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RAMN DEL VALLE-INCLN

Novela de tierra caliente


Unidad Editorial, Madrid Licencia editorial para Bibliotext, S.L. Herederos de Valle-Incln 1999 Unidad Editorial, por ac erdo con Bibliotext, S.L. para esta edici!n ISB"# $%-$1&'-1%1-$ (ep. Le)al# B.*+.99+-1999

Tirano Banderas

,r!lo)o de (ar-o Villan e.a....................................................................................................................& ,r!lo)o........................................................................................................................................+ Sin/on-a del 0r!pico ,ri1era ,arte...............................................................................................................................9 Bol ca 2 Mitote Se) nda ,arte............................................................................................................................*1 "oc3e de /arra 0ercera ,arte.............................................................................................................................&% 41 leto ni)ro1ante 5 arta ,arte...............................................................................................................................%6 Santa M!nica 7 inta ,arte...............................................................................................................................8* 4l/a9ores 2 .enenos Sexta ,arte.................................................................................................................................$& La 1 eca .erde S:pti1a ,arte............................................................................................................................98 Ep-lo)o....................................................................................................................................1'9

Prlogo
de DARO VILLANUEVA
Han pasado 2a 1s de setenta a;os desde la p blicaci!n de esta no.ela de Valle-Incln, acaso la 1s inno.adora de c antas se 3a2an escrito en n estra len) a a lo lar)o del pri1er tercio del si)lo << 2 la = e sin d da 3a e9ercido 1a2or in/l encia en la narrati.a 3ispanoa1ericana posterior, co1o 1odelo patr!n de lo = e se dar-a en lla1ar >no.ela de dictador?, = e t .o, por caso, di)n-si1as 3erederas de 0irano Banderas en El Seor Presidente de Mi) el @n)el 4st rias, Yo, el Supremo de 4 ) sto Aoa Bastos, o en El otoo del patriarca de Babriel Barc-a Mr= eC. En Valle-Incln, = e 2a 3ab-a .ia9ado en 1$9* al M:xico descoloniCado, in/l 2! 1 c3o 1enos el lla1ado >desastre del 9$?, c 2o centenario acaba1os de con1e1orar, = e otros dos )randes 1o1entos 3ist!ricos de los = e el escritor / e testi)o de excepci!n# la pri1era ) erra 1 ndial, = e .i.i! directa1ente en el /rente de VerdDn, co1isionado por la a)encia ,rensa Latina 2 el peri!dico El Imparcial, 2 la consolidaci!n instit cional de la Ae.ol ci!n 1exicana = e tanto le i1presion! en 19*1 c ando s se) ndo .ia9e a a= ella AepDblica co1o 3 :sped de 3onor del )eneral Ebre)!n. ,ocos intelect ales e ropeos, ade1s, si) ieron con 1a2or inter:s la tra2ectoria de la Ae.ol ci!n so.i:tica. 0odo ello in/l 2! en el n e.o r 1bo = e s tra2ectoria literaria ad= iere entre 1918, /ec3a de p blicaci!n de La media noche. Visin estelar de un momento de guerra , 2 19*%, a;o de la .ersi!n de/initi.a de s esperpento Luces de bohemia. Basta para 9 sti/icar este = iebro la co1paraci!n entre la AepDblica i1a)inaria de Santa 0rinidad de 0ierra Fir1e en Tirano Banderas, no.ela de 19*6 = e don Aa1!n escribe ba9o la :)ida del dictador ,ri1o de Ai.era 2 en la = e los )ac3 pines son c!1plices ab2ectos de la tiran-a, 2 el M:xico de la Sonata de est o, p blicada en 19'&, adonde el 1ar= :s de Brado1-n lle)a i1b ido de s e;os i1periales, recordando a Hernn 5ort:s, el >a.ent rero extre1e;o?, 2 /in)iendo desd:n ante la belleCa de la "i;a 53ole co1o s antepasado BonCalo de Sando.al, / ndador del reino de " e.a Balicia, lo 3ab-a /in)ido ante s s prisioneras las princesas aCtecas. 4caso por este desaco1pasado ciclo ideol!)ico en relaci!n con los de1s escritores de s )r po )eneracional, ,edro Salinas p do cali/icar a Valle-Incln co1o >3i9o pr!di)o del 9$?. En na con.ersaci!n con Bre)orio Mart-neC Sierra p blicada a /inales de 19*$, Valle explica no de los ele1entos / nda1entales para la concepci!n no s!lo de Tirano Banderas sino ta1bi:n de El !uedo Ib"rico# >5reo = e la no.ela ca1ina paralela1ente con la 3istoria 2 los 1o.i1ientos pol-ticos. En esta 3ora de socialis1o 2 co1 nis1o, no 1e parece = e p eda ser el indi.id o 3 1ano 3:roe principal de la sociedad, sino los )r pos sociales. La 3istoria 2 la no.ela se inclinan con la 1is1a c riosidad sobre el /en!1eno de las 1 ltit des?. Tirano Banderas, la no.ela = e Valle-Incln pre/er-a entre las s 2as, es n 1odelo de constr cci!n narrati.a, / nda1entada en na po:tica pro/ nda1ente inno.adora = e se basa en la red cci!n te1poral G>la an)ost ra del tie1po?, co1o la deno1inaba s a torG, el /ra)1entaris1o de la acci!n, artic lada a 1odo de sec encias o >esta1pas?, e, incl so, la >.isi!n estelar? = e le per1it-a a Valle narrar aconteci1ientos si1 ltneos 2 por lo tanto de alcance s praindi.id al. En c anto a s prota)onista, el t-t lo p diera lle.arnos a en)a;o, p es no se trata tanto de pintar a n tirano indi.id al co1o den nciar la de)radaci!n de la persona por la tiran-a. Ese a/n de totalidad = e sin) lariCa a Valle le lle.a a concebir na AepDblica i1a)inaria, la de Santa 0rinidad de 0ierra Fir1e, = e = intaesenciase la 41:rica 3ispana 1ediante la conc rrencia si)ni/icati.a de tres castas, cada na representada por tres indi.id os. Los ins r)entes son criollos# Filo1eno 5 e.as, el doctor Snc3eC Eca;a 2 Ao= e 5epeda, en = ien Valle expresa s ad1iraci!n por el persona9e 3ist!rico de Francisco Madero. Frente a ellos, los despreciables )ac3 pines# el e1ba9ador de Espa;a, el ricac3o don 5eles 2 el s rero

,eredita. H son indios, el re.ol cionario Iacar-as el 5r Cado, >el paria = e s /re el d ro casti)o del c3icote?, en palabras del 1is1o Valle a Mart-neC Sierra, 2 Santos Banderas, el 0irano con ras)os no s!lo de n a t!crata, sino, co1o el no.elista re.el! en na carta a 4l/onso Ae2es, >del doctor Francia, de Aosas, de Mel)are9o, de L!peC 2 de don ,or/irio?, ,or/irio (-aC contra el = e l c3! Madero. Ese co1pleto dise;o social e 3ist!rico = e de9a al 1ar)en c al= ier posible interpretaci!n :pica o indi.id alista de la no.ela, alcanCa ta1bi:n a la len) a, = e es Gcito de na carta .alleinclaniana a 4l/onso Ae2es /ic3ada en 19*&G > na s 1a de todos los pa-ses de len) a espa;ola, desde el 1odo l:pero al 1odo )a c3o?. En cierto 1odo se p ede a/ir1ar, por lo tanto, = e Valle no escribe s Tirano Banderas en castellano ni en espa;ol, sino en na Join: 3ispnica de inabarcables /ronteras, = e .an desde 5ali/ornia a la ,ata)onia, a lo = e 3a2 = e a;adir, en esta co1o en otras obras de s a torK n 1erosos )alle) is1os l:xicos 2 sintcticos, .oces arcaicas 2 3ablas 9er)ales. Una len) a de todos = e procla1a el ideal de na co1 nicaci!n de1ocrtica 2 ni.ersal, acorde con los est-1 los ideol!)icos = e la /ascinante 3istoria del pri1er tercio del si)lo << propiciaba. Una len) a = e, a la .eC 2 en aso1broso sincretis1o, aporta toda na interpretaci!n est:tica 2 /ilos!/ica de la realidad. Se 3a ad.ertido en la artic laci!n sec encial de s s >esta1pas? ciertas in/l encias cine1ato)r/icas en Tirano Banderas, no.ela = e ser-a /inal1ente lle.ada al cine por Los: L is Barc-a Snc3eC en 199&. E/ecti.a1ente, Valle-Incln cre-a 2a en las posibilidades est:ticas 2 expresi.as del lla1ado s:pti1o arte. 4l 1is1o tie1po = e den nciaba la pro/ nda crisis en = e el teatro estaba s 1ido 2 a/ir1aba = e >si Lope de Ve)a .i.iese 3o2, lo 1s probable es = e no / ese a tor dra1tico, sino no.elista?, de/in-a el cine con estas encendidas palabras en na entre.ista con el periodista >El 5aballero 4 daC? /ec3ada en 19*$# >Mse es el teatro n e.o, 1oderno. La .is alidad. Ms de los sentidos corporalesK pero es arte. Un n e.o arte. El n e.o arte plstico. BelleCa .i.a?. El e9e1plo de Valle-Incln es s 1a1ente representati.o en c anto a n pro2ecto experi1ental de apro.ec3a1iento 2 / si!n de teatro, narraci!n no.elesca 2 cine, 2 en ese sincretis1o p ede residir, en )ran 1edida, el a ra de 1odernidad = e s obra literaria en )eneral, 2 Tirano Banderas en partic lar, conser.a 3asta 3o2. 4 lo lar)o de las p)inas de Tirano Banderas el tie1po se .a plas1ando en 1Dltiples encla.es especiales de Santa Fe de 0ierra Fir1e# el c artel del ,residente 2 s crcel de Santa M!nicaK el 5asino Espa;ol 2 la redacci!n del peri!dico = e de/ine los intereses de s s socios )ac3 pinesK el 5irco Harris 2 el b rdel de la 5 carac3itaK la le)aci!n espa;ola 2 la e1ba9ada in)lesa... 4s- pode1os percibir en pro/ ndidad, 2 con n 1arcado prop!sito de contrastaci!n dial:ctica entre las distintas clases sociales 2 post ras indi.id ales, c!1o se .a preparando la rebeli!n del p eblo contra la tiran-a, c les son los a)ra.ios = e a= :l padece 2 las a;a)aCas = e :sta 2 s s aliados oponen al tri n/o de la ca sa 9 sta. Valle-Incln est in.entando la t:cnica 1s id!nea a tal prop!sito. Siete a;os desp :s, por e9e1plo, 4ndr: Malra x 3ar so de ella en La #ondition $umaine para narrar el -1pet colecti.o, nni1e 2 si1 ltneo de los re.ol cionarios en 53ina. (4ANE VILL4"UEV4

Prlogo
I
Filo1eno 5 e.as, criollo ranc3ero, 3ab-a disp esto para a= ella noc3e ar1ar a s s peonadas con los / siles oc ltos en n 1ani) al, 2 las )lebas de indios, en di/ sas l-neas, a.anCaban por los esteros de 0ico1aipD. L na clara, noct rnos 3oriContes pro/ ndos de s s rros 2 ecos.

II
Saliendo a Larote 7 e1ado con na tropilla de 1a2orales, arrend! s 1ont ra el patr!n, 2 ala l C de na linterna pas! lista# GMan el Ao1ero. GO,resenteP G4c:rcate. "o 1s = e reco1endarte preca ci!n con ponerte bria)o. La pri1era ca1panada de las doce ser la se;al. Lle.as sobre ti la responsabilidad de 1 c3as .idas, 2 no te di)o 1s. (a1e la 1ano. GMi 9e/esito, en estas bol cas so1os ba= eanos. El patr!n repas! el list-n# GBenito San L an. GO,resenteP GQ53ino Vie9o te 3abr p esto al tanto de t consi)naR G53ino Vie9o no 1s 1e 3a si)ni/icado 1eter1e con al) na caballada por los r 1bos de la /eria 2 tirarlo todo patas al aire. Soltar al)Dn balaCo 2 no de9ar t-tere sano. La consi)na no aparenta 1a2ores di/ic ltades. GO4 las doceP G5on la pri1era ca1panada. Me acantonar: ba9o el relo9 de 5atedral. GHa2 = e proceder de 1at te 2 3asta lo Dlti1o aparentar ser pac-/icos /eriantes. GEso sere1os. G4 c 1plir bien. (a1e la 1ano. H p esto el papel en el cono l 1inoso de la linterna, aplic! los o9os el patr!n# G4tilio ,al1ieri. GO,resenteP 4tilio ,al1ieri era pri1o de la ni;a ranc3era# A bio, c3aparro, pet lante. El ranc3ero se tiraba de las barbas caprinas# G4tilio, ten)o para ti na 1isi!n 1 2 co1pro1etida. G0e lo a)radeCco, pariente. GEst dia el 1e9or 1odo de 1eter / e)o en n con.ento de 1on9as, 2 a toda la co1 nidad, en ca1isa, ponerla en la calle escandaliCando. Msa es t 1isi!n. Si 3allas al) na 1on9a de t ) sto, cierra los o9os. 4 la )ente, = e no se to1e de la bebida. Ha2 = e operar .iolento, con la cabeCa despe9ada. O4tilio, b ena s erteP ,roc ra desen.ol.er t act aci!n sobre los l-1ites de 1edianoc3e. G5on/or1o, Filo1eno, = e saldr: a.ante. G4s- lo espero# Iacar-as San Los:. GO,resenteP G,ara ti nin) na 1isi!n especial. 4 t s l ces de9o lo = e 1s con.en)a. Q7 : bolic3ada 3ar-as tD esta noc3e 1eti:ndote, con al) nos 3o1bres, por Santa FeR Q5 l ser-a t bolic3adaR G5on sola1ente otro co1pa;ero disp esto, re.ol ciono la /eria# V elco la barraca de las

/ieras 2 abro las 9a las. Q7 : dice el patr!nR Q"o se ar1ar-a b enaR 5on cinco .alientes pon)o / e)o a todos los abarrotes de )ac3 pines. 5on .einticinco copo la ) ardia de los Mostenses. GQ"o 1s = e eso pro1etesR GH 1 2 con/iado de darle na san)r-a a 0irano Banderas. Mi 9e/esito, en este al/or9-n = e car)o en el arC!n .an los restos de 1i c3a1aco. OMe lo 3an de.orado los c3anc3os en la ci:na)aP "o 1s car)ando estos restos, )an: en los alb res para /eriar ) aco, 2 tir: a n )ac3 p-n la 1an)ana 2 escap: ileso de la balasera de los )endar1es. Esta noc3e saldr: bien en todos los e1pe;os. G5r Cado, to1a la )ente = e precises 2 realiCa ese lindo pro)ra1a. "os .e1os. (a1e la 1ano. H pasada esta noc3e sep lta esos restos. En la ) erra el ni1o 2 la in.enti.a son los 1e9ores a1 letos. (a1e la 1ano. GOMi 9e/esito, estas /erias .an a ser se;aladasP GEso espero# 5risanto Aoa. GO,resenteP Era el Dlti1o de la lista 2 sopl! la linterna el patr!n. Las peonadas 3ab-an reno.ado s 1arc3a ba9o la l na.

III
El 5oronelito de la Bndara, desertado de las 1ilicias /ederales, disc t-a con c3icanas 2 b rlas los aprestos 1ilitares del ranc3ero# GOFilo1eno, no seas c3i.at!n, 2 te pon)as a saltar n ta9o c ando te /altan las CancasP Es na )ra.e responsabilidad en la = e inc rres lle.ando t s peonadas al sacri/icio. O0e i1pro.isas )eneral 2 no p edes entender n plano de batallasP Ho so2 n cient-/ico, n diplo1ado en la Esc ela Militar. QLa raC!n no te dice = i:n debe as 1ir el 1andoR Q, ede ser tan cie)o t or) lloR Q0an atre.ida t i)noranciaR G(o1iciano, la ) erra no se est dia en los libros. 0odo reside en 3aber nacido para ello. GQH tD te 9 C)as n predestinado para "apole!nR GO4casoP GOFilo1eno, no 1acaneesP G(o1iciano, con.:nce1e con n plan de ca1pa;a = e a.enta9e al disc rrido por 1-, 2 te cedo el 1ando. Q7 : 3ar-as tD con doscientos / silesR G4 1entarlos 3asta /or1ar n e9:rcito. GQ5!1o se lo)ra esoR GLe.antando le.as por los poblados de la Sierra. En 0ierra 5aliente c enta con pocos a1i)os la re.ol ci!n. %QMse ser-a t planR GEn l-neas )enerales. El tablero de la ca1pa;a debe ser la Sierra. Los llanos son para las )randes 1asas 1ilitares, pero las ) errillas 2 de1s tropas 1!.iles 3allan s 1e9or aliado en la topo)ra/-a 1onta;era. Eso es lo cient-/ico, 2 desde = e 3a2 ) erras, la estr ct ra del terreno i1pone la 1aniobra. (oscientos / siles, en la llan ra, estn sie1pre copados. GQF conse9o es re1ontarnos a la SierraR GHa lo 3e dic3o. B scar na /ortaleCa nat ral, = e s pla la exi)Sidad de los co1batientes. GOM 2 b enoP OEso es lo cient-/ico, la doctrina de los tratadistas, la ense;anCa de las Esc elasP... M 2 con/or1e. ,ero 2o no so2 cient-/ico, ni tratadista, ni pas: por la 4cade1ia de 5adetes. 0 plan de ca1pa;a no 1e satis/ace, (o1iciano. Ho, co1o 3as .isto, intento para esta noc3e n )olpe sobre Santa Fe. (e tie1po atrs .en)o 1editndolo, 2 cas al1ente en la r-a, atracado al 1 elle, 3a2 n pailebote en descar)a. 0rasbordo 1i )ente, 2 la dese1barco en la pla2a de , nta Serpientes. Sorprendo a la ) ardia del castillo, ar1o a los presos, s ble.o a las tropas de la 5i dadela. Ha estn )anados los sar)entos. Mse es 1i plan, (o1iciano. GOH te lo 9 e)as todo en na baCaP "o eres n :1 lo de Fabio Mxi1o. Q7 : retirada

3as est diadoR El.idas = e el b en 1ilitar n nca se in1ola i1pr dente1ente 2 ataca con el pre.io conoci1iento de s s l-neas de retirada. Esa es la 1s ele1ental tctica /abiana# En n estras pa1pas, el = e l c3a cediendo terreno, si es )il en la 1aniobra 2 sabe 1ane9ar la tea petrolera, .ence a los 4n-bales 2 "apoleones. Filo1eno, la ) erra de partidas = e 3acen los re.ol cionarios no p ede se) ir otra tctica = e la del ro1ano /rente al carta)in:s. OHe dic3oP GOM 2 eloc enteP GEres n irresponsable = e cond ce n pi/io de 3o1bres al 1atadero. G4 dacia 2 Fort na )anan las ca1pa;as, 2 no las 1ate1ticas de las 4cade1ias. Q5!1o act aron los 3:roes de n estra IndependenciaR G5o1o ap!stoles. Mitos pop lares, no )randes estrate)as. Si1!n Bol-.ar, el pri1ero de todos, / e n )eneral p:si1o. La ) erra es na t:cnica cient-/ica 2 tD la con.iertes en bolada de r leta. G4s- es. G, es disc rres co1o n insensato. GO,osible1enteP "o so2 n cient-/ico, 2 esto2 obli)ado a no ) iar1e por otra nor1a = e la coraConada. OVo2 a Santa Fe, por la cabeCa del Beneralito BanderasP GMs se) ro = e pierdas la t 2a. G4ll lo .ere1os. 0esti)o el tie1po. GIntentas na operaci!n sin re/rendo tctico, na 1era escara1 Ca de bandoleris1o, contraria a toda la teor-a 1ilitar. 0 obli)aci!n es la obediencia al 5 artel Beneral del E9:rcito Ae.ol cionario# Ser 1erito )rano de arena en la 1onta;a, 2 te 1ani/iestas con n acto de indisciplina al operar independiente. Eres a1bicioso 2 soberbio. "o 1e esc c3es. HaC lo = e te pareCca. Sacri/ica a t s peonadas. (esp :s del s dor, les pides la san)re. OM 2 b enoP G(e todo ten)o 3ec3o 1:rito en la conciencia, 2 con tantas responsabilidades 2 tantos car)os no cedo en 1i idea. Es 1s / erte la coraConada. GLa a1bici!n de se;alarte. G(o1iciano, tD no p edes co1prender1e. Ho = iero apa)ar la ) erra con n soplo, co1o = ien apa)a na .ela. GH si /racasas, di/ ndir el desaliento en las /ilas de t s a1i)os, ser n 1al e9e1ploP GE na e1 laci!n. G(esp :s de cien a;os, para los ni;os de las Esc elas "acionales. El presente, toda.-a no es la Historia, 2 tiene ca1inos 1s realistas. En /in, tanto 3ablar seca la boca. ,sa1e t canti1plora. 0ras del tra)o, bati! la 2esca 2 encendi! el c3icote apa)ado, esparci:ndose la ceniCa por el .ientre rot ndo de -dolo tibetano.

IV
El patr!n, con s!lo cinc enta 3o1bres, ca1in! por 1aris1as 2 1an)lares 3asta dar .ista a n pailebote abordado para la descar)a en el 1 elle de n aserradero. Filo1eno orden! al piloto = e p siese .elas al .iento para recalar en , nta Serpientes. El sarillo l 1inoso de n /aro )iraba en el 3oriConte. E1barcada la )ente, Carp! el pailebote con silenciosa 1aniobra. "a.e)! la l na sobre la obra 1 erta de babor, bella la 1ar, el barco 1arinero.. Le.antaba la proa s rtidores de plata 2 en la so1bra del /o= e n ne)ro 9 ntaba r eda de o2entes# (ecla1aba .ersos con l-rico ent sias1o, /l ente de ceceles. Aepartidos en ranc3os los 3o1bres de la partida, tiraban del naipe# 4ceitosos /arolillos discern-an los r 1bos de 9 ) etas por escotillones 2 sollados. H en la so1bra del /o= e abr-a s l-rico /loripondio de ceceles el ne)ro catedrtico# &a'ega 'elelo m o, sin temol, (ue ni enemigo na' o,

ni tolmenta, ni bonan)a, a tolcel tu lumbo alcan)a, ni a su*etal tu 'alol.

Sinfona del Trpico


Primera Parte Icono del Tirano
Libro Primero
I
Santa Fe de 0ierra Fir1e Garenales, pitas, 1an)lares, c3 1berasG en las cartas anti) as, , nta de las Serpientes.

II
Sobre na lo1a, entre )ranados 2 pal1as, 1irando al .asto 1ar 2 al sol poniente, encend-a los aC le9os de s s redondas cDp las coloniales San Mart-n de los Mostenses. En el ca1panario sin ca1panas le.antaba el brillo de s ba2oneta n centinela. San Mart-n de los Mostenses, a= el des1antelado con.ento de donde na le9ana re.ol ci!n 3ab-a exp lsado a los /railes, era, por 1 danCas del tie1po, 5 artel del ,residente (on Santos Banderas. G 0irano BanderasG.

III
El Beneralito acababa de lle)ar con al) nos batallones de indios, desp :s de 3aber / silado a los ins rrectos de Ia1alpoa# In1!.il 2 tacit rno, a)aritado de per/il en na re1ota .entana, atento al rele.o de ) ardias en la ca1pa barcina del con.ento, parece na cala.era con antiparras ne)ras 2 corbat-n de cl:ri)o. En el ,erD 3ab-a 3ec3o la ) erra a los espa;oles, 2 de a= ellas ca1pa;as .en-ale la cost 1bre de r 1iar la coca, por donde en las co1is ras de los labios ten-a sie1pre na sali.illa de .erde .eneno. (esde la re1ota .entana, a)aritado en na in1o.ilidad de corne9a sa)rada, est 1irando las esc adras de indios, sot rnos en la cr el indi/erencia del dolor + de la 1 erte. 4 lo lar)o de la /or1aci!n c3initas + soldaderas 3aldeaban corretonas, 3 roneando entre las 1edallas 2 las 1i)as del /altri= ero, la pitada de tabaco 2 los cobres para el coi1e. Un )lobo de colores se = e1aba en la t r= esa celeste, sobre la ca1pa in.adida por la so1bra 1orada del con.ento. 4l) nos soldados, indios co1altes de la sel.a, le.antaban los o9os. Santa Fe celebraba s s /a1osas /erias de Santos 2 (i/ ntos. 0irano Banderas, en la re1ota .entana, era sie1pre el )arabato de n lec3 Co.

IV
Ven-a por el .asto Ca)Dan /railero na escolta de soldados con la ba2oneta ar1ada en los ne)ros / siles, 2 entre las /ilas n roto )re; do, con la cara dando san)re. 4l /rente, sobre el /lanco derec3o, / l1inaba el c3arrasco del Ma2or 4bilio del Valle. El retinto )arabato del bi)ote dbale /iero resalte al arre)a;o lobat!n de los dientes = e s 9etan el /iador del pa.ero con to= illa de plata# GO4ltoP Mirando a las .entanas del con.ento, /or1! la esc adra. (estacronse dos caporales, = e, a 1odo de pretinas, lle.aban cr Cadas sobre el pec3o sendas pencas con ar)ollones, 2 despo9aron al reo del /e1entido sabanil = e le c br-a las carnes. S 1iso 2 adoctrinado, con la espalda corita al sol, entr!se el cobriCo a n 3o2o pro/ ndo de tres pies, co1o disponen las ErdenanCas de 5asti)os Militares. Los dos caporales apisonaron ec3ando tierra, 2 = ed! soterrado 3asta los estre1ecidos i9ares. El torso desn do, la )re;a, las 1anos con /ierros,

saltan / era del 3o2o col1ados de ne)ra expresi!n dra1tica# Met-a el c3i.!n de la barba en el pec3o, con / rbo atisbo a los caporales = e se desce;-an las pencas. Se;al! el ta1bor n co1ps alterno 2 dio principio el casti)o del c3icote, clsico en los c arteles# GOUnoP O(osP O0resP El )re; do, sin n )e1ido, se ar= eaba sobre las 1anos esposadas, oc ltos los 3ierros en la ca.aci!n del pec3o. Le saltaban de los costados ra1os de san)re, 2 s 9etndose al rit1o del ta1bor, sol/eaban los dos caporales# GOSieteP OEc3oP O" e.eP

V
"i;o Santos se retir! de la .entana para recibir a na endo1in)ada dip taci!n de la 5olonia Espa;ola# El abarrotero, el e1pe;ista, el c3 lo del bra) etaCo, el patriota 9actancioso, el doctor sin re.lida, el periodista 3a1p!n, el rico 1al a/a1ado, se inclinaban en 3ilera ante la 1o1ia tacit rna con la .erde sali.illa en el canto de los labios. (on 5elestino Balindo, orondo, redondo, pedante, to1! la palabra, 2 con ad ladoras 3ip:rboles sal d! al )lorioso paci/icador de Ia1alpoa# GLa 5olonia Espa;ola ele.a s s 3o1ena9es al bene1:rito patricio, raro e9e1plo de .irt d 2 ener)-a, = e 3a sabido restablecer el i1perio del orden, i1poniendo n casti)o e9e1plar a la de1a)o)ia re.ol cionaria. OLa 5olonia Espa;ola, sie1pre noble 2 )enerosa, tiene na oraci!n 2 na l)ri1a para las .-cti1as de na il si!n / nesta, de n .ir s pert rbadorP ,ero la 5olonia Espa;ola no p ede 1enos de reconocer = e en el in/lexible c 1pli1iento de las le2es est la Dnica sal.a) ardia del orden 2 el /loreci1iento de la AepDblica. La /ila de )ac3 pines asinti! con 1 r1 llos# Unos eran toscos, encendidos + / ertes# Etros ten-an la expresi!n ca.ilosa + 3eptica de los tenderos .ie9os# Etros, en9o2ados 2 panC dos, ex daban C rda pedancia. 4 todos pon-a n acento de /a1ilia el e1baraCo de las 1anos con ) antes. 0irano Banderas 1asc ll! est diadas cl s las de d!1ine# GMe con)rat la .er c!1o los 3er1anos de raCa a= - radicados, a/ir1ando s /e in= ebrantable en los ideales de orden 2 pro)reso, responden a la tradici!n de la Madre ,atria. Me con)rat la 1 c3o este apo2o 1oral de la 5olonia Hispana. Santos Banderas no tiene la a1bici!n de 1ando = e le critican s s ad.ersarios# Santos Banderas les )aranta = e el d-a 1s /eliC de s .ida ser c ando p eda retirarse 2 s 1irse en la osc ridad a labrar s predio, co1o 5incinato. 5rean, a1i)os, = e para n .ie9o son /ardel 1 2 pesado las obli)aciones de la ,residencia. El )obernante, 1 c3as .eces precisa a3o)ar los senti1ientos de s coraC!n, por= e el c 1pli1iento de la le2 es la )arant-a de los ci dadanos traba9adores 2 3onrados# El )obernante, lle)ado el trance de /ir1ar na sentencia de pena capital, p ede tener l)ri1as en los o9os, pero a s 1ano no le est per1itido te1blar. Esta tra)edia del )obernante, co1o les platicaba reci:n, es s perior a las / erCas de n .ie9o. Entre a1i)os tan leales, p edo declarar 1i /la= eCa, 2 les )aranto = e el coraC!n se 1e des)arraba al /ir1ar los / sila1ientos de Ia1alpoa. O0res noc3es 3e pasado en .elaP GO4tiCaP Se desco1p so la rin)la de )ac3 pines. Los c3arolados pies 9 anet dos ca1biaron de loseta. Las 1anos, en) antadas 2 torponas, se re1o.ieron indecisas, sin saber d!nde posarse. En n tcito ac erdo, los )ac3 pines 9 )aron con las brasile;as leontinas de s s relo9es. 4cent ! la 1o1ia# GO0res d-as con s s noc3es en a2 no 2 en .elaP GO4rreaP Era el = e tan castiCo apostillaba n .inatero 1onta;:s, c3aparro 2 ne)rote, con el pelo en eriCo, 2 el c ello de toro desbordante sobre la tirilla de cel loide# La .oC /ac3endosa ten-a la br talidad inte1pesti.a de na cla= e de teatro. 0irano Banderas sac! la petaca 2 o/reci! a todos s picad ra de Vir)inia# G, es, co1o les platicaba, el coraC!n se destroCa, 2 las responsabilidades de la

)obernaci!n lle)an a constit ir na car)a de1asiado pesada. B s= en al 3o1bre = e sosten)a las /inanCas, al 3o1bre = e enca ce las / erCas .itales del pa-s. La AepDblica, sin d da, tiene personalidades = e podrn re)irla con 1s acierto = e este .ie9o .alet dinario. ,!n)anse de ac erdo todos los ele1entos representati.os, as- nacionales co1o extran9eros... Hablaba 1eciendo la cabeCa de per)a1ino# La 1irada, n 1isterio tras las .erdosas antiparras. H la rin)la de )ac3 pines balanceaba n 1 r1 llo, se;alando s ad ladora disidencia. 5acare! (on 5elestino# GOLos 3o1bres pro.idenciales no p eden ser ree1plaCados sino por 3o1bres pro.idencialesP La /ila apla di!, re1o.i:ndose en las losetas, co1o )anado in= ieto por la 1osca. 0irano Banderas, con n )esto c = ero, estrec3! la 1ano del po1poso )ac3 p-n# G7 :dese, (on 5eles, 2 ec3are1os n partido de ranita. GOM 2 co1placidoP 0irano Banderas, tras1 dndose sobre s Dlti1a palabra, 3ac-a a los otros )ac3 pines n sal do /r-o 2 parco# G4 stedes, a1i)os, no = iero distraerles de s s oc paciones. Me de9an 1andado.

VI
Una 1 lata entrecana, descalCa, te1blona de pec3os, aport! con el re/resco de li1onada + c3ocolate, dilecto de /railes + corre)idores, c ando el .irreinato. 5on tint-n de plata 2 cristales en las 1anos prietas, 1ir! la 1 ca1a al patroncito, d dosa, interro)ante. "i;o Santos, con na 1 eca de la cala.era, le indic! la 1esilla de ca1pa1ento = e, en el .ano de n arco, abr-a s s co1pases de ara;a. La 1 lata obedeci! 3aldeando. S 1isa, 3D1eda, lDbrica, se enco)-a 2 desliCaba. Mo9! los labios en la li1onada "i;o Santos# G5onsec ti.a1ente, desde 3ace cinc enta a;os, to1o este re/resco, 2 1e pr eba 1 2 1edicinal... Se lo reco1iendo, (on 5eles. (on 5eles in/l! la botar)a# GO5abal, es 1i propio re/rescoP 0ene1os los ) stos pare9os, 2 1e siento or) lloso. O5!1o noP 0irano Banderas, con )esto 3 ra;o, es= i.! el 3 1o de la ad laci!n, las .ol tas en/ticas. Manc3ados de .erde los cantos de la boca, se enco)-a en s )esto sot rno# G41i)o (on 5eles, las re.ol ciones, para acabarlas de ra-C, precisan balas de plata. Ae/orC! ca1pan do el )ac3 p-n# GOBalas = e no lle.an p!l.ora ni 3acen estr endoP GLa 1o1ia aco)i! con na 1 eca eni)1tica# GMsas, a1i)o, = e .an calladas, son las 1e9ores. En toda re.ol ci!n 3a2 sie1pre dos 1o1entos cr-ticos# El de las e9ec ciones / l1inantes, 2 el se) ndo 1o1ento, c ando con.ienen las balas de plata. 41i)o (on 5eles, reci:n esas balas, nos )anar-an las 1e9ores batallas. 43ora la pol-tica es atraerse a los re.ol cionarios. Ho 3a)o 3onor a 1is ene1i)os, 2 no se 1e oc lta = e c entan con 1 c3os ele1entos si1patiCantes en las .ecinas AepDblicas. Entre los re.ol cionarios, 3a2 cient-/icos = e p eden con s s l ces laborar en pro.ec3o de la ,atria. La inteli)encia 1erece respeto. Q"o le parece, (on 5elesR (on 5eles asent-a con el )rasiento arrebol de na sonrisa# GEs n todo de ac erdo. O5!1o noP G, es para esos cient-/icos = iero 2o las balas de plata# Ha2 entre ellos 1 2 b enas cabeCas = e l cir-an en cote9o con las e1inencias del Extran9ero. En E ropa, esos 3o1bres p eden 3acer est dios = e a= - nos orienten. S p esto est en la (iplo1acia... En los 5on)resos 5ient-/icos... En las 5o1isiones = e se crean para el Extran9ero. ,onder! el ricac3o# GOEso es 3acer pol-tica sabiaP H s s rr! con/idencial Beneralito Banderas# G(on 5eles, para esa pol-tica preciso n )ordo a1 niciona1iento de plata. Q7 : dice el

a1i)oR S:a1e leal, 2 = e no sal)a de los dos nin) na cosa de lo 3ablado. Le to1o por conse9ero, reconociendo lo 1 c3o = e .ale. (on 5eles soplbase los bi)otes escarc3ados de brillantina 2 aspiraba, deleite de sibarita, las a ras barberiles = e derra1aba en s 1bito. Aesplandec-a, co1o bDdico .ientre, el ceboll!n de s cal.a, 2 es/ 1aba s pensa1iento n s e;o de orientales 1ira9es# La contrata de .it allas para el E9:rcito Libertador. 5ort! el encanto 0irano Banderas# GM c3o lo 1edita, 2 3ace bien, = e el as nto tiene coda la i1portancia. (ecla1! el )ac3 p-n, con la 1ano sobre la botar)a# GMi /ort na, 1 2 escasa sie1pre, 2 estos tie1pos 3arto = ebrantada, en s corta 1edida est al ser.icio del Bobierno. ,obre es 1i a2 da, pero ella representa el /r to del traba9o 3onrado en esta tierra )enerosa, a la c al a1o co1o a na patria de elecci!n. Beneralito Banderas interr 1pi! con el ade1n i1paciente de apartarse n tbano# GQLa 5olonia Espa;ola no c brir-a n e1pr:stitoR GLa 5olonia 3a s /rido 1 c3o estos tie1pos. Sin e1bar)o, teniendo en c enta s s .inc laciones con la AepDblica... El Beneralito ple)! la boca, reconcentrado en n pensa1iento# GQLa 5olonia Espa;ola co1prende 3asta d!nde peli)ran s s intereses con el ideario de la Ae.ol ci!nR Si lo co1prende, trab9ela sted en el sentido indicado. El Bobierno s!lo c enta con ella para el tri n/o del orden# El pa-s est anar= iCado por las 1alas propa)andas. In/l!se (on 5eles# GEl indio d e;o de la tierra es na top-a de ni.ersitarios. G5on/or1es. ,or eso le dec-a = e a los cient-/icos 3a2 = e darles p estos / era del pa-s, adonde s talento no sea per9 dicial para la AepDblica. (on 5elestino, es indispensable n a1 niciona1iento de plata, 2 sted = eda co1isionado para todo lo re/erente. V:ase con el Secretario de FinanCas. "o lo dilate. El Licenciadito tiene est diado el as nto 2 le pondr al corriente# (isc tan las )arant-as 2 res el.an .iolento, p es es de la 1a2or r)encia balear con plata a los re.ol cionarios. OEl extran9ero aco)e las cal 1nias = e propalan las 4)enciasP He1os protestado por la .-a diplo1tica para = e sea coaccionada la ca1pa;a de di/a1aci!n, pero no basta. 41i)o (on 5eles, a s bien ta9ada p:;ola le corresponde redactar n doc 1ento = e, con las /ir1as de los espa;oles pree1inentes, sir.a para il strar al Bobierno de la Madre ,atria. La 5olonia debe se;alar na orientaci!n, 3acerles saber a los estadistas distra-dos = e el ideario re.ol cionario es el peli)ro a1arillo en 41:rica. La Ae.ol ci!n representa la r ina de los estancieros espa;oles. 7 e lo sepan all, = e se capaciten. OEs 1 2 )ra.e el 1o1ento, (on 5elestinoP ,or r 1ores = e 1e lle)aron, ten)o noticia de cierta act aci!n = e pro2ecta el 5 erpo (iplo1tico. Los r 1ores son de na protesta por las e9ec ciones de Ia1alpoa. QSabe sted si esa protesta piensa s scribirla el Ministro de Espa;aR 4l rico )ac3 p-n se le enro9eci! la cal.a# GOSer-a na bo/etada a la 5oloniaP GQH el Ministro de Espa;a, considera sted = e sea s 9eto para esas bo/etadasR GEs 3o1bre aptico... Hace lo = e le c esta 1enos traba9o. Ho1bre poco claro. GQ"o 3ace ne)ociosR GHace de das, = e no pa)a. Q7 iere sted 1a2or ne)ocioR Mira co1o n destierro s radicaci!n en la AepDblica. G7 : se te1e sted Q na pende9adaR GMe la te1o. G, es 3a2 = e e.itarla. El )ac3 p-n si1 l! na inspiraci!n repentina, con pal1ada en la /rente panCona# GLa 5olonia p ede act ar sobre el Ministro. (os Santos ras)! con na sonrisa s .erde 1scara indiana# GEso se lla1a 1eter el te9o por la boca de la ranita. 5on.iene act ar .iolento. Los espa;oles a= - radicados tienen intereses contrarios a las top-as de la (iplo1acia. 0odas esas

l c braciones del protocolo s ponen n desconoci1iento de las realidades a1ericanas. La H 1anidad, para la pol-tica de estos pa-ses, es na entele= ia con tres cabeCas# El criollo, el indio 2 el ne)ro. 0res H 1anidades. Etra pol-tica para estos cli1as es p ra 1acana. El )ac3 p-n, barroco 2 po1poso, le tendi! la 1ano# GOMi ad1iraci!n crece esc c3ndoleP G"o se dilate, (on 5eles. 7 iere decirse = e se re1ite para 1a;ana la in.itaci!n = e le 3ice. Q4 sted no le co1place el 9 e)o de la ranitaR Es 1i 1edicina para esparcir el ni1o, 1i 9 e)o desde c3a1aco, 2 lo practico todas las tardes. M 2 sal dable, no arr ina co1o otros 9 e)os. El ricac3o se arrebolada# GO4so1broso c!1o so1os de ) stos pare9osP G(on 5eles, 3asta l e) ito. Interro)! el )ac3 p-n# GQL e) ito ser 1a;anaR Mo.i! la cabeCa (on Santos# GSi antes p ede ser, antes. Ho no d er1o. Enco1i! (on 5eles# GO,ro/esor de ener)-a, co1o dicen en n estro (iarioP El 0irano le despidi!, cere1onioso, desbaratada la .oC en na c ca;a de )allos.

VII
0irano Banderas, s 1ido en el 3 eco de la .entana, ten-a sie1pre el presti)io de n p9aro noc3arnie)o. (esde a= ella alt ra /is)aba la ca1pa donde se) -an 1aniobrando al) nos pelotones de indios, ar1ados con / siles anti) os. La ci dad se encend-a de re/le9os sobre la 1arina es1eralda. La brisa era /ra)ante, plena de aCa3ares 2 ta1arindos. En el cielo, re1oto 2 desierto, s b-an )lobos de .erbena, con ca da de l ces. Santa Fe celebraba s s /erias oto;ales, tradici!n = e .en-a del tie1po de los .irre2es espa;oles. ,or la con)a del con.ento, saltar-n 2 li.iano, con 1oris= etas de lec3 ) ino, rodaba el = itr- de (on 5eles. La ci dad, p eril a9edreCado de blancas 2 rosadas aCoteas, ten-a na l 1inosa palpitaci!n, acastillada en la c r.a del , erto. La 1arina era llena de cabrilleos, 2 en la desolaci!n aC l, toda aC l, de la tarde, encend-an s ro9a lla1arada las cornetas de los c arteles. El = itr- del )ac3 p-n saltaba co1o na ara;a ne)ra, en el /inal solanero de 5 esta Mostenses.

VIII
0irano Banderas, a)aritado en la .entana, in1!.il 2 distante, acrecentaba s presti)io de p9aro sa)rado. 5 esta Mostenses /lotaba en la l 1inosidad del 1arino poniente, 2 n cie)o cribado de .ir elas ras)aba el ) itarrillo al pie de los nopales, = e pro2ectaban s s braCos co1o candelabros de Ler sal:n. La .oC del cie)o des)arraba el calino silencio# GEra (ie)o ,edernales de noble )eneraci!n, pero las obli)aciones de s san)re no si) i!.

El Ministro de Espaa
Libro Segundo
I
La Le)aci!n de Espa;a se alber)! 1 c3os a;os en n caser!n con portada de aC le9os 2 salo1!nicos 1iradores de 1adera, .ecino al recoleto estan= e /ranc:s lla1ado por na )alante tradici!n Espe9illo de la Virreina. El Bar!n de Benicarl:s, Ministro ,lenipotenciario de S Ma9estad 5at!lica, ta1bi:n pro2ectaba n 1isterio )alante 2 1alsano, co1o a= ella .irreina = e se 1iraba en el espe9o de s 9ard-n, con n ens e;o de l 9 ria en la /rente. El Excelent-si1o Se;or (on Mariano Isabel 5ristino 7 eralt 2 Aoca de 0o)ores, Bar!n de Benicarl:s 2 Maestrante de Aonda, ten-a la .oC de cotorrona 2 el pisar de bailar-n. L cio, )randote, abobalicado, 1 2 propicio al c c3ic3eo 2 al c3is1orreo, reC 1aba /alsas 1elosidades# Le 3ac-an rollas las 1anos 2 el papo# Hablaba con nasales /rancesas + 1ec-a ba9o s s carnosos prpados n /r-o ens e;o de literat ra per.ersa# Era n des.a-do /i) r!n, snob literario, ) stador de los cenc los decadentes, con rito 2 santoral de 1:trica /rancesa. La so1bra de la ardiente .irreina, re/ )iada en el /ondo del 9ard-n, 1irando la /iesta de a1or sin 1 9eres, llor! 1 c3as .eces, inco1prensi.a, celosa, tapndose la cara.

II
Santos + (i/ ntos. En este tie1po, era l 1inosa + .ibrante de taban= illos 2 tenderetes la 5alCada de la Virreina. El = itr- del )ac3 p-n, = e rodaba 3aciendo 1oris= etas de peti1etre, se det .o ante la Le)aci!n Espa;ola. Un c3ino encor.ado, la espalda partida por la coleta, re)aba el Ca) n. (on 5eles s bi! la anc3a escalera 2 cr C! na )aler-a con c adros en pen 1bra, tallas, dorados 2 sedas# El )ac3 p-n experi1entaba n so/oco a1p loso, na sensaci!n en/tica de or) llo 2 re.erencia# 5o1o collerones le resonaban en el pec3o /an/arrias de 3ist!ricos no1bres sonoros, 2 se 1areaba i) al = e en n des/ile de ca;ones + banderas. S 9actancia, il sa + patri!tica, se re.ert-a en los escandidos co1pases de na 1Dsica brillante 2 ra1plona# Se det .o en el /ondo de la )aler-a. La p erta l 1inosa, silenciosa, /ranca sobre el )ran estrado desierto, a1orti) ! extra;a1ente al barroco )ac3 p-n, 2 s s pensa1ientos se desbandaron en / )a, potros cerriles rebotando las ancas. Se apa)aron de repente todas las ben)alas, 2 el ricac3o se ad.irti! pesaroso de .erse en a= el tr1ite# (esasistido de e1oci!n, rido, t-1ido co1o si no t .iese dinero, penetr! en el estrado .ac-o, t rbando la dorada si1etr-a de espe9os 2 consolas.

III
El Bar!n de Benicarl:s, con = i1ono de 1andar-n, en el /ondo de otra c1ara, sobre n canap:, esp l)aba 1etic losa1ente a s /aldero. (on 5eles lle)!, 1al recobrado el )esto de /ac3enda entre la cal.a panCona 2 las patillas color de canela# ,arec-a = e se le 3 biese a/lo9ado la botar)a# GSe;or Ministro, si interr 1po, 1e retiro. G,ase sted, il stre (on 5elestino. El /aldero dio n ladrido, 2 el carca1al diplo1tico, ras)ando la boca, le tir! de na ore9a# GO5alla, Merl-nP (on 5eles, tan contadas son s s .isitas, = e 2a le desconoce el ,ri1er Secretario. El carca1al diplo1tico esparc-a sobre la /ati)ada crasit d de s s labios na sonrisa lenta 2 1ali)na, abobada 2 a1able. ,ero (on 5eles 1iraba a Merl-n, 2 Merl-n le ense;aba los dientes a (on 5eles. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica, distra-do, e.anescente, a1bi) o, prolon)aba la sonrisa con na elasticidad in.eros-1il, co1o las diplo1acias ne trales en a;o

de ) erras. (on 5eles experi1entaba na an) stia p eril entre la 1 eca del carca1al 2 el 3ocico a) Cado del /aldero# 5on s )esto ad lador 2 pedante, lleno de po1poso a/ecto, se inclin! 3acia Merl-n# GQ"o = ieres = e sea1os a1i)osR El /aldero, con n ladrido, se reco)i! en las rodillas de s a1o, = e ador1ilaba los o9os 3 e.ones, casi blancos, apenas des.anecidos de aC l, indi/erentes co1o dos )lobos de cristal, consonantes con la sonrisa sin t:r1ino, de na de/erencia 1a= illada 2 protocolaria. La 1ano )or9a 2 llena de 3o2os, 1ano de odalisca, 3ala)aba las sedas del /aldero# GOMerl-n, ten /or1alidadP GOMe 3a declarado la ) erraP El Bar!n de Benicarl:s, dil 2endo el )esto de /ati)a por toda s /i) ra crasa 2 /ondona, se de9aba bes = ear del /aldero. (on 5eles, r bic ndo entre las patillas de canela, poco a poco, iba in/lando la botar)a, pero con na so1bra de recelo, na -nti1a 2 re1ota cobard-a de c!1ico silbado. Ba9o el bes = eo del /alderillo, 3abl!, con/ so 2 nasal, el /i) r!n diplo1tico# G,,or d!nde se pere)rina, (on 5elesteR Q7 : l 1inosa opini!n 1e trae sted de la 5olonia HispanaR Q"o .iene sted co1o E1ba9adorR... Ha tiene sted despe9ado el ca1ino, il stre (on 5eles. (on 5eles se arr )! con )esto a1istoso, a= iescente, /atalista# La /rente panCona, la papada apopl:tica, la botar)a ret 1bante, apenas disi1 laban la perple9idad del )ac3 p-n. Ai! /alsa1ente# GLa tan 1entada sa)acidad diplo1tica se 3a con/ir1ado na .eC 1s, = erido Bar!n. Ladr! Merl-n, 2 el carca1al le a1enaC! le.antando n dedo# G"o interr 1pas, Merl-n. ,erdone sted la incorrecci!n 2 continDe, il stre (on 5eles. (on 5eles, por le.antarse los ni1os, 3ac-a oraci!n 1ental, recapacitando los pa)ar:s = e ten-a del Bar!n# L c3aba desesperado por no desin/larse# 5err! los o9os# GLa 5olonia, por s s .inc laciones, no p ede ser a9ena a la pol-tica del pa-s# 4= - radica s colaboraci!n 2 el /r to de s s es/ erCos. Ho, por 1is senti1ientos paci/istas, por 1is con.icciones de liberalis1o ba9o la )erencia de )obernantes serios, 1e 3allo e n na sit aci!n a1bi) a, entre el ideario re.ol cionario 2 los procedi1ientos s 1ar-si1os del Beneral Banderas. ,ero casi 1e con.ence la colecti.idad espa;ola, en c anto a s act aci!n, por= e la 1s s!lida )arant-a del orden es, toda.-a, (on Santos Banderas. OEl tri n/o re.ol cionario traer-a el caosP GLas re.ol ciones, c ando tri n/an, se 3acen 1 2 pr dentes. G,ero 3a2 n 1o1ento de crisis co1ercial# Los ne)ocios# se resienten, oscilan las /inanCas, el bandoleris1o renace en los ca1pos. S bra2! el Ministro# G"o 1s = e a3ora, con la ) erra ci.il. GOLa ) erra ci.ilP Los radicados de 1 c3os a;os en el pa-sK 2a la 1ira1os co1o n 1al end:1ico. ,ero el ideario re.ol cionario es al)o 1s )ra.e, por= e altera los / nda1entos sa)rados de la propiedad. El indio, d e;o de la tierra, es na aberraci!n de1a)!)ica, = e no p ede pre.alecer en cerebros bien or)aniCados. La 5olonia pro/esa nni1e este senti1iento# Ho = iC lo aco9a con al) nas reser.as, pero, 3o1bre de realidades, entiendo = e la act aci!n del capital espa;ol es anta)!nica con el esp-rit re.ol cionario. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica se recost! en el canap:, escondiendo en el 3o1bro el 3ocico del /aldero# G(on 5eles, Q2 es o/icial ese lti1t 1 de la 5oloniaR GSe;or Ministro, no es lti1t 1. La 5olonia pide sola1ente na orientaci!n. GQLa pide o la i1poneR G"o 3abr: sabido explicar1e. Ho, co1o 3o1bre de ne)ocios, so2 poco d e;o de los 1atices oratorios, 2 si 3e .ertido al)Dn concepto por donde 3a2a podido entenderse = e ostento na representaci!n o/iciosa, ten)o especial inter:s en de9ar recti/icada plena1ente esa s spicacia del Se;or Ministro.

