci el nombre de Serafn, por cuyos consejos despus que l le hubo dado cuenta de lo que deba, se llam a otro hermano suyo que con otros deudos haba acudido, en cuya presencia, y del padre de doa Luisa, se trat lo que se deba hacer, cosa que no tuvo poca dificultad para acreditarla con el noble viejo, que puede tanto el tener adquirido buen crdito. Mas acudiendo a lo que importaba, se sac una licencia del Ordinario, porque lo peda as la violencia de la ocasin, y se cas pblicamente con la asistencia de todos sus deudos y amigos, junto con todos los parientes de su esposa, que quiso l que se hallasen presentes. Despus que se hizo la forma del Sacramento, pidi a doa Luisa y a su padre con muchas veras perdn de su atrevimiento; y agradeciendo mucho al Cielo que no hubiese diferido su castigo, se conform con grandes veras con la divina voluntad, con que no hubo ninguno de los presentes que admirados de la novedad no la extraasen, y que asimismo con abundantes arroyos de lgrimas no celebrasen las infaustas bodas ocasionadas de tan desdichado suceso, cargando toda la culpa de l, como es ordinario, a aquellos a quien se hallaba menos afectos. Doa Luisa, pesarosa de su mal pensada resolucin, por excusar las forzosas como impertinentes visitas de psames y parabienes que la esperaban, acompaada de su cuado, por cuyo consejo, como sucesor de su hermano se guiaba todo, se meti en el Monasterio de las Vallecas, despus que se despidi con grandes sentimientos de su esposo, que agradeci infinito tan honrosa resolucin, y prometiendo el mayor agradecimiento, y si Dios le daba lugar mostrar el nuevo modo que tena trazado, rog a su hermano que para que l quedase con el consuelo que deseaba le trajese all a don Pedro. Prometilo as, y despus que dej a su cuada donde estaba determinado, trajo consigo el cumplimiento de su promesa, que obligado de su palabra, previniendo lo que haba menester para todo lo que sucediese, quiso tenerle grato. Entr donde don Francisco estaba, que sin dejarle hablar le dijo: Amigo mo, a quien todo lo que Dios fuere servido de concederme de vida tendr en tal lugar, lo que al presente os pido es que me perdonis, pues s yo, y sabis muy bien, que di la causa del estado en que me veo. Y otra cosa he de rogar a mi hermano, que me la ha de prometer con juramento si quiere saberla de m, y es que si yo viviere quede con satisfaccin de que me ama, y de que he cumplido con mis obligaciones; y si Dios ordenare de m otra cosa, parta muy consolado. l, deseando agradarle, concedi con grandes encarecimientos lo que le peda, dicindole que le declarase su voluntad, que slo eso esperaba obedecerle; y as lo jur para satisfaccin suya. Dijo l entonces: Lo que quiero es que en toda ocasin seis muy buen amigo de don Pedro, porque yo le di la causa de esta den dicha; y cuando no se la hubiera dado, procedi siempre ron tanta cortesa conmigo, cuanta de vos pudiera esperar, y anduvo en todo como caballero, que lo que troco la suerte fue el ser primero sus armas que las mas, cosa que pudiera suceder tan al contrario; y as os ruego que si Dios dispusiere de m, al mismo punto tenga el perdn vuestro, que cuando entre dos caballeros no hay mal trato de por medio, es cosa indigna que por la justicia ni otro camino se sigan sus diferencias con odios ni enemistades excusadas, que no es justo que duren ms de lo que durare el tiempo sealado para tomar con las armas la debida satisfaccin. l lo prometi as, en cuyo cumplimiento le abraz como amigo, y l muy consolado, a los dos agradecindole sumamente acto tan noble, y volviendo a don Pedro le dijo:

Amigo, en lo que me diere Dios de vida, procurar dar muestras verdaderas que no estoy quejoso de vos, sino agradecido de vuestro buen proceder. Y despedido de l con infinito dolor, despus de los debidos agradecimientos estimara, aunque hubiera intervenido la prdida de su gusto, no haber sido causa de tanto dao. Pidi don Francisco que lo dejasen reposar, y otro da hizo su testamento, en que mand a don Pedro una generosa manda, y a su esposa hizo heredera de sus bienes libres, cortesa que su hermano perdonara, y de all a dos das dio el alma con muestras conocidas de que haban sido verdaderas las diligencias tan corteses como cristianas que haba hecho. Fue general el sentimiento que caus en todos el modo de su muerte; y as se le honr con el ms suntuoso entierro que jams se hizo a caballero particular, y el hermano en cumplimiento de su palabra, hizo luego el prometido perdn, que junto con la piedad del suceso y con el comn aplauso concedi el suyo S.M., digna hazaa de su grandiosa clemencia, con que mostr que como piadoso padre ama a sus sbditos. Pas algn tiempo con que todas las cosas, como es ordinario, se vieron diferentes. Moderronse las tristezas de la viuda; sosegronse los inexcusables juicios del vulgo, ocupado de otras novedades que duran en la Corte lo que se carece de nuevos sucesos. Despus, como digo, que estuvo todo sosegado, de comn acuerdo los deudos, hizo don Pedro diligencia con el padre de doa Luisa, pidindosela por esposa, cosa que al fin de muchos agradecimientos l remiti a la voluntad de la reclusa seora, a quien despus que se le hubo dado larga cuenta de lo tratado, habiendo hecho las pblicas demostraciones que peda semejante atrevimiento, aunque en lo interior culpaba el poco cuidado del amante. Despus de pasados algunos das, dio lugar a dejarse rogar y persuadir, ponindole el padre su mocedad y obediencia por estorbo de sus deseos, junto con la falta de sucesin de su casa, aplicando para esto el respeto que se le deba. Entonces ella, haciendo grandes melindres, y protestando con apariencia la fuerza que padeca en sacarla de la religin, donde tena determinado de pasar lo restante de la vida, vino a resolverse en que no era suya, y que as, como su padre y seor, a quien deba obedecer, dispusiese de ella a su voluntad, que la suya era obedecerle, porque eso le pareca el ms acepto sacrificio. Hicironse las debidas diligencias, y despus que todo tuvo el cumplimiento que deba, con mucho secreto, convidando slo al hermano del difunto, se salieron a un lugar donde se celebraron las bodas, y quedaron todos muy contentos. Los novios del deseado fin de sus intentos; y el heredero vindose de un aborrecible escudero de su hermano (que todos los segundos lo son debajo del pretexto de la mayora, y mirado como se debe no vienen a ser sino oprimidos de su necesidad, que puede tanto en los que la padecen, que los sujeta a lo que ms aborrecen) dueo de su mayorazgo con su violenta muerte, por la variedad de tan no pensados sucesos, cosa que en l templ mucho el sentimiento, efecto ordinario y natural en todos los que heredan Volvise a Madrid, y ellos se quedaron por algunos chas en aquella aldea, y hallndose don Pedro con la deseada posesin, con el honesto color de su remedio apart de s a Damiana, que aquellos que de galanes llegan a maridos aborrecen, y con razn, todos los medianeros. Y despus que se sinti doa Luisa en trminos de no dejar su casa sin herdelo, se volvieron a gozar de su agradable patria, donde su viejo padre a pocos das pag la deuda contrada de la miserable y forzosa herencia humana; y ellos vivieron lo restante de su vida con la alegre conformidad que puede ms fcilmente imaginarse que decirse.

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