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Albus Potter y Los Guardianes negros.

Prlogo: El da despus del Final Harry se recost en la cama, agotado, con el cuerpo entumecido y los ojos ardindoles. Estaba ms cansado de lo que nunca se haba sentido en su vida. Pero tambin ms feliz que nunca antes. Haba terminado por fin, su vida alcanzaba una meseta, algo de paz. Por fin podra llevar esa vida tranquila que siempre haba deseado y que el destino tan despiadadamente se haba negado en darle. Cerr los ojos mientras una dbil sonrisa se le dibujaba en los labios. Poda an escuchar los gritos y los festejos provenientes del Gran Saln. La gente tambin volva a ser feliz. La Guerra haba terminado. Pero l ya no poda festejar ms. Su cuerpo, su mente le pedan descansar. Un descanso muy merecido. Lentamente, la oscuridad fue envolvindolo, y pudo notar como de a poco el sonido del castillo se iba apagando, hasta que ya no pudo escuchar nada, y cay rendido en un sueo profundo y calmo, por primera vez en mucho tiempo, libre de pesadillas.

Sinti una mano rozando su mejilla, y se sobresalt. Abri los ojos grandes como platos, y busco a tientas su varita en el bolsillo de su tnica. Pero los ojos marrones que lo miraban en ese momento lo desarmaron por completo. Sinti su corazn retorcerse de emocin, y qued paralizado donde estaba. La pelirroja le sonrea dulcemente, an con una mano extendida hacia donde segundos antes haba estado su mejilla reposada. Tena los ojos brillosos, y las mejillas sonrosadas. Estaba sucia y ensangrentada, con el pelo revuelto y enmaraado, y sin embargo, Harry la encontr ms hermosa que nunca. Era el ser ms perfecto que haba conocido, y tenerla ah, con l, solos, tan cerca por primera vez desde el verano anterior, se le antoj un sueo. -Ginny-susurr con un hilo de voz, y una voz ronca que no se le haca propia. -Hola, Extrao-se burl ella acentuando an ms su sonrisa. El silencio los rode, pero a ninguno le pareci incomodo. Era el tiempo que necesitaban para poder mirarse a los ojos nuevamente. Para poder redescubrirse el uno al otro. Para poder comprobar que era real, que estaban vivos contra todo pronstico.-No quise despertarte slo quera verte-trat de explicarse Ginny luego de un tiempo en el cual ninguno supo que decirse.

-No,yo me alegro que me despertaras.-la interrumpi Harry, y se sent en la cama. Ella continuaba arrodillada junto a l.-Me alegro de que ests ac despus de todo me alegra que quisieras volver a mi. -No importa lo que pase, Harry siempre voy a volver a vos.-repuso ella, mientras ms lgrimas se le acumulaban en los ojos. Y entonces, sin previo aviso, sin siquiera pensarlo, impulsado por el profundo amor que profesaba por aquella joven, Harry tom su rostro entre sus manos y la bes. Y el beso le supo a gloria. Record el sabor de su boca, y la textura de su piel, y sinti que su corazn se le aceleraba en el pecho. Y de golpe fue conciente de cunto la haba extraado, de cunto la haba necesitado. Se dio cuenta de lo mucho que le haba dolido el dejarla ir, y de lo mucho que lo haba torturado pensar que l morira, y que ella continuara y tendra una vida con otra persona, con algn otro hombre, pero no con l. El amor y el dolor se le mezclaron en el interior, y sus manos aferraron con ms fuerza a la pelirroja que tena frente a l, abrazndose a su cuello y a cintura, como si temiera que se disolviera en el aire. Ginny haba entrelazado sus manos en el cuello de Harry y en sus cabellos, y le devolva un beso que lentamente se volva ms intenso y pasional. Las palabras que nunca se haban dicho y los besos que no se haban dado en ese tiempo que haban estado separados se hicieron presentes en ese momento, y ya nada ms import. Slo ellos, y ese momento, que les era propio. Harry la arrastr hacia l, y perdiendo el equilibrio, cayeron derrumbados en la cama. Y entonces Ginny ri, y separ levemente sus labios de los de Harry. -Te amo tanto-le dijo suavemente al odo, mientras se acurrucaba a su lado. Y Harry la aferr por la cintura, mientras que senta su cabeza apoyada en su pecho, y sus manos acaricindole los brazos. -Yo te amo mucho ms, Ginevra -le respondi l, mientras cerraba los ojos, sintiendo que no poda haber otro lugar en el mundo donde pudiera preferir estar en ese momento, ms que abrazando a aquella pelirroja que tanto amaba.

Las primeras gotas comenzaban a caer sobre el cementerio de Valle de Godric. Pero Harry apenas las sinti sobre su cuerpo. Harry slo haba asistido al de Dumbledore en su vida, pero nada lo podra haber preparado para aquello. El dolor lo haba atravesado como una estaca en el pecho, y senta que esa herida que se le haba abierto jams cerrara. Le costaba respirar, y contener las lgrimas se le estaba haciendo prcticamente imposible. Saba que tendra que hablar, porque se lo haban pedido, y l haba dicho que s. Pero ahora, que se encontraba a pocos minutos de tener que cumplir con su palabra, cay en cuenta de la magnitud de la tarea. Y sinti que no sera capaz de hacerlo. Simplemente, no poda. A su lado, Ginny pareci comprender lo que le suceda, porque apret levemente su mano, dndole a entender que ella estaba ah. Que no estaba slo. Finalmente, el hombre que haba estado hablando hasta entonces le hizo una leve sea con la cabeza, y Harry supo que haba llegado el momento de hablar. Fue conciente de los cientos de ojos que lo miraban mientras que caminaba hacia la leve tarima que haban colocado junto a los atades que se hallaban cerrados. Pero no le import. Ya se haba acostumbrado a que la gente lo mirara. Aunque claro, que ahora era diferente. No eran miradas de desconfianza, o susurros a sus espaldas sobre rumores que lo involucraban. Eran verdaderas miradas de admiracin, de cario, de expectacin. -Buenas noches a todos.-salud Harry cuando estuvo junto al leve estrado que se alzaba frente a la multitud, y not como el leve murmullo que haba deambulado entre los

presentes desapareci al instante, para dar lugar al ms inescrutable silencio.-Quiero agradecer a todos por estar presentes hoy ac.-sinti un nudo en la garganta. Haba preparado un leve discurso, pero de pronto se le antoj tonto y demasiado esquemtico. No poda decir eso esas no podan ser las ltimas palabras que se le dedicaran a esas personas que l tanto quera. Y de golpe, el discurso que haba planeado se disolvi en su mente, y decidi dar rienda suelta a lo que verdaderamente senta en ese momento. -Los que hemos vivido en los ltimos das es una prueba de lo que el Mal es capaz de hacer. Voldemort vino con un odio y deseo de poder y se llev por delante todo lo que mucha gente haba trabajado durante aos para levantar. En su avaricia y maldad, arrastr consigo a cientos de personas de buen corazn que no se merecan ese cruel destino. Destruy familias dejo a nios huerfanos, a mujeres viudas, y caus dao y dolor que ni siquiera tiene un nombre: arrebat a sus padres de sus amados hijos. "Hoy despedimos las almas de tres maravillosas personas, que encontraron la Muerte mucho antes de lo que les corresponda. Tres personas que dieron su vida porque crean en algo ms, algo superior a ellos. Ellos crean en el Bien, y en el poder sanador del amor. Dieron sus vidas por el sueo de un mundo mejor en el cual vivir, dieron sus vidas para que los que sobreviviramos pudiramos ser felices. Hoy quiero pedirles a todos que recordemos con amor y gratitud a Fred Weasley, Remus Lupin y Nymphadora Tonks. Sin ellos nada de esto hubiera sido posible. Que sus muertes sean un recuerdo de lo que el mal puede herir, y de lo que el bien puede sanar. Que sus muertes no sean en vano. Que aquello por lo que murieron no se olvide, y sea cuidado por todos nosotros, y por las generaciones venideras, para que as ellos puedan descansar en paz.-una vez que Harry haba comenzado a hablar, las palabras salieron de l a borbotones, casi sin pensarlo. Pero supo enseguida que aquello era exactamente lo que quera decir, lo que tena que decir. Se atrevi a mirar hacia la primera fila, donde la Sra. Weasley lo miraba con lgrimas cayendo por sus ojos, y le sonrea en agradecimiento por lo que deca. l le devolvi la sonrisa dbilmente. Sinti que en sus ojos las lgrimas tambin comenzaban a formarse, y con la voz algo cortada, termin diciendo: -Lo siento mucho de verdad que lo siento. Slo espero que puedan encontrar la paz y felicidad donde sea que estn ahora.-las ltimas palabras las dijo en un tono dbil y bajo, casi para s mismo, pero todos los presentes pudieron escucharlo. Y entonces, los atades descendieron hacia las tumbas que haban sido cavadas ese mismo da. Harry sinti que no poda mirarlo no poda ver como sus cuerpos se perdan en la tierra porque por ms que saba que ellos estaban muertos, el verlos desaparecer bajo metros del suelo, era una realidad para la que no se senta preparado. La estaca que senta clavada en el pecho pareci pincharlo an con ms fuerza, e incapaz de mirar esa escena, desvi su vista hacia la gente que se encontraba frente a l. Harry not que era mucha gente, mucha ms de lo que se podra haber esperado en el entierro de personas tan comunes como eran Fred, Lupin y Tonks. Pero l supo que este entierro encerraba mucho ms que una simple despedida. Encerraba el cierre de un ciclo. Su ciclo. Con esos atades, se iban los ltimos vestigios de la Guerra contra Lord Voldemort, y ya slo quedaban ellos: los sobrevivientes. Para continuar sus vidas, o lo que quedaba de ellas. Haba que seguir adelante. Lo saba. Pero en ese preciso momento, simplemente le pareca imposible que algn da podra volver a su vida como si nada. Porque ya nada sera igual l no era igual. La gente se haba agolpado en el cementerio del Valle de Cedric no slo para despedir a esos tres cuerpos, sino para verlo a l, a Harry Potter. Y para escucharlo hablar oficialmente, por primera vez, desde que haba derrotado a Voldemort. Y Harry saba que eventualmente, algn da, tendra que contar su parte de la historia. "Pero no por ahora"pens, mientras miraba tantas caras, la mayora desconocidas, y se detuvo en los rostros de las personas que ocupaban las primeras filas. All estaban todas las personas que l tanto quera: Ron dejaba que sus lgrimas cayeran por su rostro silenciosamente, mientras con un brazo envolva por los hombros a Hermione,

quien esconda su rostro en el pecho del pelirrojo, llorando desconsoladamente. Sus dos amigos sus mejores amigos, sus hermanos por eleccin. Les deba la vida. Saba que no le iba a alcanzar toda una eternidad para agradecerles lo que haban hecho por l. Porque talvez ellos no lo supieran, pero Harry nunca habra logrado vencer a Voldemort de no haber contado con ellos dos a su lado. Haban sido su soporte, el hombro sobre el cual apoyarse, su odo confidente, su mano amiga. Y junto a ellos se encontraban el resto de la familia Weasley, familia que Harry amaba tanto como si fuera suya, y que lo haban acogido como otro miembro sin excusas o miramientos. Esa familia se haba arriesgado entera por l, y haba pagado un alto precio: la vida de uno de sus miembros, Fred. Y sin embargo, all estaban, todava con l. No lo culpaban, o no, nada de eso. Todava lo queran, y si era posible, an ms que antes. Harry todava recordaba cmo la Sra. Weasley lo haba abrazado y haba llorado sobre su hombro cuando la guerra haba terminado, exclamando en voz alta lo agradecida que estaba de que l estuviera sano y salvo, y de cunto lo quera, como si fuera su propio hijo. No importara cuando insistieran ellos en que haban tenido mucha suerte de que aquel 1 de Septiembre, siete aos atrs, Ron conociera a Harry. Harry estaba seguro que aquel da, el muchacho con suerte haba sido l. No muy lejos vio a Andrmeda Tonks, madre de Tonks. Y sinti que su corazn se parta cuando vea a esa mujer. La pena estaba grabada en sus ojos, que no derramaban ninguna lgrima, pero que sin embargo, reflejaban el dolor que senta su alma. Haba perdido a todos: su esposo, su hija, su yerno. Pero en medio de tanta muerte, la vida haba hecho su pequeo milagro, y le haba regalado a Teddy Tonks. Ahora el pequeo descansaba en sus brazos, con el cabello de color azul, y los ojos cerrados con una expresin calma. No poda saber que a pocos metros, se encontraban los cuerpos sin vida de sus padres. Padres que nunca llegara a conocer, que nunca escuchara hablar, que nunca podra abrazar o besar. Y de golpe, Harry se sinti ms unido a ese nio de lo que nunca antes se haba sentido. Supo que Teddy era como l. Supo que eran iguales. Y tambin supo, desde ese momento, que hara todo lo que estuviera en sus manos para que la vida de Teddy fuera una vida feliz. Se lo deba a Remus. Luna permaneca a un lado, con esa mirada ausente y soadora, y una triste sonrisa en los labios. Harry senta un profundo cario por aquella muchacha, y supo que lo vivido con ella en los ltimos aos haba forjado un lazo de amistad profundo y duradero, que nunca se rompera. Fiel a Harry, ella se haba mantenido inquebrantable, incluso cuando fue tomada prisionera por los Mortfagos. Talvez el sombrero la haba sorteado a Ravenclaw, pero Harry tena la sensacin de que un corazn valiente como ese no poda ser otra cosa que una Gryffindor. Neville todava tena varias heridas que no terminaban de sanar, y que posiblemente, dejaran algunas cicatrices como recuerdos de lo que haba soportado estoicamente. Harry comprendi que l y Neville tenan algo en comn: ninguno de los dos lo haba querido, pero la vida los haba elegido para ser lderes. Neville haba sabido reemplazar a Harry a la perfeccin en Hogwarts luego de que ste no volviera ese ltimo ao, y Harry jams olvidara cmo Longbottom se haba plantado frente a Voldemort cuando todos lo haban credo muerto. All tena otro fiel amigo. Las caras conocidas desfilaron frente a l, y sinti que los acontecimientos de los ltimos das lo haban unido a aquellas personas ms que cualquier otra experiencia. El dolor y la muerte de las personas que uno ama generan profundas heridas, pero tambin son fuente de unin entre aquellos que quedan. Y con ese sentimiento reconfortndolo, y apaciguando el dolor que la estaca imaginaria le causaba en el pecho, Harry se anim a mirar hacia las tumbas, justo a tiempo para ver como la tierra se elevaba en los aires, tapaba los atades, y una nube de humo blanco cubra las tumbas. Cuando la dbil nube se disip, Harry pudo ver tres fragmentos de mrmol blanco impoluto que se alzaban sobre las tumbas. Ley en uno de ellos, el de Remus Lupin, la frase que l mismo haba elegido, y sinti que era perfecta: Quien ha amado hasta morir, entonces ha sabido vivir.

Captulo 1: El Ministro de Magia Harry abri la puerta de Grimmauld Place con cuidado y lentamente. Sinti el olor al encierro llegarle desde el interior de la casa, y por un momento, pens que sera mejor dar media vuelta e irse. Poda alquilar una habitacin en el Caldero chorreante pero casi apenas pens en esa idea, la descart. Quera paz, y eso era algo que dudaba que pudiera encontrar en aquel lugar. Le gustara o no, esa era su casa, al menos por el momento. Sonri de costado, con algo de amargura, pensando en cmo siempre terminaba llamando "hogar" a aquellos lugares que ms detestaba. Despus de todo, era solo provisorio, hasta que comprara su verdadera casa. La casa estaba tal cual como l la recordaba desde la ltima vez que haba estado all, justo antes de emprender la misin hacia el Ministerio para recuperar el guardapelo de Slytherin. Pareca una eternidad desde entonces Pero slo un poco de polvo pareca haberse acumulado en aquella enorme mansin. Kreacher haba hecho un buen trabajo en su ausencia. Se encamin silenciosamente hacia la cocina, y se sent en una de las sillas, esperando. Haba acordado con Kingsley que se reuniran a las cuatro de la tarde, all. Faltaban apenas unos minutos para que el nuevo Ministro de Magia llegara por las redes flu. Haca apenas dos das del funeral. Harry haba accedido a permanecer ese corto tiempo en la Madriguera, a pedido de la Sra. Weasley, pero luego se haba despedido de la familia cortsmente, argumentando que necesitaba algo de soledad. Y era verdad. Necesitaba pensar algunas cosas como por ejemplo, qu hara de su vida a partir de ahora. El ruido proveniente de la chimenea lo extrajo de sus pensamientos. Shacklebolt Kingley se materializ junto a la misma, sacudiendo suavemente las cenizas que le haban quedado en su elegante tnica azul marino. -Buenas tardes, seor Ministro.-lo salud Harry cordialmente mientras se pona de pie. El hombre le sonri de forma amplia y amistosa. -Harry, puedes llamarme Shacklebolt, o al menos Kingley.-dijo Kingsley riendo dbilmente.creo que si alguien se ha ganado ese derecho, eres t.-Harry le asinti, pero no supo que decir. Por suerte, el ministro retom la charla.-Gracias por recibirme en tu casa, Harry. Es muy amable de tu parte.-agreg. Harry comprendi entonces cun descorts haba sido al no ofrecerle al ministro ni siquiera que tomara asiento. -Por favor, seor minis es decir, Kingsley, tome asiento. Voy a ver si hay algo para tomar por ac recin llego.-se excus Harry, mientras buscaba entre las alacenas algo para tomar. Finalmente encontr una botella con un contenido de color mbar, y supo que era el Licor de Dragn que l mismo haba guardado ah la ltima vez que haba estado en la casa, por si algn da, necesitaba un trago. Tom la botella algo polvorienta, dos vasos, y se sent frente al ministro. Sirvi los vasos en silencio, y le extendi uno a Kingsley, quien lo acept de buena gana. -Por la Paz-dijo Kingley, mientras levantaba levemente el vaso. -Por la Paz-repiti Harry, y ambos tomaron gran parte del contenido que les haba sido servido. Harry sinti el sabor dulce y spero de la bebida, y se sorprendi al descubrir que le resultaba agradable. -Muy buen discurso el que diste el otro da, Harry muy emotivo. Creo que todos lo sentimos como propio-comenz a hablar el ministro. Harry simplemente asinti, con la mirada atenta en el hombre que yaca frente a l. Saba lo que le iba a pedir. Pero no estaba seguro de poder ayudarlo al menos no an. Kingley dud unos segundos, y finalmente, se decidi a continuar.-Veras, Harry no tengo ganas de mentirte, ni de darle vueltas al asunto. Creo que luego de todo lo que ha pasado, te has ganado el respeto y el derecho de que te traten

como un adulto. Has demostrado se maduro para tu edad, muy maduro-el hombre carraspe levemente aclarndose la garganta. Potter no estaba seguro, pero tena la impresin de que Shacklebolt se encontraba nervioso?-Vengo a pedirte algo, muchacho.solt finalmente.-Vengo a pedirte que me des una mano las cosas estn un poco fuera de s, sabes ahora que Vol Voldemort ya no est. el ministro pareci dudar levemente antes de pronunciar el nombre completo- Las cosas estn volviendo lentamente a su orden el ministerio de a poco vuelve a funcionar sobre sus rieles. Pero reparar todo el dao que se ha causado al mundo mgico va a tomar mucho tiempo, incluso me atrevera a decir que aos. Muchos Mortfagos se han dado a la fuga -el ministro hizo una pausa mientras que miraba fijamente a Harry, como si quisiera poder adivinar qu reaccin tendra el muchacho al escuchar su propuesta.- Bueno, la cuestin es la siguiente, Harry. Te lo dir sin rodeos. Quisiera saber si cuento con tu apoyo para mi gobierno.-Kingsley dijo las ltimas palabras en un tono serio y decidido, mirando a Potter fijamente a los ojos. Y Harry, si bien se esperaba aquello, igual se sorprendi. -Confo en ti, Kingsley. S que eres un buen hombre, y tienes buen juicio. No dudo de que tu gobierno ser uno muy bueno, mejor que sus antecesores. No veo porque necesitas mi apoyo.-confes Potter. Shacklebolt sonri de una forma casi paternal. -Eres tan humilde, muchacho. Claro que t no lo ves-hablaba ms para s que para Harry. Cay unos segundos, y luego, mirando nuevamente a Harry a los ojos, agreg.-La gente te adora, Harry. Eres un hroe. Has salvado por segunda vez a la comunidad mgica de un mago oscuro, y el pueblo entero se siente en deuda contigo. Creo que no me equivoco al decir que a partir de hoy, cualquier palabra que salga de tu boca ser considerada palabra santa. -Oh -No quiero que me mal interpretes, Harry. No pretendo utilizarte. Nada completamente contrario. aclar rpidamente el ministro. Y Harry saba que era verdad. Kignley era un buen hombre. Comprendi entonces su verdadera intencin. -Kingley tu no estars no usted me esta pidiendo consejo a mi, seor ministro?-se aventur a decir Harry, incapaz de creer lo que estaba pasando. Kingley sonri. -S.-confes simplemente. -Por qu? -Porque has probado ser un hombre ms inteligente y sensato que la mayora de los que conozco. Eres joven, bueno y desinteresado, y verdaderamente deseas lo mejor para este pas. S que la gente no se equivoca en confiar en ti, porque eres digno de confianza. Slo me gustara pedirte que me des tu consejo y apoyo siempre que pienses que acto correctamente, y pedirte que no dudes en hacerme notar si alguna vez me desvo del camino.-Bueno s, claro-fue todo lo que se le ocurri responder. -Gracias.-agreg Kingley.-Otro tema a tratar vamos a tener unos cuantos juicios durante las prximas semanas. Me gustara saber si cuento contigo como testigo contra varios de los mortifagos a enjuiciar. -Puedo saber sus nombres?-pidi Harry. Inmediatamente, Kingley sac su varita y materializ un pergamino que extendi a Harry, el cual ley lentamente nombre por nombre.-Eh-se detuvo de golpe, levantando la vista.-Hay un par de nombres que me gustara que se contemplaran con gran cuidado, Kingley -Cmo ser?

-Malfoy -Qu hay con ellos?-Kingley se sorprendi al escuchar dicho apellido. -Bueno, hay algunas cosas que creo que deberan ser tenidas en cuanta al momento del juicio Narcissa Malfoy salv mi vida en cierta manera, por ejemplo. Y su hijo, Draco l slo fue otro prisionero de Voldermort.-le explic Harry. Todava poda recordar sentir la mano gentil de la Sra. Malfoy cuando se haba agachado para comprobar si an estaba vivo, y cmo haba mentido sobre ello. Haba sido algo egosta, slo para salvar a su hijo, pero Harry le deba mucho por ello. Despus de todo, l haba vivido en carne propia lo que una madre es capaz de hacer por amor a su hijo. Shacklebolt pareca sorprendido con la revelacin. -Interesante-fue todo lo que pudo decir. Luego, sacudi levemente la cabeza, como alejando un pensamiento, y volvi a mirar a Harry.-bueno, por supuesto. Puedes presentar los argumentos a favor de ellos, y te aseguro que viniendo de ti sern tenidos muy en cuenta.-le comunic con su voz tranquila. Harry asinti. -Hay otro nombre Severus Snape.-continu Harry. -l ha muerto, Harry. Su juicio es algo simplemente simblico. -Lo s, yo lo vi morir.-aclar Harry, y nuevamente not que Shacklebolt se sorprenda.-Pero l no merece ese juicio. Fue un hombre justo y valiente. Era uno de los nuestros, de principio a fin. y entonces, Harry relat brevemente la verdadera historia de Snape. Shacklebolt escuch en silencio, absorto en la historia que el muchacho de apenas 17 aos le contaba. -Vaya-fue todo lo que el ministro alcanz a decir cuando Harry termin de explicarse.-Ese Dumbledore era todo una caja de sorpresas. Qu hombre ms inteligente! no pudo ms que asombrarse el Kingley. Y Harry tuvo que darle la razn. Ambos hombres permanecieron en silencio durante unos minutos, absortos en sus propios pensamientos. Y entonces, Kingley se decidi a hablar de nuevo. -Harry, hay algo ms que quiero pedirte -Dgame, ministro.-Me preguntaba si podas contarme que fue lo que sucedi durante el ltimo ao en que estuviste desaparecido y qu fue lo que sucedi aquella ltima noche, en Hogwarts.-le pidi Shacklebolt. Harry lo mir durante unos segundos, pensativo. Y finalmente, solt un suspiro. Saba que ese momento iba a llegar. Saba que esa deba ser la verdadera razn por la que el Ministro de Magia lo haba visitado personalmente en su casa. Lo que no saba es si quera contar esa historia, ahora. "Cuanto antes, mejor" pens finalmente. -S, puedo contrsela. Pero tengo que advertirle que tendr que prepararse para una larga tarde, Kingley. Porque no se trata de una historia breve-le anunci Potter. Hizo una pausa, tom una gran bocanda de aire, y comenz su relato- Todo empez hace dos aos, cuando en sexto ao, Dumbledore empez a darme clases particulares-y as Harry comenz a contar una historia que saba que le tomara horas. Pero una vez que hubo empezado, simplemente no pudo parar. La historia pareca contarse por s sola, y Kingley escuchaba atentamente todo lo que se le deca, haciendo apenas algn que otro gesto, como frunciendo las cejas cuando alguna parte de la historia le disgustaba, o abriendo los ojos de sorpresa en otras. Harry relat todos los eventos: los recuerdos del pasado de Riddle que Dumbledore le haba enseado, la bsqueda de Horcruxes que l y su director haban empezado, cmo Dumbledore haba muerto verdaderamente, y cmo luego de su muerte Harry haba tenido que continuar la bsqueda slo, sin ms compaa que Hermione y Ron. Le cont cmo haban conseguido la espada

gracias a la ayuda de Snape, cmo haban descubierto los Horcruxes y los haban destruido. Le habl del escape de la Masin Malfoy. De su especial comunicacin con Voldemort y cmo gracias a ella haba confirmado que la diadema de Ravenclaw deba de estar en Hogwarts. Y finalmente, relat cmo haba visto la muerte de Snape, y cmo ste le haba dado, con su ltimo aliento, sus recuerdos. Kingley dio un leve respigo cuando Harry le cont que gracias a esos recuerdos se haba enterado de que l mismo era un Horcrux, y cmo haba decido entonces inmolarse ante Voldemort. Explic la extraa y complicada unin que Voldemort haba creado entre ellos al tomar su sangre. Y cmo l, Harry, haba sobrevivido por segunda vez a la maldicin asesina. Durante todo el relato, Harry slo evit dos temas: las Reliquias de la Muerte y la charla con Dumbledore en King Cross. La primera, porque no quera que nadie nunca supiera que existan para mayor seguridad, y la segunda, porque eso era algo que le perteneca slo a l... y que a decir verdad, an no estaba del todo seguro de que hubiera sucedido verdaderamente. Cuando Harry termin de contar toda la historia, Kingsley lo miraba de otra forma. Haba en sus ojos una mezcla de asombro y reverencia que hicieron que Harry se sintiera levemente incmodo. -Tendrs que revelar esta historia algn da, Harry.-habl el ministro finalmente, recostndose sobre el respaldo de la silla, y bebiendo un largo sorbo de su bebida. -S, lo s. Pero no an.-confes Harry. Y Kingley no se quej. Captulo 2: Sndrome del Nido Vaco Harry termin de leer el archivo que le haban dejado sobre su escritorio aquella maana, y solt un suspiro, mientras que se restregaba los ojos detrs de sus anteojos. La oficina del Jefe del Departamentos de Aurores era bastante amplia y cmoda. Y aparte de su escritorio, haba otro contiguo. En el escritorio junto al de Potter, un hombre de cabellos colorados, ojos celestes y pecas lo miraba con una sonrisa divertida en los labios. -Toda una diversin el Caso Xivenus, verdad?-brome Ron, que tena las piernas apoyadas sobre el escritorio, y jugueteaba con su varita entre los dedos. Harry ri levemente, mientras se desperezaba en su silla. -Es terriblemente aburrido -S, las cosas ya no son cmo antes. Extrao la accin.-confes Ron, bajando las piernas del escritorio y apoyando sus brazos sobre el mismo. Harry no le respondi inmediatamente. Tena que confesar que a veces tambin extraaba la accin. Su trabajo de Auror era actualmente bastante tranquilo, incluso aunque l era el Jefe del departamento. Por fin haban alcanzado algo de tranquilidad. Y aunque a veces senta algo de nostalgia ante la falta de emociones, no poda negar que le agregaba muchsimo que las cosas hubieran alcanzado por fin ese equilibrio tan armnico. -No s t, pero yo tengo una batalla campal en casa, ltimamente. Con James que ha vuelto de Hogwarts y no para de volver loco a Albus me estn desquiciando.-habl Harry finalmente, rindose. Ron lo acompa en sus risas. -Ya me lo puedo imaginar James inventado historias sobre cmo la gente desaparece en algunos pasillos, o de cmo deben enfrentarse a un dragn durante la seleccin-brome Ron. -Oh, es an peor! Ahora se le ha dado por decirle a Albus que terminar a Slytherin.-le coment Potter. Weasley buf.

-Es es imposible.-dijo simplemente Ron. Harry alz levemente las cejas ante la respuesta de su mejor amigo. A veces, tena la sensacin de que todava eran unos adolescentes, de diecisiete aos. -No es tan terrible, Ron.-le objet Potter. Ron simplemente mene la cabeza y solt una suave risita. -Como t digas, compaero. finaliz el pelirrojo. La puerta del despacho se abri de sopetn, dejando entrar a una cargada Hermione Granger, que haca ya aos se haba convertido en Hermione Weasley. -Ron, cario, podras ayudarme?-pidi ella, algo exasperada. Rpidamente Ron salt de su silla y corri hacia ella para ayudarla con el montn de bolsas y paquetes que cargaba. -Hermione qu diablos es todo esto?-pregunt el pelirrojo, mirando con el ceo levemente fruncido la cantidad de cosas que Hermione haba comprado esa tarde. -Oh, bueno, ya sabes, Ron. Son los tiles de Rosie. Hoy fuimos con Ginny a comprarles todo lo que pueden llegar a necesitar en su primer ao-explic ella. -Y para qu va a necesitar en su primer ao el libro "Transfiguraciones 4: nivel intermedio" ? la interrumpi Ron, sonriendo cmplicemente hacia Harry. El morocho tuvo que contener la risa. Hermione pareci sonrojarse levemente. -Bueno, pens que talvez no fueran suficientes los libros que le pedan en la lista, y decid hacer un par de contras extras, por si las dudas ya sabes por si Rosie necesita consultar algo ms -Eres increble-le dijo Ron, poniendo los ojos en blanco, mientras que sonrea y volva a guardar el libro en la bolsa. -Bueno, yo creo que a nosotros nos hubiera sido muy til en su momento el haber tenido los libros que le he comprado a Rose-se excus Hermione. -Pues yo slo espero entonces que ni Rose ni Albus los necesiten. Digamos que nuestro pasaje por Hogwarts no fue lo que se dice normal. Ni siquiera para el mundo mgico.intervino Harry. Hermione pudo leer en el rostro de su amigo una leve preocupacin. -Van a estar bien, Harry.-le dijo ella, finalmente. -Oh, si, si, lo se. Ginny siempre me lo recuerda. Y yo por mi parte les he dado un par de regalos para asegurarme de que nada les pase. -Qu hiciste que?-exclam de golpe, Hermione, y Harry pudo ver de nuevo a su mejor amiga indignada ante el hecho de que pudiera haber quebrantado alguna ley.- Tu no le habrs dado a James?-empez ella, sorprendida y algo enfadada. Harry no pudo evitar sonrojarse un poco. Se haba ido de lengua. -Bueno, s, se los di. Es que pens que podran serles tiles. A nosotros nos salvaron el pellejo varias veces-confes Potter, tratando de justificarse. -O sea que ya no tienes la Capa?-le pregunt Ron, introducindose en la charla. Pareca algo alarmado. -No. Ni el Mapa-respondi Harry, tranquilo, mientras volva a su escritorio.

-Pero y que pasa si la necesitas para alguna misin? Esa Capa no slo nos ha ayudado en Hogwarts, sino tambin como Aurores!-pregunt Ron, tratando de mantener un tono neutral. Harry sonri levemente. -Creo que ellos pueden llegar a necesitarla ms-dijo simplemente.-Nosotros ya no necesitamos una capa para ser invisibles, Ron. -Harry eres conciente que siendo como es James, seguramente use la Capa y el Mapa para romper cientos de reglas?-pregunt Hermione, usando un tono muy similar al que aplica la gente cuando cree que su interlocutor se ha vuelto loco. -S, seguramente.-confes Potter. -Y an as se lo diste? -S. -Por qu?-pregunt Hermione, visiblemente sorprendida. Harry tard en responder. No saba cmo explicarse. Pero algo dentro de l, llmese intuicin o lo que fuera, le haba dicho que su Capa y el Mapadeban estar en Hogwarts, con sus hijos. -Digamos que es una medida de prevencin. En caso de que mis hijos hayan heredado de m ese imn para los problemas-se limit a responder Harry, luego de meditarlo un poco. Hermione pareci vacilar ante esa confesin. -Bueno, slo esperemos que esas cosas traigan ms soluciones que problemas-finaliz Hermione. -Qudate tranquila. Estoy seguro que ellos estarn mejor que nosotros.-asegur Potter, y un leve rastro de tristeza cruz sus ojos. -Sucede algo?-pregunt la chica, perspicaz. -Qu? No, nada-trat de mentir Potter, pero la mirada penetrante de su amiga lo oblig a hablar- Es slo que ya con James lejos, y ahora tambin Albus la casa no ser lo mismo.confes Potter, y a pesar de que ya era todo un hombre, y de que conoca a esas dos personas haca ms de 25 aos, sinti que se sonrojaba al confesar aquello. -Sndrome del Nido Vaco, hermano-se burl Ron, palmendole la espalda. Pero Harry saba que a su amigo le pasaba lo mismo. Si Ron Weasley haba sido protector con su hermana Ginny, eso no se comparaba con lo que era con Rose Weasley, la mayor de sus dos hijos. -Oh, cllate, que tu murmuras en sueos sobre que Rose te est abandonando-le critic Hermione, y como cuando eran adolescentes, las orejas de Ron parecieron encenderse. Harry, que se vea venir una pelea de la pareja, decidi que era momento de emprender la partida. -Yo vuelvo para casa, muchachos. Ginny debe de estar esperndome. Se apresur a decir, antes de que Ron pudiera responderle algo a su esposa.-Los esperamos el sbado para comer?-pregunt, mientras que se colocaba la capa sobre los hombros para salir de su oficina. Hermione le dedic una sonrisa y un asentimiento, mientras que haca odos sordos a algo que Ron le estaba diciendo en un tono levemente elevado. Harry mene la cabeza y sali de su oficina riendo para s mismo. Haba cosas que sin importar cunto tiempo pasara, nunca cambiaban. -Adios, Sr. Potter. Que tenga un buen da -Buenas noches, Sr. Potter.

-Suerte, Potter La gente lo saludaba a medida que cruzaba el pasillo en direccin al ascensor. Y es que a pesar de los aos, Harry Potter segua siendo Harry Potter. La red flu lo llev hasta su hogar en el Valle de Godric en pocos segundos. Sacudindose el polvo de los hombros, mir la sala en la que haba desembocado. Cmo le gustaba esa casa! La haba comprado poco despus de terminada la Guerra, y tiempo despus, Ginny se haba ido a vivir con l. El tiempo le haba confirmado que era la casa perfecta. Se mir en el espejo que haba en esa clida sala de estar mientras que trataba de peinarse un poco. A pesar de sus treinta y seis aos, y del riesgoso trabajo de Auror que llevaba, Harry se mantena muy bien. Los aos parecan apenas rozarlo, y su rostro an conservaba esos rasgos de adolescente inocente. Sus ojos verdes brillaban detrs de sus infalibles anteojos, y su cabello negro, tupido como siempre, caa despeinado e inmanejable sobre su rostro. Y all en la frente, como desde que tena recuerdo, su famosa cicatriz. Ya casi como un reflejo se llev la mano a la misma, acaricindola levemente. S, ahora s que era slo una cicatriz. Escuch pasos acelerados en la escalera y lo siguiente que vio fue una melena colorada que lo envolva. Su pequea Lily Luna, de nueve aos, se le haba lanzado a los brazos. Harry la abraz fuertemente, y le bes la coronilla con ternura. Lily se separ un poco para que su padre la pudiera apreciar. -Pero cada da ms alta y mas linda!-le dijo Harry, acaricindole los cabellos. Lily se ri. Tena los ojos de color almendra, como su madre, y el cabello largo y pelirrojo, hasta la cintura. En las puntas se le formaban unas suaves ondas, que le daban gracia y movimiento. -Mam dijo que hoy vendra Teddy!-exigi Lily, mirando a su padre fijamente a los ojos. S, tena el carcter de su madre. -S al menos eso fue lo que me dijo a m el otro da.-le confirm su padre. Y una sonrisa de pura felicidad se dibuj en su pequea. Segundos despus, la nia sali corriendo de la habitacin, de regreso escaleras arriba gritando "Es verdad, Albus, s viene!". Harry no pudo evitar sonrer el tambin. La alegra de sus hijos siempre lo haca sonrer. Se dirigi hacia la cocina, donde encontr a una mujer pelirroja, alta y delgada, parada de espaldas a l, moviendo la varita de un lado al otro, haciendo volar cacerolas, cuchillos y cucharas. Se acerc a ella, y la abraz por detrs de la cintura. -Llegue a casa-le susurr al odo, quien hasta segundos antes mova la varita de un lado al otro, haciendo volar cacerolas, cuchillos y cucharas. -Llegaste temprano.-se alegr ella, girando entre los brazos para quedar de frente con su esposo, y lo bes dulcemente en los labios. Harry sinti el suave olor a flores de su cabello, y el contacto tibio y suave con sus labios, y record cunto amaba y deseaba a esa mujer. -No poda esperar a verte de nuevo-le confes el, besndola nuevamente -Francamente, esto es desagradable-dijo una voz a sus espaldas. Harry gir divertido a mirar a su hijo mayor, James Sirius Potter, que los miraba desde el umbral de la cocina con una expresin de asco en los labios. -Algn da lo entenders, hijo.-lo salud Potter, soltando a su esposa. Rpidamente, Ginny retom la cocina.-Y cmo te preparas para tu segundo ao?-le pregunt, mientras que se sentaba en la mesa de la cocina y tomaba el Profeta, que se encontraba sobre la misma. James tambin se sent. -Eh tranquilo.-le respondi James. Harry levant la vista del diario, con las cejas alzadas.

-Tranquilo?-repiti, en tono escptico.-T, James Sirius Potter, tranquilo?-se burl Harry entonces. James tambin ri dbilmente. -Es que ltimamente me estoy entreteniendo con algunas cosas-Como molestar a tu hermano, por ejemplo-intervino Ginny con tono severo, mientras que continuaba cocinando. James pareci sonrojarse levemente, pero su sonrisa se acentu an ms. Haba en esa sonrisa una picarda incapaz de esconderse, y Harry no pudo evitar pensar cunto le recordaba a Fred y George. -No lo molesto el me pregunta por Hogwarts, y yo le cuento lo que s.-minti James descaradamente, aparentando inocencia. -James-le dijo Harry, en tono apremiante.-Te he dicho que dejes a tu hermano en paz. La mitad de las historias que le cuentas son mentiras, y la otra mitad son puras exageraciones. -Vamos, pap un poco de humor no le hace mal a nadie!-se quej su hijo mayor. Y de golpe, se llev la mano a la cabeza y se despein levemente los cabellos negros. Harry no pudo evitar recordar ese mismo gesto en su padre, y sonri ante la similitud. -Ve a llamar a tus hermanos, James. Teddy llegar en cualquier momento, y la comida esta casi lista.-le orden su madre, y James se apur a obedecer. Si haba algo que nunca se atreva, era a contrariar a Ginny.-Es terrible.-suspir ella, cuando su hijo hubo salido de la habitacin, pero Harry vio una sonrisa en su rostro. -Es un buen chico-le asegur l, mientras le tomaba la mano. -Quisiera que se quedaran un tiempo mas en casa voy a extraarlos cuando estn en Hogwarts.-confes ella.

Albus sinti que la presin en el pecho lo iba a asfixiar. Saba que en poco tiempo sera su turno, y si bien siempre haba temido el momento de la seleccin, ahora que se encontraba frente al Sombrero Seleccionador, ese miedo no aminoraba. S, no tena que hacer ningn tipo de prueba de destreza, pero la idea de sentarse all, frente a todos los estudiantes del colegio, lo llenaba de dudas. Finalmente escuch la voz de Neville Longbottom, amigo de la familia y Profesor de Herbologa, llamarlo:-Potter, Albus Severus Pudo sentir las miradas en l. Sinti como las manos le temblaban levemente, y las cerr en fuertes puos, para evitar que se notara. Se sent en el taburete, y lo ltimo que vio antes de desaparecer bajo el Sombrero, fue el rostro expectante de su hermano, James. -Mmm pero mira lo que tenemos ac, otro Potter-susurr en sus odos una voz, y Albus la reconoci como la voz del Sombrero que acaba de hablar.-Interesante, muy interesante nada que ver al anterior Potter, tengo que sealar... Albus senta que sus nervios, lejos de menguar, cada vez eran peores. Y entonces, record la charla con su padre, en la terminal 9 ese mismo da, y sinti como sus nervios aflojaban levemente. "No hay nada malo con Slytherin no hay nada malo"se dijo a si mismo. -Nada malo, eh? No, claro que no lo puedo ver en ti. El deseo de ser diferente, de hacer la diferencia. Hay capacidad y mucha habilidad. S, creo que s tu perteneces a SLYTHERIN!-grit el Sombrero. Y entonces, Albus sinti que su corazn daba un vuelco. No, eso no era lo que l haba querido decir! El no quera Slytherin! El quera Gryffindor!

Pudo sentir como un extrao murmullo creca en el Gran Saln, mientras que Longbottom se demoraba unos segundos en removerle el sombrero de la cabeza. Albus pudo ver la cara de sorpresa en el rostro de Neville, y mientras que bajaba del taburete, acompaado de los aplausos de la mesa de Slytherin, pudo ver la mirada de decepcin en el rostro de James. Slytherin! No Gryffindor, no Ravenclaw, ni siquiera Hufflepuff. De todas las casas, el Sombrero lo haba mandado a Slytherin. Tom asiento en silencio en la mesa de los verdes, y sinti que el cuerpo entero sufra la pena de lo que acaba de suceder. A su lado, un muchacho rubio ri levemente. -Vaya sorpresa, eh-le dijo el rubio, y Albus levant la mirada. Lo reconoca de la estacin. Su padre y su to lo haban sealado como Scorpius Malfoy. -Te estas burlando de mi?-le pregunt Albus, tratando de no sonar agresivo. No estaba seguro de las intenciones con las cuales esas palabras haban sido pronunciadas. Scorpius pareci sorprenderse por la respuesta de Albus. -No, claro que no lo dije en serio, porque bueno, es una sorpresa, no? Un Potter en Slytherin-se explic mejor el rubio. Albus tard unos segundos en responder, en los cuales se dedic a evaluar al muchacho que tena sentado al lado. -Dmelo a m.-dijo Potter, finalmente. Solt un leve suspiro.- Mi familia no lo va a poder creer!-confes. -S creo que te entiendo. Mi familia tampoco entendera si yo hubiera terminado en otra casa que no fuera Slytherin-trat de hacerlo sentir mejor Scorpius. -S, bueno, pero no lo hiciste. Estas exactamente donde quieres estar-las palabras que salieron de la boca de Albus fueron ms agresivas de lo que realmente hubiera deseado. Scorpius no respondi, pero por la expresin que tena, Potter se pregunt si verdaderamente ese chico estaba donde quera estar. En ese momento, Albus se dio cuenta de que la siguiente en la fila era su prima, Rose. -Weasley, Rose-la llam Neville. El sombrero apenas estuvo unos segundos sobre la cabeza de la muchacha, y finalmente, grit: -GRYFFINDOR-la mesa de los leones estall en aplausos y vitoreo, y Albus pudo ver a su propio hermano felicitando a su prima mientras ella se sentaba frente a l. Albus y Rose cruzaron unas miradas, y ella gesticul las palabras "Lo siento" hacia Albus, que las comprendi perfectamente y asinti agradecindole el gesto. Su hermano ni siquiera gir a mirarlo. -Y no hay nadie de tu familia en Slytherin?-se anim a preguntar Scorpius, luego de que hubiera pasado un tiempo. -No mi prima Victorie esta tambin en Gryffindor, sptimo ao. Mi primo Teddy estuvo en Gryffindor, egres ya hace dos aos. Dominique y Molly son de Ravenclaw. Pero mi primo Louis y Fred, y mi hermano James estn en Gryffindor tambin y ahora mi prima Rose. -Bueno, tienen una gran variedad, talvez no les moleste que t ests en Slytherin-quiso alentarlo Malfoy, y Albus no pudo ms que asombrarse. Haba escuchado hablar a su padre y a sus tos de los Malfoy algunas veces, y se haba hecho una imagen muy distinta del muchacho que tena al lado. Imaginaba a alguien arrogante y engredo, orgulloso y arisco. Pero ese joven que tena all no poda ser algo ms diferente. Hasta le pareca amable.

-S, puede ser.-se arriesg a confesar Albus, y por lo que sigui de la noche, ya no se preocup tanto por la casa en la que haba terminado. Se permiti comer tranquilamente, mientras que continuaba su tranquila charla con Scorpius. Se escuch un suave golpear de una copa, y Albus comprob que la Directora McGonagall se haba puesto de pie. Recordaba que su padre le haba hablado de ella. Era una mujer seria y severa, y le haba dicho, pero tambin amable, justa, y de buen corazn. Albus saba que Harry tena en muy alta estima a la directora. -Bienvenidos, alumnos, a un nuevo ao escolar en Hogwarts. A los que regresan, ya conocen las reglas, nada ha cambiado. A los nuevos, les comento que est prohibido deambular de noche por los pasillos del colegio, hacer magia fuera de las clases, internarse en el Bosque Prohibido sin autorizacin o salir de los terrenos del colegio. Cualquiera que no cumpla con dichas reglas, ser severamente castigado y si no me creen, pueden consultarlo con algunos de los conocidos alborotadores.-y la mirada de la directora pareci detenerse unos segundos en James Potter y Loius Weasley, quienes se hallaban sentados juntos, fingiendo inocencia.-Maana por la maana se repartirn los horarios de clases. Sin ms que decir, los despido hacia sus respectivas salas comunes. Que descansen!-y sin ms, se escuch el ruido de numerosas sillas al moverse, y comenzaron a escucharse los gritos de los Prefectos de las casas, llamando a los alumnos. Albus pudo ver a Victorie, su prima con ascendencia veela, guiando a los nuevos de primeros, e intercambiando clidos saludos con sus otros primos. Un joven alto y musculoso, que deba de estar en sexto ao, llam a los alumnos de primer ao de Slytherin, y sin ms, Albus se vio obligado a despegar la vista de sus primos de la casa del len, para seguir al prefecto hacia las mazmorras. Ya en su habitacin, Albus se sinti un extrao. Fuera de Scorpius, no conoca a los otros tres chicos con quienes comparta la habitacin. -Ehm tu eres el chico Potter, no?-pregunt uno de los muchachos. Tena el cabello castao claro, y los ojos oscuros, y pareca de verdad nervioso al dirigirse a Albus. -Si-afirm ste.-Y tu eres?-quiso saber. -Dimitri Kurdan-se present el muchacho, extendindole la mano. Albus la estrech cortsmente.-Y ellos son Taurus Zabini y Portus Cardigan-present a los otros dos muchachos. Taurus le estrech la mano en forma fra y rpida, soltndose del agarre tan rpido como pudo, como si Albus le hubiera dado una descarga elctrica. Se trataba de un chico de pelo oscuro y lacio, facies delicadas, y ojos marrones. El otro muchacho, en cambio, ni siquiera lo salud, sino que se lo qued mirndolo fijamente durante unos segundos, y luego habl. -Es un gran error que ests ac, Potter-dijo Cardigan finalmente, con voz fra. Albus no respondi, sino que se le qued mirando. Cardigan continu.-Tu no perteneces a Slytherin, Potter con una familia como la tuya, no entiendo en qu pensaba el sombrero al mandarte aqu-escupi las palabras. Albus sinti que la ira lo invada. -Y yo no entiendo que se les ocurri a tus padres cuando pensaron que tenas suficiente cerebro como para poder venir a Hogwarts las palabras salieron de los labios de Albus antes de que ste se diera cuenta. La cara de Cardigan se contorsion en un gesto de enojo. -No te atrevas a insultar a mi familia, Potter-lo amenaz Portus. -Y t no te atrevas a insultar a la ma, Cardigan-repuso el morocho. Ambos se miraron durante unos segundos. Cardigan tena los ojos de color azul, elctricos y penetrantes, pero an as, Albus no le solt la mirada. Parecan querer matarse con los ojos, y el resto de los que estaban en la habitacin, comenzaron a ponerse nerviosos.