El Bar!n de Benicarl:s, con na p nta de iron-a en el aC l des.a-do de los o9os, 2 las 1anos de odalisca entre las sedas del /aldero, dil -a n )esto displicente sobre la boca bel/ona, ntada de /ati)a .iciosa# GIl stre (on 5elestino, sted es na de las personalidades /inancieras, intelect ales 2 sociales 1s re1arcables de la 5olonia... S s opiniones, 1 2 esti1ables... Sin e1bar)o, sted no es toda.-a el Ministro de Espa;a. OUna .erdadera des)raciaP ,ero 3a2 n 1edio para = e sted lo sea, 2 es solicitar por cable 1i traslado a E ropa. Ho apo2ar: la petici!n, 2 le .ender: a sted 1is 1 ebles en al1oneda. El ricac3o se in/l! de .anidad in)eniosa# GQIncl ido Merl-n para conse9eroR El /i) r!n diplo1tico aco)i! la a) deCa con n )esto /r-o 2 lacio, = e la borr!# G(on 5eles, aconse9e sted a n estros espa;oles = e se absten)an de act ar en la pol-tica del pa-s, = e se 1anten)an en na estricta ne tralidad, = e no = ebranten con s s inte1perancias la act aci!n del 5 erpo (iplo1tico. ,erdone, il stre a1i)o, = e no le aco9a 1s tie1po, p es necesito .estir1e para asistir a n ca1bio de i1presiones en la Le)aci!n In)lesa. H el des.a-do carca1al, en la l C declinante de la c1ara, desenterraba n )esto c3a/ado, de san)re or) llosa.

IV
(on 5eles, al cr Car el estrado, donde la al/o1bra apa)aba el r 1or de los pasos, sinti! 1s = e n nca el terror de desin/larse. En el Ca) n, el c3ino rancio + colet do, en na abstracci!n p eril + 1anitica, se) -a re)ando las baldosas. (on 5eles experi1ent! todo el desprecio del blanco por el a1arillo# GO(e9a paso, 2 1ira, no 1e 1anc3es el c3arol de las botas, )ran c3in)adoP 4ndando en la p nta de los pies, con 1eci1iento de doble s spensi!n la botar)a, lle)! a la p erta 2 lla1! al 1oreno del = itr-, = e con otros 1orenos 2 rotos re/rescaba ba9o los la reles de n boc3inc3e# L e)o de bolos 2 piano a to1tico con platillos# GOVa1os, .i.o, pende9oP

V
5alCada de la Virreina ten-a n l 1inoso b llicio de pre)ones, ) itarros, /aroles 2 )allardetes. Santa Fe se re)oci9aba con n .:rti)o encendido, con na calent ra de l C 2 tinieblas# El a) ardiente 2 el /ac!n del indio, la bara9a 2 el baile lleno de l 9 rias, encadenaban na s cesi!n de i1)enes .iolentas 2 t 1 lt osas. Sent-ase la osc ra 2 desolada palpitaci!n de la .ida sobre la /osa abierta. Santa Fe, con na / ria tr)ica 2 de.oradora del tie1po, escapaba del terror-/ico sopor cotidiano, con el )rito de s s /erias, t 1 lt oso co1o n )rito b:lico. En la l 1brada del ocaso, sobre la lo1a de )ranados 2 pal1as, encend-a los aC le9os de s s redondas cDp las coloniales San Mart-n de los Mostenses.

El juego de la ranita
Libro er!ero
I
0irano Banderas, ter1inado el despac3o, sali! por la arcada del cla stro ba9o al Lard-n de los Frailes. Le se) -an co1padritos 2 edecanes# GOSe acab! la obli)aci!nP O43ora, si les parece bien, 1is a1i)os, .a1os a di.ertir 3onesta1ente este rabo de tarde, en el 9 e) ito de la ranaP Aancio 2 c 1pli1entero, in.itaba para la trinca, sin perder el rostro s s .ina)res, 2 se pasaba por la cala.era el pa; elo de 3ierbas, propio de d!1ine o donado.

II
El Lard-n de los Frailes, )eo1:trica r ina de cact s 2 la reles, )oCaba la .ista del 1ar# ,or las 1ornas tapias corr-an a1arillos la)artos# En a= el para9e estaba el 9 e)o de la rana, 2a crep sc lar, reci:n pintado de .erde. El 0irano, todas las tardes esparc-a s tedio en este di.erti1iento# ,a sado 2 proli9o, r 1iando la coca, 3ac-a s s tiradas, 2 en los 2erros, s boca ras)base toda .erde, con na 1 eca# Se 1ostraba 1 2 codicioso 2 atento a los lances del 9 e)o, sin ser parte a distraerle las descar)as de / siler-a = e le.antaban cirr s de 3 1o a lo le9os, por la banda de la 1arina. Las sentencias de 1 erte se c 1pli1entaban al ponerse el sol, 2 cada tarde era pasada por las ar1as al) na c erda de re.ol cionarios. 0irano Banderas, a9eno a la / siler-a, cr el 2 .esnico, a/inaba el p nto apretando la boca. Los cirr s de 3 1o .olaban sobre el 1ar. GOAanaP El 0irano, sie1pre a stero, . elto a la trinca de co1padres, desple)aba el pa; elo de d!1ine, en9 )ndose el crneo pelado# GO4prendan, 2 no se distrai)an del 9 e)o con 1acanasP Un .a3o pesado, calor 2 catin)a, an nciaba la proxi1idad de la 1ani) a, donde el crepDsc lo enciende, con las estrellas, los o9os de los 9a) ares.

III
4= ella india .ie9a, ac rr cada en la so1bra de n toldillo, con el boc3inc3e de li1onada 2 a) ardiente, se 3a 3ispido, re1il)ada + corretona ba9o la se;a del 0irano# GOHorita, 1i 9e/eP (o;a L pita cr Ca las 1anos enanas 2 orientales, apretndose al pec3o los cabos del rebocillo, tirado de priesa sobre la )re;a# 0en-a escla.a la sonrisa 2 los o9os oblic os de serpiente sabia# Los pies descalCos, p lidos co1o las 1anos# En)a;osa de 1ieles 2 lison9as la pltica# GOMnde1e, no 1s, 1i BeneralitoP Beneralito Banderas doblaba el pa; elo, 1 2 escr p loso 2 espetado# GSe )ana plata, (o;a L pitaR GOMi 9e/ecito, paciencia se )anaP O,aciencia 2 traba9os, = e es )anar la Bloria BenditaP Viernes pasado co1pr: n 1ecate para 1e a9orcar, 2 n n)el se p so de por 1edio. OMi 9e/ecito, no di con na escarpiaP 0irano Banderas, parsi1onioso, r 1iaba la coca, te1bladera la = i9ada 2 saltante la n eC# GQ(i)a, 1i .ie9a, 2 = : le s cedi! al 1ecatitoR G4 la Santa de Li1a a1arrado se lo ten)o, 1i 9e/ecito. G7 : le solicita, .ie9aR G"i;o Santos, p es = e s 1erced dis/r te 1il a;os de soberan-a. GO"o 1e 3a)a pende9o, (o;a L pitaP Q(e = : a;o son las enc3iladasR

GOMerito acaban de en/riarse, patroncitoP G7 : otra cosa tiene en la 1esillaR G5o= itos de a) a. OLa c3ic3a 1 2 s perior, 1i 9e/ecitoP 4) ardiente para el )a c3a9e. G,re)Dntele, .ie9a, el ) sto a los circ nstantes, 2 sir.a la con.idada. (o;a L pita, torciendo la p nta del rebocillo, interro)! al conc rso = e aca1paba en torno de la rana, ad lador 2 1edroso ante la 1o1ia del 0irano# GQ5on = : ) stan 1is 9e/ecitos de re/rescarseR Les antepon)o = e sola1ente tres copas ten)o. (enantes, pas! n coronelito bria)o, = e todo 1e lo 3iCo cac3iCas, ca1inndose sin pa)ar el )asto. El 0irano /or1 l! lac!nico# G(enDncielo en /or1a 2 se 3ar 9 sticia. (o;a L pita 9 )! el rebocillo co1o na da1a de teatro# GOMi Beneralito, el 1e1orialista no 1o9a la pl 1a sin tocar por delante s estipendioP Marc! n te1blor la barbilla del 0irano# G0a1poco es raC!n. 4 1i sala de a diencias p ede lle)ar el Dlti1o c3olo de la AepDblica. Licenciado S!stenes 5arrillo, = eda a s car)o instr ir el proceso en a.eri) aci!n del s p esto /re)ado...

IV
(o;a L pita, corretona 2 3aldeando, / e a sacar los cocos p estos ba9o na cobertera de pal1itos en la tierra re)ada. El 0irano, sentado en el po2o 1iradero de los /railes, esparc-a el ni1o car)ado de c idados# Sobre el bast!n con borlas doctorales 2 p ;o de oro, cr Caba la cera de las 1anos# En la barbilla, n te1blorK en la boca .erdosa, n )esto a1bi) o de risa, 1o/a 2 .ina)re# G0iene 1 c3a letra la ) aina, Se;or Licenciado. G,atroncito, 3a .isto la c3 ela. GM 2 oc rrente en las leperadas. O, ta 1adreP Va para el 1edio si)lo = e la conoCco, de c ando / i abanderado en el S:pti1o Li)ero# Era n estra rabona. (o;a L pita a1 s)aba la ore9a, 3aldeando por el 9acalito. El Licenciado reca2! con apre1io c3 /lero# GO"o se s 1a, 1i .ie9aP GEn boca cerrada no entran 1oscas, .aledorcito. G"o 3a2 sello para na . elta de 1anc erda. GOSant-si1o L eCP 7 : 9e/e 1ilitar le arr )! el tenderete, 1i .ie9aR GOMe aprieta, ni;o, 2 1e expone a na .en)anCaP G"o se atore 2 s elte el )allo. G"o 1e sea 1ala reata, Se;or Licenciado. El Se;or Licenciado era /eliC, re9oneando a la .ie9a por di.ertir la 3ipocondr-a del 0irano. (o;a L pita, /alsa 2 apen 9ada, tra9o las pal1as con el /r to enraci1ado, 2 n tranc3ete para rebanarlo. El Ma2or 4bilio del Valle, = e se preciaba de 3aber cortado 1 c3as cabeCas, pidi! la )racia de 1eter el /ac!n a los co= itos de a) a# Lo 3iCo con destreCa 1a1b-s# B:lico 2 tri n/ador, o/rend! co1o el crneo de n caci= e ene1i)o, el pri1er co= ito al 0irano. La 1o1ia a1arilla desple)! las 1anos 2 to1! na 1itad p lcra1ente# GMa2orcito, el conc3o = e resta, esa .ie9a 1a lona = e se lo beba. Si 3a2 ponCo;a, = e los dos re.ente1os. (o;a L pita, a.iCorada, to1! el conc3o, sal dando 2 bebiendo# GMi Beneralito, no 3a2 1s = e n /ir1e acata1iento en esta c era .ie9a# OEl Se;or San ,edro 2 toda la celeste co/rad-a 1e sean testi)osP 0irano Banderas, tacit rno, reco)ido en el po2o, ba9o la so1bra de los ra1a9es, era n ne)ro )arabato de lec3 Co. Aaro presti)io cobr! de pronto a= ella so1bra, 2 a= ella .oC de ca;a 3 eca, raro i1perio#

G(o;a L pita, si co1o dice 1e aprecia, declare el no1bre del pende9o bria)o = e en tan poco se tiene. L e)o l e)o, .os .er:is, .ie9a, = e ta1bi:n la aprecia Santos Banderas. (a1e la 1ano, .ie9a... G0aitita, de9 sos la bese. 0irano Banderas o2!, sin 1o.erse, el no1bre = e te1blando le secrete! la .ie9a. Los co1padritos, en torno de la rana, callaban a1 s)ados, 2 a 3 rto se 3ac-an al) na se;a. La 1o1ia indiana# GO53ac, c3acP

V
0irano Banderas, con paso de rata /is)ona, se) ido por los co1padritos, abandon! el 9 e)o de la rana# 4l cr Car el cla stro, n )r po de ni/or1es = e c3oteaba en el /ondo, ) ard! repentino silencio. 4l pasar, la 1o1ia escr t! el )r po, 2 con n 1o.i1iento de cabeCa, lla1! al 5oronel-Licenciado L!peC de Sala1anca, Le/e de ,olic-a# GQ4 = : 3ora est an nciado el acto de las L .ent des (e1ocrticasR G4 las dieC. GQEn el 5irco HarrisR GEso reCan los carteles. GQ7 i:n 3a solicitado el per1iso para el 1itinR G(on Ao= e 5epeda. GQ"o se le 3an p esto obstc losR G"in) no. GQSe 3an c 1pli1entado /iel1ente 1is instr ccionesR G0al creo... GLa propa)anda de ideales pol-ticos, sie1pre = e se realice dentro de las le2es, es n derec3o ci dadano 2 1erece todos los respetos del Bobierno. El 0irano torc-a la boca con )esto 1ali)no. El Le/e de ,olic-a, 5oronel-Licenciado L!peC de Sala1anca, atend-a con b rl!n desen/ado# GMi Beneral, en caso de 1itote, Q3abr = e s spender el actoR GEl Ae)la1ento de Erden ,Dblico le e.ac ar c 1plida1ente c al= ier d da. El 5oronel-Licenciado asinti! con C 1ba )aC1o;a# GSe;or ,residente, la recta aplicaci!n de las le2es ser la nor1a de 1i cond cta. GH en todo caso, si sted procediese con exceso de celo, cosa sie1pre la dable, no le costar )ran sacri/icio presentar la ren ncia del car)o. S s ser.icios Gal aceptarlaG sin d da = e los tendr-a en consideraci!n el Bobierno. Aecalc! el 5oronel-Licenciado# GQEl Se;or ,residente no tiene otra cosa = e 1andar1eR GQHa prose) ido las a.eri) aciones re/erentes al rela9o 2 .iciosas cost 1bres del Honorable 5 erpo (iplo1ticoR GH 3e1os 3ec3o al)Dn desc bri1iento sensacional. GEn el despac3o de esta noc3e tendr a bien enterar1e. El 5oronel-Licenciado sal d!# GO4 la orden, 1i BeneralP La 1o1ia indiana toda.-a le det .o, expri1iendo s .erde 1 eca# GMi pol-tica es el respeto a la le2. 7 e los )endar1es )arantan el orden en 5irco Harris. O53acP O53acP Las L .ent des (e1ocrticas e9e1plariCan esta noc3e practicando n e9ercicio ci dadano. 53ance! el 9e/e de ,olic-a# G5i dadano 2 acrobtico. El 0irano, a1bi) o 2 solapado, ple)! la boca con s 1 eca .erde# GO, es, 2 = i:n sabeP... O53acP O53acP

VI
0irano Banderas ca1in! tacit rno. Los co1padres, callados co1o en n entierro, /or1aban la escolta detrs. Se det .o en la so1bra del con.ento, ba9o el alerta del ) aita, = e en el ca1panario sin ca1panas cla.aba la l na con la ba2oneta. 0irano Banderas estD.ose 1irando el cielo de estrellas# 41aba la noc3e 2 los astros# El arcano de bellos eni)1as reco)-a el dolor de s al1a t:trica# Sab-a n 1erar el tie1po por las constelaciones# 5on la 1ate1tica l 1inosa de las estrellas se 1ara.illaba# La eternidad de las le2es siderales abr-a na co1a reli)iosa en s estoica cr eldad indiana. 4tra.es! la p erta del con.ento ba9o el )rito noct rno del ) aita en la torre, 2 el ret:n, abriendo /ilas, present! ar1as. 0irano Banderas, receloso, al pasar, esc dri;aba el rostro osc ro de los soldados.

Boluca y Mitote
Segunda Parte Cuar os i!"ricos
Libro Primero
I
41arillos 2 ro9os 1al entonados, col)aban los balcones del 5asino Espa;ol. En el /ilo l 1inoso de la terraCa, pet lante 2 tilin)o, era el = itr- de (on 5eles.

II
GOM eran los )ac3 pinesP GOM eranP... El 5irco Harris, en el /ondo del par= e, per/ilaba la cDp la di/ana de s s lonas ba9o el cielo .erde de l ceros. 4pretbase la plebe .ocin)lera /rente a las p ertas, en el ) i;o de los arcos .oltaicos. ,are9as de caballer-a estaban de cant!n en las bocacalles, 2 1eCclados entre los )r pos, 3 roneaban los esp-as del 0irano. 4pla sos 2 .-tores aco)ieron la aparici!n de los oradores# Ven-an en )r po, rodeados de est diantes con banderas# Sal daban a)itando los so1breros plidos, teatrales, 3eroicos. La 1are9ada t 1 lt aria del )ent-o ba9o la porra le)isladora de los )endar1es, abr-a calle ante las pertas del 5irco. Las l ces del interior daban a la cDp la de lona dia/anidad 1orena. S cesi.os )r pos con banderas 2 ben)alas, apla sos 2 a1otinados cla1ores, a 1odo de reto, )ritaban /rente al 5asino Espa;ol# GOVi.a (on Ao= e 5epedaP GOVi.a el libertador del indioP GOVi.aaaP... GOM era la tiran-aP GOM eraaaP... GOM eran los )ac3 pinesP GOM eranP...

III
El 5asino Espa;ol G/loripondios, doradas l1paras, ri1bo1bantes 1old ronesG estallaba r bic ndo 2 bronco, resonante de bra.atas. La L nta (irecti.a cla s raba na bre.e sesi!n, sin acta, con ac erdos .erbales 2 secretos. ,or los salones, al ses)o de la /arra .alentona, co1enCaban solapados 1 r1 llos. ,ronto corri!, sin recato, el co1plot para salir en /alan)e 2 des3acer el 1itin a estacaCos. La c3aran)a )ac3 pina resoplaba n bra1ido patriota# Los cal.os tresillistas de9aban en el platillo las p estas# Los cerriles del do1in! )olpeaban con las /ic3as 2 los bolic3es de )aseosas# Los del billar sal-an a los balcones blandiendo los tacos. 4l) nas .oces tart /as de e1pe;istas 2 abarroteros, recla1aban pr dencia 2 na escolta de )endar1es para )arant-a del orden. L ces 2 .oces pon-an na palpitaci!n c3 la 2 politi= era en a= ellos salones decorados con la e1 laci!n ra1plona de los despac3os 1inisteriales en la Madre ,atria# (e pronto la /alan)e )ac3 pina ac di! en t 1 lto a los balcones. Britos 2 apla sos# GOVi.a Espa;aP GOVi.a el Beneral BanderasP GOVi.a la raCa latinaP

GOVi.a el Beneral ,residenteP GOVi.a (on ,ela2oP GOVi.a el ,ilar de Iara)oCaP GOVi.a (on Isaac ,eralP GOVi.a el co1ercio 3onradoP GOVi.a el H:roe de Ia1alpoaP En la calle, na tropa de caballos ac c3illaba a la plebe ensabanada 2 ne)r Cca, = e 3 -a sin sacar el /ac!n del pec3o.

IV
Ba9o la protecci!n de los )endar1es, la )ac3 pia balandrona se reparti! por las 1esas de la terraCa. (esa/-os, 9actancias, pal1as. (on 5eles tascaba n lar)o .e) ero entre dos persona9es de s prosapia# M-ster 5ont 1, a.ent rero 2an= i con ne)ocios de 1iner-a, 2 n estanciero espa;ol, se;alado por s 1 c3a ri= eCa, 3o1bre de cortas l ces, ala.:s d ro 2 /antico, con na s persticiosa de.oci!n por el principio de a toridad = e aterroriCa 2 sobresalta. (on 0eodosio del 4raco, ib:rico )ran-tico, perpet aba la tradici!n colonial del enco1endero. (on 5eles peroraba con .ac a e)olatr-a de ricac3o, p esto el 3ito de s eloc encia en desl 1brar al 1 ca1o = e le ser.-a el ca/:. La calle se ab llan)aba. La pelaC!n de indios 3ac-a r eda en torno de las /arolas 2 retretas = e an nciaban el 1itin. (on 0eodosio, con .ina)re de in= isidor, sentenci! lac!nico# GOVean no 1s, = : 1o9i)an)aP Se arrebol! de s /iciencia (on 5eles# GEl Bobierno del Beneral Banderas, con la a toriCaci!n de esta propa)anda, atesti) a s respeto por todas las opiniones pol-ticas. OEs n acto = e acrecienta s presti)ioP El Beneral Banderas no te1e la disc si!n, a toriCa el debate. S s palabras, al conceder el per1iso para el 1itin de esta noc3e, 1erecen recordarse# >En la le2 encontrarn los ci dadanos el ca1ino se) ro para e9ercitar pac-/ica1ente s s derec3os.? O5on.en)a1os = e as- s!lo 3abla n )ran )obernanteP Ho creo = e se 3arn 3ist!ricas las palabras del ,residente. 4postill! lac!nico (on 0eodosio del 4raco# GOLo 1erecenP M-ster 5ont 1 cons lt! s relo9# GEstar 1 c3o interesante o-r los disc rsos. 4s- 1a;ana estar bien enterado 1-. "adie lo contar 1-. E-rlo de las ore9as. (on 5eles ar= eaba la /i) ra con .ac a s /iciencia. GO"o .ale la pena de soportar el so/oco de esa at1!s/era .iciadaP GM- interesarse por o-r a (on Ao= e 5epeda. H (on 0eodosio acent aba s rict s bilioso# GOUn locoP OUn insensatoP ,arece 1entira = e 3o1bre de s sit aci!n /inanciera se 9 nte con los rotos de la re.ol ci!n, )ente sin )arant-as. (on 5eles insin aba con ir!nica lsti1a# GAo= e 5epeda es n idealista. G, es = e lo encierren. G4l contrario# (e9arle libre la propa)anda. OHa /racasarP (on 0eodosio 1o.-a la cabeCa, reco1ido de s spicacias# GUstedes no controlan la in= iet d = e 3an lle.ado al indio del ca1po las predicaciones de esos pert rbados. El indio es nat ral1ente r in, 9a1s a)radece los bene/icios del patr!n, aparenta 3 1ildad 2 est a/ilando el c c3illo# S!lo anda derec3o con el reben= e# Es 1s /lo9o, traba9a 1enos 2 se e1borrac3a 1s = e el ne)ro antillano. Ho 3e tenido ne)ros, 2 les )aranto la s perioridad del 1oreno sobre el indio de estas AepDblicas del Mar ,ac-/ico. (icta1in! M-ster 5ont 1, con 3 1oris1o /Dnebre# GSi el indio no ser tan /lo9o, no .i.ir 1 c3o de1asiado se) ros los c eros blancos en este ,ara-so de , nta de Serpientes. 4banicndose con el 9ipi, asent-a (on 5eles#

OInd dableP ,ero en ese post lado se contiene = e el indio no es apto para las / nciones pol-ticas. (on 0eodosio se apasionaba# GFlo9o 2 alco3oliCado, necesita el / staCo del blanco = e le 3a)a traba9ar 2 ser.ir a los /ines de la sociedad. 0orn! el 2an= i de los ne)ocios 1ineros# GM-ster 4raco, si p ede estar na preoc paci!n el peli)ro a1arillo, ser en estas AepDblicas. (on 5eles in/l! la botar)a patri!tica, 3aciendo sonar todos los di9es de la )ran cadena = e, tendida de bolsillo a bolsillo, le ce;-a la panCa# GEstas AepDblicas, para no des.iarse de la r ta ci.iliCadora, .ol.ern los o9os a la Madre ,atria. O4ll- re/ l)en los 3ist!ricos destinos de .einte nacionesP Mister 5ont 1 alar)!, con n )esto desde;oso, s 1a)ro per/il de loro r bio# GSi el criolla9e perd ra co1o diri)ente, lo deber a los barcos 2 a los ca;ones de "ortea1:rica. El 2an= i entornaba n o9o, 1irndose la c r.a de la nariC. H la pelaC!n de indios se) -a )ritando en torno de las /arolas = e an nciaban el 1itin# GOM era el 0-o Sa1P GOM eran los )ac3 pinesP GOM era el )rin)o c3in)adoP

V
El (irector de El #riterio Espaol, es n .elador in1ediato, sorb-a el re/resco de pi;a, soda 2 Jirsc3 = e 3iCo /a1oso al cantinero del Metropol Aoo1. (on 5eles, redondo 2 pedante, abanicndose con el 9ipi, sali! a los 1edios de la acera# GOMi /elicitaci!n por el editorialP En todo con/or1e con s tesis. El (irector-,ropietario de El #riterio Espaol ten-a na pl 1a 3iperb!lica, patriotera 2 ra1plona, con /er.ientes de.otos en la )ac3 pina de e1pe;istas 2 abarroteros. (on "icols (-aC del Ai.ero, persona9e ca teloso 2 bronco, dis/raCaba s /als-a con el r do acento del Ebro# En Espa;a 3ablase tit lado carlista, 3asta = e esta/! la ca9a del 8.T de "a.arra# En Ultra1ar exaltaba la ca sa de la Monar= -a Aesta rada# 0en-a dos )randes cr ces, n t-t lo /la1ante de conde, n Banco sobre prendas 2 nin) na de 3o1bre 3onesto. (on 5eles se acerc! con/idencial, el 9ipi sobre la botar)a, apartndose el .e) ero de la boca 2 tendiendo el braCo con ade1n aparatoso# GQH = : 1e dice de la representaci!n de esta noc3eR QLeere1os la rese;a 1a;anaR GLo = e per1ita el lpiC ro9o. ,ero, si:ntese sted, (on 5eles. 0en)o destacados 1is sab esos, 2 no de9ar de lle)ar al) no con noticias. OE9al no ten)a1os = e la1entar esta noc3e al) na )ra.e alteraci!n del ordenP En estas propa)andas re.ol cionarias las pasiones se desbordan... (on 5eles arrastr! na 1ecedora, 2 se apoltron!, sie1pre abanicndose con el pana1e;o# GSi oc rriese al)Dn desborda1iento de la plebe, 2o 3ar-a responsable a (on Ao= e 5epeda. QHa .isto sted ese loco lindoR "o le .endr-a 1al na te1porada en Santa M!nica. El (irector de El #riterio Espaol se inclin!, con/idencial, apa)ando la procelosa .oC, c bri:ndola con n )ran )esto arcano# G, diera ser = e 2a le t .iesen ar1ada la ratonera. Q7 : i1presiones 3a sacado sted de s .isita al BeneralR G4l Beneral le in= ieta la actit d del 5 erpo (iplo1tico. 0iene la preoc paci!n de no salirse de la le)alidad, 2 eso a 1i .er 9 sti/ica la a toriCaci!n para el 1itin. E = iCs lo = e sted indicaba reci:n. OUna ratoneraP... GQH no le parece = e ser-a n )olpe de 1aestroR ,ero acaso la preoc paci!n = e sted 3a obser.ado en el ,residente... 4= - tene1os al Vate Larra;a)a. 4c:r= ese, Vate... El Vate Larra;a)a era n 9o.en /laco, la1pi;o, 1acilento, ) ede9a ro1ntica, c3alina

/lotante, anillos en las 1anos enl tadas# Una expresi!n d lce 2 no.icia de al1a apasionada# Se acerc! con t-1ido sal do# GMero, 1ero, inici! los disc rsos el Licenciado Snc3eC Eca;a. 5ort! el (irector# GQ0iene sted las notasR H)a1e el /a.or. Ho las .er: 2 las 1andar: a la i1prenta. Q7 : i1presi!n en el pDblicoR GEn la 1asa, n )ran e/ecto. 4l) na protesta en la caC ela, pero se 3an i1p esto los apla sos. El pDblico es s 2o. (on 5eles conte1plaba las estrellas, 3 1eando el .e) ero# GAeal 2 .erdadera1ente es n orador eloc ente el Licenciado Snc3eC Eca;aR En lo poco = e le ten)o tratado, 1e 3a parecido na 1edian-a. El Vate sonri! t-1ida1ente, es= i.ando s opini!n. (on "icols (-aC del Ai.ero pasaba el / l)or de s s = e.edos sobre las c artillas. El Vate Larra;a)a, enco)ido 2 silencioso, esperaba. El (irector le.ant! la cabeCa# GLe /alta a sted intenci!n pol-tica. "osotros no pode1os decir = e el pDblico pre1i! con na o.aci!n la presencia del Licenciado Snc3eC Eca;a. , ede sted escribir# Los apla sos o/iciosos de al) nos a1i)os no lo)raron oc ltar el /racaso de tan di/ sa pieCa oratoria, = e t .o de todo, 1enos de ciceroniana. Es na redacci!n de ele1ental /or1 lario. O5ada d-a es sted 1enos periodistaP El Vate Larra;a)a sonri! t-1ida1ente# GOH te1-a 3aber1e excedido en la cens raP El (irector repasaba las c artillas# G0 .o l )ar, es n )alicis1o. Aecti/ic! co1placiente el Vate# G0 .o .eri/icati.o. G"o lo ad1ite la 4cade1ia. 0ra-a el .iento n apa)ado olea9e de cla1ores 2 apla sos. La1ent! (on 5eles con 3 eca sonoridad# GLa plebe en todas partes se al cina con 1et/oras. El (irector-,ropietario 1ir! con )esto de reproc3e al s 1iso noticiero# G,ero esos apla sosR QSabe sted = i:n est en el so de la palabraR G,osible1ente se) ir el Licenciado. GOH sted = : 3ace a= -R V :l.ase 2 a2 de al co1pa;ero. Vatecito, oi)a# Una idea = e, si acertase a desen.ol.erla, le s pondr-a n :xito period-stico# Ha)a la rese;a co1o si se tratase de na / nci!n de circo, con loros a1aestrados. 4centDe la so/la1a. 5o1ience con la 1s c 1plida /elicitaci!n a la E1presa de los Her1anos Harris. Se in/l! (on 5eles# GOHa apareci! el periodista de raCaP El (irector declin! el elo)io con arcano /r nci1iento de ce9as 2 labio# 5ontin ! diri)i:ndose al 1acilento Vatecito# GQ7 i:n tiene de co1pa;eroR GFra2 Moc3o. GO7 e no se to1e de bebida ese )anadoP El Vate Larra;a)a se enco)i!, in3ibi:ndose con s apa)ada sonrisa# GHasta l e) ito. 0ornaba el . elo de los apla sos.

VII
Sobre el resplandor de las aceras, )ritos de .endedores a1b lantes# Ii)Ca) de n bios li1piabotas# Bande9as tintineantes, = e portan en alto los 1oCos de los bares a1ericanos# Vistosa ond laci!n de ni;as 1 latas, con la .ie9a de rebocillo al /lanco. For1as, so1bras, l ces se 1 ltiplican trenCndose, pro1o.iendo la cali)inosa 2 al cinante .ibraci!n oriental = e res 1en el opio 2 la 1ari3 ana.

El Circo #arris
Libro Segundo
I
El 5irco Harris, entre ra1a9es 2 /ocos .oltaicos, abr-a s parasol de lona 1orena 2 di/ana. ,are9as de )endar1es decoraban con r-t1icos paseos las il 1inadas p ertas, + los lacios bi)otes, + las 1and-b las enc adradas por las carrilleras, ten-an el espa.ento de cart las c3inas. Br pos pop lares se estacionaban con r 1orosa i1paciencia por las a.enidas del ,ar= e# 4ll- el 1a2oral de ponc3o 2 1ac3ete, con el criollo del 9arano platero, 2 el pelado de sabanil 2 el indio serrano. En el /ondo, el di/ano parasol trian) laba s s candiles sobre el cielo .erde de l ceros.

II
El Vate Larra;a)a, con re. elo de Copilote, ne)ro 2 lacio, cr C! las aceradas /ilas de )endar1es 2 penetr! ba9o la cDp la de lona, estre1ecida por las sal.as de apla sos. 4Dn cantaba s aria de tenor el Licenciado Snc3eC Eca;a. El Vatecito, en9 )ndose la /rente, des3ec3o el laCo de la c3ina, to1! asiento, a la .era de s cole)a Fra2 Moc3o# Un .ie9ales con 1 )re de c3 patintas, picado de .ir elas 2 )ran nariC col)ante, = e aco)i! al co1pa;ero con na bocanada .inosa# GOEs na pieCa oratoriaP GQ0o1aste .os notasR GO7 : .aP Es torrencial. GOH no acabaP GLa to1! de 1 2 lar)o.

III
El orador desle-a el boladillo en el .aso de a) a# 5ataba n sorbo# Hac-a en)alle# Se tiraba de los al1idonados p ;os# GLas anti) as colonias espa;olas, para .ol.er a la r ta de s destino 3ist!rico, 3abrn de esc c3ar las .oces de las ci.iliCaciones ori)inarias de 41:rica. S!lo as- de9are1os al)Dn d-a de ser na colonia espirit al del Vie9o 5ontinente. El 5atolicis1o 2 las corr ptelas 9 r-dicas ci1entan toda la obra ci.iliCadora de la latinidad en n estra 41:rica. El 5atolicis1o 2 las corr ptelas 9 r-dicas son )rilletes = e nos 1ediatiCan a na ci.iliCaci!n en descr:dito, e)o-sta 2 1endaC. ,ero si rene)a1os de esta ab2ecci!n 9 r-dico reli)iosa, sea para /or9ar n n e.o .-nc lo, donde re.i.an n estras tradiciones de co1 nis1o 1ilenario, en n / t ro pleno de solidaridad 3 1ana, el / t ro = e estre1ece con pnicos te1blores de cataclis1o el .ientre del 1 ndo. 4postill! na .oC# GO(e t 1adreP Se prod 9o sDbito t 1 lto# Mare9adas, repelones, )ritos 2 braCos por alto. Los )endar1es, sacaban a n c3olo con la cabeCa abierta de n )arrotaCo. El Licenciado Snc3eC Eca;a, n poco plido, con a/ectaci!n teatral, sonre-a re1o.iendo la c c3arilla en el .aso del a) a. El Vatecito 1 r1 r! palpitante, inclinndose al o-do de Fra2 Moc3o# GO7 i:n t .iera na pl 1a independienteP El patr!n = iere na cr-tica despiadada... Fra2 Moc3o sac! del pec3o n botell-n 2 se a)ac3! besando el )ollete# GOM 2 eloc enteP GEs n oprobio tener .endida la conciencia. GO7 : .aP Vos no .end:s la conciencia. Vend:s la pl 1a, = e no es lo 1is1o. GO,or coc3inos treinta pesosP

GSon los /r-9oles. "o 3a2 = e ser poeta. Q7 er:s .os soplarR GQ7 : es elloR GO53ic3aP G"o 1e apetece.

IV
El orador sacaba los p ;os, l c-a las 1anc ernas, se acercaba a las l ces del proscenio. Le aco)i! na sal.a de apla sos# 5on sal do de tenor re1ont!se en s aria# GEl criolla9e conser.a todos los pri.ile)ios, todas las pre1ticas de las anti) as le2es coloniales. Los libertadores de la pri1era 3ora no 3an podido destr irlas, 2 la raCa ind-)ena, co1o en los peores d-as del .irreinato, s /re la escla.it d de la Enco1ienda. " estra 41:rica se 3a independiCado de la t tela 3ispnica, pero no de s s pre9 icios, = e sellan con pacto de /ariseos, (erec3o 2 5atolicis1o. "o se 3a intentado la redenci!n de indio = e, escarnecido, inde/enso, traba9a en los lati/ ndios 2 en las 1inas, ba9o el lti)o del capataC. H esa obli)aci!n redentora debe ser n estra /e re.ol cionaria, ideal de 9 sticia 1s / erte = e el senti1iento patri!tico, por= e es an3elo de solidaridad 3 1ana. El Ec:ano ,ac-/ico, el 1ar de n estros destinos raciales, en s s 1s apartados para9es, con)re)a las 1is1as .oces de /raternidad 2 de protesta. Los p eblos a1arillos se despiertan, no para .en)ar a)ra.ios, sino para destr ir la tiran-a 9 r-dica del capitalis1o, piedra an) lar de los cad cos Estados E ropeos. El Ec:ano ,ac-/ico aco1pa;a el rit1o de s s 1areas con las .oces nni1es de las raCas asiticas 2 a1ericanas, = e en an) stioso s e;o de si)los, 3an )estado el ideal de na n e.a conciencia, 3e;ida con tales obli)aciones, con tales sacri/icios, con tan ard o 2 1-stico co1bate, = e /orCosa1ente se aparecer delirio de bra3a1anes a la s!rdida ci.iliCaci!n e ropea, 1ancillada con todas las conc piscencias 2 los e)o-s1os de la propiedad indi.id al. Los Estados E ropeos, nacidos de ) erras 2 dolos, no sienten la .er)SenCa de s 3istoria, no silencian s s cr-1enes, no rep )nan s s rapi;as san)rientas. Los Estados E ropeos lle.an la des3onestidad 3asta el alarde or) lloso de s s /elon-as, 3asta la 9actancia de s c-nica in1oralidad a tra.:s de los si)los. H esta de)radaci!n se la 1 estran co1o ti1bre de )loria a los coros 9 .eniles de s s esc elas. Frente a n estros ideales, la cr-tica de esos p eblos es la cr-tica del ro1ano /rente a la doctrina del L sto. 4= el obeso patricio, encor.ado sobre el .o1itorio, raConaba con las 1is1as bascas. ( e;o de escla.os, de/end-a s propiedad# Manc3ado con las 3eces de la ) la 2 del 3artaC)o, estr ct raba la .ida social 2 el )oce de s s ri= eCas sobre el post lado de la ser.id 1bre# 5 adrillas de escla.os 3ac-an la sie)a de la 1ies# 5 adrillas de escla.os ba9aban al /ondo de la 1ina# 5 adrillas de escla.os re1aban en el trirre1e. La a)ric lt ra, la explotaci!n de los 1etales, el co1ercio del 1ar, no podr-an existir sin el escla.o, raConaba el patriciado de la anti) a Ao1a. H el 3ierro del a1o en la carne del escla.o se con.ert-a en n precepto :tico, in3erente al bien pDblico 2 a la sal d del I1perio. "osotros, 1s = e re.ol cionarios pol-ticos, 1s = e 3o1bres de na patria li1itada 2 tan)ible, so1os catecD1enos de n credo reli)ioso. Il 1inados por la l C de na n e.a conciencia, nos re nirnos en la estrec3eC de este recinto, co1o los escla.os de las catac 1bas, para crear na ,atria Uni.ersal. 7 ere1os con.ertir el pe;asco del 1 ndo en ara sid:rea donde se celebre el c lto de todas las cosas ordenadas por el a1or. El c lto de la eterna ar1on-a, = e s!lo p ede alcanCarse por la i) aldad entre los 3o1bres. (e1os a n estras .idas el sentido /atal 2 desinteresado de las .idas estelaresK li) :1onos a n /in Dnico de /raternidad, li1pias las al1as del e)o-s1o = e en)endra el t 2o 2 el 1-o, s perados los c-rc los de la a.aricia 2 del robo.

V
" e.o t 1 lto. Una tropa de )ac3 pines, 9a= etona 2 cerril, )ritaba en la pista# GO4torranteP GOB aran)oP

GO,eladoP GO5arente de plataP GO(i.orciado de la Le2P GOM era la t rba re.ol cionariaP La )ac3 pia enarbolaba )ritos 2 )arrotes al a1paro de los )endar1es. En concierto clandestino, alborotaban por la )rader-a los dis/raCados esbirros del 0irano. 4rreciaba la escara1 Ca de 1 t os dicterios# GO4torrantesP GOM era la tiran-aP GOMacaneadoresP GO,eladosP GO5arentes de plataP GO(i.orciados de la Le2P GOMacaneadoresP GO4nr= icosP GOVi.a Beneralito BanderasP GOM era la t rba re.ol cionariaP Las )rader-as de indios ensabanados se 1o.-an en oleadas# GOVi.a (on Ao= itoP GOVi.a el ap!stolP GOM era la tiran-aP GOM era el extran9eroP Los )endar1es co1enCaban a repartir sablaCos. 5ac3iCas de /aroles, )ritos, 1anos en alto, caras ensan)rentadas. 5on. lsi!n de l ces apa)ndose. Aot ra de la pista en n) los. Visi!n c bista del 5irco Harris.

$a oreja del orro


Libro er!ero
I
0irano Banderas, con olisca de rata /is)ona, abandon! la r eda de lison9eros co1padres 2 atra.es! el cla stro# 4l Inspector de ,olic-a, 5oronel-Licenciado L!peC de Sala1anca, acabado de lle)ar, 3iCo se;a con la 1ano, para = e le si) iese. ,or el loc torio, adonde entraron todos, cr C! la 1o1ia sie1pre /is)ando, 2 pas! a la celda donde sol-a tratar con s s a)entes secretos. En la p erta sal d! con na cortes-a de .ie9o c = ero# GIl stre (on 5eles, disp:nse1e no 1s n instante. Se;or Inspector, pase a recibir !rdenes.

II
El Se;or Inspector atra.es! la estancia ca1biando con nos 2 otros ) i;os, 1a1olas 2 leperadas en .oC ba9a. El Beneral Banderas 3ab-a entrado en la rec1ara, estaba entrando, se 3allaba de espaldas, pod-a .ol.erse, 2 todos se ad.ert-an presos en la acci!n de na ) i;olada dra1tica. El 5oronel-Licenciado L!peC de Sala1anca, Inspector de ,olic-a, pasaba poco de los treinta a;os# Era 3o1bre a) do, con letras ni.ersitarias 2 9ocoso platicar# "ieto de enco1enderos espa;oles, arrastraba na 3erencia senti1ental 2 abs rda de or) llo 2 pre1ticas de casta. (e este 3eredado desprecio por el indio se n tre el 1estiCo criolla9e d e;o de la tierra, c erpo de nobleCa lla1ado en a= ellas AepDblicas ,atriciado. El 5oronel Inspector entr!, recobrado en s 1scara de persona9e# G4 la orden, 1i Beneral. 0irano Banderas con n )esto le orden! = e de9ase abierta la p erta. L e)o = ed! en silencio. L e)o 3abl! con escandido te1oso de cada palabra# G(i)a no 1s. QSe 3a celebrado el 1itote de las L .ent desR Q7 : loros 3ablaronR G4bri! los disc rsos el Licenciado Snc3eC Eca;a. M 2 re.ol cionario. GQ5on = : t!picosR 4bre.ie. GAedenci!n del Indio. 5o1 nis1o precolo1biano. Marsellesa del 1ar ,ac-/ico. Fraternidad de las raCas a1arillas. OMacanasP GQ7 : otros lorosR G"o 3 bo espacio para 1s. Sobre.ino la consec ente bol ca de )ac3 pines 2 nacionales, dando l )ar a la inter.enci!n de los )endar1es. GQSe 3an 3ec3o arrestosR G4 (on Ao= e, 2 al)Dn otro, los 3e 1andado cond cir a 1i despac3o, para tenerlos ase) rados de las iras pop lares. GM 2 con.eniente. 4 n c ando anta)onistas en ideas, son s 9etos a1eritados 2 .idas = e deben sal.a) ardarse. Si arreciase la ira pop lar, d:les alo9a1iento en Santa M!nica. "o te1a excederse. Ma;ana, si con.iniese, pasar-a 2o en persona a sacarlos de la prisi!n 2 a satis/acerles con exc sas personales 2 o/iciales. Aepito = e no te1a excederse. QH = : tene1os del Honorable 5 erpo (iplo1ticoR QAe1e1ora el as nto = e le ten)o platicado, re/erente al Se;or Ministro de Espa;aR M 2 con.iene = e nos ase) re1os con prendas. GEsta 1is1a tarde se 3a realiCado al)Dn traba9o. GEbr! dili)ente 2 le /elicito. Exp!n)a1e la sit aci!n. GSe le 3a dado l neta de so1bra al ) aran)o andal C, entre b 9a 2 torero, al = e dicen 5 rrito Mi-4l1a. G7 : /iliaci!n tiene ese persona9eR GEs el ni;o bonito = e entra 2 sale co1o perro /aldero en la Le)aci!n de Espa;a. La ,rensa tiene 3ablado con cierto c3oteo.

El 0irano se reco)i! con n )esto a stero# GEsas 1 r1 raciones no 1e son plato /a.orecido. 4delante. G, es no 1s = e a ese ni;o torero lo 3an detenido esta tarde por 3allarle c lpado de escndalo pDblico. E/recieron al) na d da s s 1ani/estaciones, 2 se procedi! a n re)istro do1iciliario. GSobreentendido. 4delante. QAes ltado del re)istroR G0en)o 3ec3o in.entario en esta 3o9a. G4c:r= ese al candil 2 lea. El 5oronel-Licenciado co1enC! a leer n poco )an)oso, iniciando so1era1ente el tono de las .ie9as beatas# GUn pa= ete de cartas. (os retratos con dedicatoria. Un bast!n con p ;o de oro 2 ci/ras. Una ci)arrera con ci/ras 2 corona. Un collar, dos braCaletes. Una pel ca con riCos r bios, otra 1orena. Una ca9a de l nares. (os tra9es de se;ora. 4l) na ropa interior de seda, con laCadas. 0irano Banderas, reco)ido en n )esto c = ero, / l1in! s exco1 ni!n# GO4berraciones rep )nantesP

III
La .entana enre9ada 2 abierta daba sobre n /ondo de arcadas l narias. Las so1bras de los 1 rci:la)os a)itaban con s trin) lo ne)ro la blanc ra noct rna de la r ina. El 5oronelLicenciado, lenta1ente, con esa seriedad 9o.ial = e 1atiCa los 9 e)os de 1anos, se sacaba de los di.ersos bolsillos 9o2as, retratos 2 cartas, poni:ndolo todo en 3ilera, sobre la 1esa, a canto del 0irano# GLas cartas son especial1ente interesantes. Un caso patol!)ico. GUna sin.er)SenCada. Se;or 5oronel, todo eso se arc3i.a. La Madre ,atria 1erece 1i 1a2or predilecci!n, 2 por ese 1oti.o ten)o n inter:s especial en = e no se di/a1e al Bar!n de Benicarl:s# Usted .a a proceder dili)ente para = e recobre s libertad el ) aran)o. El Se;or Ministro de Espa;a, 1 2 con.eniente = e conoCca la oc rrencia. , diera s ceder = e con s!lo eso ca2ese en la c enta del rid-c lo = e 3ace tocando n p-/ano en la 1o9i)an)a del Ministro In)l:s. Q7 : noticias tiene sted re/erentes a la re ni!n del 5 erpo (iplo1ticoR G7 e 3a sido aplaCada. GSentir-a = e se co1pro1etiese de1asiado el Se;or Ministro de Espa;a. GHa recti/icar, c ando el pollo le pon)a al corriente. 0irano Banderas 1o.i! la cabeCa, asintiendo# 0en-a n re/le9o de la l1para sobre el 1ar/il de la cala.era 2 en los .idrios redondos de las antiparras# Mir! s relo9, na cebolla de plata, 2 le dio c erda con dos lla.es# G(on 5eles nos il 1inar en lo re/erente a la actit d del Se;or Ministro. QSabe sted si 3a podido entre.istarleR GMerito 1e platicaba del caso. GSe;or 5oronel, si no tiene cosa de 1a2or r)encia = e co1 nicar1e, aplaCare1os el despac3o. Ser bien conocer el partic lar de lo = e nos trae (on 5elestino Balindo. 4s- ten)a a bien decirle = e pase, 2 sted per1aneCca.

IV
(on 5eles Balindo, el il stre )ac3 p-n, 9 )aba con el bast!n 2 el so1brero 1irando a la p erta de la rec1ara# S redondeC pa.ona, en el /ondo 1al al 1brado del .asto loc torio, ten-a esa actit d pet lante 2 preoc pada del c!1ico = e entre bastidores espera s salida a escena. 4l 5oronel-Licenciado, = e aso1aba 2 tend-a la 1irada, 3iCo recla1o, a)itando bast!n 2 so1brero. ,resent-a s 3ora, 2 la trascendencia del papel!n le rebosaba. El 5oronelLicenciado le.ant! la .oC, parando n o9o b rl!n 2 co1padre sobre los otros asistentes# GMi se;or (on 5eleste, si tiene el beneplcito. Entr! (on 5eleste 2 le aco)i! con s rancia cere1onia el 0irano#

GLa1ento la espera 2 le r e)o 1 2 encarecido = e acepte 1is 9 sti/icaciones. "o 1e atrib 2a indi/erencia por saber s s no.edades# QEntre.ist! al MinistroR Q,laticaronR (on 5eles 3iCo n a1plio )esto de contrariedad# GHe .isto a Benicarl:s# He1os con/erenciado sobre la pol-tica = e debe se) ir en estas AepDblicas la Madre ,atria# He1os = edado de/initi.a1ente distanciados. 5o1ent! cere1oniosa la 1o1ia# GSiento el contratie1po, 2 1 c3o 1s si al) na c lpa 1e a/ecta. (on 5eles ple)! el labio 2 entorn! el prpado, si)ni/icando = e el s ceso carec-a de i1portancia# G,ara corroborar 1is p ntos de .ista, 3e ca1biado i1presiones con al) nas personalidades rele.antes de la 5olonia. GHble1e de s Excelencia el Se;or Ministro de Espa;a. Q5 les son s s co1pro1isos diplo1ticosR Q,or = : s act aci!n contrar-a a los intereses espa;oles a= - radicadosR Q"o co1prende = e la capacitaci!n del ind-)ena es la r ina del estancieroR El estanciero se .er a= - con los 1is1os proble1as a)rarios = e de9a planteados en el propio pa-s, 2 = e s s estadistas no saben resol.er. (on 5eleste t .o n )ran )esto ad lador 2 en/tico# GBenicarl:s no es 3o1bre para presentarse con esa claridad 2 esa trascendencia las c estiones. GQEn = : ar) 1entaci!n sostiene s criterioR Eso esti1ar-a saber. G"o ar) 1enta. GQ5!1o s stenta s opini!nR G"o la s stenta. GQ4l)o dirR GS criterio es no des.iarse en s act aci!n de las .istas = e adopte el 5 erpo (iplo1tico. Le 3ice toda s erte de ob9eciones, lle) : a si)ni/icarle = e se expon-a a n serio con/licto con la 5olonia. 7 e acaso se 9 )aba la carrera. OInDtilP OMis palabras 3an resbalado sobre s indi/erenciaP OL )aba con el /alderoP OMe 3a indi)nadoP 0irano Banderas interr 1pi! con s /also 2 escandido 3ablar cere1onioso# G(on 5eles, .enciendo s rep )nancia, aDn tendr sted = e entre.istarse con el Se;or Ministro de Espa;a# Ser con.eniente = e sted insista sobre los 1is1os t!picos, con al) nas indicaciones 1 2 especialiCadas. 4caso lo)re apartarle de la perniciosa in/l encia del Aepresentante Britnico. El Se;or Inspector de ,olic-a tiene noticia de = e n estras act ales di/ic ltades obedecen a n co1plot de la Sociedad E.an):lica de Londres. Q"o es as-, Se;or InspectorR GOInd dable1enteP La H 1anidad = e in.ocan las 1ilicias p ritanas es n ente de raC!n, na lo)o1a= ia. El laborantis1o in)l:s, para in/l enciar sobre los ne)ocios de 1inas 2 /inanCas, co1ienCa introd ciendo la Biblia. Meci! la cabeCa (on 5eles# GHa esto2 al cabo. La 1o1ia se inclin! con r-)ida 1es ra, ses)ando la pltica# GUn espa;ol a1eritado, no p ede s straer s act aci!n c ando se trata de las b enas relaciones entre la AepDblica 2 la ,atria Espa;ola. Ha2 a 1s n /eo enredo policiaco. El Se;or Inspector tiene la palabra. El Se;or Inspector, con a= el )esto de b rla /Dnebre, par! n o9o sobre (on 5eles# GLos principios 3 1anitarios = e in.ocan la (iplo1acia, acaso ten)an = e s peditarse a las exi)encias de la realidad palpitante. A 1i! la 1o1ia# GH en Dlti1a instancia, los intereses de los espa;oles a= - radicados estn en contra de la H 1anidad. O"o 3a2 = e /re)arlaP Los espa;oles a= - radicados representan intereses contrarios. O7 e lo entienda ese Se;or MinistroP O7 e se capaciteP Si le .e 1 2 ren ente, 1ani/i:stele = e obra en los arc3i.os policiacos n atestado por .erdaderas or)-as ro1anas, donde n in.ertido si1 la el parto. 0iene la palabra el Se;or Inspector. Se constern! (on 5eles. H p so s re9!n el 5oronel-Licenciado# GEn ese si1 lacro, parece 3aber sido co1adr!n el Se;or Ministro de Espa;a.

Be1-a (on 5eles# GOEsto2 consternadoP 0irano Banderas ras)! la boca con 1 eca desde;osa# G,or .eces nos lle)an p ros atorrantes representando a la Madre ,atria. S spir! (on 5eles# GVer: al Bar!n. GV:ale, 2 3)ale entender = e tene1os s cr:dito en las 1anos. El Se;or Ministro recapacitar lo = e 3ace. H)ale presente n sal do 1 2 /ino de Santos Banderas. El 0irano se inclin!, con a= el ade1n 1es rado 2 r-)ido de la /i) ra de palo# GLa (iplo1acia ) sta de los aplaCa1ientos, 2 de esa pri1era re ni!n no saldr nada. En /in, .ere1os lo = e nos trae el d-a de 1a;ana. La AepDblica p ede perecer en na ) erra, pero 9a1s se rendir ante na i1posici!n de las ,otencias Extran9eras.

V
0irano Banderas sali! al cla stro, 2 encor.ado sobre na 1esilla de ca1pa;a, sin sentarse, /ir1!, con rpido ras) eo, los edictos 2 sentencias = e sacaba de n cartapacio el Secretario de 0rib nales, Licenciado 5arrillo. Sobre la cal de los 1 ros, daban s s espantos 1alas pint ras de 1artirios, p r)atorios, cata/alcos 2 de1onios .erdes. El 0irano, r bricado el Dlti1o plie)o, 3abl! despacio, la 1 eca dolorosa 2 .erde en la ras)ada boca indiana# GO53ac-c3acP Se;or Licenciadito, esta1os en de da con la .ie9a rabona del 8.T Li)ero. ,ara rendirle 9 sticia debida1ente, se precisa c3icotear a n 9e/e del E9:rcito. O, nirlo co1o a n rotoP OH es n a1i)o de los 1s esti1adosP OEl 1acaneador de 1i co1padre (o1inicano de la BndaraP OEse b canero, = e dentro de n rato 1e lla1ar d:spota, con el o9o torcido al ca1po ins rrectoP 53icotear a 1i co1padre, es ponerle a caballo. (esa1parar a la c3ola rabona, /alsi/icar el desi)nio = e /or1 l: al darle la 1ano, se lla1a s 1irse, /re)arse. Licenciado, Qc l es s conse9oR G,atroncito, es n n do )ordiano. 0irano Banderas, ras)ada la boca por la .erde 1 eca, se .ol.i! al coro de co1parsas# GUstedes, a1i)os, no se destierren# 4rri:ndense para dar s /allo. QHan entendido lo = e platicaba con el Se;or LicenciadoR Bien conocen a 1i co1padre. OM 2 b ena reata 2 todos le esti1a1osP (arle c3icote co1o a n roto, es en/ recerle 2 ponerle en el ranc3o de los re.ol cionarios. QSe le p ne, 2 de9a libre 2 rencorosoR Q0irano Banderas Gco1o dice el p eblo cabr!nG debe ser pr dente o 1a)nni1oR ,i:nsenlo, a1i)os, = e s dictado 1e interesa. 5onstitD2anse en trib nal, 2 res el.an el caso con arre)lo a conciencia. (esple)ando n catale9o de tres c erpos reclin!se en la arcada = e se abr-a sobre el borroso dise;o del 9ard-n, 2 se absorbi! en la conte1placi!n del cielo.

VI
Los co1padritos 3acen r eda en el otro cabo, 2 ap ntan distin)os 9 stipreciando a= el escrDp lo de conciencia, = e co1o n 3 eso a los perros les arro9aba 0irano Banderas. El Licenciado 5arrillo se insinDa con la 1 eca de Corro propia del b en c rial# GQ5 l ser la idea del patr!nR El Licenciado "ac3o Ve) illas, ses)a la boca 2 saca los o9os re1edando el canto de la rana# GO5 P O5 P H le desprecia con n )esto, tirndose del pir lo c3i.!n de la barba, el Ma2or 4bilio del Valle# GO"o est el ) itarr!n para ser p nteadoP GOMa2orcito del Valle, 3a2 = e /re)arseP El Licenciado 5arrillo no sal-a de s te1a# G,reciso es adi.inarle la idea al patr!n, 2 dicta1inar de ac erdo.

"ac3o Ve) illas 3ac-a el tonto 1o9i)an) ero# GO5 P O5 P Ho 1e ) -o por s s l ces, Licenciadito. M r1 r! el Ma2or del Valle# G,ara acertarla, cada no se pon)a en el caso. GQH p esto en el caso .os, Ma2orcitoR... GQEntre = : t:r1inos, LicenciadoR G(es1entirse con la .ie9a o c3icotear co1o a n roto al 5oronelito de la Bndara. El Ma2or 4bilio del Valle, sie1pre a tirarse del pir lo c3i.!n, retr c! so/la1ero# G0ronar a (o1iciano 2 desp :s c3icotearle, es 1i conse9o. El Licenciado "ac3o Ve) illas s /ri! n acceso senti1ental de pobre diablo# GEl patroncito acaso 1ire la relaci!n de co1padres, 2 p diera la .inc laci!n espirit al aplacar s ri)oris1o. El Licenciado 5arrillo tend-a la cola pet lante# GMa2orcito, de este n do )ordiano .os estate el 4le9andro. Ve) illas an) sti! la cara# GOUn escac3o de botiller-a, no p ede tener pena de 1 erteP Ho sal.o 1i responsabilidad. "o = iero = e se 1e apareCca el espectro de (o1iciano. QVos conoc:s la obra = e represent! anoc3e ,epe ValeroR ,ernando el Empla)ado. O53:P Es n caso de la 3istoria de Espa;a. GHa no pasan esos casos. G0odos los d-as, Ma2orcito. G"o los conoCco. G,er1anecen in:ditos, por= e los e1plaCados no son testas coronadas. GQEl 1al de o9oR "o creo en ello. GHo 3e conocido a n s 9eto = e perd-a sie1pre en el 9 e)o si no ten-a en la 1ano el ci)arro apa)ado. El Licenciado 5arrillo a) Caba la sonrisa# GMe per1ito lla1arles al as nto. Sospec3o = e 3a2 otra ac saci!n contra el 5oronel de la Bndara. Sie1pre 3a sido poco de /iar ese a1i)o 2 andaba estos tie1pos 1 2 br 9a, 2 acaso b sc! re1ediarse de plata en la 1ontonera re.ol cionaria. Se con/ ndieron las .oces en n s s rro# G"o es n secreto = e conspiraba. G, es le debe c anto es al patroncito. G5o1o todos nosotros. GSo2 el pri1ero en reconocer esa de da sa)rada. G5on 1enos = e la .ida, 2o no le pa)o a (on Santos. G(o1iciano le 3a correspondido con la 1s ne)ra in)ratit d. , estos de ac erdo, o/reci! la petaca el Ma2or del Valle.

VII
El 0irano corr-a por el cielo el ca1po de s catale9o# 0en-a blanca de l na la cala.era# G5inco /ec3as para = e sea .isible el co1eta = e an ncian los astr!no1os e ropeos. 4conteci1iento celeste, del = e no tendr-a1os noticia, a no ser por los sabios de / era. ,osible1ente, en los espacios sid:reos ta1poco saben nada de n estras re.ol ciones. Esta1os pare9os. Sin e1bar)o, n estro atraso cient-/ico es 1ani/iesto. Licenciadito Ve) illas, redactar sted n decreto para dotar con n b en telescopio a la Esc ela " tica 2 4stron!1ica. El Licenciadito "ac3o Ve) illas, /inc3ndose en el pando co1ps de las Cancas, sac! el pec3o 2 tendi! el braCo en aren)a# GOMirar por la c lt ra es 3acer patriaP El 0irano pa)! la cordialidad a.inada del pobre diablo con n )esto de cala.era 3 1or-stica, 1ientras .ol.-a a recorrer con s anteo9o el cielo noct rno. H los coc 2os encend-an s danCa de l ces en la borrosa 2 l naria )eo1etr-a del 9ard-n.

VIII
0or.a, es= i.a, a) Cados los o9os co1o 1ont:s ali1a;a, penetr!, dando )ritos, na 1 9er enca1isada 2 pelona. ,or la sala pas! n silencio, los colo= ios = edaron en el aire. 0irano Banderas, tras na espantada, se recobr! batiendo el pie con ira 2 den esto. 0e1erosos del casti)o, se arrestaron en la p erta la reca1arera 2 el 1 ca1o, = e ac d-an a la capt ra de la enca1isada. F l1in! el 0irano# GO53in)ada, ) arda ten:s de la ni;aP OHi de tal, la ten:s bien ) ardadaP Las dos /i) ras pare9as se reco)-an, s s rrantes en el 1bral de la p erta. Eran, sobre el 3 eco pro/ ndo de so1bra, osc ros b ltos de borroso realce. 0irano Banderas se acerc! a la enca1isada, = e con el )esto obstinado de los locos, 3 nd-a las ;as en la )re;a 2 se a)aCapaba en n rinc!n, a llando# GManolita, .os ser:s bien 1andada. 4ndate no 1s para la rec1ara. 4= ella pelona enca1isada era la 3i9a de 0irano Banderas# Lo.en, loCana, de p lido bronce, casi na ni;a, con la expresi!n in1!.il, sellaba n eni)1a cr el s 1scara de -dolo# H idiCa 2 doblada, se reco)i! al a1paro de la reca1arera 2 el 1 ca1o, arrestados en la p erta. Se la lle.aron con a1onestaciones, 2 en la osc ridad se perdieron. 0irano Banderas, con n 1on!lo)o tarta9oso, co1enC! a dar paseos# 4l cabo, resol.i:ndose, 3iCo na cortes-a de estanti) a, 2 co1enC! a s bir la escalera# G4l 1acaneador de 1i co1padre, ser pr dente arrestarlo esta noc3e, Ma2or del Valle.

Noc%e de farra
er!era Parte $a &ec'(ara )erde
Libro Primero
I
OFa1osas a= ellas /erias de Santos 2 (i/ ntosP La ,laCa de 4r1as, Monoto1bo, 4r= illo de Madres, eran Coco de bolic3es 2 p lper-as, r letas 2 naipes. 5orre la c3 s1a a los an ncios de toro candil en los portalitos de ,enitentes# 5orren las rondas de b rlones apa)ando las l 1inarias, al proc ro de 3acer 1s .istoso el candil del b lto toreado. 7 iebra el osc ro en el .asto cielo, la l na c3ocarrera 2 cacareante# 43D1an las candile9as de petr!leo por las e1bocad ras de t tili1 ndis, tin)lados 2 barracas# Los cie)os de ) itarr!n cantan en los corros de pelados. El criolla9e ranc3ero Gponc3o, /ac!n, 9aranoG se estaciona al r edo de las 1esas con tableros de aCares 2 s ertes / lleras. 5irc la en raci1os la plebe cobriCa, )re; da, descalCa, 2 por las escalerillas de las i)lesias, indios al/areros .enden es= ilones de barro con c-rc los 2 palotes de pint ras estent!reas + dra1ticas. Beatas + c3a1acos 1ercan los /Dnebres barros, de ta;ido tan triste = e rec erdan la tena 2 el caso del /raile per ano. 4 cada . elta saltan risas 2 bra.atas. En los portalitos, por las p lper-as de c3olos 2 lepes, la ) itarra ras) ea los corridos de 1ila)ros 2 ladrones# Era -iego Pedernales, de buena generacin.

II
El 5on)al de 5 carac3ita encend-a /arolillos de colores en el aCo) e9o, 2 l ces de di/ ntos en la Aec1ara Verde. Son consorcios = e apare9an las /erias. L pita la Ao1ntica, con bata de laCos 2 el 1o;o col)ante, s spiraba ca-da en el s e;o 1a)n:tico, ba9o la 1irada 2 los pases del (octor ,olaco# 4lentaba rendida 2 .encida, con s spiros de er!tico trnsito# GO42P GAesponda la Se;orita M:di 1. GO42P 4l 1brndose s be por na escalera 1 2 )rande... "o p edo. Ha no est... Se 1e 3a des.anecido. GSi)a sted 3asta encontrarle, Se;orita. GEntra por na p erta donde 3a2 n centinela. QHabla con :lR GS-. 43ora no p edo .erle. "o p edo... O42P G,roc re sit arse, Se;orita M:di 1. G"o p edo. GHo lo 1ando. GO42P GSitDese. Q7 : .e en torno s 2oR GO42P Las estrellas )randes co1o l nas pasan corriendo por el cielo. GQHa de9ado el plano terrestreR G"o s:. GS-, lo sabe. Aesponda. Q(!nde se sitDaR GOEsto2 1 ertaP

GVo2 a res citarla, Se;orita M:di 1. El /arand l le p so en la /rente la piedra de n anillo. (esp :s / eron los pases de 1anos 2 el soplar sobre los prpados de la dai/a d r1iente# GSe;orita M:di 1, .a sted a despertarse contenta 2 sin dolor de cabeCa. M 2 despe9ada, 2 contenta, sin nin) na i1presi!n dolorosa. Hablaba de r tina, con el 1 r1 llo apacible del cl:ri)o = e reCa s 1isa diaria. Britaba en el corredor la Madrota, 2 en el aCo) e9o, donde era el 1itote de danCa, a) ardiente 2 parc3eo, 1et-a b lla del 5oronelito (o1iciano de la Bndara.

III
El 5oronelito (o1iciano de la Bndara te1pla el ) itarr!n# 5a1isa 2 calCones, por abert ras coincidentes, 1 estran el .ientre rot ndo 2 ris e;o de dios tibetano# En los pies desn dos arrastra c3ancletas, 2 se toca con n 9aranillo 1a1b-s, = e al re.ir!n desc bre el ro9o de n pa; elo 2 la ore9a con arete# El o9o ) i;ate, la 1ano en los trastes, platica leper!n con las 1an/lotas en cabellos 2 bata escotada# Era ne)rote, 1e1br do, riCoso, .estido con s dada ) a2abera 2 calCones 1a1el cos, s 9etos por n cinc3o con )ran broc3e de plata# Los torpes conceptos .en stos, celebra con risa sat rnal 2 .inaria. "i;o (o1iciano n nca estaba sin c atro candiles, + co1o arrastraba s .ida por boc3inc3es + con)ales, era propenso a las tre1olinas 2 escandaloso al /inal de las /arras. Las ni;as del pecado, des1ade9adas 2 desde;osas, reco)-an el b lle-b lle en el .ai.:n de las 1ecedoras# El ro9o de los ci)arros las se;alaba en s s l )ares. El 5oronelito, dando el Dlti1o tiento a los trastes, esc pe 2 ras) ea cantando por b rlas el corrido = e r eda estos tie1pos, de (ie)o ,edernales. La so1bra de la 1ano, con el re/le9o de las t 1ba)as, pone ras) eo de l ces en el ras) eo de la ) itarra# Preso le lle'an los guardias, sobre caballo peln, (ue en los !anchos de Valdi'ia le tomaron a traicin. #elos de nia ranchera hicieron la delacin.

IV
0ecleaba n piano 3ipocondr-aco, en la sala = e no1braban Sala de la Aec1ara Verde. 5o1o el 1itote era en el patio, la sala a)randbase al 1brada + .ac-a, con las re9as abiertas sobre el aCo) e9o + el .iento en las 1 selinas de los .idrios. El 5ie)o Velones, no1bre de b rlas, ara;aba l-.idas escalas, aco1pa;ando el canto a na c3ic ela cons 1ida, tristeCa, des)arbo, /ealdad de 3ospiciana. En el arri1o de la re9a, 3ac-an d elo, por la contraria s erte en los alb res, dos peponas a1 latadas# El barro 1elado de s s /acciones se dep raba con na d lC ra de l-neas 2 tintas en el :bano de las cabeCas pi1pantes de peines 2 1o;etes, n dra1a oriental de lacres 2 .erdes. El 5ie)o Velones tecleaba el piano sin l ces, n piano lec3 Co = e se pasaba los d-as en/ ndado de ba2eta ne)ra. 5antaba la c3ic ela, tirantes las c erdas del triste descote, in1!.il la cara de ni;a 1 erta, el /Dnebre resplandor de la bande9illa del petitorio sobre el pec3o# %.&o me mates traidora ilusin/ .Es tu imagen en mi pensamiento una hoguera de casta pasin/ La .oC l-.ida, en la l-.ida il 1inaci!n de la sala desierta, se des)arraba en na alt ra in.eros-1il# %.0na hoguera de casta pasin/ 4l) nas pare9as bailaban en el aCo) e9o, 1ecidas por el rit1o del danC!n# ,ereCosas 2

ln) idas, pasaban con las 1e9illas 9 ntas por delante de las re9as. El 5oronelito, 1s br 9a = e n roto, aco1pa;aba con na c erda en el ) itarr!n la .oC en n tr:1olo# %.&o me mates, traidora ilusin/

V
La cortina abo1ba s raso .erde en el arco de la rec1ara# Brilla en el /ondo, sobre el espe9o, la po1posa ca1a del trato 2 por .eces todo se ta1balea en n ) i;o del altarete. S spiraba L pita# GO4ni1as del , r)atorioP O"o 1s, 2 = : s e;o se 1e 3a p estoP OLa cabeCa se 1e parteP La tran= iliC! el /arand l# GEso se pasa pronto. GO5 ando 2o . el.a a consentir = e sted 1e ena9ene, .an a tener pelos las tort )asP El (octor ,olaco, des.iando la pltica, /elicit! a la dai/a con cere1onia de /arand l# GEs sted n caso 1 2 interesante de 1ete1psicosis. Ho no tendr-a incon.eniente en ase) rarle a sted contrata para n teatro de Berl-n. Usted podr-a ser n caso de los 1s c:lebres. OEsta experiencia 3a sido 1 2 interesanteP La dai/a se opri1-a las sienes, 1etiendo los dedos con l ces de pedrer-a por los band!s endrinos del peinado# GO,ara toda la noc3e ten)o 2a 9a= ecaP GUna taCa de ca/: ser lo bastante... (is el.e sted en la taCa na perla de :ter, 2 se 3allar pronta1ente toni/icada, para poder intentar otra experiencia. GOUna 2 no 1sP GQ"o se ani1ar-a sted a presentarse en pDblicoR So1etida a na direcci!n inteli)ente, pronto tendr-a sted reno1bre para act ar en n teatro de " e.a HorJ. Ho le )aranto a sted n tanto por ciento. Usted, antes de n a;o, p ede presentarse con diplo1as de las 1s acreditadas 4cade1ias de E ropa. El 5oronelito 1e 3a tenido con.ersaci!n de s caso, pero 1 2 le9ano, = e o/reciese tanto inter:s para la ciencia. OM 2 le9anoP Usted se debe al est dio de los iniciados en los 1isterios del 1a)netis1o. GO5on na cartera llena de papel, a n no ce)abaP O4 pi= e de = edar 1 erta en na experienciaP GEse ries)o no existe c ando se procede cient-/ica1ente. GLa r bia = e a sted aco1pa;aba pasados tie1pos, se corri! = e 3ab-a 1 erto en n teatro. GQH = e 2o estaba presoR Esa cal 1nia es patente. Ho no esto2 preso. GHabr sted li1ado las re9as de la crcel. GQMe cree sted con poder para tantoR GQ"o es sted br 9oR GEl est dio de los /en!1enos 1a)n:ticos no p ede ser cali/icado de br 9er-a. QUsted se enc entra libre 2a del 1alestar ce/licoR GS-, parece = e se 1e pasa. Britaba en el corredor la Madrota# GL pita, = e te solicitan. GQ7 i:n esR GUn a1i)o. O"o pas1esP GOVo2P (e 3allar1e 1enos carente, esta noc3e la ) ardaba por de.oci!n de las Benditas. GL pita, p ede sted obtener n s ceso pDblico en n escenario. GOMe da 1 c3o 1iedoP Sali! de la rec1ara con b lle-b lle de /aldas, se) ida del (octor ,olaco. 4= el t no ni)ro1ante, con na barraca en la /eria, era 1 2 ad1irado en el 5on)al de 5 carac3ita.

$uces de 'ni(as
Libro Segundo
I
%En borrico de *usticia le sacan con un pregn, hi)o mamola al 'erdugo al re'estirle el *opn, + al #risto (ue le presentan, una sea de masn. En la Aec1ara Verde, il 1inada con altarete de l ces aceiteras 2 cerillos, atend-a, apa)ando na c c3ic3eo, la pare9a enc erada del pecado. Lle)aba el ro1ance prendido al son de la ) itarra. En el altarete, las 1ariposas de aceite c c3ic3eaban 2 los a1antes en el cabeCal. La dai/a# GOEra bien r inP El coi1e# GO4teoP GEn la noc3e de 3o2, ese canto de .erd )os 2 a9 sticiados, parece 1s ne)ro = e n cata/alco. GOVida ale)re, 1 erte tristeP GO4bren ncioP O7 : .oC de corne9a sacasteP Ve) illas, tD, .ista la 3ora /inal, Qcon/esar-as co1o cristianoR GOHo no nie)o la .ida del al1aP GO"ac3ito, so1os esp-rit 2 1ateriaP O(onde 1e .es con estas carnes, p es na ro1nticaP (e no 3aber estado tan br 9a, 3 biera ) ardado este d-a. O,ero es 1 c3o el e1pe;o con el a1aP "ac3ito, QtD sabes de persona .i.iente = e no ten)a s s 1 ertosR Los 3ospicianos, 2 a n :sos por= e no les conocen. Este ani.ersario 1erec-a ser de los 1s ) ardados# O0rae 1 c3os rec erdosP 0D, si / eses propia1ente ro1ntico, a3ora ten-as n escrDp lo# Me pa)abas el estipendio 2 te ca1inabas. GQH ca1inar1e sin a/lo9ar la plataR G0a1bi:n. OHo so2 1 2 ro1nticaP Ho te di)o = e de no 3allar1e tan en de da con la Madrota... GQ7 ieres = e 2o te cancele el cr:ditoR G,on eso claro. GQSi = ieres = e 2o te pa) e la de daR G"o 1e .eas c3 ela, "ac3ito. GQ(ebes 1 c3oR GO0reinta Man/redosP OMe nie)a = ince = e le entre) : por las Flores de Ma2oP O5o1o tD te 3icieses car)o de la de da 2 1e p sieses en n p pila9e, ibas a .er na /iel escla.aP GOSiento no ser ne)reroP La dai/a = ed!se abstra-da 1irando las l ces de s s /alsos anillos. Hac-a 1e1oria. ,or la boca pintada corr-a n reCo# Esta con.ersaci!n pas! otra .eC de la 1is1a 1anera# Q0e ac erdas, Ve) illasR ,as! con i) ales palabras 2 prosopope2as. La 1oCa del pecado, entrndose en s- 1is1a, = ed! abis1ada, sie1pre los o9os en las piedras de s s anillos.

II
,ercib-ase e1b llan)ado el ) itarro, el canto 2 la Carabanda de risas, c3apines 2 pal1as con = e 9aleaban las del trato. Britos, carrerillas 2 cierre de p ertas. 4ceCo 2 pisadas en el corredor. Los arte9os 2 la .oC de la 0aracena# GOEl cerro9oP Horita .os .a con na copla (o1iciano. El cerro9o, si no lo ten:is corrido, = e 2a le entr! la te1a de escandaliCar por las rec1aras. Sie1pre abis1ada en la /b la de s s 1anos, s spir! la ro1ntica# GO(o1iciano to1a la .ida co1o la .ida se 1ereceP GQH el despertarR GO4.e Mar-aP QEsta 1is1a pltica no la t .i1os 3ace n instanteR Ve) illas, Qc ndo / eron a= ellos pron!sticos t 2os, del 1al /in = e tendr-a el 5oronelito de la BndaraR Brit! Ve) illas# GOEse secreto 9a1s 3a salido de 1is labiosP GOHa 1e 3aces d darP O,atillas to1! t /i) ra en a= el 1o1ento, "ac3itoP GL pita, no seas .isionaria. Ven-a por el corredor, acreci:ndose, la b lla de copla 2 ) itarra, so/la1as 2 pal1as. 5antaba el .aledor n aire de los llaneros# %Licenciadito Veguillas, saca del bra)o a tu dama para beber una copa a la salud de las 1nimas. GOSant-si1o (iosP OEsta 1is1a letra se 3a cantado otra .eC estando co1o a3ora, acostados en la ca1aP "ac3o Ve) illas, entre 3 1or-stico 2 as stadiCo, aCot! las nal)as de la 1oCa, con )ran estallo# GOL pita, = e te pasas de ro1nticaP GO"o 1e pon)as en con/ si!n, Ve) illasP GSi 1e ests .iendo c3 ela toda la noc3e. 0ornaba la copla 2 el ras) eo, a la p erta de la rec1ara. Escilaba el altarete de l ces 2 cr ces. S s rr! la del trato# G"ac3o Ve) illas, Qlle.as b ena relaci!n con el 5oronel BandaritaR GO41i)os entra;ablesP GQ,or = : no le das a.iso para = e se pon)a en sal.oR GQ, es = : sabes tDR GQ"o 3abla1os antesR GO"oP GQLo 9 ras, "ac3itoR GOL radoP GQ7 : nada 3abla1osR O, es lo 3abrs tenido en el pensa1ientoP "ac3o Ve) illas, sacando los o9os a /lor de la cara, salt! en el al/o1br-n con las dos 1anos sobre las .er)SenCas# GOL pita, tD tienes co1ercio con los esp-rit sP GO5allaP GOAespondeP GOMe con/ ndesP Q(ices = e nada 3e1os 3ablado del /in = e le espera al 5oronel de la BndaraR Bat-an en la p erta, 2 otra .eC reno.base la b lla, con el te1a de copla 2 ) itarro# %Le'2ntate, 'aledor, + ' stete los cal)ones, para *ugarnos la plata en los

albures pelones. 4bri!se la p erta de n p ntapi:, 2 rascando el ) itarrillo = e apo2a en el .ientre rot ndo, apareci! el 5oronelito. "ac3o Ve) illas, con ale)re transporte de botarate, salt! de c cas, re1edando el cantar de la rana# GO5 P O5 P

III
El 5on)al, con l 1inarias de .erbena, 9 ntaba en el patio 1itote de naipe, a) ardiente 2 b ; elo. 0en-a el naipe al salir n inter:s /ati)ado# Men) aban las p estas, se enco)-an sobre el tapete, ba9o el re/le9o a1arillo del candil, al aire contrario del naipe. Viendo el dinero tan receloso, para darle ni1o, tra9o a) ardiente de ca;a 2 c3ic3a la 0aracena. "ac3o Ve) illas, 1 2 /este9ado, a 1edio .estir, s elto el c3aleco, n tirante por rabo, saltaba 1i1ando el dDo del sapo 2 la rana. La 1Dsica clsica, = e, c ando esparc-a s ni1o so1br-o, ) staba de o-r 0irano Banderas. "ac3ito, con na l)ri1a de artista a1b lante, recib-a las /elicitaciones, estrec3aba las 1anos, se ta1baleaba en :picos abraCos. El (octor ,olaco, celoso de a= ellos tri n/os, en n corro de ni;as, disertaba, accionando con el libro de los naipes abierto en abanico. 4tentas las 1an/lotas, cerraban n c-rc lo de o9eras 2 laCos, con 1eloso c c3ic3eo tropical. La c3a1aca /Dnebre pasaba la bande9illa del petitorio, estirando el triste descote, 1 stia 2 resi)nada, 3orrible en s corpi;o de 1 selinas aC les, l-.idos l 9os de 3a1bre. "ac3ito la perse) -a en c clillas con )ran al)aCara# GO5 P O5 P

IV
5on las l ces del alba la 1 stia pare9a del cie)o lec3 Co 2 la c3ica a1orta9ada, esc rr-ase por el 4r= illo de las Madres ,ort ) esas. Se apa)aban las l 1inarias. En los ,ortalitos = edaba n reCa)o de /erias# El tio.i.o daba s Dlti1a . elta en na )ran bo= eada de candile9as. El cie)o lec3 Co 2 la c3ica a1orta9ada lle.an /osco ros1ar, cla.eteado entre las c atro pisadas# GO0ie1pos 1s /re)ados no los 3e conocidoP Habl! la c3ica sin 1 dar el )esto de ltrat 1ba# GO(onde otras /eriasP Sac di! la cabeCa el lec3 Co# G5 carac3ita no ren e.a el 1 9er-o, 2 as- no se sostiene n ne)ocio. Q7 : tal 1 9er la ,ana1e;aR Q0iene partidoR G,oco partido tiene para ser n e.a. OEst 1oc3alesP GQ7 : .iene a ser esoR GOModo = e tiene na c3ica = e lla1an la Mala) e;aP 5on ello si)ni/ica los trastornos. G"o to1es el 3ablar de esas 1 9eres. La a1orta9ada p so los tristes o9os en na estrella# GQSe 1e notaba = e est .iese roncaR G"o 1s = e al atacar las pri1eras notas. La pasi!n de esta noc3e es de na .erdadera artista. Sin cari;o de padre, creo = e 3 bieses tenido n tri n/o en na sala de conciertos# &o me mates, traidora ilusin. O43- 3as ra2ado 1 2 altoP Hi9a 1-a, es preciso = e cantes pronto en n teatro, 2 1e redi1as de esta sit aci!n precaria. Ho p edo diri)ir na or= esta. GQ5ie)oR GOEperndo1e las cataratasP GO42 1i .ie9o, c!1o so;a1osP GQ"o saldre1os, al) na .eC de esta pesad 1breR GO7 i:n sabeP GQ( dasR G"o di)o nada.

G0D no conoces otra .ida, 2 te con/or1as. GOVos ta1poco la conoc:s, taititaP GLa 3e .isto en otros, 2 co1prendo lo = e sea. GHo, p esta a en.idiar, no en.idiar-a ri= eCas. G, es Q= : en.idiar-asR GOSer p9aroP 5antar en na ra1a. G"o sabes lo = e 3ablas. GHa 3e1os lle)ado. En el portal dor1-a el indio con s india, c biertos los dos por na /raCada. La c3ica /Dnebre 2 el cie)o lec3 Co pasaron per/ilndose. El es= il!n de las 1on9as doblaba por las @ni1as.

V
"ac3o Ve) illas ta1bi:n ten-a el .ino senti1ental de boca babosa 2 o9os tiernos. 43ora, con la cabeCa sobre el re)aCo de la dai/a, canta s aria en la Aec1ara Verde# GO(a1e t a1or, lirio ca-do en el /an)oP Enso;! la 1an/lota# GO5anelaP OH dec-s .os = e no sos ro1nticoP GO@n)el p ro de a1or, = e a1or inspiraP OHo te sacar: del abis1o 2 redi1ir: t al1a .ir)inalP O0aracenaP O0aracenaP GO"o ar1:s escndalo, "ac3itoP (e9 .os al a1a, = e no est para t s /re)ados. H le pon-a los anillos sobre la boca .inaria. "ac3ito se incorpor!# GO0aracenaP OHo pa)o el d:bito de esta aC cena, ca-da en el barro .il de t co1ercioP GO5allaP O"o /alt:sP "ac3ito, llorona la alc Ca de la nariC, se .ol.-a a la ni;a del trato# GO5al1a 1i sed de ideal, n)el = e tienes rotas las alasP O,osa t 1ano en 1i /rente, = e en n 1ar de la.a ardiente 1i cerebro siento arderP GQ5 ndo / e = e o- esas 1is1as 1DsicasR O"ac3ito, a= - se di9eron esas 1is1as palabrasP "ac3ito se sinti! celoso# GO4l)Dn cabr!nP GE no se 3abrn dic3o... Esta noc3e se 1e /i) ra = e 2a pas! todo c anto pasa. OSon las BenditasP... OEs il si!n :sta de = e todo pas! antes de pasarP GOHo te lla1aba en 1is solitarios s e;osP OEl i1n de t 1irada penetra en 1-P OB:sa1e, 1 9erP G"ac3ito, no ses sonso 2 d:9a1e reCar este to= e de @ni1as. GOB:sa1e, Lari/aP OB:sa1e, i1pDdica, inocenteP O(a1e n !sc lo casto 2 .ir)inalP O5a1inaba solo por el desierto de la .ida, 2 se 1e aparece n oasis de a1or, donde reposar la /renteP "ac3ito solloCaba, 2 la del trato, para consolarle, le dio n beso de /ollet-n ro1ntico, apretndole a la boa el coraC!n de s boca pintada# GOEres sonsoP

VI
0e1bl! el altarete de @ni1as# El aleteo de n re/le9o des= ici: los 1 ros de la Aec1ara Verde# Se abri! la p erta 2 entr! sin cere1onia el 5oronelito de la Bndara. Ve) illas .ol.i! la nariC de alc Ca 2 p so el o9o de carnero# GO(o1iciano, no pro/anes el idilio de dos al1asP GLicenciadito, te reco1iendo el a1oniaco. M-ra1e a 1-, li1pio de .apores. B adal pe, Q= : 3aces sin darle el a) a benditaR El 5oronelito de la Bndara, al pisar, in/ nd-a n te1blor en la l 1inaria de 4ni1as# La

/an/arria irre.erente de s s esp elas plateras pon-a al ) i;o del altarete n sin/!nico /ondo 3er:tico# 4d.ert-ase se;alada 1 danCa en la persona 2 arreo del 5oronelito# 0ra-a el calC!n reco)ido en botas 9inetas, el cinto a9 stado 2 el 1ac3ete al /lanco, .i.a aDn la ras ra de la barba, 2 el 1ec3!n endrino de la /rente peinado 2 brillante# GVe) illas, 3er1ano, pr:sta1e .einte soles, = e bien te pint! el 9 e)o. Ma;ana te sern reinte)rados. GOMa;anaP "ac3ito, tras la palabra = e se des.anece en la .erdosa pen 1bra, = eda s spenso sin cerrar la boca. E-ase el doble de na re1ota ca1pana. Las l ces del altarete ten-an n escalo/r-o aterroriCado. La 1an/lora en ca1isa rosa G1orena prietaG se santi) aba entre las cortinas. H era sie1pre sobre s te1a el 5oronelito de la Bndara# GMa;ana. OH si no, c ando 1e entierrenP "ac3ito estall! en n solloCo# GSie1pre .a con nosotros la 1 erte. (o1iciano, recobra el 9 icioK la plata, de nada te re1edia. ,or entre cortinas sal-a la dai/a, abroc3ndose el cors:, los dos pec3os / era, tirantes las 1edias, altas las li)as rosadas# GO(o1iciano, ponte en sal.oP Este pende9o no te lo dice, pero :l sabe = e ests en las listas de 0irano Banderas. El 5oronelito ase) r! los o9os sobre Ve) illas. H Ve) illas, con los braCos abiertos, )rit! consternado# GO@n)el / nestoP OSierpe bio1a)n:ticaP 5on t s besos e1bria)adores 1e sorbiste el pensa1iento. El 5oronelito, de n salto estaba en la p erta, atento a 1irar 2 esc c3ar# 5err!, 2 corrida la aldaba, abierto el co1ps de las piernas, tir! de 1ac3ete# 0rae la palan)ana, L pita. Va1os a ponerle na san)r-a a este doctorcito de ) a) a. Se interp so la dai/a en cors:# G0en 9 icio, (o1iciano. 4ntes = e con :l to= es, a 1- 1e traspasas. Q7 : pretendesR Q7 : 3aces 2a a= - so/re)adoR Q5orres peli)roR O, es ponte en sal.oP Se tir! de los bi)otes con sorna el 5oronelito de la Bndara# GQ7 i:n 1e .ende, Ve) illasR Q7 : 1e a1enaCaR Si 3orita 1is1o no lo declaras, te do2 pasaporte con las Benditas. OL e)o, l e)o, ponlo todo de 1ani/iestoP Ve) illas, arri1ado a la pared, se 1et-a los calCones, torcido 2 co1p n)ido. Le te1blaban las 1anos. Bi1i! t r lato# GHer1ano, te delata la .ie9a rabona = e tiene s 1esilla en el 9 e) ecito de la rana. OMsa te delataP GO, ta 1adreP G0e 3a perdido la 1ala cost 1bre de 3acer cac3iCas, apenas te pones tro1peto. GOMe 3a de ser.ir para n ta1bor esa c era .ie9aP G"i;o Santos le 3a dado la 1ano con pro1esa de c3icotearte. 4pre1iaba la dai/a# GO"o pierdas tie1po, (o1icianoP GO5alla, L pitaP Este a1i)o entra;able, l e)o, l e)o, 1e .a a decir por = : trib nal esto2 sentenciado. Bi1i! Ve) illas# GO(o1iciano, no la c3in) es, = e no eres sDbdito extran9eroP

VII
El 5oronelito rela1pa) eaba el 1ac3ete sobre las cabeCas# La dai/a, en ca1isa rosa, apretaba los o9os 2 aspaba los braCos# Ve) illas era todo n te1blor arri1ado a la pared, en /aldetas 2 con los calCones en la 1ano# El 5oronelito se los arranc!# OMe c3in)o en las bra)asP Q5 l es 1i sentenciaR

"ac3ito se enco)-a con la nariC de alc Ca en el o1bli)o# OHer1ano, no 1s 1e pre) ntesP 5ada palabra es na bala... OMe esto2 s icidandoP La sentencia = e tD no c 1plas .endr sobre 1i cabeCa. GQ5 l es 1i sentenciaR Q7 i:n la 3a dictadoR (esesperbase la 1an/lota, de rodillas ante las l ces de @ni1as# GO,onte en sal.oP OSi no lo 3aces, a= - 1is1o te prende el Ma2orcito del ValleP "ac3ito acab! de e1pa.oriCarse# GOM 9er in/a staP Se o.illaba c bri:ndose 3asta los pies con las /aldas de la ca1isa. El 5oronelito le s spendi! por los pelos# Ve) illas, con la ca1isa sobre el o1bli)o, a)itaba los braCos. A )-a el 5oronelito# GQEl Ma2or del Valle tiene la orden de arrestar1eR Aesponde. Ve) illas sac! la len) a# GOMe 3e s icidadoP

*uiol dra('tico
Libro er!ero
I
OF e co1o tr co de 1elodra1aP El 5oronelito, en el instante de pisar la calle, 3a .isto los / siles de na patr lla por el 4r= illo de las ,ort ) esas. El Ma2or del Valle .iene a prenderle. El peli)ro le da n alerta .iolento en el pec3o# ,ronto 2 ad.ertido, se aplasta en tierra 2 a )atas cr Ca la calle# ,or la p erta = e entreabre n indio 1edio desn do, lleno el pec3o de escap larios, 2a se 1ete. Ve) illas le si) e arrastrado en n c-rc lo de /atalidades abs rdas# El 5oronelito, acarrerado escalera arriba, se c r.a co1o el 9inete sobre la 1ont ra. "ac3ito, = e 3ocica sobre los escalones, recibe en la /rente el resplandor de las esp elas. Ba9o la clarabo2a del sotabanco, en la pri1era p erta, est p lsando el 5oronelito. 4bre na 1 ca1a = e tiene la escoba# En n traspi:s, espantada 2 aspada, .e a los dos / )iti.os 1eterse por el corredor# ,rorr 1pe en )ritos, pero las l ces de n p ;al = e cie)a los o9os, la len) a le en/renan.

II 4l /inal del corredor est la rec1ara de n est diante. El 9o.en, plido de lect ras, = e 1edita sobre los libros abiertos, de codos en la 1esa. H 1ea la l1para. La .entana est abierta sobre la Dlti1a estrella. El 5oronelito, al entrar, pre) nta 2 se;ala# GQ4d!nde caeR El est diante . el.e a la .entana s per/il l-.ido de sorpresa dra1tica. El 5oronelito, sin esperar otra resp esta, salta sobre el al/:iCar, 2 )rita con 3 1or tra.ieso# GO@ndele, pende9oP "ac3ito se consterna# GOS 1adreP GOLipP El 5oronelito, con na bra1a, ec3a el c erpo / era. Va por el aire. 5ae en n te9adillo. 7 iebra 1 c3as te9as. Escapa )ateando. 4 "ac3ito, = e aso1a ti1orato la alc Ca llorona, se le arr )a co1pleta1ente la cara# GOHa2 = e ser )atoP

III
H por las rec1aras del 5on)al / l) ra s c3arrasco el Ma2or del Valle# Se) ido de al) nos soldados entra 2 sale, sonando las c3arras esp elas# 4 s .era, 9aleando el nal)ario, con a3o)o 2 ponderaciones, Capato ba9o 2 na /lor en la ore9a, la Madrota# GO,atroncito, so2 )aditana 2 no 1ientoP OMi palabra es la del Ae2 de Espa;aP OEl 5oronel Bandarita no 3ace n bosteCo = e di9o# UOMe .o2PU OVisto 2 no .istoP OHorititaP OSi no se tropeCaron / e 1ila)roP O4penas lle.ar-a tres pasos, c ando 2a estaban en la p erta los soldadosP GQ"o di9o ad!nde se ca1inabaR GOIba 1 2 tr enoP Si al)Dn boc3inc3e no le tienta, b scar la ca1a. El Ma2or 1ir! de tra.:s a la t-a c3erinola 2 lla1! al sar)ento# Vas a re)istrar la casa. 5 carac3ita, si te desc bro el contrabando te caen cien palos. G"i;o, no 1e encontrars nada. La Madrota sonaba las lla.es. El Ma2or, contrariado, se 1esaba la barba c3i.ona, 2 en la espera, 3aciendo piernas entr!se por la Sala de la Aec1ara Verde. El s sto 2 el )rito, la carrera / rti.a, n rosario de l:peros textos, concertaban toda la .ida del 5on)al, en la l C

cenicienta del alba. L pita, taconeando, s r)i! en el arco de la .erde rec1ara, n l nar n e.o en la 1e9illa# ,or el pintado coraC!n de la boca .ert-a el 3 1o del ci)arro# GO4bilio, ests de 1i ) stoP GMe 1and: 1 dar. GE2e, Q2 tD piensas = e se oc lta a= - (o1icianoR O,oco /alt! para = e le ar1ases la ratoneraP O43ora, :c3ale perrosP

IV
H "ac3ito Ve) illas aDn expri1e s )esto t r lato /rente a la .entana del est diante. El tie1po parece 3aber prolon)ado todas las acciones, s spensas abs rda1ente en el pice de n instante, est pe/actas, cristaliCadas, n-tidas, in.eros-1iles co1o s cede ba9o la in/l encia de la 1ari3 ana. El est diante, entre s s libros, tras de la 1esa, despeinado, inso1ne, 1ira at!nito# 4 "ac3ito tiene delante, abierta la boca 2 las 1anos en las ore9as# GOMe 3e s icidadoP El est diante cada .eC parece 1s 1 erto# GQUsted es n / )ado de Santa M!nicaR "ac3ito se /rota los o9os# GViene a ser co1o n .ice.ersa... Ho, a1i)o, de nadie escapo. 4= - 1e esto2. M-re1e sted, a1i)o. Ho no escapo... Escapa el c lpado. "o so2 1s = e n aco1pa;ante... Si 1e pre) nta sted por = : ten)o entrado a= -, 1e ser di/-cil responderle. Q4caso s: d!nde 1e enc entroR S b- por i1p lso cie)o, en el arrebato de ese otro = e sted 3a .isto. Mi palabra le do2. Un caso = e 2o 1is1o no co1prendo. OBio1a)netis1oP El est diante le 1ira perple9o sin desci/rar el enredo de pesadilla donde / l) ra el rostro de a= el = e escap! por la l-.ida .entana, abierta toda la noc3e con la perse.erancia de las cosas inertes, en espera de = e se c 1pla a= ella contin)encia de 1elodra1a. "ac3ito solloCa, e/ si.o 2 cobarde# G4= - esto2, noble 9o.en. Sola1ente pido para serenar1e n tra)o de a) a. 0odo es n s e;o. En este re)istro, se le atora el )allo. Lle)a del corredor estr:pito de .oces 2 ar1as. E1p ;ando el re.!l.er, c bre la p erta la /i) ra del Ma2or 4bilio del Valle. (etrs, soldados con / siles# GOManos arribaP

V
,or otra p erta na )i)antona descalCa, en ena) as 2 pa;oleta# La )re;a aleonada, o9os 2 ce9as de tan intensos ne)ros = e, con ser 1 2 1orena la cara, parecen en ella tiCnes 2 l 1bres# Una poderosa /i) ra de .ie9a b-blica# S s braCos de ac sados tendones, ten-an n pat3os barroco 2 estat ario. (o;a Aosita ,intado entr! en na r/a)a de .oces airadas, )esto 2 ade1n en trastorno GQ7 : b scan en 1i casaR QEs = e piensan lle.arse al c3a1acoV Q7 i:n lo 1andaR OMe lle.an a 1-P QMstas son le2esR Habl! el Ma2or del Valle# G"o 1e .ea c3 ela, (o;a Aosita. El reto;o tiene = e .enirse 1erito a prestar declaraci!n. Ho le )aranto = e c 1plida esa dili)encia, co1o se 3alle sin c lpa, ac . el.e el 1 c3ac3o. "o te1a nin) na o9eriCa. Esto lo di1anan las circ nstancias. El 1 c3ac3o . el.e, si est sin c lpa, 2o se lo )aranto. Mir! a s 1adre el 1oCalbete, 2 con arisco ce;o, le reco1end! silencio. La )i)antona, estre1ecida, corri! para abraCarle, en desolado ade1n los braCos. La arrest! el 3i9o con )esto /ir1e# GMi .ie9a, cllese 2 no la /rie) e. 5on b lla nada se alcanCa. 5la1! la 1adre# GO0D 1e 1atas, ne)ro de B ineaP

GO"ada 1alo p ede .enir1eP La )i)antona se debati!, aso1brada en na osc ridad de d das 2 alar1as# GOMa2orcito del Valle, d-)a1e sted lo = e pasaP Interr 1pi! el 1oC elo# GUno = e entr! perse) ido 2 se / )! por la .entana. GQ0D = : le 3as dic3oR G"i tie1po t .e de .erle la cara. Inter.ino el Ma2or del Valle# G5on 3acer esta declaraci!n donde corresponde, todo = eda ter1inado. ,le)! los braCos la )i)antona# GQH el = e escapaba, se sabe = i:n eraR "ac3ito sac! la .oC entre nieblas alco3!licas# GOEl 5oronel de la BndaraP "ac3ito, l ciente de l)ri1as, enco)ido entre dos soldados, resoplaba con la alc Ca llorona pin)ando la 1oca. 4t rdida, en desconcierto, le 1ir! (o;a Aosita# GOValedorP Q0a1bi:n sted lloraR GOMe 3e s icidadoP El Ma2or del Valle le.anta el c3arrasco 2 la esc adra se apronta, sacando entre /ilas al est diante 2 a "ac3ito.