-Bueno, los dos, tranquilos-intervino Scorpius finalmente, parndose entre ambos, para evitar cualquier conflicto. Cardigan lo mir entonces a l. -Y t quien eres?-le pregunt con un leve dejo de desprecio. -Scorpius Malfoy-le respondi ste, y entonces, Albus pudo ver por primera vez el dejo de orgullo y altivez de la familia Malfoy. -Y lo defiendes a l?-volvi a preguntar Portus, entre sorprendido y acusador. -Yo no defiendo a nadie-se apur a decir el rubio.-Simplemente que me parece una estupidez que se peleen por esto. -Estupidez? Por culpa de su padre mi abuelo est en Azkaban!-grit Cardigan. -Quin es tu abuelo?-pregunt Dimitri, hablando por primera vez desde que haba hecho las presentaciones. - Antonin Dolohov, es el padre de mi madre-respondi mordazmente. -Pues lamento mucho que tu abuelo fuera tan estpido como para seguir a Voldemort!-dijo Albus, si bien haba tratado de mantener la calma, su voz se haba sobreelevado un poco. -Voy a mat..!-comenz a exclamar Portus mientras sacaba su varita del bolsillo. Pero antes de que pudiera decir cualquier hechizo, sali despedido en el aire contra la pared que tena detrs, y su varita se cay de su mano. Todos giraron a mirar a Albus, que apenas haba levantado una mano en direccin al joven de ojos celestes y cabello castao que se le haba abalanzado amenazadoramente. Y Albus supo que nuevamente, como siempre que se enojaba, la magia haba brotado de l sin que pudiera controlarla. La puerta del dormitorio se abri, y entr por ella el mismo prefecto que los haba guiado hacia su sala comn esa misma noche. -Qu sucede, por qu tanto gritero?-pregunt el muchacho. -l es el problema-espet Cardigan, enfurecido, mientras se pona de pie con dificultad, sealando hacia Albus. El prefecto mir a ambos durante unos segundos, analizando la situacin, y cuando pareci comprender lo que haba sucedido, dibuj una sonrisa burlona. -Con qu Potter es el problema?-pregunt, haciendo especial nfasis en el apellido del susodicho. Portus asinti con fuerza.-Bueno, bueno, recin llega y ya est dando problemas parece que eres una caja de sorpresas, Potter. Batindote a duelo con un compaero quien dice, talvez no seas tan mala adquisicin para Slytherin mucho potencial-el prefecto pareca muy divertido con toda la situacin.-T, muchacho, Cardigan, verdad? Trata de calmar los humos. Convivirs con Potter durante siete aos, te recomiendo que lo tomes con calma.-le dijo a Portus, que en ese momento se encontraba indignado ante lo que estaba sucediendo.-Y t, Potter bienvenido a Slytherin. No me cabe duda de que te sentirs en casa-se burl el muchacho. Pero Albus saba que no le convena abusar de la suerte, y simplemente asinti con la cabeza.-Cualquier cosa, mi nombre es Heros Morgan.-le inform. Y luego, dej nuevamente la habitacin. Cardigan ya se encontraba en su cama, y las cortinas de las mismas estaban corridas, de forma que el resto de los muchachos no lo poda ver. Dimitri y Taurus no tardaron en seguirlo, sin dirigirle una palabra ni a Potter y a Malfoy. Luego de unos segundos, Albus gir sobre sus talones y se dispuso a buscar en su bal un pijama para irse a dormir tambin.

-Ese maldito engredo se merece lo que le acaba de pasar-escuch a Scorpius que le murmuraba de forma que ninguno de los otros lo escuchaba. Tambin buscaba su pijama en el bal, que estaba junto al de Albus. Scorpius ocupaba la cama contigua a la de Albus, y ambas camas se encontraban un poco ms alejadas de las tres restantes.-Su abuelo es una lacra, como toda su familia. Mi padre me ha contado que han malgastado toda la fortuna, y que ahora sobreviven del apellido de su madre, que pertenece una familia de sangre pura de Irlanda.-Albus no pudo evitar soltar un bufido ante el comentario de "sangre pura". -Que gran estupidez-fue todo lo que Albus pudo decir, de lo enojado que an estaba. A su lado, Scorpius ri levemente al notar el enojo con el cual el morocho revolva entre sus propiedades del bal, y sacaba violentamente el pijama del mismo, desparramando la mitad de las cosas en el suelo. -Tus cosas no tienen la culpa, sabes?-se ri Malfoy. Y cuando Albus mir a su alrededor, el desastre que acaba de armar, no pudo evitar rerse tambin por lo bajo. Sinti que la bronca y el enojo lentamente lo abandonaban. Algo ms tranquilo, termin de cambiarse y se recost en la cama, agotado. Captulo 3: Nada como la Familia Cuando Albus despert, comprob que la nica persona que an estaba dentro del dormitorio de primer ao de Slytherin era Scorpius Malfoy. El muchacho rubio, de ojos grises y tez clara se vesta con calma, mientras que se apreciaba a si mismo en el espejo, comprobando cmo le sentaba el uniforme. -Y los dems?-pregunt Albus mientras sala de la cama, rascndose la cabeza de la confusin. -Ya bajaron a desayunar. Creo que ninguno quera toparse contigo-le respondi el rubio, en tono calmo, como si fuera de lo ms comn que a tan slo un da de comenzar las clases, sus compaeros de dormitorio ya odiaran a Albus. Potter no respondi nada, sino que busc en su propio bal y comenz a vestirse en silencio. Cuando ya casi haba terminado de vestirse, se mir en el espejo que haba en la habitacin. El uniforme le caa perfectamente sobre los hombros. Su madre haba comprado tnicas de la mejor calidad, y las sinti cmodas y suaves. -Te falta esto-le dijo Malfoy, y le lanz lo que Albus crea un pedazo de tela verde y plateada. Con gran habilidad (seguramente heredada de su padre), Albus ataj el trozo de tela en el aire, y lo observ con ms detalle. Era una corbata. Una corbata de Slytherin. Albus tardaba tanto en ponrsela, que Scorpuis decidi intervenir.-Las dejaron los elfos, una para cada uno de nosotros. No te preocupes, no ahorcan creo.-brome el rubio. Albus trat de esbozar una leve sonrisa mientras que se ataba la corbata al cuello, sintindose extrao entre esos colores. Pero cuando se mir nuevamente en el espejo, no pudo evitar pensar que le sentaban bien. Combinaban con sus ojos verdes, otra herencia paterna, que resaltaban entre su cabello negro, ms dcil que el de su padre. Ambos muchachos, una vez listos, salieron del dormitorio y se dirigieron hacia el Gran Saln. Haba dentro una gran cantidad de alumnos, desayunando alegremente, conversando sobre sus vacaciones, e imaginando cmo sera ese nuevo ao en Hogwarts. Mientras que caminaba hacia la mesa de Slytherin, Albus escuch unas risas alegres, y comprob al girar la cabeza de quienes provenan. Su hermano, James, ms alto que l, con el cabello negro azabache y revuelto que le enmarcaba el rostro delgado y de rasgos masculinos, rea junto a otro muchacho, de pelo

rojo oscuro y brillante, de ojos negros chispeantes y de movimientos grciles. Albus lo reconoci de inmediato: Louis Weasley, su primo, hijo de Bill y Fleur. Ambos jvenes rean de algn chiste interno, mientras que caminaban entre las mesas hacia donde Albus se haba detenido, sin siquiera darse cuenta. Repentinamente, James mir hacia el frente, y entonces vio a su hermano menor, a escasos metros de l, y el rostro se le transform. Dej de rer, y la sonrisa se borr de sus labios, para adquirir un gesto austero y de enojo. Louis en cambio, le sonri mostrando todos sus blancos y centelleantes dientes. Pero James no dio tiempo a que nadie dijera nada. Tom a su primo por el brazo, y lo arrastr fuera del Saln, golpeando levemente a Albus mientras que pasaba a su lado, sin siquiera saludarlo. Potter permaneci de piedra en su sitio, sin dar crdito a lo que acaba de suceder. -Y eso a qu vino?-habl Malfoy, a su lado, que miraba en direccin hacia donde haba partido James, con una de sus cejas levantadas. -Albus!-grit entonces otra voz. Era una voz femenina, dulce y suave. Rose Weasley estaba junto a l.- Qu tal tu primera noche en Hogwarts? Con quines duermes? Ya tienes tus horarios? Qu clase te toca primero?-la pelirroja hizo una pregunta detrs de la otra, apresurada y sin dejar que su primo respondiera algo. Malfoy la mir durante unos segundos con los ojos abiertos de sorpresa ante todas las palabras que la chica haba logrado gesticular en apenas unos segundos. -Despacio, Rose!-se apur a intervenir Albus. La muchacha detuvo sus preguntas, a la espera.-Estuvo bien, supongo. Aunque mis compaeros de cuarto no son del todo agradables que digamos -Y claro, no s que esperas de un montn de niitos mimados sangre pura-se apur a criticar ella, pero un carraspeo detrs de Albus la detuvo. Not entonces que haba un muchacho rubio que la miraba fijamente con sus ojos grises fros, visiblemente ofendido por sus palabras. -Eh Rose, te presento a Scorpius.-los present el pelinegro, notando la tensin que se acababa de generar. -Scorpius? Scorpius Malfoy?-repiti la pelirroja, rompiendo el contacto visual con el rubio, y dirigindose ahora a su primo. Su voz sonaba a una mezcla entre la indignacin y el desconcierto. -S, por lo general ese suele ser mi nombre.-habl Malfoy en un tono irnico, y Albus tuvo que contener la sonrisa. Rose por su parte, lo ignor. -Puedo hablar un segundo contigo a solas?-le pidi ella, en tono severo, muy similar a ese tono que su madre sola utilizar cuando preguntaba algo por mera cortesa, cuando en realidad no estaba dando lugar a otra eleccin. Albus gir a mirar a Scorpius. El muchacho le caa bien, era ocurrente y gracioso, y adems, era la nica persona en todo Slytherin que no pareca mirarlo de forma extraa. Lo menos que deseaba en ese momento era que aquel chico se ofendiera con l. -Ir a sentarme a la mesa. Yo recoger tu horario si es que te entretienes demasiado.-le dijo el rubio, encogindose de hombros para restarle importancia al pedido de Rose. La pelirroja lo vio dirigirse hacia la mesa de Slytherin, y automticamente arrastr a su primo hacia fuera del Gran Saln, y a travs de la puerta principal, hacia el parque. Un aire tibio y suave recorra la maana de Hogwarts, y prcticamente no haba nadie afuera. -Tenemos que ir a hablar con la directora McGonagall-le pregunt Rose, cuando estuvieron afuera lejos de todo el mundo. -A qu te refieres?-le pregunt el morocho, sin terminar de comprender.

-A qu me refiero?-repiti ella, como si le pareciera inslito que su primo le preguntara eso.- Me refiero al hecho de que ests en Slytherin! Es obvio que ha habido un error -Rose - porque no hay forma de que un Potter est en Slytherin -Rose, por favor - a lo sumo Ravenclaw, o Hufflepuff, pero Slytherin-continuaba ella, sin siquiera prestar atencin a su primo, que trataba de decir algo. Caminaba de un lado al otro, con pasos cortos y rpidos, y pareca hablar con ella misma. Albus la conoca bien, y saba que eso era lo que ella haca cuando estaba nerviosa.- no, no, es obvio que no puede ser. Debes escribirle a tu padre -Escucha, Rose - l es un hombre muy importante, y muy influyente tambin, estoy segura que encontrar una manera de sacarte de ese nido de alimaas -ROSE BASTA!-estall Albus finalmente, y la muchacha se detuvo en seco donde estaba.Escchame, por favor.-le pidi el pelinegro, bajando el volumen de su voz varios decibelesNo ha habido ningn error -Qu no ha habido ningn error? Pero si t queras ir a Gryffindor! Y el Sombrero te lo ha negado!-Bueno, a decir verdad l no me ha negado nada-Albus sinti que un leve rubor suba a sus mejillas. -Tu tu le pediste ir a Gryffindor, verdad, Albus?-pregunt entonces Rose, y nuevamente, su tono son amenazador. Rose era su prima favorita, y saba que l tambin era el primo favorito de ella. Haban pasado sus once aos siempre juntos, y ahora, Las Casas los separaban. Saba que Rose se enfadara si eso pasaba, pero saba que su enojo sera mayor sabiendo que l no haba hecho nada para impedirlo. -Bueno la verdad es que no tuve tiempo de pensar mucho slo poda pensar en lo que pap me haba dicho, de que no haba nada de malo en terminar en Slytherin, y entonces -OH, POR MERLIN, ALBUS!-exclam Rose, llevndose las manos a los cabellos, sin poder creer lo que su primo le estaba diciendo.-No puedo creer lo que hiciste. Tendras que haber estado pensando en Gryffindor, y no en Slytherin! -Bueno, ya clmate un poco, no es tan terrible. -Claro que lo es! Oh, Albus, Hogwarts se supona que sera lo mejor que nos podra pasar en nuestras vidas. bamos a estar en Gryffindor, y compartiramos todas las clases, se supona que esto iba a ser perfecto!-le grit ella, y unas lgrimas se acumularon en su rostro. Enfadada, Rose se dej caer sentada en el suelo. Albus se sent en silencio junto a ella, pensativo. -Todava puede ser increble, Rose que no estemos en la misma casa no quiere decir que no podremos vernos -Pero pero James dice que Gryffindor y Slytherin son enemigos naturales y -Qu?-exclam Albus. La informacin lo haba golpeado en la cara como una cachetada. Miraba a su prima estupefacto.-James dijo eso?

-Bueno, si esta muy enojado, Albus. -Pero si era l el que siempre bromeaba de que yo terminara en Slytherin! -Si, bueno, pero l siempre pens que no sera as. Que t no lo permitiras.-le confes ella. Albus no pudo ms que soltar un bufido.-No te enfades con l, Albus! Ya sabes como es James es demasiado temperamental. Se enoja fcil. Pero ya se le pasar, te lo aseguro.agreg ella, en ayuda de su otro primo.-Y dime, entonces cmo es digo, Slytherin?-se atrevi a preguntar nuevamente. Albus tard un tiempo en responder. -Uno de mis compaeros de cuarto quiso atacarme ayer a la noche, porque pap mand a su abuelo a Azkaban-le confes Albus, y una sonrisa se le dibuj en los labios ante el recuerdo. Rose dio un respigo.-Tranquila, no pudo hacerme nada. Yo lo derrib antes de que pudiera siquiera abrir la boca.-pero lejos de tranquilizar a Rose, eso pareci escandalizarla ms. -Albus! Lo atacaste?-le pregunt ella. -No! Bueno, s, pero fue sin querer. Ya me conoces Rose cuando me enojo, canalizo toda esa bronca hacia la magia. Simplemente extend un brazo como para cubrirme de su ataque, y el muy estpido de Cardigan sali volando por los aires. -Hiciste un hechizo de Desarme sin varita?-le pregunt Rose, y Albus not que su tono haba cambiado. Se trataba de un tono de sorpresa, de asombro. -No s, supongo por qu lo preguntas? -Nada simplemente me parece algo avanzado-se apresur a decir ella. Luego de unos segundos, agreg.-Debes tener cuidado, Albus. En Slytherin debe de haber muchos otros como ese Cardigan que van a querer cobrrselas y t estas completamente solo -No estoy solo!-se apresur a decir l, indignado.-Tengo a Scorpius de mi lado. -A Malfoy?-la duda en las palabras de Rose le molestaron. -S el se puso de mi lado durante la pelea. -Eso es raro sospechoso deberas tener cuidado de l-Oh, Rose, ya prale. Slo te parece sospechoso porque viene de Malfoy si viniera de cualquier otra persona, te parecera un buen gesto. -Claro que me parece sospechoso porque viene de Malfoy! Qu no has escuchado las historias que cuentan mi padre y el tuyo? Que yo sepa, se trata de una familia donde casi todos han sido magos oscuros sin contar que son unos manacos de la pureza de sangre -No puedes juzgarlo por su familia, Rose.-intervino Albus, y trat de mantener su tono calmo.-Sino, mrame a m mira la familia de la que vengo, y a dnde fui a parar. Rose pareci analizar unos segundos sus palabras, pero su ceo permaneca fruncido. Albus supo que iba a necesitar mucho ms que eso para convencerla, pero por el momento, que dejara de atosigarlo con el tema le era suficiente. Ambos reemprendieron el regreso hacia el Gran Saln, y se separaron hacia sus respectivas mesas. Albus tom asiento junto a Mafloy, que en ese momento coma una tostada mientras que analizaba el horario que le haban entregado. Sin hablar, le tendi una copia a Albus, que se puso a analizar las clases que le tocaban. La primer materia que les tocaba ese da era Encantamientos, todava a cargo del anciano Flitwick, seguida por Historia de la Magia,

impartida por el fantasmagrico Binns, y para cerrar el da, Pociones, a cargo del Profesor Horace Slughorn. Albus todava estaba leyendo su horario, cuando una lechuza rezagada entr al Gran Saln y se dirigi hacia donde se encontraba l sentado. La reconoci de inmediato. Blanca como la nieve, Hedwig II, era la lechuza de su padre. Sinti un nudo en la garganta. Era posible que su padre se hubiera enterado que su hijo haba terminado en la casa de las serpientes? Tom la carta que le extenda la lechuza, le acarici levemente la cabeza, y finalmente, tomando coraje, abri el sobre: Querido Albus, Seguramente te ha sorprendido el recibir esta carta de mi parte, cuando t an no me has mandado ninguna. Y es que ayer recib una carta de tu hermano James, quien pareca muy preocupado por ti, aunque no me ha querido decir cul es el problema. Me ha dicho que piensa que algo anda mal contigo y que puedes estar en alguna clase de embrollo te agradecera que me respondieras cunto antes y me dijeras si es que te sucede algo, hijo. Sabes que puedes contar conmigo para lo que sea. Te quiere, Tu padre -De quin es?-le pregunt finalmente Scorpuis, a quien la curiosidad lo haba derrotado y rompi su silencio. -De mi padre-le respondi Albus. -Oh -Mi hermano le escribi ayer parece que les dijo que yo me he vuelto loco, o algo por el estilo.-se explic mejor el pelinegro, mientras que le extenda la carta a Malfoy para que la leyera. -Tienes que responderle.-sentenci el rubio luego de leer la carta. -S, lo se luego de clases-accedi Albus con mirada turbia. Captulo 4: Hedda Le Blanc Durante la primera clase de Encantamientos, el profesor Flitwick se limit a contarles sobre lo que veran ese ao, y la importancia de los encantamientos en las situaciones a las que la vida poda enfrentarlos. Albus se senta ansioso, y no poda ver la hora de que los hicieran practicar algn hechizo. Finalmente, cuando slo quedaba media hora de clase, entreg a cada uno de los alumnos un cofre cuyo candado se encontraba firmemente cerrado, y se dispuso a ensearles el hechizo "Alohomora". El hechizo era simple, y Albus logr hacerlo en su segundo intento, al igual que Scorpius, quien se encontraba sentado a su lado. La clase de Historia de la Magia transcurri sin penas ni glorias. Albus encontr el tono monocorde del profesor increblemente aburrido, parecido a un somnfero, y hall mucha dificultad en prestarle atencin durante toda la clase. Luego de la comida, Albus supo que ya no poda retrasar ms la carta que deba de escribirle a su padre. Sentado en la Sala comn de Slytherin, tom un troz de pergamino, una pluma, y se dispuso a responderle. Tard un largo rato, y luego de varios borradores, por fin la crey lista. Papa, Gracias por la carta, la verdad que me tom por sorpresa. Me imagin que James hara algo

as, pero no tienes que preocuparte, al menos eso creo. James esta algo molesto porque el Sombrero me sorte a Slytherin. Saludos, Albus Saba que se trataba de una carta corta y fra, pero no se le ocurra nada mejor. Y en parte, porque tena miedo de cmo su padre reaccionara al enterarse de que su uno de sus hijos estaba en la casa ms tenebrosa de todas. Scorpius se acerc a la mesa para poder leer lo que haba escrito. -Creo que est bien.-le confirm el rubio. Albus asinti.-Vamos a la lechucera rpido. En veinte minutos debemos estar en la clase de Pociones. Ambos muchachos salieron de la sala cargando sus bolsos repletos de libros y tiles, en direccin hacia la lechucera. All, Albus encontr su propia lechuza, Zeus, regalo que sus padres le haban hecho por entrar a Hogwarts. At la nota a su pata, y la despidi con direccin al Valle de Godric, donde vivan los Potter. Luego, sin perder tiempo, se encaminaron a toda marcha hacia las mazmorras. Llegaron con apenas unos minutos de anticipacin. Casi todos sus compaeros se encontraban ya adentro. Dimitri, Taurus y Portus estaban sentados juntos en una de las mesas, y el ltimo le lanz una mirada de odio cuando Potter entr al aula, algo agitado. Pero Albus ni lo not, sorprendido de ver a su prima, Rose, tambin all. Haba olvidado que Pociones era clase compartida con Gryffindor. Ella le sonri y lo salud con la mano. Busc con la mirada una mesa vaca, pero en cambio encontr una mesa con dos lugares libres, dnde ya haba sentada una muchacha, a la que Albus no recordaba haber visto antes, pero que tambin vesta el uniforme de Slytherin. Tena el cabello negrsimo y brillante, lacio, que le caa como un teln sobre la espalda, por debajo de la cintura. La chica acababa de levantar la cara, de forma tal que Albus y ella quedaron mirndose frente a frente, y el morocho sinti un leve escalofro recorrerle la espalda. La jovencita tena la piel ms blanca que haba visto jams, como si nunca hubiera visto la luz del sol. Los ojos, celestes y brillantes, resplandecan entre tanta blancura, al igual que sus labios, de un leve color violceo. Pero lo que ms lo sorprendi, fue la tristeza de su mirada. -Podemos sentarnos ac?-le pregunt Albus, que senta como si esa chica lo estuviera atravesando con la mirada. Ella se limit a asentir, y Albus se sent a su lado, mientras que Scorpius ocupaba el tercer asiento, junto a Potter.-Mi nombre es Albus-comenz a presentarse l. -S, s quien eres.-lo interrumpi la chica, con voz musical. Algo en su pronunciacin, aunque muy sutil, le hizo darse cuenta que era extranjera-Mi nombre es Hedda Le Blanc-se present ella. -Yo soy Scorpius Malfoy-se present el rubio, dirigindose hacia Hedda. La muchacha lo mir y asinti levemente. Haba un aire taciturno y calmo en sus movimientos, como si nada pudiera alterarla o acelerarla. No pudieron seguir hablando, porque en ese instante entr el profesor Slughorn. Se trataba de un hombre grandote y con una amplia barriga, calvo, y de sonrisa bonachona. -Buenas tardes alumnos mi nombre es Horace Slughorn, y de ahora en adelante, ser su profesor de Pociones. De las muchas ramas de la magia, el arte de hacer pociones es algo que requerir de ustedes no slo estudio, sino tambin habilidad. Muchos de ustedes podrn intentarlo una y mil veces, pero jams sern capaces de reproducir en sus calderos la maravilla de una Pocin Rejuvenecedora. Podrn leer todo libro que encuentren, pero quien

no tenga la paciencia necesaria y el temple adecuado, nunca podr hacer la Pocin Matalobos detrs de ese montn de vapor e ingredientes, se esconde uno de los ms grandes tesoros de la magia. Aprendan a hacer sus pociones, y podrn conseguir lo que quieran.-el profesor hablaba de forma alegre y motivadora. Albus se sinti entusiasmado. Conseguir lo que quisiera haba escuchado y ledo sobre pociones con una buena dosis de Veritaserum poda tener la verdad, con el Felix Felicis, la suerte, con la Pocin Multijugos, otra identidad su mente desvari entre los libros de la biblioteca de su padre, libros de magia muy avanzada, donde hablaba de pociones increbles y hasta tenebrosas. Apenas escuch mientras el profesor tomaba lista.-Le Blanc, Hedda-ley Slughorn, y Albus vio a la chica a su lado levantar la mano delicadamente en el aire. Sus manos eran tambin blancas, de largos y finos dedos.-Por casualidad no estar emparentada con Jaques Le Blanc, verdad? -Es mi to, profesor-le respondi ella, y Albus pudo notar que el rostro se le iluminaba levemente ante la mencin de ese tal Jaques. -No me diga! Y sigue trabajando de Sanador en Pars?-pregunt Slughorn, aparentemente olvidado de que estaba en clase, y deba de seguir tomando lista. -No, seor. Se retir hace unos aos. Ahora se dedica a escribir un libro-le inform Hedda, con su voz suave y su leve tonada extranjera. -Oh, es una pena. Uno de los mejores que he conocido sin duda. Aunque estoy seguro de que su libro ser tambin un trabajo envidiable. Recuerdo que sola hacer una Pocin Cicatrizante que poda curar cualquier tipo de herida.-rememor el viejo profesor. Luego, como si volviera en s, continu tomando lista.-Malfoy, Scorpius-ley el siguiente nombre, y apenas mir al rubio cuando este levantaba su mano. Potter, Albus-ley a continuacin, y el morocho levant su mano. -Vaya, otro Potter en Hogwarts tuve el placer de ensear a su padre y a su madre, ambos y he de decir que tambin a su abuela, Lily una de las mejores en pociones que he conocido aunque debo decir que Harry Potter no se le quedaba atrs un muchacho brillante e ingenioso -coment el profesor ms para el resto de la clase que para el propio Albus. Potter pudo ver a Cardigan hacer una muesca de asco como si estuviera vomitando mientras que Horace continuaba halagando a la familia Potter.-Veremos si usted tambin logra sorprenderme, seor Potter-le dijo, y le gui un ojo. Albus se sinti intimidado ante aquello. Cmo iba a sorprenderlo, si no saba nada de nada de pociones? S, haba estado leyendo un poco, y siempre observaba a sus padres cuando preparaban alguna pero nunca lo haban dejado tocar nada. Albus se oblig a volver a tierra cuando el profesor termin de leer los nombres que figuraban en la lista.-Bueno, para comenzar siempre me gusta hacer algo entretenido soy conciente de que es slo su primera clase, as que ser sencillo Quin puede decirme que en qu consiste la Pocin Crcara? pregunt el profesor, e inmediatamente, la mano de Rose se alz en el aire. -Seorita Weasley?-pregunt el profesor, divertido ante el parecido que tena la pelirroja con su madre. -Es una pocin para hacer rer a la gente para que quien la tome se sienta inmensamente feliz, y bueno, se ra de todo-explic ella, feliz de que la hubiera elegido para responder. -Excelente. 10 puntos para Gryffindor. Supongo que de tal palo, tal astilla idntica a su madre.-la felicit Slughorn, y Rose se sonroj. A su lado, Malfoy solt un leve bufido. -Cualquier hubiera podido responder eso-murmur Scorpius por lo bajo, al parecer, algo molesto. -Bueno, quiero que todos tomen sus ingredientes, y abran sus libros de "Pociones bsicas para principiantes" en la pgina 20, donde encontrarn la explicacin de cmo realizarla. Al final de la clase, quiero que coloquen su pocin dentro de un frasco y lo dejen sobre mi

escritorio para que yo luego los evale. Quien mejor lo haya hecho, ganar 30 puntos para su casa Inmediatamente se comenz a escuchar el movimiento de la gente al sacar sus libros, varitas e ingredientes de los bolsos. Albus vio como Hedda abra delicada y lentamente su bolso, sacaba su libro con sumo cuidado, y comenzaba a trabajar sobre la pocin, concentrada y en silencio. A su otro lado, Scorpius haca lo mismo. Albus tom su propio libro y lo abri en la pgina 20, donde figuraba la receta para la pocin. Trozar colas de salamandra en fragmentos de 2cm cada uno aproximadamente, y colocarlos en un caldero a fuego lento junto con medio litro de sangre de vaca. Albus comenz a trozar sus colas de salamandra. Mientras que lo haca, mir a Hedda de reojo, y se sorprendi al ver con la rapidez y habilidad que la chica cortaba las colas de salamandra, todas de un tamao exactamente igual, para luego volcarlas dentro del caldero con otro movimiento gil, y agregarle la sangre. Revolvi tres vueltas hacia su derecha, y dos hacia la izquierda, y se escuch un leve chasquido dentro del caldero, mientras que el contenido tomaba un color gris plateado, tal como deca el libro. La imit en cuanto hubo terminado de cortar sus colas (mucho ms lento que ella), y si bien su pocin tena un buen color gris, no llegaba a ser como el de Hedda. Oje la pocin de Scorpius, y vio que el muchacho tena algunos problemas con su pocin, que era de un color gris demasiado oscuro, y comenzaba a burbujear antes de tiempo. -Agrgale unos trozos ms de salamandra detendr las burbujas.-le sugiri Hedda, casi en un susurro. Segua concentrada en su propia pocin, pero de alguna forma, haba notado el problema del rubio. -Gracias-le murmur Malfoy, mientras obedeca lo que ella le deca, e inmediatamente, las burbujas desaparecieron. -Es verdad lo que cuentan?-pregunt suavemente la chica de pelo negro, separando por primera vez la vista de su pocin, y mirando a Albus. Albus alz las cejas, dndole a entender que no saba a qu se refera.-Que tuviste un duelo, ayer, con Cardigan, y que lo derribaste antes de que l pudiera siquiera tocarte un pelo.-se explic ella mejor. Albus no pudo evitar rer levemente mientras que meneaba un poco la cabeza. -Vaya que se ha exagerado todo-dijo el pelinegro. A su lado, Malfoy tambin ri. -Lo prximo que escuches ser que quisiste asesinarlo con un maleficio imperdonable.-se burl Scorpius, con un dejo de irona en su voz. -Entonces es verdad-intervino Hedda. -No fue as. l quiso atacarme, y yo sin darme cuenta lo Desarm-se explic Albus, mientras que agregaba ptalos de rosa negra a su pocin. Repentinamente la mano de Hedda se aferr con fuerza a su mueca, obligndolo a alejar su mano del caldero. Y Albus sinti el contacto por primera vez con su piel, que era ms fra de lo normal. -Estas agregando ptalos de ms-le explic Hedda, mientras lo soltaba. -Oh, gracias-le dijo Albus, mientras instintivamente se llevaba la mano libre hacia donde segundos atrs haba sentido el contacto fro con la mano de Hedda.- Tienes fro?-le pregunt entonces. La chica lo mir fijamente con sus ojos celestes y un gesto indescifrable. -Un poco-le respondi ella finalmente. Pero algo en su tono de voz haba cambiado. Pareca un poco ms recelosa. Luego de unos segundos, volvi a hablar.-Tu padre te ense un hechizo para Desarmar?-le pregunt.

-Qu? No! se apur a responder Albus, y Malfoy lo golpe levemente con el codo para que bajara la voz. Algunas personas haban girado a mirarlos.-Fue sin querer estaba molesto, y no pude controlarme, y simplemente -La magia sali de ti-Hedda complet su frase. Albus asinti. Hedda lo mir unos segundos ms, y luego, volvi a su pocin. -Y tu cmo te enteraste de lo que pas?-le pregunt Scorpius, con un leve tono arrogante en su voz, herencia paterna. Hedda se encogi levemente de hombros. -Todo Slytherin lo sabe. Ese chico, el prefecto, Heros Morgan, se encarg de difundirlo por toda la Sala Comn.-le inform ella. Scorpius y Albus intercambiaron unas miradas.-Si yo fuera t, Potter mantendra un perfil ms bajo.-agreg luego. -Por qu lo dices?-pregunt Albus de manera desafiante. La muchacha revolvi un par de veces ms su caldero, sin responderle, como si meditara como decir lo que segua. -Porque no querrs que la gente piense que eres el nuevo Seor Tenebroso.-le dijo Hedda, finalmente, mientras que verta unas gotas de lgrimas de len en su pocin. Un humo azulado brot de su caldero, y se esparci por la clase. -Vaya! Pero miren esto excelente pocin, seorita Le Blanc veo que tiene usted tambin el talento para pociones de su to esto es muy bueno-exclam Slughorn cuando se acerc al caldero de Hedda. La pocin se vea de un reluciente azul Francia, tal como deca la receta. Horace gir para mirar la de Albus, y sonri.-Muy usted tambin, Potter otro que ha heredado los buenos genes de su familia.-lo felicit el profesor, mientras que ola la pocin que haba en el caldero de Albus. No tena el color azul Francia de Hedda, pero definitivamente esta mucho mejor que el de la mayora de la clase. Pero Albus no prest atencin a las felicitaciones recibidas por parte del profesor de Pociones. Su mente todava repeta la ltima frase que la chica de piel mortecina le haba dicho. Tuvo que esperar a que Horace se alejara hacia la mesa de los de Gryffindor para poder hablar de nuevo con Hedda. -Eso es lo que dicen de m?-le pregunt Albus cuando estuvo seguro de que nadie ms que Hedda y Scorpius podan escucharlo. La chica lo mir de reojo, mientras, continuaba revolviendo su pocin. -No, an no lo dicen pero estoy segura de que lo piensan.-le respondi ella. Albus gir a mirar a Malfoy inquisitivamente, y ste evit intencionalmente su mirada. -Bueno hay algunos rumores nada importante-le confes el rubio finalmente, mostrndose de golpe demasiado interesado en limpiar su tabla para cortar ingredientes. -Qu tipo de rumores?-exigi saber Albus. Malfoy tard en responder. -Slo es que muchos encuentran raro que hayas terminado en Slytherin, Albus.-le dijo el rubio, por fin mirndolo a los ojos. Albus alz una ceja, y Malfoy resopl levemente.-Ya sabes eres el hijo de Harry Potter y terminas en Slytherin. Muchos piensan que bueno, que el sombrero debe de haberte mandado aqu porque t-Piensan que te ha mandado a Slytherin porque tienes poderes oscuros-termin la frase Hedda, de manera directa y cruda. Albus sinti un leve pesar en pecho, como si de golpe le hubieran puesto una mochila llena de piedras encima. Y entonces, el timbre que marcaba el fin de la clase retumb en las mazmorras. -Coloquen sus pociones en frascos y djenlas sobre mi escritorio!-anunci Horace. Rpidamente, Hedda y Scorpius se dispusieron a poner sus pociones en botellas, pero Albus

tard unos segundos ms. Senta las manos entumecidas. Sirvi la pocin dentro de la botella, y torpemente, la apoy sobre la mesa mientras cerraba el libro. Tan confundido se senta que no not que la haba colocado sobre el borde de la mesa. La botella perdi estabilidad, y cay de la mesa. Albus esper a escuchar el chasquido de cuando golpea el vidrio contra el suelo, pero ste nunca lleg. Vio cmo la botella caa, y con una rapidez y unos reflejos que jams haba visto, vio como Hedda estiraba gilmente el brazo y atajaba la botella antes de que cayera al suelo. -Wow, buenos reflejos!-le festej Malfoy, sonriendo. Pero Le Blanc pareca aterrada. Tena los ojos muy abiertos, y la mirada fija en su mano, donde sostena todava la botella con la pocin de Albus. Pareca como si se sintiera culpable, o arrepentida de lo que acaba de hacer. -Aqu tienes-dijo rpidamente, mientras que le entregaba la botella a Albus, tomaba sus cosas, y sala disparada de la mesa. La vieron dejar su propia pocin sobre la mesa del profesor y desaparecer por la puerta en cuestin de segundos. -Vaya que chica rara-murmur Scorpius, mientras que tomaba tambin sus cosas, listo para salir. -Si-coincidi Albus, pensativo. Captulo 5: Charla con la Serpiente y el Len Haba sido un da largo. Albus estaba recostado sobre su cama, con la mirada perdida en el cielorraso de la habitacin. Todo all estaba decorado de verde y plateado, y por todas partes se podan ver serpientes de todos los tamaos, talladas hasta en la madera. Era una habitacin lujosa pero fra e impersonal. Albus la senta como un cuarto de hotel, donde poda dormir cmodamente, pero que jams sera como su verdadero hogar. Le pareca imposible que haca apenas dos das que haba dejado su cuarto en su casa en el Valle. Las cosas desde entonces no haban resultado como l se haba imaginado. Haba terminado en Slytherin, donde la nica persona que le hablaba, o al menos lo trataba bien, era Scorpius Malfoy. Su hermano estaba enojado con l, y seguramente tambin sus otros primos. Y como si eso fuera poco, la gente pensaba que l era una especie de mago oscuro -Por qu no fuiste a comer?-le pregunt de golpe una voz, sacndolo de sus turbios pensamientos. Scorpius Malfoy lo miraba desde el marco de la puerta. Albus no le respondi, y el rubio entr, cerrando detrs de si la puerta con cuidado.-Es por lo que te dijo Hedda?-le pregunt, mientras que se sentaba en su propia cama, que estaba junto a la de Albus. Albus continu sin responder.-Oh, vamos, Albus, no puedes ponerte as por eso. Qu te importa lo que hable la gente? Tu sabes lo que es verdad y lo que no! No deberas dejar que te afecte -trat de convencerlo Malfoy. Albus cerr los ojos, mientras que inspiraba una enorme bocanada de aire. Es que Malfoy no saba no poda saber que esas cosas s lo afectaban. Lo afectaban porque desde que el Sombrero lo haba mandado a Slytherin, l mismo no haba parado de hacerse la misma pregunta. No sera acaso un mago oscuro? Era posible que el Sombrero hubiera visto dentro de l, y hubiera encontrado all poderes oscuros, tan propios de Slytherin? Sinti que se retorca el estmago. "Claro que vio poderes propios de Slytherin" pens Albus. -Albus esto es una estupidez.-volvi a hablar Malfoy. -No, no lo es.

-Claro que s. Poderes oscuros que mierda es eso? Sin ofenderte, Potter, pero qu poderes oscuros puede tener un chico de once aos?-le dijo Scorpius en tono irnico. Albus abri los ojos y se sent en su cama, mirando de frente al rubio. -Hablar prsel, por ejemplo.-le espet Potter. -Bueno, claro, es un ejemplo, pero eso es algo tan poco comn que-pero Malfoy detuvo su frase en la mitad, y lo mir con los ojos grises abiertos como platos.- T no hablas prsel, no, Albus?-pregunt entonces. Albus no le respondi. Centr su atencin en una de las serpientes talladas en la pared que estaba contra el respaldo de su cama. La mir intensamente. -S, hablo prsel.-le respondi Albus, sabiendo que todo lo que haba salido de sus labios era un siseo. Malfoy pareci quedarse de piedra en su lugar. Albus volvi a centrar su atencin en el rubio, sacndose la serpiente de la cabeza. -Sigues pensando en que no existe tal cosa como poderes oscuros en un chico de once aos?-le pregunt entonces, y su voz son amarga y triste. Scorpius se qued mirndolo durante un rato, como si lo estuviera viendo por primera vez. Y luego, sin previo aviso, rompi a rerse. -De qu te res?-le pregunt Albus, sin saber por qu se senta tan enojado. Haba esperado muchas reacciones, pero nunca esa. Malfoy tard un tiempo en dejar de rer y poder hablar. -Era eso lo que te preocupaba tanto? Por eso te perdiste la comida? Por qu hablas prsel?-le dijo Scorpius, con lgrimas acumuladas de tanta risa. -Te parece poco? -Bueno si!-habl Malfoy, sonriendo.-O sea, es muy sorprendente y algo escalofriante tengo que decir pero bueno, al fin y al cabo, es slo un idioma, no? Eso no quiere decir nada, Albus -Pero-Albus quiso objetar, pero no se le ocurra que decir. Es que era posible que el rubio tuviera razn? Qu el hablar prsel no significara nada?-Pero slo magos oscuros han hablado prsel! Y que si yo soy como ellos slo que an no me he dado cuenta?-continu Albus. Saba que sonaba estpido lo que acaba de decir, pero igual necesitaba desahogar su mayor temor. -De qu hablas? La gente no nace mala, Albus, la gente se hace mala! Adems tu padre no habla prsel, tambin?-le pregunt Scorpius. -Hablaba ya no lo hace. Dej de poder hablar con serpientes cuando muri Voldemort.-le explic el morocho. -Te estas ahogando en un vaso de agua, Albus. T nunca sers un mago oscuro. -Cmo puedes estar tan seguro de eso?-se quej Albus, y no pudo evitar que cierta desesperacin se filtrara en su voz. Porque tambin l quera creerlo. -Bueno porque no quieres serlo, no es as?.-le dijo simplemente Scorpius. -Claro que no quiero serlo! Detesto todo lo que sea relacionad con magia oscura. Me parece macabro y cruel, e intil, y no entiendo cmo-comenz a quejarse Albus. Se haba puesto de pie, y caminaba por el dormitorio mientras deca eso. Y entonces, mientras que deca aquellas palabras, lo comprendi. Comprendi que no importaba lo que el tuviera adentro, no estaba destinado a ser un brujo tenebroso. l sera quien quisiera ser. El peso de lo que acaba de comprender lo abrum completamente, y sinti como si alguien le acabara de sacar

la bolsa de piedras que haba cado sobre su pecho esa tarde en la sala de pociones. Y de golpe, sin darse cuenta, se encontr rindose de s mismo. Y escuch cmo Scorpius se rea con l. Cuando se hubo calmado, luego de rer durante cerca de cinco minutos, volvi a sentarse sobre su cama, ms relajado.-Gracias.-le dijo el morocho al rubio. -No hay de qu. La verdad que por un momento me asustaste un poco -se burl el rubio. Pero Albus not cierta melancola en su rostro. -Eso que me dijiste se te ocurri en el momento, o lo tenas pensado desde antes?-se atrevi a preguntar. Malfoy torci una sonrisa de lado. -Lo vengo pensando desde hace un tiempo-le confes Scorpius.-Es curioso t, vienes de una familia de magos que han luchado siempre del lado de los buenos, pero tienes miedo de ahora terminar convirtindote en uno de los malos. Y yo, en cambio, vengo de una familia de magos que histricamente han luchado siempre del lado de los malos -Y t? De qu lado quieres estar?-le pregunt Albus. Ambos muchachos estaban acostados en sus respectivas camas, mirando hacia el techo. Pareca que la charla era ms fcil si no tenan que mirarse frente a frente. -Durante toda mi vida slo he escuchado sobre la grandeza de los magos, y la importancia de la pureza de sangre, sobre nuestra superioridad sobre los muggles siempre se me dijo lo que deba creer, y nunca se me pregunt que es lo que yo crea. Creo que recin ahora tengo, por primera vez, la oportunidad de elegir yo mismo qu es lo que quiero creer. -Y qu eliges creer, Malfoy? -Bueno he estado la ltima hora tratando de ayudar al hijo del peor enemigo de mi padre creo que es bastante claro que he elegido un camino distinto al del resto de mi familia.-se ri Malfoy, y Albus sonri. Recostado all, en el medio de un cuarto en Slytherin, supo que acaba de hacerse su primer amigo en Hogwarts.

Pasaron dos das hasta que una maana, mientras desayunaba, Albus vio volar a cientos de lechuzas a travs del techo del Gran Saln, y distingui de entre la multitud, a la lechuza blanca de su padre. Para su sorpresa, la lechuza se dirigi primero hacia la mesa de Gryffindor, donde le entreg una carta a su hermano James, y luego se dirigi hacia l. Albus tom la carta de su padre ansioso y temeroso al mismo tiempo, y finalmente, se decidi y la abri. Albus, Gracias por responder tan rpido. Slo quiero que sepas que tu madre y yo estamos muy orgullos de ti, y de la casa en la has sido seleccionado (por favor, recuerda la charla que tuvimos antes de que subieras al tren). Quiero que sepas, nuevamente, que no hay nada de malo con ir a Slytherin. No quiero que te preocupes o te apenes por ello. Estoy seguro de que la casa estar ms que feliz de recibirte y de seguro encontrars all gente como t, con la que pronto entablars amistad. Slo disfruta. Con respecto a tu hermano ya le he mandado una carta yo. Conocindolo, s que tardar en aceptar que tu no estas en Gryffindor. Estoy convencido de que en cierta forma se siente culpable, despus de todo, el fue quien predijo que terminaras en Slytherin. Seguramente estar enojado y algo molesto durante un tiempo, pero trata de ser paciente con l, y si eso no funciona, simplemente ignralo. Por ltimo, slo quiero pedirte que te cuides mucho. Hogwarts puede ser un lugar fascinante, pero tambin guarda sus peligros. Trata de mantenerte lejos de ellos.

Con cario, Tu padre. Albus solt un suspiro al terminar de leer su carta, y se la extendi a Scorpius, quien estaba sentado a su lado esperando, inquieto. Mientras que su amigo lea la carta de su padre, Potter busc entre la mesa de Gryffindor a su hermano mayor. De golpe, sinti una mano fuerte aferrarlo por el hombro. -Ven-le orden la voz encolerizada de James Potter, a su espalda. Albus se puso de pie casi sin pensarlo, todava con la mano de James aferrada a su hombro. Su hermano, quien dedicaba todo su tiempo libre a practicar Quidditch, haba desarrollado una fuerza superior a la de un chico de doce aos. Albus se limit a dejarse guiar por James, quien lo llevaba por los pasillos de Hogwarts a paso acelerado. Finalmente, se detuvo frente a un aula vaca, abri la puerta, y empuj a Albus adentro. -Qu es esto?-le grit James entonces, zarandeando delante de l una carta. Albus supuso que era la de su padre. James se la extendi para que Albus la tomara. ste obedeci, y en silencio, ley la carta de su hermano. James, Siguiendo tu pedido, escrib a Albus para preguntarle si todo andaba bien, slo para enterarme de que haba terminado en Slytherin. Su respuesta fue breve, y creo que soy lo suficientemente grande e inteligente como para saber que eso slo puede significar una cosa: que le aterra lo que nosotros pensemos de digo a ti lo mismo que le dije a Albus. No hay nada de malo en ir a Slytherin. Creo que ya es hora de que dejemos de lado esos antiguos prejuicios sobre las casas, y esa innecesaria enemistad entre Gryffindor y Slytherin. Tu hermano es una gran persona, y creo que le ir muy bien en su casa. Te pido a ti que dejes de lado ese orgullo que tienes, y que ayudes a tu hermano. Las cosas no deben estar siendo fciles para l, y estoy seguro que con tu actitud lo nico que haces es volverlas peor an. No hay nada malo con Albus. Me despido pidindote que trates de no meterte en muchos los, y recordndote que ahora que tu hermano esta all tambin, debes compartir con l lo regalos que heredaste de mi cuando tu entraste a Hogwarts. Te quiere, Tu padre. Albus termin de leer la carta y mir a su hermano. Estaba todava parado frente a l, y tena la respiracin acelerada. El enojo le desdibujaba los apuestos rasgos. -Y bien? Qu fue lo que le dijiste a pap?-estall James. -Lo mismo que dice aqu: que haba quedado en Slytherin -Oh, ya deja de mentir! Te hiciste la vctima, como siempre. El pobre Albus que qued en la casa donde no quera estar, y se hace el sufrido para que pap y mam se sientan tan tristes por l, para que no sean capaces de enojarse porque est en Slytherin, pero en cambio se enojen conmigo por no saltar de alegra ante tal agradable sorpresa.-comenz a satirizar James. -Cllate, James estas diciendo cualquier cosa -Ah, si? Y entonces cmo explicas que pap no te haya dicho nada de Slytherin? Sabe acaso quien es tu nuevo amigo, ese chico Malfoy? O se enter ya que andas por tu sala comn batindote a duelo con tus compaeros?-James le hablaba con verdadero enojo, un enojo que Albus no entenda. -Qu es lo que te pasa, James?-le pregunt Albus, sorprendido ante tal escena.

-Me pasa que t debas estar en Gryffindor, Albus! Tu eres el hijo de Harry Potter, no un mago oscuro cualquiera!-le grit su hermano, y las palabras lo traspasaron como cuchillos filosos. -De dnde has sacado eso?-exigi saber Albus. James resopl con indignacin. -Todo el mundo lo dice todos hablan sobre el chico Potter que termin en Slytherin y en que eso slo puede significar una cosa que estas podrido por dentro!-James escupi las ltimas palabras con odio. Y para Albus fue demasiado. -Eres un imbcil, James-le respondi, en el tono ms calmo que pudo, aunque la voz le temblaba del enojo. -Y t una asquerosa serpiente.-le devolvi el insult el mayor de los hermanos. Las manos le temblaban, y Albus pudo ver que James estaba listo para sacar su varita. Iba a atacarlo, a l, a Albus, a su propio hermano? -Prefiero ser una asquerosa serpiente, a ser como t-fue todo lo que Albus pudo articular, y sin ms, sali del aula, dejando a James solo. Mientras que se alejaba, pudo escuchar un estruendo proveniente del interior del aula: su hermano estaba destruyendo todo lo que encontraba en el saln. Captulo 6: Defensa contra las Artes Oscuras Todava senta toda esa bronca en su interior cuando gir en el siguiente pasillo y, debido a su distraccin, choc con una persona. -Ay!-exclam la voz suave y musical de Hedda. La haba tirado al piso. -Lo siento-se disculp Albus, mientras que la ayudaba a ponerse de pie y le levantaba los libros que estaban desparramados por el piso. -Est bien, no me pas nada-le dijo ella, mientras aceptaba de vuelta los libros que Albus le tenda. Lo mir directo a los ojos durante unos segundos, y el morocho volvi a sentirse intimidado por la tristeza que haba en los de ella.-Te encuentras bien?-le pregunt Hedda. -Eh s, estoy bien-minti Potter. Ella tard unos segundos en volver a hablar. Lo miraba con intensidad, como si estuviera analizando la veracidad de aquellas palabras. -Bueno, entonces ser mejor que nos apuremos. La clase de Defensa Contra las Artes Oscuras va a empezar en diez minutos, y dicen que la profesora es muy estricta en cuanto al horario-le inform la chica de penetrantes ojos celestes. Caminaron juntos y en silencio hasta la clase de DCAO. Albus se sorprendi con la ligereza con la que se mova la morocha, casi sin hacer ruido, como si flotara sobre el suelo. En el aula ya se encontraban el resto de sus compaeros de Slytherin, y tambin los de Gryffindor. Scorpius haba ocupado uno de los bancos de ms adelante, y le haca seas en direccin al asiento que le haba guardado atrs de l. Albus ocup ese asiento libre, mientras que Hedda ocupaba el que quedaba junto a l. -Qu quera tu hermano?-le pregunt Malfoy, girando sobre su asiento. -Parece que los rumores sobre mi posible futuro como Lord Oscuro tambin llegaron a Gryffindor.-le dijo Albus, con amargura en la voz.-Estaba furioso nunca antes lo haba visto as-le confes el morocho, y a continuacin, le extendi la carta que su padre le haba mandado a James y le cont brevemente la discusin.