VI
(espeinadas 2 o9erosas atisbaban tras de la re9a las ni;as de 0aracena. Se a/anan por desc brir a los prisioneros, so1bras tacit rnas entre la )ris ret-c la de las ba2onetas. El sacristn de las 1on9as sacaba la cabeCa por el ar= illo del es= il!n. 0ocaban diana las cornetas de / ertes 2 c arteles. 0en-a el 1ar ca1inos de sol. Los indios, tra9inantes noct rnos, entraban en la ci dad ) iando rec as de lla1as car)adas de 1ercader-as 2 /r tos de los ranc3os serranos# El bra.-o del )anado recalentaba la neblina del alba. (espertbase el , erto con n son a1b latorio de es= ilas, 2 la patr lla de / siles desaparec-an con los dos prisioneros, por el 4r= illo de las ,ort ) esas. En el 5on)al, la Madrota daba .oces ordenando = e las p pilas se reco)iesen a la perrera del sotabanco, 2 el coi1e, con na /lor en el pelo, tra9inaba re1 dando la ropa de las ca1as del trato. L pita la Ao1nica, en ca1isa rosa, reCaba ante el retablo de L ces en la Aec1ara Verde. M r1 r! el coi1e con n al/iler en los labios, al 1is1o tie1po = e est diaba los reco)idos de la colc3a# GO4Dn no se 1e / e el sobresaltoP

+(uleto nigro(ante
Cuarta Parte $a fuga
Libro Primero
I
El 5oronelito (o1iciano de la Bndara, en a= el trance, se card! de n indio a = ien ten-a obli)ado con anti) os /a.ores. ,or 4r= illo de Madres, retardando el paso para no 1o.er sospec3a, sali! al 5a1po del ,er lero.

II
Iacar-as San Los:, a ca sa de n c3irlo = e le ra9aba la cara, era 1s conocido por Iacar-as el 5r Cado# 0en-a el c3oCo en n .asto c3arcal de 9 ncos 2 1:danos, all- donde dicen 5a1po del ,er lero# En los bordes cena)osos picoteaban )randes c er.os, a ras en los llanos andinos 2 Copilotes en el Seno de M:xico. 4l) nos caballos 1ord-an la 3ierba a lo lar)o de las ace= ias. Iacar-as traba9aba el barro, estiliCando las /Dnebres bic3as de c3iro1a2os 2 c3iro1ecas. La .astedad de 9 ncos 2 1:danos /lotaba en nieblas de a1anecida. HoCaban los 1arranos en el cena)al, a espaldas del c3oCo, 2 el al/arero, sentado, sobre los talones, la c3 palla en la cabeCa, por todo .estido n ca1isote, decoraba con proli9as pint ras 9-caras 2 )Se9as. 0acit rno ba9o na n be de 1oscas, 1iraba de lar)o en lar)o al be9 cal donde 3ab-a n caballo 1 erto. El 5r Cado no estaba libre de recelos# 4= el Copilote = e se 3ab-a 1etido en el tec3ado, aCotndole ron ne)ro aleteo, era n 1al presa)io. Etro si)no / nesto, las pint ras .ertidas# El a1arillo, = e pres pone 3ieles, 2 el ne)ro, = e es crcel, c ando no lla1a 1 erte, 9 ntaban s s re) eros. H record! sDbita1ente = e la c3inita, la noc3e pasada, al apa)ar la l 1bre, ten-a desc bierta na sala1andra ba9o el 1etate de las tortillas... El al/arero 1o.-a los pinceles con lenta 1in cia, ca ti.o en n d al contradictorio de acciones 2 pensa1ientos.

III
La c3inita, en el /ondo del 9acal, se 1ete la teta en el 3ipil, desapartando de s lado al cr-o = e berrea 2 se re. elca en tierra. 4c de a le.antarle con na aCotaina, 2 s spenso de na ore9a le pone / era del tec3ado. Se = eda la c3inita al canto del 1arido, atenta a los traCos del pincel, = e decora el barro de na )Se9a# GOIacar-as, 1 c3o callasP G(i no 1s. G"o ten)o n centa.ito. GHo2 cocer: los barros. GQH en el entantoR Iacar-as rep so con na sonrisa atra.esada# GO"o 1e /rie) esP Estas c ares1as el a2 nar est 1 2 reco1endado. H = ed! con el pincelillo s spenso en el aire, por= e era sobre la p erta del 9acal el 5oronelito (o1iciano de la Bndara# Un dedo en los labios.

IV
El c3olo, con le.e carrerilla de pies descalCos, se 9 nta al 5oronelito# ,latican, alertados,

en la .era de n 1a) e2 c lebr!n# GIacar-as, Q= ieres a2 dar1e a salir de n 1al pasoR GO,atroncito, bastante1ente lo sabeP GLa cabeCa 1e 3 ele a p!l.ora. En.idias son de 1i co1padre Santos Banderas. Q0D = ieres a2 dar1eR GO"o 1s = e di)a, 2 obedecerleP GQ5!1o proporcionar1e n caballoR G0res .eredas 3a2, patroncito# Se co1pra, se pide a n a1i)o o se le to1a. GSin plata no se co1pra. El a1i)o nos /alta. QH d!nde desc bres tD n ) aco para bolearleR 0en)o sobre los pasos na p nta de cabrones. OVers no 1sP La idea = e tra-a /or1ada es = e 1e s bieses en canoa a ,otrero "e)rece. G, es a no dilatarlo, 1i 9e/e. La canoa ten)o en los be9 cales. G(ebo decirte = e te 9 e)as la respiraci!n, Iacar-as. GO,ara lo = e dan por ella, patroncitoP

V
H s1ea el perro en torno del 1a) e2 c lebr!n, 2 ba9o la tec3 1bre de pal1as en)resca el cr-o, = e pide la teta, p esto de pie, al /lanco de la 1adre. Iacar-as ase;! a la 1 9er para = e se lle)ase# GOMe ca1ino con el patr!nP 4pa)! la .oC la c3inita# GQ5o1pro1iso )randeR GEsa pinta desc bre. GAec erda, si te dilatas, = e no 1e de9as n centa.o. GOH = : 3acerle, c3initaP Lle.as a col)ar al) na cosa. GO5o1o no Lle.e la /raCada del catreP GE1pe;as el relo9ito. GO5on el .idrio partido, no dan n boli.ianoP El 5r Cado se descol)aba el ceboll!n de n-= el, s 9eto por na cadena oxidada. H antes = e la c3inita, adelant!se a to1arlo el 5oronel de la Bndara# GO0an br 9a ests, Iacar-asP S spir! la co1adre# GO0odo se lo lle.a el naipe, 1i 9e/ecitoP O0odo se lo Lle.a la cie)a o/ scaci!n de este 3o1breP GOS- = e no .ale n boli.ianoP El 5oronelito .oltea el relo9 por la cadena, 2 con risa 9oc nda lo 1anda al cena)al, entre los 1arranos# GO7 : .aledorP La co1adre aprobaba 1ansa1ente. Hab-a .elado el tiro con el prop!sito de ir l e)o a catearlo. El 5oronelito se = it! na sorti9a# G5on esto podrs re1ediarte. La c3inita se ec3! por tierra, besando las 1anos al .aledor.

VI
El 5r Cado se 1et-a p ertas adentro, para ponerse calCones 2 ce;irse el cinto del pistol!n 2 el 1ac3ete. Le si) e la coi1a# GO,ende9ada = e res ltare / llero el anilloP GO,ende9ada 2 1ediaP La c3inita le 1 estra la 1ano, 9 )ando las l ces de la t 1ba)a# GOB enos brillos tieneP , edo lle)ar1e a n e1pe;ito para tener cercioro. GSi corres no solo p dieran en)a;arte.

G5orrer: .arios. 4 ser de le2, no andar 1 2 distante de .aler cien pesos. G0D .e en la c enta de = e .ale = inientos, o no .ale tlaco. GQ0e par:s lo lle.e 1ero 1eroR GQH si te dan ca1biaCoR GO7 : esperanCaP

VII
El 5oronelito, sobre la p erta del 9acal, atala2aba el 5a1po del ,er lero. G"o te dilates, 1an-s. Ha sal-a el c3olo, con el cr-o en braCos 2 la c3inita al /lanco. S spira, escla.a, la 3e1bra# GQ5 ndo ser la . eltaR GO, es 2 = i:n sabeP Enci:ndele na .elita a la B adal pe. GOLe encender: dosP GOEst b enoP Bes! al cr-o, re/re)ndole los bi)otes, 2 lo p so en braCos de la 1adre.

VIII
El 5oronelito 2 Iacar-as ca1inaron por el borde de la )ran ace= ia 3asta el ,oCo del Soldado. Iacar-as ec3! al a) a n dorna9o, atracado en el l:)a1o, 2 por la enc bierta de altos be9 cales 2 /loridas lianas re1ontaron la ace= ia.

$a tu(!aga
Libro Segundo
I
EM,EWI0ES (E 7UI"0N" ,EAE(4. G La c3inita se det .o ante el escaparate, l ciente de arracadas, /istoles 2 1anc ernas, ) arnecido de pistolas 2 p ;ales, col)ado de ;and t-s 2 Carapes# Se est .o a 1irar n b en espacio# 5ar)aba al cr-o sobre la cadera, s spenso del reboCo, co1o en 3a1aca# 5on la 1ano barr-ase el s dor de la /rente# ,are9o reco)-a 2 at saba la )re;a# Se 1eti! por la p erta con 3 1ilde sal1odia# GOSal cita, 1i 9e/eP , es a= - esta1os, no 1is, para = e el patroncito se )ane n b en pre1io. OLo 1erece, = e es 1 2 .aledor 2 1 2 cabal )enteP OVea = : al3a9ita de 1:ritoP L )aba sobre el 1ostrador la 1ano prieta, sin sacarse el anillo. 7 int-n ,ereda, el 3onrado )ac3 p-n, declin! en las rodillas el peri!dico = e estaba le2endo 2 se p so las antiparras en la cal.a# GQ7 : se o/receR GS tasa. Es na t 1ba)a 1 2 c3 lita. Mi 9e/ecito, .ea no 1s los resplandores = e tiene. GO"o = errs = e te la precie p esta en el dedoP GO, es s- = e el patroncito no es ba= eanoP GOHa2 = e tocar el aro con el a) a/ erte 2 calibrar la piedraP La c3inita se = it! el anillo, 2, con n 1o3-n re.erente, lo p so en las ;as del )ac3 p-n# GSe;or ,eredita, sted 1e ordena. 4)aCapada al canto del 1ostrador, = ed! atenta a la acci!n del s rero, = e, p esto en la l C, exa1inaba la sorti9a con na lente# G5reo conocer esta prenda. Se a.iCor! la c3inita# G"o so2 s d e;a. Ven)o 1andada de na /a1ilia = e se .e en ap ro. El e1pe;ista tornaba al exa1en, 1od lando na risa de /also teclado# GEsta al3a9ita est .o a= - otras .eces. 0D la tienes de la ;a, 1 2 posible1ente. GOMi 9e/ecito, no 1e c el) e tan 1ala /a1aP El s rero se ba9aba los espe9 elos de la cal.a, recalcando la risa de L das# GLos libros dirn a = : no1bre est .o otras .eces pi)norada. 0o1! n cartapacio del estante 2 se p so a 3o9earlo. Era n .ie9ales 1ali)no, = e al 3ablar entre.eraba insidias 2 1ieles, con /alsedades 2 reser.as. Hab-a salido 1ot-n de s tierra, 2 al re9o nati.o 9 ntaba las s spicacias de s arte 2 la d lCaina criolla de los 1a1e2es# Le.ant! la cabeCa 2 .ol.i! a ponerse en la /rente los espe9 elos# GEl 5oronel Bandarita pi)nor! este solitario el pasado a)osto... Lo retir! el 8 de oct bre. 0e dar: cinco soles. Sal1odi! la c3inita, con na 1ano sobre la boca# GQEn c nto est .oR Eso 1is1o 1e dar el patroncito. GO"o te apende9esP 0e dar: cinco soles, por 3acerte al)Dn bene/icio. 4 bien ser, 1i obli)aci!n ser lla1ar 3orita a los )endar1es. GO7 : c3anceP GEsta prenda no te pertenece. Ho, posible1ente, perder: los cinco soles, 2 tendr: = e de.ol.:rsela a s d e;o, si /or1 la na recla1aci!n 9 dicial. , edo /re)ar1e por 3acerte n ser.icio = e no a)radeces. 0e dar tres soles, 2 con ellos to1as .iento /resco. GOMi 9e/ecito, sted 1e .e c3 elaP El e1pe;ista se apo2! en el 1ostrador con sorna 2 recal1a# G, edo 1andarte presa. La c3inita se rebot!, 1irndole a) da, con el cr-o sobre el anca 2 las 1anos en la )re;a#

GOLa B adal pita 1e .al)aP (enantes le antep se = e no es 1-a la prenda. Ven)o 1andada del 5oronelito. G0endrs = e 9 sti/icarlo. Aecibe los tres soles 2 no te 1etas en la )alera. G,atroncito, . :l.a1e el anillo. G"i lo s e;es. 0e lle.as los tres soles, 2 si 3a2 en)a;o en 1is sospec3as, = e .en)a a cerrar trato el le)-ti1o propietario. Esta al3a9ita se = eda a= - depositada. Mi casa es 1 2 s /iciente1ente )arante. Aeco)e la plata 2 ca1-nate l e)o l e)o. GOSe;or ,eredita, es n escarnio el = e 1e 3aceP GOSi deb-as ir a la )aleraP GSe;or ,eredita, no 1e deni)re, = e .a e= i.ocado. El 5oronelito est en n ap ro 2 = eda no 1s esperando la plata. Si recela 3acer trato, . :l.a1e la t 1ba) ita. @ndele, 1i 9e/ecito, 2 no sea 3orita 1alo, = e sie1pre 3a sido para 1- 1 2 b ena reata. G"o 1e sitDes en el caso de c 1plir con la le2. Si te dilatas en reco)er la 1oneda 2 ponerte en la ban= eta, lla1o a los )endar1es. La c3inita se re.ol.i! a1endi)ada 2 rebelde# GO"o des1ent-s el ser )ac3 p-nP GO4 1 c3a 3onraP Un )ac3 p-n no a1para el robo. GO,ero lo e9erceP GO0D te b scas al)o b enoP GOMala castaP GOVo2 a sol/earte la coc3ina c eraP G(e 1ala tierra .en-s, para tener conciencia. GO"o 1e to= es a la patria, por= e 1e cie)oP El e1pe;ista se a)ac3a ba9o el 1ostrador 2 se incorpora blandiendo n reben= e.

II
Met-ase, .er)onCante, por la p erta del 3onrado )ac3 p-n la pare9a del cie)o lec3 Co 2 la ni;a 1 stia. La ni;a det .o al cie)o sobre la cortinilla ro9a de la 1a1para .idriera. M sit! el padre# GQ5on = i:n es el pleitoR GUna indita. GOHe1os .enido en 1ala saC!nP GO, es 2 = i:n sabeP GVol.ere1os l e)o. GH 3allar-a1os el 1is1o retablo. G, es espere1os. El e1pe;ista se adelant!, 3ablndoles# G,asen stedes. S pon)o = e traern los atrasitos del piano. Son 2a tres plaCos lo = e 1e ade dan. M r1 r! el cie)o# GSolita, expl-cale la sit aci!n 2 n estros b enos deseos al Se;or ,ereda. S spir!, redic3a, la 1 stia# G" estro deseo es c 1plir 2 ponernos al corriente. Sonri! el )ac3 p-n con 3ieles 9 daicas# GEl deseo no basta, 2 debe ser aco1pa;ado de los 3ec3os. Estn stedes 1 2 atrasados. 4 1- 1e ) sta atender las circ nstancias de 1is clientes, a n contrariando 1is intereses# Msa 3a sido 1i nor1a 2 .ol.er a serlo, pero con la re.ol ci!n, todos los ne)ocios 1arc3an torcidos. OSon 1 2 1alas las circ nstancias para poder rela9ar las cl s las del contratoP Q7 : pensaban abonar 3oritaR El cie)o lec3 Co torc-a la cabeCa sobre el 3o1bro de la ni;a# GExpl-cale n estras circ nstancias, Solita. ,roc ra ser eloc ente. M r1 r! dolorosa la c3ic ela#

G"o 3e1os podido re nir la plata. (eseba1os ro)arle = e esperase a la se) nda = incena. GOI1posible, c3 litaP GOHasta la se) nda = incenaP GMe d ele ne)ar1e. ,ero 3a2 = e de/enderse, ni;a, 3a2 = e de/enderse. Si no c 1plen 1e .er: en el dolor de retirarles el pianito. 4caso para stedes represente na tran= ilidad = itarse la car) ita de los plaCos. O0odo 3a2 = e 1irarloP El cie)o se torc-a sobre la c3ic ela. GQH perder-a1os lo entre)adoR Encareci! con 1ieles el e1pe;ista# GO"at ral1enteP H aDn 1e car)o 2o con los transportes 2 el deterioro = e representa el so. M r1 r!, acobardado, el cie)o# G4lar) e sted el plaCo a la se) nda = incena, Se;or ,eredita. 0orn! a s encareci1iento 1eloso el e1pe;ista# GOI1posibleP OMe esto2 arr inando con las co1placenciasP OHa no p ede ser 1sP OHe p esto /ec3os al coraC!n para no .er1e /re)ado en el ne)ocioP OSi no ten)o ner.io, entre todos 1e 3 nden en la pobreCaP Hasta 1a;anita p edo alar)arles el plaCo, 1s no. Vean de arre)larse. "o pierdan a= - el tie1po. S plic! la ni;a# GOSe;or ,eredita, dilate s plaCo a la se) nda = incenaP GOI1posible, pri1orositaP O7 : 1is = isiera 2o = e poder co1placerteP GO"o sea sted de s tierra, Se;or ,ereditaP G,ara 1entar a 1i tierra, l-1piate la len) a contra n cardo. "o a1olarla, 3i9ita, = e si no andis con pl 1as, se lo deb:is a Espa;a. El cie)o se doblaba rencoroso, e1p 9ando a la ni;a para = e le sacase / era# GEspa;a podr .aler 1 c3o, pero las 1 estras = e ac nos re1ite son bien c3in)adas. El e1pe;ista aCot! el 1ostrador con el reben= e# GMerito p!n)ase en la ban= eta. La Madre ,atria 2 s s nat rales esta1os 1 2 por enci1a de los 9 icios = e p eda e1itir n roto indoc 1entado. La 1 stia 1oC ela, con acelero, lle.base al padre por la 1an)a# G0aitita, no 3a)s na c!lera. El cie)o )olpeaba en el 1bral con el 3ierro del bast!n# GEste 9 d-o )ac3 p-n nos cr ci/ica. O0e pri.a del pianito c ando 1arc3abas 1e9or en t s est diosP

III
La otra c3inita del cr-o al /lanco, sale de n rinc!n de so1bra, con ca tela de blandas pisadas# GO(on 7 intinito, no sea sted tan r inP O(e. :l.a1e la t 1ba) itaP (e na 1ano re= iere el tapado, de la otra 3ace se;al a la 1 stia pare9a por= e atienda 2 no se .a2a. El e1pe;ista aCota el 1ostrador con el reben= e# GOSe 1e 3ace = e .as a b scarte n co1pro1iso, so pende9aP GOV :l.a1e la t 1ba) itaP G0anic anto re)rese 1i dependiente lo 1andar: a entre.istarse con el le)-ti1o propietario. 0en n tantito de paciencia, 3asta c ando = e 3a2a sido e.ac ada la dili)encia. Mi cr:dito debe serte 1 2 s /iciente1ente )arante. En el entanto, la al3a9ita = eda a= depositada. ,onte, 1erito, en la ban= eta 2 no 1e de9es a= - los pio9os. La c3inita ac de al 1bral 2, alborotada, recla1a a la 1 stia pare9a, = e se a senta con reCo de protestas 2 lsti1as# GOEi)an no 1sP 4tiendan al tanto de c!1o este 3o1bre 1e despo9a. El )ac3 p-n la lla1!, re.ol.iendo en el ca9!n de la plata#

G"o seas leperona. 0o1a cinco soles. GB rdese la 1oneda 2 . :l.a1e la t 1ba) ita. G"o 1e /rie) es. GSe;or ,eredita, sted no 1ide bien lo = e 3ace. Usted se b sca = e .en)a con recla1aciones 1i )allo. O(on 7 intinito, s:pase sted = e tiene n espol!n 1 2 a/iladoP El e1pe;ista apilaba en el 1ostrador los cinco soles# GHa2 le2es, 3a2 )endar1er-a, 3a2 presidios 2, en Dlti1as res ltas, 3a2 na bala# ,a)ar: 1i 1 lta 2 libertar: de n p-caro a la sociedad. G,atroncito, no le pres pon)a tan pende9o = e se .en)a dando la cara. G53olita, reco)e la 1oneda. Si 1erito, 3ec3as las in.esti)aciones = e 1e exi)en las le2es, 3 biera l )ar a darte 1s al) na cosa, no te ser ne)ada. Aeco)e la 1oneda. Si tienes al) na papeletita al .enci1iento, 1e la traes l e)o l e)o 2 proc rar: de alar)arte el plaCo. GO,atroncito, no 1e .ea c3 elaP Usted 1e da la tasa. El 5oronel Bandarita se 3a p esto i1pensada1ente en .ia9e 2 de9a al) nas obli)acioncitas. "o lo piense 1s 2 pon)a en el 1ostrador el cabal. GOI1posible, c3olitaP 0e 3a)o no 1s = e el cinc enta por ciento de di/erencia. La tasa, p edes .erlo en el libro, son n e.e soles. OAecibes 1s del cinc entaP GOSe;or ,eredita, no se co1a sted los cerosP GVistas las circ nstancias, te dar: los n e.e soles. OH no 1e p dras la san)reP Si sale 1entira t c ento, 1e ec3o enci1a na den ncia del le)-ti1o propietario. ( rante el reCo del 3onrado )ac3 p-n, la c3inita arreba;aba del 1ostrador las n e.e 1onedas, 3ac-a el rec ento pasndolas de na 1ano a otra, se las ataba en na p nta del reboCo. Encor.ndose, con el c3a1aco sobre el /lanco, se ale9a, )al) era# GOMi 9e/ecito, sted condenar s al1aP GO,a-s de in)ratosP El e1pe;ista col)! el reben= e de n cla.o, pas! na escobilla por los cartapacios co1erciales 2 se disp so al )oce e/ si.o del periodi= -n = e le 1andaban de s .illa ast riana. El Eco 1'ilesino col1aba todas las tern ras patri!ticas del 3onrado )ac3 p-n. Las noticias de 1 ertes, bodas 2 ba tiCos le recordaban de los c3i)res con 1Dsicas de acorde!n, de los .elorios con ronda de anisete 2 casta;as. Los edictos 9 diciales donde los predios rDsticos son descritos con linderos 2 se1brad ra, le e1belesaban, dndole na s )esti!n del 3D1edo paisa9e# 4rco iris, ll .ias de in.ierno, sol en claras, = iebras de 1ontes 2 .erdes 1ares.

IV
Entr! Mel= -ades, dependiente 2 sobrino del )ac3 p-n. 5ond c-a na p nta de c3a1acos, = e sonaban las pintadas es= ilas de /Dnebres barros = e se .enden en la p erta de las i)lesias por la /iesta de los (i/ ntos. Mel= -ades era c3aparrote, con la 9eta toC da del e1i)rante = e prospera 2 a3orra ca dales. La tropa babieca, en/ilada a canto del 1ostrador, repica los barros# GOHi9os 1-osP O7 : esperanCaP OIdos a darle la 1 r)a a . estra 1a1asitaP O7 e os .ista los tra9es de diarioP OMel= -ades, no debiste 3aberles rela9ado la 1oral, a toriCndoles esta dilapidaci!n de s s centa.itosP OM 2 s /iciente na ca1panita para los c atroP Entre 3er1anos bien a.enidos, as- se 3ace. Va2an a s 1a1, = e les 1 de s s tra9ecitos. Mel= -ades, recad! la tropa, 1eti:ndola por la escalerilla del piso alto# G(on 5eles Balindo les 3a re)alado los es= ilones. GOM 2 b ena reataP "i;os, a . estra 1a1ita, = e os los ) arde. Aepresentan n rec erdo 2 deb:is conser.arlos para el a;o = e .iene 2 los s cesi.os. O"o sean rebeldesP Mel= -ades, al pie de la escalerilla, .i)ilaba = e el 3ato in/antil s biese sin deterioro de los tra9es n e.os. El arrastrarse por los escalones = edbase para el at endo de diario. Mel= -ades insisti!, ponderando la lar) eCa de (on 5eles# GSon los barros de 1s precio. Ba9o 4r= illo de Madres p so en /ila a los c3a1acos 2

les 1and! ele)ir. 5o1o pende9os, se / eron a los 1s caros. (on 5eles sac! la plata 2 pa)! sin aten ante. Me 3a reco1endado = e sted no /alte a la 9 nta de notables en el 5asino Espa;ol. GOLos es= iloncitosP OHa esto2 pa)ando el pri1er r:ditoP OMe no1brarn de al) na co1isi!n, tendr: = e abandonar por ratos el estableci1iento, posible1ente 1e .er: incl ido para contrib irP... (e tales re niones sie1pre sale na lista de s scripci!n. El 5asino est per.irtiendo s / nciona1iento 2 el ob9eti.o de s s estat tos. (e centro recreati.o se 3a . elto n sacadineros. GOEst re.ol cionada la 5oloniaP GO5on raC!nP (es1onta el solitario de esa t 1ba) ita. Ha2 = e des/i) rarla. Mel= -ades, sentado al pie del 1ostrador, b scaba en el ca9!n los alicates. El #riterio .iene op esto al cierre de cantinas = e tra1itan las Aepresentaciones Extran9eras. GO5o1o = e se .e9an los intereses de 1 c3os co1patriotasP Los expendios de bebidas estn a toriCados por las le2es, 2 pa)an 1 2 b ena 1atr-c la. QHa .ertido al) na opini!n (on 5elestinoR G(on 5eles se ) -a por = e todo el co1ercio de espa;oles se 3a)a solidario, 2 cierre en se;al de protesta. ,ara eso es la 9 nta de notables en el 5asino. GO7 : esperanCaP Esa opini!n no p ede pre.alecer. 4c dir: a la 9 nta 2 3ar: patente 1i disenti1iento. Es na orientaci!n noci.a para los intereses de la 5olonia. El co1ercio c 1ple / nciones sociales en todos los pa-ses, 2 los cierres, c ando la 1edida no es )eneral, s!lo ocasionan p:rdida de clientes. El Ministro de Espa;a, si lle)ado el caso, se con/or1a al cierre de los expendios de bebidas, se 3ar, de cierto, i1pop lar con la 5olonia. Q5!1o respira (on 5elestinoR G"o 1ent! el t!pico del Ministro. GLa 9 nta de notables deb-a concretarse a /i9ar la act aci!n de ese loco de .erano. "ecesita orientaciones, 2 si se nie)a a recibirlas, aleccionarle, solicitando por cable la destit ci!n. ,ara n /in tan 9 sti/icado 2o 1e s scribir-a con na c ota. GOH c al= ieraP GQ,or = : no lo 3aces tD, so pende9oR G,on)a sted en 1i cabeCa el ne)ocio, 2 .er si lo 3a)o. GOSie1pre pol:1ico, Mel= -adesP OSie1pre pol:1icoP... , es n cable resol.er-a la sit aci!n tan /re)ada del Ministro. OUn sodo1ita, co1entado en todos los c-rc los sociales, = e 3orita tiene al crp la en la crcelP GHa le 3an dado s elta. 4 = ien 1erito se lle.aban los )endar1es es a la 5 carac3a. OMen da re.ol ci!n .a ar1andoP GEsa )ente escandalosa no deb-a estar doc 1entada por el 5ons lado. 5 carac3ita, con el trato tan in1oral-si1o = e sostiene, deni)ra el b en no1bre de la Madre ,atria. G"o le 3a ca-do 1al pleito a la t-a 5 carac3a. ,arece co1plicada en la e.asi!n del 5oronel Bandarita. GQEl 5oronel Bandarita e.adidoR O(e9a esa t 1ba)aP OVa2a n co1pro1isoP QE.adido de Santa M!nicaR GOE.adido c ando iban a prenderle esta 1adr )ada en el 5on)al de 5 carac3itaP GOF )adoP OLa )ran c3i.ona 1e 3iCo pende9oP O(e9a los alicatesP OF )adoP El 5oronel Bandarita era n descali/icado 2 ten-a = e .erse en este trance. OVa2a el .ia9ecito = e 1e pint! la c3ola /re)adaP OMel= -ades, ese solitario 3a pertenecido al 5oronel BandaritaP OUn laCo = e a Dlti1a 3ora 1e tira ese bria)oP OMe sac! n e.e solesP Sonre-a, caC rro, Mel= -ades# GOVale = inientosP 4.ina)r!se el 3onrado )ac3 p-n# GOUn c ernoP ,erder: la plata, si no = iero .er1e c3in)ado. Horita 1e lar)o a den nciar el 3ec3o en la (ele)aci!n de ,olic-a. ,osible1ente 1e exi)irn la presentaci!n de la

t 1ba) ita 2 3acer el dep!sito. 5abeceaba considerando el poco / nda1ento del 1 ndo 2 s s prosperidades 2 /ort nas.

V
El 3onrado )ac3 p-n, a)ac3ndose tras el 1ostrador, se 1 da las pant /las por botas n e.as. L e)o ec3a las lla.es a los ca9ones, 2 de n cla.o desc el)a el 9ipi# GVo2 a esa dili)encia. 5aC rre! Mel= -ades# G5llese sted la boca, 2 = ede ac3antado. GOH nos .isitan los )endar1es antes de n ratoP OSola1ente ca.ilas 1acanasP O,oco .ales para n conse9o en caso ap rado, Mel= -adesP La ,olic-a andar sobrea.isada, 2 no ser-a extra;o = e a la cabrona 1ediadora 2a le t .ieran la 1ano en la espalda. , edo .er1e co1plicado, si no den ncio el 3ec3o 2 1e aten)o a las ordenanCas c-e Beneralito Banderas. Q0e correr-as tD el co1pro1iso de no c 1pli1entarlasR " e.e soles 1e c esta operar con/iado en la b ena /e de los 1arc3antes. 43- tienes lo = e prod ce el ne)ocio con todo de na prctica dilatada, por s!lo no tener en el s!tano la conciencia. Ho, a esa c3olita, = e tan / llera 1e 3a sido, p de darle no 1s tres soles, 2 le 3e p esto n e.e en la 1ano. ,ara sacar adelante este ne)ocio 3a2 = e .i.ir 1 2 alertado 2 n nca obtendrs 1 c3as prosperidades, sobrino. OEn Espa;a so;is = e, ara;ando, se enc entra 1oneda ac ;ada en estas AepDblicasP ,ara e.itar1e co1plicaciones tendr: = e desprender1e de la t 1ba) ita 2 perder los n e.e soles. Mel= -ades ador1ilaba na sonrisa ast ta de p eblerino ast riano# G4l /or1 lar la den ncia se p ede aco1pa;ar na al3a9ita de 1enos tasa. El 3onrado )ac3 p-n se = ed! 1irando al sobrino. SDbita 2 consoladora l C il 1inaba el al1a del .ie9ales# GOUna al3a9ita de 1enos tasaP...

El Coronelito
Libro er!ero
I
Iacar-as cond 9o la canoa por la enc bierta de altos be9 cales 3asta la la) na de 0ico1aipD. 4le)rbase la 1a;ana con n trenCado de )oCosas al)arab-as G1etales, co3etes, bateoG. La indiada celebraba la /iesta de 0odos los Santos. Aepicaban las ca1panas. Iacar-as 1eti! los re1os a bordo, e 3incando con el bic3ero, .ar! el es= i/e en la ci:na)a, al socaire de espinosos cact s = e, a 1odo de cerca, li1itaban n corral de )allinas, pa.os 2 1arranos. M r1 r! el c3olo# GEsta1os en lo de "i;o Filo1eno. GOB eno .aP 4s!1ate en desc bierta. G,osible1ente, el patroncito estar di.irti:ndose en la plaCa. G, es le b scas. GH si te1e co1pro1eterseR GEs b ena reata Filo1eno. GQH si lo te1e 2 1anda arrestar1eR G"o 3abr caso. GEn lo pior de lo 1alo 3a2 = e ponerse, 1i 9e/ecito. Ho, de 1i c enta, disp esto 1e 3allo para ser.irle, 2 c anti = e 1e p sieran en el cepo, con callar boca 2 a) antar 1anc erda, estaba c 1plido. 53ote! el 5oronelito# G0D escondes al) na idea l 1inosa. (escDbrela no 1s, 2 co1o ella sea b ena, no te lla1ar: pende9o. El c3olo 1iraba por enci1a de la cerca# GSi "i;o Filo1eno est a sente, 1i parecer es t narle los caballos 2 salir arreando. GQ4d!ndeR G4l ca1po ins rrecto. G"ecesito .itico de plata. El 5oronelito salt! en la riba /an)osa, 2 a par del indio se p so a 1irar por enci1a del cercado. (escollaba entre pal1as 2 cedros el ca1panario de la i)lesia con la bandera tricolor. Las tierras del ranc3o, c adric ladas por ace= ias 2 setos, se dilataban con .arios 1atices de .erde 2 parcelas ro9iCas reci:n aradas. ,i;os .ac nos pac-an a lo le9os. 4l) nos caballos 1ord-an la 3ierba, di.a)ando por el 1ar)en de las ace= ias. Una canoa re1ontaba el canal# Se o-a el )olpe de los re1os# En la banca bo)aba n indio de pioc3a canosa, )ran so1brero pal1ito 2 ca1isote de lienCo# En la popa .en-a sentado "i;o Filo1eno. La canoa atrac! al pie de na talan= era. El 5oronelito sali! al enc entro del ranc3ero# GMi .ie9o, 3e .enido para desa2 nar en t co1pa;-a. OMadr )as, 1i .ie9oP El ranc3ero lo aco)i! con expresi!n s spicaC# GHe dor1ido en la capital. Me 3ab-a 1 dado con el aliciente de o-r la palabra de (on Ao= e 5epeda. Se abraCan 2, en b enos co1padres, alternati.a1ente se s spenden en alto.

II
5a1inando de par por na senda de li1oneros 2 naran9os, dieron .ista a la casona del / ndo# 0en-a soportal de arcos encalados 2 n al1a)re;o encend-a las baldosas del soladillo. 5ol)aban de la .i) er-a del porc3e 1 c3as 9a las de p9aros 2 la 3a1aca del patr!n en la /resca pen 1bra. Los 1 ros era .estidos de aC les enredaderas. El 5oronelito 2 Filo1eno descansaron en 9inocales pare9os, ba9o la arcada, en la corriente de la p erta, por /ondo na

cortinilla de lilailos 9aponeses. GSon los 9inocales nos asientos de be9 co 2 pal1a, obra de los indios llanerosG. 4l de la pioc3a canosa orden! el patr!n = e sacase apare9o de .ianda para el desa2 no, 2 a la 1 ca1a, ne)ra 1andin)a, = e cebase el 1ate. 0orn! 53ino Vie9o con n 1a)ro tasa9o de o.e9a, 2 en len) a c t 1a2, explic! = e la ni;a ranc3era 2 los c3a1acos estaban a sentes por 3aberse ido a la /iesta de i)lesia. 4prob! el patr!n no 1s = e con el )esto, 2 brind! del tasa9o al 3 :sped. El 5oronelito cla.! 1edia costilla con n /ac!n = e sac! del cinto, 2 p esta la .ianda en el plato, le.ant! el caneco de la c3ic3a. Aeiter! el lati)aCo por tres .eces, 2 se ani1! consec ti.a1ente# O5o1padre, 1e .eo en n /re)adoP 0D dirs. Merito se le 3a p esto en la cal.a tronar1e al c3in)ado Banderas. 4lb r pel!n 2 naipe contrario, 1i a1i)o, = e dicen los Santos ,adres. Ms br 9a = e n roto 2 3 2ente de la tiran-a 1e tienes a= -, 3er1ano. Filo1eno, 1e .o2 al ca1po ins rrecto a l c3ar por la redenci!n del pa-s, 2 t a2 da .en)o b scando, p es ta1poco eres a/ecto a este oprobio de Santos Banderas. Q7 ieres dar1e t a2 daR El ranc3ero cla.aba la a) da 1irada endrina en el 5oronelito de la Bndara# GO0e .es co1o 1erecesP El oprobio = e a3ora condenas d ra = ince a;os. Q7 : 3as 3ec3o en todo ese tie1poR La ,atria n nca te acord! c ando estabas en la )racia de Santos Banderas. H 1 2 posible = e ta1poco te ac erde a3ora 2 = e .en)as ec3ado para sacar1e na con/idencia. 0irano Banderas os 3ace a todos esp-as. Se alC! el 5oronelito# GOFilo1eno, cl.a1e n p ;al, pero no 1e s 1as en el lodoP El 1s r in tiene na 3ora de ser santo. Ho esto2 en la 1-a, disp esto a derra1ar la Dlti1a )ota de san)re en 3oloca sto por la redenci!n de la ,atria. GSi el pleito con = e .ienes es na 1acana, all tD 2 t conciencia, (o1iciano. ,oco da;o podrs 3acer1e, disp esto co1o esto2 para 1eter / e)o al ranc3o 2 poner1e en ca1pa;a con 1is peones. Ha lo sabes. La pasada noc3e est .e en el 1itin, 2 3e .isto con 1is o9os cond cir esposado, entre caballos, a (on Ao= e 5epeda. OHe .isto la pasi!n del 9 sto 2 el escarnio de los )endar1esP El 5oronelito 1iraba al ranc3ero con o9os c3ispones. In/lbale los r bic ndos cac3etes na a1plia sonrisa de -dolo )lot!n, pancista 2 borrac3o# GOFilo1eno, la se) ridad ci dadana es p ro rela9oP (on Ao= e 5epeda tarde .er el sol, si na orden le s 1e en Santa M!nica# 0iene las si1pat-as pop lares, pero ins /iciente1ente traba9ados los c arteles, 2 con 1eros indios .otantes no sacar tri n/ante s candidat ra para la ,residencia de la AepDblica. Ho 3ac-a pol-tica re.ol cionaria 2 3e sido desc bierto, 2, antes de ser tronado, 1e arranco la 1scara. OMi .ie9o, .a1os a pelearle 9 ntos el )allo a Beneralito BanderasP OFilo1eno, 1i .ie9o, tD de 1ilicias ests pel!n, 2 te apro.ec3arn los conse9os de n cient-/icoP 0e no1bro 1i a2 dante. Filo1eno, 1anda no 1s a la 1 ca1a = e te cosa los )alones de capitn. Filo1eno 5 e.as sonre-a. Era endrino 2 a) ile;o. Los dientes alobados, retinto de 1ostac3o 2 entrece9o# En la /i) ra pr!cer, acerado 2 bien disp esto# G(o1iciano, ser n /re)ado = e 1i peonada no = iera reconocerte por 9e/e, 2 se o/ s= e 2 c 1pla la orden de tronarte. El 5oronelito se atiC! n tra)o 2 a/li)i! la cara# GFilo1eno, ab sas de t s pree1inencias 2 1e ests .iendo c3 ela. Aeplic! el otro con 3 1or c3ancero. G(o1iciano, reconoCco t 1:rito 2 te no1brar: corneta, si sabes sol/eo. GO"o 1e 3a)as pende9o, 3er1anoP En 1i sit aci!n, esas p llas son o/ensas 1ortales. 4 t lado, en p esto in/erior no 1e .ers n nca. (i)1onos adi!s, Filo1eno. 5on/-o = e no 1e ne)ars na 1ont ra 2 n ) -a ba= eano. 0a1poco estar de 1s al)Dn apro.isiona1iento de plata. Filo1eno 5 e.as, a1istoso, pero 9 )ando sie1pre en los labios la sonrisa so/la1era, pos!

la 1ano en el 3o1bro del 5oronelito# GO"o te ra9es, .aledorP 4Dn /alta = e aren) es a la peonada. Ho te cedo el 1ando si te acla1a por 9e/e. H en todo caso, 3are1os 9 ntos las pri1eras 1arc3as, 3asta = e se presente ocasi!n de Ca/arranc3o. El 5oronelito de la Bndara in/l!se, 3aciendo piernas, 2 socarrone! en el tono del ranc3ero# GMan-s, 3arto 1e /a.oreces para = e te disp te na bola de indios# 4 ti pertenece cond cirlos a la 1atanCa, p es eres el patr!n 2 los pa)as con t plata. "o 1acanees 2 /acil-ta1e 1ont ra, = e si a= - 1e desc bren .a1os los dos a Santa M!nica. OMira = e ten)o los sab esos sobre el rastroP GSi aso1an el 3ocico, no /altar = ien nos ad.ierta. S: la = e 1e 9 e)o conspirando, 2 no 1e de9ar: to1ar en la ca1a co1o na liebre. El 5oronelito asinti! con )esto placentero# GEso = iere decir = e se p ede ec3ar otro tra)o. ,oner centinelas en los pasos estrat:)icos es pro.idencia de b en 1ilitar. O0e /elicito, Filo1enoP Hablaba con el )ollete de la canti1plora en la boca, tendido a la bartola en el 9inocal, rot nda la panCa de dios tibetano.

III
La casa .ac-a, las estancias en desierta pen 1bra, se con1o.ieron con alboroCo de .oces li)eras# 0i1bradas risas de in/ancias ale)res poblaron el .ano de los corredores. La ni;a ranc3era, aro1ada con los inciensos del 1isacantano, entraba = itndose los al/ileres del 1anto, en la dispersi!n de na tropa de c3a1acos. El 5oronelito de la Bndara roncaba en el 9inocal, abierto de Cancas, 2 n rit1o sole1ne de )lobo terr= eo con1o.-a la b= ica andor)a. 5a1bi! na 1irada con el 1arido la ni;a ranc3era# GQH ese ap!stolR G4= - se 3a .enido b scando re/ )io. ,or lo = e c enta, ca2! en des)racia 2 est en la lista de los i1p ri/icados. GQH .os c!1o lo pasastesR OMe 3ab:s tenido en c idado, coda la noc3e esperandoP... El ranc3ero call! enso1brecido, 2 la 1irada endrina de e1pa.onados aceros 1 daba s s d ras l ces a na l C a1able# GO,or ti 2 los c3a1acos no c 1plo 1is deberes de ci dadano, La ritaP El Dlti1o c3olo = e car)a n / sil en el ca1po ins rrecto a.enta9a en patriotis1o a Filo1eno 5 e.as. OHo 3e debido ro1per los laCos de la /a1ilia 2 no satis/acer1e con ser n 1ero si1patiCanteP La rita, por e.itaros lloros, 3o2 el 1s Dlti1o = e 1ilita en las /ilas re.ol cionarias 1e 3ace pende9o a 1is propios o9os. La rita, 2o co1ercio 2 )ano la plata, 1ientras otros se 9 e)an .ida 2 3acienda por de/ender las libertades pDblicas. Esta noc3e 3e .isto cond cir entre ba2onetas a (on Ao= ito. Si a3ora 1e ra9o 2 no car)o n / sil, ser = e no ten)o san)re ni .er)SenCa. OHe to1ado 1i resol ci!n 2 no = iero l)ri1as, La ritaP 5all! el ranc3ero, 2 sDbita1ente los o9os endrinos recobraron s s ti1bres a) ile;os. La ni;a se reco)-a al pie de na col 1na con el pa;olito sobre las pesta;as. El 5oronelito abr-a los braCos 2 bosteCaba# S spendido en nieblas alco3!licas, sal-a del s e;o a na realidad 3ilarante# Aepar! en la d e;a 2 se alC! a sal darla con alarde 9oc ndo, ci;endo la reles de Baco 2 de Marte.

IV
53ino Vie9o, por na talan= era, 3ac-ale al patr!n se;as con la 1ano. (os caballos de brida aso1aban las ore9as. 5a1biadas pocas palabras, el ranc3ero 2 s 1a2oral 1ontaron 2 salieron a los ca1pos con 1edio )alope.

El %onrado gac%upn
Libro Cuarto
I
Sin de1orarse, el 3onrado )ac3 p-n ac di! a la (ele)aci!n de ,olic-a# B iado por el ses do dicta1en del sobrino, testi1oni! la den ncia con n anillo de oro ba9o 2 /alsa pedrer-a, = e, ap rando s tasa, no .al-a dieC soles. El 5oronel-Licenciado L!peC de Sala1anca le /elicit! por s ci.is1o# G(on 7 int-n, la colaboraci!n tan espontnea = e sted presta a la in.esti)aci!n policial 1erece todos 1is plce1es. Le /elicito por s 1eritoria cond cta, no rela9ndose de .enir a deponer en esta o/icina, .aportando indicios 1 2 interesantes. Va sted a to1arse la 1olestia de p nt aliCar al) nos extre1os. Q5onoc-a sted a la p eblera = e se le present! con el anilloR 5 al= ier indicaci!n re/erente a los r 1bos por donde 1ora podr-a a2 dar 1 c3o a la capt ra de la inter/ecta. ,arece ind dable = e el / )ado se a.ist! con esa 1 9er c ando 2a conoc-a la orden de arresto. QSospec3a sted = e 3a2a ido derec3a1ente en s b scaR GO,osible1enteP GQ(esec3a sted la con9et ra de n enc entro /ort itoR GO, es 2 = i:n sabeP GQEl r 1bo por donde 1ora la c3inita, sted lo conoceR El 3onrado )ac3 p-n = ed! en /alsa actit d de 3acer 1e1oria# GMe declaro i)norante.

II
El 3onrado )ac3 p-n ca.ilaba ladino, si pod-a sobre.enirle al)Dn da;o# 0e1-a enredar la 1ade9a 2 desc brir el tr e= e de la prenda. El 5oronel-Licenciado le 1iraba 1 2 atento, la sonrisa s spicaC 2 b rlona, el )esto in/alible de Ca3or- policial. El e1pe;ista acobard!se 2, entre s-, 1aldi9o de Mel= -ades# GEn el libro co1ercial se pone sie1pre al) na indicaci!n. Lo cons ltar:. "o respondo de = e 1i dependiente 3a2a c 1plido esa dili)encia# Es n cabroncito poco prctico, reci:n arribado de la Madre ,atria. El Le/e de ,olic-a se apo2! en la 1esa, inclinando el b sto 3acia el 3onrado )ac3 p-n# GLa1entar-a = e se le ori)inase n 1 ltaCo por la ne)li)encia del dependiente. (isi1 l! s eno9o el e1pe;ista# GSe;or 5oronelito, s p esta la o1isi!n, no /altarn 1edios de operar con b en res ltado a s s )entes. La c3inita .i.e con n roto = e al) na .eC .isit! 1i estableci1iento, 2 por se) ro = e sted tiene s /iliaci!n, p es no act ! sie1pre co1o ci dadano pac-/ico. Es no de los plateados = e se aco)ieron a ind lto tie1pos atrs, c ando se pact! con los 9e/es, reconoci:ndoles )rados en el E9:rcito. Aeci:n disi1 la traba9ando en s o/icio de al/arero. GEl no1bre del s 9eto Qno lo sabe stedR G4caso lo rec erde 1s tarde. GQLas se;as personalesR GUna cicatriC en la cara. GQ"o ser Iacar-as el 5r CadoR G0e1o dar n /also rese;a1iento, pero 1e inclino sobre esa sospec3a. GSe;or ,eredita, son 1 2 .aloriCables s s aportaciones, 2 le /elicito n e.a1ente. 5reo = e esta1os sobre los 3ilos. , ede sted retirarse, Se;or ,ereda. Insin ! el )ac3 p-n# GQLa t 1ba) itaR Ha2 = e nirla al atestado.