-Vaya que te solt todo, eh-coment Malfoy cuando Albus termin la historia.-Pero es obvio que no lo cree de verdad esta enojado y dijo cosas que no quera Ya se van a amigar, verdad?-asegur dubitativo el rubio. Pero Albus no le respondi. l no estaba muy seguro de cmo iban a seguir las cosas. Ambos haban dicho cosas muy hirientes, pero l no estaba dispuesto a pedirle perdn a James. Esta vez, era su hermano mayor quien tendra que dar el brazo a torcer.-Hey-le dijo Scorpius repentinamente, con la vista fija en la carta que Albus le haba extendido. Tena el entrecejo levemente fruncido.-De qu regalos habla tu padre en esta carta?-le pregunt, sealando el ltimo prrafo de la carta. En su enojo por la discusin con James, Albus ni siquiera haba recado en ese detalle. -No tengo la menor idea-le confes. La puerta de la clase se abri estruendosamente. Todos saltaron en sus asientos. La Profesora de Defensa contra las Artes Oscuras entraba en ese momento a la clase. Albus pens que se trataba de una chica muy joven para ser profesora. Era alta y delgada, y llevaba una tnica negra austera y reluciente. Tena el cabello rubio que le caa en prolijos bucles hasta los hombros, y los ojos de un color amarillo como la miel que parecan hacer juego con el pelo. Su cara era de rasgos suaves y juveniles. Albus estaba seguro que no poda de tener ms de 26 aos. Y no pudo evitar pensar que era muy bonita. La profesora camin con paso firme y decidido hacia su escritorio, situado al frente de la clase, y se apoy de espaldas sobre el mismo, quedando de frente a la clase. -Buenos das.-los salud, y una sonrisa se dibuj en sus finos labios, que le dio un aire an ms joven.-Mi nombre es Zaira Levington, y como ya habrn adivinado, soy su profesora de Defensa contra las Artes Oscuras.-se present, y el tono de su voz era amistoso e informal.A lo largo de este ao estudiaremos sobre los peligros de la magia negra, y sobre los mecanismos de defensa que podemos interponer ante ella. Les ensear primero hechizos defensivos y de proteccin, y si hacia el final del ao estn lo suficientemente avanzados, talvez podamos iniciar con algunos de ataque.-les explic la profesora Levington, y un leve murmullo de emocin se extendi entre los estudiantes. La joven profesora acentu su sonrisa al ver la aprobacin entre sus alumnos.-Antes de empezar, sin embargo, quisiera establecer con ustedes una serie de pautas-volvi a hablar, y su tono son un poco ms serio y estricto. Todos mantuvieron silencio.-Primero que todo, quiero que sepan que soy una persona muy amable en lo que respecta a mi trato con los alumnos, y me gusta mantener un tono amistoso durante las clases, pero bajo ningn punto de vista y ante ninguna situacin, voy a permitir que nadie me falte el respeto. Quiero que eso quede claro.el silencio se hizo ms intenso en la clase. Albus se sorprendi al ver la autoridad que poda llegar a imponer esa joven muchacha, sin siquiera elevar la voz.-Segundo, me gusta que mis alumnos estudien. Soy conciente de que tienen otras materias, y de que a veces es difcil tener todo al da, pero les voy a pedir que cuando les de tareas, las cumplan. Est entendido?-pregunt. La mayora le respondi con un monocorde "si".-Bueno, pnganse todos de pie. Vamos a empezar con algo divertido.-les dijo entonces Zaira, sonriendo nuevamente, y la dureza volvi a desaparecer de su voz. Todos los que se encontraban en la clase obedecieron. Albus y Scorpius intercambiaron miradas confusas. Antes de que pudieran decir o pensar cualquier cosa, la profesar Levington haba levantado su varita, y con un gil movimiento, todos los pupitres se haban elevado en el aire, para ir a parar contra las paredes, apilados. La clase qued completamente despejada. -Saquen sus varitas, por favor.-pidi la profesora. Todos obedecieron, algo nerviosos.Bueno empezaremos con un hechizo simple, y til Expelliarmus. Alguien puede decirme en qu consiste este hechizo?-pregunt la profesora a los alumnos, que se encontraban parados en el medio de la clase, mirndola desconcertados. La mano de Rose se alz en el aire.-S tu nombre?-le concedi Zaira, mirndola amablemente, -Rose Weasley, profesora.-le respondi ella.

-Bueno, Rose dime para qu sirve el Expelliarmus? -Para desarmar a tu oponente. Es un hechizo capaz de quitarle la varita, y si es realizado con la suficiente potencia, incluso puede derribar al contrincante.-respondi Rose, diciendo las palabras con rapidez y de forma autmata. La profesora le sonri. -Exactamente. Cinco puntos para Gryffindor por tu respuesta, Rose-la felicit Zaira. -Ese es el hechizo que debes de haber usado con Cardigan!-le susurr Scorpius a su lado, emocionado. -El hechizo Expelliarmus es muy til durante un duelo a alguien se le ocurre, por qu?pregunt la profesora. La mano de Rose volvi a alzarse en el aire.-Le daremos la oportunidad de responder a otra persona, Rose, si no te molesta-le dijo gentilmente Zaira, y la pelirroja baj su mano, levemente decepcionada. Zaira gir entre los alumnos, y su mirada se pos unos segundos sobre Albus.-Tu nombre, muchacho?-le pregunt entonces, sonrindole. -Albus Potter, profesora-le respondi el morocho, algo nervioso. La profesora alz levemente las cejas y lo mir con mayor intensidad. Albus estaba acostumbrado a que la gente reaccionara de esa forma al escuchar el apellido Potter, pero no dejaba de intimidarlo y en parte, molestarlo. -Y dime Albus, se te ocurre por qu es tan til este hechizo en un duelo?-le pregunt finalmente Zaira. Albus lo medit unos segundos. -Porque te permite desarmar a tu oponente sin tener que causarle ningn dao verdadero se le ocurri repentinamente. -Exacto, Albus. Cinco puntos para Slytherin-le felicit ella.-Expelliarmus nos permite ganar un duelo sin tener que lastimar, menos matar, a nuestro enemigo. Y hoy vamos a practicarlo a ver, Albus, tendras la bondad de acompaarme al centro de la clase para hacer una muestra de cmo se hace el hechizo?-le pidi entonces la profesora. Albus sinti un retorcijn en el estmago, y a pesar de que deseaba decir que no, supo que no poda negarse. Asinti levemente, y avanz hacia el centro del aula. Todos sus compaeros los rodearon para poder observar la demostracin de la profesora. Todo lo que deben hacer es, levantar sus varitas, y hacer este movimiento-gir su varita en el aire con gran habilidad.-y pronunciar claramente el hechizo. Observen-orden entonces.-Expelliarmus!-exclam, y la varita de Albus sali despedida en el aire. Varios alumnos aplaudieron y comenzaron a hablar entre ellos animosamente ante la demostracin. Albus toma tu varita, por favor. Quisiera que probaras ahora t.-le pidi gentilmente Zaira. Los aplausos y murmullos cesaron. Todos estaban expectantes, mirando cmo Albus, temeroso se agachaba para tomar nuevamente su varita. Tranquilo, pens Albus mentalmente, slo tienes que hacer lo que ella hizo. No es tan difcil, no?, trat de convencerse. -Cuando ests listo, Albus-lo apremi la profesora, y Albus pudo ver como adoptaba posicin de combate, lista para recibir su hechizo. Albus cerr levemente los ojos, y respir profundo. Poda hacerlo. Tena que poder. Abri los ojos nuevamente, aferr su varita con fuerza, y sinti un leve cosquilleo en los dedos. Y entonces, sin siquiera pensarlo dos veces, alz su mano y exclam claramente: -Expelliarmus!-el rayo de luz roja sali de su varita en direccin a la profesora. -Protergo!-dijo ella, con voz tranquila, y una cortina de humo se apareci frente a ella, frenando el haz de luz roja antes de que impactara con ella. Los aplausos volvieron a estallar en el aula, ahora con ms potencia. Excelente, Albus. Creo que ese hechizo merece unos

diez puntos para tu casa. Pocos lo logran en su primer intento.-lo felicit Zaira, con una sonrisa an ms amplia de la que haba lucido hasta entonces. Albus pudo ver a Scorpius, que le sonrea no muy lejos, y se notaba muy sorprendido.-Ahora voy a colocarlos en parejas. Practicarn de a turnos cada uno desarmar a su oponente. Con cuidado, por favor. les advirti la profesora.-Potter tu trabajars con esta muchacha, cmo es tu nombre? -Hedda Le Blanc-le respondi la chica de piel blanca y cabellos oscuros como la noche. Albus le sonri amistosamente, y ella le devolvi una leve sonrisa que curv sus labios violceos. A su lado, a Scorpius le tocaba practicar con Rose. Ambos parecan bastante descontentos con su suerte, y no se hablaban siquiera. -Yo acabo de probar prueba tu primero, mejor-le ofreci Albus a su compaera. Hedda asinti levemente, y alz su varita. -Expelliarmus!-pronunci ella, pero nada sali de su varita. Frunci levemente el entrecejo, molesta.-Expelliarmus!-volvi a decir, pero slo salieron unas chispas de la punta de su varita. Junto a Albus, Scorpius tambin trataba de desarmar a Rose, sin xito. La pelirroja lo miraba divertida, como burlndose de su incapacidad para hacer el hechizo. -Cmo lo hiciste?-le pregunt Malfoy, cuando luego de su tercer intento, slo lograba sacar chispas de la punta de la varita. -No lo s -confes Albus. -A ver hazlo de nuevo, para que podamos verte mejor-le pidi el rubio. Albus mir a Hedda, buscando el consentimiento. La muchacha todava tena el ceo fruncido, visiblemente decepcionada de s misma. Pero consinti que Albus intentara desarmarla. -Expelliarmus!-volvi a decir Albus, y nuevamente, un haz de luz roja sali de su varita e impact en Hedda, haciendo que su varita volara por los aire varios metros. -Claro!-exclam Rose, con exasperacin.-Ya entiendo lo que hago mal Expelliarmus!-grit en direccin a Scorpius sin previo aviso. La varita del Slytherin sali disparada tambin fuera de su mano cuando un rayo rojo lo alcanz. -Ey! Avisa si vas a hacer eso.-se quej Malfoy, mientras levantaba su varita. -Albus-lo llam la voz de Hedda, y ste apenas haba terminado de girar en su direccin cuando la muchacha plida exclam-Expelliarmus!- y la varita de Albus vol de su mano. Una sonrisa de suficiencia se dibuj en el rostro de Hedda. -Bien, veo que por ac van mejorando!-los felicit Zaira.-A ver, prueba tu, muchacho tu nombre?-le pidi Zaira, en direccin a Malfoy. -Scorpius Malfoy-se present el rubio, nervioso. -Bueno, a ver, prueba desarmar a la seorita Weasley-le dijo Zaira. Rose lo mir con una mueca burlona, convencida de que el rubio an no saba como hacer el hechizo. Detrs de la profesora, Scorpius pudo ver a Hedda, que con gestos, le indicaba que aferrara con fuerza su varita al pronunciar el hechizo. -Expelliarmus!-grit Malfoy aferrando con fuerza su varita, y not apenas haba dicho las palabras que por fin lo haba logrado. El haz de luz roja desarm a Rose, quien pareca indignada.

-Perfecto.-les dijo Zaira, mientras que se diriga hacia otro grupo. -Albus, quiero practicar contigo-exigi Rose, en tono molesto, mientras se alejaba de Scorpius. -Bueno Hedda, te molesta practicar con Scorpius?-le pregunt el morocho, gentilmente. La chica neg con la cabeza, dndole a entender que no le molestaba, y se acerc a Malfoy, lista para volver a practicar. -No entiendo como lo soportas-dijo repentinamente Rose a Albus, mientras que ste se acercaba a ella para recoger su varita que haba salido despedida en esa direccin. -Te refieres a Scorpius?-le pregunt Albus, sabiendo la direccin que la charla estaba tomando. -S es tan engredo. Me mira de esa forma como si fuera superior a mi, no s quien se cree que es.-le espet ella. Albus ri levemente, mientras que pronunciaba el hechizo y desarmaba a su prima. -Eso no es verdad y en ltima instancia, es tu culpa.-le dijo l. -Mi culpa?-pregunt ella, ofendida ante lo que su primo favorito le deca. -Bueno, t fuiste quien lo llam nio mimado sangre pura, recuerdas?-le dijo Albus. Ella se limit a soltar un leve gruido, y ya no hizo comentario alguno. Captulo 7: La venganza de Cardigan Los siguientes das transcurrieron ms rpido de lo que Albus se haba esperado. Las clases se volvan cada vez ms intensas y difciles, y los profesores, que al principio haban sido muy considerados con ellos, ahora no paraban de darles tareas. Sin embargo, Albus se senta a gusto. Haba trazado una buena amistad con Scorpius, quien resultaba ser un buen chico, gracioso y considerado, aunque era innegable que a veces poda resultar algo fro y orgulloso. La peor faceta de Malfoy sala a relucir siempre que su prima Rose se encontraba cerca. Bastaba con que ella apareciera en el campo visual, para que su rostro se transformara, adquiriendo un gesto austero y distante, y para que su voz se volviera fra y montona. Rose no ayudaba demasiado. Siempre que poda soltaba comentarios mordaces e hirientes contra el rubio, quien la mayora de las veces responda con la misma dureza, o peor an para Rose, simplemente con la indiferencia. A medida que transcurran las clases, Albus fue descubriendo que era muy bueno en Defensa contra las Artes Oscuras. Los hechizos se le daban con mucha facilidad, y le resultaba sumamente interesante. No suceda lo mismo en el resto de las clases, como Encantamientos y Transformaciones, dada por un profesor llamado Spike Gray, donde tena ms dificultad para hacer lograr los hechizos. Pociones se le daba bastante bien, pero deba de admitir que la mejor era lejos Hedda Le Blanc. La chica tena un talento casi natural para la mezcla de ingredientes, y siempre lograba extraer los mejores elogios de Slughorn. En cuanto a James, las cosas estaban igual que antes. Su hermano mayor no le hablaba, o lo ignoraba cada vez que se cruzaban. Albus senta una mezcla de tristeza y enojo ante semejante actitud. Pero estaba decidido a que l no iba a hacer nada para cambiar la situacin. Era James quien haba metido la pata, y sera l quien volviera para pedir perdn. Aunque conociendo a su hermano, era posible que aquello le tomara un largo tiempo.

Haca poco menos de un mes que estaba en Hogwarts, pero los deberes ya comenzaban a acumularse. Su tarea ms urgente corresponda a la de la profesora Levington, quien les mandado a que escribieran una redaccin sobre hechizos de Desarme. As que el sbado por la maana, Albus y Scorpius decidieron ir a la biblioteca a cumplir con la misma. Se haban tomado muy en serio la advertencia de la profesora. Encontraron a Rose junto a otro muchacho en la biblioteca. Tena el pelo castao, ojos celestes de mirada soadora, y pareca ensimismado en otros pensamientos ms all de su estudio. Pero en cuanto vio a Albus, su expresin cambi por una de alegra y comadrera. -Cmo anda todo por la casa de las serpientes, Al?.-lo salud amistosamente el chico, mientras le palmaba el brazo. Albus le devolvi la sonrisa. -Todo en orden, Lysan-lo dijo Albus, mientras que se sentaba en la silla junto al muchacho. Malfoy tom asiento de frente con Rose, quien estaba ensimismada en su trabajo y apenas haba levantado la mirada cuando llegaron.- Se conocen, verdad?-pregunt Albus, sealando a Lysander y a Scorpius. -Slo de vista. Scorpius Malfoy, verdad?-le pregunt Scamander a Malfoy. -El mismo. T eres Lysander Scamander.-confirm Scorpius, mientras estrechaba la mano de Lysander. -Un gusto. Pero llmame Lysan-se present el muchacho.-Lindo escudo el que lograste hacer ayer en Defensa contra las Artes Oscuras, Al-volvi a dirigirse al morocho. Albus se sonroj levemente. -No fue gran cosa -le respondi Albus. Lysan ri, y su risa era pura y contagiosa. -Claro que lo fue! A mi todava ni siquiera me sale-confes Lysan. -Y no conseguirs hacerlo si sigues perdiendo el tiempo en vez de hacer tus deberes-le espet Rose, levantando la vista de su pergamino, visiblemente irritada.-Por si no te diste cuenta, Albus, nosotros estbamos haciendo deberes hasta que llegaste. -Tranquila, Weasley, nosotros tambin venimos a eso-le dijo la voz fra de Malfoy. Rose le dedic una breve mirada de odio, y gir la cabeza para mirar fijamente a Lysander. -Vuelvo a la sala comn, porque ac ya no se puede trabajar en paz. Vienes conmigo?-le dijo Rose finalmente, mientras que se pona de pie, y sin esperar su respuesta, sala de la biblioteca. -Lo siento, Al pero necesito la ayuda de Rose si quiero terminar las tareas nos vemos ms tarde. Adis, Scorpius!-se despidi Scamander, y sali corriendo detrs de Rose en direccin a la Sala Comn de Gryffindor. -Creo que tu prima me detesta.-solt Malfoy, en tono indiferente, mientras que pasaba las hojas de unos de los libros sobre hechizos de Desarme. -Rose tiene un carcter fuerte y es bastante cabeza dura. Cuando algo se le mete en la cabeza, es difcil de hacerla cambiar de opinin. Pero slo tienes que darle tiempo-le explic Albus, mientras que sacaba un pergamino para empezar sus deberes. Malfoy se encogi de hombros. -Me da igual, slo era una observacin. No tengo que demostrarle nada a ella.-le asegur el rubio, pero algo en su tono no termin de convencer a Potter.

Luego de largo rato en la biblioteca, ambos muchachos haban terminado su redaccin para la profesora Levington. Salieron de la biblioteca hablando sobre Quidditch. Scorpius haba ledo en la cartelera que al da siguiente tendran su primera clase de vuelo. -Sabes volar, verdad, Al?-le pregunt Scorpius, mientras que caminaban por los pasillos vacos del colegio, en direccin a la sala comn. -S mi padre me ense, a m y a mis hermanos desde pequeos. En mi familia son casi todos fanticos, y siempre que nos juntamos organizamos algn partido o algo. -De qu puesto juegas?-le pregunt el rubio, interesado. -Buscador. Como mi padre-le respondi Albus, y se le not en la voz que estaba orgulloso. -Entonces seguro que eres pattico sobre una escoba.-habl una voz ronca a su espalda. Albus y Scorpius giraron instintivamente. All, frente a ellos, salidos de la nada, estaban Portus Cardigan, con su intensa mirada de odio contenido, y un poco detrs de l, Dimitri Kurdan, que se notaba bastante incmodo, y Taurus Zabini, que pareca tranquilo, pero su mirada era fra y calculadora.-Me han dicho que tu padre pasaba ms tiempo en el suelo que sobre la escoba, Potter. -Y a mi me han dicho que tu padre era tan estpido que ni siquiera saba lo que era una escoba.-le retruc Albus. Cardigan dio un paso al frente, desafiante, y Albus lo imit. Ambos haban deslizado sus manos hacia los bolsillos donde guardaban las varitas, listos para atacarse. Albus sinti una corriente de odio que le quemaba la sangre. Not como Scorpius lo tomaba del hombro para evitar que se lanzase sobre Portus. -Djalo, no vale la pena.-le dijo Malfoy, lanzndole una mirada encolerizada a los tres chicos que estaban frente a l. -Hazle caso, Potter. Huye ahora que puedes. O no es as como tu padre ha logrado mantenerse vivo todos estos aos, escapando?-se burl Cardigan, provocndolo. -No lo s pero talvez le puedas preguntar a tu abuelo que opina desde Azkaban-dijo Albus, tratando de conservar la calma y evitar otro estallido de magia. La cara de Cardigan pareci perder un poco de color ante esas palabras. Malfoy aprovech el momento para tirar del brazo de Albus, y obligarlo a girar para irse, dndole la espalda a Portus y a sus dos compaeros. Y entonces, Albus escuch la voz ronca de Cardigan pronunciar "Bombarda!", y sinti como un rayo de luz amarilla le rozaba la oreja, para ir a impactar contra la pared, haciendo que apareciera una grieta en la misma y varios fragmentos de piedra se desprendieran. Automticamente Albus llev su mano hacia la varita y gir para enfrentarse a sus oponentes. Pero antes de que hubiera logrado hacer cualquiera de las dos cosas, escuch otra voz, una voz femenina y musical, que gritaba: Expelliarmus!" Vio como Portus, junto con su varita, sala despedido en el aire, e impactaba contra la pared, cayendo inconciente al suelo. Kurdan y Zabini, quienes se haban quedado petrificados en su lugar, reaccionaron y sacaron sus varitas. Pero Albus y Scorpius, que ya se esperaban aquella reaccin, fueron ms rpidos. Ambos gritaron Expelliarmus, y sus hechizos tambin impactaron contra los dos muchachos, causando que stos volaran hasta dar con la pared, y quedaran inconcientes. Albus entonces levant la mirada hacia la chica que lo haba salvado de Portus. All, parada frente al cuerpo desmayado de Cardigan, se encontraba Hedda Le Blanc. Tena los puos apretados, y an sostena su varita apuntando a Portus. Su rostro, normalmente calmo e inexpresivo, ahora estaba surcado por el enojo y la furia, con sus ojos centelleando, el ceo fruncido y los labios apretados.

-Detesto que la gente ataque por la espalda-habl ella finalmente, y pate el cuerpo desmayado de Cardigan con fuerza.-Es tan desleal y-volvi a patearlo.-cobarde.-y lo pate por tercera vez. Es simplemente repugnante-sentenci, y por fin, pareci calmarse, y baj su varita.- Estn bien?-les pregunt Hedda, y si bien su rostro mostraba calma, sus ojos an brillaban de enojo. -S fall por unos centmetros.-le dijo Albus. Gracias -Albus no saba que ms decirle. Pero se senta muy agradecido. Ella simplemente hizo un gesto con la cabeza como para restarle importancia. -No fue nada-asegur Hedda. Scorpius ri. -No creo que Cardigan piense lo mismo cuando se despierte le diste un buen golpecoment el rubio, divertido, mientras miraba el chichn que se iba formando lentamente en la cabeza de Portus. Y por primera vez desde que la conocan, Hedda ri. Su risa era ms musical que su voz, y pareca hechizar el ambiente. -Creo que ser mejor que salgamos de ac antes de que stos se despierten o que nos encuentre alguien-sugiri la chica, sonriendo a los muchachos. Ambos asintieron, y los tres salieron del pasillo, caminando a paso tranquilo, hablando de trivialidades. Desde ese momento, Albus supo que Hedda haba pasado a formar parte del equipo. No era necesario decir nada, simplemente, lo saban. Ese duelo los haba unido a los tres.

Respir hondo mientras que sala al jardn. Octubre se acercaba a su fin, y esto se haca sentir. Un viento fresco recorra los terrenos del colegio, y se ajust el cuello de su capa para evitar sentir fro. Baj por ese camino que ya tanto conoca, y se detuvo frente a la cabaa de Hagrid. Escuch voces y risas provenir desde el interior de la cabaa. Frunci levemente el entrecejo, y tras dudar unos segundos, golpe a la puerta. Hagrid abri la puerta an con una sonrisa en el rostro, que se deba a una broma que acaba de or. La sonrisa pareci vacilar en sus labios, detrs de la maraa de barba y cabello que la cubra, cuando vio a James Potter parado frente a l. -James! Que sorpresa, ven pasa muchacho-le dijo Hagrid, hacindose a un lado. -Gracias-respondi James, algo cortante. Sus sospechas se confirmaron cuando entr a la pequea cabaa. Dentro de la cabaa, sentados alrededor de la mesa ratona, con tazas de t frente a ellos, se encontraban su hermano Albus y Scorpius Malfoy. De espalda a l, en la parte de la cabaa que funcionaba como cocina, haba una muchacha de pelo negro, largo hasta por debajo de la cintura, que estaba intentando cortar pedazos de la torta de Hagrid. El ambiente se tens de inmediato. Albus y James se miraron fijamente durante un rato, sin decir nada. Scorpius se puso de pie y se acerc hacia donde estaba la chica, con la excusa de ayudarla. Finalmente Hagrid rompi el silencio. -Tu hermano Albus lleg hace un rato. Y ellos son sus amigos seguramente los conoces, Scorpius y Hedda.-los present el semigigante. -Volver en otro momento, entonces-sentenci James, girando para salir. -Oh, por todos los santos!-exclam la voz exasperada y musical de Hedda, mientras esta dejaba violentamente el cuchillo sobre la mesada de Hagrid, y giraba para mirar a James. James tuvo que contener el aliento cuando la vio. La palidez de su rostro y el brillo de sus

ojos lo encandilaron.-Terminen con todo esto de una vez! Son hermanos, maldita sea!-les grit ella, dirigindose ahora tambin a Albus. -Hedda, no te metas. No te incumbe-le dijo Albus, en tono calmo. La muchacha solt un resoplido. -Bien, entonces sigan peleados por algo tan estpido como Slytherin. -Estpido?-habl James por primera vez. Su carcter temperamental estaba a punto de desatarse.-No sabes lo que dices-Hey, no te metas con ella-dijo Albus, ponindose de pie. Si tienes algn problema, arrglalo conmigo.-le exigi Albus. James pareci sorprenderse. Su hermano menor nunca se le haba plantado de aquella forma. Y luego, sin previo aviso, sali hecho un huracn de la cabaa, zarandeando la puerta. Y para sorpresa de Albus, detrs de l, movindose con una rapidez sorprendente, sali Hedda. -Potter!-le grit Hedda al muchacho de cabellos oscuros que caminaba de regreso hacia el colegio. Pero ste no se detuvo.-POTTER!-volvi a gritarle, y comenz a correr detrs de l, hasta alcanzarlo. Lo tom de la mueca para frenarlo. Instintivamente, James tir de su brazo para liberarse, sorprendido del contacto con aquella piel de marfil, que le pareci helada. -Qu quieres?-le pregunt James, de mal modo, pero algo en aquella chica lo hizo ablandarse, y sinti que no poda descargar su enojo en ella. -Creo que te estas equivocando.-le dijo ella, algo agitada por la corrida. James alz una ceja, en forma inquisitiva.-No puedes juzgar a tu hermano por la casa en la que ha terminado. Es estpido t debes de conocerlo mejor que yo sabes que l es una buena persona. -Tu no lo entiendes-la interrumpi James, tratando de evitar mirarla a los ojos. -Qu cosa no entiendo? Qu te has peleado con tu hermano y le has dado la espalda simplemente porque la gente rumorea que es un futuro mago oscuro?-ironiz ella, con las manos aferradas a su cintura, en gesto desafiante. James resopl.-Sabes... esto es una prdida de tiempo y de saliva. T no vales la pena. Si no puedes ver a tu hermano como quien verdaderamente es, entonces no te mereces su amistad-le dijo ella, y volvi sobre sus pasos, hacia la cabaa de Hagrid, dejando a un aturdido James Potter petrificado en su lugar. Captulo 8: El Regalo del Sr. Potter -Podemos hablar?-le pidi una voz a su espalda, haciendo un gran esfuerzo por sonar amable. Albus levant la mirada de su plato de comida, y gir para enfrentarse a James. -No estoy de humor para pelear, James.-le dijo Albus, mientras volva su atencin hacia su plato. -Yo tampoco quiero pelear, Albus. Slo slo te pido unos minutos para hablar-volvi a hablarle James. Se lo notaba apenado y contrariado. Albus lo mir unos segundos, asinti con la cabeza, y se puso de pie, siguindolo hacia la salida del Saln. Sgueme-le pidi James, mientras que iban hacia la misma sala donde tiempo atrs haban tenido su gran pelea. Albus entr detrs de James, y cerr la puerta. Ambos permanecieron all detenidos, en silencio. James se encontraba de espaldas a su hermano menor, con la mirada fija en uno de los ventanales del aula. Y entonces, cuando Albus comenzaba a exasperarse...

-Perdn-dijo James, casi en un murmullo. Albus sinti que las palabras lo golpeaban en la cara. No se esperaba aquello. James solt un leve suspiro, y volte para mirar de frente a su hermano.-Me comporte como un estpido-agreg luego, visiblemente compungido. Y nuevamente, quedaron en silencio. -Estpido es poco comparado con lo que tu fuiste-le espet Albus, pero a pesar de que su tono era duro, una sonrisa se dibuj en sus labios. Sinti que un gran peso se le liberaba de encima. Despus de todo, James era su hermano. -Crees que podrs perdonarme por llamarte serpiente asquerosa y todas esas otras cosas? No es lo que pienso verdaderamente, Al es slo que nunca pens que tu y yo estaramos separados en Hogwarts y despus de todas las bromas que te hice durante el verano, como insist en que terminaras en Slytherin-la voz de James se cort. Y entonces, Albus comprendi el verdadero enojo y pesar de su hermano. No estaba enojado con l por haber terminado en Slytherin. Estaba enojado consigo mismo porque l, James Sirius Potter, lo haba dicho as! -James me imagino que t no piensas que tus bromas, bueno pudieron haber influido en que yo terminara en Slytherin, verdad?-quiso asegurarse Albus. Su hermano no le respondi, pero un gesto extrao, (culpa?) se le dibuj en el rostro. El ms joven de los Potter no pudo ms que rer. James lo mir extraado.-James! Vamos, no puedes pensar eso de verdad esto no tiene nada que ver contigo. En serio-le asegur, esta vez, ms seriamente.-Simplemente olvidemos que todo esto alguna vez pas, si?-le pidi Albus. Ahora que James le haba pedido perdn, toda aquella pelea pareca una estupidez. Una dbil sonrisa se dibuj en los labios de James. Ambos hermanos se tomaron unos segundos en silencio, mientras que se decidan a dejar todo aquello en el pasado, y empezar de vuelta, desde cero. Finalmente, James pareci recordar algo. -Hay algo que quiero mostrarte-le confes entonces, mientras se acercaba a Albus. El menor pudo ver que extraa de su bolsillo un viejo pedazo de pergamino, doblado.-Lo que estoy a punto de ensearte, James creo que es el segundo mejor regalo que pap me ha hecho, nos ha hecho, en nuestras vidas. -Un pedazo de pergamino? Con qu poco te conformas, James.-le dijo Albus, mirando con escepticismo lo que le mostraba su hermano. James alz las cejas, divertido, y el gesto pcaro y travieso volvi a su cara. -La boca se te haga a un lado, enano!-le dijo, riendo, mientras abra el trozo de pergamino.Esto no es un simple pergamino, hermanito este es el rey de los pergaminos-los ojos de James se iluminaron, con la mirada perdida en algn muy buen recuerdo. Albus tosi para hacerlo volver.-Juro solemnemente que mis intenciones no son buenas-habl James, mientras apoyaba la punta de su varita sobre el pergamino. Miles de lneas negras de tinta brotaron entonces desde el sitio donde la varita haba tocado el pergamino, entrecruzndose unas con otras, dibujando lo que Albus no tard en descifrar como un mapa.-Te presento el Mapa de los Merodeadores, Albus uno de los mejores inventos que el mundo mgico ha visto.-exager James. Albus permaneci unos segundos mirando el mapa, y tratando de entender porqu su hermano se mostraba tan emocionado ante aquello. Y entonces, al mirarlo en mayor detalle, not que haba cientos de puntos que se movan, y que llevaban nombres nombres que l conoca! Y no pudo evitar ahogar un grito cuando comprendi que aquello era -Es un mapa de Hogwarts!-grit Albus, emocionado. -Shh! Ms bajo-le pidi James, mirando con suspicacia hacia la entrada del aula.Exactamente, eso es.

-Ahora entiendo cmo es que siempre te mandas tus cosas y nunca te atrapan-razon Albus. James ri de forma autosuficiente. -Creme todava falta la mejor parte le dijo James. Albus lo mir expectante.-Creo haberte dicho que ste es el segundo mejor regalo que he recibido de pap El primero, Albus, es ste-le dijo, mientras sacaba de su mochila lo que pareca una capa. Pero una capa como nunca antes haba visto. Y entonces, con un movimiento gil, James se la desliz por encima de la cabeza, y ante los ojos desorbitados de Albus, desapareci de su visin. -No puede ser!-exclam fuera de si Albus, sonriendo de oreja a oreja.-Es una capa de invisibilidad? -Claro que s-le habl la voz de James, mientras se sacaba la capa.-Y no cualquier capa, hermanito. Esta capa, tiene historia. Carga con cientos de aventuras es la misma capa que pap usaba con to Ron y ta Hermione cuando estaban en Hogwarts. Y antes de ellos, la us nuestro abuelo con sus amigos. Y ahora es nuestra. Albus se sinti superado por toda la informacin que estaba recibiendo.

-Esto es increble-dijo Malfoy, mientras recorra con la mirada el Mapa del Merodeador. -No puedo creer que el inepto de tu hermano tenga algo como esto-exclam Hedda, que miraba sorprendida el trozo de pergamino extendido frente a ambos. Albus no poda dejar de sonrer. Saba que sus amigos reaccionaran de esa forma cuando se los mostrara. -Se lo dio mi padre cuando entr en Hogwarts.-le respondi Albus, mientras que l tambin se inclinaba a mirar el mapa. -Y alguien ms sabe de esto?-le pregunt Scorpius, con la emocin todava en el rostro. -S sus amigos, Louis Weasley, Lorcan Scamander y Alexander Domich y bueno, ahora ustedes dos.-le confes Albus. -Esto es increble piensa en todo lo que vamos a poder hacer con l, Al!-exclam Scorpius emocionado. Hedda le chist, para que bajara el volumen de su voz. Estaban encerrados en una de las aulas vacas, pero eso no quitaba que alguien no los escuchara al pasar. -Lo se-coincidi Albus, que senta la misma emocin que su amigo rubio. La muchacha en cambio, se mostraba ms reservada. -Y tu padre de quien lo consigui?-le pregunt Hedda, quien a pesar de sentir fascinacin por el mapa, tena algo de desconfianza. -Lo hizo mi abuelo, con sus amigos cuando estaba en Hogwarts. Pap siempre dice que eran unos alborotadores y unos genios-le respondi Albus pacientemente. Hedda asinti y pareci meditar unos segundos. Albus sonri porque supo que la batalla estaba ganada: si Hedda no haca ms preguntas era porque estaba conforme con la informacin que haba obtenido. Hedda Le Blanc se haba ensamblado perfectamente al do de Albus y Scorpius. Era como si ellos tres fueran piezas de un mismo rompecabezas, pensados para estar juntos. Era una chica misteriosa, y Albus a veces tena la sensacin de que esa muchacha esconda cientos de secretos. Pero a pesar de su imagen blanca y frgil, Hedda era una amiga fiel y graciosa. Tena un humor cido y bastante irnico, y siempre deca la verdad de una manera cruda y directa. Era precavida, algo desconfiada y con un gran sentido la justicia, y cuando algo no le

cuadraba, sola hacer muchas preguntas, para luego permanecer un rato en silencio, absorta en sus propios pensamientos. Hablaba poco de ella misma, y de su vida fuera de Hogwarts, y Albus nunca la haba escuchado nombrar a sus padres. De su familia, slo haba escuchado el nombre de Jaques Le Blanc, su to y padrino, y siempre que Hedda lo nombraba, el rostro se le iluminaba y sus ojos brillaban con cario. Pero la mayora del tiempo sus ojos tenan un aspecto triste y opaco, como si escondieran algo terrible que la abrumaba. -Miren, podemos salir de Hogwarts!-exclam repentinamente Scorpius. Hedda pareci despertar de su ensueo, y se acerc rpidamente a donde se encontraba el rubio. -A ver djame ver, Scor-le pidi ella, inclinndose sobre el mapa. Albus la imit.-Es verdad me pregunto a dnde llevar-Podramos investigar-sugiri Albus. Tanto Scorpius como Hedda levantaron la mirada del pergamino para fijarla en el morocho. Los ojos grises de Scorpius se iluminaron. -No lo s incluso con el mapa, parece peligroso. Si nos atrapan-se quej Hedda. Ella era siempre la que tena la mente fra, y poda pensar lgicamente. -Hedda!-se quej Scorpius, mirndola con reproche. -No nos pueden atrapar si somos invisibles-argument Albus. -Pero por si an no lo notaste, Al, no somos invisibles-refut Le Blanc, algo exasperada. -Pero creo que esto puede ayudarnos- Una sonrisa se dibuj en los labios del morocho mientras que deca esas palabras. Abri su mochila y sac la capa que James le haba dado. Sin decir nada, se puso la capa sobre los hombros, e inmediatamente, todo su cuerpo desapareci ante la mirada de asombro de sus amigos, dejando una cabeza que pareca flotar en el aire. -Imposible!-exclam Scor, mientras que se acercaba a su amigo para comprobar ms de cerca la capa. Albus se la quit, para que el rubio pudiera probarla. Malfoy imit a su amigo, deslizndose la capa por sobre los hombros, y comprob sorprendido al bajar la mirada, que su cuerpo haba desaparecido. -Psamela, Scor-le pidi Hedda, algo imperativa, y con la frente fruncida. Malfoy se la tendi, an con una sonrisa en los labios. Hedda pudo sentir la suavidad de la tela en sus manos, que se deslizaba casi como agua. Pareci examinarla centmetro por centmetro, buscndole seguramente alguna falla, pero no encontr nada. -Es sorprendente-confes la chica finalmente, y sus ojos reflejaron el asombro ante la capa. -Y de dnde sacaste esto, Al?-le pregunt Scorpius, quien an no poda borrar su sonrisa. -Otra herencia de mi padre. Tambin se la dio a James cuando vino a Hogwarts y acordamos que esta semana la tendra yo-explic Albus, satisfecho con el efecto que sus nuevas pertenencias causaban en sus amigos. Hedda frunci levemente el entrecejo.-Y ahora qu?-le pregunt Albus, algo cansado de la desconfianza que la chica tena frente a aquellos maravillosos regalos. -Nada-dijo Hedda lentamente, devolvindole la capa.-Es solo que-agreg entonces. Scorpius suspir. -Ya sultalo.-le dijo el rubio.

-Bueno, son regalos extraos para darle a tus hijos-habl Hedda, en esa forma tan directa que tena ella de decir las cosas. Esta vez fue Albus quien frunci el ceo.- No lo tomes a mal!-se apur a aclarar la plida muchacha.-Es slo que es raro. Esa parece ser una muy buena capa de invisibilidad. Mi to Jaques tiene una, pero no se parece en nada a esa.-se explic Hedda, sealando la capa que Albus tena en sus manos. -Si no te gusta no tienes que usarla-le dijo Albus, algo molesto por la actitud de su amiga. Y por un instante, le pareci notar que algo de color suba a las mejillas de la chica, resaltando entre la palidez de su cara. -Esta bien, lo siento -se disculp ella. -Perfecto entonces, cul es el plan?-pregunt Scorpius, mientras que se recostaba sobre una silla, apoyando las piernas sobre uno de los pupitres, y una sonrisa divertida se le dibuj en los labios. Captulo 9: El escape fallido Caminaban lentamente, muy juntos para evitar que alguna parte de sus cuerpos quedara fuera de la capa. -Ay, me pisaste Albus!-se quej Hedda. La chica, si bien no haba expresado ninguna queja ante el plan que ambos chicos haban propuesto, se haba mostrado muy quejosa. -Lo siento-le susurr Albus, quien tena la mirada fija en el mapa.-Doblemos en el siguiente pasillo.-les indic. Albus, Scorpius y Hedda, se encontraban debajo de la capa de invisibilidad, y caminaban siguiendo las indicaciones del morocho. Se movan en silencio, pero la nica que pareca flotar en el suelo, sin que se escuchara el ms mnimo ruido cuando caminaba, era Hedda. Finalmente, llegaron junto a la estatua de una bruja jorobada. -Y ahora que hacemos, Al?-le pregunt Scorpius, algo ansioso. Albus se qued mirando el mapa, expectante. Saba que haba un pasadizo all, pero no tena idea de cmo hacer para entrar. Y entonces, ante sus ojos, el mapa le mostr un cartel junto a la bruja que deca "Dissendium". Albus sonri, y guard el mapa en su bolsillo. -Dissendium-murmur el morocho mientras golpeaba la joroba de la bruja con su varita. Inmediatamente, la estatua se hizo a un lado, mostrando un largo pasillo. -Vamos-los apremi Malfoy, mientras sala de debajo de la capa y se introduca en el pasadizo. Albus quit la capa de encima de l y Hedda, y la guard en otro de sus bolsillos, mientras segua al rubio. Ambos chicos tardaron unos segundos en darse cuenta que la chica no los segua. Estaba todava parada en la entrada, mirando con desconfianza el camino. -Vienes?-le pregunt Albus, sorprendido. Era posible que Hedda Le Blanc, esa chica que aparentaba tener un fuerte carcter y determinacin, estuviera sintiendo miedo en ese momento? -No creo que debamos salir de Hogwarts-habl ella finalmente, y la voz son algo insegura. -De qu hablas?-le pregunt Malfoy, tambin algo sorprendido y confuso. -Es peligroso-dijo ella.-Debemos volver.-sentenci finalmente. Pero antes de que cualquiera de ellos pudiera tomar una decisin o siquiera hablar, escucharon unos pasos acelerados que se acercaban, pasos de varias personas, que corran en su direccin.

James Potter se apareci de golpe en la esquina del pasillo. Estaba agitado, con algunas gotas de sudor corriendo por su frente, y miraba sobre su hombro, comprobando seguramente si lo estaban siguiendo. Slo unos segundos despus apareci otro muchacho junto a l, de pelo marrn ondulado y algo largo, casi rozndole los hombros, y ojos del mismo color. Tambin se lo notaba agitado. James mir entonces hacia el pasillo, y vio a Hedda parada delante de la estatua de la bruja jorobada, y los ojos se le abrieron grandes. Corriendo hacia donde ella se encontraba, seguido de cerca por el otro muchacho, la tom fuertemente de la mueca, y la arrastr dentro del pasillo junto con el otro chico, mientras que con su varita apuntaba hacia atrs y pronunciaba las palabras "Ascendio", haciendo que el pasadizo se cerrara detrs de ellos. -Sultame!-le grit Hedda, enojada, mientras se sacuda para liberarse del fuerte agarre del Gryffindor. -Tranquila, tranquila-le dijo James, todava agitado, mientras que la liberaba, y se apoyaba contra la pared para recuperar el aire.-Podras se ms agradecida, Le Blanc-continu Potter, mientras que se corra los cabellos que tena en la frente.-Acabo de salvarte de ser atrapada por Flich-le explic. -Flich?-pregunt ella, que lejos de calmarse, cada vez se mostraba ms enojada. -S nos estaba siguiendo.-habl el otro muchacho, tambin agotado de la corrida, pero satisfecho de haberse escapado por tan poco. -Y por qu los segua?-pregunt entonces Albus. James se sobresalt, ya que entre todo el apuro y alboroto, no haba notado que su hermano y Malfoy estaban tambin en el tnel. -Hola Albus-lo salud James de forma casual.-Veo que le estas dando uso a los regalos-se burl luego, sonrindole. -Por qu los perseguan?-pregunt nuevamente Albus. -Alex y yo tratbamos de llegar a la cocina para buscar un poco de comida y esa gata asquerosa nos encontr.-explic James, refirindose a la gata del celador, llamada Seora Doris. La antigua gata de Flich, la seora Norris, haba muerto algunos aos atrs, y el hombre se haba conseguido entonces otra compaa. -Pero que gran idea! exclam en tono irnico Hedda, quien todava pareca molesta con James por haberla arrastrado hacia el tnel. -Deberas ser ms gentil, sabes? Casi nos atrapan porque yo le di el mapa y la capa a Albus.-trat de justificarse James. -Gentil? T eres el imbcil que se le ocurre salir a deambular por Hogwarts. Tan engredo eres que seguramente no pensabas que alguien te poda atrapar-lo critic la chica, mordazmente. -De hecho, nadie me atrap, Le Blanc-le respondi James, en un tono especialmente burln y prepotente. Albus pareci notar cmo la cara de Hedda se contorsionaba de bronca, y vindose venir un arranque de furia por parte de ella, decidi intervenir. -Ya, clmense los dos.-les pidi el morocho, y mirando hacia el pasillo, volvi a preguntar.Hacia dnde conduce este pasillo? -A Honeydukes, compadre-le dijo Alexander Domich, amigo de James, sonriendo.

-Honeydukes?-repiti Scorpuis, alzando las cejas. Alex simplemente asinti.-Creo que deberamos echar un vistazo ya que estamos aqu-sugiri, dirigindose a Albus. -S supongo que podramos-empez a decir el ms joven de los Potter. -No!-grit Hedda, y todos se callaron. Albus nunca la haba visto as, y tuvo que confesar, que durante un segundo, sinti miedo. La chica los miraba con furia, y sus ojos parecan arder en sus cuencas. Su piel, blanca y mortecina, pareca brillar en la oscuridad, dndole un tono espectral y tenebroso. Tena los puos apretados, y pareca lista para asir su varita.-Es peligroso, Albus.-repiti, tratando de calmar su voz. -Si tienes miedo no tienes que seguirnos-habl James. -Tu cllate, que por tu culpa estamos ac-le espet Hedda. -Yo no te obligu a salir de tu agujero subterrneo, Nvea-se burl James, haciendo referencia a su blancura. Hedda dio un paso hacia atrs, tomada por sorpresa, y adquiri una extraa expresin, como si de golpe, las palabras de James le hubieran resultado especialmente hirientes. Pero inmediatamente volvi a adquirir una expresin desafiante. -Bueno, ya basta, dije que la corten.-volvi a intervenir Albus.-Hedda, no creo que haya nada de peligroso en Honeydukes, en serio. Pero si prefieres, podemos volver a la sala comn.-le dijo Albus. Ella pareci meditarlo unos segundos. -S, prefiero.-le dijo finalmente. James ri. -Cobarde-murmur por lo bajo, pero suficientemente alto como para que Hedda lo escuchara. La muchacha simplemente lo ignor. -Scor por favor-le pidi ella, dirigindose hacia el rubio. Malfoy pareci debatirse entre las dos opciones, y finalmente, con un suspiro, asinti y se acerc a ella. -Volvamos-dijo finalmente. -Podrs volver a la sala comn de Gryffindor sin problemas?-pregunt Albus a su hermano. Como toda respuesta, ste y su amigo Alex rompieron en risas. -Pobre muchacho, no sabe lo que dice-ri Alex. -Tranquilo, hermanito. Tengo todo bajo control.-le asegur James, guindole un ojo de manera cmplice.-De todas formas, ya que estamos ac, y nuestra visita a la cocina se vio frustrada creo que vamos a darnos una vuelta por el stano de Honeydukes. Albus asinti y sac su capa de invisibilidad del bolsillo. Sin decir nada ms, la coloc sobre l y sus dos amigos, y luego de chequear en el mapa que no haba nadie cerca del pasillo, volvi a abrir la salida. Los tres marcharon silenciosamente, sin siquiera hablar entre ellos de regreso a la Sala Comn. La sala se encontraba vaca, ya que era entrada en la noche. Apenas estuvieron adentro, Hedda fue la primera en salir de debajo de la capa. Sin siquiera despedirse de sus amigos, se dirigi hacia los cuartos de las chicas.

Ni Albus ni Scorpius comprendan esa extraa relacin que una a su amiga, Hedda, con aquel muchacho. Y ella, haciendo honor a ese halo de misterio que la rodeaba, jams se haba gastado en aclarrselos.

Lancelot Wence era un chico alto y musculoso, incluso para sus trece aos. Tena es pelo castao claro siempre corto, y los ojos verdes oscuros, centellantes en sus cuencas. Tena voz gruesa y profunda, y una expresin de superioridad y altanera que indignaban a Scorpius. Pero por alguna razn, Lancelot y Hedda eran ntimos amigos. Cuando ella no estaba junto a Potter y Malfoy, pasaba su tiempo libre en compaa de dicho muchacho, tambin de Slytherin. Y Albus no poda evitar sorprenderse ante la transformacin que la chica sufra cuando estaba junto a l. Sus ojos parecan brillar de felicidad, olvidados de esa eterna tristeza que lucan en general. Hablaba acelerada y gesticulaba con las manos, con una emocin que pocas veces le vean. Sonrea todo el tiempo, y algunas veces, incluso rea con esa voz musical suya. l la haca feliz por alguna razn. Aquella tarde, mientras que estaban tirados en el jardn, recostados bajo la sombra de un rbol, Albus se anim a preguntar. Haba retrasado ese momento porque, desde el incidente con el Mapa del Merodeador, el intento de escapada fallido, y la discusin de la chica con su hermano James, el humor de Hedda no haba sido el mejor. Pero ahora, una semana ms tarde, las aguas se haban calmado. As que Potter se arriesg, y pregunt. -De dnde conoces a Wence?-solt el pelinegro, en tono casual, mientras que finga seguir leyendo su libro de "Quidditch a travs de los tiempos". -Es mi vecino-respondi la chica simplemente. Estaba enfrascada en la lectura de un libro de pociones. -Tu vecino? Dnde vives?-le pregunt Scorpius, dejando tambin de leer su propio libro. -En St. Jean-Baptiste -respondi ella, sin siquiera sacar la vista de su libro. -Eso no queda en Francia?-pregunt Albus, sorprendido. La muchacha asinti.-Vives en Francia?-repiti Albus, ms sorprendido. -Creo que ya respond esa pregunta, Al-le dijo ella, en tono calmo, pero visiblemente exasperada, mientras bajaba su libro, para mirar a su amigo.- Qu es lo que tanto te sorprende? -Bueno, cmo terminaste en Hogwarts, entonces? Pens que en Francia iban a Beauxtons. -Pero yo no soy francesa. Al menos no enteramente. Y adems, yo prefera Hogwartsconfes ella. -Tu padre es francs?-pregunt Scorpius. Hedda lo mir fijamente durante unos segundos, con una extraa expresin en la cara. -Era francs-aclar ella. Un silencio algo incmodo call entre los tres amigos. -Tu padre muri?-se atrevi a preguntar Albus, tratando de que su preguntara fuera lo ms delicada posible. -Mi padre y mi madre. Los dos murieron cuando yo tena tres aos. Desde entonces que vivo con mi to Jaques, en su casa en St. Jean-Baptiste. Es un pueblo como el valle de Godric, en las afueras de Pars. Hay muchas familias de magos all. Cuando yo tena siete aos, la familia Wence se mud a la casa vecina. Conoc a Lancelot ese mismo verano, y desde entonces que somos amigos.-explic Hedda, con tono calmo. Albus y Scorpius tardaron un poco de salir de su sorpresa. Hedda rara vez hablaba de su vida antes de Hogwarts. Nunca antes haba hablado de su familia.

-Lo siento.-se disculp finalmente Scorpius, quien se senta apenado por haber nombrado al padre de Hedda. Hedda se encogi de hombros, sonriendo levemente. -No hay nada de que disculparte, Scor. T no sabas nada-le dijo ella.-Adems, casi no tengo recuerdos de ellos todo lo que s de ellos es lo que mi to Jaques me ha contado. La nica familia que conozco son mi padrino Jaques y Lance-agreg luego, refirindose al muchacho dos aos mayor que ella. Y nuevamente, su cara pareci iluminarse al nombrar a esas dos personas. Captulo 10: Los tres de Gryffindor -Traten de concentrarse ms, muchachos!-les pidi Zaira, mientras caminaba entres los alumnos que practicaban. -Petrificus Totalus!-exclam Scorpius, apuntando su varita hacia Albus. -Protego!-respondi rpidamente Albus, protegindose del hechizo. Y sin darle tiempo a su compaero, exclam- Rictusembra! El rubio, quien haba sido tomado por sorpresa, no lleg a conjurar el hechizo protector, pero en cambio, se hizo a un lado, esquivndolo por poco. El hechizo impact sobre Hedda, que practicaba detrs de l, con Rose Weasley. La chica plida de cabellos oscuros cay al suelo descostillndose de risas. Y sus risas eran un sonido musical y hermoso, que pareca hechizar a quienes la escucharan. Tanto Rose, como Albus y Scorpius detuvieron entonces sus prcticas, mirando a la chica cuya risa pareca tenerlos hipnotizados. -Finite Incatatem-dijo la voz de Zaira, quitndole el hechizo a Hedda. Y las risas cesaron. Albus sinti como si estuviera despertando de un estado de trance.-Se encuentra bien, seorita Le Blanc?-le pregunt la profesora. Pero haba algo en su voz adems de preocupacin por su alumna. Era eso precaucin, duda, sospecha? -Perfectamente, profesora-le respondi Hedda, ponindose de pie. -Bueno, continen practicando entonces-les orden amablemente la rubia mujer que les daba las clases. Rose y Hedda obedecieron instantneamente. -Expelliarmus!-dijo Malfoy, repentinamente, y la varita de Albus, quien todava estaba distrado, sali volando de su mano.-Eso te va por no darme tiempo a prepararme, embustero!-se ri Scorpius, mientras que le sonrea. -No es mi culpa que seas muy lento para mi-se burl Albus, mientras que atajaba su varita, que Scorpius le lanzaba de regreso. -Ya, ya lanza un hechizo de una vez, Potter-continu riendo Scorpius, fingiendo enojo. Albus ri levemente, y levant su varita. -Petrificus Totalus-Protergo!-respondi el rubio esta vez, y el hechizo se desvi.-Ah tienes, Albus!-agreg luego, feliz de haber conseguido dominar el hechizo. Alguien resopl a su espalda, en visible desacuerdo por su actitud. Scorpius gir levemente para mirar sobre su hombro, y no se sorprendi al ver a una pelirroja que lo miraba con gesto desaprobatorio.-Algn problema, Weasley?-le pregunt, en tono insolente. -Por qu lo preguntas?-atac rpidamente la chica.

-No s, talvez estas teniendo problema con este hechizo y necesitas ayuda de los que ya sabemos como hacerlo-le respondi cidamente el rubio. El rostro de Rose adquiri un intenso tono rojo, mezcla de vergenza y de rabia. Albus solt un suspiro. l saba muy bien que si haba algo que nunca, pero nunca, poda decrsele a Rose era que no saba algo. -No necesito nada de ti, Malfoy, menos tu ayuda.-le espet ella, visiblemente enojada. -No se nota-continu provocndola Scorpius. Una sonrisa divertida se haba dibujado en sus labios. -Eres detestable-lo insult ella finalmente, y volvi a girar para enfrentarse a Hedda.-Me toca defenderme?-le pregunt Rose a la plida muchacha. -S, te toca-coincidi Hedda, en tono calmo. -Entonces ataca con lo mejor que tengas-le orden Rose en tono imperativo. Hedda alz levemente las cejas, y mir hacia donde estaba Malfoy, quien an observaba a Rose con expresin burlona. -Flipendo!-exclam Hedda, finalmente. -Protergo!-respondi Rose, con una elevada potencia. Una neblina sali entonces de su varita, y se dispuso entre ella y el hechizo que Hedda le haba lanzado. Pero para sorpresa de todos, la niebla no slo detuvo el hechizo, sino que provoc que el mismo rebotara, y fuera a pegar contra el mismsimo Malfoy. El muchacho sali despedido varios metros hacia atrs, para ir a caer contra el piso, con el pelo desaliado cayndose sobre la cara, y el enojo brillndole en los ojos. -Excelente, Rose!-exclam Zaira, caminando hacia ella.-Lograste repeler completamente el hechizo. Creo que eso merece cinco puntos para Gryffindor. Scorpius te encuentras bien?pregunt luego, dirigindose hacia el rubio, quien ya se haba levantado y se sacuda el polvo de la tnica con ms fuerza de la necesaria. Solo un gruido logr salir de entre los labios del muchacho, que la profesora tom como un "si". Rose sonri satisfecha, y ambos entrecruzaron miradas desafiantes antes de darse la espalda. La clase termin pocos minutos despus. Cuando salieron de la misma, Scorpius an refunfuaba por lo bajo, entre gruidos. Albus slo poda distinguir alguna que otra palabra como "sabelotodo" y "quien se cree". A su lado, Hedda caminaba como si flotara sobre el suelo, ensimismada una vez ms en sus pensamientos.

Halloween lleg antes de lo que todos se esperaban, y con l, comenz a sentirse el fro. La directora McGonagall haba organizado una cena especial para aquella ocasin, y todos lo de primer ao, que nunca antes haban visto las despampanantes decoraciones de Hogwarts, no pudieron ms que sorprenderse al entrar esa noche a la sala comn. Albus Apenas haba comenzado a comer, cuando un muchacho de cabellos oscuros y sonrisa pcara se sent junto a l y lo apretuj por los hombros en gesto afectivo. -Todo en orden, hermanito?-le pregunt alegremente James, mientras que lo liberaba del apretujn. -James, qu haces sentado en esta mesa?-le pregunt Albus, algo confuso ante la actitud tan liberal de su hermano mayor. Varios Slytherin que estaban cerca no paraban de lanzarle miradas amenazadoras.

-Vengo a hacerte una invitacin.-le inform James, hablando en un tono ms bajo, para que slo Albus, y Scorpius y Hedda que se encontraban sentados cerca del pelinegro, pudieran escucharlo.-Hoy a la noche haremos una pequea fiesta -Quines son exactamente los que organizan esta fiesta?-pregunt Albus, quien haba aprendido a tomar con cuidado las invitaciones de su hermano mayor. James, que comprenda la desconfianza, sonri de lado. -Bueno Nuestro querido primo Fred tuvo la idea, y yo consegu el lugar perfecto.-le explic James. Y a continuacin, le dijo cmo llegar a lo que l llamaba "La Sala Multipropsito". En ese momento, Hedda solt un leve bufido. Potter, gir entonces para mirarla. La chica estaba sentada justo en frente de l.-Qudate tranquila, tu tambin estas invitada, Nvea.-volvi a bromearla. La chica clav entonces sus ojos celestes en el mayor de los Potter, con furia en la mirada. -Deja de llamarme as, engendro de persona-le espet ella, y a pesar de que se notaba su enojo, su voz segua siendo musical. Scorpius ri a su lado. -Esta bien, si te da mucho miedo no vengas, Nvea-replic James, ignorando la orden de la chica-Te espero all, Albus!-se despidi James, mientras que se pona de pie, y volva hacia la mesa de Gryffindor. -Qu piensan?-consult Albus con sus amigos. Scorpius se encogi levemente de hombros. -Parece divertido-fue todo lo que coment el rubio. -Yo voy a ir-dictamin Hedda, repentinamente. Ambos muchachos la miraron sorprendidos. No voy a darle el gusto a tu hermano de pensar que l es ms valiente que yo-explic rpidamente ella. -Bueno, entonces supongo que est decidido.-termin Albus, mientras retomaba su comida, y sinti algo de nervios ante la expectativa de una fiesta secreta.

Cuando los tres amigos cruzaron la puerta de la sala de menesteres no pudieron ms que sentirse asombrados ante el lugar que se le abra. La Sala haba adoptado una forma oval, amplia y cmoda. Haba varios grupos de sillones y mesas ratonas dispuestos cerca de las paredes, y en el centro del lugar haba una enorme pista de baile. Haba una barra donde un muchacho de Gryffindor de quinto ao serva bebidas a los invitados. Y justo en la parte contraria a la puerta del saln, se alzaba un pequeo escenario con un karaoke. La iluminacin era leve, de un tono azulado, y por todos lados, haba decorados recordando Halloween. Murcilagos volaban cercanos al techo de la sala, y varias calabazas colgaban mgicamente del are, con velas en el interior, que hacan que destilaran una luz levemente anaranjada. Y si eso fuera poco, la msica retumbaba en el ambiente. Haba muchos alumnos, la mayora de Gryffindor, pero en general gente de todas las casas haban sido invitados. Pudo ver varios de otras casa, entre ellos distingui la cabllera negra a su prima Molly, hija de Percy, de cuarto ao de Ravenclaw, junto con un grupo de amigas. Tambin estaba Dominique, segunda hija de Bill y Fleur, tambin de Ravenclaw pero un ao mayor que Molly. Dominique haba heredado el cabello pelirrojo de los Weasleys, que le caa largo y brillante por la espalda. Su primo Fred, tambin pelirrojo, se encontraba rodeado de muchachas, que rean tontamente de todos sus chistes. Albus no tard en darse cuenta que la mayora de los presentes eran de aos ms grandes.

-Nvea, te animaste!-ri una voz jocosa cerca de ellos. Hedda frunci el entrecejo mientras que James Potter se acercaba alegremente a ellos.-Todo bien, Albus?-le pregunt a su hermano a continuacin. -Perfecto usamos el mapa para asegurarnos de no cruzarnos con nadie en el camino.-le respondi el pelinegro. James sonri an ms. -Me alegro que te sea til, entonces.-agreg con picarda.-Bueno, los dejo. Lorcan, Alex y Louis me esperan por all-dijo sealando a sus amigos, que se encontraban sentados en unos sillones, alrededor de una mesa, hablando agitadamente, seguramente, sobre alguna broma que planeaban para esa noche. James desapareci de su lado rpidamente. -Albus!-exclam otra voz, esta vez de mujer. Rose lo saludaba con la mano desde otro grupo de sillones, dispuestos en el extremo contrario de donde se encontraba James. Rpidamente, Albus y sus dos amigos se dirigieron hacia donde estaba ella.-Que bueno que vinieron!-volvi a hablar Rose. Pareca aliviada, pues tambin haba notado que ellos deban de ser los ms chicos de la fiesta. Junto a ella se encontraba Lysander, con su aspecto despreocupado, recostado contra el silln, observando entretenido a la gente que bailaba. Y junto al muchacho, haba otra chica. Tena el cabello largo y ondulado, de un color tan dorado, que por momentos, pareca blanco. Le caa como cascada por los hombros y la espalda. No slo su pelo era dorado, sino que su piel tena el un color tambin semejante, como el bronce, que resaltaba sus ojos negros de largas pestaas y su nariz fina y levemente puntiaguda. Luca una sonrisa franca y dulce. -Hola-los salud a los tres, mientras que se sentaban frente a ellos.-Creo que no nos presentaron nunca-se apresur a hablar ella.-Mi nombre es Elektra Cameron.-y a continuacin le extendi la mano a Hedda, que era la ms cercana. -Hedda Le Blanc-se present la susodicha, mientras le estrechaba la mano algo dubitativa. Elektra pareci abrir levemente los ojos al contacto con Hedda, cuya piel siempre estaba helada. Pero no quit la mano, ni hizo ningn movimiento similar. Por el contrario, la aferr con amabilidad y le sonri. Y Albus no pudo evitar notar la diferencia entre las manos de ambas. Mientras que la piel de Elektra, de ese tono bronce dorado, pareca refulgir de calor, la mano blanca de Hedda tena un aire mortecino y fantasmagrico. -Scorpius Malfoy-se present el muchacho rubio, estrechando tambin la mano que le extenda cortsmente Elektra. Ella tambin le sonri amigablemente a Scorpius, quien le devolvi la sonrisa. -Albus Potter-se present a continuacin Albus, cuando ella le tendi la mano finalmente a l. Como supuso, el contacto con su mano era clido y amigable, y se alegr de que, a pesar de que un gesto curioso se haba asentado en la chica al escuchar su nombre, no le hiciera ningn comentario. -Es un placer conocerlos.-dijo Elektra finalmente, todava sonriendo.-Es raro que no nos hayamos presentado antes, ya que somos compaeros de ao claro, ustedes son de Slytherin pero bueno, eso no quiere decir nada, verdad?-continu hablando la chica, en tono amistoso y alegre. -Eres amiga de Weasley?-le pregunt Scorpius, en tono relajado. Albus se sorprendi de que su amigo se mostrara tan cmodo con la chica nueva. En general, Scorpius si bien era una persona divertida cuando llegabas a conocerlo, sola ser bastante cerrado a las personas nuevas, y generalmente, permaneca callado frente a ellas. Pero haba algo en Elektra que generaba confianza. Talvez fueran esos ojos amigables, o su forma libre y acelerada de hablar, moviendo las manos siempre que quera expresarse mejor. O talvez era su sonrisa, clida y sincera, que invitaba a quienes la conocan a sentirse cmodos en su presencia.

-S nos conocimos el primer da. Mis padres son muggles as que cuando llegu ac para mi todo era nuevo. Rose me ayud desde el principio. Hay tantas cosas de ustedes los magos por conocer, que no s que hara sin ella!-explic Elektra, alegremente. -Es toda una sabelotodo, a que no?-continu Scorpius, riendo, pero sus palabras haban sido bastante cidas. -Todava dolorido por la cada, Malfoy?-retruc la pelirroja, sonrindole de forma burlona. El rubio frunci levemente el entrecejo. -No van a pelear en una fiesta, verdad?-intervino Hedda, quien no pareca de humor para soportar a los dos chicos intercambiando comentarios despectivos toda la noche. Albus saba que la nica razn por la que la chica haba ido ah, era para enfrentarse a James. Algo le deca que Hedda no era de las chicas que disfrutaran de ese tipo de fiestas. -Qu les parece si mejor jugamos a las cartas?-sugiri Elektra. Albus se dio cuenta que esa chica deba de ser de esas personas con una habilidad para actuar de mediadoras y calmar aguas. -Poker?-pregunt algo dubitativa. -Qu?-pregunt Albus, quien desconoca completamente qu era ese juego. -Es un juego de cartas muggle, muy simple de hecho-habl Hedda, repentinamente. -Lo conoces?-se entusiasm Elektra. La morocha asinti. -Mi to es fantico de todos esos juegos muggles me ense a jugar cuando tena sies aos.-explic Hedda, encogindose levemente de hombros como para restarle importancia. -Yo no tengo idea de lo que es, y creo que habl tambin por Albus cuando pido que nos expliquen-pidi Scorpius, a quien no le gustaba sentir que saba menos. Rpidamente, Elektra le explic las reglas del juego y de apuestas. Como ninguno tena dinero all, decidieron jugar con grageas de todos los sabores. Elektra le reparti a cada uno veinte grageas para empezar. Ambos muchachos lo encontraron de fciles reglas, acostumbrados a los intrincados juegos mgicos. Pero a medida que iban pasando las rondas, Albus se dio cuenta de que era un psimo mentiroso, y que Elektra siempre pareca darse cuenta de cuando tena una buena mano. Scorpius se defenda algo mejor, igual que Lysander, a quien su actitud distrada lo ayudaba a esconder sus cartas, pero que al mismo tiempo le jugaba en contra al momento de prestar atencin a lo que sus contrincantes podan tener. Rose tena a su favor su inteligencia, y Albus se dio cuenta, que a medida que avanzaban las rondas, que Rose estaba memorizando el mazo. No lo saba entonces, pero luego se enterara que contar cartas en los juegos como el Poker y Blackjack, era trampa. Sin duda las mejores eran Elektra y Hedda. La primera, porque era arriesgada como pocas, y tena una gran capacidad de leer los rostros de sus contrincantes. La segunda, porque su rostro era inescrutable, y porque era una mentirosa de lujo. -Entras, Albus?-le pregunt Elektra amablemente. Albus pens un momento. "Tengo solo un pary ya casi no me quedan grageas" -No.-respondi el muchacho, mientras que dejaba las cartas a un lado. Elektra sonri triunfante. -Scorpius? -Tampoco-respondi Malfoy, tirando las cartas a un lado, molesto por su mala suerte.

-Bueno Rose? -Entro-anunci ella, mientras que lanzaba una gragea hacia el centro de la mesa, sumndola a las apuestas. -Lysan? -Por supuesto-dijo el muchacho, y tambin adicion una gragea. -Bueno, eso nos deja a ti y a m, Hedda-dijo finalmente divertida la chica de cabellos platinados.-Yo entro-afirm, mientras lanzaba una gragea al centro de la mesa. Hedda tena la vista clavada en sus cartas, y su rostro era inescrutable. Sin siquiera responder, puso tambin una gragea en el centro de la mesa. -Dos pares-anunci Rose, mostrando sus cartas primera. -Tambin tengo dos pares-dijo Lysander, quien se dispona a compararlo con el de su amiga pelirroja. -No se preocupen, yo les gano tengo Color-dijo Elektra, sonriente, mientras que mostraba sus cinco cartas, todas de corazones. -T tampoco te preocupes mucho, Elektra porque yo tengo Poker de Nueves-anunci Hedda, mostrando su mano. Una leve sonrisa se le dibuj en los labios, mientras recolectaba las grageas de la apuesta. Elektra pareci sorprenderse ante la victoria de su compaera, y por un momento, Albus pens que la vea fruncir el entrecejo, pero un segundo despus, estaba recompuesta, sonriendo, y repartiendo las cartas para otra mano. Esa noche se quedaron hasta tarde charlando y jugando al Poker. Albus fue el primero en quedar fuera de juego, y Hedda asegur a que eso se deba a su falta de capacidad para mentir. No mucho despus le sigui Lysander, quien perdi ms por despistado que por mal jugador. Hacia el final de la noche, las nicas que an estaban en juego eran Hedda y Elektra. Y a pesar de lo dispares que eran esas chicas, parecan llevarse excelente. Captulo 11: El Aquelarre en fuga Albus sinti que el tiempo pasaba cada vez ms rpido en Hogwarts. Desde Halloween que al pequeo tro que formaba l con Scor y Hedda se le haban agregado tres personas ms: Rose Weasley, Lysander Scamander y Elektra Cameron. Y si bien Potter no poda dejar de encontrar a ese grupo de lo ms peculiar y extravagante, deba confesar que el grupo funcionaba mejor de lo que muchos podran imaginarse. Elektra y Hedda, posiblemente las dos personas ms diferentes del grupo, parecan ser las que mejor se haban ensamblado, y no tardaron en volverse buenas amigas. Lo mismo haba sucedido entre Hedda y Rose. A pesar de que ambas tenan caracteres fuertes y solan chocar muchas veces, sus peleas pasaban al olvido apenas terminaban, y volvan a llevarse de maravilla al minuto. Albus, quien ya conoca a Lysander desde la infancia, se sinti bastante complacido de descubrir que el muchacho careca de prejuicios contra Scorpius Malfoy, y ambos muchachos no tardaron en establecer buenos lazos. La situacin era otra cuando tocaba referirse a Rose y Scor. Ambos haban llegado finalmente a una especie de acuerdo tcito de hablarse lo menos posible y evitar as cualquier confrontacin.

l por su parte, se alegraba de poder compartir ms tiempo con su prima favorita, y con su amigo Lysander. Elektra haba sido todo un descubrimiento para Potter. Era una chica jovial e inocente, y Albus encontraba su compaa agradable y divertida. El medioda del 18 de diciembre, luego de una larga y difcil clase de Transformaciones, a cargo del profesor Gray, los tres chicos de Slytherin se dirigieron hacia el Gran Saln, famlicos. -Detesto transformaciones-exclam Hedda, bufando, mientras se derrumbaba sobre su silla, frente a Scorpius y Albus.-En toda la clase no pude convertir ni siquiera una cuchara en tenedor, ni siquiera una!-continu quejndose, mientras que se serva una gran porcin de tarta, y la engulla con bronca, refunfuando por lo bajo. -Tranquila, Hedda ninguno de nosotros pudo-le record Scorpius, quien la miraba algo preocupado. Ambos muchachos saban que Hedda pocas veces se enojaba, pero cuando lo haca, era bastante terrorfica. Su carcter se volva spero y mordaz, y generalmente el humor le duraba varias horas. -Eso no me consuela, Scorpius. No es una competencia, es una cuestin de autorrealizacinexplic Hedda fastidiada, como si la respuesta fuera obvia.-Lo primero que haga cuando llegue a casa ser pedirle a mi to que me ayude con Transformaciones.-agreg ella luego, y se llev el tenedor a la boca, algo ms tranquila ante la perspectiva de volver a ver a su to. -Entonces no te quedaras para Navidad, verdad?-le pregunt Scorpius. -No, claro que no.-respondi ella, en un tono ms pacifico, y mirndolo de esa forma que a ambos muchachos los pona incmodos. Hedda era muy observadora, y su mirada era penetrante, como si pudiera ver ms all de las palabras. -Tu, Albus?-le pregunt el rubio al morocho. -No, tampoco me quedo. Mis padres me esperan en dos das en el Valle siempre hacen una gran reunin familiar por Navidad-explic Albus. E inmediatamente, Potter not que algo en la expresin de su amigo cambiaba.- Tu te vas a quedar?-le pregunt entonces a Malfoy. El rubio se encogi de hombros. -An no lo he decidido.-confes Scor. -No tienes ganas de visitar tu casa? A tu familia?-le pregunt Albus, sorprendido, y rpidamente se encontr con la mirada de reproche por parte de Hedda por su falta de tacto. -S, supongo-respondi Malfoy, con la mirada fija en algn punto perdido del Saln. De esa forma evitaba tener que mirar a los ojos a sus amigos. Un silencio cay en ese momento entre ellos. -Hey, serpientes!-brome una voz alegre a sus espaldas. Albus le sonri agradecido de que Elektra interrumpiera ese incmodo momento. -Qu hay, Ely?-la salud Hedda, todava con la mirada fija en Malfoy, como si estuviera tratando de descifrar un enigma. -Sucede algo?-pregunt la rubia, notando algo raro en el ambiente. -No, nada-se apur a responder Scorpius. -Bueno entonce vienen a la Sala?-les pregunt ella nuevamente con su tono jubiloso.

-Claro terminamos de comer y vamos-le respondi Albus, quien no poda evitar sentirse feliz cuando Elektra estaba cerca. Era como si de ella, de su sonrisa permanente, irradiara felicidad. La chica le dirigi una ltima sonrisa, y parti de la sala, con su caminar despreocupado y danzante. Haca ya casi un mes que haban adoptado como sitio de reunin la Sala de Menesteres. La razn principal era porque el hecho de ser de casas diferentes complicaba los encuentros. Albus dudaba que alguien de Slytherin le permitiera ingresar a la Sala Comn con tres Gryffindors. E ir ellos tres a la sala comn de Gryffindor tampoco era una idea que les resultara cmoda. Pero tambin estaba el hecho de que la Sala de Menesteres era simplemente el lugar perfecto: tena todo lo que ellos podan llegar a necesitar. Ese mgico lugar les provea de todo lo que pudieran necesitar con tan solo pensarlo. Y adems, era slo de ellos. Albus fue el primero en terminar de comer, pero esper a sus dos amigos a que terminaran y subieron juntos. Cuando llegaron al sptimo piso, Albus camin tres veces por delante de la pared pensando Un lugar donde juntarme con mis amigos de otra casa. Y la puerta se materializ frente a l. Cuando la abri, Rose, Lysan y Ely ya estaban adentro. La chica pelirroja se encontraba sentada en uno de los sillones junto al fuego de una chimenea, leyendo El Profeta con gran atencin. Lysan se encontraba sentado en una mesa no muy lejos de Rose, entretenido haciendo unos dibujos (el muchacho tena un gran talento para el arte), y Elektra estaba sentada junto a l, jugaba sola con un mazo de cartas. Scorpius y Hedda se unieron a la mesa, dispuestos a jugar una ronda de Poker. Albus, quien haba comprobado tras varios partidos, que definitivamente era muy malo en ese juego, decidi que pasara de aquella oportunidad, y en cambio se sent en el silln frente a su prima. -Alguna noticia interesante?-le pregunt Albus, con la idea de iniciar una conversacin. -Creo que hay algo que podra interesarte-le respondi ella, levantando la mirada por sobre el peridico para fijarla en los ojos verdes de su primo.-Nombran al to Harry. -Pap?-pregunt Albus, con ms curiosidad, mientras extenda la mano para tomar el peridico. A pesar de que Albus saba que su padre era una persona importante en la comunidad mgica, todava segua sorprendindole que fuera tan importante. -Cuntos otros tos Harry tengo?-se burl Rose. -Ya, lelo-le pidi Potter, sintindose levemente intrigado. Estaba acostumbrado a que su padre saliera en el diario, pero si Rose crea que aquella nota era interesante, seguramente se deba a que no se trataba de una nota comn y corriente. Aquelarre de vampiros fugado de Rusia es divisado en las afueras de Londres Ayer por la tarde, el Ministerio de Magia cit una ronda de prensa en el Atrio para confirmar las sospechas sobre el aquelarre de vampiros prfugo de la justicia rusa. Dicho aquelarre, compuesto por cuatro vampiros (dos hembras y dos machos) fue divisado por ltima vez el 15 de diciembre, en New Addington, ciudad ubicada en las afueras de Londres. Durante la ronda de prensa, el Jefe del Dpto. de Aurores, el Sr. Harry James Potter, 36 aos, asegur que sus mejores hombres estn detrs del aquelarre, y que ya han establecido contacto con el gobierno ruso para asegurar la captura de los prfugos. "El aquelarre se encuentra dirigido por una vampiresa llamada Brida Von Howlen. Se trata de una mujer sumamente peligrosa, que fue condenada en su pas por asesinatos mltiples y por crmenes contra el Estado. Von Howlen escap el pasado 4 de noviembre de la Prisin de Mxima Seguridad de Vorkuta, ubicada al norte de Rusia. Creemos que va acompaada de otros tres vampiros, dos hombres y una mujer, que posiblemente tambin estuvieron involucrados en su escape de la Prisin."Explic el Auror Potter. "Es nuestra prioridad ahora

atrapar a estos delincuentes, y extraditarlos a su pas. Mientras tanto, le pido a la gente que conserve la calma, y que ante cualquier informacin que tengan, se comuniquen inmediatamente con el Departamento de Aurores." -Vaya, parece que tu padre esta bastante ocupado-coment Elektra, quien como el resto, haba detenido sus actividades para escuchar la lectura de Rose. -Ocupado, Ely? Debe de estar mucho ms que ocupado. Acaso no sabes quien es Brida Von Howlen?-exclam Rose, casi con indignacin a su rubia amiga. La muchacha se encogi levemente de hombros. -Debera de conocerla?-pregunt Elektra, algo vacilante. -Bueno, tus padres son muggles as que talvez nunca hayas odo hablar de ella. Pero me sorprende que el resto de ustedes no reaccione ante su nombre-aclar la pelirroja, lanzando una mirada significativa al resto. Albus se sonri, pues aquella actitud era tan tpica de su prima Rose se haba puesto de pie y se encontraba ahora buscando entre los libros que haba en una biblioteca empotrada en una de las paredes de la habitacin. Albus not como todos estaban pendientes de ella, sobre todo Hedda, quien haba clavado su mirada en la pelirroja y segua con ella cada uno de sus movimientos. -Ac esta!-dijo finalmente Rose, mientras sacaba uno de los libros. Lo apoy pesadamente sobre la mesa alrededor de la cual se encontraban Elektra, Lysan, Scorpius y Hedda. Albus, quien se haba acercado a la misma, pudo leer el ttulo del libro antes de que su prima comenzara a hurgar entre las pginas: Viaje en el tiempo con las Artes Oscuras. -Escuchen-habl de nuevo Rose, cuando se detuvo en una de las hojas.-De las muchas figuras femeninas que han recorrido la historia de las Artes Oscuras, seguramente una de las ms destacadas y llamativas del ltimo siglo es Brida Von Howlen. Nacida en el ao 1874 en la ciudad de Samara, Rusia, Von Howlen result ser una bruja brillante desde sus ms tempranos comienzos. Con una habilidad excepcional para los maleficios, a la edad de veintiocho aos Von Howlen abandon su pas de origen en bsqueda de nuevos conocimientos sobre las artes oscuras, trasladndose a Ucrania. Pero su familia perdi rastro completo de la joven y brillante muchacha al poco tiempo. "Fue recin veinte aos despus cuando Von Howlen hizo su reaparicin, pero ya no como una bruja, sino como vampiro, congelada en sus veintiocho aos. Poco quedaba para entonces de la muchacha que sus padres haban despedido aos atrs. Los rumores comenzaron a brotar en torno a ella, vinculndola a uno de los misterios ms grandes de la historia del mundo mgico: la sociedad secreta de los Guardianes Negros. "Algunos historiadores mantienen que luego de resurgir de entre las penumbras de Ucrania, Von Howlen se uni a dicha sociedad secreta, cuya existencia jams ha logrado ser demostrada efectivamente. Basado en ello, se cree que en 1933, Brida lider el grupo de brujos que irrumpieron en el Ministerio Ruso, y ella misma asesin a Nicolai Zozlov, Ministro de Rusia. Con la muerte de Zozlov, Rusia entraba a una de sus pocas ms oscuras y tenebrosas, que dejara una profunda cicatriz en su pueblo. "El poder qued entonces al mando de Fyodor Ivanov, otro sombro mago de quien tambin se cree que formaba parte de los Guardianes Negros. Ivanov designara entonces a Brida como Jefa del Departamento de Seguridad y Justicia, cargo que permiti a la vampiresa esgrimir su propia ley e impartir persecuciones y asesinatos a la oposicin. La Dictadura se mantendra en Rusia hasta 1947, dos aos despus de la cada de Grindelwald, cuando Ivanov y Von Howlen seran derrocados gracias a la ayuda que el Gobierno Alemn y el Ministerio de Italia ofrecieron a aquellos brujos rusos, exiliados en dichos pases, que

deseaban liberar su pas. Von Howlen tuvo que escapar de Rusia, abandonando su tierra natal una vez ms. Permanecera durante aos escondida de mundo, hasta que finalmente, en 2008 el Ministerio Ruso logr darle captura en los bosques de Estambul, donde se haba refugiado. Los pormenores sobre aquella captura jams se lograron dilucidar. "Brida fue encontrada culpable de asesinato, traicin y toma de poder de manera ilegitima por el gobierno ruso, y condenada a cadena perpeta en la Prisin de Mxima Seguridad de Vorkuta, crcel caracterizada por su seguridad y severidad.-Rose termin de leer y un potente silencio cay sobre todos ellos. Elektra fue la primera en hablar. -Esa cosa anda suelta por Londres?-exclam la rubia con un desprecio y asco que parecan desentonar con su habitual dulzura. -As parece-le respondi Rose.-No se trata de un aquelarre de vampiros comn y corriente Von Holwen es un monstruo. -Pero esa crcel de la que habla en el diario y en el libro -Elektra no encontraba la palabras para formular su pregunta. -Segn mi padre, despus de Azkaban, Vorkuta es la crcel ms segura y terrible de toda Europa. le respondi Albus rpidamente. -Tienen dementores?-pregunt inmediatamente Lysan, en una mezcla de inters y repugnancia. -S pero no slo eso. Los rusos son bastante crueles con los prisioneros. Vorkuta no es slo una crcel, es una verdadera cmara de tortura. Pocos humanos sobreviven mucho tiempo all-explic Albus, con la mirada turbia. Haba escuchado hablar a su padre a veces de Vorkuta, e incluso una vez el seor Potter tuvo que viajar hasta all. Todava recordaba la expresin de horror en el rostro de su padre cuando regres de aquel viaje. l y su hermano James se haban escondido para escuchar a Harry mientras que hablaba con Ginny sobre su visita a Vorkuta, y sobre lo terrible de aquel lugar. -Pero Von Howlen sobrevivi all mucho tiempo-puntualiz Elektra. -Ella no es humana, Ely es un vampiro. puntualiz Scorpius, quien hasta entonces haba permanecido callado y pensativo. -Y eso que tiene que ver?-exclam de golpe otra voz, que tampoco haba pronunciado palabra hasta entonces. La voz de Hedda son fuerte y menos melodiosa que en general. -Hedda, los vampiros son criaturas oscuras y inhumanas-dijo Rose como si aquello fuera suficiente respuesta. Era la primera vez que se mostraba de acuerdo con Malfoy en algo. -Y cul es tu base para creer que todos vampiros son criaturas inhumanas?-pregunt Le Blanc, en un tono de voz ms suave y menos acusador, pero no por ello menos amenazante. -Bueno dicen que los vampiros pierden el alma durante la transformacin-coment Lysander. -Eso es absurdo-objet Hedda, haciendo un movimiento con la mano como si descartara aquello por respuesta. -Yo no creo que sea tan absurdo. Explicara muchas cosas-puntualiz Rose, quien tambin haba adquirido un tono bastante brusco y autoritario.- Albus tu que piensas?-le pidi consenso su prima.

Albus not como la mirada tanto de Rose como de Hedda se clavaban en l. Albus pens mucho su respuesta antes de darla. Saba que lo que dijera sera determinante, pues siendo l el mejor de los seis en Defensa contra las Artes Oscuras, y siendo el hijo del famoso Harry Potter, su palabra sera tomada como la correcta. -No s si se puede decir que los vampiros no tienen alma pero definitivamente son diferentes-aclar Albus, tratando de calmar las aguas y de dejar a ambas chicas contentas. -De todas formas, eso sera una buena explicacin de por qu Vorkuta no termin por devastarla -asegur Scorpius, mientras se apoyaba contra el respaldo de la silla, y se hamacaba sobre las patas traseras de la misma.-Si no tienes alma, entonces no hay nada de lo que los dementores se puedan alimentar sumado a que si eres vampiro, no pueden matarte as como as. No importa a cuantas torturas la hayan sometido ella no iba a morir, nunca, a menos que-Le claven una estaca en el corazn?-brome Elektra con una leve sonrisa. -Exacto-le dijo Rose, seria. Elektra alz las cejas. -Esa es la forma de matar a un vampiro?-repiti la rubia, sorprendida ante la verdad escondida detrs de la leyenda. -Eso, o cortarle la cabeza-agreg Albus.-De todas formas, escapar de Vorkuta no es algo fcil, ni siquiera para un vampiro. -Me pregunto cmo habr escapado-murmur Lysan, volviendo a su expresin de ensueo. El cabello castao le caa sobre el rostro, dndole un aire ausente. -A mi en lo personal no me interesa tanto cmo escap, sino ms bien el hecho de que se encuentre ahora en Londres-dijo Scorpius, con el ceo fruncido. -Crees que vino a Londres por alguna razn en especial?-le pregunt Albus. -S es decir, si t estuvieras en su lugar, y acabaras de escapar de una prisin de mxima seguridad, seguramente buscaras esconderte en el sitio ms apartado del planeta el ltimo lugar que elegiras es Londres, una de las ciudades Europeas con ms magos. Si se arriesg a venir hasta ac, es por algo.-razon Malfoy de forma inteligente. -Los Guardianes Negros-volvi a hablar de golpe la voz musical de Hedda. Pero la chica de cabellos oscuros y ojos celestes no los miraba a ellos. Su mirada estaba perdida en el fuego de la chimenea, y sus palabras eran ms para ella misma que para los dems. -Y esos quienes son?-volvi a preguntar Elektra. Todos giraron a mirar a Rose, esperando una respuesta. La pelirroja chasque la lengua antes de responder. -Son una leyenda supuestamente son una sociedad secreta y antigua de magia negra, compuesta por magos y brujas, as como a veces vampiros y hombres lobos, que se supone que se dedica a hurgar en la magia negra-respondi Rose, de mala gana. -Son mucho ms que brujos oscuros-la interrumpi Le Blanc.-O al menos eso se consideran ellos. Son personas que ven en la magia negra la mxima expresin de poder, las consideran el arte mgico ms refinado y perfecto de todos, y se consideran a ellos mismos sus custodios. Son quienes protegen las Artes Oscuras, son sus guardianes que de generacin en generacin se aseguran que los conocimientos se perpeten y creen que es su obligacin, cuando llegue el momento exacto, de darle a la magia negra el lugar que le corresponde. -Y cual sera ese lugar?-pregunt Lysander.

-El poder-respondi rpidamente Albus. -S. Al final, es lo que todos buscan-coincidi Hedda. -Creen que Von Howlen vino a Londres para reunirse con su antigua Logia?-inquiri Ely, interesada. -Es posible-acept Albus, quien luego de escuchar a Hedda, pensaba que aquella poda ser una muy buena razn para que alguien como Brida se metiera en Londres, la boca del lobo. Rose pareca algo molesta. -De todas formas, es slo una leyenda-argument Rose. -Te sorprenderas de cuantas leyendas terminan siendo verdad-le espet Hedda, desafiante. Captulo 12: La peor Navidad de los Potter La maana del 24 de diciembre Albus tard varios minutos en abrir los ojos. La luz se filtraba por su ventana, y el sol de la madrugada lo golpeaba de lleno en el rostro, impidindole seguir durmiendo. Mir el reloj que tena sobre su mesa de luz, que anunciaba las siete y cuarto de la maana. Se desperez en la cama, y permaneci recostado unos minutos apreciando su cuarto. Su habitacin en el primer piso de la casa estaba tal cual como l la haba dejado el primero de Septiembre. Los psters de color azul marino del equipo de Quidditch favorito de Albus (Puddlemere United) empapelaban casi todas las paredes. Frente a la ventana haba un amplio y elegante escritorio de roble. Junto al escritorio se alzaba en una de las paredes una modesta biblioteca, donde Albus guardaba una amplia variedad de libros (novelas muggles, libros sobre Quidditch, algunos sobre magia). Levant levemente la cabeza para mirar la regin de la pared que se alzaba sobre su cama, donde haba pegadas varias fotos. En una de ellas se vea a un hombre de unos treinta y cinco aos, de pelo negro azabache completamente despeinado y brillantes ojos verdes detrs de sus lentes redondos. Sonrea ampliamente, y abrazaba con ternura a la pelirroja, tambin de unos treinta y algo, que estaba junto a l. Sus miradas mostraban felicidad y un profundo amor. Junto a ellos haba dos nios y una niita. El mayor de los tres hermanos sonrea y saludaba desde la foto, mientras que abrazaba con fuerza a su hermano menor, y le murmuraba algo al odo, para luego rerse a carcajadas. La nia ms pequea, tan pelirroja como su madre, se aferraba a la mano de su padre y lo miraba con una mezcla de respeto y admiracin. Albus recordaba perfectamente aquella foto. Haba sido tomada el ao anterior, durante sus vacaciones en Barcelona. Haban sido unas excelentes vacaciones, a pesar de que su padre haba estado algo ocupado por algunas cuestiones de trabajo, y se haba ausentado algunos das para reunirse con Dalmacio Santilln, Jefe del Departamento de Seguridad Mgica de Espaa. Su padre siempre haba sido un hombre ocupado y solicitado. Si bien Harry Potter era demasiado humilde para admitirlo, la comunidad mgica mundial lo respetaba y lo consideraba una especie de eminencia en lo relacionado con las Artes Oscuras. "No es para menos. Despus de todo, derrot a Voldemort" pens Albus. Permaneci unos segundos mirando fijamente el rostro de su padre en aquella foto. Harry casi nunca hablaba de aquella poca, cuando haba tenido que enfrentarse con Voldemort. A veces cuando se reuna con sus amigos recordaban algunas cosas, referidas a su tiempo en Hogwarts y a los problemas en los que sola meterse. Pero nunca hablaban de la guerra. Y Albus lo comprenda completamente, y jams le haba hecho ninguna pregunta. Su padre haba perdido a mucha gente querida en aquella guerra. De repente, los pensamientos de Albus se vieron interrumpidos por un ruido proveniente de la planta baja. Se incorpor de su cama, y en sumo silencio, se desliz hasta la puerta de su habitacin, para abrirla levemente. Esper unos segundos, escuchando.

Los pasos de una persona llegaron hasta sus odos, y segundos despus, escuch la voz de su padre y su madre, probablemente desde la cocina, pero no pudo descifrar lo que decan. Sin embargo, su corazn dio un vuelco. Su padre acaba de volver a casa. Desde el 20 de diciembre, cuando James y Albus regresaron de Hogwarts a su hogar, haban visto muy poco a su padre. Harry Potter se encontraba sumamente ocupado en estos das. Pasaba casi todo el da afuera, trabajando, y llegaba tarde en la noche, con expresin agotada y preocupada. Albus jams haba visto a su padre con tanta preocupacin. Sin embargo, la noche anterior, Harry no haba regresado a su casa, sino que en cambio, mand una nota a su esposa avisndole que no regresara posiblemente hasta el otro da. Ginny se haba mostrado muy nerviosa ante semejante nota, y a pesar de que no dijo nada a sus hijos, Albus estaba seguro de que haba permanecido toda la noche en vela. Albus sali con sigilo de su habitacin, y baj las escaleras haciendo el menor ruido posible, acercndose todo lo que poda hasta la cocina sin ser descubierto. Quera averiguar que era lo que haba mantenido a su padre tan ocupado que recin haba podido volver a su hogar a las siete de la maana. -Siento que se me va a partir la cabeza-confes la voz de su padre, notablemente cansada. -Creo que todava tengo algo de Pocin para Dormir por ac-respondi Ginny, y Albus escuch el ruido de frascos al ser movidos. -No, Ginny no puedo tomar nada de eso. Tengo que volver al Ministerio en unas horas-le comunic su esposo, y su voz son an ms agotada que antes. -Qu? Pero si recin llegas! Harry, estamos en vsperas de Navidad! Hoy es Noche Buena! Tenemos la cena en casa de mis padres. -comenz a quejarse la pelirroja. -Lo s y lo siento. Pero te prometo que estar de regreso para la cena. No me perder Navidad, cario-le asegur Potter. -No es eso, Harry. Mrate. Estas destruido. Has estado trabajando sin parar durante las ltimas dos semanas. Y mira a la hora que llegas hoy.-plante ella. Harry solt un suspiro.Qu esta sucediendo, Harry?-pregunt nuevamente Ginny. Y Albus not un cambio en la voz de su madre, ese tono que siempre empleaba con sus hijos cuando pensaba que le escondan algo. -Sabes que no puedo hablar contigo de esto, Ginevra-le respondi Harry, apesadumbrado. -Por Merln, Harry! Soy tu esposa! Me importa un rbano si el Ministerio piensa que es ms seguro que yo no lo sepa. Creo que s cuidarme sola.-exclam su madre, elevando levemente la voz. Albus no pudo evitar pensar en el gran parecido que su madre tena en esos momentos con su abuela Molly. -Anoche dimos con el paradero de Von Howlen-le confes Harry, luego de dudar unos segundos. Ginny dio un respigo. -Y qu sucedi?-pregunt Ginny, en un tono de voz casi inaudible, visiblemente preocupada. -No estaba sola, Ginny... -Los tres vampiros estaban con ella?-pregunt rpidamente su madre. Potter tard en responder. Albus casi poda ver a Harry en su mente, recostndose sobre el respaldo de su silla, evitando la mirada de su esposa mientras que pensaba la mejor manera de terminar de contar la historia.

-S, pero ese no hubiera sido el problema, ya que los vampiros no pueden hacer magia, y nosotros ramos cinco aurores. Pero haba dos brujos tambin llegaron a los pocos minutos de que nosotros irrumpiramos en la casa donde estaba escondida Von Howlen. Nos tomaron por sorpresa. Y casi matan a Morgana-finaliz Harry. Ginny solt otro respigo. -Morgana Winchester?-le pregunt Ginevra. Harry no respondi con su voz, pero Albus estuvo seguro de que haba asentido con la cabeza cuando su madre volvi a hablar.-Pero qu sucedi entonces? -Tena que salvarla, Ginny tena una baja en mi equipo, y no poda arriesgarme a perder a nadie ms. Tuve que elegir entre Von Howlen y Morgana-trat de explicarse Potter. -Elegiste bien, amor-le asegur Ginny, quien haba comprendido que su esposo haba elegido salvar a su compaera.-Y cmo esta Morgana ahora?-pegunt Ginny. -Estable en San Mungo, recuperndose.-Tienes idea de quienes eran esos brujos que ayudaron a Von Howlen?-pregunt Ginny. -No, llevaban capaz negras y unas mscaras extraas, demasiado coloridas y llamativas pero creo que tengo a alguien que puede responder esa pregunta-repentinamente el tono de voz de Potter se haba endurecido al decir esas palabras. Atrapamos a uno de los vampiros antes de que escaparan.-Vaya-murmur Ginny, sorprendida. -Es por eso que tengo que volver. Alguien tiene que interrogarlo.-explic Harry. -Pero no puede hacerlo otra persona, Harry?-pregunt Ginny, con dulzura. -S. Pero quiero hacerlo yo.-respondi Harry, y su tono no dej lugar a rplicas.

-Entonces hay alguien que la est ayudando a escapar-exclam Rose, emocionada, cuando esa noche, Albus le cont la charla que haba escuchado a escondidas. Era la noche del 24 de noviembre, y como era tradicin en su familia, se haban reunido todos los Weasley en la casa de Molly y Arthur. Apenas haba llegado a la casa, Albus busc a su prima Rose y la apart del resto de la familia para contarle la historia. Ahora, su prima permaneca sentada sobre la cama que tiempo atrs haba pertenecido a su padre Ron, con expresin pensativa, mientras que analizaba lo que Potter le acaba de contar. -Estamos hablando de brujos, Rose hay brujos ayudando a Brida a escapar-la corrigi Albus, a quien aquello le pareca una pieza fundamental en la historia. Rose lo mir durante unos segundos antes de volver a hablar. -No estars pensando en?-comenz a preguntar Rose, y vio como una dbil sonrisa se dibujaba en los labios de Albus.-Albus! No pensars que se trataba de Guardianes, verdad?-exclam ella. -Por qu no?-se apur a decir el pelinegro. -Oh, bueno, no s talvez porque SE TRATA DE UNA SOCIEDAD SECRETA, LA CUAL MUCHOS DUDAN QUE EXISTA VERDADERAMENTE!-le grit su prima, visiblemente enojada.

-La Cmara de los Secretos tambin era una leyenda que yo recuerde!-le respondi Albus, tratando de mantener la calma. Rose abri la boca buscando alguna objecin que decir, pero nada acudi a sus labios, y volvi a cerrarla.-Tan slo plantemos una situacin hipottica de que existe y Von Howlen ha venido hasta aqu para reunirse con ellos entonces es posible que aquellos magos que la ayudaron contra mi padre sean miembros de la Sociedad. Eso explicara tambin por qu llevaban mscaras. -Albus el hecho de que lleven mscaras slo confirma que no quieren que se sepa su identidad, no que sean miembros de una sociedad secreta ficticia. -No sabes si es ficticia -Tu tampoco sabes si de verdad existe! -volvi a alterarse la pelirroja. -Ey, qu cantidad de gritos, prima!-exclam la voz de James desde el umbral de al puerta. Albus y Rose saltaron de sus lugares. El muchacho los haba tomado por sorpresa.-A qu se debe tanto gritero, puedo saber? -Mtete en tus asuntos, James-le critic la pelirroja, mientras que sala de la habitacin hecha una furia. James alz las cejas en direccin a su hermano. -Las mujeres estn completamente locas-concluy el mayor de los Potter, sonriendo.-Por cierto, vienes a jugar al Quidditch?-le pregunt. Los ojos de Albus se iluminaron de la emocin. -Claro!-exclam Albus, olvidado de su reciente discusin con Rose. James le devolvi la sonrisa, y ambos bajaron corriendo las escaleras. El clima estaba fro, y la nieve cubra todo el jardn de la Madriguera. Sin embargo, haba varias personas afuera, con sus escobas en mano. -Bueno por fin llegan!-dijo Louis Weasley, mientras sonrea a James y le extenda una de las escobas. -Cmo son los equipos?-pregunt Albus, mientras que buscaba su propia escoba en el escobero. -Todava no los armamos, sobrino.-le dijo la voz alegre de su to Ron. Y se dispuso a contar a los jugadores. Haba varios ya presentes. Albus pudo distinguir a su to George, con su cabello pelirrojo, junto a su esposa Angelina, ambos listos para jugar. Su hijo Fred, de catorce aos, ya estaba montado en su escoba, entrando en calor. Louis Weasley y James Potter hablaban sobre tcnicas de pases, mientras que Hugo, el hijo menor de Ron, y su hermana Lily los escuchaban atentamente. El to Charlie, fantico del Quidditch y de los dragones, conversaba en ese momento con su madre Ginny mientras que esperaban a que los equipos estuvieran listos. Dominique, la segunda hija de Bill, haba accedido a jugar slo porque faltaban jugadores. -Bueno, armaremos dos equipos de seis, les parece?-propuso Ron, tras contar el total que eran. -Entonces supongo que todava hay lugar para dos jugadores ms a menos que tengas miedo de perder, Weasley-dijo la voz alegre de Harry Potter, mientras que caminaba hacia ellos, acompaado de un muchacho alto y delgado, aunque musculoso, que llevaba el pelo de un color azul oscuro. Albus lo reconoci enseguida. Su primo Teddy Lupin era inconfundible. Ron se apresur a saludar a su mejor amigo con un gran abrazo.