GQ,erder: los n e.e solesR GO7 : c3anceP Usted entabla rec rso a la 5orte de L sticia. Es el tr1ite, pero ind dable1ente le ser reconocido el derec3o a ser inde1niCado. Entable sted rec rso. OSe;or ,eredita, nos .e1osP El Inspector de ,olic-a toc! el ti1bre. 4c di! n escribiente desl cido, s doso, arr )ado el al1id!n del c ello, la c3alina s elta, la pl 1a en la ore9a, salpicada de tinta la ) a2abera de dril con 1an) itos ne)ros. El 5oronel-Licenciado )arrapate! n .olante, le p so sello 2 alar)! el papel al escribiente# ,roc:dase .iolento a la capt ra de esa pare9a, 2 = e los a)entes .a2an 1 2 sobre ca tela. El-9alos sted de 1oral s /iciente para /a9arse a balaCos, e ilDstrelos sted en c anto al 1al re9o de Iacar-as el 5r Cado. Si 3a2 disponible al) no = e le conoCca, d:le sted la pre/erencia. En el casillero de sospec3osos b s= e la /ic3a del p9aro. Se;or ,eredita, nos .e1os. OM 2 1eritoria s aportaci!nP Le despidi! con ribeteo de so/la1a. El 3onrado )ac3 p-n se retir! cabiCba9o, 2 s Dlti1a 1irada de can lasti1ero / e para la 1esa donde la sorti9a na /ra)aba irre1isible1ente ba9o na ola de le)a9os. El Inspector, p nt aliCadas s s instr cciones al escribiente, se aso1aba a na .entana re9ona = e ca-a sobre el patio. 4 poco, en /or1aci!n 2 con paso acelerado, sal-a na esc adra de )endar1es. El caporal, 1estiCo de barba 3or= illada, era .eterano de na partida bandoleresca a;os atrs capitaneada por el 5oronel Irineo 5asta;!n, ,ata de ,alo.

III
El caporal distrib 2! s )ente en pare9as, sobre los aleda;os del c3oCo, en el 5a1po del ,er lero# 5on el pistol!n 1ontado, se aso1! a la p erta# GOIacar-as, date presoP Aep so del adentro la .oC aCorada de la c3inita# GOMe 3a de9ado para sie1pre el ra-doP O4= - no lo b s= :sP O0iene 3orita otra = erencia ese )anadoP La so1bra, a1ilanada tras la piedra del 1etate, arrastra el pla;ida 2 disi1 la el b lto. La tropa de )endar1es se 9 ntaba sobre la p erta, con los pistolones ap ntados al adentro. Erden! el caporal# GSal tD para / era. GQ7 : 1e = er:sR G,onerte na /lor en el pelo. El caporal c3oteaba baladr!n, por di.ertir 2 ase) rar a s )ente. Vino del /ondo la co1adre, con el cr-o sobre el anca, la )re;a tendida por el 3o1bro, s 1isa 2 descalCa# G,od:s catear todos los rincones. Se 3a 1 dado ese atorrante, 2 no 1s de9! = e nos ) arac3es para = e los 3erede el c3a1aco. G5o1adrita, so1os ba= eanos 2 entende1os esa so/la1a. Usted, ni;a, 3a e1pe;ado n t 1ba) ita perteneciente al 5oronel de la Bndara. G,or p rita cas alidad se 3a .isto en 1i 1ano. OUn 3allaC)oP GVa sted a co1parecer en presencia de 1i s perior 9err= ico, 5oronel L!peC de Sala1anca. (eposite sted esa criat ra en tierra 2 1ar= e el paso. GQLa criat ra 2a podr: lle.r1elaR GLa (irecci!n de ,olic-a no es na incl sa. GQH al car)o de = i:n .o2 a de9ar el c3a1acoR GSe 3ar expediente para 1andarlo a la Bene/icencia. El cr-o, 1eti:ndose a )atas por entre los )endar1es, 3 2! al cena)al. Le )rit! a/anosa la 1adre# GOA in, .en a 1i ladoP El caporal cr C! la p erta del c3oCo, enca;onando la osc ridad# GO,reca ci!nP Si 3a2 .ol ntarios para el re)istro, sal)an al /rente. O,reca ci!nP Ese roto es capaC de tirotea1os. Q7 i:n nos )aranta = e no est oc ltoR O(ate preso, 5r CadoP "o la

c3in) es, = e e1peoras t sit aci!n. Aodeado de )endar1es, se 1et-a en el c3oCo, sie1pre ap ntan do a los rincones osc ros.

IV
,racticado el re)istro, el caporal torn!se a/ era 2 p so esposas a la c3inita, = e s spiraba en la p erta, reco)ida en b r 9o, con el / stn ec3ado por la cabeCa. La le.ant! a e1pellones. El cr-o, en el pecinal, lloraba rodeado del )r ;ido de los cerdos. La 1adre, e1p 9ada por los )endar1es, .ol.-a la cabeCa con des)arradoras .oces# GOVenP O"o te as stesP OVenP O5orreP El ni;o corr-a n 1o1ento, 2 tornaba a detenerse sobre el ca1ino, lla1ando a la 1adre. Un )endar1e se .ol.i!, 3aci:ndole 1iedo, 2 = ed! s spenso, llorando 2 aCotndose la cara. La 1adre le )ritaba, ronca# GOVenP O5orreP ,ero el ni;o no se 1o.-a. (etenido sobre la orilla de la ace= ia solloCaba, 1irando crecer la distancia = e le separaba de la 1adre.

El ranc%ero
Libro "uinto
I
Filo1eno 5 e.as 2 53ino Vie9o arriendan los caballos en la p erta de n 9acal 2 se 1eten por el so1briCo. 4 poco, dispersos, .an lle)ando otros 9inetes ranc3eros, platas en arneses 2 9aranos# Eran d e;os de / ndos .ecinos, 2 secreta1ente adictos a la ca sa re.ol cionaria# Hab-ales dado el santo para la re ni!n Filo1eno 5 e.as. 4= ellos co1padres a2 dbanle en n ali9o de ar1as para le.antarse con las peonadas# Un ali9o = e lle.aba al) nos d-as sep ltado en ,otrero "e)rete. Entend-a Filo1eno = e ap raba sacarlo de a= el pa)o 2 apro.isionar de / siles 2 cananas a las )lebas de indios. ,oco a poco, con 1editados espacios, toda.-a / eron lle)ando capataces 2 1a2orales, indios ba= eanos 2 boleadores de a= ellos / ndos. Filo1eno 5 e.as, con recal1as 2 c3anCas, escrib-a n list-n de los re nidos 2 se procla1aba partidario de ec3arse al ca1po, sin de1orarlo. Secreta1ente, 2a ten-a deter1inado para a= ella noc3e ar1ar a s s peones con los / siles oc ltos en el 1ani) al, pero disi1 laba el prop!sito con ast ta ca tela. EnCarCada pol:1ica, alternati.a1ente opon-an s s alar1as los criollos ranc3eros. Vista la resol ci!n del co1padre, se a.inieron en a2 darle con caballos, peones 2 plata, pero ello 3ab-a de ser en el 1a2or si)ilo, para no condenarse con 0irano Banderas. (ositeo Velasco, = e, por 1s 3acendado, 3ab-a sido de pri1eras el 1enos propicio para a.ent rarse en a= ellos aCares, con el ca/: 2 la c3ic3a, acab! enardeci:ndose 2 9 rando bra.atas contra el 0irano# GO53in)ado Banderitas, 3e1os de poner t s ta9adas por los ca1inos de la AepDblicaP El ca/:, la c3ic3a 2 el cond 1io de ta1ales, pro.ocaba en el coro re.ol cionario n 3 1or pare9o, 2 todos respiraron con las 1is1as so/la1as# 4le)res 2 ab llan)ados, 9 )aban del .ocablo# Melosos 2 corteses, sal.aban con disc lpas las leperadas# 5o1padritos, se 3ac-an 1a1olas de b enas a1istades# GOValedorcitoP GOMi .ie9oP GO"os .e1osP GO"os .e1osP Se aren)aban con el Dlti1o sal do, p estos en las sillas, re.ol.iendo los caballos, )alopando dispersos por el .asto 3oriConte llanero.

II
El sol de la 1a;ana in ndaba las sie1bras nacidas 2 las ro9as parcelas reci:n aradas, espes ras de c3aparros 2 prodi)iosos 1ani) ales, con los toros tendidos en el carrero de so1bra, despidiendo .a3o. La La) na de 0ico1aipD era, en s cerco de tolder-as, n espe9o de en tendidos 3aces. El patr!n )alopa en s ale)re tordillo, por el borde de na ace= ia, 2 arrea detrs s c arta)o el 1a2oral ranc3ero. Aepi= es 2 co3etes ale)ran la clida 1a;ana. Una ro1er-a de canoa, en)alanadas con /l1 las, ra1a9es 2 reposteros de /lores, s be por los canales, con /iesta de indios. 5asi CoCobraba la le.e /lotilla con tantos tri n/os de 1Dsicas 2 bailes# Una tropa ci1arrona Gcareta., de cart!n, bandas, picas, rodelasG e9ec ta la danCa de los 1atac3ines, ba9o los palios de la canoa capitana# Un ta1bor 2 n /i)le pa tan los co1pases de pir etas 2 1 danCas. 4parece a los le9os la casona del / ndo. Sobre el .erde de los osc ros naran9ales pro1 e.en resplandores de aC le9os, terradillos 2 aCoteas. 5on la = erencia del potrero, las 1ont ras a.i.aban la )alopada. El patr!n, arrendado en el ca1ino 1ientras el 1a2oral corre la talan= era, se le.anta en los estribos para 1irar ba9o los arcos# El 5oronelito, t 1bado en la 3a1aca, ras) ea la ) itarra 2 3ace bailar a los c3a1acos# (os 1 ca1as cobriCas, con ca1isotes descotados, r-en 2 bro1ean tras de la re9a cocineril con

)eranios sardineros. Filo1eno 5 e.as caracolea el tordillo, a.ispndole el anca con la p nta del reben= e# (e n bote penetra en el tapiado# GOBien p nteada, 1i a1i)oP Hac:s tD pende9o a Santos Ve)a. G0D 1e )anas... QH = : s cedi!R QVas a de9ar1e capt rar, 1i .ie9oR Q7 : traes res eltoR El patr!n, apeado de n salto, entrbase por la arcada, sonoras las plateras esp elas 2 el Carape de n 3o1bro col)ndole# El reca1ado al!n del so1brero re.est-a de so1bra el rostro a) ile;o de caprinas barbas# G(o1iciano, .o2 a darte na pro.isi!n de cinc enta bol-.ares, n ) -a 2 n caballo, para = e to1es . elo. Enantes, con la 1osca de t s 1acanas, te 3abl: de re1ontarnos 9 ntos. Mero, 1ero, 3e 1 dado de pensa1iento. Los cinc enta bol-.ares te sern entre)ados al pisar las l-neas re.ol cionarias. Irs sin ar1as, 2 el ) -a lle.a la orden de tronarte si le in/ ndes la 1enor sospec3a. 0e reco1iendo, 1i .ie9o, = e no lo di. l) es, por= e es na orden secreta. El 5oronelito se incorpor! cal1oso, apa)ando con la 1ano n la1ento de la ) itarra# GOFilo1eno, de9a la c3 elaP Harto sabes, 3er1ano, = e 1i di)nidad no 1e per1ite s scribir esa capit laci!n deni)rante. OFilo1eno, no esperaba ese tratoP O(e a1i)o te 3as . elto cancerberoP Filo1eno 5 e.as con )arbosa cac3aCa tir! en el 9inocal Carape 2 9arano# L e)o sac! del calC!n el 1a9o pa; elo de seda 2 se en9 )! la /rente, encendida 2 blanca entre 1ec3ones endrinos 2 t estes de la cara# GO(o1iciano, .a1os a no c3in)arlaP 0D te a.ienes con lo = e te dan 2 no pones condiciones. El 5oronelito abri! los braCos# GOFilo1eno, no late en t pec3o n coraC!n 1a)nni1oP 0en-a el pat3os c3isp!n de c atro candiles, la .erba senti1ental 2 3eroica de los pa)os tropicales. El patr!n, sin de9ar el c3anceo, / e a tenderse en la 3a1aca, 2 re= iri! la ) itarra, te1plando# GO(o1iciano, .o2 a sal.arte la .idaP 4Dn /i9a1ente no esto2 con.encido de = e la ten)as en ries)o, 2 to1o 1is preca ciones# Si eres n esp-a, ten por se) ro = e la .ida te c esta. 53ino Vie9o te pondr sal.o en el ca1pa1ento ins rrecto, 2 all- .ern lo = e 3acen de t c era. ,recisa1ente 1e r)-a 1andar n 1ensa9e para a= ella banda, 2 tD lo lle.ars con 53ino Vie9o. ,ensaba = e / eses corneta a 1is !rdenes, pero las bolas 3an rodado contraria1ente. El 5oronelito se /inc3! con alarde de Marte# GFilo1eno, 1e reconoCco t prisionero 2 no 1e reba9o a disc tir condiciones. Mi .ida te perteneceK p edes to1arla si no te ca sa 1olestia. OEnse;as b en e9e1plo de 3ospitalidad a estos c3a1acosP "i;os, no se re1onten# Ven)an stedes ac n rato 2 aprendan c!1o se recibe al a1i)o = e lle)a sin rec rsos, b scando n re/ )io para = e no lo tr ene el 0irano. La tropa 1en da 3ac-a corro, los in)en os o9os as stados con atento 2 s spenso 1irar. (e pronto, la 1s 1ediana, = e abr-a la r eda po1posa de s /aldell-n entre dos )randotes at!nitos, se alC! con lloros, penetrando en el dra1a del 5oronelito. Sali! ac ciosa, la ab ela, na .ie9a de san)re italiana, rene)rida, blanco el 1o;ete, los o9os carbones 2 el naso dantesco# GQ5osa cX:, a1oreR El 5oronelito 2a ten-a re= erido a la ni;a, 2 re/re)ndole las barbas, la besaba# Er) -ase rot ndo, le.antando a la llorosa en braCos, 1o.ida la )lotona /i) ra con n escorCo tan des1es rado, = e casi parodiaba la ) la de Sat rno. Force9ea 2 acendra s lloro la ni;a por escaparse, 2 la ab ela se encrespa sobre el cortinillo 9apon:s, con el reboCo 1al terciado. El 5oronelito la re9onea con 3 1or alco3!lico# GO"o se acalore, 1i .ie9ecita, = e es noci.o para el braCoP GO"i 1e as st:s .os a la ba1bina, 1al tra)edianteP GFilo1eno, corresponde con t 1a1 pol-tica 2 expl-cale la oc rrencia# La lecci!n = e recibes de t s .sta)os, el e9e1plo de este n)el. O"o te ra9es 2 satis/ace a t 1a1P O0en el

.alor de t s accionesP

III
4co1pasan con nni1e coro los cinco c3a1acos. El 5oronelito, en 1edio, abierto de braCos 2 Cancas, desconcierta con na 1 eca el 1ascar!n de la cara 2 3ornea n solloCo, los / elles del pec3o in/lando 2 desin/lando# O0iernos cap llos, estis dando e9e1plo de ci.is1o a . estros pro)enitoresP "i;os, no ol.id:is esta lecci!n / nda1ental, c ando os corresponda act ar en la .ida. OFilo1eno, estos tiernos .sta)os te ac sarn co1o n re1ordi1iento, por la 1ala prod cci!n = e 3as tenido a 1- re/erenteP O(o1iciano de la Bndara, n a1i)o entra;able, no 3a despertado el 1enor eco en t coraC!nP Esperaba .erse aco)ido /raternal1ente, 2 recibe peor trato = e n prisionero de ) erra. "i se le a toriCan las ar1as ni la palabra de 3onor le )aranta. OFilo1eno, te portas con t 3er1ano c3in)ada1enteP El patr!n, sin de9ar de te1plar, con n )esto indicaba a la s e)ra = e se lle.ase a los c3a1acos. La .ie9a italiana arrecad! el 3atillo 2 lo 1eti! por la p erta. Filo1eno 5 e.as cr C! las 1anos sobre los trastes, a) dos los o9os, 2 en el 1orado de la boca, na sonrisa recal1ada# G(o1iciano, te ests de1orando no 3aci:ndote orador parla1entario. 5osec3ar-as 1 c3os apla sos. Ho la1ento no tener bastante cabeCa para apreciar t 1:rito, 2 1anten)o todas las condiciones de 1i lti1t 1. Un indio ensabanado 2 )re; do, el rostro en la so1bra alona de la c3 palla, se lle)! al patr!n, 3ablndole en .oC ba9a. Filo1eno lla1! al 5oronelito# GOEsta1os /re)adosP 0ene1os tropas /ederales por los r 1bos del ranc3o. Esc pi! el 5oronelito, torcida sobre el 3o1bro la cara# GMe entre)as, 2 te pones a bien con Banderitas. OFilo1eno, te 3as des3onradoP GO"o 1e c3in) esP Harto sabes = e n nca 1e ra9: para ser.ir a n a1i)o. H de 1is pre.enciones es 9 sti/icati.o el /a.or = e )oCabas con el 0irano. "o 1s, a3ora, .isto el c3ance, la cabeCa 1e 9 e)o si no te sal.o. G(a1e na pro.isi!n de pesos 2 n caballo. G"i pensar en to1ar . elo. GV:a1e 2o en ca1po abierto 2 bien 1ontado. GEstars a= - 3asta la noc3e. GO"o 1e nie) es el caballoP G0e lo nie)o por= e 3a)o 1:rito de sal.arte. Hasta la noc3e .as a s 1irte en n c3i= ero, donde no te desc brir ni el diablo. 0iraba del 5oronelito 2 le 1et-a en la pen 1bra del Ca) n.

IV
,or la arcada desliCbase otro indio, = e traspas! el 1bral de la p erta santi) ndose. Lle)! al patr!n, s til 2 ca to, con pisadas descalCas# GHo2 le.a. ,oco /alt! para = e 1e laceasen. Merito el ta1bor est tocando en el 5a1po de la I)lesia. Sonri! el ranc3ero, )olpeando el 3o1bro del co1padre# G,or s-, por no, .o2 a enc3i= erarte.

$a (angana
Libro Se#to
I
Iacar-as el 5r Cado, l e)o de atracar el es= i/e en na 1ara;a de be9 cos, se alC! sobre la barca, a.iCorando el c3oCo. La llan ra de esteros 2 1:danos, cr Cada de ace= ias 2 aleteos de a.es ac ticas, dilatbase con encendidas 1anc3as de toros 2 caballadas, entre prados 2 ca;erlas. La cDp la del cielo reco)-a los ecos de la .ida ca1pa;era en s .asto 2 sonoro silencio. En la t r= esa del d-a or/eonaban s )r ;ido los 1arranos. Lloraba n perro 1 2 lasti1ero. Iacar-as, sobresaltado, le lla1! con n silbido. 4c di! el perro CoCobrante, bebiendo los .ientos, sac dido con 3 1ana con)o9a# Le.antado de 1anos sobre el pec3o del indio, 3oci= ea lasti1ero 2 le prende del ca1isote, sacndole / era del es= i/e. El 5r Cado 1onta el pistol!n 2 ca1ina con so1br-o recelo# ,asa ante el c3oCo abierto 2 1 do. ,enetra en la ci:na)a# El perro le insta, sac didas las ore9as, el 3ocico al .iento, con desolado t 1 lto, estre1ecida la pela1bre, lasti1ero el res ello. Iacar-as le .a en se) i1iento. Br ;en los 1arranos en el cena)al. Se as stan las )allinas al a1paro del 1a) e2 c lebr!n. El ne)ro . elo de Copilotes = e abate las alas sobre la pecina se re1onta, asaltado del perro. Iacar-as lle)a# HorroriCado 2 tor.o, le.anta n despo9o san)riento. OEra c anto encontraba de s c3a1acoP Los cerdos 3ab-an de.orado la cara 2 las 1anos del ni;o# Los Copilotes le 3ab-an sacado el coraC!n del pec3o. El indio se .ol.i! al c3oCo# Encerr! en s saco a= ellos restos, 2 con ellos a los pies, sentado a la p erta, se p so a ca.ilar. (e tan = ieto, las 1oscas le c br-an 2 los la)artos to1aban el sol a s .era.

II
Iacar-as se alC! con osc ro a)Sero# F e al 1atate, .olte! la piedra 2 desc bri! n le.e brillo de 1etales. La papeleta del e1pe;o, en c atro dobleces, estaba deba9o. Iacar-as, sin 1 dar el )esto de s 1scara indiana, cont! las n e.e 1onedas, se ) ard! la plata en el cinto 2 deletre! el papel# U7 int-n ,ereda. ,r:sta1os. 5o1pra-Venta.U Iacar-as .ol.i! al 1bral, se p so el saco al 3o1bro 2 to1! el r 1bo de la ci dad# 4 s arri1o, el perro doblaba rabo 2 cabeCa. Iacar-as, por na calle de casas c3atas, con aCoteas 2 arre= i.es de colorines, se 1eti! en los r idos 2 l ces de la /eria# Lle)! a n tabladillo de aCares, 2 en el 9 e)o del parar ap nt! las n e.e 1onedas# (oblando la ap esta, )an! tres .eces# Le aCot! n pensa1iento abs rdo, otro a)Sero, n a)Sero 1acabro# OEl costal en el 3o1bro le daba la s erteP Se / e, se) ido del perro, 2 entr! en n boc3inc3e# 4ll- se est .o, con el saco a los pies, bebiendo a) ardiente. En na 1esa cercana co1-a la pare9a del cie)o + la c3ic ela. Entraba + sal-a )ente, rotos 2 c3initas, indios ca1peros, .ie9as = e .en-an por el centa.o de co1inos para los cocoles. Iacar-as pidi! n ) iso de ) a9olote, 2 en s plato 3iCo parte al perro# L e)o torn! a beber, con la c3 palla sobre la cara# 0rascend-a, con 3elada consciencia, = e a= ellos despo9os le ase) raban de ries)o# ,res 1-a = e le b scaban para prenderle, 2 no le t rbaba el 1enor receloK na se) ridad cr el le en/riaba# Se p so el costal en el 3o1bro, 2 con el pie le.ant! al perro# GO,or/irio, .isitare1os al )ac3 p-nP

III
Se det .o 2 .ol.i! a sentarse, a.iCorado por el c c3ic3eo de la pare9a lec3 Ca# GQ"o alar)ar s plaCo el Se;or ,ereditaR GO,oco 3a2 = e esperar, 1i .ie9oP GSin el eno9o con la c3inita 3 biera estado 1s conte1plati.o. Iacar-as, con la c3 palla sobre la cara 2 el costal en las rodillas, a1 s)aba la ore9a. El

cie)o se 3ab-a sacado del bolsillo n cartapacio de papelotes 2 re)istraba entre ellos, co1o si t .iese .ista en el l to de las ;as# GV el.e a leer1e las condiciones del contrato. 4l) na cl s la 3abr = e nos /a.oreCca. 4lar)bale a la c3a1aca na 3o9a con escrit ras 2 sellos# GO0aitita, c!1o so;a1osP El )ac3 p-n nos tiene p esto el do)al. GAepasa el contrato. G(e 1e1oria 1e lo s:# Operdidos, 1i .ie9o, co1o no 3alle1os 1odo de ponernos al corrienteP GQ4 c nto s be el de.en)oR GSiete pesos. GO7 : tie1pos tan contrariosP OEtras /erias siete pesos no s pon-an ni tlacoP OLa reca daci!n de na noc3e co1o la de a2er s peraba esa cantidad por lo 1enos tres .ecesP GOHo todos los tie1pos = e rec erdo son i) alesP G0D eres 1 2 ni;a. GHa ser: .ie9a. GQ"o te parece = e insista1os con n r e)o al Se;or ,ereditaR O4caso exponi:ndole n estros prop!sitos de = e tD cantes l e) ito en conciertosP... Q"o te parece bien .ol.er a .erleR GOVol.a1osP GOLo dices sin esperanCaP G,or= e no la ten)o. GOHi9a 1-a, no 1e das nin)Dn cons eloP OEl Se;or ,eredita ta1bi:n tendr coraC!nP GOEs )ac3 p-nP GEntre los )ac3 pines 3a2 3o1bres de conciencia. GEl Se;or ,eredita nos apretar el do)al sin co1pasi!n. OEs 1 2 r inP GAeconoce = e otras .eces 3a sido 1s de/erente... ,ero estaba 1 2 to1ado de c!lera con a= ella c3inita, 2 no deb-a /altarle raC!n c ando la p sieron a la so1bra. GOEtra = e pa)a c lpas de (o1icianoP

IV
Iacar-as se 1o.i! 3acia la 1 stia pare9a. El cie)o, cerciorado de = e la ni;a no le-a el papel, lo ) ardaba en el cartapacio de 3 le ne)ro. La cara del lec3 Co ten-a n )esto lacio, de cansina resi)naci!n. La ni;a le alar)aba s plato al perro de Iacar-as. Insisti! Velones# GO(o1iciano nos 3a /re)adoP Sin (o1iciano, 0aracena estar-a re)entando s ne)ocio 2 podr-a 3abernos adelantado la plata, o salido )arante. GSi no lo re3 saba. GO42 3i9a, d:9a1e n ra2ito de esperanCaP Si 1e lo a toriCases, pedir-a na botella de c3ic3a. O"o 1e decepcionesP La lle.are1os a casa 2 1e inspirar: para ter1inar el .als = e dedico a Beneralito Banderas. GO0aitita, = er:s .os poneros tro1petoP GHi9a, necesito consolar1e. Iacar-as le.ant! s botella 2 llen! los .asos de la ni;a 2 el cie)o# GLalate no 1s. La cabrona .ida s!lo as- se sobrelle.a. Q7 : se pas! con la c3initaR QF e den nciadaR O7 : c3anceP GQH la den ncia la 3iCo el )ac3 p-n c3in)adoR G,ara no co1pro1eterse. GOEst b enoP 4l Se;or ,eredita de9telo .os de 1i 1ano. 5ar)! el saco 2 se ca1in! con el perro a la .era, el al!n de la c3 palla sobre la cara.

V
El 5r Cado se / e despacio, en3ebrndose por la r eda de c3arros 2 bo2eros = e, sin apearse de las 1ont ras, beb-an a la p erta del boc3inc3e# In1!.il el )esto de s 1scara .erdina, 3 ra;o 2 entenebrecido, con taladro doloroso en las sienes, 1eti!se en las )rescas 2 .oces del real, = e 9 ntaba la /eria de caballos. 5edros 2 pal1as ser.-an de apo2o a los taban= es de 9aeces, /acones 2 c3a1antos. Se acerc! a na .ereda anc3a 2 pol.orienta, con carros tolderos 2 1eriendas# Laroc3os 9inetes l c-an s s 1ont ras en alardosas carreras, terciaban ap estas, se 1ent-an al proc ro de en)a;arse en los tratos. Iacar-as, con los pies en el pol.o, al arri1o de n cedro, calaba los o9os sobre el r ano = e corr-a n .ie9o 9aroc3o. 0entndose el cinto de las )anancias, 3iCo se;a al ca1pero# GQSe .ende el ) acoR GSe .ende. GQEn c nto lo pon:s, a1i)oR G,or 1 2 ba9o de s 1:rito. GOSin 1acanasP Q7 er:s .os cinc enta boli.ianosR G,or cada 3errad ra. Insisti! Iacar-as con obstinada cant ria# G5inc enta boli.ianos, si = er:s .enderlo. GO"o es pa)arlo, a1i)oP GMe esto2 en lo 3ablado. Iacar-as no 1 daba de .oC ni de )esto. 5on la insistencia 1on!tona de la )ota de a) a, reiteraba s o/erta. El 9aroc3o re.ol.i! la 1ont ra, 3aciendo l cidas cor.etas# GOSe )obierna con n torCalP M-rale la boca 2 .er:s .os = e no est cerrado. Aepiti! Iacar-as con s opaca cant ria# G"o 1s 1e con.iene en cinc enta boli.ianos. Sesenta con el apare9o. El 9aroc3o se doblaba sobre el arC!n, sose)ando al caballo con pal1adas en el c ello. 5o1padre!# GSetenta boli.ianos, a1i)o, 2 de 1i c enta las copas. GSesenta con la silla p esta, 2 1e de9s la reata 2 las esp elas. 4ni1!se el ca1pero, b scando a.enencia# GOSesenta 2 cincoP OH te lle.as, 1an-s, na al3a9aP Iacar-as pos! el saco a los pies, se desat! el cinto 2, sentado en la so1bra del cedro, cont! la plata sobre na p nta del ponc3o. " bes de 1oscas enne)rec-an el saco, 1anc3ado 2 .iscoso de san)re. El perro, con )esto le)a;oso, 3 s1eaba en torno del caballo. (es1ont! el 9aroc3o. Iacar-as at! la plata en la p nta del ponc3o 2, de1orndose para cerrar el a9 ste, reconoci! los cor.e9ones 2 la boca del ) aco# , esto en silla cabal)! probndolo en cortas carreras, obli)ndole de la brida con br sco arriende, co1o c ando se tira al toro la 1an)ana. El 9aroc3o, en la linde de la pol.orienta estrada, atend-a al escara1 C, sobre las ce9as de .isera de la 1ano. Iacar-as se acerc!, ate1perando la cabal)ada# GMe c 1ple. GOUna al3a9aP Iacar-as desat! la p nta del ponc3o, 2 en la pal1a del ca1pero, 1oneda a 1oneda, cont! la plata# GO41i)o, nos .e1osP GQ"o .os ca1inares 1ero 1ero, sin 1o9ar el tratoR GMero 1ero, a1i)o. Me r)e no dilatar1e. GOVa2a c3anceP G0en)o = e restit ir1e a 1i pa)o. 7 eda en palabra = e trincare1os en otra ocasi!n. O"os .e1os, a1i)oP GO"os .e1osP 5o1padrito, c -da1e .os del r ano. El real de la /eria ten-a na l 1inosa palpitaci!n cro1tica. ,or los crep sc lares ca1inos de tierra ro9a ond laban rec as de lla1as, pi;os .ac nos, tropas de 9inetes con el sol

poniente en los so1breros bordados de plata. Iacar-as se sali! del t 1 lto, espoleando, 2 se 1eti! por 4r= illo de Madres.

VI
Iacar-as el 5r Cado se enc br-a con el al!n de la c3 palla# Una tor.a resol ci!n le aso1braba el al1aK n pensa1iento solitario, insistente, inseparable de a= el taladro dolorido = e le 3end-a las sienes. H /or1 laba 1ental1ente s pensa1iento, desdoblndolo con p eril paralelis1o# GOSe;or ,eredita, cort:s de 1i car)oP O5ort:s de 1i car)o, Se;or ,ereditaP 5 ando pasaba ante al) na i)lesia se santi) aba. Los t tili1 ndis encend-an s s candile9as, 2 /rente a na barraca de /ieras sinti! estre1ecerse los /lancos de la 1ont ra# El ti)re, con .enteo de carne 2 de san)re, le r )-a le.antado tras los barrotes de la 9a la, la en/ recida cabeCa aso1ada por los 3ierros, los o9os en l 1bre, la cola aCotante# El 5r Cado, ad.ertido, p so esp elas para )anar distancia# Sobre la /Dnebre car)a = e sosten-a en el arC!n 3ab-a de9ado caer el ponc3o. El 5r Cado se aletar)aba en la insistencia 1on!tona de s pensa1iento, desdoblndolo con obstinaci!n 1areante, aco1pasado por el latido ne rl)ico de las sienes, s 9eto a s rit1o de lanCadera# GOSe;or ,eredita, cort:s de 1i car)oP O5orr:s de 1i car)o, Se;or ,ereditaP Las calles ten-an n cro1tico dina1is1o de pre)ones, ) itarros, /aroles, )allardetes. En el 1aras1o cali)inoso, ador1ecido de 1Dsicas, aco3etaban repentes de )ritos, sDbitas espantadas 2 t 1 ltos. El 5r Cado es= i.aba a= ellos para9es de 1itotes 2 pleitos. End laba ba9o los /aroles de colores la plebe cobriCa, abierta en re) eros, re1ansada /rente a boc3inc3es 2 p lper-as. Las /i) ras se ni/icaban en na s-ntesis expresi.a 2 1on!tona, ener.adas en la cr eldad cro1tica de las barati9as / lleras. Los bailes, las 1Dsicas, las c erdas de /arolillos, ten-an na exasperaci!n abs rda, n enrabia1iento de = i1era al cinante. Iacar-as, abis1ado en rencorosa 2 tacit rna tiniebla, sent-a los aleteos del pensa1iento, insistente, 1on!tono, tras1 dando s p eril paralelis1o# GOSe;or ,eredita, cort:s de 1i car)oP O5orr:s de 1i car)o, Se;or ,ereditaP

VII
Il 1inaba la calle n /arol con el r!t lo de la tienda en los .idrios# UE1pe;itos de (on 7 int-nU. El tercer .idrio estaba ra9ado, 2 no pod-a leerse. Las percalinas ro9as 2 ) aldas de la bandera espa;ola decoraban la p erta# UE1pe;itos de (on 7 int-nU. (entro, na l1para con ena)Sillas .erdes al 1braba el 1ostrador. El e1pe;ista acariciaba s )ato, n 1alt:s .e9ete 2 r biales, = e trascend-a el abs rdo de parecerse a s d e;o. El )ato 2 el e1pe;ista 1iraron a la p erta, desdoblando el 1is1o )esto de alar1a. El )ato, ar= endose sobre las rodillas del )ac3 p-n, posaba el terciopelo de s s ) antes en dos si1:tricos re1iendos de tela n e.a. El Se;or ,eredita lle.aba 1an) itos, ten-a la pl 1a en la ore9a 2 sobre la 1is1a = erencia el seboso )orrete, = e a;os pasados la ni;a bord! en el cole)io# GOB enas noc3es, patr!nP Iacar-as el 5r Cado Gponc3o 2 c3 palla, botas de potro 2 esp elasG encor.ndose sobre el borr:n, adelantaba por la p erta 1edio caballo. El 3onrado )ac3 p-n le 1ir! con cicatera s spicacia# 7 : se o/receR GUna palabrita. G4ta el ) aco en la p erta. G"o tiene do1a, patr!n. El Se;or ,eredita pas! / era del 1ostrador# GOVea1os = : con.eniencia traesP GO5onocernos, patr!nP Es sted 1 2 notorio por 1is pa)os. O5onocernosP S!lo a ese ne)ocio 3e ac dido a la /eria, Se;or ,eredita.

G0D 3as 9alado 1s de la c enta, 2 es na sin.er)SenCada .enir a /altar a n 3o1bre pro.ecto. 5a1-nate no 1s, antes = e con na .oC lla1e al .i)ilante. GSe;or ,eredita, no se sobresalte. 0en)o = e recobrar la al3a9ita. GQ0raes el co1probanteR GOV:alo no 1sP El 5r Cado, 1etiendo la 1ont ra en el portal, pon-a sobre el 1ostrador el saco 1anc3ado 2 1o9ado de san)re. Se espant! el )ac3 p-n# GOEsts bria)oP Lalis 1s de la c enta, 2 l e)o .en-s a /altar en los estableci1ientos. 0o1a el sa= ete 2 ca1-nate, l e)o l e)o. El 5r Cado casi tocaba en la .i) er-a con la cabeCa# Le = edaba en so1bra la /i) ra desde el pec3o a la cara, en tanto = e las 1anos 2 el borr:n de la silla destacaban ba9o la l C del 1ostrador# GSe;or ,eredita, Qp es no 3ab:s pedido el co1probanteR GO"o 1e /rie) esP G4bra sted el saco. G5a1-nate 2 d:9a1e de t s 1acanas. El 5r Cado /rase! con tor.a insistencia, apa)ada la .oC en n silo de c!lera 1ansa# G,atr!n, sted abre no 1s, 2 se entera. G,oco 1e i1porta. 53i.o o 1arrano, con t pan te lo co1as. El )ac3 p-n se enco)i! .iendo ca:rsele enci1a la so1bra del 5r Cado# GOSe;or ,eredita, b scs abrir el saco con los dientesP GAoto, no 1e trai)as n pleito de )a c3o 1alo. Si deseas al)Dn ser.icio de 1i parte, . el.es c ando re 3alles 1s despe9ado. G,atr!n, 1ero 1ero li= ida1os. QAecords de la c3inita = e de9! na t 1ba)a en n e.e boli.ianosR El 3onrado )ac3 p-n se alel!, capcioso# G"o rec erdo. 0endr-a = e repasar los libros. Q" e.e boli.ianosR "o .aldr-a 1s. Las tasas de 1i estableci1iento son las 1s altas. GO7 ier decirse = e aDn los 3a2 1s ladronesP ,ero no 3e .enido sobre ese tanto. Usted, patr!n, 3a presentado den ncia contra la c3inita. Brit! el )ac3 p-n con ) i;o perltico# GO"o p edo recordar todas las operacionesP OVete no 1sP OV el.e c ando te 3alles /rescoP OSe .er si p ede 1e9orarse la tasaP GEste as nto lo lti1a1os l e)o l e)o. ,atroncito, 3ab:s den nciado a la c3inita 2 .a1os a explicarnos. GV el.e c ando est:s 1enos bria)o. G,atroncito, so1os 1ortales, 2 a lo pior ten:s la .ida 1enos se) ra = e la l C de ese candil. ,atroncito, Q= i:n 3a p esto a la c3inita en )aleraR Q"o 3ab:s .isto el ranc3ito .ac-oR OHa lo .er:sP Q"o 3ab:s abierto el sacoR O@ndele, Se;or ,eredita, 2 no se dilateP G0endr = e ser, p es eres n alco3!lico obstinado. El 3onrado )ac3 p-n co1enC! a desatar el saco# 0en-a el .ie9ales n )esto indi/erente. 4 la .erdad, no le i1portaba = e / ese c3i.o o 1arrano lo = e ) ardase. Se trans1 d! con na espantada al desc brir la 2erta 2 1ordida cabeCa del ni;o# GOUn cri1enP QMe b scas para la enc biertaR OVete 2 no 1e trai)as 1al tercioP OVeteP O"o dir: nadaP OSo c3in)ado, no 1e co1pro1etasP Q7 : p edes o/recer1eR OUn p ;ado de plataP OSo c3in)ado, n 3o1bre de 1i posici!n no se co1pro1ete por n p ;ado de plataP Habl! Iacar-as, re1ansada la .oC en abis1os de c!lera# GEse c erpo es el de 1i c3a1aco. La den ncia cabrona le p so a la 1a1asita en la )alera. OMe lo 3an de9ado solo para = e se lo co1iesen los c3anc3osP GEs abs rdo = e 1e .en)as a 1- con esa /act ra de car)os. OUn espectc lo 3orribleP OUna des)raciaP 7 int-n ,ereda es a9eno a ese res ltado. 0e de.ol.er: la t 1ba) ita. "o 3a)o c enta de los boli.ianos. O7 iere decirse = e te bene/icias con 1i plataP Aeco)e esos restos.

(ales sep lt ra. 5o1prendo = e, bebiendo, 3a2as b scado consolarte. Vete. La t 1ba) ita pasas 1a;ana a reco)erla. (ale sep lt ra sa)rada a esos restos. GO(on 7 intinito cabr!n, .as .os aco1pa;ar1eP

VIII
El 5r Cado, con sDbita .iolencia, rebota la 1ont ra, 2 el laCo de la reata cae sobre el c ello del espantado )ac3 p-n, = e se desbarata abriendo los braCos. F e n dislocarse atorbellinado de las /i) ras, al re.ol.erse del ) aco# Un des)arre si1 ltneo. Iacar-as, en alborotada cor.eta, atropella 2 se 1ete por la calle, lle.ndose a rastras el c erpo del )ac3 p-n# Lostre)an las 3errad ras 2 tro1pica el pelele, a3orcado al extre1o de la reata. El 9inete, tendido sobre el borr:n, con las esp elas en los i9ares del caballo, sent-a en la tensa reata el tir!n del c erpo = e rebota en los ) i9arros. H cons ela s estoica tristeCa indiana Iacar-as el 5r Cado.

Nigro(ancia
Libo S$%timo
I
Estn prontos los caballos para la / )a en el ranc3o de 0ico1aipD. El 5oronelito de la Bndara cena con "i;o Filo1eno. Sobre los t:r1inos de la colaci!n, 1anda lla1ar a s s 3i9os el ranc3ero. "i;a La rita, con reser.ada tristeCa, sale a b scarlos, 2 ac de, brincante, la 1 c3ac3ada, sin atender a la 1adre, = e aso1bra el )esto con n dedo en los labios. El patr!n ta1bi:n sent-a c bierta s /ortaleCa con na n be de d elo# 0en-a los o9os en los 1anteles# "o 1iraba ni a la 1 9er ni a los 3i9os# Aecobrndose, le.ant! la /rente con a stera entereCa.

II
Los c3a1acos, en el c-rc lo de la l1para, repentina1ente 1 dos, sent-an el a ra de na adi.inaci!n teleptica# GHi9os, 3e traba9ado para de9aros al) na 3acienda 2 = itaros de los ca1inos de la pobreCa# Ho los 3e ca1inado, 2 no los = isiera para stedes. Hasta 3o2, :sta 3a sido la directriC de 1i .ida, 2 .ean c!1o 3o2 3e 1 dado de pensa1iento. Mi padre no 1e de9! ri= eCa, pero 1e de9! n no1bre tan 3onrado co1o el pri1ero, 2 esta 3erencia = iero 2o de9arles. Espero = e stedes la tendrn en 1a2or aprecio = e todo el oro del 1 ndo, 2 si asno / ese, 1e ocasionar-an n )ran sonro9o. Se o2! el )e1ido de la ni;a ranc3era# GOSie1pre nos de9as, Filo1enoP El patr!n, con el )esto apa)! la pre) nta. La r eda de s s 3i9os en torno de la 1esa ten-a n brillo e1ocionado en los o9os, pero no lloraba# G4 . estra 1a1asita pido = e ten)a ni1o para esc c3ar lo = e 1e /alta. He cre-do 3asta 3o2 = e pod-a ser n b en ci dadano, traba9ando por acrecentarles la 3acienda, sin sacri/icar cosa nin) na al ser.icio de la ,atria. ,ero 3o2 1e ac sa 1i conciencia, 2 no = iero a.er)onCar1e 1a;ana, ni = e stedes se a.er)Sencen de s padre. SolloC! la ni;a ranc3era# GO(esde 2a te pasas a la bola re.ol cionariaP G5on este co1pa;ero. El 5oronelito de la Bndara se le.ant!, alardoso, tendi:ndole los braCos# GOEres n patricio espartano, 2 no 1e ra9oP S spiraba la ranc3era# GQH si 3allas la 1 erte, Filo1enoR G0D c idars de ed car a los c3a1acos 2 de recordarles = e s padre 1 ri! por la ,atria. La 1 9er present-a i1)enes t 1 lt osas de la re.ol ci!n. M ertes, incendios, s plicios 2, re1ota, co1o na di.inidad i1placable, la 1o1ia del 0irano.

III
4nte la re9a noct rna, /ra)ante de alba3ac!n, re/renaba s pare9e;o Iacar-as el 5r Cado# 4pareci!se en sDbita )alopada, sobresaltando la noc3arnie)a ca1pa;a# GOV elo, . elo, 1i 5oronelitoP La c3inita / e delatada. Ha la pa)! el /re)ado )ac3 p-n. OV elo, . eloP Iacar-as re/renaba el caballo, 2 la osc ra expresi!n del se1blante 2 el so/oco de la .oC 1et-a, a/anoso, por los 3ierros. En la sala, todas las /i) ras se 1o.ieron nni1es 3acia la re9a. Interro)! el 5oronelito# GQ, es = : se pas!R GLa tor1entona 1s ne)ra de 1i .ida. O(e estrella pende9a / eron los brillos de la

t 1ba) itaP OV elo, . elo, = e trai)o perro sobre los rastros, 1i 5oronelitoP

IV
La ni;a ranc3era abraCa al 1arido, en el /ondo de la sala, 2 llori= ea la tropa de c3a1acos, encadillndose a la /alda de la 1adre. Hipando s )rito, irr 1pe por na p erta la ab ela carca1ana# GQ,erc3: = esta /olliaR Se il Filo1eno tro.a /ort na nella ri.ol Cione potr di.entar n Baribaldi. O"on 1i spa.entar i ba1biniP El 5r Cado 1iraba por los 3ierros, la /i) ra toda en so1bra. El o9o enor1e del caballo recib-a por .eces na l C en el 9 e)o de las sil etas = e accionaban cortando el c-rc lo del candil. Iacar-as aDn terciaba sobre la silla el saco con el ni;o 1 erto. En la sala, el )r po /a1iliar rodeaba al patr!n. La 1adre, no por no, le.antaba a los 3i9os, pasndoles a los braCos del padre. 5onsider! Iacar-as, con de9o apa)ado# GOSon pidaCos del coraC!nP

V
53ino Vie9o acerc! los caballos, 2 los ecos de la )alopada rodaron por la noct rna ca1pa;a. Iacar-as, en el pri1er so/reno, al 1eterse por n .ado, apare! s 1ont ra con la del 5oronelito# GOSe c3in)a BanderitasP 0ene1os n a xiliar 1 2 )rande. O4= - 2a con1i)oP El 5oronelito, le 1ir!, sospec3ndole borrac3o# Q G7 : dices, 1an-sR La reli= ia de 1i c3a1aco. Una carnicer-a = e los c3anc3os 1e 3an de9ado. Va en este al/or9-n. El 5oronel le tendi! la 1ano# GMe ocasiona n .erdadero senti1iento, Iacar-as. QH c!1o no 3as dado sep lt ra a esos restosR G4 s 3ora. G"o 1e parece bien. GEsta reli= ia nos sir.e de sal.ocond cto. GOEs na creencia r tinariaP GOMi 9e/ecito, = e lo c ente el c3in)ado )ac3 p-nP GQ7 : 3as 3ec3oR GB indarlo. "o ped-a 1enos satis/acci!n esta carnicer-a de 1i c3a1aco. GHa2 = e darle sep lt ra. G5 ando este1os a sal.o. GOH parec-a 1 2 .i.o el cabroncitoP GO5 anti 1enos para s padreP

Santa Mnica
"uinta Parte Boleto de so(!ra Li!ro Pri(ero
I
El F erte de Santa M!nica, = e en las l c3as re.ol cionarias sir.i! tantas .eces co1o prisi!n de reos pol-ticos, ten-a na pa.orosa le2enda de a) as e1ponCo;adas, 1aC1orras con reptiles, cadenas, )ar/ios 2 cepos de tor1ento. Estas /b las, = e datan de la do1inaci!n espa;ola, 3ab-an )anado 1 c3o .ali1iento en la tiran-a del Beneral Santos Banderas. 0odas las tardes en el /oso del bal arte, c ando las cornetas tocaban /a9ina, era pasada por las ar1as al) na c erda de re.ol cionarios. Se / silaba sin otro proceso = e na orden secreta del 0irano.

II
"ac3ito 2 el est diante traspasaron la poterna, entre la escolta de soldados. El 4lcaide los aco)i! sin otro tr1ite = e el parte .erbal dep esto por n sar)ento, 2 en.iado desde la cantina por el Ma2or del Valle. 4I cr Car la poterna, los dos esposados alCaron la cabeCa para 3 ndir na lar)a 1irada en el aC l re1oto 2 l 1inoso del cielo. El 4lcaide de Santa M!nica, 5oronel Irineo 5asta;!n, aparece en las relaciones de a= el tie1po co1o no de los 1s cr eles sicarios de la 0iran-a# Era n .ie9o san) inario 2 potroso = e / 1aba en cac3i1ba 2 arrastraba na pata de palo. 5on la bra) eta desabroc3ada, 9ocoso 2 cr el, dio entrada a los dos prisioneros# GOMe /elicito de recibir a na )ente tan seleccionadaP "ac3ito aco)i! el sarcas1o con /alsa risa de dientes, 2 = iso explicarse# GSe padece na o/ scaci!n, 1i 5oronelito. El 5oronel Irineo 5asta;!n .aciaba la cac3i1ba )olpeando sobre la pata de palo# G4 1- en eso nin) na cosa 1e .a. Los procesos, si 3a2 l )ar, los instr 2e el Licenciadito 5arballeda. 43ora, co1o aDn se trata de na si1ple detenci!n, .an a tener por s 2o todo el recinto 1 rado. 4)radeci! "ac3ito con otra sonrisa c 1pli1entera 2 acab! 1o= eando# GOEs n p ro sona1b lis1o este /re)adoP El 5abo de Vara, en el so1briCo de la p erta, 3ac-a sonar la pretina de s s lla.es# Era 1 lato, 1 2 esc eto, con a to1atis1o de /antoc3e# Se c br-a con n c3a/ado = epis /ranc:s, lle.aba pantalones colorados de ni/or1e, 2 ) a2abera rabona 1 2 s dada# Los Capatos de c3arol, .ie9os 2 tilin)os, tra-a picados en los 9 anetes. El 4lcaide le ad.irti! 9o.ial# G(on 0rini, a estos dos /la tistas .ea de s 1inistrarles boleto de pre/erencia. G"o 3abr = e9a. Si .ienen pro.isorios, se les dar l neta de 1 ralla. (on 0rini, c 1plida la /!r1 la del cac3eo, cond 9o a los presos por n bo.ediCo con / siles en ar1ario# 4l /inal, abri! na re9a 2 los solt! entre 1 rallas# G, eden pasearse a s ) sto. "ac3ito, sie1pre c 1pli1entero 2 ser.il, ras)! la boca# GM c3-si1as )racias, (on 0rini. (on 0rini, con absol ta indi/erencia, bati! la re9a, 3aciendo rec3inar cerro9os 2 lla.es# Brit!, ale9ndose# GHa2 cantina, si al)o desean 2 = ieren pa)arlo.