-Diablos, pens que no llegaras al partido-brome Ron Weasley. Harry le devolvi la sonrisa. Pareca algo cansado, pero visiblemente feliz de estar en familia. Finalmente armaron los equipos. Albus jugaba de buscador, junto con su to Ron, que como siempre era Guardin, Louis, su hermano James, su madre Ginny, los tres ocupando sus puestos como cazadores, y su to George y Teddy, eran bateadores. En el equipo contrario, Harry ocupaba el puesto de buscador, compitiendo con su hijo menor. Charlie, Angelina y Lily, ocupaban los puestos de cazadores, Dominique era Guardiana, y Fred y Hugo eran los Bateadores. Desde pequeo Albus haba mostrado una gran destreza sobre la escoba. Tena la agilidad y rapidez de su padre, y no tard en descubrir que el puesto de Buscador era sin duda el que mejor se le daba. Su hermano James, en cambio, ms habilidoso y fuerte, pero sobre todo ms arriesgado, siempre se luca en el puesto de Cazador. Nada lo asustaba, ni siquiera cuando su to Charlie se le abalanzaba para sacarle la Quaffle, y le encantaba practicar jugadas sumamente peligrosas. Harry sola rer ante las hazaas de su hijo, y se las otorgaba a su carcter temerario. Pero Ginny siempre ahogaba un grito cuando el mayor de sus tres hijos haca alguna pirueta difcil, y muchas veces terminaba regandolo. Esa tarde, a pesar de que ambos equipos eran muy buenos, Harry termin atrapando la snitch antes que su hijo menor, aunque por muy poco, y el equipo de Albus perdi. A pesar de las bromas que se gestaron contra Ron y James, ambos muy malos perdedores, todos se encontraban de buen humor. La familia se encontraba algo apretada dentro de la casa de Molly y Arthur. Pero a nadie pareca molestarle. Andrmeda Tonks, la abuela de Teddy, haba aceptado la invitacin que le haban hecho los Weasley y Harry, y se haba unido a ellos en la celebracin de Navidad. Una larga mesa se haba dispuesto en el comedor, que llegaba hasta la entrada a la cocina, y ocupaba una parte del living. Repleta de las ms variadas comidas, Albus no saba siquiera por dnde comenzar, y a su lado, su hermano James pareca un barril sin fondo, devorando todo lo que se le pusiera delante. La alegra de estar en familia inundaba el ambiente, y a pesar de la cantidad de personas que eran en aquella casa modesta, Albus se senta ms cmodo que nunca. Gran parte de la noche haba transcurrido y todos se sentan llenos y felices, cuando se escuch una voz proveniente desde la chimenea de la casa. -Seor Potter! Seor Weasley! Estn ah?-grit una voz joven y muy nerviosa. De hecho, pareca que la persona se encontraba en un terrible estado de pnico. Todos en la mesa se quedaron en silencio. Albus vio como su padre y su to Ron se tensaban en sus asientos y se miraban de forma significativa, para levantarse segundos despus de sus asientos, y acercarse a la chimenea. Slo Hermione atin a levantarse tambin, y seguir a su esposo y a su mejor amigo. -Ac estoy, Goodwich-le respondi Harry, con un tono de voz calmo. Ron se qued parado detrs de su amigo, junto a su esposa. -Seor hubo hubo un ataque, seor-le habl Goodwich. Era un muchacho de apenas unos veinte aos, y se lo notaba terriblemente nervioso. -Dnde?-pregunt Harry, manteniendo la calma, pero su voz son fuerte e imperativa. Con los aos, haba aprendido que las situaciones ms terribles requeran que l mantuviera su mente fra. -Atacaron la Masin de los Austen. Los Inefables detectaron el uso de Maldiciones Imperdonables. y avisaron inmediatamente al cuartel. Smith y Malone salieron hacia all-le explic Goodwich.

-De acuerdo. Comuncate con Andrew Liverpool y Samantha Taisander, e informales del ataque. Diles que los espero en la Mansin de los Austen cuanto antes.-orden inmediatamente Harry, mientras que tomaba la capa que haba colgado al llegar en un perchero cercano a la chimenea. -Seor-Goodwich pareci dudar antes de continuar. -Dime Athos...-lo incentiv Harry, girando a mirar nuevamente al muchacho. -Usaron la Maldicin Asesina, seor. Albus sinti repentinamente como si alguien le hubiera lanzado un balde de agua fra encima. La Maldicin Asesina alguien haba usado la maldicin asesina. Mir a travs de la mesa a su prima Rose, sentada en frente de l, quien se haba acurrucado contra el brazo de su abuela Molly. Comprob que no slo ella estaba asustada ante esa informacin. Toda su familia tena el rostro surcado por el miedo y la preocupacin. Harry tard unos segundos en responder. -Avisa a San Mungo entonces. Pero diles que no manden Sanadores hasta que yo lo autorice.-le orden Harry, con su voz an calma e impasible. Pero Albus pudo notar en l una nueva expresin cuando la cabeza de Goodwich desapareci del fuego, y Harry gir para hablar con Ron. Albus estaba acostumbrado a ver a un Harry Potter sonriente, alegre y carioso, a veces un poco cansado. Pero nunca haba visto a un Harry Potter tan enojado. Su padre tena el semblante serio, y la mandbula apretada, y sus ojos brillaban con una intensidad que asustaba y amedrentaba hasta al ms valiente. Tena el ceo levemente fruncido, y los puos apretados. -Vienes conmigo?-pregunt Potter, a su amigo, mientras que stos se miraban a los ojos. -Por supuesto. No tienes ni que preguntar, compaero-le dijo Ron, mientras que tomaba su propio abrigo y se lo pona. Gir hacia Hermione, le dio un beso suave en la mejilla, y ella le devolvi una sonrisa. -Lo siento mucho, Molly-se disculp entonces Potter. -Oh, Harry cario, no tienes que disculparte por nada.-le asegur Molly. Albus not que su abuela tena unas pequeas lgrimas acumuladas en los ojos. Harry asinti, y se dirigi hacia la puerta. -Harry, espera-habl entonces Ginny, mientras que se pona de pie y corra hacia su esposo. Harry ya haba abierto la puerta, pero se qued en el umbral de la misma, mirando hacia la pelirroja que se le acercaba. Ella lo envolvi en un abrazo que l le devolvi.-Cudate-le dijo Ginny, sin liberarlo. -Lo har. Tengo que irme, Ginny-le record l, y delicadamente se liber de los brazos de su mujer, y sali de la casa seguido por Ron. Albus vio a su padre y a su to desaparecerse luego de cruzar los lmites de la Madriguera. Y un vaco lo inund. Captulo 13: Crimen en la Mansin Austen Albus recordara aquella Navidad en el futuro, como una de las peores de su vida. Poco despus de que Harry y Ron se Desaparecieran, los adultos haban mandado a todos los menores arriba, a los cuartos que se les haban asignado para dormir. Pero Albus, recostado

sobre la cama que su padre sola ocupar cuando se quedaba a dormir en la Madriguera en el cuarto de Ron, apenas poda cerrar los ojos. Su hermano James, en cambio, ni siquiera haca el intento. Caminaba de una esquina a la otra del dormitorio, con los brazos cruzados sobre el pecho, murmurando palabras por lo bajo que era indescifrables, y lanzando miradas significativas hacia la ventana. Albus haba perdido nocin del tiempo que haba pasado desde que su padre se haba ido. Y comenzaba a inquietarse. Qu haba sucedido? Quines eran los Austen, y por qu los haban atacado? Albus sinti que se le revolvan las tripas al pensar en ello. No los haban atacado simplemente. Los haban asesinado haban usado el Avada Kedravra quien quiera que fuera esa familia, alguien haba decidido asesinarlos en Navidad. La voz de Goodwich informndole a su padre sobre el uso del maleficio imperdonable retumbaba an en su mente. Y si los asesinos no se haban ido de la casa luego de matar a sus dueos? Y si todava estaban ah cuando Harry y Ron fueron haca all? La presin en el estmago amenazaba con partirlo al medio. No su padre estaba bien. Era un gran mago. Era el Jefe del Dpto. de Aurores. No tena que preocuparse por l. Pero esos pensamientos no lograban terminar de tranquilizarlo. -Me cans-dijo James finalmente.-Voy a salir de ac-anunci mientras que se diriga a la puerta del cuarto. -A dnde vas?-le pregunt Albus, levantndose de la cama -Voy a averiguar qu es lo que est pasando. Ya no aguanto ms-le respondi James. Albus not que la voz de su hermano reflejaba una preocupacin que l nunca antes le haba escuchado. -Mam se va a poner como loca si te ve bajar las escaleras.-le advirti Albus. James esboz una dbil sonrisa, y Albus supo que su hermano tena un plan. -No voy a bajar. Voy a usar una de estas-le explic el mayor de los Potter, mientras que sacaba de su bolsillo un par de Orejas Extensibles. -Cmo las conseguiste?-le pregunt Albus, asombrado, mientras que tomaba una de las orejas. -Fred me las dio hoy a la tarde, cuando llegamos. l tiene muchsimas y como mam y pap nos haban confiscado todas las que tenamos en casa, le ped si no me poda dar un par por si llegaba a necesitarlas.-habl James.-Bueno, creo que esta situacin amerita su uso. Vienes?-le pregunt a su hermano menor. Albus ni siquiera lo dud. Sigui a su hermano hasta la puerta de la habitacin, dispuestos a salir. James tom el picaporte y lo gir para abrir la puerta, pero no pudo. Estaba cerrada.-Diablos mam nos debe de haber encerrado.-exclam, y se palme los bolsillos, en busca de su varita.-Genial no traje mi varita.-agreg luego con exasperacin. -Hazte a un lado-le dijo Albus, mientras que sacaba su propia varita. El nudo del estmago lo estaba matando. Necesitaba saber qu era lo que estaba pasando.-Alohomora-exclam apuntando a la puerta. Sonri satisfecho al escuchar un clic y ver que la puerta se abra. -Mam se va a poner ms que furiosa si nos descubre-ri James, mientras que le palmeaba el hombro y abra la puerta lo suficiente como para poder salir al pasillo. Bajaron algunos escalones en el mayor silencio pasible, hasta llegar hacia el final de las escaleras. La puerta que comunicaba las escaleras con el Living se encontraba cerrada, y las voces al otro lado de la misma eran apenas audibles. As que ambos hermanos escabulleron las Orejas Extensibles por la rendija de debajo de la puerta, y esperaron a escuchar por el extremo opuesto.

- ha pasado ms de una hora, y no tenemos noticias si algo les ha pasado-la voz de Ginny se quebr en mitad de la frase por el llanto. -Tranquila estoy segura de que estn bien-dijo la voz de Hermione, tambin llorosa. -Pero la Maldicin no ha habido ataques como este desde-quiso continuar Ginevra, pero sus palabras se vean interrumpidas por sollozos. -Desde Voldemort-termin su frase George Weasley. -Harry y Ron son excelentes brujos, estoy seguro de que tendrn todo bajo control, hermana-habl la voz de Percy. En ese momento, alguien golpe a la puerta. -Quin es?-pregunt la voz del Sr. Weasley. -Soy Neville Longbottom, Arthur.-respondi una voz al otro lado de la puerta de entrada. Albus escuch cuando la puerta se abri.-Buenas noches a todos-salud la voz bonachona de Neville. -Qu haces ac, Neville?-le pregunt Hermione, algo sorprendida. -Harry me pidi que viniera.-le respondi Longbottom. -Lo has visto?-exclam la voz de Ginny, esperanzada. -S, Ginny. Lo he visto a l y a Ron. Ambos estn bien. Me pidieron que viniera a avisarles que nada malo les ha pasado, pero que deben hacer varias cosas y que tardarn bastante en volver. -Gracias, Neville-le dijo Hermione, visiblemente agradecida, mientras que soltaba una leve risita de alivio. Luego de unos segundos, la chica formul una nueva pregunta.-Cmo es que t te encontraste con Harry, Neville? -l me mand a llamar a casa.-respondi concretamente el muchacho. -Para qu?-pregunt esta vez la voz de Arthur Weasley. Hubo un leve silencio. -No puedo responderte, Arthur es informacin confiden-comenz a decir Neville, pero fue interrumpido por Ginny. -Oh, por Dios! Estoy cansada de esa basura de informacin confidencial del Ministerio somos su familia, por todos los Cielos! Han sacado a mi marido y a mi hermano de su casa en medio de Noche Buena, y ac nos tienen a todos, en plena Navidad, en vilo ante la posibilidad de que algo les pueda pasar Esta familia ha sacrificado mucho ya en el nombre del Bien y del Ministerio. Nos merecemos la verdad-le espet Ginny. Albus se sorprendi. Saba que su madre poda tener un carcter fuerte, pero aquel arranque, contra una persona tan buena e inocente como Neville, lo descoloc completamente. -Lo s, Ginny pero le di mi palabra a Harry de que no dira nada a nadie, ni siquiera a Hannah.-le respondi Longbottom, refirindose a su esposa, Hannah Abbot.-Lo siento.agreg luego. -No, yo lo siento tu no tienes la culpa, Neville-se disculp Ginny, volviendo en s, y su voz pareci quebrarse nuevamente por el llanto. -Debo irme. Estoy seguro de que cuando regresen, Harry y Ron podrn darles mucha ms informacin que yo. Feliz Navidad-se despidi Longbottom algo apesadumbrado.

Albus sinti que su hermano James lo golpeaba levemente en el hombro. Gir a mirarlo, y vio que ste le haca seas de que tomara su Oreja Extensible y que subiera de regreso al cuarto. Albus lo obedeci. De nuevo en su habitacin, James le habl finalmente. -Algo muy malo debe de haber pasado para que Neville no pueda contarle nada a mam y a ta Hermione-declar James, mientras se sentaba en su cama, pensativo.

Camin con paso acelerado por los pasillos de Azkaban, todava con la varita en la mano. Senta que la sangre le herva de la bronca. Haca aos que no senta todo aquello, el enojo y el odio corriendo por sus venas, el deseo de actuar, de buscar a los culpables y darles su merecido. Haca aos. Se detuvo frente a una puerta pesada y negra, y apuntando con su varita la abri de par en par. En el interior, dos hombres adultos sacaron sus varitas rpidamente y le apuntaron al pecho. Al reconocerlo, volvieron a bajarlas. Harry Potter entr en la habitacin pobremente iluminada, y pasando junto a los dos Aurores que recin le haban apuntado, se dirigi hacia la pared a la cual haba sido encadenado Vladimir Rakinoff. -Levntate-le orden Potter, apuntndolo con la varita. Su tono era bajo, pero su voz despeda un odio y un enojo que hizo que los Aurores que haban estado custodiando al prisionero retrocedieran levemente. All parado tan firme y seguro, Harry Potter era un hombre imponente y amenazador. Una masa, que hasta recin haba estado acurrucada en el piso, se incorpor lentamente. Debajo de los harapos de tela que lo cubran, se alz un hombre alto y macizo. Unas cadenas gruesas se amarraban a sus muecas y tobillos, y lo fijaban a la pared. Tena la piel blanca impoluta, y sus ojos rojos brillaban en su rostro. A pesar de que su rostro no mostraba ms edad que Potter, en sus ojos era donde se poda ver el peso de muchos aos. El pelo marrn cobrizo le caa sucio y despeinado hasta los hombros. Y una expresin de demencia se le dibuj en el rostro mientras sonrea. -Dnde esta?-le pregunt Harry, todava apuntndole con la varita. Vladimir ri levemente, mientras sacuda la cabeza. Pero antes de que pudiera hacer otra cosa, un rayo de luz sali del extremo de la varita de Potter, golpeando al hombre de lleno en el pecho, y lanzndolo contra la pared que se encontraba detrs de l. Toda la habitacin retumbo, y Vladimir se desplom en el suelo nuevamente. Levntate-volvi a ordenarle Potter. Y nuevamente, el hombre obedeci.-Ahora, dime dnde esta? -Ests enojado, Potter?-se buf Vladimir, una vez que estuvo nuevamente erguido frente a su contrincante. -Escchame bien, pedazo de escoria. Hoy una buena familia fue asesinada por culpa de Von Howlen. No estoy de humor para tus juegos, Rakinoff, as que ser mejor que hables-lo amenaz Potter, todava con la varita en alto. La sonrisa se acentu en el rostro de Rakinoff. -Lamento escuchar eso. Una prdida innecesaria seguramente-habl Rakinoff. -Te recomiendo que colabores, Rakinoff.-le espet Harry. -O sino qu? Volvers a lanzarme un maleficio? No puedes matarme, Potter, soy inmortal!-se burl nuevamente Vladimir. Pero esta vez, fue Harry quien sonri.

-Acabo de hablar con Vairich, Sabes?-coment Potter. Y el efecto fue instantneo. La sonrisa se borr inmediatamente del rostro de Vladimir. -Mientes-le dijo Rakinoff. -No, yo no miento, Vladimir. Vairich se comunic conmigo en cuanto supo que te habamos capturado la semana pasada. Me ha pedido tu extradicin de regreso a Rusia. Parece que hay varios crmenes por los cuales an no te han podido juzgar creo que quieren la pena de muerte para ti, Vladimir-coment Potter. -Si fuera as, ya me hubieras extraditado.-razon el vampiro, pero Harry pudo ver la duda en sus ojos, y supo que aquella era una batalla ganada. -Le dije que te necesitbamos ac porque contabas con informacin que nosotros considerbamos til.-le explic Potter.-As que t eliges, Rakinoff, o empiezas a hablar, o te vuelves a Rusia.

-Albus, despierta, lleg pap!-lo sacudi James. Todava no haba amanecido del todo cuando Albus abri los ojos. Su hermano estaba agachado a su lado, mirndolo expectante.Vamos, aprate o nos perderemos la charla.-lo apremi James. Albus salt entonces de su cama, y sigui a su hermano escaleras abajo. Nuevamente, igual que horas atrs haban hecho, James y Albus deslizaron las Orejas Extensibles por debajo de la puerta que comunicaba las escaleras con la sala de estar de la casa. -gracias, Molly, pero no es necesario.-habl la voz de Harry. -T tampoco quieres algo de comer o tomar, Ron?-le pregunt Molly en tono maternal. -No, gracias, mam-le respondi la voz agotadsima de Ronald Weasley.- Dnde est el resto de la familia? -Los nios estn durmiendo. Percy y Audrey subieron a descansar un poco hace unas horas, al igual que George y Angelina. -Hemos estado haciendo tugnos para esperar a que regesaran-les explic la voz de Fleur, quien a pesar de los aos, todava conservaba su tonada francesa. Hubo un breve silencio. Y entonces, Ginny fue la primera en hablar -Qu sucedi?-pregunt ella. Ni Harry ni Ron respondieron inmediatamente. -Atacaron a la familia Austen y los asesinaron a todos.-explic Harry. Molly ahog un grito en su boca. -Cmo fue?-pregunt Bill. -Por lo que hemos llegado a deducir irrumpieron en la casa a eso de las nueve o diez de la noche, mientras que la familia terminaba de comer. -Pero deban de ser varias personas las que irrumpieron, porque los Austen son eran una familia numerosa.-puntualiz Arthur. -S fue Brida Von Howlen con los otros dos vampiros que la acompaan y posiblemente los dos brujos que los ayudaron a escapar la ltima vez.-respondi Ron. -Cmo saben que fue ella?-pregunt Bill.

-Apenas terminamos de registrar la casa, viaj a Azkaban para interrogar al vampiro que habamos capturado en el encuentro pasado con Brida-explic Harry. Su voz son algo sombra y dura.-l me confes que Brida estaba planeando atacar a la familia Austen.-Nadie se atrevi a preguntar cmo haba conseguido sacarle la informacin al vampiro. -Pero por qu los Austen?-exclam Molly.-Nosotros conocamos al Sr. Austen, no, Arthur? Y era un buen hombre no entiendo porqu -Rakinoff, el vampiro, no pudo confirmarnos el motivo. Pero creemos que buscaban algo.respondi Harry.-La casa estaba hecha un revuelo cuando Malone y Smith llegaron. -Bueno, los Austen son una de las familias ms ricas y antiguas de Gran Bretaa. Su bveda de Gringotts es sin duda una de las ms acaudaladas, sin contar las cuentas que tienen en el exterior -razon Bill. -No creo que buscaran dinero, Bill. Pienso que buscaban otra cosa. Algo que los Austen hubieran encontrado tan valioso como para guardarlo ellos mismos en su propia mansin-le respondi Harry. -Entonces piensas que entraron, mataron a la familia, y se dispusieron a revisar la casa?pregunt Hermione. -No-la contradijo Ron.-Creemos que la idea original no era matar a la familia. Seguramente necesitaban al seor y la seora Austen con vida para que les dijeran dnde guardaban lo que sea que buscaban. -Pero pog qu los matagon entonces?-pregunt Fleur, confundida. -Probablemente las cosas se salieron de control. Adems del seor y la seora Austen, estaba tambin su hijo mayor, Peter, que tena veinticuatro aos, y sus otras dos hijas, Denise, de diecinueve y Irene, de diecisiete. Todos mayores de edad, capaces de hacer magia.-explic Ron.-Pensamos que posiblemente amenazaron a los padres con matar a sus hijos, pero no creo que contaran con que los tres jvenes les dieran batalla. En el comedor hay pruebas de que hubo un buen enfrentamiento. Los dos hijos mayores, Peter y Denise, fueron asesinados por vampiros, segn lo que nos informaron los Sanadores. Fueron los primeros en morir. Al padre y a la menor los mat una Maldicin Asesina -Y la madre?-pregunt Ginny, acongojada. -Eso es lo curioso del caso los otros cuatro fueron asesinados en el comedor. Pero el cuerpo de la seora Austen estaba en el piso de arriba, en la biblioteca, encerrada, la puerta trabada bajo un hechizo candado cuando Smith la encontr tena todava en la mano una especie de flor La tena aferrada tan fuerte haba quebrado el tallo... sus manos estaban manchadas con la savia de la flor una sustancia de color escarlata -comenz a decir Ron. -La Flor del Suspiro-exclam Hermione, dando un respigo. -Eso fue lo que determin Neville luego de examinarla-volvi a hablar Harry. -As que para eso lo llamaron-dijo Ginny. -S. Cuando Ron y yo llegamos a la casa, y vimos esa planta en la mano de la mujer, contactamos a Neville de inmediato. Lleg en cuestin de segundos. Estaba muy sorprendido-habl Harry. -No es para menos. La Flor del Suspiro es una rareza. Son difciles de conseguir, y se trata de plantas sumamente delicadas y peligrosas. Sus savia es un potente veneno, pero sus ptalos tienen grandes dotes curativos.-explic Hermione, en ese tono que haca parecer que

estaba leyendo un libro. De golpe, Hermione dio un pequeo gritito.-Harry, t no crees que ella-comenz a decir. -S creemos que ella se suicid.-le respondi Potter.-Pienso que escap de los atacantes y se encerr a s misma en la biblioteca, y estos no llegaron a perseguirla porque en ese momento llegaron Malone y Smith. -Pues entonces fue muy adecuado que contaga con esa Flog en su biblioteca, no creen?exclam una escptica Fleur.-Si me preguntan a m yo creo que ella se lo vea venig -Hay cientos de formas en una bruja para suicidarse, mucho menos dolorosas que el veneno de la Flor del Suspiro-dijo inteligentemente Hermione. -Lo mismo pens yo y entonces se me ocurri que talvez, no sea una casualidad-dijo Harry. -A qu te refieres?-se apur a decir Hermione. -Pienso que la Sra. Austen se suicid de esa forma por alguna razn creo que la Flor del Suspiro tiene un significado oculto.-confes Harry.-Slo que todava no he logrado comprender cul.

Cuando regresaron a Hogwarts, Albus se apresur en juntar a sus amigos en la Sala de Menesteres. Ese mismo da, les cont todo lo que haba sucedido durante las vacaciones de Navidad. La nica que ya conoca la historia era Rose, pero escuch de todas formas con gran atencin todo lo que contaba Albus. Cuando Potter hubo terminado la historia, no se sorprendi de ver expresiones de terror y asombro. La nica que permaneca calma era Hedda, quien miraba reflexivamente hacia el fuego, como sola hacer siempre que pensaba. -Eso es -habl primera Elektra.- ni siquiera s como describir lo que me parece. -Una abominacin-pronunci Rose.-Matar de esa forma a la una familia -Siento pena por la Sra. Austen seguramente se suicid por dolor-exclam Ely tristemente. -Mi padre cree que se suicid para evitar que los asesinos consiguieran lo que fuera que buscaban-sugiri Albus. Hubo un breve silencio. -Debe de ser algo muy importante y valioso para alguien se sacrifique por l-dedujo Scorpuis, con el entrecejo fruncido. -No me imagino otra razn por la cual Brida podra haberse expuesto as, si no fue para conseguir algo de extremo valor-dijo Albus. -Estn seguros de que fue ella?-pregunt Lysander. -S el vampiro que haban capturado la vez pasada se lo confirm a mi padre-respondi Albus. -Y tu padre no tiene idea de quienes son los magos que la estn ayudando?-pregunt Scorpius, esperanzado. Albus neg con la cabeza.

-La nica vez que se enfrentaron con ellos, los magos llevaban puestas mscaras-le explic Albus. -Qu?-habl de golpe Hedda con ese tono extranjero, saliendo de sus pensamientos, y girando para mirarlo fijamente.-Mscaras?-pregunt visiblemente exaltada. -S por qu?-pregunt Albus, algo sobresaltado. -Qu tipo de mscaras?-pregunt la plida chica, ignorando completamente la pregunta de su amigo. -No s mi padre las describi como mscaras de disfraces coloridas y llamativas.-dijo Albus, confundido ante la pregunta. Hedda no dio tiempo a que nadie le preguntara nada. Rpidamente, con esa velocidad y agilidad que la caracterizaba, se puso de pie, tom su mochila, y sali de la Sala. Todos se quedaron sorprendidos en sus lugares. Captulo 14: El enfrentamiento con Lancelot -Mira esto-le dijo la voz musical de Le Blanc, mientras colocaba un libro gigantesco frente a Albus. El muchacho de cabellos oscuros se encontraba en la Sala Comn de Slytherin haciendo su tarea, y ni siquiera haba escuchado llegar a Hedda. La mir durante unos segundos, sorprendido del sigilo con que esa chica se mova, y finalmente, observ el libro que ella le haba extendido frente a sus ojos. Era un libro gigantesco y antiguo, con tapas de cuero negro y hojas amarillentas. La escritura era pequea y un enorme dibujo ocupaba una de las hojas, llamndole poderosamente la atencin. Era el dibujo de un mago y una bruja, vestidos con elegantes tnicas, de un sobrio negro. Pero lo que ms le llam la atencin fue que ambos brujos llevaban las caras cubiertas por mscaras. Y nuevamente, eran mscaras como nunca haba visto, coloridas y decoradas con plumas, brillos, entejuelas, piedras preciosas. Haba en esas mscaras tanta elegancia y lujo como en las tnicas de gala negra que llevaban puestas. -Qu es esto?-pregunt Albus, confundido. -Lee el pie de la foto-le pidi Hedda, sealando con su delgado y blanco dedo el sitio donde deba leer. Albus obedeci Representacin grfica de la vestimenta de los Guardianes Negros. Las tnicas, de color negro, hacen referencia al nombre de la sociedad. Las mscaras venecianas, al lugar de reunin. -Mscaras venecianas?-pregunt Albus luego de terminar de leer. -En Venecia, todos los aos, los muggles hacen un carvanal que dura diez das. Durante esos das, todo el pueblo se disfraza y usa esas mscaras. Son famosas por su detalle y belleza, as como por su lujo.-le explic Hedda.-La leyenda dice que los Guardianes Negros aprovechaban este evento para reunirse, todos los aos. Usaban las mscaras, como el resto de la gente, y as podan mezclarse entre el pueblo sin ser descubiertos. Se reconocan entre ellos por las tnicas negras. Venecia era el Cuartel de Reunin de los Guardianes.-continu Hedda.

-Y por qu me cuentas esto?-pregunt Albus, suspicaz, aunque saba a dnde se diriga todo aquello. -Porque creo que los brujos con los que se enfrent tu padre antes de Navidad creo que ellos llevaban puestas mscaras venecianas, Albus.-le respondi Hedda.- Y creo que todo esto es mucho ms que una leyenda.-agreg ella, y permaneci all, de pie junto a l, mirndolo fijamente. Albus volvi a fijar la vista en el dibujo de esos brujos elegantes del libro, vestidos con sus tnicas y sus mscaras venecianas. Poda ser que todo aquello fuera verdad? Qu la leyenda no fuera una leyenda? Qu detrs de todo aquello se escondiera algo mucho ms turbio y oscuro? -De dnde sacaste este libro, Hedda?-pregunt Albus, mirando nuevamente a su amiga. Algo de color pareci subirse a las mejillas de la chica ante esa pregunta. -De la Seccin Prohibida-confes ella. Albus abri los ojos como platos. -Qu?-Tranquilo tena una autorizacin firmada por un profesor.-lo tranquiliz Hedda. -Quin le firmara una autorizacin para la seccin prohibida a una estudiante de primer ao?-dud Albus. - Slughorn-le respondi ella. -Y con qu excusa lo conseguiste? -Bueno la realidad es que se trata de un libro bastante inofensivo. Se llama Mitos y Leyendas de la Magia. No hay nada verdaderamente peligroso en este libro-explic ella. -S, pero qu relacin puede tener este libro con Pociones?-continu Albus. -Oh, bueno, gran parte de los mitos mgicos son sobre pociones la pocin para viajar en el tiempo, la pocin para revivir a los muertos, la pocin para la vida eterna hay miles de historias-respondi Hedda, quien siempre se emocionaba bastante cuando hablaba de Pociones. -As que lo convenciste dicindole que solamente estabas interesada en hacer una pocin para revivir muertos-dijo Albus en tono irnico. -No, claro que no! Eso es desagradable, Al-se quej ella, ofendida, pero sonriendo ante la broma.-Simplemente le cont que mi to tena este libro en casa, y que l me lo haba recomendado como libro de lectura le dije que haba comenzado a leerlo durante las vacaciones de Navidad, pero que no haba podido terminarlo y Horace accedi entonces a darme el permiso para retirarlo. -Y es verdad que tu to te lo ha recomendado?-ri Albus ante la ocurrencia de su amiga. Hedda era una chica muy particular, pues tena un fuerte sentido de la justicia, pero tambin la gran habilidad de poder moldear las situaciones de manera que muchas veces caan en el lmite entre lo correcto y lo incorrecto. Ella sonri con complicidad. -Bueno, es verdad que mi ti lo tiene en casa. Pero nunca ha tenido la oportunidad de recomendarmelo... Siempre tengo que leerlo a escondidas de l-confes la morocha. -Cuando algo se te mete en la cabeza eres terrible, Hedda-brome Albus, mientras que cerraba el libro y se pona de pie.

-A dnde vas?-le pregunt la chica, siguindolo. -A contarle al resto lo que acabas de descubrir-le respondi Potter.

-Es una estupidez, Hedda-sentenci Rose. -No seas cabeza dura, Rose sabes que tengo razn-argument Hedda, con mucha calma. La realidad es que la chica no estaba preocupada por el hecho de que Rose se mostrara tan renuente a creer la leyenda. Saba que el resto de sus amigos pensaban que tena razn, que los Guardianes deban de existir verdaderamente. Slo era cuestin de tiempo que ella tambin terminara aceptndolo. -No soy cabeza dura es que simplemente, creo que estas interpretando los hechos de forma tal que encajen con tu versin de la verdad, Hedda -De forma de que encajen? Pero si encajan por s solos!-exclam Le Blanc. -Encajan con un libro cuyo ttulo es Mitos y Leyendas de la Magia-se burl Rose irnicamente. -De hecho, tambin encajan con el libro que t nos leste la otra vez, Rosie-puntualiz Lysander. Hedda le dirigi una mirada de agradecimiento a su amigo. -El libro deca claramente que los Guardianes Negros son una leyenda-comenz a argumentar Rose. -Tienes acaso una mejor versin, Weasley?-pregunt Scorpius, fastidiado. Rose le dirigi una mirada de odio.-Supongo que no entonces, nos quedaremos con la de Hedda.-concluy Malfoy. -Bueno, bien, supongamos que es verdad y que existe esta sociedad secreta cmo es posible que nadie los persiga y los atrape? Cmo hacen para funcionar sin que nadie sepa de ellos?-se quej Rose. -La gente sabe de ellos, slo que no cree que sean de verdad-le respondi Elektra de manera despreocupada. -Vamos, Ely -exclam la pelirroja, carraspeando. Luego gir a mirar a su primo.-Al, tu no puedes creer esto verdaderamente, no?-De hecho, s lo creo. Tiene sentido si lo piensas en fro, Rose-la sorprendi Albus con su respuesta -Entonces segn tu teora, Brida escapa de Vorkuta, y viaja a Londres para reunirse con sus viejos compaeros de la Sociedad? Para qu?-pregunt una nerviosa Rose. -No lo s pero sea lo que sea, est relacionado con los Austen.-dedujo Albus, sumergindose en sus propios pensamientos.-Ellos fueron a buscar algo a la Mansin. -Me pregunto que era lo que buscaban-dijo Hedda en voz alta.

No importaba cunto Hedda insistiera en que Lancelot Wence era una buena persona, Albus no poda evitar pensar que ese muchacho era una verdadero cretino. Los eventos de aquel 18 de enero lo convencieron ms que nunca. Albus regresaba de hacer sus deberes en la biblioteca cuando escuch unas risas crueles en uno de los pasillos. Instintivamente, se dirigi hacia las risas, y lo que vio lo dej helado. Lancelot Wence, de tercer ao, se encontraba junto a otros muchachos de Slyherin, algunos un ao ms grande, y se rean a carcajadas, sealando hacia uno de los grandes ventanales. Albus pudo ver a un chico de su misma edad, que si mal no recordaba era de Hufflepuff, parado sobre el alfeizar del gran ventanal, vestido nicamente con su ropa interior, tiritando del fro y del miedo de caerse desde aquel segundo piso. -Qu estn haciendo?-les espet Potter, furioso. Los muchachos cesaron sus risas. Lancelot fue quien dio un paso al frente, hacia Albus. -Lrgate, Potter, si sabes lo que te conviene-lo amenaz Lancelot. -No hasta que lo vuelvan a entrar-retruc Albus. Senta sus manos temblar de furia. Lancelot gir a mirar a uno de sus amigotes, y le sonri con sorna. -As que vienes a hacer justicia, eh, Potter?-le dijo Wence en tono sarcstico, y los otros muchachos rieron.-Pero no tienes que preocuparte por Terrance l esta perfectamente bien verdad, Terrance?-agreg todava con su tono irnico, mientras que se diriga al muchacho parado en el lado externo de la ventana. El muchacho gir levemente la cabeza hacia Lancelot, y Albus pudo ver el terror en sus ojos. -Djalo ir, no te ha hecho nada.-dijo Albus tratando de mantener la calma. Cerr las manos en forma de puos para evitar que temblaran del enojo. -Te equivocas, Potter Terrance se ha hecho el vivo con nosotros y le hemos dado su merecido-le explic Lancelot con tono serio y amenazador. -Cobardes, atacar cuatro de ustedes contra un solo chico-les espet Albus. Todo sucedi entonces muy rpido. Lancelot sac su varita y apunt a Albus. El morocho, que haba heredado los reflejos del quidditch de su padre, salt a un lado justo a tiempo. -Incendio!-el hechizo de Lancelot roz a Albus, quien se haba hecho a un lado justo a tiempo, evitando as las llamas. Rpidamente, Potter sac su varita. Pero antes de que pudiera siquiera abrir la boca para decir algo, su varita sali volando en el aire. Y para su sorpresa, comprob que tambin Lancelot se encontraba sin varita. Alguien los haba desarmado a ambos. Los amigos de Lancelot haban desaparecido del lugar. Gir sobre sus talones para encontrarse de frente con Zaira Levington, profesora de Defensa contra las Artes Oscuras, que tena en una de sus manos la varita de Albus y la de Lancelot, y en la otra, la suya propia. -Qu sucede ac?-pregunt la rubia y bella profesora, con un tono de voz estricto que rara vez usaba. Avanz hacia ellos, y entonces, vio al muchacho de Hufflepuff que se encontraba parado en el alfeizar de la ventana. Los ojos ambarinos de la profesora se abrieron de asombro mientras caminaba a paso acelerado hacia la ventana. Con un movimiento de varita abri la misma, y el muchacho salt rpidamente hacia el interior del castillo, tiritando de fro. Zaira volvi a mover su varita en el aire, haciendo aparecer una manta que enroll alrededor de muchacho.-Wence, Potter quiero que vayan inmediatamente a mi oficina. Voy a llevar al seor Fisher a la enfermera, y luego me reunir con ustedes. -les orden Levington.

Albus camin en silencio hacia la oficina de la profesora, con Lancelot a su lado. Entraron en la habitacin y Albus cerr la puerta. No le preocupaba quedarse encerrado con Lancelot, ya que el muchacho no tena la varita con l para atacarlo. Pero s le molestaba tener que estar all cuando l no haba hecho nada malo. -Si llegas a acusarme con Levington-comenz a amenazarlo Wence. Albus sinti que la sangre volva a hervirle. -Si te acuso qu? lo ret Albus. Varios frascos que haba sobre el escritorio de la profesora comenzaron a temblar levemente, al igual que algunos de los libros de la estantera. Lancelot mir a su alrededor, temeroso, sin comprender lo que suceda. Albus no poda pensar el enojo le nublaba la mente. Ese chico parado frente a l no slo haba atacado a un Hufflepuff de primer ao, sino que ahora lo amenazaba a l. Mientras ms lo pensaba, ms enojo se acumulaba en su interior. Y la habitacin temblaba cada vez con ms intensidad. -Albus!-lo llam una voz femenina.-Contrlate, Albus.-le dijo Zaira, volviendo a su tono amigable. Pero haba en ella un leve dejo de preocupacin. Fue recin entonces cuando Albus comprendi que nuevamente, estaba perdiendo el control de su magia. Trat de respirar profundamente, varias veces, y fue sintiendo como de a poco se iba calmando ese enojo que haba brotado dentro de l. La habitacin dej de temblar de a poco. -Disclpeme, profesora-habl Albus cuando sinti que haba recuperado el control. Zaira le dirigi una leve sonrisa. -No importa suele pasar con magos jvenes-le dijo ella, mientras que se sentaba detrs del escritorio, pero Albus not que lo miraba de una manera especial, diferente.-Sintense, por favor-los invit a ambos muchachos. Lancelot lanz una mirada de desconfianza hacia Albus antes de sentarse. Potter ocup la otra silla libre. -Bien quiero que me expliquen qu sucedi-pidi Zaira. Hubo un silencio, en el cual Albus mir significativamente a Lancelot. Wence le mantuvo la mirada, desafiante. -Terrance me cont que discuti contigo, Lancelot, y que entonces t y tus amigos le lanzaron un Desmaius y que cuando despert le haban sacado la ropa y lo haban dejado en el alfeizar de la ventana.-volvi a hablar Zaira, con voz tranquila, como si aquella fuera una charla entre amigos.-Su comportamiento deja mucho que desear, seor Wence. Y creo que no es necesario recordarle que est prohibido atacar a compaeros en los pasillos. Eso sin contar lo irresponsable de su accionar y el peligro al cual expuso al joven Fisher.-el tono de Zaira se volvi entonces ms severo.-Como castigo, Lancelot, tendrs que ayudar al seor Filch todas las tardes durante una semana y tendr que restarle 50 puntos a Slytherin por tu comportamiento. le dijo la profesora. Lancelot no respondi nada.-Aqu tienes tu varita. Puedes irte, Lancelot.-le indic finalmente Zaira. Wence se puso de pie, lanz una ltima mirada a Potter, y sali de la habitacin. Albus qued entonces solo con la profesora. -Fue muy valiente lo que hiciste, Albus-le dijo ella luego de unos segundos en silencio.Terrance me cont que tu saliste a su ayuda, y por eso Lancelot quiso atacarte.-aclar Zaira. Albus la mir fijamente, sin saber que responder. Eres muy gil. Esquivaste muy bien ese hechizo. Definitivamente eres el mejor de tu clase cuando de mi materia se trata supongo que eso debe ser otra cosa en la que te pareces a tu padre-Conoce a mi padre?-le pregunt Albus, hablando por primera vez.

-Creo que todos conocen a tu padre, Albus-ri Zaira. Pero s, yo lo conozco en persona. Tu padre me entren como Aurora. -Usted es Aurora?-se asombr Potter. La profesora le sonri levemente. -S aunque ahora no estoy trabajando de eso, obviamente. Creo que dej el Departamento justo cuando volvi la accin-coment Levington, ms para ella que para Albus. Zaira tena la mirada perdida en el paisaje que se vea a travs de su ventana. Una sonrisa triste se le haba dibujado en los labios. -Por qu dej el departamento de aurores, profesora?-se anim a preguntar Potter. Ella lo mir fijamente con sus ojos amarillos antes de responderle. -Fall en una misin-respondi la profesora, y su rostro adquiri un gesto sombro, como si el recuerdo de aquello an la torturara. -Pero todos fallan alguna vez, profesora. Mi padre me cont de varias misiones en las que l-quiso alentarla Albus. Pero la profesora lo interrumpi con un movimiento negativo de la cabeza. -Era una misin de rescate. Las rdenes eran claras pero yo no las respet, y un nio de cinco aos termin muerto.-le explic Zaira con voz amarga. Albus nunca haba escuchado esa tristeza en la voz de su profesora, y no pudo evitar sentir la pena como si le fuera propia. -Estoy seguro de que no fue su culpa-trat de consolarla Potter. Ella le devolvi una triste sonrisa, mientras que esconda la mirada. -Lo mismo pens tu padre.-dijo Zaira, y solt un suspiro.-l fue quien habl en mi defensa cuando se hizo la revisin del caso frente a la Corte Mgica. Les explic que la muerte del nio haba sido un accidente pero yo ya no poda volver al Departamento de Aurores. No importa cuanto me quiera convencer de lo contrario, ese nio muri porque yo desobedec las rdenes.-asegur ella. Y por primera vez, Albus vio delante de l a una muchacha de solo veintisis aos, atormentada por la culpa. Su bello rostro se desdibuj en una expresin de dolor y pena terrible, y Albus sinti un terrible impulso de querer aliviar ese sufrimiento. -Usted es una buena persona, Profesora-le dijo Albus. Ella lo mir intensamente, con los ojos vidriosos. Y Potter vio en esos ojos el anhelo de que las palabras que acaba de pronunciar fueran verdad. Luego de unos segundos que a Potter se le antojaron eternos, la profesora volvi a sonrer, y el dolor pareci borrarse momentneamente de su rostro. -Gracias, Albus-le dijo ella finalmente, ponindose de pie.-Ten, te devuelvo tu varita.agreg, extendiendo la varita de Albus en su direccin. El morocho la tom con cuidado.-Y djame darte un consejoextraoficial.-volvi a hablar Zaira, en un tono casi de susurro.Estate siempre alerta, Albus hay en Hogwarts hijos de muchas familias que tienen problemas personales con tu padre. Ten mucho cuidado en quien pones tu confianza, muchacho, especialmente dentro de Slytherin. Algunas personas son criadas sin el menor sentido de lealtad u honor.-le advirti la profesora con expresin seria. -Lo har-le asegur Albus.-Gracias adis-se despidi, y sin perder tiempo, sali de la oficina de su profesora de DCAO. Camin a paso acelerado por el pasillo, camino a su Sala Comn, con la cabeza girndole a gran velocidad. La advertencia de la profesora, lejos de tranquilizarlo, lo haba inquietado sobremanera.

Albus haba vivido en carne propia lo que era ser el hijo de Harry Potter en la casa de Slytherin, el primer da en Hogwarts, cuando Cardigan quiso atacarlo. Y estaba convencido de que haba otras personas dentro de su misma Casa que lo aborrecan. Pero algo que Albus nunca haba pensado, ni se le hubiera ocurrido jams poner en tela de juicio, era a las personas en las cuales haba puesto su confianza: Scorpius y Hedda. Ambos haban sido un refugio para l dentro de Slytherin. Los consideraba sus amigos y confidentes. Comparta todo con ellos, sin siquiera pensarlo dos veces. Pero ahora Zaira lo haca dudar. Haba elegido a las personas indicadas? Estaba poniendo su confianza en gente que era de fiar? Era posible que estuviera siendo engaado? Sera Scorpius de una de esas personas que la profesora describa como "sin sentido de la lealtad u honor"? Y Hedda? "No"dijo una voz en su mente, inmediatamente. "Ellos son mis amigos. Confo en ellos no voy a dudar de ellos. Ellos son de confiar." se asegur mentalmente. No saba porqu, pero estaba convencido de que no se haba equivocado al elegir a Scor y Hedda como sus amigos. Scorpius lo haba defendido aquel primer da, sin siquiera conocerlo. Lo haba acompaado y apoyado durante su pelea con James, y aquel da despus de Pociones, cuando Hedda le haba contado sobre los rumores que corran alrededor de Albus. Scorpius incluso saba que Albus poda hablar prsel, y haba guardado el secreto, incluso de Hedda. No poda dudar de l. Malfoy no se mereca la duda de su parte. En cuanto a Hedda... haba alrededor de ella un halo de misterio, y Albus siempre tena la sensacin de que la chica cargaba con algo, un secreto, que la atormentaba internamente. Pero fuera lo que fuera que esconda, haba demostrado ser una persona con buenos valores, y los haba ayudado a Albus y Scorpius aquella tarde cuando Cardigan los atac por la espalda. Tena un firme sentido de la justicia, y era una amiga fiel. No, por ms que hubiera mucho de ella que Albus no conoca, saba que ella era una buena persona. Inmerso en sus pensamientos ni siquiera not que haba llegado hasta las mazmorras. Recin volvi a la realidad cuando escuch unos pasos acelerados corriendo hacia l. Levant la mirada para encontrarse con Scorpius. El muchacho rubio pareca enojado, y tena los labios apretados y el ceo fruncido. -Te castig a ti tambin?-exclam un indignado Scorpius, una vez que estuvo parado junto a Albus.-Es increble!-agreg, todava con mayor indignacin, antes de que Albus llegara a responderle. -No, no me castigo, Scor-le asegur Potter. Malfoy cambi inmediatamente su expresin de enojo a una de asombro. -Ah, no? Pero acabamos de escuchar a Wence jactarse con sus amigos de que la profesora los haba llevado a los dos a su oficina para castigarlos por pelear en los pasillos-explic Malfoy. -Lo castig a l por pelear en los pasillos. Conmigo slo tuvo una charla-aclar Potter. -Charla de qu?-pregunt Scorpius, mientras reemprendan la caminata la Sala Comn, no muy lejos de all. Albus dud. -Me felicit por mis buenos reflejos, pero me advirti que tuviera cuidado, y que evitara las peleas-respondi Albus. Si bien no era mentira, tampoco era del todo verdad. Pero Albus senta que la charla con su profesora haba sido algo ntimo, y deseaba mantenerlo as. -Ese Wence es un verdadero imbcil.-exclam Scorpius, mientras se detenan frente a la entrada de la sala comn.

Apenas cruz la puerta, Albus not que varias miradas se posaban en l. Pudo ver en uno de los sillones a Lancelot con sus amigos, seguramente contndoles lo que haba sucedido en la oficina de Levington. Inmediatamente detuvo su charla cuando Potter ingres en la sala, pero Albus simplemente lo ignor, y continu caminando hacia las habitaciones. Entr en su cuarto, seguido por Scorpius, y apenas haban cerrado la puerta, cuando sta se abri de sopetn. Tanto Potter como Malfoy sacaron rpidamente sus varitas, pensando que poda tratarse de alguien que buscaba tomarse represalias, posiblemente Lancelot. Las bajaron inmediatamente al comprobar que se trataba de Hedda. La chica pareca ms plida que en general, y luca una leve expresin de miedo. -Te encuentras bien?-pregunt ella, dirigindose a Albus. El muchacho asinti, y ella solt un suspiro, mientras que se derrumbaba, sentada sobre la cama de Scorpius.-Menos mal me asust tanto cuando escuch que t y Lancelot se haban enfrentado y que la profesora Zaira los haba descubierto-comenz a decir Hedda. -Hedda, yo no me enfrent con Lancelot lo encontr molestando a un muchacho de primero de Hufflepuff y entonces el me atac-explic Potter, algo molesto. Le Blanc lo mir durante unos segundos, como si estuviera analizando las palabras de su amigo. -A que te refieres cuando dices que molestaba a un chico de primero?-pregunt Hedda, en tono de incredulidad. -Bueno, no se dejar a alguien en ropa interior en el alfeizar de una ventana del segundo piso clasifica bastante bien dentro de "molestar"-le respondi Potter, algo alterado. Scorpius solt una risa irnica. Hedda pareca completamente anonadada. -No puede ser-susurr ella, mientras meneaba levemente la cabeza. -Claro que puede ser, Hedda ese Wence es un verdadero cretino-le dijo Malfoy, quien no poda entender como su amiga poda tener en tan buena estima a alguien como Lancelot. Hedda no respondi a aquello. Se puso de pie de un salto, y sali de la habitacin como una rfaga. Albus y Scorpius tardaron unos segundos en reaccionar, y finalmente la siguieron, de regreso hacia la sala comn. La muchacha avanz con el pelo largo y negro ondulando a su espalda, y con una increble firmeza, hasta encontrarse de frente con Lancelot Wence y el resto de sus amigos. Todos callaron inmediatamente al verla parada frente a ellos. -Dime que no es verdad, Lancelot-habl Hedda, casi en un susurro. Tena los labios apretados del enojo. Wence la mir durante unos segundos como si no comprendiera lo que ella deca, y luego pareci caer en cuenta de las palabras que ella haba pronunciado. Se puso de pie, y mir por sobre el hombro de su plida amiga, en direccin a Albus y Scorpuis, que se haban quedado unos metros por detrs de Hedda, esperando. -Veo que Potter te ha ido con el cuento-habl Wence, en tono despectivo. -Yo le pregunt que haba sucedido. Respndeme, es verdad que atacaste a un chico de Hufflepuff?-exigi Hedda, en un tono autoritario. Wence la mir con el ceo levemente fruncido, como si la estuviera evaluando. -Esto no tiene nada que ver contigo, Hedda-le respondi Lancelot finalmente. -Claro que tiene que ver. No puedo creerlo-le dijo ella, y la decepcin se reflej en su voz. -Vas a ponerte del lado de Potter?-exclam un ofendidsimo Lancelot, avanzando levemente sobre Hedda, de forma algo amenazadora. Pero la chica no retrocedi.

-Atacaste a ese chico, si o no?-le exigi ella nuevamente. -Se lo mereca, ese asqueroso sangre su-le respondi Lancelot, con su voz grave y profunda. Hedda ni siquiera le dio tiempo a terminar la frase. Antes de que Wence se diera cuenta, la chica lo haba abofeteado, y se haba ido a toda prisa de la sala comn. Lancelot permaneci en su lugar, con una mano apoyada en la mejilla, todava sorprendido de lo que acababa de suceder. Albus en cambio, code a Scorpius, y con un gesto de cabeza, le indic que salieran de aquella sala en bsqueda de su amiga. Captulo 15: Jacob Malone Buscaron a Hedda durante casi una hora, pero Hogwarts era demasiado grande para ellos dos solos. Finalmente, fue Scorpius quien dio con una ideal genial. -Pidmosle ayuda a tu hermano!-sugiri el rubio, emocionado por la idea que acaba de tener. Albus lo mir sin comprender cmo James poda ayudarlo a dar con Hedda.-Pdele el Mapa, Albus!-se explic mejor Malfoy. -Claro! El Mapa del Merodeador!-exclam Albus, al comprender. -Eso fue lo que dije, genio-se burl Scorpius, poniendo los ojos en blanco. Ambos emprendieron una carrera hacia la Torre de Gryffindor, con la esperanza de encontrar all a James Potter. Pero una vez que se encontraron frente al retrato de la dama gorda, dieron con otro problema: no conocan la clave de Gryffindor. Agotados, se sentaron en el suelo, junto al retrato, a esperar. Eran casi las seis de la tarde, seguramente alguien aparecera pronto. Y entonces, Victoire Weasley, la mayor de las hijas de Bill, apareci con su plateada cabellera y su insignia de Prefecta en el pecho, charlando con una amiga muy animadamente. Se detuvo abruptamente al ver a los dos chicos sentados contra la pared junto al retrato de la Dama Gorda, con gotas de transpiracin en la frente y expresin de agotados. -Albus!-dijo ella, algo asustada, acercndose a su primo y agachndose junto a l para comprobar si estaba bien. -Vickytranquila, estoy bien-se apur a aclarar Potter, al ver que su prima trataba de tocarle la frente para comprobar si no tena fiebre o algo por el estilo.-Pero necesito que me hagas un favor-se apur a agregar. -Dime, y luego ver si puedo ayudarte-le respondi Victoire, precavida. -Necesito que te fijes si James esta en la Sala de Gryffindor, y que le pidas que salga un segundo, que tengo que pedirle una cosa-explic Albus, con la voz algo entrecortada por el cansancio. -Oh, claro! Esprame un segundo-le dijo la chica, aliviada al ver que el pedido no era nada grave. Dio entonces la clave a la Dama Gorda, y desapareci detrs del retrato, ingresando en la Sala. Minutos despus, el retrato volvi a hacerse a un lado, y el cabello oscuro y revuelto de James Potter apareci a travs del agujero. El muchacho pareca algo preocupado. -Pasa algo, Al? Vicky me dijo que estabas ac afuera hecho un desastre-habl James, y Albus not como su hermano lo recorra con la mirada de pies a cabeza.-Parece que hubieras corrido una maratn, hermano-agreg luego.

-Algo as James, necesito el mapa-se apur a decir Albus, quien estaba apurado por encontrar a su amiga. James alz las cejas, en gesto de fingida sorpresa. -Lo siento, Al, pero esta semana me corresponde a mi tener el mapa y la capa. Ser en otra ocasin-le respondi el mayor de los Potter, girando levemente para volver a entrar a la Sala. -Espera, James! Es para encontrar a Hedda-le pidi Scorpius, ponindose de pie. James se detuvo y gir para mirarlos nuevamente. -Qu le pas?-pregunt el Gryffindor, serio. -Tuvo una discusin con Wence-comenz a explicar Malfoy. -Wence? Lancelot Wence?-lo interrumpi James. Scorpius asinti.-Ese tipo es un verdadero imbcil-murmur Potter, visiblemente fastidiado.-Ten-agreg luego, revolviendo en uno de sus bolsillos y sacando un trozo de pergamino.-Devulvemelo cuando la hayas encontrado.-Gracias-le dijo Albus, mientras tomaba el mapa. James le sonri y se encogi de hombros, mientras que volva a entrar en la Sala Comn. Albus abri el Mapa con manos torpes por los nervios. -Juro solemnemente que mis intenciones no son buenas.-dijo, mientras apuntaba el mapa con la punta de su varita. Las lneas de tinta se dibujaron a lo largo del pergamino, creando un mapa detallado. Scorpius se reclin hacia el Mapa, sin perder tiempo, buscando ambos el punto que sealaba "Hedda Le Blanc" -Ah esta!-dijo Scorpius, mientras sealaba con el dedo el punto que corresponda a su amiga. La chica se encontraba en ese momento en el punto ms alto de la torre de Astronoma. -Vamos-orden Albus, y sin perder tiempo, rompi a correr, con Malfoy pisndole los talones. Tardaron cerca de diez minutos en llegar hasta la puerta que daba a la terraza de la Torre de Astronoma. Se detuvieron frente a la misma, agitados, buscando recuperar el aliento, y entonces, se miraron. -Y ahora qu?-susurr Scorpius, en un halo de voz. Haban estado tan ocupados en encontrar a Hedda que ni siquiera haban pensado en que le diran una vez que la encontraran. Albus dud unos segundos. En ese momento, un leve sollozo les lleg desde el otro lado de la puerta, y entonces, ambos supieron lo que tenan que hacer. Potter empuj la puerta con cuidado, y entr junto con el rubio en la amplia terraza de astronoma. Hedda se encontraba all, sentada de espaldas a ellos, en el borde la de la terraza, con las piernas colgando hacia el vaco entre los barrotes de la baranda. Su cabello negro, lacio y brillante, le caa por las espalda y tocaba el piso. -Cmo me encontraron?-pregunt Hedda, con su voz musical entrecortada, y a pesar de que se encontraba de espaldas a ellos, con la mirada fija en el atardecer, Albus supo que haba estado llorando. -Usamos el Mapa-le respondi Potter, en el tono ms suave que encontr. Y ambos muchachos se acercaron hacia la baranda, para sentarse uno a cada lado de la chica. Se quedaron as, en silencio, mirando el atardecer, sintiendo el viento fro cada tanto rozndoles el rostro. Albus no supo exactamente cuanto tiempo haba pasado cuando Hedda volvi a hablar.

-l no es una mala persona-dijo la chica finalmente, y Albus comprendi enseguida que se refera a Lancelot. -Hedda l no es una mala persona contigo-la corrigi Scorpius con delicadeza. -Lancelot es como un hermano para m se que no es perfecto, pero yo lo conozco, y se que en el fondo l no es malo.-se explic Hedda.-Es slo que algunas de sus ideas son equivocadas. Ninguno de los chicos quiso contradecirla, no porque pensaran como ella acerca de Lancelot Wence, sino porque no queran angustiarla ms. -Nunca antes nos habamos peleado as-confes la plida chica luego de unos segundos de silencio.-Pero simplemente perd los estribos puedo permitirle cualquier cosa, pero no que hable as delante de m llamar a alguien sangre sucia-Hedda escupi las palabras con enojo e indignacin. Albus no recordaba haberla visto nunca de esa forma, tan indignada por algo. -S, es desagradable llamar as a una persona-dijo Albus, casi sin pensarlo. Y es que detestaba que algunas personas usaran esa palabra para referirse a los nacidos muggles o de sangre mestiza. -Es mucho ms que desagradable, Albus. Es discriminatorio y cruel. Clasificar a los hijos por sus padres, juzgarlos por su sangre es simplemente terrible.-agreg Hedda, y Albus not nuevamente esa mirada triste en sus ojos. Por unos segundos, Albus se pregunt si verdaderamente seguan hablando de aquel nio de Hufflepuff, o si aquello tena algo que ver con la propia Hedda. Pero no se anim a preguntar en aquel momento. El silencio cay nuevamente entre ellos. Pero a ninguno pareci molestarle. Permanecieron as hasta que el sol se hubo escondido completamente, y el anochecer los envolvi. -Creo que ya podemos volver-dijo Hedda finalmente, mientras que se pona de pie. Y por primera vez desde que estaban en la torre, gir a mirarlos, y una sonrisa se le dibuj en los labios. Era una sonrisa sincera y de gratitud.-Gracias-les dijo entonces. Tanto Albus como Scorpius le devolvieron la sonrisa.

-Crees que sea ac?-pregunt Smith, un Auror de aproximadamente treinta y cinco aos, de largo pelo marrn y ojos color verdes. Era alto y robusto. -Estoy seguro que es ac mira-le respondi Jacob, su compaero, sealando con la varita hacia el segundo piso de la fbrica, donde una habitacin acaba de iluminarse con una extraa luz rojiza.-Llama a los refuerzos, Kevin son muchos para nosotros dos solosreflexion Jacob. Era un muchacho de mediana estatura y delgado, de cabello marrn rojizo, y ojos grises, profundos y brillantes. -Expectro Patronum-dijo entonces Smith, conjurando un bello caballo frente a l. Smith pareci concentrarse unos segundos, mientras que sus labios se movan formulando palabras silenciosas. Entonces, el caballo desapareci en un silencioso galope. El brillo de animal an no haba desaparecido cuando un agudo y penetrante grito cort el silencio de la noche.Qu fue eso?-pregunt Smith, aferrando su varita con ms fuerza. -Vino de adentro de la fbrica-le respondi Jacob, quien tambin tena la varita lista en su mano derecha. Ambos muchachos se miraron.-Tenemos que entrar-Jacob dijo en voz alta lo que ambos pensaban. Kevin asinti, y ambos, corrieron hacia el edificio. Entraron en el mayor sigilo posible. Haba en la plata baja tres personas, vestidas con negras tnicas, y las capuchas sobre las cabezas impedan a los Aurores verles los rostros. Jacob le hizo una sea a su compaero, indicndole que distrajera a esos tres, mientras l buscaba a la duea de aquel vivo grito.

-Expelliarmus!-dijo entonces Smith, saliendo de detrs de la pared donde se encontraba escondido. La varita de uno de los hombres sali volando en el aire. Inmediatamente las otras dos figuras se dispusieron a atacar a Kevin. Jacob no perdi tiempo. Corri hacia las escaleras, rezando por dentro que su amigo pudiera arreglrselas solo contra aquellos tres encapuchados. Estaba cruzando el pasillo del segundo piso cuando algo le llam poderosamente la atencin. Se detuvo frente a una habitacin dbilmente iluminada por velas. Toda la sala, que careca de ventanas, se encontraba cubierta por cientos de imgenes y recortes de diarios, hojas de libros, pedazos de pergamino escritos a mano. Jacob se acerc al escritorio que haba en el centro de la habitacin, donde ms fotos y papeles se encontraban desparramados. Una foto le llam poderosamente la atencin. La familia Austen, recientemente asesinada, le sonrea alegremente desde aquel retrato. Y junto a foto, haba un pergamino, donde una mano prolija y habilidosa haba dibujado una Flor de Lis, debajo de las cuales estaba escrito: Las Joyas de la Corona. Jacob tom el papel con manos temblorosas, sin poder creer lo que estaba viendo. Volvi a lanzar una mirada hacia las paredes llenas de fotos, y el pavor se dibuj en su rostro. -No puede ser-susurr. -Creo que has visto suficiente-habl una voz fra y femenina a su espalda.

La maana del 20 de Marzo, Albus se encontraba desayunando junto a Hedda y Scor en la mesa de Slytherin, cuando vio a Rose Weasley ponerse de pie estrepitosamente en su mesa, y correr hacia donde se encontraban ellos, con El Profeta en la mano. -Tengo que mostrarles algo-les dijo ella apenas estuvo junto a ellos. -Buenos das, Weasley. Un placer verte esta maana-se burl Scorpius, en tono irnico, mientras que continuaba desayunando. Rose lo fulmin con la mirada. -Miren esto-continu la pelirroja, y extendi delante de los tres chicos su ejemplar del diario matutino. Auror fallece luego de una misin secreta. El Ministerio se niega a dar declaraciones. Ayer por la noche, la Sanadora Lavender Brown confirm al diario El Profeta sobre el fallecimiento de Jacob Malone, de 29 aos, Auror. Los detalles que rodean a la muerte del seor Malone son imprecisos, y los Sanadores de San Mungo se han negado a dar declaraciones, as como tambin el Ministerio. La nica declaracin oficial fue la del Auror Ronald Weasley, vicejefe del Departamento de Aurores, quien dijo que Jacob Malone haba fallecido mientras prestaba sus servicios al departamento en una misin especial. Pero no quiso revelar ms informacin. Sin embargo, fuentes extraoficiales han informado al diario que el seor Malone ingres al hospital el da 18 de Marzo, durante la madrugada, gravemente herido, y en compaa del Jefe del Departamento de Aurores, Harry Potter, y Kevin Smith, Auror, quien se sabe que era compaero de Malone. Tanto el seor Potter como el seor Smith se han negado a prestar declaraciones a El Profeta. Pero fuertes sospechas hacen pensar que esta muerte podra estar relacionada con los vampiros rusos que an permanecen prfugos.

-Y que piensan?-pregunt Rose, impaciente. Albus haba terminado de leer el artculo, pero tena la vista fija en la foto que haba en el artculo. Era el retrato de uno muchacho joven y apuesto, sonriente, y debajo de la foto figuraba el nombre de Jacob Malone.-Creen que esto pueda tener algo que ver con? -Von Howlen?-termin la frase Albus. Rose asinti.-Seguro. Apuesto toda mi herencia a que la misin secreta de Malone tena algo que ver con ella. Todos permanecieron en silencio unos segundos. Rose se mordi entonces el labio, nerviosa. Albus conoca muy bien esa expresin. Era tan tpica de su amiga siempre que se debata entre decir algo o callarse. -Creo que debemos hablar con tu padre, Albus-dijo Rose finalmente.-Creo que deberamos decirle lo que sospechamos.-se explic mejor. -De qu estas hablando, Rose?-pregunt un confundido Potter. Rose se acerc ms a sus amigos, para asegurarse de que nadie escuchara lo que estaba a punto de decir. -Hablo sobre los Guardianes Negros- Rose dijo las ltimas palabras en un tono tan bajo que Albus y Scorpius casi no la escucharon. Hedda, en cambio, que tena una audicin prodigiosa, solt una suave risita. -No era acaso que los Guardianes Negros son una simple leyenda?-se burl Hedda, visiblemente divertida. Rose se sonroj. -Todava pienso que podran ser una leyenda-aclar Rose. -O podran no serlo-dijo Scorpius, quien siempre le llevaba la contra. -S-acept Rose-Y por eso creo que debemos decrselo al to Harry podra no ser verdad, pero si lo es tu padre necesita saberlo, Al-Rose te olvidas del pequeo detalle que se supone que yo no s nada sobre Von Howlen la mitad de la informacin que conocemos la obtuvimos o escuchando conversaciones a escondidas o robando libros de la seccin prohibida-dijo Albus. -Ey! Yo no lo rob, tena un permiso para sacarlo, Potter-dijo Hedda, fingiendo estar ofendida ante la insinuacin. -Lo que sea cmo esperas que se lo diga a mi padre?-pregunt Potter. Rose permaneci en silencio, pensativa. -Creo que eso no va a ser un problema, Al-dijo Scorpius.-Porque tu padre esta acAlbus sinti que el pecho se le comprima ante ese comentario. Gir inmediatamente para mirar en la misma direccin que Scorpius, y entonces lo vio. Un hombre alto y musculoso, de cabellos oscuros y revueltos, y brillantes ojos verdes escondidos detrs de unas gafas redondas estaba parado en el Hall de entrada de Hogwarts. Albus lo poda ver a travs de la puerta abierta del Gran Comedor. Y no era el nico que acaba de notar que Harry Potter se encontraba en Hogwarts, hablando con Minerva McGonagall. Un murmullo haba empezado a crecer en el Gran Saln, y varias personas sealaban en direccin hacia el seor Potter. -Qu hace ac?-pregunt Albus, sorprendido. -Vamos a averiguarlo-se apur a decir Rose, y lo tom de la mano, arrastrndolo hacia la puerta del Saln, en direccin a su padre. Scorpius y Hedda se miraron unos segundos,

dudosos de si deban seguir o no a los primos. Finalmente, Hedda se puso de pie, y Scorpius la imit, siguiendo a Albus. -...espero que no le moleste, profesora. Prometo que tardar lo menos posible-deca Harry hacia McGonagall en el momento en que los cuatro chicos llegaron junto a ellos. La directora de Hogwarts le devolvi una sonrisa sincera. -Tomate el tiempo que necesites, Potter -le respondi la directora, y un gesto triste se dibuj en su rostro en ese momento.-No ha salido de su oficina desde que se enter de la noticia. Creo que le har bien recibirte.-agreg luego. -Lo dudo no s si querr escuchar lo que tengo para decirle, Minerva-confes un apesadumbrado Potter. Albus se sorprendi de ver a su padre, repentinamente, tan agotado y dolido. Por primera vez, Albus vea al hombre adulto que se esconda detrs del rostro siempre joven de Harry Potter. Un adulto lleno de preocupaciones y responsabilidades. En ese momento, Harry not la llegada de su hijo y sus amigos. Inmediatamente, su gesto cambi, y una sonrisa se dibuj en sus labios. -Hola, Albus-lo salud, mientras que le palmeaba amistosamente el hombro. -Hola, pap-respondi un dudoso Albus. -Hola, Rosie-agreg luego Potter, en direccin a al pelirroja nia. Ella le devolvi la sonrisa. -Hola, to-le respondi ella, con su sonrisa radiante. -Y supongo que estos son tus amigos-agreg el seor Potter, mirando a los dos chicos que haban permanecido un poco ms rezagados.-Scorpius y Hedda, verdad?-quiso asegurarse Potter. -As es, seor Potter-confirm Scorpius, en un tono muy formal, mientras se acercaba para estrechar la mano extendida del padre de Albus. Se lo notaba nervioso, y algo incmodo. Harry ri levemente. -Llmame Harry, Scorpius. Me hace sentir viejo sino-le dijo Potter, y le gui un ojo en gesto amistoso. Malfoy esboz una dbil sonrisa. -Un placer, seor-dijo entonces Hedda, tambin extendindole la mano a Harry. -Para ti corre lo mismo, Hedda llmame Harry, por favor -S, seor digo, Harry-se corrigi la plida muchacha sobre la marcha. -Me alegra tambin conocerlos Albus me ha hablado mucho de ustedes durante las vacaciones de Navidad -agreg Potter. En ese momento, varios alumnos comenzaban a abandonar el Gran Saln, y se acumulaban en el Vestbulo para mirar al famoso Harry Potter. Harry, quien an se senta algo incmodo siendo el centro de la atencin, frunci levemente el entrecejo, y sac un reloj de oro de su bolsillo, en el cual comprob la hora.-Se me hace tarde, chicos, debo ir a hacer algunas cosas antes de irme. Pero espero volver a verlos pronto. Dale mis saludos a James, Albus-agreg entonces en direccin a su hijo, y le palme nuevamente el hombro. Haba empezado a caminar en direccin a las escaleras cuando Albus reaccion. -Pap, espera!-le grit, y corri hacia l. El seor Potter se detuvo inmediatamente, y mir a su hijo con las cejas alzadas, y evidente curiosidad en la mirada.-Quisiera hablar algo contigo a solas-agreg al ver que haba mucha gente cerca que poda escucharlos hablar en ese momento. Harry pareci dudar unos segundos, ya que no contaba con demasiado

tiempo. Finalmente, asinti con la cabeza, y tom a su hijo por los hombros, guindolo por las escaleras hacia el primer piso. Se detuvieron frente a la puerta de un aula vaca, y entraron en ella. -Muffiato-dijo el seor Potter, apuntado con su varita hacia la puerta.-Ahora s dime hijo, qu sucede? Albus dud unos segundos. Su padre lo miraba fijamente, con intensidad, con esa mirada que pareca traspasarlo, como si estuviera leyendo a travs de l. Inevitablemente, desvi la mirada. Tom una buena bocanada de aire, y comenz. -Es sobre Brida Von Howlen-solt el joven Potter, y mir por el rabillo del ojo a su padre. Harry pareca haberse tensado levemente en su lugar. Lo haba tomado completamente por sorpresa. -Hijo qu es lo que sabes sobre Von Howlen?-le pregunt Harry, con tono cauteloso, mientras caminaba unos pasos hacia Albus. -Bueno nosotros digo, yo-se apur a corregirse en muchacho. No quera involucrar a sus amigos en todo aquello.- estuve leyendo un poco sobre ella y hay algo que me llam un poco la atencin. Talvez no sea nada importante, pero de todas formas pens que deba decrtelo.-Dmelo entonces, Albus-le dijo su padre. Usaba un tono tranquilo y conciliador, pero Albus pudo notar que esa frase no se trataba de un pedido, sino de una orden. -Pues creo que talvez ella puede tener algo que ver con una sociedad secreta-comenz a explicarse Albus. Y entonces pudo notar que su padre empalideca levemente. Su rostro pareci perder toda compostura durante unos segundos, para recuperarse casi tan rpido que Albus lleg a pensar que lo haba imaginado.- Se hacen llamar los Guardianes Negros y creo que talvez ella vino a Inglaterra a reunirse con ellos.-solt finalmente. Su padre lo mir durante un tiempo, como si estuviera evalundolo. Tena el ceo levemente fruncido. Lo miraba fijamente, con una extraa expresin en el rostro, como si de repente, estuviera viendo algo nuevo en su hijo, algo que antes no haba notado. -Albus, aprecio mucho que hayas compartido esto conmigo. No s cmo es que tu y tus amigos han llegado a esa conclusin pero quiero que de ahora en ms, se olviden de Von Howlen y de todo lo referido a ella. Entendido?-dijo entonces Harry, agachndose levemente para quedar a la misma altura que su hijo. -S, entendido-le minti su hijo, tratando de evitar la mirada de su padre. Se haba esperado todo tipo de respuesta, menos esa. Por qu su padre no se mostraba intrigado ante esa informacin? Por qu su padre se mostraba ms preocupado por su hijo que por la informacin que ste le acaba de dar? Sera que Harry Potter consideraba una estupidez pensar en la posibilidad de que los Guardianes existieran? Pero si su padre pensaba que los Guardianes eran slo una leyenda, por qu simplemente no le haba dicho eso? Por qu no le haba respondido: Hijo, los Guardianes no existen? A menos que a menos que esa informacin no fuera nueva para el seor Potter. A menos que esa informacin no fuera una leyenda para el seor Potter. Tan ensimismado estaba Albus en esos pensamientos, que no not cuando su padre se inclin hacia l, hasta que estuvo envuelto en un fuerte abrazo. Cuando Harry finalmente lo solt, Albus vio que tena una sonrisa divertida en los labios. -Me recuerdas a m cuando tena tu edad, Albus -le confes Harry. Y entonces, se enderez hasta alcanzar toda su altura.-Debo irme, hijo. Cudate.-le dijo, y entonces, sali del aula. Captulo 16: La pena de Zaira

Albus permaneci unos segundos en donde se encontraba, con la vista an fija en la puerta por la cual su padre acababa de salir. Su mente funcionaba a toda velocidad, tratando de comprender y asimilar cada detalle de lo que acaba de suceder. Y entonces, sin pensarlo, corri hacia la Sala Comn de Slytherin. Entr a todo lo que le daban las piernas en la sala, y corri en direccin hacia su dormitorio. Revolvi rpidamente dentro de su bal, hasta dar con su Capa de Invisibilidad y el Mapa. Meti ambas cosas en sus bolsillos, y sali corriendo nuevamente. Haba llegado al segundo piso cuando se meti en la primera aula que encontr vaca, se coloc la Capa encima, y abri el Mapa del Merodeador. Tard varios minutos en localizar el punto que sealaba aHarry Potter. Vio como el diminuto punto avanzaba a lo largo del pasillo del tercer piso que llevaba hacia el aula de Defensa contra las Artes Oscuras, y a la oficina de la Profesora Zaira Levington. Nuevamente, emprendi su carrera a toda velocidad, esquivando gente, en direccin al tercer piso. Apenas haba doblado en la esquina del pasillo del tercer piso vio a su padre, de pie frente a un la puerta de la oficina de Zaira. Tena ambas manos metidas en los bolsillos, y pareca debatirse internamente sobre qu hacer a continuacin. Albus lo vio soltar un leve suspiro, y finalmente, sacar una de las manos de los bolsillos, y golpear a la puerta. Nadie respondi. -Zaira, soy Harry Potter breme la puerta, por favor.-le pidi entonces el morocho, con voz suave y paternal. Una mujer rubia y joven le abri la puerta, y a Albus le cost reconocer en esa mujer a su profesora de Defensa contra las Artes Oscuras. Su pelo, siempre rubio y peinado en prolijos y hermosos bucles, se encontraba alborotado y desarreglado. Estaba plida, y unas grandes ojeras se dibujaban debajo de sus ojos miel, los cuales se encontraban enrojecidos y vidriosos. Tena toda la cara surcada por lgrimas. Tena el aspecto de una persona que ha perdido todo deseo de vivir. El dolor y el desamparo la haban convertido en una sombra de la bella mujer que Albus recordaba. Zaira permaneci unos segundos parada en el marco de la puerta, mirando al hombre que se encontraba frente a ella, y finalmente, se hizo a un lado y lo dej pasar. Albus, que no se encontraba bastante lejos, tuvo que apurar levemente el paso para poder entrar en la oficina antes de que la chica cerrara la puerta. Se desliz con cuidado, tratando de no hacer ruido, y se qued escondido en un rincn, alejado de su padre y de su profesora. Zaira cerr la puerta y camin hacia donde estaba parado Harry. Ambos que quedaron parados uno frente al otro, mirndose fijamente. -Entonces es verdad-habl finalmente Zaira. Su voz son frgil y quebradiza. Harry asinti suavemente con la cabeza. Y entonces, Zaira rompi a llorar nuevamente, y se lanz sobre el pecho de Potter. Albus vio como su padre la abrazaba, tratando de contenerla, en un gesto condescendiente. -Lo siento tanto, Zaira-dijo Potter finalmente. La chica no respondi. Permaneci all, acurrucada en el pecho del Auror, hasta que la calma fue volviendo a ella, y ces el llanto. Lentamente, se separ de Harry, para dejarse caer sobre una de las sillas que tena cerca. Su aspecto era desolado. Harry se sent en la silla que haba frente a Zaira, y se inclin levemente hacia delante, apoyando sus codos sobre las piernas. -Cmo como sucedi, Harry?-pregunt Zaira, con la mirada perdida. Harry dud levemente antes de responder. -Estaba en una misin con Kevin Smith -comenz Potter. -Harry, por favor, quiero la historia completa la verdadera historia-lo interrumpi la profesora.

-De acuerdo.-accedi Potter. Tom aire antes de empezar el relato.- Iban tras Von Howlen, en Oxford. Siguieron una pista hasta una fbrica abandonado en las afueras de la ciudad. Smith mand entonces un patronus a la base de Aurores para pedir refuerzos pero parece que algo sucedi dentro del edificio antes de que nosotros llegramos escucharon el grito de una mujer, y decidieron entrar. Smith se entretuvo en la planta baja, cubriendo a Jacob mientras ste suba a buscar a la mujer Ron y yo llegamos al poco tiempo, con otros tres aurores para ayudarlos. Sub a buscar a Jacob alguien haba prendido un fuego en el segundo piso encontr a Jacob dentro de una de las habitaciones, derrumbado en el suelo. El lugar estaba en llamas. Primero pens que estaba inconciente, pero cuando me acerqu a l todava estaba despierto, y aferraba con fuerza un papel arrugado y roto en su mano derecha.-Harry le relat todo lo sucedido con calma, pero al llegar a aquel punto, su voz tambin se parti, y tuvo que hacer una pausa para recuperarla y seguir. Zaira lo miraba con ojos cristalinos y ausentes.-Smith me ayud a llevarlo a San Mungo pero no pudieron hacer nada por l-concluy Potter. Ninguno de los dos habl durante un rato. Finalmente, la joven profesora rompi el silencio. -Debera haberme quedado con l-se culp ella, y unas lgrimas se acumularon en sus ojos. Harry se inclin ms para adelante, y le tom la mano. -Zaira, esto no es tu culpa-le dijo Potter. -l era el amor de mi vida, Harry y yo lo abandon-susurr la chica, y ms lgrimas rodaron por sus mejillas.-Deb quedarme con l pero soy tan cobarde, que tuve que escapar de todo. -T no eres una cobarde, Zaira. Y aunque te hubieras quedado, crees que podras hacer hecho algo para evitar este triste final?-le pregunt Potter, gentilmente.-l hubiera aceptado la misin de todas formas, l hubiera entrado en esa fbrica de todas formas Jacob era una persona demasiado buena como para no acudir en la ayuda de alguien que sufra. -Pero yo hubiera sido su compaera. Yo, y no Kevin-asegur Zaira.-Yo hubiera muerto con l si fuese necesario-y nuevamente, las lgrimas la desbordaron. Harry la mir con cario y con pena. -Quisiera poder hacer algo para ayudarte, Zaira-confes un apesadumbrado Potter. La muchacha levant la mirada, y la fij en los ojos esmeraldas de Harry. -Atrapa a esa perra de Von Howlen, Harry y mtala si tienes la oportunidad-le pidi ella, y el odio y el deseo de venganza brillaron en sus ojos miel, oscurecindolos. -La atrapar, Zaira-le confirm Potter. Ella asinti, y se puso de pie, secndose las lgrimas. Busc detrs de su escritorio una botella que contena un extrao lquido color violceo, y sirvi dos vasos sobre la mesa. Ella tom uno, y Harry tom el otro. -Por Jacob Malone-dijo Zaira. -Por Jacob Malone-repiti Harry, y ambos bebieron el contenido del vaso. Bebieron como siempre lo hacan, cuando uno de los suyos caa.-Antes de irme-habl nuevamente Harry, y mir de forma reflexiva a la profesora.-Hay algo que quisiera que veas talvez, t puedas ayudarnosZaira asinti con la cabeza, y entonces Harry meti su mano en el bolsillo. Albus vio como sacaba un pedazo de papel, arrugado y sucio, y se lo extenda a la rubia. Ella lo tom con manos temblorosas, lo mir unos segundos, y luego levant la mirada hacia Potter, sin comprender. -Qu es esto?-pregunt ella. Harry solt un suspiro, desilusionado.

-Esperaba que t pudieras decrmelo es el papel que tena Jacob en la mano cuando lo encontr. Pens que talvez significaba algo pero no puedo descifrarlo.-confes Potter, y Albus pudo ver que su padre estaba molesto por no poder resolver ese enigma. Zaira volvi a fijar la vista en aquel trozo de pergamino, que ahora tena un nuevo valor para ella. Harry pareci notarlo, porque le dijo entonces:-Qudatelo talvez con el tiempo le puedas encontrar algn significado yo le he sacado una copia, as que no necesito el original-le explic. Zaira le sonri tristemente, agradecida por el gesto de su ex jefe.-Tengo que irme-Adis, Harry y gracias por venir-le dijo la profesora, mientras que daba la vuelta al escritorio para abrazar al morocho. Harry le devolvi el abrazo. -No hay manera de convencerte para que vuelvas, verdad?-se arriesg a preguntar Potter, una vez que estuvieron separados. -No, lo siento no puedo volver menos ahora.-le respondi ella. -Eso imagin. Habl Harry.-De todas formas, si algn da cambias de opinin el Departamento de Aurores siempre tendr las puertas abiertas para ti. Y dicho eso, Harry Potter dio media vuelta, y sali de la oficina. Zaira esper a que la puerta se cerrara para volver a derrumbarse en una de las sillas. Tom el trozo de papel que Potter le acaba de dar, y volvi a examinarlo, buscando algn detalle que se le hubiera escapado. Luego de varios minutos, solt un suspiro, y volvi a dejar el papel en el escritorio. Se puso de pie, y sali por otra puerta de la oficina, que seguramente llevaba al dormitorio. Albus esper unos segundos antes de moverse del sitio en el cual se haba escondido, por si Zaira volva a entrar en la oficina. Se acerc lentamente hacia el escritorio, y con sumo cuidado, se inclin en direccin al trozo de papel que su profesora acaba de dejar all. Vio una Flor de Lis dibujada en el papel, algo borroneada, debajo de la cual haban rasgado un pedazo de la hoja. -Geminis-murmur Albus, casi en un murmullo. Una copia idntica de la original se materializ de la nada. Albus la tom rpidamente y la guard en su tnica. Luego, haciendo todo el silencio que era capaz, sali de la oficina. Captulo 17: La Casa de los Lancaster -Te dijo que dejaras el tema? Eso fue todo?-pregunt Elektra, dirigindose a Albus. Estaban reunidos los seis de nuevo en la sala de Menesteres. Y Albus acababa de contarles la charla con su padre. -S, eso fue todo-dijo Albus. -Pero no te pregunt nada de cmo era que sabas eso?-pregunt Rose, desconfiada. -No.-respondi Albus simplemente. -Que raro no suena al to Harry.-coment Rose. -Yo tengo una teora-dijo Albus finalmente. Todos lo miraron.-Creo que el ya lo saba. Lo de los Guardianes.-aclar. -Por qu lo dices?-pregunt Lysander, curioso. -Bueno, primero, porque como dice Rose, no se preocup en preguntarme ms. No saben como es mi padre no puede soportar los enigmas. Tiene que saberlo todo. Pero cuando yo le dije que sospechaba sobre los Guardianes, ni siquiera insisti sobre el tema. Lo cual me

deja dos opciones la primera, que l piensa que los Guardianes Negros son una leyenda estpida, y por lo tanto, no vale la pena preocuparse por ello.-plante Albus. -Pero si fuera as por qu no te lo dijo? Es decir podra haberte dicho que eso era una idiotez, y t te habras quedado tranquilo-dedujo Scorpius. -Eso es lo mismo que pens yo seguramente si mi padre pensara eso, se habra redo frente a mi comentario, y me habra dicho que me estoy preocupando por nada pero en cambio, me dijo que dejara el tema a un lado que me olvidara de Von Howlen lo cual me lleva a mi segunda opcin-Albus hizo una pausa. -Y esa sera?-pregunt una exasperada e impaciente Rose. -Que los Guardianes existen, y ests detrs de todo esto-concluy Albus.-Conozco a mi padre, y su advertencia slo puede significar que estamos muy cerca de la verdad, y que eso lo preocupa Todos permanecieron en silencio, analizando las palabras de Albus. Hedda, quien haba permanecido callada durante toda la charla, se removi en su asiento, y se inclin levemente hacia delante, en direccin a Albus. -Y qu vas a hacer t, Al?-le pregunt ella, en tono confidente. -Bueno yo tampoco soporto los enigmas-dijo Albus en tono sarcstico, y una sonrisa de lado se le dibujo pcaramente en el rostro. Hedda le devolvi la sonrisa. -Yo estoy contigo-le dijo la plida chica.-Tambin quiero llegar al fondo de todo esto. -A mi no me van a dejar afuera-exclam Scorpius, sonrindoles. -Cuenten tambin conmigo si no averiguo el final de esta historia, la curiosidad me va a matar-habl Elektra. -Bueno, no tenemos nada mejor que hacer, verdad?-coincidi Lysander, apartndose un mechn castao de la cara. Slo Rose permaneci callada, mirando a sus amigos. Pareca debatirse entre unirse a la investigacin o hacerse a un lado. -De verdad creen que los Guardianes existen?-pregunt la pelirroja, dubitativa. Todos asintieron. Rose resopl levemente, resignada.-Bien voy a ayudarlos, pero solamente porque sin m no llegaran a ningn lado-acept ella finalmente. -Entonces, si todos estn dispuestos a seguir con esto hay algo ms que quiero contarlesvolvi a hablar Albus. Y a continuacin, les cont toda la charla que haba escuchado entre su padre y la profesora de DCAO. Les dijo tambin sobre el pasado de Zaira como Aurora, evitando contarles cmo es que se haba enterado de ello y porqu la joven muchacha ya no ejerca esa profesin. -Pobre debe de ser terrible que se muera el amor de tu vida-habl Elektra, sacudiendo levemente la cabeza, y haciendo que su cabello platinado, largo y brillante, destellara por toda la habitacin. -Ya lo creo-coincidi Rose.-Las personas nunca vuelven a ser ellas mismas despus de la muerte de un ser querido-Parece que Malone tena un papel en la mano cuando mi padre lo encontr l piensa que puede tener algo que ver con Von Howlen y los dems se lo mostr a Zaira para ver si ella le encontraba algn significado pero no lo encontr.-les explic Albus.

-Pudiste ver que haba en papel?-le pregunt Scorpius. Albus sonri con orgullo. -Mucho ms que eso, Scor dupliqu el papel-le respondi el pelinegro. Y a continuacin, sac la copia del pergamino de su bolsillo, y lo coloc en la mesa frente a sus amigos. Todos se inclinaron sobre la mesa para poder ver mejor el papel. -Un dibujo? Eso es todo?-exclam Scorpius, decepcionado. -Es una Flor de Lis, Malfoy-lo corrigi speramente Weasley. Tom el papel en sus manos, para analizar ms de cerca el dibujo.-Se trata de una representacin grfica de la flor del lirio se trata de un smbolo que ha marcado la historia, tanto muggle como mgica es el Smbolo de la Casa de Lancaster-explic Rose. -Y quienes son esos?-pregunt Albus, confuso. Rose revole los ojos. -Los Lancaster gobernaron Inglaterra entre 1399 y 1461... respondi repentinamente Elektra. Todos la miraron, sorprendidos, y la chica se sonroj levemente.-Lo estudi en el colegio muggle antes de venir a Hogwarts-explic. -Ellos eran mucho ms que los gobernantes muggles de Inglaterra. Gran parte de la familia eran Magos.-explic Rose.-Y por cierto, magos muy poderosos. Se dice que ganaron sus batallas contra losmuggles usando magia asombrosa, antigua y oscura. -Vaya y si eran tan poderosos, cmo los sacaron del poder?-pregunt Lysander, quien siempre haca esas preguntas tan extraas y de difcil respuesta. -No lo s talvez murieron todos los magos de la familia-atin Rose, dejando nuevamente el papel en la mesa. Esta vez, Hedda fue quien lo tom. La chica examin la hoja con sumo cuidado, sus ojos celestes fijos en el dibujo, el ceo levemente fruncido, y los labios torcidos en una mueca de frustracin. -Yo he visto esta Flor antes-dijo la chica finalmente. -Es un dibujo muy comn, Hedda-le record Ely.-Seguramente se lo viste a algn boy scout-Un qu?-pregunt Scorpius, alzando una ceja. -Son nios exploradores muggles la Flor de Lis es su smbolo-le explic Elektra rpidamente. -No -neg Hedda.-Nunca he visto a un boy cmo se llame estoy segura de haber visto esta flor antes, en algn lugar, pero no puedo recordar dnde-y volvi a dejar el dibujo en la mesa. -Bueno, sea lo que sea esta Flor, debe de guardar alguna relacin con Von Howlen.-les record Albus. -Esto se pone cada vez ms confuso, compaero-le dijo Lysander, palmendole la espalda.

Si bien todos haban quedado en que buscaran informacin sobre la Flor de Lis, y la Casa de los Lancaster, ninguno de los seis encontr el tiempo libre necesario para hacerlo. Los exmenes estaban a pocos meses, y los profesores se ponan cada vez ms exigentes. Marzo estaba llegando a su fin, y los amigos se encontraban abarrotados de deberes.

La mayora parecan olvidados de Von Howlen. La mayora excepto Albus, y Hedda. El muchacho de cabellos oscuros encontraba sumamente difcil concentrarse en sus deberes de Transformaciones esa tarde. A su lado, Hedda tir la pluma de guila con la que estaba escribiendo a un lado, y solt un suspiro. -Pasa algo?-le pregunt Albus, que ya no poda fingir ms que estaba estudiando. -S no puedo acordarme dnde vi esa maldita flor-exclam Hedda, enojada. -Si supiramos un poco ms sobre ella, talvez podras acordarte -sugiri Albus. La realidad era que slo buscaba una excusa para ir a la biblioteca a buscar informacin. -Ey! No podemos. Tenemos que entregar este trabajo de Transformaciones maana sin falta, y todava no hemos practicado para Defensa contra las Artes Oscuras-les record Scorpius, quien en los ltimos das haba tenido que ponerse riguroso con sus amigos, pues stos se mostraban despistados y olvidadizos. -No creo que a Zaira le importe si no nos sale el Incendio ltimamente nada parece importarle mucho-coment Hedda con su voz musical indiferente. -Teniendo en cuenta que su novio muri hace cosa de diez das, no me sorprende que acte as-le dijo Malfoy. -La gente muere, es el ciclo de la vida-puntualiz ella, con una indiferencia que rayaba la frialdad. -Eso no quiere decir que no duela, Hedda-le critic Albus, algo sorprendido. La chica se encogi de hombros. -Hay que seguir adelante todos saben eso. Zaira tambin lo sabe. Por eso sigue en Hogwarts, dando clase. Porque sabe que ella debe continuar su vida, aunque sea sin lexplic la plida chica, pero detrs de su mscara de fra apata Albus poda ver el dolor de sus ojos. -Yo creo que no hay que olvidar a quienes mueren-dijo Potter.-Si no recordamos a quienes murieron, es como si nunca hubieran existido. Las palabras salieron de los labios de Albus antes de que lo pensara. Porque no eran palabras propias. Su padre se las haba dicho, tiempo atrs, cuando l le haba preguntado por las personas que sonrean alegres desde una vieja foto que su padre mantena sobre el escritorio de su oficina, en la casa del Valle. Harry le haba respondido que eran Lily y James Potter, los abuelos de Albus, junto con sus mejores amigos, Sirius Black y Remus Lupin. Albus todava recordaba la melancola en el rostro de su padre al hablar de aquellas personas. No pudo evitar preguntarle por qu tena esa foto en un lugar tan visible, recordndole constantemente que esas personas ya no estaban con l. Su padre le sonri dulcemente. -Porque ellos viven en m, Albus, y en todas las personas que a las que amaron y por las que murieron. Tengo esa foto all como recordatorio para nunca olvidar su sacrificio y amor. Porque si yo no los recuerdo, ser como si nunca hubieran existido. Y no puedo permitir que eso suceda.-le haba explicado pacientemente su padre. Varios aos despus, sentado en aquella Sala Comn, las palabras de su padre haban regresado a l de forma imprevisible, cargadas de renovado significado.

Fue recin hacia mediados de Abril que los seis amigos lograron coincidir en horarios para reunirse a investigar sobre Von Howlen y la Flor de Lis. Sentados en una gran mesa en su Sala de Menesteres, buscaban entre pilas de libros que haban sacado de la Biblioteca. Lysander, el mejor dibujante, haba hecho una copia exacta de la Flor de Lis que Albus les haba mostrado, y ahora, cada uno contaba con una hoja de pergamino con su propia Flor, para compararla con los dibujos de los libros. Haca horas que buscaban entre los libros, pero la informacin que haban recopilado era precaria, y de poca trascendencia. -Ac hay algo-dijo Elektra, llamando la atencin a sus amigos. Todos detuvieron sus lecturas, y levantaron la mirada en direccin a la rubia muchacha, con piel de bronce. -Lelo, Ely-le pidi Hedda, sentada junto a la chica. Albus no poda dejar de encontrar el contraste entre ambas chicas asombroso: una plida como la nieve, otra dorada como el sol. Elektra se aclar la garganta para empezar a leer. -En pleno siglo XV, se desatara en Inglaterra una guerra civil que dividira a su pueblo en dos: aquellos que apoyaban a la Casa de Lancaster, la Rosa Roja, y aquellos que apoyaban a la Casa de York, la Rosa Blanca. Como pocas veces en la historia, los magos y los muggles se vieron entremezclados en este enfrentamiento, aunque los segundos lo ignoraba. La Casa de Lancaster estaba precedida en ese entonces por Enrique VI yMarguerite d'Anjou, ambos hechiceros. "La victoria inicial de la casa de Lancaster se ha atribuido a la magia de los miembros de la misma, de la cual dispusieron sus dueos para asegurarse los laureles. Pero la guerra civil tomara un giro inesperado con la captura de Enrique VI y su hijo, Eduardo, en manos de los York, para luego ser asesinados, hacia el ao 1471. Poco despus, Marguerite fue capturada por la Casa de York, y encerrada en la Torre de Londres, de donde la rescatara su primo, rey de Francia, Luis XI. "Pero el misterio ronda en torno a estos fatdicos y sorprendentes eventos: cmo es que los miembros de la casa de Lancaster, gran parte de ellos magos, no lograron evitar semejante final? Si haban usado su magia en ocasiones previas para garantizar sus victorias,cmo es que se privaron de usarla para salvar a sus lderes de tan fatdico final?Es posible que hubiera algo ms que mala suerte detrs de la muerte de Enrique VI y su hijo? Y Marguerite, una mujer conocida por su ambicin y gran poder, cmo es que no previ semejante muerte en su familia? Leyendas giran en torno a las grandes habilidades mgicas con que contaba la Reina y sin embargo, fue capturada por sus enemigos con increble rapidez y facilidad. Se habr negado Marguerite a hacer magia para salvarse a s misma de la prisin? Era entonces el encierro en la Torre un castigo autoinfligido? Sera acaso la culpa por la muerte de su esposo e hijo lo que la llev a entregarse en manos enemigas? Ninguna de estas preguntas encuentra su respuesta en fuentes verdicas, slo podemos especular sobre ello. "Ya que en 1478, luego de ser liberada por los York, Marguerite se refugi en el castillo de Dampierre, en Francia, para fallecer all tiempo despus, hacia 1482. Su muerte no hizo ms que agregar enigmas a la historia, pues si bien la versin oficial muggle es que muri de causa natural, en el mundo mgico se supo la triste y cruda verdad: Marguerite se haba suicidado con veneno.-Elektra termin de leer todo lo que el libro deca sobre la Casa de Lancaster.-Vaya esa si que es la otra cara de la moneda, verdad?-coment la chica, cuyos padres eran muggles, y por lo tanto, la nica historia que haba conocido sobre la Guerra de las Rosas era la que le haban enseado en el colegio muggle. -Hay mucho misterio alrededor de todo eso-dijo Rose, pensativa. -Algo raro tuvo que pasar en el medio sino no se explica cmo es posible que hayan perdido la guerra-dijo Scorpius. -Crees que usaban la magia para derrotar a los muggles?-pregunt Lysander, con el ceo fruncido, visiblemente molesto ante la idea de que los magos se hubieran impuesto sobre los no magos.

-Seguramente imagnate, siendo capaz de gobernar el mundo muggle y ser parte del mundo mgico la idea los debe de haber seducido de manera poderosa-razon Hedda. -Bueno, de todas formas no funcion-dijo Lysander, sonriendo satisfecho con el final que la historia haba tenido.-Los muggles terminaron ganndoles. Y tanto Enrique como Marguerite terminaron muertos-No creo que los muggles hayan ganado por merito propio-dijo Albus entonces. Lysander le lanz una mirada de sorpresa, con las cejas levantadas.-Es decir, no es que piense que ellos no son capaces, Lysan-aclar Potter.-Pero pienso que su victoria se debi a otra cosa. Creo que algo sali mal en el plan de los Lancaster. -Algo como qu?-pregunt Scorpius, interesado en la teora de su amigo. Albus arrug levemente el entrecejo. -No lo s-confes. -Hay muchos huecos en la historia creo que ah esta la clave, en los huecos-dijo Hedda, mientras se inclinaba sobre el libro que Elektra acaba de leer, para repasar el texto.-No tiene sentido que los York los hayan derrotado si los Lancaster contaban con la magia a menos que no la hayan usado, claro-razon Le Blanc. -Y por qu no iban a usarla?-le pregunt Scorpius, en tono sarcstico, como si aquello fuera imposible. -Bueno, creo que eso es una de las cosas que deberamos averiguar-le critic Rose con voz de superada. -Y que hay de Marguerite?-pregunt Ely. Todos la miraron.-Bueno, slo digo se suicidpuntualiz la chica. -Talvez estaba muy angustiada con la muerte de su hijo y esposo-sugiri Lysander, inseguro. -Segn el libro, ella se senta culpable-lo corrigi Hedda.-El libro plantea la posibilidad de que ella se haya entregado a los York para castigarse talvez la prisin no le supo a suficiente castigo, y termin matndose. -Pero por qu esperar cerca de diez aos para suicidarse? Es decir... podra aberse suicidado cuando la encerraron en la Torre de Londres-pregunt inteligentemente Albus. Nadie supo responder. -Otra cosa que tenemos que apuntar para averiguar-agreg Rose, algo decepcionada.Sigamos buscando a ver si hay algo ms-sugiri. Captulo 18: La Flor de Lis A pesar de que buscaron en muchsimos libros, los chicos prcticamente no encontraron nueva informacin que agregar a la que ya conocan. El tiempo que disponan para investigar cada ver era menor a medida que se acercaban los exmenes finales, y pronto Abril dio lugar a Mayo, y ya no pudieron seguir con su bsqueda. Esa tarde, se encontraban reunidos en la Sala de Menesteres no par averiguar sobre la Casa de Lancaster, sino para practicar para sus pruebas, que seran en pocas semanas. Aguamenti exclam Lysander, y un chorro de agua se lanz hacia donde se encontraba Albus.