III
"ac3ito, s spirando, le-a en el 1 ro los )ra/itos carcelarios decorados con /licos tro/eos. 0ras de "ac3ito, el tacit rno est diante liaba el ci)arro# 0en-a en los o9os na c3ispa b rlona, 2 en la boca prieta, color de 1oras, n rict s de co1pasi!n altanera. Esparcidos 2 solitarios paseaban al) nos presos. Se o-a el 3er.idero de las olas, co1o si est .iesen soca.ando el ci1iento. Las orti)as loCaneaban en los rincones so1br-os, 2 en la aC l transparencia aleteaba na bandada de Copilotes, p9aros ne)ros. "ac3ito, /inc3ndose en el pando co1ps de las Cancas, 1ir! con reproc3e al est diante# GEse 1 tis1o es i1propio para dar ni1os al co1pa;ero, 2 3asta p ede ser na /alta de )enerosidad. Q5!1o es s )racia, a1i)oR GMarco 4 relio. GOMar= ito, = : ser de nosotrosP GO, es 2 = i:n sabeP GOEsto i1poneP OSe o2e el /aroll!n de las olasP... ,arece = e esta1os en n barco. El F erte de Santa M!nica, castillote teatral con de/ensas del tie1po de los .irre2es, er) -ase sobre los arreci/es de la costa, /rente al .asto 1ar ec atorial, cali)inoso de ciclones 2 cal1as. En la barbacana, al) nos 1orteros anti) os, ro-dos de lepra por el salitre, se alineaban 1oteados con las ca1isas de los presos tendidas a secar# Un .ie9o, sentado sobre el cantil /rente al 1ar in1enso, pon-a re1iendos a la /raCada de s ca1astro. En el 1s er) ido bal arte caCaba la)arti9as n )ato, 2 pelotones de soldados 3ac-an e9ercicios en , nta Serpientes.

IV
Hilo de la 1 ralla, la c r.a esp 1osa de las olas balanceaba na rin)la de cad.eres. Vientres in/lados, li.ideces t 1e/actas. 4l) nos prisioneros, con )rito de 1ot-n, trepaban al bal arte. Las olas 1ec-an los cad.eres ci;:ndolos al costado de la 1 ralla, 2 el cielo alto, lla1eante, cobi9aba n astroso . elo de Copilotes, en la cr el indi/erencia de s t r= esa. El preso = e pon-a re1iendos en la /raCada de s ca1astro = ebr! el 3ilo, 2 con la 3ebra en el beCo 1 r1 r! leper!n 2 sarcstico# GOLos c3in)ados tib rones 2a se ab rren de tanta carne re.ol cionaria, 2 toda.-a no se satis/ace el cabr!n BanderasP O, ta 1adreP El rostro de cordobn, b rilado de arr )as, ten-a n )esto estoico# La ras ra de la barba, crecida 2 cenicienta, daba a s nat ral ad sto n cierto aire / nerario. "ac3ito 2 Marco 4 relio ca1inaron inciertos, co1o .ia9eros extra.iados# "ac3ito, si al)Dn preso cr Caba por s .era, apartbase sol-cito 2 abr-a paso con na sonrisa a1istosa. Lle)aron al bal arte 2 se aso1aron a 1irar el 1ar ale)re de l ces 1a;aneras, ni)ro1ntico con la /Dnebre rin)la balancendose en las .erdosas esp 1as de la resaca. Entre los presos = e coronaban el bal arte acrec-a la Calo1a de 1ot-n con airados )estos 2 er) ir de braCos. "ac3ito se alel! de espanto# GQSon n /ra)osR El .ie9o de la /raCada le 1ir! desprecindole# GSon los co1pa;eros reci:n lti1ados en Foso-,al1itos. Interro)! el est diante# GQ"o se les enterrabaR GO7 : .aP Se les tiraba al 1ar. ,ero .isto c!1o a los tib rones 2a les esto1a)a la carne re.ol cionaria, tendrn = e darnos tierra a los = e esta1os esperando .eC. 0en-a na risa rabiosa 2 a1ar)a. "ac3ito cerr! los o9os# GQEs de 1 erte s sentencia, 1i .ie9oR GQ, es conoce otra penalidad 1s cle1ente el 0i)re de Ia1alpoaR O(e 1 erteP OH no 1e arr )o ni 1e ra9oP O4ba9o el 0iranoP Los prisioneros, encara1ados en el bal arte, 3 nd-an las 1iradas en los disipados .erdes = e /or1aba la resaca entre los contra-/ ertes de la 1 ralla. El )r po ten-a na /ren:tica

palpitaci!n, na bra1a, n cla1oreo de den estos. El (octor 4l/redo Snc3eC Eca;a, poeta 2 libelista, /a1oso trib no re.ol cionario, se encresp! con el braCo tendido en aren)a, ba9o la 1irada retinta del centinela = e paseaba en la poterna con el / sil terciado# GOH:roes de la libertadP OMrtires de la 1s noble ca saP OV estros no1bres escritos con letras de oro, / l)irn en las p)inas de n estra HistoriaP OHer1anos, los = e .an a 1orir os rinden n sal do 2 os presentan ar1asP Se arranc! el 9ipi con n )ran )esto, 2 todos le i1itaron. El centinela a1artill! el / sil# GO4trsP "o 3a2 orden para de1orar en el bal arte. Le apostro/! el (octor Snc3eC Eca;a# GOVil escla.oP Una barca trip lada por carabineros de 1ar, arriando .ela, 1aniobraba para reco)er los cad.eres. E1barc! siete. H co1o los prisioneros en creciente 1ot-n no desalo9aban el bal arte, sali! la ) ardia 2 sonaron cornetas.

V
"ac3ito, to1ado de al/erec-a, se a)arraba al braCo del est diante# GO"os 3e1os /re)adoP El .ie9o de la 1anta le 1ir! despacio, el bel/o 1ecido por na risa de cabr-o# G"o 1erita tanto atrib to esta .ida pende9a. "ac3ito a3il! la .oC en el 3ipo de n solloCo# GOM 2 triste 1orir inocenteP OMe condenan las aparienciasP H el .ie9o, con b rlona 1 eca de escarnio, se) -a 1artillando# GQ"o sos re.ol cionarioR , es sin 1erecerlo .as .os a tener el /in de los 3o1bres 3onrados. "ac3ito, rela9ndose en na con)o9a, tend-a los o9os s plicantes al preso, = e, con el ca;o /r ncido 2 la 1anta tendida sobre las piernas, se 3ab-a p esto a est diar la )eo1etr-a de n re1iendo. "ac3ito intent! con)raciarse la .ol ntad de a= el .ie9o de cordobn# El aCar los re n-a ba9o la 3i) era, en n rinc!n del patio# G" nca 3e sido si1patiCante con el ideario de la re.ol ci!n, 2 lo deploroK co1prendo = e son stedes 3:roes con n p esto en la Historia# Mrtires de la Idea. OSabe a1i)o, = e 3abla 1 2 lindo el (octor Snc3eC Eca;aP H-Cole coro el est diante, con so1br-o apasiona1iento# GEn el ca1po re.ol cionario 1ilitan las 1e9ores cabeCas de la AepDblica. 4d l! "ac3ito# GOLas 1e9oresP H el .ie9o de la /raCada, lenta1ente, 1ientras en3ebra, desde;oso 2 arisco co1entaba# G, es, 1ani/iesta1ente, para enterarse no 3a2 cosa co1o .isitar Santa M!nica. 4 lo = e se coli)e, el c3a1aco ta1poco es re.ol cionario. (eclar! Marco 4 relio con /ir1eCa# GH 1e arrepiento de no 3aberlo sido, 2 lo ser:, si al) na .eC 1e .eo / era de estos 1 ros. El .ie9o, an dando la 3ebra, re-a con s risa de cabra# G(e b enos prop!sitos est e1pedrado el In/ierno. Marco 4 relio 1ir! al .ie9o conspirador 2 9 C)! tan c erdas s s palabras, = e no sinti! el ltra9e# Le sonaban co1o al)o l!)ico e irre1ediable en a= ella crcel de reos pol-ticos or) llosos de 1orir.

VI
El t 1bo del 1ar bat-a la 1 ralla, 2 el oboe de las olas cantaba el tri n/o de la 1 erte. Los p9aros ne)ros 3ac-an c-rc los en el re1oto aC l, 2 sobre el losado del patio se pintaba la so1bra / )iti.a del aleteo. Marco 4 relio sent-a la 3 1illaci!n de s .i.ir, arre1ansado en la

/alda 1aterna, abs rdo, inconsciente co1o las actit des de esos 1 ;ecos ol.idados tras de los 9 e)os# 5o1o n oprobio re1ord-ale s indi/erencia pol-tica. 4= ellos 1 ros, crcel de exaltados re.ol cionarios, le atrib laban 2 acrec-an el senti1iento 1eC= ino de s .ida, in/antiliCada entre tern ras /a1iliares 2 est dios pedantes, con pre1ios en las a las. 5on/ so atend-a al .ie9o = e entraba 2 sacaba la a) 9a de leCna# GQVen-s .os a la so1bra por incidencia 9 sti/icada, o por espiar lo = e se con.ersaR Eso, a1i)o, es b eno ponerlo en claro. Aecorra las c adras 2 .ea si enc entra al)Dn /iador. Q"o dice = e es est dianteR , es a= - no /altan ni.ersitarios. Si = iere tener a1i)os en esta 1aC1orra, b s= e 1odo de 9 sti/icarse. Los re.ol cionarios plat!nicos 1erecen poca con/ianCa. El est diante 3ab-a palidecido intensa1ente. "ac3ito, con o9os de perro, i1ploraba cle1encia# G4 1- ta1bi:n 1e ten-a 3orroriCado 0irano Banderas# OM 2 por de1s san) inarioP ,ero no era /cil ro1per la cadena. Ho para bolinas no .al)o, Q2 ad!nde iba = e 1e recibiesen si so2 inDtil para )anar1e los /r-9olesR El Beneralito 1e daba n 3 eso = e roer 2 se di.ert-a c3otendo1e. En el /ondo parec-a apreciar1e. Q7 e est 1al, = e so2 n pende9o, = e a= ello era por de1s, = e tiene s s / eros la di)nidad 3 1anaR 5orriente. ,ero 3a2 = e re/lexionar lo = e es n 3o1bre pri.ado de albedr-o por le2 de 3erencia. OMi pap, n alco3!licoP OMi 1a1, con des.ar-o 3ist:ricoP El Beneralito, a pesar de s s escarnios, se di.ert-a o2:ndo1e decir 9an)adas. "o 1e /altaban en.idiosos. OH a3ora caer de tan altoP Marco 4 relio 2 el .ie9o conspirador o-an callados 2 por .eces se 1iraban. 5oncl 2! el .ie9o# GOHa2 s 9etos 1s r ines = e p tasP Se a3o)aba "ac3ito# GO0odo acab!P El Dlti1o escarnio s pera la ra2a. " nca lle)! a tanto. (i.ertirse / silando a n des)raciado 3 :r/ano, es propio de "er!n. Mar= ito, 2 sted, a1i)o, 2o les a)radecer-a = e l e)o 1e lti1asen. S /ro de1asiado. O7 : 1e .ale .i.ir nas 3oras, si todo el ) sto 1e lo 1ata ese c3in)ado sobresaltoP 5onoCco 1i /in, t .e n a.iso de las ni1as. ,or= e en este /re)ado il sorio andan las Benditas. Mar= ito, da1e cac3ete, indDlta1e de este s plicio ner.ioso. Ha)o ren ncia de la .ida por anticipado. Vos, 1i .ie9o, Q= : 3aces = e no 1e san)rs con esa leCna re1endonaR Mero 1ero, pas1e las entretelas. 41i)os, Q= : dicenR Si te1en co1plicaciones, 3)an1e el ser.icio de consolar1e de al) na 1anera.

VII
El planto p silni1e 2 .erstil de a= el bad la= e apare9aba n )esto a1bi) o de co1pasi!n 2 desd:n en la cara / neraria del .ie9o conspirador 2 en la inso1ne palideC del est diante. La 1en) a de a= el b /!n en des)racia ten-a cierta sole1nidad )rotesca, co1o los entierros de 1o9i)an)a con = e /ina el antr e9o. Los Copilotes abat-an s s alas ti;osas sobre la 3i) era.

El n,(ero tres
Libro Segundo
I
El calaboCo nD1ero tres era na c adra con altas l ces enre9adas, 1al oliente de alco3ol, s dor 2 tabaco. 5ol)aban en calle, a no 2 otro lateral, las 3a1acas de los presos, reos pol-ticos en s 1a2or c ento, sin = e /altasen en a= el ranc3o el ladr!n encanecido, ni el idiota san) inario, ni el r /o .aliente, ni el 3ip!crita desal1ado. ,or 3acerles a los pol-ticos 1s atrib lada la crcel, les be/aba con estas co1pa;-as, el de la pata de palo, 5oronel Irineo 5asta;!n. La l C pol.orienta 2 alta de las re9as resbalaba por la cal s cia de los 1 ros, 2 la expresi!n 1acilenta de los encarcelados 3allaba na s pre1a .aloraci!n en a= ella l C rida 2 desolada. El (octor Snc3eC Eca;a, decla1atorio, .erboso, con el p ;o de la ca1isa / era de la 1an)a, el braCo sie1pre en trib no arrebato, en)olaba eloc entes ap!stro/es contra la tiran-a# GEl / nesto /:nix del absol tis1o colonial renace de s s ceniCas a.entadas a los c atro .ientos, concitando las so1bras 2 los 1anes de los a ) stos libertadores. 4 ) stos, s-, 2 el e9e1plo de s s .idas debe ser.irnos de l 1inar en estas 3oras, = e acaso son las Dlti1as = e nos resta de .i.ir. El 1ar de. el.e a la tierra s s 3:roes, los .oraces 1onstr os de las aC les 1inas se 1 estran 1s piadosos = e el Beneral Santos Banderas... " estros o9os... Se interr 1p-a. Lle)aba por el corredor la pata de palo. El 4lcaide cr C! / 1ando en cac3i1ba, 2 poco a poco extin) i!se el alerta de s paso co9itranco.

II
Un preso, = e le-a tendido en s 3a1aca, sac! a l C, de n e.o, el libro = e 3ab-a oc ltado. (e la 3a1aca .ecina le interro)! la so1bra de (on Ao= e 5epeda# GQSie1pre con las E'asiones #"lebresR GHa2 = e est diar los clsicos. GOM c3o le intri)a esa lect raP QS e;a sted con e.adirseR GO, es = i:n sabeP GOHa estar-a b eno pod:rsela 9 )ar al 5oronelito ,ata de ,aloP 5err! el libro con n s spiro el = e le-a# G"o 3a2 = e pensarlo. ,osible1ente, a sted 2 a 1- nos / silan esta tarde. (ene)! con ardiente con.icci!n (on Ao= e# G4 sted, no s:... ,ero 2o esto2 se) ro de .er el tri n/o de la Ae.ol ci!n. 4caso 1s tarde 1e c este la .ida. 4caso. Se c 1ple sie1pre el (estino. GInd dable1ente. Q,ero sted conoce s destinoR GMi /in no est en Santa M!nica. 0en)o enci1a el 1edio si)lo, aDn no 3ice nada, 3e sido n so;ador, 2 /orCosa1ente debo re)enerar1e act ando en la .ida del p eblo, 2 1orir: desp :s de 3aberle re)enerado. Hablaba con esa l C /er.orosa de los a)oniCantes, con/ortados por la /e de na .ida / t ra, c ando reciben la E carist-a. S cabeCa tostada de santo ca1pesino er) -ase sobre la al1o3ada co1o en na res rrecci!n, 2 todo el b lto de s /i) ra expri1-ase ba9o el sabanil co1o ba9o n s dario. El otro prisionero le 1ir! con a1istosa expresi!n de b rla 2 d da# GO7 isiera tener s /e, (on Ao= eP ,ero 1e te1o = e nos / silen 9 ntos en Foso,al1itos. GMi destino es otro. H sted d:9ese de ca.ilaciones lD) bres 2 si)a so;ando con e.adirse. GSo1os 1 2 op estos. Usted, pasi.a1ente, espera = e na / erCa desconocida le abra las re9as. Ho 3a)o planes para / )ar1e 2 traba9o en ello sin ec3ar de la i1a)inaci!n el

presenti1iento de 1i /in pr!xi1o. 4 lo 1s 3ondo esta idea 1e traba9a, 2 sola1ente por no capit lar si)o al acec3o de na ocasi!n = e no espero. GEl (estino se .ence, si para co1batirle sabe1os re nir n estras / erCas espirit ales. En nosotros existen / erCas latentes, potencialidades = e desconoce1os. ,ara el estado de conciencia en = e sted se 3alla, 2o le reco1endar-a otra lect ra 1s espirit al = e esas E.asiones 5:lebres. Vo2 a proc rarle El Sendero 0eos!/ico# Le abrir 3oriContes desconocidos. GAeci:n le platicaba = e so1os 1 2 op estos. Las co1ple9idades de s s a tores 1e de9an /r-o. Ser = e no ten)o esp-rit reli)ioso. Eso debe ser. ,ara 1- todo acaba en Foso,al1itos. G, es reconoci:ndose tan carente de esp-rit reli)ioso, sted ser sie1pre n re.ol cionario 1 2 1ediocre. Ha2 = e considerar la .ida co1o na si1iente sa)rada = e se nos da para = e la 3a)a1os /r cti/icar en bene/icio de todos los 3o1bres. El re.ol cionario es n .idente. GHasta a3- lle)o. GQH de = i:n recibi1os esta existencia = e tiene n sentido deter1inadoR Q7 i:n la sella con esa obli)aci!nR Q,ode1os i1p ne1ente traicionarlaR Q5oncibe sted = e no 3a2a na sanci!nR GQ(esp :s de la 1 erteR G(esp :s de la 1 erte. GEsas pre) ntas, 2o 1e absten)o de resol.erlas. G4caso por= e no se las /or1 la con bastante a3-nco. G4caso. GQH el eni)1a, ta1poco le anonadaR G,roc ro ol.idarlo. GQH p edeR GHe podido. GQH al presenteR GLa crcel sie1pre es conta)iosa... H si continDa sted platicndo1e co1o lo 3ace, acabar por 3acer1e reCar n 5redo. GSi le eno9a de9ar: el te1a. G(on Ao= e, s s ense;anCas no p eden ser1e sino 1 2 )ratas. ,ero entre /lores tan doctas 1e 3a p esto sted n re9!n = e aDn 1e esc ece. Q,or = : 9 C)a = e 1i act aci!n re.ol cionaria ser sie1pre 1ediocreR Q7 : relaciones establece sted entre la conciencia reli)iosa 2 los ideales pol-ticosR GOMi .ie9o, son la 1is1a cosaP GQLa 1is1a cosaR ,odr ser. Ho no lo .eo. GH)ase sted 1s 1editati.o 2 co1prender 1 c3as .erdades = e s!lo as- le sern re.eladas. G5ada persona es n 1 ndo, 2 nosotros dos so1os 1 2 di.ersos. (on Ao= e, sted . ela 1 2 re1ontado, 2 2o ca1ino por los s elosK pero el cali/icati.o = e 1e 3a p esto de 1ediocre re.ol cionario es na o/ scaci!n = e sted padece. La reli)i!n es a9ena a n estras l c3as pol-ticas. G4 nin) no de n estros actos p ede ser a9ena la int ici!n de eternidad. Sola1ente los 3o1bres = e al 1bran todos s s pasos con esa antorc3a lo)ran el c lto de la Historia. La int ici!n de eternidad trascendida es la conciencia reli)iosa# H en n estro ideario, la piedra an) lar, la redenci!n del indio, es n senti1iento / nda1ental1ente cristiano. GLibertad, I) aldad, Fraternidad, 1e parece = e / eron los t!picos de la Ae.ol ci!n Francesa. (on Ao= e, so1os 1 2 b enos a1i)os, pero sin poder entendernos. Q"o predic! el ate-s1o la Ae.ol ci!n FrancesaR Marat, (ant!n, Aobespierre... GEsp-rit s pro/ nda1ente reli)iosos, a n c ando lo i)norasen al) nas .eces. GOSanta i)noranciaP (on Ao= e, conc:da1e sted esa cate)or-a para sacar1e el re9!n

= e 1e 3a p esto. G"o 1e ) arde rencor, se la concedo. Se dieron la 1ano, 2 par a par en las 3a1acas, = edaron n b en espacio silenciosos. En el /ondo de la c adra, entre n )r po de prisioneros, se) -a perorando el (octor Snc3eC Eca;a. El )rr lo /l ir de tropos 2 1et/oras resaltaba s /r-o a1anera1iento en el a1biente pesado de s dor, a) ardiente 2 tabaco del calaboCo nD1ero tres.

III
(on Ao= e 5epeda con.ocaba en torno de s 3a1aca n )r po atento a las lecciones de il sionada esperanCa = e .ert-a con apa)ado 1 r1 llo 2 clara sonrisa ser/ica. (on Ao= e era pro/ nda1ente reli)ioso, con na reli)i!n /or9ada de int iciones 1-sticas 2 1xi1as indostnicas# Vi.-a en n pas1o ardiente, 2 s pere)rinaci!n por los ca1inos del 1 ndo se le aparec-a col1ada de obli)aciones arcanas, inel dibles co1o las !rbitas estelares# 4depto de las doctrinas teos!/icas, b scaba en la Dlti1a 3ond ra de s conciencia n enlace con la conciencia del Uni.erso# La responsabilidad eterna de las acciones 3 1anas le aso1braba con el .asto soplo de n aliento di.ino. ,ara (on Ao= e, los 3o1bres eran n)eles desterrados# Aeos de n cri1en celeste, ind ltaban s c lpa teolo)al por los ca1inos del tie1po, = e son los ca1inos del 1 ndo. Las 3 1anas .idas con todos s s pasos, con todas s s 3oras, pro1o.-an resonancias eternas = e sellaba la 1 erte con n c-rc lo de in/initas responsabilidades. Las al1as, al despo9arse de la en.olt ra terrenal, act aban s pasado 1 ndano en l-1pida 2 3er1:tica .isi!n de conciencias p ras. H este c-rc lo de eterna conte1placi!n G)oCoso o dolorosoG era el /in in1!.il de los destinos 3 1anos 2 la redenci!n del n)el en destierro. La pere)rinaci!n por el li1o de las /or1as, sellaba n nD1ero sa)rado. 5ada .ida, la 1s 3 1ilde, era creadora de n 1 ndo, 2 al pasar ba9o el arco de la 1 erte, la conciencia c-clica de esta creaci!n se posesionaba del al1a, 2 el al1a, prisionera en s centro, de.en-a conte1plati.a 2 esttica. (on Ao= e era .ar!n de 1 2 .arias 2 desconcertantes lect ras, = e por el sendero teos!/ico lindaban con la cbala, el oc ltis1o 2 la /iloso/-a ale9andrina. 4ndaba sobre los cinc enta a;os. Las ce9as, 1 2 ne)ras, pon-an n traCo de a stera ener)-a ba9o la /rente anc3a, p lida cal.a de santo ro1nico. El c erpo 1ostraba la /ir1e estr ct ra del es= eleto, la /ortaleCa dra1tica del oli.o 2 de la .id. S predicaci!n re.ol cionaria ten-a na l C de sendero 1atinal 2 sa)rado.

Carceleras
Libro er!ero
I
Ba9o la l C de na re9a, 3ac-an corro 9 )ando a los naipes 3asta oc3o o dieC prisioneros. 53 c3o el Aoto, tiraba la carta# Era n bi)ardo /a1oso por 1 c3os robos c atreros, pla)ios de ricos 3acendados, asaltos de dili)encias, cr-1enes, desacatos, estropicios, 1a9eCas, a1ores 2 celos san)rientos. 0iraba despacio# 0en-a las 1anos en9 tas, la 1e9illa con la cicatriC de n ta9o 2 na 1ella de tres dientes. En el 9 e)o de alb res 3ac-an r eda presos de 1 2 distinta condici!n# 4p ntaban en el 1is1o naipe c3arros 2 doctores, ) errilleros 2 rondines. "ac3ito Ve) illas estaba presente# 4Dn no 9 )aba, pero pon-a el o9o en la pinta 2 con na 1ano en el bolso se tanteaba la plata. Vino na sota 2 co1ent!, arrobndose# GO"o /alla nin) naP Vol.i!se 2 trib t! na sonrisa al ca.iloso 9 )ador .ecino, = e per1aneci! indi/erente# Era n espectro .estido con /lccido saco de dril = e le col)aba co1o de na escarpia. "ac3ito recal! s atenci!n a la bara9a# 5on sDbito i1p lso sac! la 1ano con n p ;ado de soles, 2 los ec3! sobre la p l)ona /raCada = e en las crceles 3ace las .eces del tapete .erde# GVan dieC soles en el pende9o 1onarca. 4d.irti! el Aoto# GHa doblado. GMata la pinta. GOVaP El Aoto corri! la p erta 2 .ino de patas el re2 de bastos. "ac3ito, il sionado con la )anancia, cobr! 2 de lleno 1eti!se en los alb res. ,or .eces se le.antaba n borrasc!n de .oces, disp tando al)Dn lance. "ac3ito ten-a sie1pre el santo de cara, 2 .i:ndole )anar, el ca.iloso espectro 3eptico le pa)! la re1ota sonrisa diri)i:ndole n )esto /lccido de 1ala /ort na. "ac3ito, con na 1irada, le entre)! s atrib lado coraC!n# GEn n estra la1entosa sit aci!n, )anar o perder no 3ace di/erencia. Foso-,al1itos a todos i) ala. El otro dene)! con s )esto /lccido 2 a1arillo de .e9i)a desin/lndose# GMientras 3a2 .ida, la plata es n /actor 1 2 i1portante. OHa2 = e considerarlo as-P "ac3ito s spir!# G4 n reo de 1 erte, Q= : cons elo p ede darle la plataR G5 ando 1enos, :ste del 9 e)o para poder ol.idarse... La plata, 3asta el Dlti1o 1o1ento, es n /actor indispensable. GQS sentencia ta1bi:n es de 1 erte, 3er1anoR GO, es 2 = i:n sabeP GQ"o se / sila a todos por i) alR GO, es 2 = i:n sabeP GMe abre sted n ra2o de l C. Vo2 a 1eter cinc enta soles en el entr:s. "ac3ito )an! la p esta, 2 el otro arr )! la cara con s )esto /lccido# GQH le sopla sie1pre la 1is1a rac3aR G"o 1e = e9o. GQ7 iere = e 3a)a1os na /ra)ata de cinco solesR Usted los )obierna co1o le plaCca. G5inco )olpes. G5o1o le plaCca. GVa1os en la sota. GQLe ) sta esa cartaR GEs el 9 e)o. GO7 ebrarP

G, es en ella .a1os. El Aoto tiraba lenta1ente, 2 corrida la pinta para = e todos la .iesen, = edbase n 1o1ento con la 1ano en alto. Vino la sota. "ac3ito cobr!, 2 repartida en las dos 1anos la col 1na de soles, c c3ic3e! con el a1arillo co1padre# GQ7 : le dec-aR GO,arece = e las .eP G43ora nos toca en el siete. GQ, es = : 9 e)o lle.aR GB sto 2 contra) sto. 4ntes 9 ) : la = e 1e ) staba + a3ora corresponde el siete, = e no 1e incita ni 1e dice nada. GB sto 2 contra) sto lla1a sted a ese 9 e)o. OLo desconoc-aP GMero 1ero, acabo de desc brirlo. G43ora perde1os. GMire el siete en p erta. GOEn los d-as de 1i .ida 3e .isto s erte tan contin adaP GVa1os al tercer )olpe en el caballo. GQLe ) staR GLe esto2 a)radecido. OHa 3e1os )anadoP (ebe1os repartir. GVa1os a darle los cinco )olpes. G,erde1os. GE )ana1os. La carta del ) sto es el cinco, nos corresponde la del contra) sto. GOL e)o c3ocanteP Aeser.e la 1itad, a1i)o. G"o reser.o nada. Ec3enta soles lle.a el tres. G"o sale. G4l) na .eC debe = ebrar. GAet-rese. 53 c3o el Aoto, con n o9o en el naipe, 1ed-a la di/erencia entre las dos cartas del alb r. Silb! despecti.o# G,sss... Van i) aladas. ,osando la bara9a sobre la 1anta, se en9 )! la /rente con n .istoso pa; elo de seda. ,ercibiendo a los 9 )adores atentos, co1enC! a tirar con na 1 eca de sorna 2 la cara torcida ba9o la cicatriC. Vino el tres = e 9 )aba "ac3ito. ,alpit! a s lado el espectro# GOHe1os )anadoP Aecla1! "ac3ito, batiendo con los n dillos en la 1anta# G5iento sesenta soles. 5 c3o el Aoto, al pa)arle, le cla.! los o9os con 1o/a procaC# GEtro 1enos pende9o, con esa s erte, 3ab-a desbancado. O"i = e n n)el se las soplase a la ore9aP "ac3ito, con )esto de bonac3!n asenti1iento, apilaba el dinero 2 3ac-a s s )racias. GO5 P O5 P H 1 r1 raba desabrido n tit lado 5apitn Vi) ri# GOSie1pre la Vir)en se les aparece a los pastoresP H "ac3ito, al 1is1o tie1po, ten-a en la ore9a el soplo del 3eptico espectro# G(ebe1os repartir. (ene)! "ac3ito con n /r nce triste en la boca# G(esp :s del = into )olpe. GEs na i1pr dencia. GSi perde1os, por otro lado nos .endr la co1pensaci!n. Q7 i:n sabeR OHasta p dieran no / silarnosP Si )ana1os es = e tene1os la contraria en Foso-,al1itos. G(:9ese, a1i)o, de 1acanas, 2 no tiente la s erte. GVa1os con la sota. GEs na car)a /re)ada.

G, es 1orire1os en ella. 41i)o tallador, ciento sesenta soles en la sota. Aespondi! el Aoto# GOVanP Se al1ibar! "ac3ito# GM c3as )racias. H rep so el ta3Dr, con s 1 eca leperona# GOSon las = e 1e c el)anP Vol.i! la bara9a, 2 apareci! la sota en p erta, con lo c al 1o.i!se n 1 r1 llo entre los 9 )adores. "ac3ito estaba plido 2 le te1blaban las 1anos# GH biera = erido perder esta carta. O42, a1i)o, nos tiran la contraria en Foso-,al1itosP 4lent! el espectro con expresi!n 1ortecina# G,or a3ora .a1os cobrando. GSon ciento .eintisiete soles por barba. GOLa p erta nos 3a c3in)adoP GMs debi! c3in)arnos. En na sit aci!n tan la1entosa, es de 1 2 1al a ) rio )anar en el 9 e)o. G, es d:9ele la plata al Aoto. G"o es precisa1ente la contraria. GQVa sted a se) ir 9 )andoR GQHasta perderP S!lo as- podr: tran= iliCar 1i ni1o. G, es 2o .o2 a to1ar el aire. M c3as )racias por s a2 da 2 recon!Cca1e co1o n ser.idor# Bernardino 4rias. Se ale9!. "ac3ito, con las 1anos tr:1 las, apilaba la plata. Le llenaba de terror an) stioso el abs rdo de a= el pro.idencialis1o 1al:/ico, = e, dndole tan obstinada .ent ra en el 9 e)o, le ten-a decretada la 1 erte. Sent-ase ba9o el poder de / erCas in.isibles, las ad.ert-a en torno s 2o, 3ostiles 2 b rlonas. 5o)i! n p ;ado de dinero + lo p so a la pri1era carta = e sali!. (eseaba )anar + perder. 5err! los o9os para abrirlos en el 1is1o instante. 53 c3o el Aoto .ol.-a la bara9a, ense;aba la p erta, corr-a la pinta. "ac3ito se a/li)i!. Banaba otra .eC. Se disc lp! con na sonrisa, sintiendo la 1irada a.iesa del bandolero ta3Dr# GO,osible1ente esta tarde .o2 a ser lti1adoP

II
4l otro r 1bo del calaboCo, al) nos prisioneros esc c3aban el relato /l ido de eses 2 eles, = e 3ac-a n soldado t erto# Hablaba 1on!tona1ente, sentado sobre los calca;ares, 2 contaba la derrota de las tropas re.ol cionarias en 5 ropaitito. Ec3ados sobre el s elo, atend-an 3asta cinco presos# G, es de a= :lla, 2o aDn andaba incorporado a la partida de (oroteo Ao9as. Un ser.icio perro, sin soltar el / sil, sie1pre 1o9ados. H el d-a 1s ne)ro / e el 8 de 9 lio# Nba1os atra.esando n pantano, c ando e1peC! la balasera de los /ederales# "o los 3ab-a1os .isto por= e tiraban al res) ardo de los 3 isac3es = e 3a2 a na 1ano 2 otra, 2 no 1s sali1os de a= el pantano por la Bracia Bendita. (esde = e sali1os, les contesta1os con / e)o 1 2 d ro, 2 nos tirotea1os n c3ico rato, 2 otra .eC, 9ala 2 9ala 2 9ala, por a= ellos llanos = e no se les 1iraba /in... H n solaCo = e 3ac-a arder las arenas, 2 a3- .a1os 9ala 2 9ala 2 9ala 2 9ala. Escapba1os a paso de co2ote, e1barrndonos en la tierra, 2 los /ederales se nos .en-an detrs. H no 1s C 1baban las balas. H nosotros 9ala 2 9ala 2 9ala. La .oC del indio, /l ida de eses 2 eles se in1o.iliCaba sobre na sola nota. El (octor 4tle, /a1oso orador de la secta re.ol cionaria, encarcelado desde 3ac-a 1 c3os 1eses, n 3o1bre 9o.en, la /rente plida, la cabellera ro1ntica, incorporado en s 3a1aca, ) ardaba extraordinaria atenci!n al relato. (e tie1po en tie1po escrib-a al) na cosa en n c aderno, 2 tornaba a esc c3ar. El indio se ador1ec-a en s 1on!tono sonsonete# GH 9ala 2 9ala 2 9ala. 0odo el d-a ca1ina1os al trote, 3asta = e al 1eterse el sol di.isa1os n ranc3ito = e1ado, 2 corri1os para a)aCaparnos. ,ero no p do ser. 0a1bi:n nos

ec3aron, 2 / i1os 1s adelante 2 nos a)arra1os al 3ocico de na noria. H a3- est otra .eC la balasera, pero / erte 2 t pida co1o )raniCo. H a= - ca-a na bala, 2 all ca-a otra, 2 e1peC! a 3er.ir la tierra. Los /ederales ten-an )anas de acabarnos, 2 nos baleaban 1 2 / erte, 2 al poco rato no 1s se o-a el es= itero, 2 el es= itero 2 el es= itero co1o c ando 1i .ie9a 1e tostaba el 1a-C. El co1pa;ero = e estaba 9 nto a 1-, no 1s se 3ac-a para n lado 2 para otro# Moti.ado = e le di9e# "o las atorees, 1an-s, por= e es peor. Hasta = e le dieron n diablaCo en la 1aceta, 2 all- se = ed! 1irando a las estrellas. H / i1os al a1anecer al pie de na sierra, donde no 3ab-a ni a) a ni 1a-C, ni cosa nin) na = e co1er. 5all! el indio. Los presos = e /or1aban el )r po se) -an / 1ando, sin 3acer nin)Dn co1entario al relato, parec-a = e no 3 biesen esc c3ado. El (octor 4tle repasaba el c aderno de s s notas, 2 con el lpiC sobre el labio interro)! al soldado# GQ5!1o te lla1asR GIndalecio. GQEl apellidoR GSantana. GQ(e = : parte eresR G"ac- en la Hacienda de 53a1 lpo. 4ll- nac-, pero toda.-a c3a1aco 1e trasladaron con na reata de peones a los Llanos de Ia1alpoa. 5 ando estall! la bola re.ol cionaria, deserta1os todos los peones de las 1inas de n 9 das )ac3 p-n, 2 nos / i1os con (oroteo. El (octor 4tle aDn traC! al) nas l-neas en s c aderno, 2 l e)o recost!se en la 3a1aca con los o9os cerrados 2 el lpiC sobre la boca, = e sellaba n )esto a1ar)o.

III
5on/or1e adelantaba el d-a, los ra2os del sol, 1eti:ndose por las altas re9as, ses)aban 2 trian) laban la c adra del calaboCo. En a= ellas 3oras, el .a3o de tabaco 2 catin)a era de na crasit d pe)a9osa. Los 1s de los presos ador1ec-an en s s 3a1acas, 2 al reb llirse alCaban na n be de 1oscas, = e .ol.-a a posarse apenas el b lto = edaba inerte. En corros silenciosos, otros prisioneros se repart-an por los r 1bos del calaboCo, b scando los trin) los sin sol. Eran raras las plticas, ten es, con n 1atiC de con/or1idad para las ad.ersidades de la /ort na# Las al1as present-an el /in de s pere)rinaci!n 1 ndana, 2 este tort rado pensa1iento de todas las 3oras re.est-alas de estoica serenidad. Las raras plticas ten-an n de9o de ol.idada sonrisa, l C 3 1or-stica de candiles = e se apa)an /altos de aceite. El pensa1iento de la 1 erte 3ab-a p esto en a= ellos o9os, . eltos al 1 ndo sobre el rec erdo de s s .idas pasadas, na .isi!n ind l)ente 2 1elanc!lica. La i) aldad en el destino deter1inaba n i) al acento en la di.ersidad de rostros 2 expresiones. Sent-anse ale9ados en na orilla re1ota, 2 la l C trian) lada del calaboCo realCaba en n 1!d lo 1oderno 2 c bista la actit d 1acilenta de las /i) ras.

+lfajores y venenos
Se-ta Parte $eccin de $oyola
Libro Primero
I
El indio triste = e di.ierte s s penas corriendo )allos, s s rra por boc3inc3es 2 con.entillos 9 sticias, cr eldades, poderes 1)icos de "i;o Santos. El (ra)!n del Se;or San Mi) elito le desc br-a el 1isterio de las con9 ras, le adoctrinaba. OEran co1padresP O0en-an pactoP OBeneralito Banderas se procla1aba in1 ne para las balas por na /ir1a de SatansP 4nte a= el poder tenebroso, in.isible 2en .ela, la plebe cobriCa re.i.-a n terror teol!)ico, na /atalidad reli)iosa poblada de espantos.

II
En San Mart-n de los Mostenses era el rele.o de ) ardias, 2 el /1 lo barbero en9abonaba la cara del 0irano. El Ma2or del Valle, c adrado 1ilitar1ente, in1o.iliCbase en la p erta de la rec1ara. El 0irano, . elto de espaldas, 3ab-a o-do el parte sin sorpresa, aparentando 3allarse noticioso# G" estro Licenciadito Ve) illas es n al1a cndida. OEst b eno el /re)adoP Ma2or del Valle, 1erece sted na condecoraci!n. Era de 1al a)Sero a= ella sorna insidiosa. El Ma2or present-a el enconado r 1iar de la boca# Instinti.a1ente ca1bi! na 1irada con los a2 dantes, retirados en el /ondo, dos la)arti9os con brillantes ni/or1es, cordones 2 pl 1eros. La estancia era na celda )rande 2 /resca, solada de n ro9o pol.oriento, con nidos de palo1as en la .i) er-a. 0irano Banderas se .ol.i! con la 1scara en9abonada. El Ma2or per1anec-a en la p erta, c adrado, con la 1ano en la sien# Hab-a = erido ani1arse con c atro copas para rendir el parte 2 sent-a na irrealidad an) stiosa# Las /i) ras, car)adas de ena9ena1iento, indecisas, ten-an na sensaci!n e1botada de irrealidad so;olienta. El 0irano le 1ir! en silencio, re1e)iendo la boca# L e)o, con n )esto, indic! al /1 lo = e contin ase 3aci:ndole la ras ra. (on 5r C, el /1 lo, era n ne)ro de ala1bre, a1acacado 2 .e9ete, con el crespo .ell!n )riseante# "acido en la escla.it d, ten-a la 1irada 3D1eda 2 depri1ida de los perros casti)ados. 5on = iebros tilin)os se 1o.-a en torno del 0irano# GQ5!1o estn las na.a9as, 1i 9e/ecitoR G,ara 3acer la barba a n 1 erto. GO, es son las in)lesasP G(on 5r C, eso = iere decir = e no estn c 1plida1ente .aciadas. GMi 9e/ecito, el solaCo de estas ca1pa;as le 3a p esto la piel 1 2 delicada. El Ma2or se in1o.iliCaba en el sal do 1ilitar. "i;o Santos, 1irando de re/il!n el espe9illo = e ten-a delante, .e-a pro2ectarse la p erta 2 na parte de la estancia con perspecti.a desconcertada# GMe a/li)e = e se 3a2a p esto / era de le2 el 5oronel de la Bndara. OSiento de .eras la p:rdida del a1i)o, p es se arr ina por s )enio atropelladoP Me 3 biera sido )rato ind ltarle, 2 la 3a /re)ado n estro Licenciadito. Es n senti1ental, = e no p ede .er lsti1as, 1erecedor de otra condecoraci!nK na cr C pensionada. Ma2or del Valle, pase sted orden de co1parecencia para interro)ar a esa al1a cndida. H el c3a1aco est diante, Qpor = : 1oti.aci!n 3a sido presoR

El Ma2or del Valle, c adrado en el 1bral, proc r! esclarecerlo# G,resenta 1alos in/or1es, 2 le co1plica la .entana abierta. La .oC ten-a na 1od laci!n 1a= inal, des.iada del instante, na t!nica opaca. 0irano Banderas re1e)-a la boca# GM 2 b ena obser.aci!n, .isto = e sted 1s tarde 3ab-a de arr )arse /rente al te9ado. Q(e = : /a1ilia es el c3a1acoR GHi9o del di/ nto (octor Aosales. GQH est s /iciente1ente dil cidada s si1pat-a con el topis1o re.ol cionarioR 5on.endr-a pedir n in/or1e al "e)ociado de ,olic-a. 5 1pli1ente sted esa dili)encia, Ma2or del Valle. 0eniente Morcillo, sted encr) ese de tra1itar las !rdenes oport nas para la pronta capt ra del 5oronel (o1iciano de la Bndara. El 5o1andante de la ,laCa = e dispon)a la r)ente salida de / erCas con el ob9eti.o de batir toda la Cona. Ha2 = e operar dili)ente. 4l 5oronelito, si 3o2 no lo caCa1os, 1a;ana lo tene1os en el ca1po ins rrecto. 0eniente Valdi.ia, ent:rese si 3a2 1 c3a cara.ana para a diencia. 0er1inada la ras ra de la barba, el /1 lo tilin)o le a2 daba a re.estirse el le.it!n de cl:ri)o. Los a2 dantes, con rit1o de a t!1atas ale1anes, 3ab-an )irado, 1arcando la 1edia . elta, 2 sal-an por lados op estos, reco)i:ndose los sables, sonoras las esp elas# GO53acP O53acP El 0irano, con el sol en la cala.era, /is)aba por los .idrios de la .entana. Sonaban las cornetas, 2 en la ca1pa barcina, ante la p erta del con.ento, na escolta de dra)ones re.ol.-a los caballos en torno del ar= eol!)ico land! con atala9e de 1 las, = e saba para las .isitas de cere1onia "i;o Santos.

III
5on s paso 1en do de rata /is)ona, asolapndose el le.it!n de cl:ri)o, sali! al loc torio de a diencias 0irano Banderas# GOSal te1 pl ri1a1P (o;a Aosita ,intado, ca-do el reboCo, con dra1tica esc ela, se arro9! a las plantas del 0irano# GOBeneralito, no es 9 sticia lo = e se 3ace con 1i c3a1acoP 4.ina)r! el )esto la 1o1ia indiana# G4lce, (o;a Aosita, no es n tablado de co1edia la a diencia del ,ri1er Ma)istrado de la "aci!n. Expon)a s pleito con co1edi1iento. Q7 : le s cede al 3i9o del la1entado (octor AosalesR O4= el conspic o patricio 3o2 nos ser-a n a xiliar 1 2 .alioso para el sosteni1iento del ordenP O(o;a Aosita, expon)a s pleitoP GOBeneralito, esta 1a;ana se 1e lle.aron preso al c3a1acoP G(o;a Aosita, expl-= e1e las circ nstancias de ese arresto. GEl Ma2or del Valle .en-a sobre los pasos de n / )ado. GQUsted le 3ab-a dado aco)i1ientoR GO"i lo 1enosP ,or lo = e entend-, era s co1padre (o1iciano. GOMi co1padre (o1icianoP (o;a Aosita, Qno = err decir el 5oronel (o1iciano de la BndaraR GOMe tiraniCa pidi:ndo1e tan 9 sta )ra1ticaP GEl ,ri1er Ma)istrado de n p eblo no tiene co1padres, (o;a Aosita. QH c!1o en 3oras tan inte1pesti.as la .isita del 5oronel de la BndaraR GOUn centell!n, no 1s, 1i BeneralitoP Entr! de la calle 2 sali! por la .entana sin explicarse. GQH a = : obedece 3aber ele)ido la casa de sted, (o;a AositaR GMi Beneralito, Q2 a = : obedece el sino = e ri)e la .idaR G4corde con esa doctrina, espere el sino del c3a1aco, = e nada podr s cederle / era de esa le2 nat ral. Mi se;ora (o;a Aosita, 1e de9a 1 2 obli)ado. Me 3a sido de na especial co1placencia .ol.er a .erla 2 1e1oriCar tie1pos anti) os, c ando la /este9aba el la1entado

La rencio Aosales. OVeo sie1pre en sted a= ella cabal)adora del Aanc3ito de 0alapac3iP V2ase 1 2 consolada, = e contra el sino de cada c al no 3a2 poder s /iciente para 1odi/icarlo, en lo li1itado de n estras .ol ntades. GOBeneralito, no 1e 3abl:s enc biertoP GF-9ese no 1s# El 5oronel de la Bndara, 3 rtndose a la le2 por na .entana, tra1ita todas las incidencias de este pleito, 2 en 1odo al) no pode1os 2a s straernos a la act aci!n = e nos de9a pendiente. Mi se;ora (o;a Aosita, con.en)a1os = e n estra condici!n en el 1 ndo es la de ni;os rebeldes = e ca1inasen con las 1anos atadas, ba9o el rebencaCo de los aconteci1ientos. Q,or = : eli)i! la casa de sted el 5oronel (o1iciano de la BndaraR (o;a Aosita, excDse1e = e no p eda dilatar la a diencia, pero lle.e 1is se) ridades de = e se pro.eer en 9 sticia. OH en Dlti1as res ltas, sie1pre ser el sino de las criat ras = ien sentencie el pleitoP O"os .e1osP Se apart! 3ec3o n r-)ido espeto, 2 con a stera se;a de la 1ano lla1! al a2 dante c adrado en la p erta# GSe dan por /inaliCadas las a diencias. Va1os a Santa M!nica.

IV
La lla1a del sol encend-a con destellos el ard o tenderete de aCoteas, encastillado sobre la c r.a del , erto. El .asto 1ar ec atorial, cali)inoso de tor1entas 2 cal1as, se in1o.iliCaba en llan ras de l C, desde los 1 elles al con/-n re1oto. Los 1 ros de red ctos 2 3ornabe= es destacaban s r da )eo1etr-a castrense, co1o b lldo)s trascendidos a expresi!n 1ate1tica. Una c3aran)a, brillante 2 ra1plona, di.ert-a al . l)o 1 nicipal en el = iosco de la ,laCa de 4r1as. En la 1 da desolaci!n del cielo, abis1ado en el 1artirio de la l C, era co1o na in9 ria la 1etlica estridencia. La pelaC!n de indios ensabanados, arrendndose a las aceras 2 porc3es, o enc 1brada por escalerillas de i)lesias 2 con.entos, sal daba con na )en /lexi!n el paso del 0irano. 0 .o n )esto 3 1or-stico la 1o1ia enle.itada# GO53acP O53acP O0an 3 1ildes en la apariencia, 2 son in)obernablesP "o est 1al el raCona1iento de los cient-/icos, c ando nos dicen = e la ori)inaria or)aniCaci!n co1 nal del ind-)ena se 3a .isto /re)ada por el indi.id alis1o espa;ol, ra-C de n estro ca dilla9e. El ca dilla9e criollo, la indi/erencia del ind-)ena, la crp la del 1estiCo 2 la teocracia colonial son los t!picos con = e nos deni)ran el ind strialis1o 2an= i 2 las 1onas de la diplo1acia e ropea. S ne)ocio est en 3acerle la capa a los b caneros de la re.ol ci!n, par arr inar n estros .alores 2 alCarse concesionarios de 1inas, /errocarriles 2 ad anas... OVa1os a pelearles el )allo sacando de la prisi!n con todos los 3onores, al / t ro ,residente de la AepDblicaP El Beneralito ras)aba la boca con /asos teclados. 4sent-an con 1ilitar ties ra los a2 dantes. La escolta dra)ona, i1perati.a de brillos 2 sones 1arciales, rodeaba el land!. 4partbase la plebe con e te1or de ser atropellada, 2 repentinos espacios desiertos silenciaban la calle. En el borde de la acera, el indio de sabanil 2 c3 palla, )re; do 2 )en /lexo, sal daba con reli)iosas cr ces. Se ent sias1aban con .-tores 2 pal1as los billaristas aso1ados a la balconada del 5asi no Espa;ol. La 1o1ia enle.itada respond-a con c = era di)nidad alCndose la c3istera, 2 con el sal do 1ilitar los a2 dantes.