Evaporio! respondi Potter, hbilmente, y el agua se desvaneci en el camino hacia l, dejando slo una nube de vapor entre ambos muchachos. Vaya eres muy bueno, Al lo elogi Elektra, quien observaba a ambos chicos practicar para el examen de Defensa contra las Artes Oscuras, que tendran en un par de das. Albus no pudo evitar sonrojarse levemente ante el cumplido. Es herencia familiar pap y mam siempre cuentan como el to Harry tena un talento natural para esta materia cont Rose, quien en ese momento, se encontraba practicando con Hedda y Scorpius. La Sala de Menesteres se haba adaptado especficamente para aquella ocasin. Era un saln amplio y prcticamente vaco, a excepcin de una mesa y seis sillas, que se encontraban en un rincn de la misma. De esa forma se aseguraban de no golpear ningn mueble accidentalmente con sus hechizos. No me sorprende entonces que tu padre sea Auror, Albus coment Hedda, mientras que le lanzaba un Expelliarmus a la pelirroja. Protergo conjur Rose habilidosamente. Depulso contraatac Weasley, en direccin a Hedda. La chica de piel blanca materializ un escudo entre ella y el hechizo, el cual rebot y golpe contra una de las paredes. Una vez, revolviendo entre las viejas cosas de mam, con Hugo encontramos una moneda que pareca un Galen. Cuando le preguntamos a pap que era, l nos cont que cuando estaban en quinto ao, organizaron un grupo llamado El Ejrcito de Dumbledore, para entrenarse contra las Artes Oscuras, y que Harry era quien les enseaba. Usaban esas monedas para comunicarse entre los miembros.les cont Rose, emocionada. Vaya, eso es muy valientedijo Lysander, sorprendido. Tu madre tambin formaba parte, Lysan le cont Albus, sonriendo. Mi madre siempre ha estado algo loca coment Scamander, riendo, pero Albus pudo ver que en sus ojos brillaba el orgullo. Ely, te toca a ti yo ya estoy cansado. le cedi su lugar el muchacho de cabellos castaos, con mechones que le caan sobre el rostro. Elektra asinti y avanz hasta colocarse frente a Albus. Potter no pudo evitar pensar lo frgil que pareca la chica rubia frente a l, visiblemente nerviosa. Empieza t, Ely le propuso Albus, sonrindole. La chica asinti, y levanto la mano algo temblorosa. Expelliarmus! lanz ella, repentinamente, con una seguridad en la voz que poco coincida con su aspecto. Tom a Albus desprevenido, quien no pudo conjurar un escudo a tiempo, y sali disparado varios metros atrs por la intensidad del hechizo. Cay al suelo de espaldas y sin varita. Oh, lo siento, Al! grit Elektra, visiblemente afectada, mientras corra hacia l. Estas bien? le pregunt, y Potter pudo sentir su mano suave y tibia con la frente, mientras que le quitaba el pelo de la cara. El contacto le pareci agradable y al mismo tiempo, incmodo, y no supo bien por qu. S estoy bien pero espero que sea la ltima vez que me mientas tan descaradamente no pienso volver a creerte cuando me vuelvas a decir "no me sale" ri Albus, mientras que se pona de pie y buscaba distancia de la rubia chica. Ella le devolvi una sonrisa tmida y algo avergonzada. Lo siento volvi a disculparse. Aii! exclam repentinamente la voz de Rose. Albus gir para comprobar que el borde de su tnica se haba prendido fuego.

Aguamenti pronunci Potter, rpidamente, y el agua brot de su varita en direccin a Rose, apagando el fuego, pero empapndola al mismo tiempo. Malfoy eres un idiota! Grit entonces Weasley, dirigindose al muchacho de ojos grises que estaba haciendo un visible esfuerzo por no romper a rer. Tendras que haberme avisado que usaras unIncendio! le continu gritando la pelirroja, con los ojos avellana chispeando de bronca. Creo que esa no es la idea de los duelos, Weasley Scorpius trat de hablar con la mayor seriedad posible, pero le era imposible borrar la sonrisa divertida que tena en los labios.

Potter, Albus-llam Zaira, desde la puerta de la clase de Defensa contra las Artes Oscuras. Scorpius le dio una palmada de aliento en la espalda, mientras que Albus entraba en el aula a rendir su examen. Mayo haba pasado volando para Albus y sus amigos, y ahora se encontraban rodeados de exmenes y pruebas a rendir. Ese da, tocaba Defensa contra las Artes Oscuras. Haca ya dos meses aproximadamente desde que la profesora Levington se haba enterado de la muerte de Jacob Malone, pero Albus pudo ver en los ojos miel de la joven que para ella era como si no hubiera pasado ni siquiera un da. El dolor pareca emanar de ella como si fuera una cpsula que la rodeaba, y todo aquel que se encontraba lo suficientemente cerca de ella poda sentirlo. Todo rastro de la muchacha alegre y dulce pareca haber desaparecido, y en cambio, estaba all parada una mujer que pareca haber envejecido varios aos en el ltimo mes, con los vestigios de una antigua belleza an resaltndole los rasgos. Ya no sonrea, y las ojeras debajo de sus ojos se haban convertido en una caracterstica permanente en aquella cara. Llevaba el cabello rubio siempre atado en un rodete, como si ya no sintiera ms deseos de peinarse y aquella fuera la salida ms rpida. Bueno, Albus veamos que tienes para mostrarme.-le sonri levemente la profesora, mientras que tomaba su varita y apuntaba hacia el pelinegro. Albus la imit, y sac su varita, listo. Probemos primero con el Expelliarmus le pidi gentilmente la profesora. Su voz careca de todo sentimiento o emocin. Para ella todo el sentido y la gracia de la vida se haban esfumado, y slo le quedaba aquello: la eterna rutina de la vida. Expelliarmus! dijo Albus, y un potente rayo rojo brot de su varita hacia la profesora. Zaira los desvi con un movimiento rpido de varita. Excelente-lo felicit con voz impasible. Veamos -ella hizo entonces otro movimiento de varita, y un montn de maderas aparecieron en la chimenea del aula. Quiero que las prendas fuego, Albus.-le pidi entonces Zaira. Incendio!-obedeci Potter, y las maderas brillaron a la luz del fuego que haba brotado de su varita. Bien muy bien. Apgalo, por favor-le pidi entonces Levington, sonriendo levemente. Albus volvi a asentir, y apuntado hacia el fuego, convoc agua desde su varita, y en segundos, el fuego haba desaparecido. Albus tuvo que realizar varios hechizo ms, he incluso lanzar un ataque contra la profesora, y luego defenderse del contraataque de la misma con un escudo. Perfecto, Albus-lo felicit ella, luego de que su Desmaius hubiera rebotado contra el escudo de Potter.-Veamos talvez sea muy avanzado para ti-habl entonces la profesora, para ella misma. Albus pudo ver un leve brillo de emocin en sus ojos. Pareca como si el hecho de que l hubiera logrado realizar todos los hechizos a la perfeccin la hubiera

alegrado.- Te animas a un Expulso?-le pregunt entonces Zaira, acentuando levemente su sonrisa. Albus alz las cejas, entre sorprendido y algo asustado. Ese hechizo slo lo haban visto una vez, la ltima clase, y la profesora haba asegurado a todos que no entrara en el examen. Y Potter no lo haba practicado. No te preocupes, Albus, no ser parte de tu evaluacin es simplemente por curiosidad-le dijo la profesora, y haciendo un nuevo movimiento de varita, hizo aparecer frente a ellos un mueco con forma humana, del tamao de un adulto, que pareca flotar sobre el suelo. Albus dud levemente, pero no perda nada con probar. Despus de todo, Zaira le haba asegurado que no iba a evaluarlo por aquel hechizo. Levant su varita, y apunt al pecho del mueco tamao real. Expulso!-exclam, y del extremo de su varita sali un potente haz de luz blanca. El mueco explot en cientos de pedazos. Albus vio goma espuma, pedazos de tela, y algunos botones salir volando en todas direcciones, desperdigndose por toda el aula. Y entonces vio que su profesora sonrea. Y pudo ver en sus ojos, por una milsima de segundos, una felicidad que Albus le crea perdida. Pareca fascinada y divertida, y algo complacida consigo misma, mientras que observaba el relleno del mueco flotar desde el techo hasta el suelo, como si fuera nieve. Muy impresionante, Albus.-le dijo entonces Zaira.-Sers un gran mago algn da, muchacho.-agreg luego, y Albus pudo ver que la melancola volva a su rostro, borrando su bella sonrisa, ensombrecindola.-S es posible que haya hecho algo bueno contigo, Albus al menos he sido una buena profesora-murmur en voz casi inaudible. Albus sinti de repente una pena que no le era propia, pero que lo carcoma por dentro. Sinti el dolor de Zaira como su fuera suyo. La vio all, delante de l, destruida en mil pedazos, como el mueco que estaba destrozado por el suelo. Llena de culpa y lamentos, preguntndose a s misma si algo de lo que haba hecho en su vida haba valido la pena. Ella, una mujer hermosa, joven e inteligente, se preguntaba a s misma si era posible que su vida hubiera causado ms dolor que alegra. Y entonces, Potter sinti un nuevo sentimiento brotar en l, algo que nunca antes haba sentido. Lo quemaba por dentro, le haca hervir la sangre, y latir la cabeza. Sinti entonces un odio irrefrenable hacia las personas que le haban hecho eso a Zaira. Sinti bronca y enojo, un enojo irracional, hacia aquellos seres que haban convertido a aquella maravillosa mujer en una piltrafa, en un montn de sobras. La sed de venganza le nubl los pensamientos. Quiso tenerlos delante de l, como aquel mueco, para poder hacerlos volar en mil pedazos. Haban causado tanto dao esas personas haban provocado unas heridas tan profundas en Zaira, que Albus dudaba que algn da llegaran a cicatrizar. La joven muchacha vagara el resto de su vida sangrando y sufriendo. Y no se lo mereca. Era tan injusto ver morir de esa manera silenciosa y lenta a una buena persona Ya puedes irte, Albus creo que no hace falta decirte que tienes un diez, verdad?-le dijo entonces Zaira, mientras que anotaba algo en un pergamino sobre su escritorio. Las palabras de la profesora volvieron a Albus a la realidad. Sali de su estupor, pero no se movi de donde estaba. Dudoso, se acerc hacia la rubia mujer. Profesora se encuentra bien?-le pregunt en tono inocente. Ella levant entonces la mirada, y fij sus ojos miel en los verdes del chico. Sus ojos estaban apagados y fros. La sonrisa ms triste que Albus hubiera visto en su vida se dibuj entonces en su rostro. No, no lo estoy pero lo estar.-le respondi ella, en tono calmo. Albus asinti, y se dispuso a salir del aula. Tena la mano en el picaporte de la puerta, cuando escuch la voz de su profesora nuevamente. Gracias por preguntar, Albus.-agreg, y Potter not que se encontraba verdaderamente agradecida.

Albus sali de la clase por la puerta trasera del aula, ya que as lo haba dispuesto Zaira para evitar que los alumnos que ya haban rendido se cruzaran con aquellos que an esperaban. Camin lentamente, todava descifrando el vendaval de sensaciones por el que acaba de atravesar. Apenas not hacia dnde lo llevaban sus pies, pero antes de darse cuenta, estaba en la Biblioteca. Haba bastantes estudiantes adentro, ya que se encontraban en poca de exmenes finales. Sin nada que hacer, y con la mente todava algo confusa, Albus entr en la biblioteca. Camin entre las estanteras, casi sin prestar atencin a los libros. Poco a poco, se fue metiendo cada vez ms en las profundidades de la biblioteca, hasta dar con un pasillo polvoriento y prcticamente vaco. Estaba a punto de dar vuelta para salir de all, cuando su mirada de detuvo brevemente en una mesa, donde haba una larga pila de libros apilados a la espera de que la bibliotecaria los volviera a colocar en su sitio: La seccin prohibida. Tras comprobar que nadie lo observaba, Albus se acerc a los libros con cierta curiosidad, y comenz a examinarlos rpidamente. Su corazn casi se detiene cuando sus manos dieron con un libro completamente inesperado. Se trataba de un viejo libro, en cuya tapa haba dibujada una Flor de Lis roja. Limpi el polvo que cubra el libro, y ley el ttulo del mismo: Smbolos y Escudos de Armas de Grandes Familias de Magos: un viaje a travs de las generaciones. Albus no poda creer su suerte. Potter busc la mesa ms cerca, y se sent con el libro frente a l. Poda sentir el corazn en su pecho, latiendo a mayor velocidad. Abri en el ndice del mismo, y busc entre los nombres, aguantando la respiracin, en la esperanza de estuviera all la informacin que necesitaba. Vamos Lancaster dnde esta?-susurr Albus para si mismo, mientras que recorra con la mirada el ndice. Repentinamente dio un respigo al leer: Casa de los Lancaster... Pgina 245 Sin perder tiempo, Albus busc la pgina 245. La hoja amarillenta y sucia estaba encabezada por un ttulo que rezaba: Casa de los Lancaster: poder y perdicin. Y debajo, haba dibujada una Flor de Lis. Albus sac de su bolsillo el pedazo de pergamino donde tena su dibujada su propia Flor, y las compar. Eran idnticas. Incluso en los ms mnimos detalles, como las sombras, o los adornos. Nervioso, Albus se dispuso a leer lo que deca el libro. Casa de los Lancaster: poder y perdicin De las muchas familias de magos poderosos que han existido a lo largo de la historia, pocas han llamado tan intensamente la atencin como los Lancaster. La casa de los Lancaster se remonta al siglo XIII, cuando Edmond Crouchback, el Cruzado (1245-96), hijo de Enrique III de Inglaterra, recibi el ttulo de conde de Lancaster. Los Lancaster pasaran a la historia como una de las familias de magos ms poderosas de su poca, as como tambin una de las ms ambiciosas. Deseosos de poder ejercer control sobre Inglaterra, e incapaces de poder controlar el Ministerio de Magia, los Lancaster volcaron su ambicin hacia el trono muggle. Los Lancaster protagonizaran, junto con la Casa de los York, una guerra civil que sera conocida como La Guerra de las Rosas. El nombre de dicho enfrentamiento refiere a los escudos y emblemas de ambas casas. Los Lancaster eran conocidos como la Rosa Roja, en referencia a su smbolo, la Flor de Lis, mientras que los de York fueron simbolizados con la Rosa Blanca. Pero lo que los muggles tomaron como una simple Flor de Lis, es mucho ms que eso. Los Lancaster, magos de gran status social tanto en el mundo mgico como en el muggle, no eligieron a una flor comn y mundana como el lirio para representar a su Casa.

La Flor de Lis es en realidad la representacin grafica de una flor mucho ms terrible y maravillosa. Se trata de una flor mgica, extremadamente extraa, e increblemente poderosa. Una flor de admirable belleza, y sorprendente mortalidad. La Flor de Lis, es en realidad, la adaptacin al papel de la flor que los expertos en Herbologa llaman La Flor del Suspiro. Esta fascinante planta debe su nombre a sus notables cualidades: dotada de unas flores hermosas y de brillante color rojo, llaman poderosamente la atencin de cualquiera que las vea. Pero el poder radica en mucho ms que su belleza: sus ptalos son conocidos por su gran poder curativo, mientras que, irnicamente, su savia es altamente letal para quien la toca. Un veneno potente y rpido, que no deja rastros. No sorprende que los miembros de la casa de Lancaster hayan elegido la Flor del Suspiro como emblema. Pero el poder de los Lancaster no estaba destinado a perdurar en el tiempo. La Guerra de las Rosas pondra fin al Reinado de Enrique VI y Marguerite. Y ante la sorpresa de la comunidad mgica, dicha derrota tambin significara la desaparicin de casi todos los miembros magos de la Casa. Slo el paradero de Marguerite permaneci conocido para el Ministerio de Magia de Inglaterra. Pero tampoco Marguerite vivira mucho tiempo ms. Ella misma pondra fin a su existencia, perdindose con ella el ltimo miembro con poderes mgicos de la Casa de Lancaster. Y que curioso e irnico final eligi Marguerite: suicidarse con una Flor del Suspiro. Albus termin de leer sintindose algo decepcionado. Haba esperado encontrar las respuestas a todas sus incgnitas en aquel libro. Ahora ms que nunca, deseaba conocer el secreto que se esconda detrs de los Guardianes Negros. Deseaba saber quienes eran, qu buscaban. Deseaba encontrarlos, y que pagaran por el mal que haban hecho. Albus qu haces ac?-pregunt repentinamente la voz de Rose a su espalda. Albus salt en su asiento, pues lo haba tomado por sorpresa-Deberas estar rindiendo el examen de Defensas! Clmate, Rose ya rend mi examen.-le aclar Potter. Su voz son decepcionada, y Rose malinterpret el significado. Te fue mal?-le pregunt ella, sorprendida, mientras que se sentaba junto a l. Albus alz una ceja, sin comprender a qu se refera su prima. En el examen, Albus.-aclar ella. Ah, no, no para nada. Me saqu un diez-le respondi Potter, sin mucho inters. Todava le pesaba en el pecho la decepcin de no haber encontrado en aquel libro lo que buscaba. Los ojos de Rose se haban abierto como platos al escuchar la respuesta de su primo. Al, eso es increble Felicitaciones! exclam ella emocionada. Si gracias Qu te pasa? Pareces decepcionado-advirti Rose. Bueno, s. Pero no por el examen. Encontr este libro. respondi Albus, mostrndole el libro a su prima. Rose qued paralizada al leer el encabezado del texto que Albus acababa de leer. Los Lancaster-murmur la pelirroja. S pero no es lo que yo esperaba. confes Albus. Rose no le hizo caso. Arrastr el libro hasta tenerlo frente a ella y se dispuso a leerlo. Minutos despus, levant la vista de las hojas, con una mirada de fascinacin e incredulidad. Vaya-solt Rose, apoyndose completamente contra el respaldo. Esto no es lo que esperabas?-repiti la chica, burlonamente. Albus, esta es informacin de lo ms valiosa!-le

critic. Potter la mir alzando nuevamente una ceja, como si creyera que su prima y l haban ledo dos textos completamente distintos. La Flor del Suspiro, Al! Qu no lo recuerdas? La seora Austen se suicid exactamente de la misma manera que Marguerite!exclam la chica, cada vez ms emocionada, e irritada de que su primo no viera lo que ella consideraba obvio y fundamental. Albus tard en comprender el contenido de las palabras. Entonces, sus ojos verdes se abrieron a causa del entendimiento. Claro-dijo Albus. Qu estpido haba sido! Cmo no lo haba visto antes. Creo, primo, que la clave de todo esto est en esa Flor pinsalo. Marguerite se suicida con esa Flor, y siglos despus, la seora Austen se suicida de la misma manera creo que la Flor representa algo, Albus. Es una pista, Rose-habl Albus, emocionado. De golpe, todo pareca tener sentido.- Es una pista sobre lo que los Austen escondan! Sobre lo que los Guardianes buscaban! Malone debe de haber tomado el dibujo de la Flor de Lis de la fbrica abandonada dnde se escondan los Guardianes S-de golpe, Rose pareca haberse desinflado. Como si toda la emocin por su reciente descubrimiento se hubiera desvanecido.-Pero volvemos al mismo callejn sin salida todava no sabemos qu es lo que buscan. Pero al menos ya sabemos cul es la relacin entre la Flor de Lis y la muerte de los Austen.-puntualiz Albus. Era poco, pero al menos, era algo. Para l, aquello era un pequeo rayo de esperanza ahora ms que nunca, quera descifrar aquel misterio, misterio responsable de que una joven y hermosa mujer como era Zaira, hubiera perdido el deseo de vivir. Captulo 19: En busca de ayuda Querida Zaira, Primero que nada, quiero agradecerte el haber respondido a mi carta. Y segundo, quiero agradecerte el haber aceptado a ayudarnos en el caso. Estoy seguro de que nos sers de inmensa ayuda. Te envo junto con esta carta el archivo correspondiente al caso. Yo mismo lo he escrito. Creo que all encontrars toda la informacin que necesitas. De ms esta decir que se trata de informacin restringida y confidencial. Slo los nombres de los Aurores que figuran en el archivo estn al tanto de la informacin contenida en l, por supuesto, ahora t. Se trata de informacin que en las manos equivocadas podra tener terribles consecuencia. Confo en que sers sumamente precavida. Por favor, infrmame cuanto antes si consigues algn avance. Espero que te encuentres bien. Saludos, Harry. Zaira termin de leer la carta que Harry Potter le haba mandado, y solt un leve suspiro. An no saba del todo porqu haba aceptado. Talvez era porque tena un inmenso cario por aquel hombre, su antiguo jefe, quien haba sido como un padre para ella durante su tiempo como Aurora. Talvez porque se senta en deuda con l, despus de que Harry se haba enfrentado a todo un Wizengamot para defenderla tras aquella fatdica noche en que por su culpa un nio haba muerto. Talvez lo haca porque saba que era lo correcto. Talvez era la culpa por la muerte del hombre al que haba amado ms que nada en el mundo lo que la

arrastraba a ayudar a Harry en ese momento. O quizs, era una combinacin de todo aquello. Dej la carta sobre el escritorio y tom el vaso que haba dejado a un costado. Bebi un sorbo del lquido violceo que contena. Y tomando aire, agarr el archivo que Potter le haba mandado. Archivo N 001804 Auror al mando: Harry James Potter. Aurores adjuntos: Ronald Bilius Weasley, Kevin Smith, Morgana Winchester y Jacob Malone (fallecido en combate). Carcter del documento: Extrema Confidencialidad. Slo con autorizacin explcita del Jefe del Dpto. Y entonces, Zaira comenz a leer el documento. Potter tena razn. Aquel archivo contena toda la informacin que necesitaba sobre el caso. Ley con sumo detalle la biografa de Brida Von Howlen, y la informacin adicional que con tanto esmero y detalle Harry haba recolectado sobre la sociedad secreta que se haca llamar los Guardianes Negros. Y entonces, lleg a la parte del archivo donde se describan los acontecimientos que haban tenido lugar en la Mansin de los Austen y el vaso se le cay de las manos cuando vio la foto de la seora Austen. Dej el documento sobre su escritorio, y rpidamente se puso de pie y fue hasta el dormitorio. Con un movimiento de varita sac el hechizo que mantena asegurado el primer cajn de su mesita de luz. Revolvi con manos temblorosas en el interior del cajn hasta dar con el trozo de pergamino que buscaba. Sin perder tiempo ni cerrar el cajn, corri de regreso hacia su oficina donde haba dejado el archivo N 1804. Extendi el trozo de pergamino en la mesa y mir con detenimiento la Flor de Lis que se encontraba dibujada sobre l. Su mirada iba desde el dibujo hacia la foto donde se poda ver a la Sra. Austen, recostada sobre el piso, con los ojos cerrados como si estuviera durmiendo, y una flor en sus manos. Por las barbas de Merln exclam Zaira, con el pnico reflejado en su voz. Inmediatamente corri hacia su biblioteca, para tomar un pequeo libro con tapa de color marrn y el ttulo en color dorado. Se derrumb sobre la silla de su escritorio, y apoy el libro sobre el mismo. Pas las hojas con agilidad, buscando una pgina especfica. Se detuvo entonces repentinamente al dar con aquello que buscaba tan frenticamente, y sinti que se le helaba la sangre. No puede ser verdad Oh, Jacob dime que esto no es lo que quisiste decirnos, amormurmur la rubia muchacha, con la mirada que iba desde el archivo que Potter le haba enviado, a su propio libro. Esto no puede ser lo que estoy pensando es imposible son una leyenda hablaba Zaira con ella misma, mientras se aferraba los cabellos con las manos. Pero algo dentro de ella le deca que si era verdad. Que s, que tena razn. Jacob tambin lo haba sabido. Y por eso se haba aferrado a aquel dibujo de una flor con lo poco de vida que le quedaba cuando Harry lo haba encontrado. Porque ese trozo de pergamino arrugado, ese simple dibujo de una Flor, era la clave de todo aquel misterio. Zaira se puso de pie como si la silla le hubiera dado una descarga elctrica. Sin dudarlo, tom todos los papeles del archivo y la carta que Potter le haba mandado, el trozo de papel con la Flor de Lis dibujada, el pequeo libro que acaba de tomar de su biblioteca personal, y sali con todo aquello en las manos de su oficina. Era tarde, y seguramente todos en el colegio estuvieran durmiendo. Pero algo le deca que posiblemente Minerva todava estaba despierta en su oficina. Necesitaba que fuera as, pues no haba tiempo que perder.

Minerva McGonagall se sorprendi al escuchar golpear en la puerta de la oficina de Directora a tan altas horas en la noche. Adelante respondi ella al golpeteo fuerte y violento en la puerta. Zaira entr hecha un torbellino en su oficina. Estaba plida y ojerosa, y se la vea muy delgada debajo de aquella tnica negra y holgada. Pero lo que ms asust a Minerva fue la expresin desencajada de la muchacha. Nunca haba visto a Zaira Levington tan atemorizada, ni siquiera en sus pocas de estudiante en Hogwarts.-Seorita Levington qu sucede?-le pregunt Minerva, consternada. Minerva necesito usar tu chimenea. Est conectada a la Red de Polvos Flu, verdad? le pregunt Zaira, acelerada. S, si, por supuesto. Pero a dnde piensas ir a estas horas? le pregunt, ahora comenzando a preocuparse por la salud mental de la joven profesora. Necesito ir a la casa de Harry Potter. Es urgente-le respondi Zaira, muy segura de s misma.

Albus sala de la clase la de Pociones junto con Scorpius. Hedda los esperaba afuera. Acaban de rendir su examen, y la chica, que tena un talento natural para las pociones, haba terminado el examen primera de la clase, logrando hacer la pocin que les haba asignado Slughorn a la perfeccin. No fue tan difcil, verdad? les coment Hedda, una vez que los muchachos se le acercaron. Es fcil decirlo para ti. Nada te resulta difcil de Pociones. le espet Scorpius, a quien el examen no le haba parecido para nada fcil. A su lado, Albus senta que la cabeza le iba a estallar. Tena un terrible dolor de cabeza, consecuencia de toda la atencin que haba tenido que hacer durante el examen para no equivocarse al mezclar los ingredientes. Al final de la hora, haba logrado un resultado bastante bueno. Y aunque Scorpius a su lado se mostraba bastante quejoso, Albus estaba seguro de que a l tambin le haba ido bien. Bueno, de todas formas, maana tendremos el examen de Encantamientos y por fin seremos libres de nuevo. Entonces podremos ponernos a averiguar qu quiso decirnos Austen con la Flor del Suspiro. dijo Hedda, quien pareca tan obsesionada con el tema como Albus. S aunque no s hacia dnde vamos a avanzar. Creo que Rose tiene razn: otra vez estamos frente a un callejn sin salida. sentenci Albus. Talvez es hora de que pidamos ayuda. sugiri Hedda. Albus pudo ver esa mirada especial que pona la chica cada vez que iba a sugerir algo que rayaba el lmite entre lo correcto y lo incorrecto, entre lo permitido y lo prohibido. Era una mirada de indecisin y culpa. Nuevamente, sala a la luz esa faceta tan particular de Hedda: su gran habilidad para torcer las reglas de forma tal sus actos no le resultaran reprochables a su conciencia. As era como haba conseguido el permiso de Slughorn para sacar de la biblioteca un libro de la seccin prohibida. Y Albus estaba seguro que un plan parecido se haba formado en su mente en ese momento. Hedda dinos de una vez qu es lo que has pensado, por favor. le pidi Scorpius, quien esa tarde no estaba de humor para adivinanzas. Bueno he estado pensando en que talvez, si la respuesta a nuestras preguntas no est en ninguno de los libros permitidos de la biblioteca comenz la chica.

Hedda, dudo que Slughorn te conceda otra autorizacin. la interrumpi Albus. Ella le sonri levemente. No era eso en lo que estaba pensando. Iba a decir que si los libros no tienen las respuestas, talvez las personas s las tengan. termin Hedda. Haba llegado hasta la mesa de Slytherin, y los dos chicos se sentaron enfrentados a su amiga en uno de los extremos de la misma. Personas como quienes? pregunt Albus. Sigo pensando que toda esta historia tiene un hueco, Al hay algo que nos falta. Y creo que ese algo es en realidad un por qu. Hedda hizo una pausa en sus palabras. Tena la completa atencin de sus dos amigos. Creo que tenemos que averiguar por qu se suicid Marguerite. Ah est la respuesta. Qu te hace pensar eso? le pregunt Scorpius, aunque era ms inters que duda lo que expresaba su pregunta. Pienso que la Sra. Austen se suicid por la misma razn. Creo que la muerte de la Sra. Austen no es slo un simbolismo hacia el de Marguerite creo que es una imitacin. Lo que sea que la familia Austen esconda de los Guardianes pienso que antes lo tuvo escondido Marguerite. explic Hedda. Albus permaneci unos segundos en silencio, analizando lo que la chica haba dicho. Como siempre, los pensamientos de Hedda no eran al azar. La chica meditaba mucho sus palabras antes de pronunciarlas. Y siempre tenan un sentido increblemente lgico. Sigues sin responder mi pregunta, Hedda a quin pretendes que le preguntemos? pregunt nuevamente Albus. A Zaira Levington.respondi Hedda. Scorpius casi se atraganta con el pedazo de carne que tena en la boca al escuchar ese nombre. La Profesora Levington! exclam Mafloy una vez que pudo tragar. Conoces acaso a alguna otra Zaira Levington? Hedda, no te ofendas, pero creo que has perdido la cordura. le dijo Scorpius, mirndola como si temiera que la chica tuviera de golpe un arranque de locura. Hedda carraspe levemente mientras revoleaba los ojos. Apenas fue la muerte de Malone, tu padre vino a verla a ella, Albus. T dijiste que l pensaba que Zaira poda ayudarlo a descifrar el misterio. se explic mejor la nvea muchacha. Hedda si fuera as le habra dicho algo a mi padre, y no lo hizo. le record Potter, tratando de hacerla razonar. Si, yo tambin ya pens en eso. confes Hedda. Pero tu padre tampoco le cont toda la historia es decir, ella no saba hacia donde encarar cuando vio el dibujo. Pero talvez, si le haces una pregunta bien puntualPerdn? Si le hago una pregunta? Acaso pretendes que yo vaya a hablar con ella? salt Albus. Bueno s es obvio que tiene preferencia por ti. T eres para ella lo que yo soy para Slughorn. le respondi Le Blanc, en tono calmo.

S, definitivamente te has vuelto completamente loca. sentenci Albus, negando con la cabeza. Albus, por favor no tenemos nada que perder tan slo debes aprovechar la prxima vez que te quedes solo con ella, y preguntarle, de forma casual. insisti ella, y su voz se volvi ms musical. Por supuesto ya puedo imaginarme dicindole: "Hola profesora, Todo bien? Por cierto, usted no sabe por qu la Sra. Austen se suicid con una Flor del Suspiro?" dijo Albus en tono irnico. Scorpius a su lado estall en carcajadas. Le Blanc le lanz una mirada furibunda. Claro que no vas a preguntarle eso, Albus no seas infantillo critic la chica. Hedda, creo que no te das cuenta de la cantidad de fallas que tiene tu plan.le explic Albus. Zaira no es estpida se dar cuenta. Bien, haz lo que quieras entonces. Nos quedaremos en este callejn sin salida, esperando a que Von Howlen mate a alguien ms y nos deje otra pista para poder seguir adelante. espet Hedda, visiblemente enojada, y comenz a comer ignorando a sus dos amigos. Esa noche, Albus no pudo conciliar el sueo fcilmente. Y cuando por fin logr dormirse, fue slo para sumirse en un sueo intranquilo, repleto de pesadillas. En ellas, una mujer alta y plida, de largos cabellos oscuros lo miraba de forma arrogante. En el sueo, Albus saba quien era esa mujer. La conoca. A pesar de nunca haberla visto verdaderamente, su mente cre para l una imagen de cmo deba de ser Brida Von Howlen. La dama se encontraba encorvada en posicin de ataque, como si se tratara de un tigre a punto de saltar sobre su presa. Repentinamente, el bello rostro de la mujer se transformaba mientras que sta abra su boca para exhibir sus colmillos, y se le lanzaba encima para morderlo. Albus se despert agitado y transpirado. Tena la respiracin acelerada, y no pudo evitar llevarse la mano al cuello para comprobar que efectivamente nadie lo haba mordido. Tard bastante en darse cuenta de que slo haba un sueo, y que no haba nada que temer. Haba sido tan real pero lo que ms lo atemoriz y traumatiz, fue el hecho de que su imagen mental de cmo deba de verse Von Howlen se pareca en extremo a una versin adulta de su querida amiga Hedda.

Luego del examen de Encantamientos, los seis amigos se reunieron en el parque del castillo, aprovechando el agradable clima de Junio. Albus se encontraba recostado contra un rbol, inmerso en sus pensamientos. Junto a l, apoyado sobre la hierba, Lysander sostena un lpiz negro en su mano derecha, y se dedicaba a retratar al castillo de Hogwarts en un pedazo de papel. Cerca de ellos, Scorpius practicaba un juego de cartas que Elektra le haba enseado, llamado Solitario. Rose y Elektra se haban colocado en un lugar de forma tal que el sol les diera de lleno en todo el cuerpo. La piel de Elektra simulaba brillar a la luz del sol, al igual que su cabello que en ese momento pareca de color blanco. Se encontraba recostada boca arriba, con los ojos cerrados, y una sonrisa en los labios. Rose en cambio, se encontraba boca abajo, leyendo una novela muggle que su amiga Ely le haba prestado: Cumbres Borrascosas, de Emily Bront. Tena el cabello pelirrojo atado en una trenza. Hedda, en cambio, permaneca debajo de un rbol a la sombra, algo alejada del resto. Algunos rallos del sol atravesaban la copa del rbol, llegando hasta ella, y arrancando destellos azulados de su largo cabello oscuro. Su piel pareca an ms blanca y translucida a luz del da. Tena los ojos levemente entrecerrados, como si tanta luminosidad no le permitiera abrirlos del todo. Pero pareca feliz.

Repentinamente, Albus la escuch tararear una cancin. Y fue como si un hechizo se cerniera sobre todos ellos. Los cinco detuvieron sus actividades, para concentrarse en la msica que brotaba de la garganta de Hedda. Albus jams haba escuchado un canto ms hermoso y armonioso. Era suave y algo triste, pero los mantena a todos aturdidos y encantados. Como si de golpe no hubiera nada mejor en el mundo que escucharla cantar. Hedda por su parte, tard en notar el efecto que su cancin haba provocado en sus amigos. Pero cuando lo not, se detuvo abruptamente. Fue como si un cristal se quebrara. Albus sinti que ese estado de estupor y ensueo en el que se haba encontrado de golpe se rompa, desapareciendo tan rpido como haba llegado. Wow tienes una voz muy linda, Hedda. habl primero que todos Lysander, enderezndose para poder mirar mejor a la chica. Le Blanc pareci sonrojarse levemente. Y Albus volvi a ver en su rostro una expresin que le result conocida. La mente de Potter viaj meses atrs, a aquella primera clase de Pociones, cuando l, torpemente, haba tirado su pocin de la mesa, y Hedda, con increbles reflejos y rapidez, haba logrado atraparla a tiempo antes de que se destrozara contra el suelo. En aquella ocasin, Albus haba visto en su cara la misma expresin que tena ahora, mezcla de arrepentimiento y culpa. No es gran cosase apur a decir Hedda, visiblemente nerviosa. A mi me pareci muy bueno, Hedda. confes Rose. S, a mi tambin. estuvo de acuerdo Elektra. La incomodidad de la plida chica se hizo evidente ante tantos cumplidos. Ey, Albus! exclam de golpe una voz masculina. Hedda se sinti agradecida por primera vez de ser interrumpida por James Potter. El muchacho, de cabello negro revoltoso y sonrisa traviesa se les acercaba al trote, seguido por otros tres muchachos. Albus no tard en reconocerlos. Louis Weasley tena el cabello rojo y lacio, que le enmarcaba el rostro joven y crispante, y sus movimientos eran grciles y elegantes. Junto a l, estaba Alexander Domich, otro de los mejores amigos de su hermano mayor. Alex tena el pelo oscuro, ondulado y lo suficientemente largo como para poder atrselo en una coleta, y tambin luca un gesto que anunciaba alguna travesura. El ltimo de los muchachos era un joven de cabellos castaos claros, cortado casi al ras de la cabeza. Lo que ms llamaba la atencin en su rostro eran sus grandes ojos, de color azul oscuro. Se trataba de Lorcan Scamander, hermano mayor de Lysander. Ambos muchachos eran sumamente parecidos, a pesar de que Lorcan era bastante ms alto que su hermano menor, y mucho ms fornido. Los cuatro chicos se detuvieron frente a Albus y sus amigos. Todo en orden, hermano? le pregunt entonces James. S, t en que andas? pregunt un precavido Albus Potter. James ri levemente. T no quieres conocer la respuesta a esa pregunta, Alhabl Louis, sonrindole. Tengo que pedirte un favor, Al necesito que me prestes la Capa y el Mapa. S que es tu semana de tenerlos, pero de verdad que hoy lo necesito. Prometo devolvrtelo maana. le asegur James. Albus frunci levemente el ceo. Para qu los quieres? pregunt a su hermano. James cruz miradas significativas con sus amigos. Albus, Albus, Albusdijo entonces, mientras que se sentaba junto a su hermano menor. Hay un dicho muy popular que dice "Menos pregunta Dios, y ms perdona" creo que se aplica a la perfeccin a este momento. Jamespronunci Albus.

Al, en serio, quisiramos poder compartir contigo nuestros planes, pero entonces, tendramos que matarte y creme que no tenemos ganas de hacerlo.brome Lorcan. Dales de una vez lo que te piden, Albus, o sino nunca se irn-se quej Hedda, a quien el alivio por la llegada de James comenzaba a convertirse en fastidio. El mayor de los Potter gir entonces para mirarla. Nvea! No te haba visto ests tan escondida ah entre los rboles evitando acaso que el sol queme tu impoluta piel? se burl James, sonrindole. Hedda le lanzo una glida mirada. James la ignor, girando a mirar de nuevo a su hermano. Como sea, no quisiera tener que recordarte que me debes un favor, Al recuerdas? le puntualiz James. Albus supo que su hermano lo haba derrotado. Tena razn. James le haba prestado el mapa en aquella ocasin en la que Hedda se haba peleado con Lancelot Wence. Y aunque Albus saba que seguramente los planes de su hermano y sus amigos deban de ser una broma extremadamente pesada, tambin saba que tena que devolverle ese favor. Suspir mientras que se pona de pie. Vamos, los tengo en mi dormitorio. accedi Al. James sonri radiante. Genial. pronunci mientras que tambin se pona de pie. l y sus tres amigos siguieron a Albus hacia las mazmorras, donde quedaba la Sala Comn de Slytherin. Albus tard slo unos minutos en buscar la Capa y el Mapa y volver hasta la entrada de la Sala, donde lo esperaba su hermano mayor. Gracias, Al no sabes la ayuda que esto significa para nosotrosNi quiero saberlo, James sea lo que sea que ests planeando, trata de que no te descubran, o mam se volver completamente loca si recibe otra carta de Hogwarts sobre tu comportamiento. le record Albus. Pero dudaba de que James tomara en serio su advertencia. Albus lo vio alejarse junto con sus amigos, murmurando por lo bajo y riendo. Y luego de verlo desaparecer por uno de los pasillos, Potter decidi que ya era hora de volver con sus amigos en el parque. Haba hecho gran parte del recorrido de regreso hacia la Entrada del castillo, cuando escuch que alguien lo llamaba. Potter! grit la voz de Lancelot Wence a su espalda. Albus gir e inmediatamente todo su cuerpo se tens y su mano derecha se dirigi hacia el bolsillo donde guardaba su varita, listo para usarla de ser necesario. Wence se detuvo frente a l, con expresin arrogante. Qu quieres, Wence? le pregunt Albus de manera calculadora. Dnde est Hedda? exigi saber el muchacho. Y para qu quieres saber donde esta? le pregunt Albus, alzando una ceja con desconfianza. Lancelot pareci dudar antes de responderle. Necesito hablar con ella. le respondi Wence, en un tono mucho ms calmo y menos altivo. Creo que ya le dijiste suficientes cosas, Lancelot. No creo que ella quiera seguir escuchando lo que tienes para decir. puntualiz Albus, en tono severo. Hedda era su amiga, y por culpa de l, haba sufrido. Albus no iba a permitir que sucediera de nuevo. l no iba a permitir que la gente que quera sufriera si poda evitarlo. Lancelot le lanz una mirada encolerizada. T no sabes de lo que hablas, Potter. Piensas que la conoces? Pues estas confundido. Yo soy el nico que conoce a la verdadera Hedda! estall Wence. Tena los puos apretados, y se notaba que haca un gran esfuerzo por no perder el control.

Y sin embargo, no fui yo quien la hizo llorar. le record Albus. El impacto de sus palabras fue instantneo. Lancelot retrocedi unos pasos, como si hubiera perdido repentinamente la estabilidad. Su cara estaba plida y aturdida. Pero el efecto slo dur unos segundos. Inmediatamente despus, Wence recobr la compostura, y avanz amenazadoramente hacia Albus, quedando muy cerca del chico. Dime dnde esta. dijo Lancelot. Pero sus palabras, lejos de sonar como una orden, fueron ms una splica. Qu sucede aqu? interrumpi oportunamente la voz precavida de Zaira Levington. Albus pens que la profesora deba de tener un sexto sentido para detectar problemas. Lancelot tom distancia inmediatamente de Albus. Nada slo hablbamos. respondi rpidamente Wence, pero su voz estaba todava impregnada de un enojo y una desesperacin que hicieron a sus palabras muy poco crebles. Zaira mir inquisitivamente a Albus. S, slo hablbamos. coincidi Albus, en tono indiferente. Lancelot lo mir extraado. De acuerdodijo Zaira, todava algo desconfiada. De todas formas pienso que es un excelente da como para estar hablando aqu adentro... t te ves algo plido, Lancelot. Talvez te vendra bien algo de sol. le aconsej Zaira, en un tono que daba a entender que aquello era mucho ms que un consejo. Lancelot abri la boca, a punto de quejarse, pero inmediatamente pareci cambiar de opinin y volvi a cerrarla, asintiendo con la cabeza. Zaira esper a que Lancelot Wence desapareciera del pasillo para volver a hablar. Sgueme, Albus, por favor. le pidi entonces Zaira. Potter no se atrevi tampoco a contradecirla. La profesora se mova con paso tranquilo, subiendo las escaleras, y Albus comprendi que lo estaba llevando hacia su oficina en cuanto la vio girar en el tercer piso. Una vez ms, Albus entr a la oficina de Zaira mientras que sta le sostena la puerta abierta. Una vez dentro, escuch que la profesora la cerraba detrs de l. Zaira se sent detrs de su escritorio, y apoy los brazos sobre el mismo. Sintate, Albus, por favor. le pidi entonces, sealando con la mano la silla que haba frente al escritorio. Albus tom asiento, quedando enfrentado a la profesora. Se senta algo nervioso. Est Lancelot molestndote, Albus? le pregunt entonces Zaira, con voz dulce y paciente. Potter no pudo ms que alzar las cejas ante tal pregunta. No, profesorarespondi Al. Seguro? Porque ninguno de los dos sonaba muy convencido recin cuando me dijeron que slo hablaban. cit Zaira. Era una mujer inteligente y suspicaz. Era verdad en cierta manera. le dijo Albus, con el ceo levemente fruncido al recordar el motivo por el cual Lancelot lo haba abordado. Por alguna razn, senta una confianza especial con Zaira. Como si ella fuera su confidente. Senta que a ella poda contarle lo que fuera, que era seguro. Algo te tiene molesto. observ la mujer, sin problemas. Puedes contarme lo que sea, Albusle asegur ella. El pelinegro dud unos segundos. Wence quera que le dijera dnde se encontraba Hedda. le cont Potter finalmente. La seorita Le Blanc? inquiri Zaira, interesada. S ellos se conocen desde chicos, pero tuvieron una pelea hace unos meses, y no se han hablado desde entonces. continu explicndole Albus. Zaira asinti pensativamente.

Sigo sin ver bien qu es lo que te tiene tan enojado, Albusseal ella, en tono tranquilo. Que no quiero que hable con ella. No quiero que se le acerque. Wence es una mala persona, profesora, y todo lo que hace es lastimarla. explic Albus, y sus palabras salieron con mas potencia y violencia de la intencionada. Para su sorpresa, Zaira le sonri. Sin duda eres un calco de tu padre, Albusdijo entonces ella. Albus sinti que las mejillas le ardan ante aquel comentario. l tambin es muy protector de la gente que quiere. Mam dice que pap tiene un complejo de hroe. coment Albus, y Zaira solt una fresca y agradable risa que lo sorprendi completamente. Nuevamente, durante los escasos segundos que la profesora ri, Albus crey volver a ver a la antigua Zaira, la Zaira previa a la muerte de Malone. S eso suena al Harry que yo conozcosusurr la rubia mujer. Alguien toc en ese momento a la puerta. Adelante. respondi Zaira. Profesora, el Sr. Potter esta en mi oficina yla profesora McGonagall se detuvo en mitad de la frase al comprobar que Albus se encontraba all. Frunci levemente el entrecejo, y gir a mirar a Levington. y pide verla ahora mismo. termin la frase, adoptando una expresin algo severa. Zaira asinti mientras que se pona de pie. Disclpame, Albusse excus Zaira. No se preocupe, Profesora. le dijo Potter. Zaira ya haba recorrido todo el camino que la separaba de la puerta, y estaba saliendo de la oficina junto con McGonagall cuando Albus volvi a hablar. Mndele saludos de mi parte a mi padre, por favor. agreg el chico, en tono bromista. Zaira le devolvi un guio cmplice que Minerva no pudo ver. Sern dados, Albusle asegur ella, mientras que sala del aula y cerraba la puerta. Potter se qued slo en aquella habitacin. Se haba puesto ya de pie, dispuesto a salir de all, cuando pas delante de la biblioteca que la profesora tena en su oficina, y la foto de una de sus repisas le llam la curiosidad. La Zaira que sonrea desde aquella imagen era sin duda la versin ms hermosa que Albus hubiera visto de ella. A pesar de ser una simple foto, sus ojos parecan brillar de una forma que Albus nunca le haba visto, y su sonrisa se dibujaba, amplia y preciosa, en su alegre y juvenil rostro. Y no era difcil deducir porqu estaba tan feliz. O mejor dicho, por quien. A su lado, aforrndola con dulzura de la cintura, un muchacho alto la miraba de igual manera. Sus ojos grises miraban a Zaira con deleite y fascinacin, como si an no pudiera creer que aquella chica fuera suya. Albus no tard en reconocer a aquel muchacho como Jacob Malone, el Auror que Brida Von Howlen haba asesinado. Los jvenes en la foto se dieron un suave y dulce beso en los labios. Albus tom cuadro, sacndolo de la repisa para poder mirarlo mejor. Estuvo un rato mirando aquella foto, preguntndose porqu Zaira la mantena all, tan a la vista. Record la foto de sus abuelos y sus amigos, que su padre tena en su oficina de la casa del Valle de Godric. Tendra su profesora esa foto ah por la misma razn? Luego de unos segundos, Albus se dispuso a colocar la foto en el mismo sitio donde se encontraba antes. Y entonces, vio los libros cuyos ttulos antes no haba visto ya que estaban tapados por el cuadro. La Magia Negra: orgenes y defensas. El Arte Blanca: defensa elemental contra la magia negra. Recorrido a lo largo de la historia de las Artes Tenebrosas

Y entonces, un libro le llam la atencin ms que cualquier otro. Era un libro pequeo, de tapa color marrn oscuro, con las letras en dorado. Pareca ms bien un cuaderno de anotaciones que un verdadero libro. Su ttulo rezaba: Leyendas verdaderas de la magia negra: la realidad escondida detrs del mito oscuro. Albus dej el cuadro a un lado, e inmediatamente sac el libro de la estantera. Sin pensarlo, se sent de nuevo en el escritorio de Zaira. Su instinto nuevamente lo haba guiado hacia un libro y su corazn se aceler al pensar que talvez, este libro tuviera la salida para su callejn. Albus busc aceleradamente el ndice, pero comprob que no exista. Y entonces, comenz a pasar las hojas a toda velocidad, detenindose en las primeras palabras de cada hoja, o en las imgenes que aparecan cada tanto. Y entonces, la encontr. Cerca del final del libro. All estaba, una Flor de Lis, idntica a la que la Casa de Lancaster haba utilizado como escudo de armas. Y escrito debajo de la misma, con letras ornamentadas, rezaba: Las Joyas de la Corona. Pero Albus no lleg a leer nada ms. En ese momento, escuch los pasos de alguien avanzando por el pasillo, hacia la oficina de la profesora de Defensa contra las Artes Oscuras. Aterrado, Potter cerr el libro de sopetn, y corri hacia la biblioteca para colocarlo de nuevo en su lugar. Apenas haba logrado meterlo entre dos de los libros que haba en la estantera, cuando escuch que la puerta comenzaba a abrirse. Zaira ingresaba de nuevo en su oficina, y para alivio de Albus, estaba demasiado entretenida leyendo una carta que llevaba en la mano como para notar que Potter se encontraba junto a la biblioteca. Rpidamente, y antes de ser notado, el muchacho de pelo azabache se alej de la misma, quedando parado prcticamente en el medio de la oficina. Albus! se sorprendi la profesora de encontrarlo todava all. Oh, disclpame, me olvid de decirte que ya podas marcharte, muchacho! le dijo Zaira. Uy! exclam Albus, fingiendo sorpresa. Bueno, graciasagreg cuanto antes. Tu padre te manda saludos.le dijo Zaira, mientras que l sala de la oficina. Albus gir para mirarla, le sonri, y murmur un casi inaudible "gracias", mientras que sala a toda prisa. Zaira permaneci all de pie, con la carta en la mano, y una dbil sonrisa en los labios, viendo como Albus se iba. Entonces cerr la puerta con un movimiento de varita, y gir para ir hacia su escritorio. Pero Zaira era una mujer muy organizada, y no tard en notar que haba algo diferente en ese lugar. Es que el cuadro de ella y su antiguo novio muerto no estaba en el lugar donde ella estratgicamente lo haba colocado. Se acerc sigilosamente hacia la biblioteca, y no pudo evitar fruncir el entrecejo al notar que uno de sus libros se encontraba sobresaliendo de entre el resto, como si alguien lo hubiera colocado all de manera apresurada y descuidada. Y es que de haber sido cualquier otro libro, posiblemente ella no lo hubiera notado. Pero ese libro era la razn por la cual haba puesto ese cuadro all. Era para tapar ese libro especficamente. Realmente es un verdadero calco de su padre. murmur Zaira, mientras soltaba un suspiro, y volva a colocar el libro correctamente, y lo cubra por delante con el cuadro. Tena que hablar con Harry sobre esto. Captulo 20: Las Joyas de la Corona Nunca quise lastimarte le confes l con su voz gruesa y profunda. Ella lo taladr con la mirada, el ceo fruncido, incapaz de decirle nada. El muchacho no pudo mantenerle el contacto visual, y baj la cabeza, avergonzado. No deb decir aquellose lament.