V
El F erte de Santa M!nica descollaba el dra1!n de s ar= itect ra en el l 1inoso ribaCo 1arino. For1aba el ret:n en la poterna. El 0i rano no 1o.i! na sola arr )a de s 1ascara indiana para responde al sal do del 5oronel Irineo 5asta;!n G,ata de ,aloG. In1o.iliCbase en n )esto de d ras aristas, co1o los -dolos tallados en obsidiana# G7 : calaboCo oc pa (on Ao= e 5epedaR GEl nD1ero tres. GHan sido tratados con toda la consideraci!n = e 1erecen tan il stre patricio 2 s s

co1pa;erosR El anta)onis1o pol-tico dentro de la .i)encia le)al, 1erece todos los respetos del ,oder ,Dblico. El ri)or de las le2es 3a de ser aplicado a los ins r)entes en ar1as. 4t:n)ase a esta, instr cciones en lo s cesi.o. Va1os a .ernos con el candidato de las oposiciones para la ,residencia de la AepDblica. 5oronel 5asta;!n ro1pa 1arc3a. El 5oronel )ir! con la 1ano en la .isera, 2 s re1o de palo, con tieso desta= e, traC! la 1edia . elta en el aire# , esto en 1arc3a, a tilin)o de las lla.es en pretina, ad.irti! con 1arciales escandidos# G(on 0rinidad, .os nos precedes. 5orri! (on 0rino con 1oris= etas = ebradas por los 9 anetes Aec3inaron cerro9os 2 )onces. 4bierta la /errona cancela, reno.! e trote con sones 2 co1pases del pretino lla.ero# Bailar-n de ala1bre rela1-a )a1betas sobre el l 9o c3a/ado de los c3aroles. El 5oronel Irineo 5asta;!n, al /rente de la co1iti.a, 1arcaba el paso. O0acP O0acP ,or bo.ediCos 2 )aler-as, apostillaba n eco el rit1o co9itranco de la pata de palo# O0acP O0acP El 0irano, raposo 2 clerical, arr )aba la boca entre s s a2 dantes la)arti9eros. Ec3! los bo/es el 5oronel 4lcaide# GO5alaboCo nD1ero tresP 0irano Banderas, en el 1bral, sal d!, = itndose el so1brero, tendidos los o9os para desc brir a (on Ao= e. 0odo a= el 1 ndo carcelario estaba . elto a la p erta, in1o.iliCado en 1 da CoCobra. El 0irano, acost 1brada la .ista a la 1edia l C del calaboCo, penetr! por la doble 3ilera de 3a1acas. Extre1ando s rancia cere1onia, se;alaba n de/erente sal do al corro centrado por (on Ao= e 5epeda# GMi se;or (on Ao= e, reci:n 1e entero de s detenci!n en el / erte. OLo 3e deploradoP H)a1e el 3onor de considerar1e a9eno a esa 1olestia. Santos Banderas ) arda todos los 1ira1ientos a n repDblico tan a1eritado, 2 n estras di/erencias ideol!)icas no son tan irred ctibles co1o sted parece pres ponerlo, 1i Se;or (on Ao= e. En todas las circ nstancias sted representa para 1-, en el ca1po pol-tico, al ad.ersario = e, consciente de s s deberes ci dadanos, ac de a los co1icios 2 ri;e la batalla sin salirse / era de la 5arta 5onstit cional. "otoria1ente, 3e procedido con el 1a2or ri)or en las s 1arias instr idas a los a.ent reros = e to1an las ar1as 2 se colocan / era de las le2es. ,ara esos ca dillos = e no .acilan en pro.ocar na inter.enci!n extran9era, ser: sie1pre inexorable, pero esta act aci!n no excl 2e 1i respeto 2 3asta 1i co1placencia para los = e 1e presentan batalla a1parados en el derec3o = e les con/ieren las le2es. (on Ao= e, en ese terreno deseo .erle a sted, 2 co1ienCo por decir-le = e reconoCco plena1ente s patriotis1o, = e 1e con)rat la la )enerosa intenci!n de s propa)anda por toni/icar de est-1 los ci dadanos a la raCa ind-)ena. Sobre este t!pico aDn 3e1os de con.ersar, pero 3orita s!lo = iero expresarle 1is exc sas ante el la1entado error policial, ori)inndose = e la er)st la del .icio 2 de la corr pci!n se .ea enaltecida por el .ar!n 9 sto de = e nos 3abla el latino Horacio. (on Ao= e 5epeda, en la r eda tacit rna de s s a1i)os incr:d los, se il 1inaba con na sonrisa de santo ca1pesino, ten-a n s a.e re/le9o en las br ;idas arr )as# GSe;or Beneral, perd!ne1e la /ran= eCa. E2:ndole 1e parece esc c3ar a la Serpiente del B:nesis. Era de tan in)en a 3onradeC la expresi!n de los o9os 2 el re/le9o de la sonrisa en las arr )as, = e exc saban co1o acentos ben:.olos la cens ra de las cl s las. 0irano Banderas in1o.iliCaba las aristas de s .erde 1 eca# GMi Se;or (on Ao= e, no esperaba de s parte esa /ineCa. (e la 1-a propositaba o/recerle na leal a1istad 2 estrec3ar s 1ano, pero .isto = e sted no 1e 9 C)a sincero, 1e li1ito a reiterarle 1is exc sas. Sal d! con la castora, 2, apostillado por los dos a2 dantes, se di-ri)i! a la p erta.

VI
Entre la doble /ila de 3a1acas salt!, llor!n 2 )rotesco, el Licenciado Ve) illas# GO5 P O5 P La 1o1ia re1e)i! la boca#

GOMacaneadorP GO5 P O5 P G"o seas pa2aso. GO5 P O5 P G7 e no 1e di.ierte 3orita esa b /onada. GO5 P O5 P G0endr: = e apartarle con la p nta de la boca. GO5 P O5 P El Licenciadito, reco)ida la ) a2abera en el talle, terco, llor!n, saltaba en c clillas, in/lada la 1scara, el o9o i1plorante# GOMe sonro9a .erleP S s delaciones no se redi1en cantando la rana. GMi Beneralito es n .ice.ersa 1a)n:tico. 0irano Banderas, con la p nta de la bota, le 3iCo rodar por delante del centinela, = e, pe)ado al = icio de la p erta, presentaba el ar1a# GVo2 a re)alarle n )orro de cascabeles. GOMi Beneralito, para = : se 1olestaP GSe presentar con :l a San ,edro. @ndele no 1s, le s bo en 1i carr a9e a los Mostenses. "o = iero = e se .a2a al otro 1 ndo descontento de Santos Banderas. Me con.ersar d rante el d-a, 2a = e tan pronto de9are1os de co1 nicarnos. ,osible1ente le alcanCa na sentencia de pena capital. Licenciadito, por = : 1e 3a sido tan pende9oR Q7 i:n le inspir! la di. l)aci!n de las resol ciones presidencialesR Q4 = : 1!.iles 3a obedecido tan .it perable cond ctaR Q7 : c!1plices tieneR H!nre1e 1ontando en 1i carr a9e 2 to1e l neta a 1i diestra. 0oda.-a no 3a reca-do sentencia sobre s cond cta 2 no = iero pre9 C)ar s delinc encia.

.la/ue as %u(anas
Libro Segundo
I
(on Mariano Isabel 5ristino 7 eralt 2 Aoca de 0o)ores, Ministro ,lenipotenciario de S Ma9estad 5at!lica en Santa Fe de 0ierra Fir1e, Bar!n de Benicarl:s 2 5aballero Maestrante, condecorado con 1s lilailos = e borrico ca;-, era a las doce del d-a en la ca1a, con )orra de enca9es 2 ca1is!n de seda rosa. Merl-n, el )oC= e /aldero, le la1-a el colorete 2 adobaba el 1ascar!n esparci:ndole el a/eite con la espt la lin) aria. 0en-a en el 3ocico el /aldero arr 1acos, 1elindres 2 1i1os de 1aric ela.

II
Sin an ncio del a2 da de c1ara, entr!, )a1betero, 5 rrito Mi-4l1a. El ni;o andal C se det .o en la p erta, 1arc! n redoble de las ;as en el al!n del cordob:s, 2 con n papirote se lo p so terciado. En el 1is1o co1ps le.antaba el .e) ero al 1odo de ca;a sanl = e;a, entonado, ceceante, con el 1e9or estilo de la ctedra se.illana# GOBac3!P Q0e 3as pintado para la Se1ana de ,asi!nR Merl-n te 3a p esto la propia 9eta de n disciplinante. S Excelencia se .ol.i!, dando la espalda al ni;o 1arc3oso# GOEres incorre)ibleP 42er, todo el d-a sin de9arte .er el pelo. GFor1 la na recla1aci!n diplo1tica. Horita sal)o del estaribel, = e deci1os los clsicos. G(e9a la ) asa, 5 rro. Esto2 s 1a1ente irritado. GLa .eri, Isabelita. GOEres incorre)ibleP Habrs dado al)Dn escndalo. GE9eriCas. He dor1ido en la dele)a, sobre n petate, 2 esto no es lo 1s 1alo# La poli se 3a 3ec3o car)o de 1i ad1inistraci!n 2 de toda la correspondencia. El Ministro de Espa;a se incorpor! en las al1o3adas, 2 al /aldero, s spendi:ndole por las lanas del c ello, espatarr! en la al/o1bra# GQ7 : dicesR El 5 rro a/li)i! la cara# GOIsabelita, n sinapis1o para p esto en el raboP GQ(!nde ten-as 1is cartasR GEn na .ali9a con siete candados 1ecnicos. GO"os conoce1os, 5 rroP 0e .ienes con ese in/ ndio idiota para sacar1e dinero. GO7 e no es co1bina, IsabelitaP GO5 rro, tD te pasas de sin.er)SenCaP GIsabelita, a)radeCco el re= iebro, pero en esta corrida s!lo es e1presa el Licenciado L!peC de Sala1anca. GO5 rrito, eres n canallaP GO7 e 1e co9a n toro 2 1e 1ateP GOEsas cartas se = e1anP O(eben = e1arseP OEs lo correctoP G,ero sie1pre se ) ardan. GOSi anda en esto la 1ano del ,residenteP O"o = iero pensarloP OEs na sit aci!n 1 2 di/-cil 2 1 2 co1plicadaP GQMe dirs = e es la pri1era en = e te .esR GO"o 1e exasperesP En las circ nstancias act ales p ede costar-1e la p:rdida de la carrera. GO4c de al = iteP

GEsto2 distanciado del Bobierno. G, es te arri1as al 1orlaco 2 lo pasas de 1 leta. OMi al1a, = e no sabes tD 3acer esoP El representante de S Ma9estad 5at!lica ec3! los pies / era de la ca1a, a)arrndose la cabeCa# GOSi trasciende a los peri!dicos se 1e crea na sit aci!n i1posibleP O5 ando 1enos s silencio 1e c esta n ri;!n 2 1itad del otroP G(ale c3an)S- a 0irano Banderas. El Ministro de Espa;a se le.ant! apretando los p ;os# GO"o s: c!1o no te ara;oP GUna d da 1 2 1eritoria. GO5 rrito, eres n canallaP 0odo esto son )ater-as t 2as para sacar1e dinero, 2 1e estn ator1entando. GIsabelita, Q.es estas cr cesR 0e 3a)o 9 ra1ento por lo 1s sa)rado. El Bar!n repiti!, te1oso# GOEres n canallaP G(e9a esa alicantina. 0e lo 9 ro por el escap lario = e 1i 1adre, pobrecita, 1e p so al salir de la adorada Espa;a. El 5 rro se 3ab-a con1o.ido con n eco senti1ental de copla andal Ca. S Excelencia ap ntaba na lla1a ir!nica en el aC lino 3oriConte de s s o9os 3 e.ones# GB eno, s-r.e1e de aCa/ata. GOSin.er)onConaP

III
El representante de S Ma9estad 5at!lica, per/ 1ado 2 acicalado, ac di! al sal!n donde 3ac-a espera (on 5eles. Un pesi1is1o sens al 2 decadente, con le1as + apostillas literarias, retocaba, co1o otro a/eite, el per/il psicol!)ico del carca1al diplo1tico, = e en los posos de s conciencia s bli1aba resabios de a1or, con la reles clsicos# Frec ente1ente, en el trato social, trasl c-a s s aberrantes ) stos con el libre cinis1o de n ele)ante en el Lacio# 0en-a sie1pre pronta na b rla de a1ables epi)ra1as para los 9!.enes cole)as inco1prensi.os, sin /antas-a 2 sin 3 1anidades# Insin ante, con indiscreta con/idencia, se dec-a sacerdote de Hebe 2 de Ban-1edes. Ba9o esta apariencia de /r-.olo cinis1o, prosperaban alarde 2 en)a;o, por= e n nca p do sacri/icar a Hebe. El Bar!n de Benicarl:s 1i1aba a= ella postiCa a/ici!n /lirteando entre las da1as, con n .ac o cotorreo s s rrante de risas, reticencias e inti1idades. ,ara las 1ada1as era encantador a= el pesi1is1o de casaca diplo1tica, a= ellos )iros disertantes 2 parab!licos de los ) antes londinenses, roCados de /rases in)eniosas dil idas en na sonrisa de oros odontl)icos. 4= ellas a) deCas eran 1oti.o de )or9eos entre las 9a1onas oto;ales# El 1 ndo pod-a o/recer n 3ospeda9e 1s con/ortable, 2a = e nos to1a1os el traba9o de nacer. Ser-a con.eniente = e 3 biese 1enos tontos, = e no doliesen las 1 elas, = e los ban= eros cancelasen s s cr:ditos. La edad de 1orir deb-a ser na para todos, co1o la = inta 1ilitar. Son re/or1as sin espera, 2 con relaci!n a las t:cnicas act ales, est antic ado el Bran 4r= itecto. Ha2 ind striales 2an= is 2 ale1anes = e pro1o.er-an )randes 1e9oras en el orden del 1 ndo si est .iesen en el 5onse9o de 4d1inistraci!n. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica ten-a /a1a de espirit al en el corro de las 1ada1as, = e le tentaban en .ano poni:ndole los o9os tiernos.

IV
GO7 erido 5elesP 4l penetrar en el sal!n con sonrisa bel/ona recataba la con)o9a del ni1o, estarcido de s spicacias# O(on 5elesP OLas cartasP OLa 1 eca del 0iranoP Un circ n/le9o del pensa1iento sellaba la tr-ada con int ici!n 1o1entnea, 2 el carca1al re1e1oraba s epistolario a1oroso, 2 la dolorosa in= iet d de otro dis) sto le9ano, en na 5orte de E ropa. El il stre )ac3 p-n

era en el estrado, con el 9ipi 2 los ) antes sobre la repisa de la botar)a# Bo1b!n 2 bad la= e, tendida la 1ano, en el salir de la pen 1bra dorada, se det .o, / l1ina-do por el ladrido del /aldero, = e arisco 2 1i1oso, sacaba el a) do /la t-n entre las Cancas de S Excelencia# G"o = iere reconocer1e por a1i)o. (on 5eles, co1o en n p:sa1e, estrec3! lar)a1ente la 1ano del carca1al, = e le ani1! con )esto de ben:.ola indi/erencia# GO7 erido 5eles, trae sted cara de )randes s cesosP GEsto2, 1i = erido a1i)o, .erdadera1ente atrib lado. El Bar!n de Benicarl:s le interro)! con na 1 eca de s ripanta# GQ7 : oc rreR G7 erido Mariano, 1e ca sa na )ran 1orti/icaci!n dar este paso. 5r:a1elo sted. ,ero las cr-ticas circ nstancias por = e atra.iesan las /inanCas del pa-s 1e obli)an a reco)er n 1erario. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica, /also 2 decla1atorio, estrec3! las 1anos del il stre )ac3 p-n# G5eles, es sted el 3o1bre 1s b eno del 1 ndo. Esto2 .iendo lo = e sted s /re al pedir1e s plata. Ho2 se 1e 3a re.elado s )ran coraC!n. QSabe sted las Dlti1as noticias de Espa;aR GQ,ero 3 bo pa= eteR GMe re/iero al cable. GQHa2 ca1bio pol-ticoR GEl ,osibilis1o en ,alacio. GQ(e .erasR "o 1e sorprende. Eran 1is noticias, pero los s cesos 3an debido anticiparse. G5eles, sted ser Ministro de Hacienda. 4c :rdese sted de este desterrado 2 .en)a n abraCo. GO7 erido MarianoP GO7 : di)na coronaci!n de s .ida, 5elestinoP Falso 2 con/idencial, 3iCo sentar en el so/ al orondo ricac3o, 2, sacando la cadera, cotorr!n, to1! asiento a s lado. La botar)a del )ac3 p-n se in/laba co1placida. E1ilio le lla1ar-a por cable. OLa Madre ,atriaP Se sinti! con na conciencia di/ sa de n e.as obli)aciones, na respetabilidad adiposa de persona9e. Experi1entaba la extra;a sensaci!n de = e s so1bra creciese des1es rada-1ente, 1ientras el c erpo se ac3icaba. Enternec-ase. Le sonaban e /!nica1ente escandidas palabras GSacerdocio, ,onencia, ,arla1ento, Holoca sto G. H adoptaba n le1a# O0odo por 1i ,atriaP 4= ella 1atrona entrada en carnes, corona, rodela 2 esto= e, le con1o.-a co1o da1a de tablas = e corta el .erso en la tra1o2a de candile9as, ba1balinas 2 telones. (on 5eles sent-ase re.estido de sa)radas -n/ las 2 desple)aba pet lante la c r.a de s destino con casaca bordada, co1o el pa.o real la /b la de s cola. Fat as i1)enes 2 s spicacias de ne)ociante co1pendiaban s s lar.ados arabescos en / )as col1adas de resonancias. El il stre )ac3 p-n te1-a la 1en) a de s s l cros, si trocaba la explotaci!n de c3olos 2 1orenos por el ser.icio de la Madre ,atria. Se toc! el pec3o 2 sac! la cartera# GO7 erido Mariano, real 2 .erdadera1ente, en las circ nstancias por = e atra.iesa este pa-s, con la incertid 1bre 2 poca /i9eCa de s s /inanCas, 1e representa n )ra.e = ebranto la radicaci!n en Espa;aP OUsted 1e conoce, sted sabe todo lo = e 1e .iolenta apre1iarle, sted, dndose c enta de 1i b ena .ol ntad, no 1e crear na sit aci!n e1baraCosaP... El Bar!n de Benicarl:s, con apa)ada sonrisa, tiraba de las ore9as a Merl-n# GO5ar-si1o 5elestino, pero si est sted 3aciendo 1i rolP S s disc lpas, todas s s palabras, las 3a)o 1-as. "o es a sted a = ien corresponde 3ablar as-. O5ar-si1o 5elestino, no 1e a1enace sted con la cartera = e 1e da 1s 1iedo = e na pistolaP OB rdesela para = e si)a1os 3ablandoP 0en)o en .enta na 1as-a en 4licante. Q,or = : no se decide sted 2 1e la co1praR Ser-a n espl:ndido re)alo para s a1i)o el eloc ente trib no. (ec-dase sted,

= e se la do2 barata. (on 5eles Balindo entornaba los o9os, abierta na sonrisa de orc lo entre las patillas de canela.

V
El il stre )ac3 p-n extra.a)aba por los 1s enc 1brados li1bos la .ol ta del pensa1iento# In.estido de conciencia 3ist!rica, po1poso, apesad 1brado, discern-a co1o n des3onor ro9o 2 ) alda el epistolario del Ministro de S Ma9estad 5at!lica al 5 rrito de Se.illa. O4berracionesP H s bitnea, en n silo de so1bra tacit rna, atisb! la 1 eca de 0irano Banderas. O4berracionesP El .erde 1o3-n trit raba las letras. H (on 5eles, con 1entales .otos de 3i9o predilecto, o/rec-a el sonro9o de s cal.a panCona en 3oloca sto de la Madre ,atria. El i1p lso de i1ponerle n parc3e en las .er)SenCas le in nd! )eneroso, calde, con el latido ent siasta de la onda san) -nea en los brindis 2 ani.ersarios nacionales. La botar)a del ricac3o era na bo2a de ecos 1a)nni1os. El Bar!n, de 1edia an= eta en el so/, cristaliCaba los a1bi) os cara1elos de na sonrisa protocolaria. (on 5elestino le tendi! la 1ano condolido, piadoso, tal corno s lienCo en el V-a-5r cis la Mar-a Ver!nica# GHo 3e .i.ido 1 c3o. 5 ando se 3a .i.ido 1 c3o, se ad= iere cierta /iloso/-a para considerar las acciones 3 1anas. Usted 1e co1prende, = erido Mariano. G0oda.-a no. El Bar!n de Benicarl:s, li1itaba el aC l 3oriConte de los o9os 3 e.ones, entornando los prpados. (on 5eles ca1bi! toda la cara en n )ran )esto abis1ado 2 con/idencial# G42er, la polic-a, en 1i opini!n propasndose, 3a e/ect ado la detenci!n de n sDbdito espa;ol 2 practicado n re)istro en s s petacas... Ha di)o, en 1i opini!n, extrali1itndose. El carca1al diplo1tico asinti! con 1elindre displicente# G4cabo de enterar1e. Me 3a .isitado con ese 1is1o d elo 5 rrito Mi-4l1a. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica sonre-a, 2 sobre la crasa ras ra, el colorete, abri:ndose en )rietas, ten-a n sarcas1o de careta c3a/ada. Se constern! (on 5eles# GMariano, es as nto 1 2 )ra.e. ,recisa = e, p estos de ac erdo, lo silencie1os. GO5ar-si1o 5elestino, es sted na .ir)en inocenteP 0odo eso carece de i1portancia. En la li.iana contracci!n de s 1scara, el colorete se) -a abri:ndose, con n e.as rot ras. (on 5eles acent aba s )esto con/idencial# G7 erido Mariano, 1i deber es pre.enirle. Esas cartas estn en poder del Beneral Banderas. 4caso .iolo n secreto pol-tico, pero sted, s a1istad, 2 la ,atria... O7 erido Mariano, no pode1os, no debe1os ol.idarnos de la ,atriaP Esas cartas actDan en poder del Beneral Banderas. GMe satis/ace la noticia. El Se;or ,residente es bien se) ro = e sabr ) ardarlas. El Bar!n de Benicarl:s aco)-ase en na actit d sibilina de 3iero/ante en sabias per.ersidades. Insist-a (on 5eles, n poco captado por a= el tono# G7 erido Mariano, 2a 3e dic3o = e no 9 C)o de esas cartas, pero 1i deber es pre.enirle. GH se lo a)radeCco. Usted, il stre a1i)o, se de9a arrebatar de la i1a)inaci!n, 5rea sted = e esas cartas no tienen la 1s pe= e;a i1portancia. GMe ale)rar-a = e as- / ese. ,ero te1o n escndalo, = erido Mariano. GQ, ede ser tanta la inc lt ra de este 1edio socialR Ser-a per/ecta1ente rid-c lo. (on 5eles se a.ino, 1arcando con n )esto s a.enencia. GInd dable1enteK pero 3a2 = e silenciar el escndalo. El Bar!n de Benicarl:s entornaba los o9os, rela1ido de desdenes# GOUn de.aneoP Ese 5 rrito, le con/ieso a sted = e 1e 3a tenido interesado. QUsted le conoceR OVale la penaP Hablaba con tan a1able sonrisa, con n 1atiC britnico de tan ele)ante indi/erencia, = e el aso1brado )ac3 p-n no t .o ni1os para sacar del / elle los )randes )estos. Fallidos todos, 1 r1 r! 9 )ando con los ) antes# G"o, no le conoCco. Mariano, 1i conse9o es = e debe sted tener a1i)o al Beneral.

GQ5ree sted = e no lo seaR G5reo = e debe sted .erle. GEso, s-, no de9ar: de 3acerlo. GMariano, 3)alo sted, se lo r e)o, en no1bre de la Madre ,atria. ,or ella, por la 5olonia. Ha sted conoce s s co1ponentes, )ente inc lta, sin co1plicaciones, sin c lt ra. Si el cable co1 nica al) na no.edad pol-tica... GLe tendr: a sted al corriente, 2 le repito 1i en3orab ena. Es sted n )ran 3o1bre pl tar= iano. 4di!s, = erido 5eles. GVea sted al ,residente. GLe .er: esta tarde. G5on esa pro1esa 1e retiro satis/ec3o.

VI
5 rrito Mi-4l1a sali! ro1piendo cortinas 2, por decirlo en s .erba, 1s postinero = e n oc3o# GOHas estado pero = e 1 2 b ena, IsabelitaP El Bar!n de Benicarl:s le det .o con lico aspa.iento, la esta1pa /ondona 2 )allota, toda con1o.ida# GOMe parece na incon.eniencia ese espiona9eP GOM-ra1e este o9oP GM 2 seria1ente. GO"o seas panoliP Los cedros 2 los 1irtos del 9ard-n trascend-an re1ansadas pen 1bras de .erdes ac arios a los estores del sal!n, apenas ond lados por la brisa per/ 1ada de nardos. El 9ard-n de la .irreina era na )alante )eo1etr-a de / entes 2 1irtos, estan= es 2 ordenados senderos# In1!.iles cl s las de ne)ros espe9os pa taban los estan= es, entre col 1natas de cipreses. El Ministro de S Ma9estad 5at!lica, con n destello de or) llo en el aC l porcelana de las p pilas, .ol.i! la espalda al r /o, 2 recl 2:ndose en el cal1o 1irador colonial, se incr staba el 1on!c lo ba9o la ce9a. 0repaban del 9ard-n .erdes de na enredadera, 2 era detrs de los cristales toda la so1bra .erde del 9ard-n. El Bar!n de Benicarl:s apo2! la /rente en la .idriera# Ele)antona, atildada, britaniCante, la /i) ra dib 9aba n )ran )esto preoc pado. El 5 rro 2 Merl-n, cada c al desde s es= ina, le conte1plaban s 1ido en la l C ac aria del 1iradorK en la c r.a rot nda, labrada de olorosas 1aderas, con na e.ocaci!n de lacas orientales 2 borb!nicas, de 1in : bailado por Visorre2es 2 ,rincesas Flor de 4l1endro. El 5 rro ro1pi! el encanto esc piendo, 1arc3oso, por el col1illo# GOIsabelita, prenda, as- te despeines, o te s bas el 1o;o, para 1enda lo 1is1o = e la Biblia del ,adre Bar llaP Isabelita, 3a2 = e 1o.er los pinreles 2 darse la len) a con 0irano Banderas. GO5anallaP GOIsabelita, e.it:1onos n sol/eoP

$a nota
Libro er!ero
I
El Excelent-si1o Se;or Ministro de Espa;a 3ab-a pedido el coc3e para las seis 2 1edia. El Bar!n de Benicarl:s, per/ 1ado, 1a= illado, decorado, .estido con a/e1inada ele)ancia, de9! sobre na consola el 9ipi, el 9 nco 2 los ) antes# Haci:ndose l )ar en el cors: con n 1o.i1iento de cint ra, .ol.i! sobre s s pasos, 2 entr! en la rec1ara# 4lC!se na pernera, con 1i1o de no arr )arla, 2 se aplic! na in2ecci!n de 1or/ina. Estirando la Canca con le.e co9era, .ol.i! a la consola 2 se p so, /rente al espe9o, el so1brero 2 los ) antes. Los o9os 3 e.ones, la boca /ati)ada, dise;aban en /l ct antes si)nos los tobo)anes del pensa1iento. 4l calCarse los ) antes, .e-a los ) antes a1arillos de (on 5eles. H, de repente, otras i1)enes salta-ron en s 1e1oria, con abi)arrada palpitaci!n de s eltos toretes en n redondel. Entre n) los 2 rot ras )ra1aticales, al) nas palabras se encadenaban con .i)or epi)r/ico# G (esec3o de tienta. 5r-a de B isando. OBran-ticosPG Sobre este tra1pol-n, n salto 1ortal, 2 el pensa1iento = edaba en na s spensi!n in)r.ida, )aseado# GO(on 5elesP O4sno di.ertidoP OMa)n-/icoPG El pensa1iento, dil 2:ndose en na .a)a e1oci!n 9ocosa, se tras1 daba en s cesi.as int iciones plsticas de n .i)oroso )ra/is1o 1ental, 2 na l!)ica abs rda de s e;o. (on 5eles, con albarda 1 2 )aitera, 3ac-a 1onadas en la pista de n circo. Era real1ente el orondo )ac3 p-n. O7 : toninadaP 5astelar le 3ab-a 3ec3o creer = e c ando )obernase lo lla1ar-a para Ministro de Hacienda. El Bar!n se apart! de la consola, cr C! el estrado 2 la )aler-a, dio na orden a s a2 da de c1ara, ba9! la escalera. Le in nd! el t -1 lto l 1inoso del arro2o. El coc3e lle)aba roCando el aCo) e9o. El coc3ero in/laba la cara teniendo los caballos. El laca2o estaba a la porteC ela, in1o.iliCado en el sal do# Las i1)enes ten-an n .alor aislado 2 exttico, n relie.e l-.ido 2 cr el, ba9o el cela9e de cirr s, do1inado por 1edia l na .erde. El Ministro de Espa;a, apo2ando el pie en el estribo, dise;aba s pensa1iento con claras palabras 1entales# GSi s r)e na /!r1 la, no p edo sin) lariCar1e, c brir-1e de rid-c lo por c atro abarroteros. O4bs rdo arrostrar el entredic3o del 5 erpo (iplo1ticoP O4bs rdoPG Aodaba el coc3e. El Bar!n, 1a= inal1ente, se lle.! la 1ano al so1brero. L e)o pens!# GMe 3an sal dado. Q7 i:n eraRG. 5on n es) ince an) loso 2 oblic o .io la calle t 1 lt osa de l ces 2 1Dsicas. Banderas espa;olas decoraban sobre p lper-as 2 casas de e1pe;o. 5on otro es) ince le ac di! el rec erdo de na /iesta a.inatada 2 cerril, en el 5asino Espa;ol. L e)o, por rpidos tobo)anes de so1bra, descend-a a n re1anso de la conciencia, donde ) staba la sensaci!n re/inada 2 te-diosa de s aisla1iento. En a= ella si1a, nD1eros de na )ra1tica rota 2 llena de n) los, .ol.-an a inscribir los poliedros del pensa1iento, .ol.-an las cl s las acrobticas encadenadas por oc ltos nexos# G7 e 1e destinen al 5entro de @/rica. (onde no 3a2a 5olonia Espa;ola... OVa2a, (on 5elesP OBrotesco persona9eP... O7 : idea la de 5astelarP... Est .e poco 3 1ano. 5asi 1e pesa. Una bro1a pesada... ,ero :se no .en-a sin los pa)ar:s. Est .o bien 3aberle parado en seco. OUn = iebro oport noP H la de da debe de s bir n pico... Es 1olesto. Es deni)rante. Son irrisorios los s eldos de la 5arrera. Irrisorios los .iticos.

II
El coc3e, ba1boleando, entraba por la Ainconada de Madres. 5orr-an )allos. El espectc lo se pro2ectaba sobre n silencio tenso, cortado por r/a)as de pop lar al)aCara. El Bar!n alC! el 1on!c lo para 1irar a la plebe, 2 lo de9! caer. 5on na pro2ecci!n literaria, por n nexo de contrarios, record! s .ida en las 5ortes E ropeas. Le acarici! n ce/irillo de aCa3ares. AoCaba el coc3e las tapias de n 3 erto de 1on9as. El cielo ten-a na l C .erde,

co1o al) nos ciclos del Veron:s. La L na, co1o en todas partes, n 3alo de .ersos italianos, in)leses 2 /ranceses. H el carca1al diplo1tico, sobre la re1iniscencia pesi1ista 2 s til de s nostal)ia, trian) laba di/ sos, con/ sos, pl rales pensa1ientos. GOExplicacionesP Q,ara = :R 5abeCas de berro= e;aG. ,or s cesi.as deri.aciones, en na teor-a de i1)enes 2 palabras car)adas de si)ni/icaci!n, co1o palabras cabal-sticas, int 2! el ens e;o de n .ia9e por pa-ses ex!ticos. Aecal! en s colecci!n de 1ar/iles. El -dolo panC do 2 ris e;o, = e r-e con la panCa desn da, se parece a (on 5eles. Etra .eC los poliedros del pensa1iento se inscriben en palabras# GVa a doler1e de9ar el pa-s. Me lle.o 1 c3os rec erdos. 41istades 1 2 )entiles. Me 3a dado 1iel 2 ac-bar. La .ida, i) al en todas partes... Los 3o1bres .alen 1s = e las 1 9eres. S cede co1o en Lisboa. Entre los 9!.enes 3a2 .erdaderos 4polos... Es posible = e 1e aco1pa;e 2a sie1pre la nostal)ia de estos cli1as tropicales. OHa2 na palpitaci!n del desn doPG El coc3e rodaba. ,ortalitos de LesDs, ,laCa de 4r1as, Monoto1bo, Ainconada de Madres, ten-an na l 1inosa palpitaci!n de talabarter-a, /ili)ranas de plata, r edas de /acones, tableros de s ertes, .idrios en sartales.

III
Frente a la Le)aci!n In)lesa 3ab-a n ) i;ol de 1itote 2 p ;ales. El coc3e lle)aba roCando la acera. El coc3ero in/laba la cara reteniendo los caballos. El laca2o estaba en la porteC ela, in1o.iliCado en n sal do. El Bar!n, al apearse, distin) i! .a)a1ente a na 1 9er con rebocillo# 4br-a la ne)ra tenaCa de los braCos, acaso le re= er-a. Se borr! la i1a)en. 4caso la .ie9a l c3aba por lle)ar al coc3e. El Bar!n, deteni:ndose n 1o1ento en el estribo, esparc-a los o9os sobre la /iesta de la Ainconada. Entr! en la Le)aci!n. Un 1o1ento cre2! = e le lla1aban, ind dable1ente le lla1aban. ,ero no p do .ol.er la cabeCa# (os Ministros, dos orc los del protocolo, le reten-an con n sal do, le.antndose al 1is1o tie1po los so1breros# Estaban en el pri1er pelda;o de la escalera, ba9o la ara;a destellante de l ces, ante el espe9o = e pro2ectaba las /i) ras con na )eo1etr-a oblic a 2 disparatada. El Bar!n de Benicarl:s respond-a = itndose a s .eC el so1brero, distra-do, ale9ado el pensa1iento. La .ie9a, los braCos co1o tenaCas ba9o el rebocillo, iniciaba s i1a)en. ,as! ta1bi:n perdido ba9o el rec erdo el eco de s propio no1bre, la .oC = e acaso le lla1aba. Ma= inal1ente sonri! a las dos /i) ras, en s espera ba9o la ara;a / l) rante. 5a1biando cortes-as 2 /rases a1ables, s bi! la escalera entre los Ministros de 53ile 2 del Brasil. M r1 r! en)ordando las erres con na / )a de nasales a1ables 2 protocolarias# G5reo = e nosotros esta1os los pri1eros. Se 1ir! los pies con la .a)a in= iet d de lle.ar reco)ida na pierna del pantal!n. Sent-a la picad ra de la 1or/ina. Se le a/lo9aba na li)a. O5atastr!/icoP OH el Ministro del Brasil se 3ab-a p esto los ) antes a1arillos de (on 5elesP

IV
El (ecano del 5 erpo (iplo1tico GSir Lonnes H. Scott, Ministro de la Braciosa Ma9estad BritnicaG expri1-a s s escrDp los p ritanos en n /ranc:s lacio, or= estado de 3ac3es aspiradas. Era pe= e;o 2 trip do, con n .ientre 9o.ial 2 na )ran cal.a de patriarca# 0en-a el rostro encendido de ber1e9o cndido, 2 na p nta de 1aliciosa s spicacia en el aC l de los o9os, aDn 1atinales de 9 e)os e in/ancias# GIn)laterra 3a 1ani/estado en di/erentes act aciones el dis) sto con = e 1ira el inc 1pli1iento de las 1s ele1entales Le2es de B erra. In)laterra no p ede asistir indi/erente al / sila1iento de prisioneros, 3ec3o con .iolaci!n de codas las nor1as 2 conciertos entre p eblos ci.iliCados. La (iplo1acia Latino-41ericana concertaba n aprobatorio 1 r1 llo, a1 eblando el silencio cada .eC = e 3 1edec-a los labios en el re/resco de brand2-soda el Honorable Sir Lonnes H. Scott. El Ministro de Espa;a, distra-do en n /lirt senti1ental, paraba los o9os sobre el Ministro del Ec ador, (octor 4n-bal Aoncali G n criollo 1 2 car)ados de electricidad,

riCos prietos, o9os ardientes, /i) ra )entil, con cierta e1oci!n /ina 2 endrina de so1bra c3inescaG. El Ministro de 4le1ania, Von Estr ), ca1biaba en .oC ba9a al) na inter1inable palabra t desca con el 5onde 53rispi, Ministro de 4 stria. El representante de Francia en)allaba la cabeCa, con /alsa atenci!n, 1edia cara en el re/le9o del 1on!c lo. Se en9 )aba los labios 2 prose) -a el Honorable Sir Lonnes# GUn senti1iento cristiano de solidaridad 3 1ana nos o/rece a todos el 1is1o cliC para co1 l)ar en na acci!n con9 nta 2 recabar el c 1pli1iento de la le)islaci!n internacional al respecto de las .idas 2 can9e de prisioneros. El Bobierno de la AepDblica, sin d da, no desoir las indicaciones del 5 erpo (iplo1tico. El Aepresentante de In)laterra tiene traCada s nor1a de cond cta, pero tiene al 1is1o tie1po n partic lar inter:s en o-r la opini!n del 5 erpo (iplo1tico. Se;ores Ministros, :ste es el ob9eto de la re ni!n. Les presento 1is 1e9ores exc sas, pero 3e cre-do n deber con.ocarles, co1o decano. La (iplo1acia Latino-41ericana prolon)aba s blando r 1or de eses la datorias, /elicitando al Aepresentante de S Braciosa Ma9estad Britnica. El Ministro del Brasil, /i) ra redonda, aCabac3ada, expresi!n asitica de 1andar-n o de bonCo, to1! la palabra, acordando s s senti1ientos a los del Honorable Sir Lonnes H. Scott. 4ccionaba le.antando los ) antes en o.ille9o. El Bar!n de Benicarl:s sent-a na pro/ nda contrariedad# El re. elo de los ) antes a1arillos le estorbaba el /lirteo. (e9! s asiento, 2 con na sonrisa 1 ndana, se acerc! al Ministro Ec atoriano# GEl cole)a brasile;o se 3a .enido con nas terribles l bas de canario. Explic! el ,ri1er Secretario de la Le)aci!n Francesa, = e act aba de Ministro# GSon cre1a. El Dlti1o )rito en la 5orte de Saint La1es. El Bar!n de Benicarl:s e.oc! con cierta ir!nica ad1iraci!n el rec erdo de (on 5eles. El Ministro del Ec ador, = e se 3ab-a p esto en pie, a)itados los riCos de :bano, 3ablaba .erboso. El Bar!n de Benicarl:s, )ran obser.ante del protocolo, ten-a na sonrisa de s /ri1iento 2 si1pat-a ante a= ella )estic laci!n 2 a= el ra dal de 1et/oras. El (octor 4n-bal Aoncali propon-a = e los diplo1ticos 3ispano-a1ericanos celebrasen na re ni!n pre.ia ba9o la presidencia del Ministro de Espa;a# Las ) ilas 9!.enes = e tend-an las alas para el 3eroico . elo, a)r padas en torno del ) ila 1aterna. La (iplo1acia Latino41ericana 1ani/est! s con/or1idad con 1 r1 llos. El Bar!n de Benicarl:s se inclin!# 4)radec-a el 3onor en no1bre de la Madre ,atria. (esp :s, estrec3ando la 1ano prieta del ec atoriano, entre s s 1anos de odalisca, se explic! den)oso, la cabeCa sobre el 3o1bro, n al1-bar de 1on9a la sonrisa, n derreti1iento de ca1astr!n la 1irada# GO7 erido cole)a, s!lo acepto .iniendo sted a 1i lado co1o SecretarioP El (octor 4n-bal Aoncali experi1ent! n .i.o deseo de libertase la 1ano = e insistente1ente le reten-a el Ministro de Espa;a# Se in= ietaba con na rep )nancia as stadiCa 2 p eril# Aecord! de .ie9a pintada = e le lla1aba desde na es= ina, c ando iba al Liceo. O4= ella .ie9a terrible, insistente co1o n te1a de )ra1ticaP H el carca1al, reteni:ndole la 1ano, parec-a = e / ese a sep ltarla en pec3o# Hablaba ponderati.o, extasiando los o9os con n cinis1o t rbador. El Ministro Ec atoriano 3iCo n es/ erCo 2 se solt!# GUn 1o1ento, Se;or Ministro. 0en)o = e sal dar a Sir Scott. El Bar!n de Benicarl:s se endereC!, poni:ndose el 1on!c lo# GMe debe sted na palabra, = erido cole)a. El (octor 4n-bal Aoncali asinti!, a)itando los riCos, 2 se ale9! con na extra;a sensaci!n en la espalda, co1o si o2ese el siseo de a= ella .ie9a pintada, c ando iba a las a las del Liceo# Entr! en el corro, donde recib-a /elicitaciones el e.an):lico ,lenipotenciario de In)laterra. El Bar!n, er) ido, sinti:ndose el cors:, ond lando las caderas, se acerc! al E1ba9ador de "ortea1:rica. H el /l 9o de acciones extra.a)antes al nDcleo = e o/rec-a incienso a la diplo1acia britnica, atra9o al /or1idable Von Estr ), Aepresentante del I1perio 4le1n. Sat:lite de s !rbita era el aCa/ranado 5onde 53rispi, Aepresentante del I1perio 4 stroHDn)aro. Habl! con/idencial el 2an= i#

GEl Honorable Sir Lonnes Scott 3a expresado eloc ente1ente los senti1ientos 3 1anitarios = e ani1an al 5 erpo (iplo1tico. Ind dable1ente. Q,ero p ede ser 9 sti/icati.o para inter.enir, si-= iera sea aconse9ando, en la pol-tica interior de la AepDblicaR La AepDblica, sin d da, s /re na pro/ nda con1oci!n re.ol cionaria, 2 la represi!n 3a de ser concordante. "osotros presencia1os las e9ec ciones, senti1os el r ido de las descar)as, nos tapa1os los o-dos, cerra1os los o9os, 3abla1os de aconse9ar... Se;ores, so1os de1asiado senti1entales. El Bobierno del Beneral Banderas, responsable 2 con ele1entos s /icientes de 9 icio, esti1ar necesario todo el ri)or. Q, ede el 5 erpo (iplo1tico aconse9ar en estas circ nstanciasR El Ministro de 4le1ania, se1ita de casta, enri= ecido en las re)iones boli.ianas del ca c3o, asent-a con i1pertinencia pol-)lota, en espa;ol, en in)l:s, en t desco. El 5onde 53rispi, se.ero 2 cal.o, ta1bi:n asent-a, roCando con n /ranc:s 1 2 p ro, s bi)ote de aCa/rn. El Aepresentante de S Ma9estad 5at!lica /l ct aba. Los tres diplo1ticos, el 2an= i, el ale1n, el a striaco, ensa2ando el terceto de s 1 t a discrepancia, pon-anle sobre los 3ilos de na intri)a, 2 experi1entaba n dolor sincero, reconociendo = e en a= el 1 ndo, s 1 ndo, todas las cbalas se 3ac-an sin contar con el Ministro de Espa;a. El Honorable Sir Lonnes H. Scott 3ab-a . elto a to1ar la palabra# GS:a1e per1itido ro)ar a 1is a1ables cole)as de = erer oc par s s p estos. Los discretos concilib los se dispersaban. Los Se;ores Ministros, al sentarse, inclinndose, 3ablndose en .oC ba9a, prod c-an n apa)ado 1 r1 llo bab:lico. Sir Scott, con palabra escr p losa de conciencia p ritana, .ol.-a a o/recer el cliC col1ado de senti1ientos 3 1anitarios al Honorable 5 erpo (iplo1tico. 0ras proli9a disc si!n se redact! na "ota. La /ir1aban .eintisiete "aciones. F e n acto trascendental. El s ceso, tro= elado con el estilo epi)r/ico 2 lac!nico del cable, rod! por los )randes peri!dicos del 1 ndo# GSanta Fe de 0ierra Fir1e. El Honorable 5 erpo (iplo1tico acord! la presentaci!n de na "ota al Bobierno de la AepDblica. La "ota, a la c al se atrib 2e )ran i1portancia, aconse9a el cierre de los expendios de bebidas 2 exi)e el re/ erCo de ) ardias en las Le)aciones 2 Bancos Extran9eros.

$a (ueca verde
S"pti(a Parte &ecreos del Tirano
Libro Primero
I
Beneralito Banderas 1et-a el te9 elo por la boca de la rana. (o;a L pita, 1 2 perip esta de anillos 2 collares, presid-a el 9 e)o sentada entre el ana/re del ca/: 2 el 1etate de las tortillas, ba9o n ra2ado parasol, en los c-rc los de n r edo de colores# GOAanaP

II
GO5 P O5 P "ac3ito, ad l!n 2 ra1pl!n, asist-a en la r eda de co1padritos, por 1ali)na 3 1orada del 0irano. La 1 eca .erde re1e)-a los .enenos de na be/a aDn sot rna 2 lar.ada en los replie) es del ni1o# (ise;aba la .-r) la de n sarcas1o 3ipocondriaco# GLicenciado Ve) illas, en la pr!xi1a tirada .a sted a ser 1i socio. ,roc re 1ostrarse a la alt ra de s rep taci!n, 2 no c3in)arla. OHa est sted co1o n be9 co te1blandoP O,ero = : /lo9o se 3a . elto, .aledorP Un .asito de li1!n le caer 1 2 b eno. Licenciadito, si no serena los p lsos perder s b ena rep taci!n. O"o se arr ) e, LicenciadoP El re/res= ito de li1!n es 1 2 pro.ec3oso para los pas1os del ni1o. Si)ni/-= ese, no 1s, con la .ie9a rabona, 2 brinde a los a1i)os la con.idada. (esp-dase r 1boso 2 le reCare1os c ando estire el Canca9o. "ac3ito s spiraba 1eci:ndose sobre el pando co1ps de las piernas, r bic ndo, in/lada la carota de l)ri1as# GOLa s-l/ide 1 ndana 1e 3a s icidadoP GO"o di.a) eP GOBeneralito, 1e condena n 9 e)o il sorio de las @ni1as BenditasP O4pelo de 1i 1artirioP OUna esperanCaP OUna esperanCa no 1sP En el 1:dano 1s desa1parado da s s /lores el rosal de la esperanCa. "o .i.e el 3o1bre sin esperanCa. El p9aro tiene esperanCa, 2 canta a n= e la ra1a cr 9a, por= e sabe lo = e son s s alas. El ra2o de la a rora tiene esperanCa. OMi Beneralito, todos los seres se decoran con el .erde 1anto de la (eidadP O5anta s .oC en todos los seresP OEl ra2o de s 1irada se s 1e 3asta el /ondo de las crcelesP O5ons ela al sentenciado en capillaP OLe o/rece la pro1esa de ser ind ltado por los ,oderes ,DblicosP "i;o Santos extra-a de s le.it!n el pa; elo de d!1ine 2 se lo pasaba por la cala.era# GO53acP O53acP Una s-ntesis 3a 3ec3o, 1 2 eloc ente, Licenciadito. El (octor Snc3eC Eca;a le 3a dado, sin d da, s s lecciones, en Santa M!nica. O53acP O53acP Hac-an b lla los co1padres, celebrando el re9o 1ali)no del 0irano.

III
(o;a L pita, ac3a1iCada, Cala1era, ser.-a en n ra2o de sol el iris de los re/rescos. "i;o Santos, alternati.a1ente, pon-a los labios en el .idrio de li1!n 2 /is)aba a la co1adre9a# Sartas de corales, 1ieles de escla.a, sonrisa de Eriente# GO53acP O53acP (o;a L pita, 1e est pareciendo = e ten:s .os la nariC de la Aeina

5leopatra. ,or 1ero la cac3iCa de c atro copas, n p ro trastorno 3ab:is .os tra-do a la AepDblica. Enredis .os 1s = e el Honorable 5 erpo (iplo1tico. Q5 ntas copas os 3ab-a = ebrado el 5oronel de la BndaraR O(o;a L pita, por 1enos de n boli.iano 1e lo 3ab:is p esto en la bola re.ol cionariaP "o 3acia 1s la nariC de la Aeina Faraona. (o;a L pita, la de da de 9 sticia = e .os 1e 3ab:is recla1ado 3a sido na 1ade9a de circ nstancias /atales# Es ca sa pri1ordial en la act aci!n rebelde del 5oronel de la Bndara# Ha p esto en Santa M!nica al c3a1aco de (o;a Aosa ,intado. 5 carac3ita la 0aracena recla1a contra la cla s ra de s lenocinio, 2 tene1os pendiente na nota del Ministro de S Ma9estad 5at!lica. O, eden ro1perse las relaciones con la Madre ,atriaP OH .os, 1i .ie9a, a3- os ests, sin la 1enor cont rbaci!n por tantas catstro/esP Final1ente, c atro copas de . estra 1esilla, n peso papel, 1enos = e nada, 1e 3an p esto en el trance de ren nciar a los conciertos batracios del Licenciadito Ve) illas. GO5 P O5 P "ac3ito, por con)raciarse, 3osti)aba la be/a, 1i1ando el canto 2 el co1ps saltar-n de la rana. 5on c = eros .ina)res le apostro/! el 0irano# G"o 3a)a el b /!n, Se;or Licenciado. Estos b enos a1i)os = e .an a 9 C)arle, no se de9arn in/l enciar por s s 1acanas# Esp-rit s c lti.ados, el = e 1enos, 3a .isto / ncionar los ,arla1entos de la .ie9a E ropa. GOL .enal 2 7 e.edoP El il stre )ac3 p-n se acariciaba las patillas de canela, rot nda la botar)a, in/lado el papo de ad ladores :n/asis. Se santi) aba la .ie9a rabona# GOVir)en de 1i "o1bre, la 9 )! ,atillasP GO, es 3iCo sa= eP GO(e salir sie1pre tan enredada la 1ade9a del 1 ndo, no se libraba ni el 1s santo de .erse en el In/iernoP GUna b ena sentencia, (o;a L pita. Q,ero s al1a no siente el sobresalto de 3aber concitado el t 1 lto de tantas acciones, de tantos .itales rel1pa)osR GOMi 9e/ecito, no 1e aso1breP G(o;a L pita, Qno te1bls .os ante el proble1a de n estras eternas responsabilidadesR GOEntre 1- esto2 reCandoP

IV
Aecalaba sobre el ca1ino la 1irada 0irano Banderas# GO53acP O53acP El = e ten)a de stedes 1e9or .ista, s-r.ase doc 1entar1e 2 decir1e = : tropa es a= :lla. QEl 9inete c3arro = e .iene delante no es el a1eritado (on Ao= e 5epedaR (on Ao= e, con na escolta de c atro indios caballeran)os, se deten-a al otro lado del seto, sobre el ca1ino, al pie de la talan= era. La /rente tostada, el reo so1brero en la 1ano, el potro c bierto de platas, daban a la /i) ra del 9inete, en las l ces del ocaso, n presti)io de santoral ro1nico. 0irano Banderas, con c = era 1es ra, 3ac-a la /arsa del aco)i1iento# GOM 2 /eliC de .erle por estos pa)osP 4 Santos Banderas le correspond-a la obli)aci!n de entre.istarle. Mi Se;or (on Ao= e, por = : se 3a 1olestadoR Era este ser.idor = ien estaba en el d:bito de ac dir a s casa 2 darle exc sas con todo el Bobierno. 4 este prop!sito 3a sido el en.iarle no de 1is a2 dantes, s plicndole a diencia 2 sted no 1s, extre1ando la cortes-a, = e se 1olesta, c ando el obli)ado era Santos Banderas. 4pebase (on Ao= e, 2 abr-a los braCos con enco1io a1istoso el 0irano. Lar)as 2 con/idenciales palabras t .ieron en el banco 1iradero de los /railes, /rente al recal1ado 1ar ec atorial, con ca1inos de sol sobre el .asto incendio del poniente# GO53acP O53acP M 2 /eliC de .erle. GSe;or ,residente, no 3e = erido a sentar1e para la ca1pa;a sin pasar a .isitarle. 4l acto de cortes-a se s 1a 1i senti1iento de a1or a la AepDblica. He recibido la .isita de s a2 dante, Se;or ,residente, 2 reci:n la de 1i anti) o co1pa;ero La ro M:ndeC, Secretario

de Aelaciones. He act ado en consec encia de la pltica = e t .i1os, 2 de la c al s pon)o enterado al Se;or ,residente. GEl Se;or Secretario 3a 3ec3o 1al si no le di9o = e obedec-a 1is indicaciones. Me ) sta la /ran= eCa. 41i)o (on Ao= e, la independencia nacional corre n 1o1ento de peli)ro, asaltada por todas las codicias extran9eras. El Honorable 5 erpo (iplo1tico G na ladronera de intereses colonialesG nos co1bate de /lanco con notas c3icaneras = e di. l)a el cable. La (iplo1acia tiene s s a)encias de di/a1aci!n, 2 3o2 las e1plea contra la AepDblica de Santa Fe. El ca c3o, las 1inas, el petr!leo, despiertan las codicias del 2an= i 2 del e ropeo. ,re.eo 3oras de s pre1a an) stia para todos los esp-rit s patriotas. 4caso nos a1enaCa na inter.enci!n 1ilitar, 2 a /in de proponer a sted na tre) a solicitaba s a diencia. O53acP O53acP Aepet-a (on Ao= e# GQUna tre) aR GUna tre) a 3asta = e se res el.a el con/licto internacional. Fi9e sted s s condiciones. Ho co1ienCo por o/recerle na a1plia a1nist-a para todos los presos pol-ticos = e no 3a2an 3ec3o ar1as. (on Ao= e 1 r1 r!# GLa a1nist-a es n acto de 9 sticia = e apla do sin reser.as. Q,ero c ntos no 3an sido ac sados in9 sta1ente de conspiraci!nR G4 todos alcanCar el ind lto. GQH la propa)anda electoral, ser .erdadera1ente libreR Q"o se .er coaccionada por los a)entes pol-ticos del BobiernoR GLibre 2 sal.a) ardada por las le2es. Q, edo decirle 1sR (eseo la paci/icaci!n del pa-s 2 le brindo con ella. Santos Banderas no es el a1bicioso . l)ar = e 1ote9an en los c-rc los disidentes. Ho s!lo a1o el bien de la AepDblica. El d-a 1s /eliC de 1i .ida ser a= el en = e, osc recido, . el.a a 1i predio, co1o 5incinato. En s 1a, sted, s s a1i)os, recobran la libertad, el pleno e9ercicio de s s derec3os ci.iles# ,ero sted, 3o1bre leal, esp-rit patriota, traba9ar por deri.ar la re.ol ci!n a los ca ces de la le)alidad. Entonces, si en la l c3a el p eblo le otor)a s s s /ra)ios, 2o ser: el pri1ero en acatar la .ol ntad soberana de la "aci!n. (on Ao= e, ad1iro s ideal 3 1anitario 2 siento el ac-bar de no poder co1partir tan consolador opti1is1o. OEs 1i tra)edia de )obernanteP Usted, criollo de la 1e9or prosapia, renie)a del criollis1o. Ho, en ca1bio, indio por las c atro ra1as, descreo de las .irt des 2 capacidades de 1i raCa. Usted se 1e representa co1o n il 1inado, s /e en los destinos de la /a1ilia ind-)ena 1e re1e1ora al ,adre Las 5asas. 7 iere sted a.entar las so1bras = e 3an ec3ado sobre el al1a del indio trescientos a;os del r:)i1en colonial. O4d1irable prop!sitoP 7 e sted lo consi)a es el 1a2or deseo de Santos Banderas. (on Ao= e, pasadas las act ales circ nstancias, .:nCa1e, ani= -le1e, 1 :stre1e con na .ictoria G= e ser: el pri1ero en celebrarG todas las dor1idas potencialidades de 1i raCa. S tri n/o, apartada 1i derrota ocasional, ser-a el tri n/o de la )ra.itaci!n per1anente del indio en los destinos de la Historia ,atria. (on Ao= e, acti.e s propa)anda, lo)re el 1ila)ro, dentro de las le2es, 2 crea = e ser: el pri1ero en celebrarlo. (on Ao= e, le a)radeCco = e 1e 3a2a esc c3ado 2 le r e)o = e 1e p nt alice s s ob9eciones con toda la /ran= eCa. "o = iero = e a3ora se co1pro1eta con na palabra = e acaso l e)o no p diera c 1plir. 5ons lte a los conspic os de s /acci!n 2 o/r:Ccales el ra1o de oli.a en no1bre de Santos Banderas. (on Ao= e le 1iraba con 3onrada 2 apacible expresi!n, tan in)en a = e desc br-a las sospec3as del ni1o# GOUna tre) aP GUna tre) a. La ni!n sa)rada. (on Ao= e, sal.e1os la independencia de la ,atria. 0irano Banderas abr-a los braCos con pat:tico )esto. Lle)aba, cortado en r/a)as, el c3oteo de los co1padritos, = e en el /ondo crep sc lar de la ca1pa se di.ert-an con be/as 2 c3 elas al Licenciado Ve) illas.

V
(on Ao= e, trotando por el ca1ino, sal daba de le9os con el pa; elo. "i;o Santos, aso1ado a la talan= era, respond-a con la castora. 5aballo 2 9inete 2a iban oc ltos por los altos 1aiCales, 2 aDn sobresal-a el braCo con el blanco sal do del pa; elo# GO53acP O53acP OUna palo1aP La 1o1ia alar)aba 3 1or-stica el .eneno de s 1 eca 2 1iraba a la .ie9a rabona, = e en los c-rc los del r edo, entre el ana/re del ca/: 2 el 1etate de las tortillas, pasaba las c entas del rosario, sobreco)ida, estre1ecida en el terror de na noc3e sa)rada. Se alC! a na se;a del 0irano# GMi Beneralito, los enredos del 1 ndo 1eten al 1s santo en las calderas del In/ierno. GMi .ie9a, .os tendr:s = e a1p tar la nariC de 5leopatra. GSi con ello arre)lase el 1 ndo, ;ata 1e = edaba esta noc3e 1es1a. GUn Ca/arranc3o de c atro copas en . estra 1esilla, 3a sacado na baCa de L ci/er. OVea, no 1s, a este /ilar1!nico a1i)o en des)racia, ac sado de traici!nP O,osible1ente le caer sentencia de 1 erteP GQH la c lpa de 1i ta9a1arR GEse proble1a se lo 3abrn de proponer los / t ros 3istoriadores. Licenciado Ve) illas, desp-dase de la .ie9a rabona 2 ot!r) ele s perd!n# Mani/ieste s ni1o )eneroso# Ae.-stase la cl1ide, 2 aso1bre a estos a1i)os = e le .en c3 ela, con n )esto 1a)nni1o. GOL .enal 2 7 e.edoP La 1o1ia 1ir! al )ac3 p-n con a.ina)rado sarcas1o# GIl stre (on 5elestino, sted ocasionar = e 1e sa= en al) na c3 /la. "i 7 e.edo ni L .enal# Santos Banderas# Una /i) ra en el continente del S r. O53acP O53acP

$a terra a del clu!


Libro Segundo
I
El (octor 5arlos EsparCa, Ministro del Ur ) a2, o-a con )esto b rl!n 2 1 ndano las con/idencias de s caro cole)a el (octor 4n-bal Aoncali, Ministro del Ec ador. 5enaban en el 5-rc lo de 4r1as# GMe 3a creado na sit aci!n eno9osa el Bar!n de Benicarl:s. (i) .os, no 1s, = e ten)o 1 2 brillantes e9ec torias de 1ac3o para te1er 1 r1 raciones, pero no de9an de ser 1olestas esas actit des del Ministro de Espa;a. O7 : sonrisasP O7 : 1iradas, a1i)oP GO53:P Una pasi!n. El (octor EsparCa, cal.o, 1iope, ele)ante, se incr staba en la !rbita el 1on!c lo de conc3a r bia. El (octor 4n-bal Aoncali le 1ir! entre = e9oso 2 ris e;o# GVos ests de c3iri)ota. El Ministro del Ur ) a2 se disc lp! con n aspa.iento b rl!n# G4n-bal, te .eo pr!xi1o a de9ar la capa entre las 1anos del Bar!n de Benicarl:s. OH eso p ede apare9ar n con/licto diplo1tico, 2 3asta na recla1aci!n de la Madre ,atriaP El Ministro del Ec ador 3iCo n )esto de i1paciencia, acent ado por el re. elo de los riCos# GOSi) e el c3oteoP GQ7 : penss .os 3acerR G"o lo s:. GQSin d da no aceptar el p esto de secretario para colaborar en la )ran e1presa = e tan eloc ente1ente ten:s .os exp esto esta noc3eR GInd dable1ente. GO,or na 1etic losidadP... G"o 9 ) :s .os del .ocablo. GSin 9 e)o. Aepito = e no te asiste raC!n s /iciente para 1alo)rar na aproxi1aci!n de tan lindas esperanCas. El ) ila 2 los a) il c3os = e abren las 9 .eniles alas para el 3eroico . elo. OHas estado 1 2 /eliCP OEres n )ran l-ricoP G"o 1e .es .os c3 ela, (octorcito. GOL-rico, senti1ental, sensiti.o, sensible, excla1aba el 5isne de "icara) aP ,or eso no lo)rs .os separar la act aci!n diplo1tica 2 el /lirt del Ministro de Espa;a. GHable1os en serio, (octorcito. Q7 : opini!n te 1erece la iniciati.a de Sir LonnesR GEs n pri1er a.ance. GQH = : lteriores consec encias le asi)ns .os a la "otaR GO7 i lo siP La "ota p ede ser prec rsora de otras "otas... Ello depende de la actit d = e adopte el ,residente. Sir Lonnes, tan cordial, tan e.an):lico, s!lo persi) e na inde1niCaci!n de .einte 1illones para la Yest 5o1pan2 Li1ited. Una .eC 1s, el /lorido ra1illete de los senti1ientos 3 1anitarios esconde n spid. GLa "ota, ind dable1ente, es n sondeo. ,ero Qc!1o opins .os respecto a la actit d del BeneralR Q4cordar el Bobierno satis/acer la inde1niCaci!nR G" estra 41:rica si) e siendo, des)raciada1ente, na 5olonia E ropea... ,ero el Bobierno de Santa Fe, en esta ocasi!n, posible1ente no se de9ar coaccionar# Sabe = e el ideario de los re.ol cionarios est en p )na con los 1onopolios de las 5o1pa;-as. 0irano Banderas no 1orir de cornada diplo1tica. Se nen para sostenerlo los e)o-s1os del criolla9e, d e;o de la tierra, 2 las /inanCas extran9eras. El Bobierno, lle)ado el caso, podr-a ne)ar las inde1niCaciones, se) ro de = e los radicalis1os re.ol cionarios en nin)Dn 1o1ento 1erecern el apo2o de las 5anciller-as. 5ierto = e la e1ancipaci!n del indio debe1os en/ocarla co1o n 3ec3o /atal. "o es c erdo cerrar los o9os a esa realidad. ,ero

reconocer la /atalidad de n 3ec3o, no apare9a s in1inencia. Fatal es la 1 erte, 2 toda n estra .ida se constr 2e en n es/ erCo para ale9arla. El 5 erpo (iplo1tico actDa raConable1ente, de/endiendo la existencia de los .ie9os or)anis1os pol-ticos = e declinan. "osotros so1os las 1 letas de esos .alet dinarios cr!nicos, .alet dinarios co1o a= ellos :ticos anti) os, = e no acaban de 1orirse. La brisa ond laba los estores, 2 el aC l tel!n de la 1arina se 1ostraba en n le9os de so1bras pro/ ndas, encendido de opalinos /aros 2 l ces de 1asteleros.

II
H 1eando los tabacos salieron a la terraCa los Ministros del Ec ador 2 del Ur ) a2. El Ministro del Lap!n, 0 -La)-03i, al .erlos, se incorpor! en s 1ecedora de ba1bD, con n sal do /also 2 a1able, de diplo1acia oriental# Saboreaba el 1oJa 2 ten-a las )a/as de oro abiertas sobre n peri!dico in)l:s. Se acercaron los Ministros Latino-41ericanos. Iale1as, sonrisas, e1pa= e /arsero, cabeCadas de ri)od!n, apretones de 1ano, c3c3ara /rancesa. El criado, 1 lato tilin)o, atento a los 1o.i1ientos de la diplo1acia, arrastraba dos 1ecedoras. El (octor Aoncali, a)itando los riCos, se lanC! en n arrebato oratorio, cantando la belleCa de la noc3e, de la l na 2 del 1ar. 0 -La)-03i, Ministro del Lap!n, atend-a con s osc ra 1 eca pre1iosa, los labios co1o dos .iras 1oradas reco)idas sobre la alb ra de los dientes, los o9os oblic os, recelosos, 1ali)nos. El (octor EsparCa insin !, c rioso de no.eler-as ex!ticas# GOEn el Lap!n, las noc3es deben ser ad1irablesP GOE3P... O5ierta1enteP OH esta noc3e no est /alta de cachet 9apon:sP 0 -La)-03i ten-a la .oC /laca, de pianillos des.enci9ados, 2 na 1o.ilidad r-)ida de 1 ;eco a to1tico, n accionar es= inado de resorte, na .ida interior de ala1bre en espiral# Sonre-a con s 1 eca a1anerada 2 osc ra# G7 eridos cole)as, anterior1ente no 3e podido solicitar la opini!n de stedes. Q7 : i1portancia conceden stedes a la "otaR GOEs n pri1er pasoP... El (octor EsparCa daba intenci!n a s s palabras con na sonrisa a1bi) a, llena de reser.as. Insisti! el Ministro del Lap!n# G0odos lo 3e1os entendido as-. Ind dable1ente. Un pri1er paso. Q,ero c les sern los pasos s cesi.osR Q"o se ro1per el ac erdo del 5 erpo (iplo1ticoR Q4d!nde .a1osR El Ministro in)l:s actDa ba9o el i1perati.o de s s senti1ientos 3 1anitarios, pero este )eneroso i1p lso acaso se .ea co3ibido. Las 5olonias Extran9eras, sin excl si!n de nin) na, representan intereses poco si1patiCantes con el ideario de la Ae.ol ci!n. La 5olonia Espa;ola, tan n 1erosa, tan in/l 2ente, tan .inc lada con el criolla9e en s s acti.idades, en s s senti1ientos, en s .isi!n de los proble1as sociales, es /ranca1ente 3ostil a la re/or1a a)raria, contenida en el ,lan de Ia1alpoa. En estos 1o1entos Gson 1is in/or1esG pro2ecta n acto = e sintetice 2 a/ir1e s s a/inidades con el Bobierno de la AepDblica. Q"o oc rrir = e se .ea desasistido en s 3 1anitaria act aci!n el Honorable Sir ScottR B i;aba los o9os con 1iop-a inteli)ente 2 1aliciosa el (octor 5arlos EsparCa# G7 erido cole)a, con.en)a1os en = e las relaciones diplo1ticas no p eden re)irse por las claras nor1as del E.an)elio. 0 -La)-03i rep so con /l:biles 1a llidos# GEl Lap!n s pedita intereses de s s nat rales, a= - radicados, a los principios del (erec3o de Bentes. ,ero en el ca1ino de las con/idencias, 2 a n de las indiscreciones, no 3e de oc ltar 1is pesi1is1os respecto al apo2o 1oral = e presten al) nos cole)as a los la dables senti1ientos del Ministro in)l:s. 5o1o 3o1bre de 3onor, no p edo dar cr:dito a las insin aciones 2 1alicias de ciertos rotati.os, de1asiado a/ectos al Bobierno de la AepDblica. OLa Yest 5o1pan2P O4berranteP La tr c lenta palabra /inal se des)arr!, trans/or1ada en n c3i/le de eles 2 e/es, entre la asitica 2 lip da sonrisa de 0 -La)-03i. El (octor 4n-bal Aoncali se acariciaba el bi)ote, 2 a /lor de labio, con le.e te1blor, retocaba na /rase senti1ental. Se lanC! con a= el tic ner.ioso = e a)itaba er:ctiles, co1o rabos de la)arti9as, los riCos de s ne)ra cabellera#

GEl (octor Banderas no p ede ordenar el cierre de los expendios de bebidas. Si tal 3iciese, sobre.endr-a n 1ot-n de la plebe. OEstas /erias son las bacanales del c3olo 2 del rotoP

III
Lle)aban ecos de la .erbena. Bailaban en rin)la las c erdas de /arolillos, a lo lar)o de la calle. 4l /inal )iraba la r eda de n tio.i.o. S )rito l 1inoso, 3ist:rico, estridente, 3ipnotiCaba a los )atos sobre el borde de los aleros. La calle ten-a sDbitos ) i;os, concertados con el r 1or 2 los e9ercicios acrobticos del .iento en las c erdas de /arolillos. 4 lo le9os, sobre la br 1a de estrellas, calcaba el ne)ro per/il de s ar= itect ra San Mart-n de los Mostenses.

Paso de !ufones
Libro er!ero
I
0irano Banderas, en la .entana, ap ntaba s catale9o sobre la ci dad de Santa Fe# GOEstn de ) sto las l 1inariasP O,ero = e 1 2 lindas, a1i)osP La r eda de co1padres 2 .aledores rodeaba el catale9o 2 la escalerilla astrol!)ica con la 1 eca .erde encara1ada en el pinc lo# G"o p ede ne)rsele al p eblo pan 2 circo. OEstn pero = e 1 2 lindas las l 1inariasP (e Santa M!nica, el .iento del 1ar tra-a los opacos esta1pidos de na / silada# GOEl p eblo, libre de propa)andas / nestas, es b enoP OH el ri)or 1 2 sal dableP La trinca de co1padritos, abierta en c-rc lo, ten-a la atenci!n pendiente del 0irano.

II
0irano Banderas de9! s pinc lo, 2 1eti:ndose en el c-rc lo de .aledores 2 co1padres, sac! de na ore9a al Licenciado Ve) illas# GVa1os a o-r por Dlti1a .eC s concierto batracio. Q5!1o tiene la )olaR Q7 iere aclararse la .oC con al)Dn )ar)aris1oR En torno, ad lando la be/a, re-a la trinca, as stada, co1placiente 2 ra1plona. 4lel! "ac3ito# G7 : li1pieCa de notas se le p ede pedir a n pres nto cad.erR GHace 1al re3 sando a1ansar con la 1Dsica a s s 9 eces. Se;ores, este a1i)o entra;able aparece co1o reo de traici!n, 2 de no 3aberse desc bierto s co1plicidad, p do /re)arles a todos stedes. Aecordarn c!1o en la noc3e de a2er, act ando en el seno de la con/ianCa, les declar: el prop!sito 9 sticiero en = e estaba con respecto a las s b.ersiones del 5oronel (o1iciano de la Bndara. F era de este recinto 3an sido di. l)adas las palabras = e pro/iri! en el seno de la a1istad Santos Banderas. Ustedes .an a instr ir1e, en c anto a la pena = e corresponde a este di. l)ador de 1is secretos. Han sido citados los testi)os de s de/ensa, 2 si lo a toriCan, se les 3ar co1parecer 2 oirn s s descar)os. Se)Dn tiene 1ani/estado, na 1 ndana con sona1b lis1o le adi.in! el pensa1iento. 5on antelaci!n, esta ni;a 3ab-a estado so1etida a los pases 1a)n:ticos de n cierto (octor ,olaco. OEsta1os en n /ollet-n de 4le9andro ( 1asP Ese (octor = e 1a)netiCa 2 desen. el.e la .isi!n pro/:tica en las ni;as de los con)ales, es n descendiente .enido a 1enos de Los: Balsa1o. QSe rec erdan stedes la no.elaR Un /ollet-n 1 2 interesante. OLo esta1os .i.iendoP OEl Licenciadito Ve) illas, obser.en no 1s, :1 lo del )enial 1 latoP Merito .a a decirnos ad!nde e1i)raba en co1pa;-a del rebelde 5oronel (o1iciano de la Bndara. Hipaba "ac3ito# G, es no 1s = e sal-a1os platicando de n estableci1iento. GQLos dos bria)osR GO,atroncito, di1anante de las /erias, es na p ra /arra toda Santa FeP , es no 1s a= el 1acaneador, tal co1o -ba1os platicando, da na espantada 2 se 1ete por na p erta. Merito 1erito la abr-a n enca1isado. H en el atolondro, 2o 1et- detrs las ore9as co1o n ) anaco. GQ, ede 1ani/estarnos el estableci1iento donde se 3ab-an 9 ntado para la /arraR GMi Beneralito, no 1e sonro9e, = e es n l )ar 1 2 pro/ano para no1brarlo en esta Sala de 4 diencia. 4nte s noble /i) ra patricia, 1i cara se c bre de .er)SenCa. G5onteste a la pre) nta. QEn = : crp la se 3all! con el 5oronel de la Bndara, 2 = : con/idencias t .ieron en este pres nto l )arR Licenciadito, sted conoc-a la orden de arresto, 2 con al) na palabra pron nciada d rante la e1bria) eC p so en sospec3a al / )ado. GQMi lealtad de tantos a;os, no 1e acreditaR

G, do ser n acto irre/lexi.o, pero el estado de alco3olis1o no es aten ante en el 0rib nal de Santos Banderas. Usted es n bria)o = e se pasa las noc3es de /arra en los lenocinios. Sepa = e todos s s pasos los conoce Santos Banderas. Le antepon)o = e sola1ente con la .erdad podr deseno9ar1e. Licenciadito, = iero tenderle na 1ano 2 sacarle de la ci:na)a donde cornea atorado, por= e el delito de traici!n apare9a na penalidad 1 2 se.era en n estros 5!di)os. GSe;or ,residente, 3a2 enredos en la .ida = e sobreco)en 2 3acen ca.ilar, enredos = e son na no.ela. La noc3e de a tos 3e .isitado a na )atita = e lee los pensa1ientos. GQH na )atita con tanta ciencia est en n lenocinio para = e sted la /este9eR G, es la pasada noc3e as- s cedi! en lo de 5 carac3ita. 7 iero declararlo todo 2 desa3o)ar 1i conciencia. Estba1os los dos pecando. O"oc3e de (i/ ntos era la de a2er, BeneralitoP Valedores, por 1i 3onor lo )aranto, a= ella 1oroc3a ten-a n cirio bendito des.elndole los 1isterios. OLe-a los pensa1ientosP GLicenciadito, :sas son = i1eras alco3!licas, p es la pasada noc3e se 3allaba sted total1ente bria)o c ando entr! con la c3inita. Me 3a sido sted traidor, di. l)ando 1is secretos en .itando co1ercio con na 1 ndana, 2 por pri1era pro.idencia, para te1plar esa carne tan ardorosa, le est indicado el cepo. Licenciadito, rel:) ese a n rinc!n, arrod-llese 2 proc re ele.ar el pensa1iento al Ser S pre1o. Estos a1i)os dilectos .an a 9 C)arle, 2 de s s deliberaciones p ede salirle na sentencia de 1 erte. Licenciadito, .an a co1parecer los testi)os = e 3a no1inado en s de/ensa, 2 si le /a.orecen s s declaraciones, ser para 1- de s 1o beneplcito. Se;or 5oronel L!peC de Sala1anca, l e)o l e)o e9ec te las dili)encias para = e ac dan a esclarecernos la ni;a 1 ndana 2 el (octor ,olaco.

III
El 5oronel Licenciado L!peC de Sala1anca, arrestndose a n canto de la p erta, 3iCo entrar al (octor ,olaco. (etrs, pisando de p ntas, aso1! L pita la Ao1ntica. El (octor ,olaco, alto, patill do, )ran /rente, 1elena de sabio, .est-a de /ra= e con dos bandas al pec3o 2 na roseta en la solapa. Sal d! con na c r.at ra po1posa 2 esceno)r/ica, colocndose la c3istera ba9o el braCo# G,resento 1is 3o1ena9es al S pre1o (i)natario de la AepDblica. Mic3aelis L )-n, (octor por la Uni.ersidad del 5airo, iniciado en la 5iencia Secreta de los Bra31anes de Ben)ala. GQ,ro/esa sted las doctrinas de 4lln ZardecR GSo2 no 1s n 1odesto disc-p lo de Mes1er. El espiritis1o allanJardiano es na corr ptela p eril de la anti) a ni)ro1ancia. Las e.ocaciones de los 1 ertos se 3allan en los papiros e)ipcios 2 en los ladrillos caldeos. La palabra con = e son desi)nados estos /en!1enos se /or1a de dos )rie)as. GOEste (octorcito se expresa 1 2 doctoral1enteP QH )ans .os la plata con el t-t lo de ,ro/eta del 5airoR GSe;or ,residente, 1i 1:rito, si al) no ten)o, no est en )anar plata 2 a1ontonar ri= eCas. He recibido la 1isi!n de di/ ndir las (octrinas 0eos!/icas 2 preparar al p eblo para na pr!xi1a era de 1ila)ros. El " e.o 5risto arrastra s so1bra por los ca1inos del ,laneta. GQAeconoce 3aber dor1ido a esta ni;a con pases 1a)n:ticosR GAeconoCco 3aber realiCado al) nas experiencias. Es n s 9eto 1 2 re1arcable. G, nt alice cada na. GEl Se;or ,residente, si lo desea, p ede .er el pro)ra1a de 1is experiencias en los 5oliseos 2 5entros 4cad:1icos de San ,etersb r)o, Viena, "poles, Berl-n, ,ar-s, Londres, Lisboa, A-o Laneiro. [lti1a1ente se 3an disc tido 1is teor-as sobre el Jar1a 2 la s )esti!n bio1a)n:tica en la )ran ,rensa de 53ica)o 2 Filadel/ia. El 5l b Habanero de la Estrella 0eos!/ica 1e 3a con/erido el t-t lo de Her1ano ,er/ecto. La E1peratriC de 4 stria 1e 3onra /rec ente1ente cons ltndo1e el sentido de s s s e;os. ,oseo secretos = e no re.elar: 9a1s. El ,residente de la AepDblica Francesa 2 el Ae2 de ,r sia 3an = erido sobornar1e

d rante 1i act aci!n en a= ellas capitales. OInDtil1enteP El Sendero 0eos!/ico ense;a el 1enosprecio de 3onores 2 ri= eCas. Si se 1e a toriCa, pondr: 1is lb 1es de /oto)ra/-as 2 recortes a las !rdenes del Se;or ,residente. GQH c!1o doctorndose en tan a steras doctrinas, 2 con tan alto )rado en la iniciaci!n teos!/ica, corre la /arra por los lenociniosR S-r.ase il 1inarnos con s ciencia 2 9 sti/icar la aparente aberraci!n de esa cond cta. G,er1-ta1e el Se;or ,residente = e solicite el testi1onio de la Se;orita M:di 1. Se;orita, .enciendo el nat ral r bor, 1ani/ieste a los se;ores si 3a 1ediado conc piscencia. Se;or ,residente, el inter:s cient-/ico de las experiencias bio1a)n:ticas, sin otras deri.aciones, 3a sido nor1a de 1i act aci!n. He .isitado ese l )ar por= e 1e 3ab-an 3ablado de esta Se;orita. (eseaba conocerla 2, si era posible, trascender s .ida a otro c-rc lo 1s per/ecto. QSe;orita, no le prop se a sted redi1irlaR GQ,a)ar1e la de daR El = e toda la noc3e no par! con esa sonsera / e el Licenciado. GOSe;orita B adal pe, rec erde sted = e co1o n padre la 3e prop esto aco1pa;ar1e en la pere)rinaci!n por el SenderoP GOSacar1e en los teatrosP GMostrar a los pDblicos incr:d los los oc ltos poderes de1iDr)icos = e d er1en en el barro 3 1ano. Usted 1e 3a rec3aCado, 2 3e tenido = e retirar1e con el dolor de 1i /racaso. Se;or ,residente, creo 3aber disipado toda sospec3a re/erente a la p reCa de 1is acciones. En E ropa, los 1s rele.antes 3o1bres de ciencia est dian estos casos. El Mes1eris1o tiene 3o2 s 1a2or desen.ol.i1iento en las Uni.ersidades de 4le1ania. GVa sted a ser.irse repetir, p nto por p nto, las experiencias = e la pasada noc3e realiC! con esa ni;a. GEl Se;or ,residente 1e tiene a s s !rdenes. Aepito = e p edo o/recerle n pro)ra1a selecto de experiencias si1ilares. GEsa ni;a, en atenci!n a s sexo, ser pri1era1ente interro)ada. El Licenciado Ve) illas tiene 1ani/estado co1o e.idente = e en deter1inada circ nstancia le / e s stra-do el pensa1iento por los in/l 9os 1a)n:ticos de la inter/ecta. La ni;a del trato ba9aba los o9os a las /alsas pedrer-as de s s 1anos# G4 tener esos poderes, no 1e .er-a escla.a de n d:bito con la 5 carac3a. Licenciadito, .os lo sab:s. GL pita, para 1- 3as sido na serpiente bio1a)n:tica. GO7 e as- 1e ac s:s .os, con todito = e os di el a1oniacoP GL pita, reconoce = e estabas la noc3e pasada con n 3isteris1o 1a)n:tico. 0D 1e le-ste el pensa1iento c ando alborotaba en el baile a= el 1acaneador de (o1iciano. 0D le diste el santo para = e se .olase. GOLicenciado, si estaban los dos stedes p ntos bria)osP Ho = ise no 1s .erlos / era de la rec1ara. GL pita, en a= ella 3ora tD 1e adi.inaste lo = e 2o pensaba. L pita, tD tienes co1ercio con los esp-rit s. Q"e)ars = e te 3as re.elado 1:di 1 c ando te d r1i! el (octor ,olacoR GE/ecti.a1ente, esta Se;orita es n caso 1 2 re1arcable de l cideC 1a)n:tica. ,ara = e la distin) ida conc rrencia p eda apreciar 1e9or los /en!1enos, la Se;orita M:di 1 oc par na silla en el centro, ba9o el la1padario. Se;orita M:di 1, sted 1e 3ar el 3onor. La to1! de la 1ano 2, cere1onioso, la sac! al centro de la sala. La ni;a, 1 2 3onesta, con pisar de p ntas 2 los o9os en tierra, apenas apo2aba el teclado de las ;as s spendida en el ) ante blanco del (octor ,olaco. GO53acP O53acP

IV
0en-a na .erde senect d la 1 eca 3 1or-stica de la 1o1ia indiana. El (octor ,olaco sac! del /ra= e la .ara 1)ica, /or9ada de siete 1etales, 2 con ella toc! los prpados de L pita# FinaliC! con na )ran cortes-a, sal dando con la .ara 1)ica. Entre s spiros,

ena9en!se la dai/a. Ve) illas, arrodillado en n rinc!n, esperaba el 1ila)ro# Iba a resplandecer la l C de s inocencia# L pita 2 el /arand l le apasionaban en a= el 1o1ento con n encanto de /ollet-n sa)rado# Esc ra1ente, de a= ellos 1isterios, esperaba .ol.er a la )racia del 0irano. Se estre1eci!. La 1 eca .erde 1ord-a la 3err 1bre del silencio# GO53acP O53acP Va sted a ser.irse repetir, p nto por p nto, co1o creo 3aberle indicado, las experiencias = e la noc3e de a2er realiC! con la ni;a de a tos. GSe;or ,residente, tres /or1as adscritas al tie1po adopta la .isi!n teleptica# ,asado, 4ct al, F t ro. Este triple /en!1eno rara .eC se co1pleta en n 1:di 1. 4parece disperso. En la Se;orita B adal pe, la potencialidad teleptica no alcanCa / era del c-rc lo del ,resente. ,asado 2 Venidero son para ella p ertas selladas. QH dentro del /en!1eno de s .isi!n teleptica, el a2er 1s pr!xi1o es n re1oto pret:rito. Esta Se;orita est i1posibilitada, absol ta1ente, para repetir na anterior experiencia. O4bsol ta1enteP Esta Se;orita es n 1:di 1 poco desen. elto# OUn dia1ante sin lapidarioP El Se;or ,residente 1e tiene a s s !rdenes para o/recerle n pro)ra1a selecto de experiencias si1ilares, en lo posible. La acerba 1 eca llenaba de arr )as la 1scara del 0irano# GSe;or (octor, no se ra9e para dar satis/acci!n al deseo = e le ten)o 1ani/estado. 7 iero = e na por na repita todas las experiencias de anoc3e en el lenocinio. GSe;or ,residente, s!lo p edo repetir experi1entos pare9os. La Se;orita M:di 1 no lo)ra la 1irada retrospecti.a. Es na .idente 1 2 li1itada. , ede lle)ar a leer el pensa1iento, presenciar n s ceso le9ano, adi.inar n nD1ero en el c al se sir.a pensar el Se;or ,residente. GQH con tantos 1:ritos de perro sabio se prostit 2e en na casa de tratoR GLa )ran ne rosis 3ist:rica de la ciencia 1oderna podr-a explicarlo. Se;orita, el Se;or ,residente se di)nar ele)ir n nD1ero con el pensa1iento. Va sted a to1arle la 1ano 2 a decirlo en .oC alta, = e todos lo oi)a1os. VoC alta 2 1 2 clara, Se;orita M:di 1. GOSieteP G5o1o siete p ;ales. O53acP O53acP Bi1i! en s destierro "ac3ito# GO5on ese 9 e)o il sorio 1e adi.inaste a2er el pensa1ientoP 0irano Banderas se .ol.i!, a.ina)rado 2 3 1or-stico# GQ,or = : .isita los 1alos l )ares, 1i .ie9oR G,atroncito, 3asta en 1Dsica est p esto = e el 3o1bre es /r)il. El 0irano, reco)i:ndose en s )esto sot rno, cla.! los o9os con s spicaC insistencia en la pende9 ela del trato. (es1a2ada en la silla, se le soltaban los peines 2 el 1o;o se le desbarata en na cobra ne)ra. 0irano Banderas se 1eti! en la r eda de co1padres# G(e c3a1acos 3e1os .isto estos 1ila)ros por dos reales. 0antos diplo1as, tantas bandas 2 tan poca s /iciencia. Se 1e est sted anto9ando n i1postor, 2 .o2 a dar !rdenes para = e le a/eiten en seco la 1elena de sabio ale1n. "o tiene sted derec3o a lle.arla. GSe;or ,residente, so2 n extran9ero aco)ido en s exilio ba9o la bandera de esta noble AepDblica. Ense;o la .erdad al p eblo, 2 le aparto del positi.is1o 1aterialista. 5on 1is cortas experiencias, ad= iere el proletariado la noci!n tan)ible de n 1 ndo sobrenat ral. OLa .ida del p eblo se ennoblece c ando se inclina sobre el abis1o del 1isterioP GO(on 5r CP ,or lo lindo = e platica le 3ar:s, no 1s, la ras ra de 1edia cabeCa. El 0irano re1e)-a s 1 eca con a.ina)rado 3 1oris1o, 1irando al /1 lo rapista, = e le presentaba n bodrio pel do, s spendido en el prieto raci1o de los dedos# GOEs pel ca, patr!nP

V
La ni;a del trato se despertaba s spirante, sal-a a las /ronteras del 1 ndo con l-.ido pas1o, 2 en el pinc lo de la escalerilla, la 1o1ia indiana ap ntaba s catale9o sobre la ci dad. El ) i;o desorbitado de las l 1inarias briCaba cla1orosos t 1 ltos de p!l.oras,

incendios 2 ca1panas, con apre1iantes to= es de cornetas 1ilitares# GO53acP O53acP OIa/arranc3o tene1osP (on 5r C, andate a disponer1e los arreos 1ilitares. El ) aita de la torre 3a descla.ado s ba2oneta de la l na, 2 dispara el / sil en la osc ridad poblada de alar1as. El relo9 de 5atedral di/ nde la r eda sonora de s s doce ca1panadas, 2 sobre la escalerilla dicta !rdenes el 0irano# GMa2or del Valle, to1e sted al) nos 3o1bres, explore el ca1po 2 obser.e por = : c arteles se 3a pron nciado el tiroteo. 5 ando el Ma2or del Valle sal-a por la p erta, entraba el /1 lo, = e abiertos los braCos, con pint rera 1oris= eta, portaba en bande9a el ni/or1e, cr Cado con la 1atona de s Beneralito Banderas. Se 3an dado de br ces, 2 r eda estr endosa la 1atona. El 0irano, c3ill!n 2 col:rico, encis1ado, bati! con el pie, 3aciendo te1blar escalerilla 2 catale9o# GOSo/re)ados, nin) no la 1 e.aP OVa2a n a ) rioP Q7 : eni)1a desci/ra sted, Se;or (octor M)icoR El /arand l, con nitideC esttica, .io la sala il 1inada, el s sto de los rostros, la tor.a s perstici!n del 0irano. Sal d!# GEn estas circ nstancias, no 1e es posible /or1 lar n orc lo. GQH esta 9o.en 3onesta, = e otras .eces 3a 1ostrado tan b ena .ista, no p ede darnos re/erencia, en c anto al t 1 lto de Santa FeR Se;or (octor, s-r.ase sted dor1ir e interro)ar a la Se;orita M:di 1. Ho paso a .estir1e el ni/or1e. O7 e nin) no to= e 1i espadaP Un le.antado son de ar1as rodaba por los cla stros l neros, retenes de tropas ac d-an a redoblar las ) ardias. La 1oroc3a del trato s spira ba9o los pases 1a)n:ticos del pel!n /arand l, . elto el blanco de los o9os sobre el 1isterio# GQ7 : .e sted, Se;orita M:di 1R

VI
El relo9 de 5atedral en1 dece. 4Dn = edan en el aire las doce ca1panadas, 2 espantan la cresta los )allos de las .eletas. Se cons ltan sobre los te9ados los )atos 2 aso1an por las ) ardillas b ltos en ca1isa. Se 3a . elto loco el es= il!n de las Madres. ,or el 4r= illo cornea na p nta de toros 2 los cabestros, en / )a, tolodrean la cencerra. Esta1pidos de p!l.ora. Militares to= es de cornetas. Un tropel de 1on9as pelonas 2 enca1isadas ac de con .oces 2 de.ociones a la pro/anada p erta del con.ento. ,or re1otos r 1bos r/a)as de tiroteos. Ae. eltos caballos. 0 1 ltos con as stados cla1ores. 5ontrarias 1areas del )ent-o. Los ti)res, escapados de s s 9a lones, ra1pan con encendidos o9os por los es= inales de las casas. ,or n terradillo blanco de l na, dos so1bras / )iti.as arrastran n piano ne)ro. 4 s espalda, la bocana del escotill!n .ierte borbotones de 3 1o entre len) as ro9as. 5on las ropas incendiadas, las dos so1bras, co)idas de la 1ano, .an en n correr por el brocal del terradillo, se arro9an a la calle co)idas de la 1ano. H la l na, p esta la .enda de na n be, 9 e)a con las estrellas a la )allina cie)a, sobre la re.ol cionada Santa Fe de 0ierra Fir1e.

VII
L pita la Ao1ntica s spira en el trance 1a)n:tico, con el blanco de los o9os sie1pre . elto sobre el 1isterio.

Eplogo
I
GO53acP O53acP El 0irano, ca to, receloso, .i)ila las de/ensas, 1anda constr ir /a9inas 2 parapetos, recorre bal artes 2 trinc3eras, dicta !rdenes# GO53acP O53acP Encora9inndose con el poco ni1o = e 1ostraban las ) errillas, 9 ra casti)os 1 2 se.eros a los cobardes 2 traidores# Le contrar-a /allarse de s pri1er prop!sito = e 3ab-a sido caer sobre la ci dad re.ol cionada 2 e9e1plariCarla con n casti)o san)riento. Aodeado de s s a2 dantes, con tacit rno despec3o, se retira del /rente l e)o de aren)ar a las co1pa;-as .eteranas, de a.anCada en el 5a1po de la Aanita# GO53acP O53acP

II
4ntes del alba se .io cercado por las partidas re.ol cionarias 2 los batallones s ble.ados en los c arteles de Santa Fe. ,ara est diar la posit ra 2 1aniobra de los asaltantes s bi! a la torre sin ca1panas# El ene1i)o, en di/ sas l-neas, por los ca1inos crep sc lares, desc br-a n b en orden 1ilitar# 4Dn no estrec3aba el cerco, pro.e2endo a los aproc3es con paralelas 2 trinc3eras. 4d.ertido del peli)ro, extre1aba s 1 eca .erde 0irano Banderas. (os 1 9er cas raposas ca.aban con las 1anos en torno del indio soterrado 3asta los i9ares en la ca1pa del con.ento# GOHa 1e dan por ca-do esas co1adritasP Q7 : 3ac:s .os, centinela pende9oR El centinela ap nt! despacio# GEstn 1al p estas para en/ilarlas. GO,onle al cabr!n na bala 2 = e se repartan la c eraP (ispar! el centinela, 2 s scit!se n tiroteo en toda la l-nea de a.anCadas. Las dos 1 9er cas = edaron ca-das en reb 9o, a los /lancos del indio, entre los 3 1os de la p!l.ora, en el aterroriCado silencio = e sobre.ino tras la r/a)a de plo1o. H el indio, con n a) 9ero en la cabeCa, a)ita los braCos, despidiendo a las Dlti1as estrellas. El Beneralito# GO53acP O53acP

III
En la pri1era aco1etida se desertaron los soldados de na a.anCada, 2 desde la torre / e .isto del 0irano# GO, ta 1adreP OBien sab-a 2o = e al tie1po de 1a2or necesidad 3ab-ais de ra9arosP O(on 5r C, tD .as a salir pro/etaP Eran tales dic3os por= e el /1 lo rapabarbas le soplaba /rec ente1ente en la ore9a c entos de traiciones. 4 todo esto no de9aban de tirotearse las .an) ardias, atentos los ins r)entes a estrec3ar el cerco para estorbar c al= ier intento de salida por parte de los sitiados. Hab-a disp esto ca;ones en bater-a, pero antes de abrir el / e)o, sali! de las /ilas, sobre n b en caballo, el 5oronelito de la Bndara. H corriendo el ca1po a ries)o de s .ida, daba .oces inti1ando la rendici!n. In9 ribale desde la torre el 0irano# GOB canero cabr!n, 3e de 3acerte / silar por la espaldaP Sacando la cabeCa sobre los soldados alineados al pie de la torre, les dio orden de 3acer / e)o. Ebedecieron, pero ap ntando tan alto, = e se .e-a la intenci!n de no ca sar ba9as# GO4 las estrellas tiris, 3i9os de la c3in)adaP En esto, dando na arre1etida 1s lar)a de lo = e c adraba a la de/ensa, se pas! al

ca1po ene1i)o el Ma2or del Valle. Brit! el 0irano# GOS!lo c er.os 3e criadoP H dictando !rdenes para = e todas las tropas se encerrasen en el con.ento, de9! la torre. ,idi! al rapabarbas la lista de sospec3osos, 2 1and! col)ar a = ince, intentando con a= el escar1iento contener las deserciones# GO,iensa (ios = e c atro pende9os .an a poner1e la ceniCa en la /renteP O, es en)a;ado est con1i)oP Hac-a c enta de resistir todo el d-a, 2 al a1paro de la noc3e intentar na salida.

IV
Medida la 1a;ana, 3ab-an iniciado el / e)o de ca;!n las partidas rebeldes, 2 en poco tie1po abrieron brec3a para el asalto. 0irano Banderas intent! c brir el portillo, pero las tropas se le desertaban, 2 t .o = e .ol.er a encerrarse en s s c arteles. Entonces, 9 C)ndose perdido, 1irndose sin otra co1pa;-a = e la del /1 lo rapabarbas, se = it! el cinto de las pistolas, 2 sali.ando .enenosos .erdes, se lo entre)!# GOEl Licenciadito concertista, ser oport no = e nos aco1pa;e en el .ia9e a los in/iernosP Sin alterar s paso de rata /is)ona, s bi! a la rec1ara donde se recl -a la 3i9a. 4l abrir la p erta o2! las .oces ade1entadas# GOHi9a 1-a, no 3ab:s .os ser.ido para casada 2 )ran se;ora, co1o pensaba este pecador = e 3orita se .e en el trance de = itarte la .ida = e te dio 3ace .einte a;osP O"o es 9 sto = ed:s en el 1 ndo para = e te )ocen los ene1i)os de t padre, 2 te baldonen lla1ndote 3i9a del c3in)ado BanderasP E2endo tal, s plicaban despa.oridas las 1 ca1as = e ten-an a la loca en c stodia. 0irano Banderas las )olpe! en la cara# GOSo c3in)adasP Si os de9o con .ida, es por= e 3ab:s de a1orta9r1ela co1o n n)el. Sac! del pec3o n p ;al, to1! a la 3i9a de los cabellos para ase) rarla, 2 cerr! los o9os. Un 1e1orial de los rebeldes dice = e la cosi! con = ince p ;aladas.

V
0irano Banderas sali! a la .entana, blandiendo el p ;al, 2 ca2! acribillado. S cabeCa, be/ada por sentencia, est .o tres d-as p esta sobre n cadalso con 3opas a1arillas, en la ,laCa de 4r1as# El 1is1o a to 1andaba 3acer c artos el tronco 2 repartirlos de /rontera a /rontera, de 1ar a 1ar. Ia1alpoa 2 " e.a 5arta)ena, , erto 5olorado 2 Santa Aosa del 0itipa2, / eron las ci dades a)raciadas.

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