No, no debiste, Lancelot.le critic ella, en tono mordaz. Estaba parada frente a l, con los brazos cruzados. Sus brillantes y penetrantes ojos celestes estaban clavados en l. Vaya, estas verdaderamente muy enojada nunca me dices Lancelot. se afligi Wence, mientras que se pasaba una mano por los cabellos, en un gesto inconciente de nerviosismo. Creo que estoy en todo mi derecho de enojarme. le respondi ella, manteniendo aquel tono duro e impasible. Ya no s como pedirte perdn, Heddavolvi a disculparse Lancelot, levantndose de su silla, para mantenerse de pie frente a ella. Lancelot era un muchacho alto para sus trece aos, y le llevaba ms de una cabeza a Hedda, quien a pesar de eso, no dejaba de mirarlo con dureza. No me sirve que me pidas perdn, Lancelot, porque tus disculpas no cambian nada. le explic ella, pero su voz pareci dulcificarse un poco. Entonces no significa nada para ti que yo me arrepienta de lo que te dije? No piensas darme una segunda oportunidad? le pregunt Wence, algo indignado. Hedda baj la mirada por primera vez, y solt un suspiro. Lo que t no entiendes, es que no estoy enojada contigo solo por lo que me dijiste. Estoy enojada por lo que hiciste. aclar ella. Wence abri la boca para decir algo, pero Hedda se lo impidi. Djame terminar antes de empezar a justificarte le pidi ella. Lancelot cerr la boca inmediatamente, obediente. Yo te quiero, Lance. Eres como un hermano para m. le confes la chica. Lancelot no pudo evitar sonrojarse ante aquello y sonrer levemente. Pero cuando haces esas cosas, o dices algo tan espantoso como lo que me dijiste aquel da en la Sala Comn en esos momentos es cuando siento que no te conozco. Te conviertes en otra persona, en un extrao para m. Y llega un punto en el cual ya no se cul es el verdadero ttermin Hedda, y la tristeza se reflej en su voz musical. Lancelot dio un paso hacia delante, y con delicadeza, tom la mano de la chica entre las suyas. T me conoces mejor que nadie, Hedda sabes bien quin soy yo. le dijo l, en tono sincero, un tono que solo se permita con ella. No, Lance creo que no te conozco tan bien como crea. El chico que yo conoca, mi vecino, jams hubiera usado una palabra tan horrible como sangre sucia. Creo que Hogwarts te ha cambiadolo contradijo ella, apesadumbrada. No, Hedda. Por favor, sigo siendo yo. Mrame, soy yo, Lance. le pidi l, casi en tono de splica. Hedda levant la mirada y sus ojos celestes se encontraron con los verdes de su amigo. Ella le sonri tristemente. Siempre ser para ti la persona que conociste aquel verano. agreg l. Pero slo lo sers para m para el resto de la gente, sers otro Lancelot. se lament ella. Wence frunci levemente el ceo, mientras que desviaba la mirada. Hay cosas que t no entiendes, Hedda. le dijo. Hedda se mordi el labio ante aquella respuesta. Se haba esperado algo as. Entonces explcame. pidi ella. Lancelot se ri de manera amarga, mientras que ambas manos se elevaban hacia su cabeza, para enroscarse entre sus cabellos oscuros, en un gesto claro de impotencia. No puedo no lo entenderas. Hedda, tu crees en un mundo que no existe. Crees que el mundo se divide en bueno y malos, en blanco y negro, en justicia o injusticia, en fidelidad o traicin pero el mundo real no es as. le explic l. Ella alz una ceja, sorprendida.

A dnde quieres llegar? le pregunt ella, con algo de desconfianza, mientras alzaba las cejas inquisitivamente. A lo que voy es que yo no soy una persona cuando estoy contigo y otra cuando estoy sin ti soy ambos, Heddano puedo ser como soy contigo con mis amigos, porque ellos no son como t. se explic Lancelot. Hedda permaneci callada, en un silencio que se prolong varios minutos. Por favor, di algo-le pidi entonces l. Puede ser que tengas razn conmigo, Lancelot. Yo s veo todo en extremos, porque en mi mundo, los tonos grises no existen. habl Hedda, en tono calmo. Pero hay algunas cosas, que simplemente no tienen puntos medios. La gente no puede ser buena y mala al mismo tiempo, no puede ser fiel e infiel al mismo tiempo, y definitivamente nadie puede ser dos personas al mismo tiempo. Algn da, Lancelot, vas a tener que elegir quien quieres ser: si el chico que eres cuando ests conmigo, o el que eres cuando ests con tus amigos. Porque algunas veces, no existe un punto medio. Algunas veces, tenemosque elegir. sentenci ella, con una madurez que sorprendi a su amigo. Y entonces, se alej, sin decirle nada ms.

Dnde est Hedda? pregunt Albus, cuando lleg junto a sus amigos, que continuaban tumbados en el csped del patio. Est hablando con Wence. gru Scorpius, visiblemente molesto. Qu? exclam Potter, indignado. Justo ahora que los necesito a todosse lament el muchacho. Qu sucede? le pregunt Rose, dejando de leer su novela, y levantando la mirada hacia su primo. Creo que tengo una nueva pista sobre la Casa de Lancaster. respondi Albus, sonriendo. Y les cont sobre lo que acaba de sucederle, de cmo se haba quedado slo en la oficina de Zaira, y haba encontrado aquel libro, donde haba un dibujo idntico al que ellos posean de la Flor de Lis, con las palabras Las Joyas de la Corona escritas debajo. A nuestro dibujo le falta una parte en el margen inferior, recuerdan? talvez en el fragmento faltante deca las mismas palabras. opin Elektra. Las Joyas de la Corona jams escuch hablar de eso. confes Rose, con expresin concentrada. Tena el ceo levemente fruncido, y los labios apretados. Era una expresin que Albus conoca bien. Siempre tena esa expresin cuando haba algo que ella no saba y le molestaba. Ah viene Hedda. anunci Lysander, sealando hacia la plida muchacha que avanzaba a paso rpido por el jardn. Albus le sali al encuentro, incapaz de contenerse. Hedda, al fin apareces! le dijo el morocho. Y ahora qu? exclam ella, visiblemente malhumorada. Recuerdas que me dijiste que hablara con Zaira para ver si averiguaba algo sobre la Casa de Lancaster? pregunt Albus retricamente, ignorando su mal humor. Lo hiciste? pregunt Hedda, sin poder creerlo. La emocin centell en su rostro. Bueno, no exactamente. aclar Albus, sonriendo de manera maliciosa. Albus volvi a relatar la historia que minutos antes le haba contado al resto de sus amigos. Hedda escuch atentamente, con esa expresin tan tpica de ella cuando estaba sumida en sus propios

pensamientos. Por casualidad no te suena de algn lugar eso de las Joyas? pregunt Albus, ilusionado. No lo siento, Albus. No tengo idea a que se refiere. le confes ella. Albus no pudo esconder su decepcin. Entonces voy a tener que pedirte un favor tienes que conseguir otro permiso de Slughorn para sacar un libro de la seccin prohibida. dijo Potter a continuacin. Todos callaron, y lo miraron con expresiones turbias. Ah, no! reaccion Hedda, dando un paso hacia atrs. Albus, no puedo. Se dar cuenta, sospechar inmediatamente. Talvez no sea necesario conseguir ese libro, Aldijo Rose, en ese momento, ponindose de pie. A qu te refieres? pregunt Hedda, extraada. Creo que hay alguien que puede contarnos la historia que necesitamos saber balbuce Rose, todava con expresin pensativa. Quin? pregunt rpidamente Albus, ansioso ante aquella posibilidad.

Encontrar al profesor Binns no les result nada sencillo. Primero, porque el profesor Binns no sola mostrarse en pblico fuera de sus clases. Y segundo, porque Binns era un fantasma. Justo hoy tuviste que darle el Mapa a tu descerebrado hermano! se quej Hedda, mientras que buscaban en todas las aulas del quinto piso. Pero si t fuiste quien me dijo que se lo d! se quej Albus, mientras que abra una nueva puerta y miraba en su interior. Esto es intil jams lo encontraremos. sentenci Scorpius, desalentado. Es que no tiene una oficina? pregunt Elektra quien, para sorpresa de todos, pareca exasperada. Bueno, sus clases son en el cuarto pisosugiri Lysander, mientras que se apoyaba en una pared para recuperar el aliento. Talvez su oficina est allsugiri a continuacin. Albus se sinti como un idiota en cuanto Lysander dijo aquello. Como es que no se les haba ocurrido buscar en el aula! Los seis se encaminaron entonces hacia el cuarto piso. Entraron en el aula de Historia de la Magia prcticamente corriendo. El saln se encontraba vaco, a excepcin de los bancos donde los alumnos acostumbraban a sentarse y escuchar la clase (o bien dormir). No haba seal del profesor. Diablos. dijo Scorpius, molesto, mientras que se sentaba en una de las sillas, todava agitado por la corrida que haban hecho hasta all. No hay nadie ac.. Profesor Binns? llam Rose, sin xito. La pelirroja cruz una mirada con su primo. Profesor Binns! grit entonces Albus. Profesor! continu gritando al ver que nada suceda.

Albus, creo que no hay nadietrat de hacerlo entrar en razn Ely. Pero entonces, la figura fantasmagrica del profesor atraves una de las paredes del aula, apareciendo en el frente del aula como sola hacer cada clase. Disculpen, pero puedo saber a qu se debe tanto alboroto en mi saln? habl enojado el profesor, con su montona voz. Los ojos de Albus se iluminaron entonces. Lo sentimos mucho, profesor Binns es que lo estbamos buscando. se excus Potter. S, creo que me di cuenta que me buscaban, jovencito. lo rega el fantasma. Se puede saber para qu? les exigi entonces. Todos miraron instintivamente a Albus. El pelinegro se aclar la garganta antes de explicarse. Bueno, mis amigos y yo queramos hacerle unas preguntas pensamos que siendo usted el mago en el colegio que ms sabe de historiale dijo Albus. Sus palabras tuvieron el efecto esperado. El pecho del profesor pareci inflarse de orgullo al escuchar aquello. Est bien, est bien. accedi Binns, haciendo un leve movimiento con la mano, invitndolos a tomar asiento. Dganme en que puedo ayudarlos. Nos preguntbamos si usted sabra algo de las Joyas de la Corona. inquiri Potter. Sinti que el estmago se le estrujaba al decir aquellas palabras. Estaba tan cerca de develar el misterio Oh las Joyas. Usted no es el primero en interesarse por algo tan increble como las Joyas de la Corona, jovencito. Y seguramente no ser el ltimo. habl el profesor. Pero lamento decirle que, en mi opinin, las Joyas no son otra cosa que una leyenda ms de las que plagan nuestra historia. agreg luego con un leve chasquido de la lengua, dando a entender que desaprobaba ese tipo de historias. Pero qu dice la leyenda? pregunt Hedda, ansiosa. Sus ojos celestes brillaban de la emocin. Como Albus, ella tambin poda sentir que por fin llegaban al final de aquel enigma. Pues, todo se remonta al siglo XVI, y a la Casa de los Lancaster. accedi a relatarles Binns. Todos se inclinaron levemente hacia delante al escuchar aquello, atentos a cada palabra que el profesor les deca. Pero la figura principal en la historia de las Joyas es la reina Marguerite d'Anjou. Supongo que habrn escuchado hablar alguna vez de ella, verdad? inquiri el profesor, aunque su mirada deca que dudaba de que hubieran escuchado algo. S, fue la esposa de Enrique VIrespondi Elektra rpidamente, sorprendindolo. Fue mucho ms que la esposa de Enrique VI, seorita. Marguerite fue hija de Renato I de Napoles e Isabel, ambos muggles. Pero a diferencia de sus padres, ella era bruja. Fue por eso que su padre, al enterarse que en la familia de los Lancaster tambin haba gente como su hija, vio una increble oportunidad: una alianza con Inglaterra y la posibilidad de que su hija se casara con un igual. Para ese entonces, Marguerite ya era una increble bruja, muy poderosa para su corta edad. Era una mujer vida de conocimientos, que haba buscado a los mejores hechiceros de la poca para que la instruyeran en el arte de la magia. la voz del profesor Binns relataba con monotona aquella historia, y por primera vez, los seis chicos prestaban total atencin a todo lo que el fantasma deca. El profesor, al notar aquello, se senta ms incentivado a contar aquella leyenda. Su casamiento con Enrique se convirti pronto en la oportunidad de su vida. Marguerite se caracterizaba por su fuerte carcter y sus ansias de poder, que se vieron alimentadas al convertirse en reina de Inglaterra. Su poder ahora no se limitaba slo al mundo mgico, sino que tambin se extenda por sobre los muggles. Su esposo, de carcter dbil y mente frgil, pronto cay bajo el control de su mujer, y la figura de Marguerite fue tomando cada vez ms importancia. Y con el nacimiento

de su hijo, Eduardo, la francesa se aseguraba un sucesor al trono. Pero la Casa de York, formada por Nobles muggles, deseaba tambin el trono. El poder de los York creca cada vez ms, y Marguerite se sinti amenazada. La leyenda cuenta que la francesa escarb en lo ms profundo de la magia oscura hasta dar con la respuesta a sus miedos: creara un arma, algo que la hiciera la mujer ms poderosa de todas. el profesor hizo una pausa en ese momento, que los chicos aprovecharon para formular las preguntas que tenan en mente. Un arma? Qu tipo de arma, profesor? Rose fue la primera en preguntar. Binns tard en responder, mientras que pareca meditar como continuar contando esa historia. Marguerite cre entonces Las Joyas de la Corona. le respondi el profesor, como si aquello respondiera a todas las preguntas. Y qu se supone que son exactamente las Joyas de la Corona? pregunt Scorpius, con un brillo peculiar en los ojos que llam la atencin de Albus. Bueno, nadie lo sabe con exactitud, porque como les he dicho, nunca se ha podido comprobar su verdadera existencia. Pero se dice que son una corona, una gargantilla y un anillo. le respondi Binns. Albus sinti que aquella respuesta era demasiado simplona. Las Joyas de la Corona eran entonces simplemente joyas? Pero qu tenan de especial estas joyas? pregunt Albus, sin comprender qu tipo de arma podan representar un montn de alhajas. El profesor Binns pareci ponerse incmodo ante aquella pregunta. La leyenda dice que Marguerite, cegada por el poder, cometi un acto de terrible maldad y horror: mediante magia muy antigua y oscura, la reina rob el poder de todos los brujos miembros de la Casa de Lancaster, y encerr todo ese poder en el interior de las joyas. respondi Binns finalmente. De toda la Casa de Lancaster? Incluso su esposo y su hijo? pregunt entonces Elektra, atnita. S, tambin de ellos. le respondi con simpleza el profesor. Pero por qu hizo eso? Es decir convirti a toda la Casa de los Lancaster, a su familia en squibs de qu poda servirle eso contra los York? pregunt Albus, que todava no llegaba a comprender la magnitud de lo que Marguerite haba hecho. Porque quien poseyera esas joyas, muchacho, tambin poseera el poder que contenan. A travs de esas tres alhajas, Marguerite se encontr a si misma duea de un poder fuera de lo comn, que la converta, sin duda, en la mujer ms poderosa de mundo. le explic Binns. Albus sinti un leve escalofro recorrindole el cuerpo al comprender. Qu sucedi entonces? Cmo puede ser que Marguerite haya perdido la Guerra de las Rosas si tena esas Joyas? pregunt Hedda, a quien la emocin la haba desbordado completamente, y por primera vez desde que Albus la conoca, las emociones se lean sin filtro en su plido rostro. Oh, La Guerra de las Rosas bueno, inicialmente Marguerite llev las de ganar. Hasta que los eventos dieron un giro inesperado. En 1471, su hijo Eduardo es asesinado por los yorkistas durante la batalla de Tewkesbury, y su esposo es capturado y encerrado en la Torre de Londres, y antes de que ella pudiera rescatado, es asesinado en la misma Torre. explic Binns. Y qu hizo Marguerite cuando se enter? pregunt Scorpius, inclinndose ms hacia adelante.

Bueno, nuevamente aqu hay muchas especulaciones sobre lo que verdaderamente sucedi. Marguerite, cegada por el deseo de poder y la codicia, no haba reparado en el dao que haba causado. La muerte de las nicas dos personas que amaba pareci regresarla a la realidad. comenz a explicar el fantasma. Ella les haba quitado su magia, y ahora ellos estaban muertosrazon Lysander, horrorizado, mientras que sus dedos acariciaban su mentn en un gesto ausente. Exacto. coincidi Binns. La leyenda dice que la misma Marguerite se entreg a los Yorkistas, pues se senta culpable por la muerte de su esposo e hijo, y deseaba ser castigada. Los Yorkistas la encerraron en la Torre de Londres. Fue su primo, el rey de Francia, Luis XI, quien sali a su defensa, y consigui su liberacin en 1478. Marguerite regres entonces a Francia, y se retir al Castillo de Dampierre. Pero, y las Joyas? inquiri Hedda algo agresivamente. Ya les he dicho que se cree que las Joyas son una simple leyenda nunca se ha encontrado ningn rastro de ellascritic el profesor. Pero qu dice la leyenda sobre ellas? insisti Rose, con mucho ms tacto que Hedda. Binns suspir. Bueno, la leyenda dice que Marguerite, comprendiendo el peligro que las Joyas significaban y en un ltimo gesto de arrepentimiento antes de entregarse a los York, entreg las joyas a los miembros de la Casa de Lancaster, y les deleg la misin de esconder las joyas por separado en lugares seguros, para que as nunca nadie pudiera volver a utilizarlas. acept responder el fantasma, aunque el tono en su voz indicaba que consideraba todo aquello como puras especulaciones en torno a una leyenda. Y ellos aceptaron esconderlas despus de lo que Marguerite les haba hecho? pregunt Elektra, con un leve dejo de indignacin en su voz. Los Lancaster lo sintieron como un deber, seorita. Si esas Joyas caan en manos equivocadasBinns dej la frase incompleta. Pero no era necesario que la completara. Todos all saban lo que esas joyas podan significar en las manos equivocadas. Y qu pas despus? lo inst a seguir Albus. Bueno dicen que luego de ser rescatada por su primo, Marguerite esper pacientemente en Dampierre hasta ser informada de que sus joyas se encontraban escondidas y a salvo. le respondi el profesor de mala gana. Y entonces se suicid. susurr Albus, para quien las piezas de aquel rompecabezas comenzaban a encajar perfectamente. S, es verdad que Marguerite se suicid en Dampierre pero no hay pruebas de que su suicidio haya tenido algo que ver con el recibir noticias sobre las Joyasse apur a aclarar Binns. Pero la forma en que se suicid es decir, la Flor del Suspiro era el smbolo de la Casa de Lancaster. record Elektra, como si aquello fuera prueba suficiente para establecer la relacin. Tampoco hay pruebas que demuestren que ella se suicid con la Flor del Suspiro, seorita. Seguramente se trata de alguna modificacin que sufri la historia a lo largo de los aos para darle ms tragedia a la leyenda. discrep Binns.

Bueno, muchas gracias, Profesor. dijo entonces Albus, ponindose de pie. Todos fueron tomados por sorpresa ante aquello. Hubo unos breves minutos de silencio, y entonces Binns reaccion primero. De nada, muchacho. Ahora si me disculpan, tengo cosas que hacer. dijo el profesor, visiblemente ofendido ante esta ltima actitud de Potter. El fantasma desapareci atravesando la pared, y dejando a los seis chicos solos. Albus les hizo una sea para que lo siguieran, y salieron del aula de Historia de la Magia. Potter los gui en silencio por varios pasillos, hasta dar con un pasadizo secreto detrs de un tapiz. Les indic que entraran all, y sus amigos obedecieron, algo confusos. Potter entr detrs de ellos, y cerr el tapete. Muffliato murmur Albus. Y entonces, gir a mirar a sus amigos, que esperaban expectantes. As que eso es lo que buscan! exclam Potter, completamente agitado. Crees que los Guardianes van detrs de las Joyas? pregunt Scorpius, tratando de interpretar las palabras de su amigo. S, creo que s. Todo encaja. dijo Albus, algo agitado por la emocin. Pinsenlo la muerte de la Sra. Austen y la muerte de Marguerite encierran el mismo significado, ambas se suicidan para proteger el mismo secreto El escondite de las Joyas ambas se suicidan para no revelar nunca dnde estn escondidas. comprendi Hedda. Claro Marguerite esper hasta saber que la tarea que ella haba delegado a los Lancaster se cumpla, y luego, se suicid para que el secreto nunca se supiera. explic Rose, quien tambin comenzaba a comprender el enigma. Y por qu la Flor del Suspiro? pregunt Scorpius, algo dudoso de las deducciones aceleradas que sus amigos estaban haciendo. Talvez es slo un simbolismo Marguerite tom todo el poder de los Lancaster, y al final, tuvo que acudir a ellos para pedir ayuda creo que quiso rendirles honores al matarse con aquello que representaba el Escudo de Armas de la Casa de Lancaster. De esa forma, el secreto siempre estara en manos de la Flor de Lis. explic Rose inteligentemente. Y el dibujo que le encontraron a Jacob Malone seguramente l haba descubierto todo esto. El dibujo era una pista que l dej para que los Aurores tambin lo descubrieran! continu Albus, hilando todos los cabos sueltos. Se hizo un silencio entre ellos. Creen que ya hayan encontrado alguna de las Joyas? Lysander formul en voz alta la pregunta que todos se estaban haciendo mentalmente. No lo creo. le respondi Hedda. Pienso que siguieron una pista hasta los Austen pero por lo visto, no consiguieron nada all Qu te hace pensar eso con tanta seguridad? quiso saber Elektra. Que la Sra. Austen se suicid llevndose el secreto con ella, igual que Marguerite.-fue la respuesta de Le Blanc. Captulo 21: Sorpresas Todos permanecieron en silencio los siguientes minutos, tratando de asimilar lo que haban descubierto. La verdad que se les mostraba delante, lejos de tranquilizarlos, los perturbaba

an ms. Haban encontrado la salida a aquel callejn, la respuesta al acertijo pero ahora se lamentaban el saberlo. "El saber es poder" pens Potter, mientras que caminaba junto a sus amigos en silencio, de regreso a la planta baja, para comer. Las horas se haban pasado volando, y el medioda haba llegado. Pero Albus no tena nada de hambre. Por el contrario, senta el estmago completamente cerrado, y de nuevo, un peso en los hombros que pareca empujarlo contra el suelo. Entraron al Gran Saln y se separaron en dos grupos: Elektra, Rose y Lysander fueron hacia la mesa de Gryffindor, mientras que Albus, Scorpius y Hedda fueron hacia la de Slytherin. Albus apenas se haba sentado en la mesa, cuando Horace Slughorn se apareci delante de l y sus amigos, con esa sonrisa bonachona en el rostro. Potter, mi muchacho, lamento interrumpir tu comida, pero la directora McGonagall mand a llamarte. Me pidi que te lleve a su oficina. le anunci el profesor de Pociones. Albus cruz miradas inmediatamente con sus amigos, quienes tenan en ese momento expresiones de visible preocupacin. Y para qu mand a llamarme, profesor? pregunt Albus, mientras se pona de pie, y segua a Horace hacia la salida del Saln. Pudo ver como sus amigos de Gryffindor lo seguan con la mirada, intrigados. Oh, muchacho, no tengo la menor idea. Minerva no quiso comentarme el motivo. le respondi Slughorn. Albus trag saliva, pues de repente, senta la garganta completamente seca. Se detuvieron frente a la grgola que custodiaba la entrada a la oficina de la directora, la cual haba pertenecido previamente a sus predecesores. Animagus Transformens dijo el profesor de Pociones. La grgola se hizo a un lado al escuchar la clave. Bueno, Albus, a partir de aqu sigues tu solo, muchacho. Yo debo volver al Comedor. le explic luego. Horace le dio una palmada amistosa en el hombro, y luego, dio media vuelta, y se fue. Albus mir la escalera que se extenda delante de l, hacia la oficina de Minerva McGonagall. Nervioso, comenz a subirla. Haba hecho slo un par de escalones cuando la grgola se cerr detrs de l, sellndole el paso. No haba vuelta atrs. Al llegar arriba de todo extendi una mano para golpear la puerta, pero antes de que pudiera siquiera rozarla, una voz le habl desde el interior de la oficina. Adelante. le dijo la voz estricta de McGonagall, al otro lado. Albus empuj la puerta y entr. Nunca antes haba estado en la oficina de la directora, y su primera impresin, lo dej asombrado. Era un lugar amplio y circular, repleto de libros y otros artefactos agrupados en pequeas mesas. Las paredes estaban repletas de retratos de los directores previos de Hogwarts. Y en el centro de la habitacin, haba un escritorio, detrs del cual se encontraba sentada Minerva. Pero lo que ms sorprendi a Albus fue el hecho de que su padre se encontrara all, sentado en una de las sillas que estaban ubicadas frente al escritorio de la directora. Los dejo solos, Harry. le dijo entonces Minerva a su padre, dedicndole una sonrisa amigable, y luego, se puso de pie, cruz la habitacin, y sali de la misma, cerrando la puerta detrs de ella. Harry Potter y su hijo quedaron entonces a solas. Acrcate, Albus, no voy a morderte. habl Harry primero. Pero su expresin no deca lo mismo. Albus haba visto a su padre enojarse muy pocas veces, pero lo suficiente como para

reconocerlo cuando se encontraba enfadado. Y ahora, estaba muy disgustado. Albus avanz con paso lento, y se sent frente a su padre, con la mirada baja. Cre que te haba dado una orden, Albus habl entonces Harry, y su voz son fuerte en aquella habitacin. Albus levant la mirada hacia su padre. Sus ojos se encontraron con una copia idntica en el rostro de Potter, que lo miraba con el ceo levemente fruncido. No se de que hablas, pap. minti Albus. Era posible que su padre supiera? Albus Severus Potter, no te atrevas a mentirle a tu padre. Soy lo suficientemente grande e inteligente como para darme cuenta cuando alguien me miente, ms si se trata de una persona a la que yo mismo cri. lo ret Potter, y Albus sinti que lo penetraba con la mirada. Harry solt un suspiro, mientras que meneaba con la cabeza. Cre haberte dejado bien en claro que quera que te olvidaras de Von Howlen, Albus. suspir Potter, y Albus sinti la desilusin en la voz de su padre atravesarlo como un pual. Talvez te parezca divertido a ti y a tus amigos, pero no esto no es un juego, Albus. Estamos hablando de criminales, y la vida de mucha gente est en juego. Lo s, pap. se quej Albus, quien senta como una acusacin todo lo que su padre le deca. No, claro que no lo sabes. T eres joven, y por suerte, no tienes idea de lo que es el peligro porque nunca te has tenido que enfrentar a l. lo contradijo Harry, mientras que se pona de pie, y le daba la espalda a su hijo. El que nunca me haya enfrentado a nada peligroso no quiere decir que por eso no entienda lo que es el peligro! estall Albus, indignado. El hecho de que hayas ledo en un libro sobre Brida Von Howlen no te hace conocedor de todo lo que ella es capaz de hacer! lo ret Harry, girando nuevamente para mirar a su hijo. Pues los libros me han dado una idea bastante mejor de la que tu seguramente tienes! O ya sabes acaso que va detrs de las Joyas de la Corona? le increp Albus. Nunca antes se haba enfrentado de esa manera con su padre. Harry Potter se qued de piedra al escuchar esas palabras. Y Albus pudo ver el terror en los ojos esmeraldas de su padre. Harry acort rpidamente la distancia que los separaba, y sujet a Albus con fuerza de los hombros, mientras que se agachaba hasta que sus ojos quedaran a la misma altura. De dnde has sacado eso? le pregunt Harry. Lo averiguamos con mis amigos. le respondi Albus reacio a contar toda la historia, y arrepentido de haberse dejado llevar por el enojo. Su padre frunci el entrecejo, y lo taladr con la mirada. Por unos minutos, fue incapaz de apartar la mirada, y Albus sinti como si su padre se estuviera metiendo en sus pensamientos, y sinti cmo su mente reviva todos aquellos recuerdos que lo haban llevado hasta conocer la verdad sobre las Joyas de la Corona. Luego de unos minutos, su padre le solt los hombros, para sentarse en una de las sillas. Harry se llev una mano al mentn, pensativo. Cuando volvi a hablar, su voz son mucho ms tranquila, aunque llena de preocupacin. Sabemos que va detrs de las Joyas desde hace ya varias semanas. Tu profesora, Zaira, fue quien nos trajo esa informacin. Lo dedujo a partir del mismo libro que utilizaste t, Albus. le coment Harry. Cmo sabes que yo?comenz el muchacho, y entonces comprendi lo que acaba de suceder. Usaste Legeremancia conmigo! exclam Albus. S. acept Harry, sin muestras de arrepentimiento. Necesitaba saber cmo habas averiguado aquello.

Por qu? le pregunt Albus, indignado. Porque lo que t y tus amigos saben, Albus, es informacin de extremo valor. Si llega a caer en manos equivocadas podra ser terrible, hijo. le explic Harry, pacientemente. Albus frunci el ceo y desvi la mirada. Estaba enojado, pero la parte racional de su cerebro le deca que su padre haba hecho lo correcto. Entiendo. tuvo que aceptar Albus de mala gana, casi en un gruido. Albuslo llam Harry, con expresin seria. Hijo, esto es peligroso. Quiero que tu y tus amigos se hagan a un lado inmediatamente. No ms juegos de detectives. Y no es momento para que se hagan los hroes. Quiero tu palabra. le exigi entonces su padre. Albus lo mir unos segundos. Harry Potter estaba verdaderamente preocupado. Te lo prometo. acept Albus finalmente. Su padre le sonri levemente, mientras que le revolva los cabellos. Gracias. Supongo que ya puedes volver al Comedor debes de tener hambre. le dijo Harry. Albus interpret aquello como la despedida, y se puso de pie para irse. Su padre lo sujet unos segundos de los hombros. Sabes que te quiero, verdad? agreg Harry. S. Yo tambin, pap. le respondi Albus, aunque todava con ese sabor amargo en la boca. Cudate. Nos vemos dentro de poco. se despidi su padre. A continuacin, Albus sali de la oficina de McGonagall. Harry Potter se derrumb entonces de nuevo en la silla, mientras que se aferraba los cabellos con las manos y suspiraba. Tengo que confesarte, Harry, que el muchacho es idntico a ti. le habl la voz divertida de Albus Dumbledore, desde el retrato detrs del escritorio. Claro que lo es. Tiene esa tendencia tan tpica de los Potter que se creen por encima de todas las autoridades. agreg la voz ms amarga y crtica de Severus Snape. Harry levant levemente la cabeza para mirarlos. S slo espero que no haya heredado de m ese imn para los problemas. se lament Harry.

Apenas Albus sali de la oficina de la Directora y lleg de regreso al Gran Saln se encontr con que sus amigos lo esperaban ansiosos por saber qu era lo que haba sucedido. Rose dio un respigo al escuchar que haba sido Harry Potter, el padre de Albus, quien haba mandado a llamarlo. Us Legeremancia contigo! exclam Elektra, entre sorprendida y enojada. Eso es brillante. tuvo que confesar luego. Entonces ahora tu padre sabe todo lo que hemos estado haciendo. murmur Rose, visiblemente nerviosa. Debi de ponerse furioso. coment Scorpius. Pues s creo que pocas veces lo haba visto tan enojado. confes Albus. Me parece que lo hizo enojarse sobre todo que yo no haya cumplido mi anterior promesa.

Yo no creo que estuviera enojado por eso, Al. lo contradijo Hedda, con su expresin pensativa, y su mirada algo triste. Pienso que tu padre estaba enojado no tanto contigo, sino consigo mismo. A qu te refieres? le pregunt un confuso Albus. Bueno creo que tu padre est preocupado porque t te metas en problemas. Seguramente tiene miedo de que te expongas a algn peligro involucrndote en todo esto sumado a la preocupacin que supone que seis chicos de once aos hayan descubierto informacin que se supone que es completamente confidencial. explic pacientemente Le Blanc. De todas formas, le di mi palabra de que a partir de ahora dejara el tema a un lado. les dijo Albus, visiblemente desilusionado. Y esta vez vas a cumplirla? inquiri Lysander, sonriendo burlonamente. S tengo que hacerlo. respondi Potter en un suspiro. Ninguno volvi a tocar el tema en los siguientes das. Era como si, tcitamente, todos hubieran aceptado el mismo juramento que Albus, y decidieran abandonar la investigacin. Incluso Hedda, quien se haba mostrado siempre tan deseosa de llegar hasta el final de aquel misterio, termin por desertarlo. Quedaban pocos das en Hogwarts. Los exmenes haban terminado, y los seis haban aprobado satisfactoriamente todas las pruebas. Albus haba sacado la mejor calificacin de los seis en Defensa contra las Artes Oscuras, mientras que Hedda lo haba hecho en Pociones. Por su parte, Rose fue quien gan en todas las dems materias. La chica haba heredado el cerebro de su madre. Pero a pesar de su promesa, cada noche, cuando Albus se recostaba en su alcoba esperando a que le llegara el sueo, su mente volva una y otra vez a las Joyas de la Corona una y otra vez. Captulo 22: Descubrimientos Un suspiro escap por entre sus finos y curvados labios. Sus dedos tamborileaban sobre la superficie spera de aquella desvencijada mesa. Y demasiadas preguntas se le agolpaban en la mente. Se encontraba sentada en un rincn de la habitacin, escondida en la oscuridad. Sus ojos miraban hacia la nada, carentes de todo brillo o expresin. Eran oscuros, pero con un extrao destello rojizo, fros y profundos como fosas. Alguien golpe a la puerta, interrumpiendo sus pensamientos. Entra orden ella, con voz glida. La puerta se abri lentamente, y un hombre entr en la habitacin. Llevaba puesta una tnica negra, y una capucha le cubra la cabeza, escondiendo su rostro entre las sombras. El hombre avanz con paso decidido hasta aquella mujer que se encontraba sentada de manera despreocupada en la nica silla que haba en aquella pequea habitacin, delante de una mesa vieja y sucia. Y bien? exigi saber la mujer. No estaba. sentenci el hombre. Su voz era ronca y grave. En ese momento, se quit la capucha, para mirar mejor a la dama que tena en frente. Se trataba de un hombre de unos cincuenta aos, algo calvo, de facciones hoscas y gesto amenazador. Su mirada era gris y turbia. Estn seguros? pregunt ella, inclinndose levemente hacia delante en su silla. La tenue luz nocturna que entraba por la ventana cay entonces sobre su rostro. Y en medio de tanta oscuridad, la piel plida y mortecina de aquella mujer impact al hombre, que a pesar de conocerla, siempre segua asombrndose de aquella terrorfica belleza.

S, estamos seguros. Revisamos todo el lugar. confirm el hombre. La mujer asinti levemente, y volvi a reclinarse en su silla. El hombre esper a que ella volviera a hablar, pero al ver que la dama permaneca en silencio, sac su varita del bolsillo derecho, y haciendo un movimiento en el aire, materializ una silla en la cual sentarse. Brida ests segura de que no te equivocaste? No estaremos siguiendo la pista errnea? agreg el hombre en tono cauto. La mujer sonri de lado, en un claro gesto de burla. No, Octavius. Estoy segura de que no me equivoqu. Los Austen escondan el Collar. asegur Brida, en tono calmo. Te digo que revisamos toda la Mansin, Brida. La casa, el bosque, el lago, todo. Casi nos atrapan hacia el final de la bsqueda, y no encontramos nada. dijo Octavius, de mal humor. Nada? Ni siquiera encontraron rastros de magia en ningn lugar? le pregunt ella, en un tono calmo y suave, y al mismo tiempo terrorfico, capaz de erizar los pelos de la nuca. Es una casa de magos, Brida! Haba rastros de magia por todos lados cientos de escondites secretos, con miles de tesoros y reliquias pero nada del Collar. Octavius comenzaba a molestarse. Brida lo mir fijamente durante unos segundos, y luego se puso de pie. Camin lentamente hasta la ventana, y se detuvo frente a ella, inclinada sobre el alfeizar de la misma, mirando hacia la noche. El tiempo pasaba, y Octavius comenzaba a impacientarse. Brida pareca ajena a la molestia de su acompaante. Su ojos oscuros con destellos escarlata escudriaban la oscuridad con una mirada pensativa, y sus dedos se deslizaban con suavidad por sobre sus labios y mentn. Su mente tratando de volver sobre sus propios pasos, hasta el comienzo de todo aquello. Era posible que ella, Brida Von Howlen, se hubiera equivocado? Era posible que los Austen nunca hubieran tenido el Collar? O era que haba algo que ella no estaba viendo, algo que estaba pasando por alto, y que poda explicar todo aquello? Y entonces, ante la sorpresa del mago que todava permaneca sentado, la mujer comenz a rerse. Su risa era fra como el hielo, y haba tanta maldad en ella que Octavius sinti un escalofro inconciente recorrerle la columna vertebral. Qu es lo que tanta risa te causa? le espet finalmente Octavius. Ella dej de rer, y gir a mirarlo. Tena todava esa expresin calma en el rostro, pero sus ojos parecan brillar repentinamente de odio y enojo, cada vez ms rojos. Me gan, Octavius l lleg antes que yo. le respondi ella, escupiendo las palabras con una furia tremenda. El muy maldito traidor y yo que todo este tiempo pens que con su muerte me haba librado de l para siempre. agreg ella en tono amargo. Al final, result ser un digno adversario. Ahora me pregunto dnde lo habr escondido? continu hablando ella, sola. Brida, de quin demonios ests hablando? estall Octavius, golpeando la mesa con el puo. Las patas de la misma temblaron bajo el golpe fuerte del hombre. Fue Pierre l fue quien rob el Collar, Octavius. le explic Brida finalmente. Los ojos del hombre se abrieron grandes en sus cuencas ante la sorpresa. Es imposible nosotros lo matamos al poco tiempo de que nos traicionara yo estuve ah cuando muri.quiso asegurarse Octavius. Yo creo que es bastante posible, amigo mo un hombre como l era capaz de hacer algo asasegur ella, mientras que caminaba a paso tranquilo por la habitacin. Su odio y enojo canalizaban hacia sus ojos, que refulgan en aquel momento con un brillo escarlata aterrador. Y entonces, detuvo su caminata repentinamente, como si de golpe una barrera invisible se hubiera alzado delante de ella, impidindole seguir. Octavius pudo ver como el entendimiento se reflejaba en el plido rostro de aquella malvada mujer, y entonces, volvi a

rer, con mucha ms fuerza que la vez anterior. Oh, dime que no fuiste tan estpido, Pierre dijo Brida, entre risas. Y ahora qu? le pregunt Octavius, quien haba perdido nuevamente el hilo de aquella charla. Creo que ya se en dnde escondi el Collar nuestro querido amigo Pierreri nuevamente Brida, mientras que volva a sentarse en su silla, con el triunfo grabado en la cara.

Mmm. Voy a extraar esta comida.confes Hedda, mientras que se llevaba delicadamente un trozo de tarta a la boca. Pues yo creo que puedo soportar un par de meses sin la comida de Hogwarts si eso equivale a no estudiar.dictamin Albus, mientras que tambin devoraba su comida. Que no te escuche Rose, o entrar en pnico si se entera que no deber estudiar por meses! se burl Scorpius, lanzando una mirada rpida hacia la mesa de Gryffindor, donde Rose conversaba alegremente con Elektra. Tanto Albus como Hedda rieron ante la broma de su amigo. Haba un ambiente alegre y relajado en todo el Comedor. Se trataba de la ltima cena antes de partir de regreso a casa, y todos los estudiantes conversaban y rean sin preocupaciones, planeando ya sus vacaciones. Potter. lo llam repentinamente una voz. Albus gir para encontrarse con Dimitri Kurdan de pie a su lado. Inmediatamente la sonrisa se borr de sus labios, y su mano viaj instintivamente hacia su varita. Qu necesitas, Kurdan?pregunt Albus, tratando de no sonar agresivo sin necesidad. Potter not que el muchacho luca sumamente incmodo, y evitaba constantemente mirarlo a la cara. Pues vers, Potter creo que empezamos con el pie izquierdo.modul finalmente, levantando la mirada hacia el pelinegro. Albus arque las cejas, invitndolo a continuar.Yo nunca tuve nada contra ti, ni contra tu padre. Es decir, mi familia escap de Inglaterra apenas estall la guerra, y nunca se involucr en nada relacionado con todo aquello en fin, lo que quiero decir esbalbuceaba Dimitri, sin poder completar sus frases.Lo que quiero decir es que lo siento, Potter.solt finalmente, tomando a Albus completamente por sorpresa.Lamento todo lo que sucedi este ao, especialmente aquello entre t y Cardigan fue una estupidez y no deb involucrarme. confes el muchacho, apesadumbrado, mientras que agachaba nuevamente la cabeza.Crees que podramos empezar de nuevo, desde cero?pregunt entonces Kurdan, extendiendo su mano hacia Potter. Albus mir fijamente aquella mano extendida en su direccin durante varios segundos antes de reaccionar. Con una sonrisa, la estrech. Mi nombre es Albus Potter, mucho gusto.ri Albus, fingiendo una que recin se conocan. Dimitri sonri aliviado. Dimitri Kurdan. Un placer, Potter.respondi el muchacho, mientras que soltaba la mano de Potter. Luego, con una inclinacin de cabeza, se alej hacia su lugar en la mesa. Quien te ha visto y quien te ve.murmur Scorpius, por lo bajo, con el ceo levemente fruncido y la mirada clavada en Kurdan.

Qu sucede?le pregunt Albus, sorprendido ante la actitud reacia de su amigo. Malfoy se encogi de hombros. Nada simplemente me sorprende lo fcil que perdonas.respondi el rubio, mientras que finga desinters. Albus abri la boca para responderle, pero no pudo hacerlo, pues en ese instante la Profesora McGonagall se haba puesto de pie para dar el clsico discurso de fin de curso. Queridos alumnos, otro ao termina hoy. comenz la directora, e inmediatamente un montn de aplausos y gritos se alzaron entre el alumnado. Como siempre, me alegro de ver como todos crecen y avanzan en sus estudios, y hoy despido a una nueva camada de egresados con el convencimiento de que llegaran a convertirse en grandes brujos y brujas el da de maana. agreg dirigindose hacia los de sptimo ao. En respuesta a ello, les estudiantes de dicho ao lanzaron sus sombreros al aire. Albus pudo distinguir a su rubia prima Victoire, quien egresaba ese ao, y se vea radiante de felicidad. Al resto de los alumnos, los despido y espero verlos de regreso en Septiembre para continuar con su siguiente ao. continu Minerva una vez que el gritero de sptimo ao se hubo detenido. Y ahora, sin ms creo que lleg el momento de anunciar al Campen de las Casas de este ao, con 945 puntos, se consagra en primer lugar, la casa de RAVENCLAW exclam McGonagall. Y la mesa de las guilas estall en aplausos y gritero, mientras que los estandartes de color azul y bronce se desplegaban por toda la sala. Albus aplaudi respetuosamente la victoria de la casa a la cual pertenecan dos de sus primas: Dominique y Molly. Ravenclaw?solt Hedda, despectivamente, sin poder esconder su decepcin y su espritu competitivo. Albus solo mene la cabeza, entre risas. Entre tanta algaraba, Albus olvid completamente la charla que acaba de tener con Scorpius, y se dej invadir por la felicidad que lo rodeaba. Scorpius por su parte, no volvi a tocar el tema, y el resto de la noche transcurri tranquilamente entre risas.

La ltima maana en Hogwarts, Albus se despert ms temprano que en general. Se sent en su cama, pensativo. Senta una mezcla extraa de emociones. Por un lado, senta la emocin y los deseos de volver a casa. Extraaba a sus padres y a su hermana menor. Los veranos en el Valle de Godric siempre eran alegres y divertidos, y siempre contaban con la compaa de alguno de sus tos o primos. Pero por otro lado, senta esa nostalgia y tristeza al dejar Hogwarts. Recin ahora comprenda lo que su padre quera decir cuando hablaba de su antiguo colegio. Recin ahora comprenda ese cario inmenso que su padre profesaba por Hogwarts. Era un lugar mgico, en ms de un sentido. Albus record aquel primer da en Hogwarts cuando se haba sentido un extrao en aquel lugar, y haba pensado que nunca llegara a acostumbrarse. Pero Hogwarts le haba probado que se haba equivocado. Haba encontrado en Slytherin a dos buenos amigos, y tambin haba trazado amistades fuera de la casa de las serpientes. Haba roto las barreras que durante siglos haban separado a los de Slytherin y Gryffindor. Sinti aquel primer da en Hogwarts muy lejano. Haban sucedido muchas cosas durante aquel primer ao. Albus escuch cmo el resto de sus compaeros se despertaban tambin. Se dispuso entonces a vestirse, por ltima vez en el ao, con su uniforme de Slytherin. Ajust la corbata verde y plateada a su cuello, y se mir en el espejo, sintindose orgulloso de s mismo. S, era un Slytherin, y no se avergonzaba de ello. Scorpius fue el ltimo en despertarse. El resto de sus compaeros de dormitorio ya haban bajado a desayunar para cuando Malfoy se dispuso a vestirse. A diferencia de Albus, quien luca una radiante sonrisa aquella maana, Scorpius pareca decado y pensativo.

Pasa algo? le pregunt Albus, mientras que terminaba de guardar sus ltimas pertenencias en su bal. Scorpius se encontraba luchando desde haca varios minutos con su corbata, mientras que grua palabras incomprensibles por lo bajo. Nada. gru el rubio, mientras que se daba por vencido con su corbata. Albus observ con paciencia cmo Scorpius peleaba ahora con la tapa del bal, intentando cerrarla a la fuerza. Finalmente, el rubio perdi complemente los nervios, y termin pateando el pesado equipaje con furia. Mierda! exclam Scorpius, mientras que se aferraba el pie dolorido. Ya dime que te pasa, Scor. exigi saber Albus. El rubio lo mir hoscamente durante unos segundos. T no lo entenderas, Albus. escupi Malfoy. Albus alz las cejas, consternado ante tal respuesta. Prubame. le dijo Potter, en tono tranquilo. Scorpius suspir levemente mientras que se dejaba caer en su cama. No tienes idea de lo que es volver a mi casa, Albus confes finalmente el muchacho. Albus se qued momentneamente sin palabras, y ello no pas desapercibido por Malfoy. T tienes tu familia perfecta, con un padre que te comprende y te acepta tal cual eres yo en cambio tengo un padre fro y arrogante, que estoy seguro de que me ignorar durante todo el verano slo porque me he hecho mejor amigo de un Potter. solt luego. Y aquello tom a Albus an ms por sorpresa. Siempre haba sabido que la familia de Scorpius no era como la suya. Scorpius haba dado a entender en varias ocasiones que su relacin con Draco Malfoy no era una relacin cariosa y fraternal. Pero su amigo jams le haba confesado que su amistad con l era una de las razones por las cuales se llevaba mal con su padre. Nunca me habas dicho que tu padre estuviera en contra de nuestra amistadhabl por fin Albus. Scorpius solt una risa amarga. l tampoco nunca me lo ha dicho, Albus. Pero tendras que haber visto la expresin que puso cuando le cont que era amigo del hijo de Harry Potter casi se desmaya delante de m. le cont Malfoy, con una mueca extraa en el rostro, mezcla de diversin y desagrado. Eso es una estupidez. Que nuestros padres no se hayan llevado bien de chicos no quiere decir que nosotros debamos estar enfrentados tambin, verdad? se quej Albus, a quien todos esos antiguos prejuicios lo exasperaban de manera especial. Es mucho ms que un enfrentamiento, Albus tu padre le salv la vida al mo, y eso es algo que mi padre nunca ha podido olvidar. Y que lo molesta de sobremanera. le explic el rubio. Le molesta que mi padre le haya salvado la vida? Bueno, no saba que prefera estar muertoironiz Albus. Malfoy ri ante aquel chiste. Lo que le molesta es estar en deuda con tu padre, Albus. Y el hecho de que t y yo seamos amigos bueno, creo que se lo recuerda constantemente. continu Scorpius. Albus permaneci en silencio. No saba que decir ante aquello. Y el rubio pareci notar que su amigo se senta algo culpable por todo aquello. De todas formas, tendr que aguantrselo, porque as van a ser las cosas de aqu en adelante. No voy a dejar de ser amigo tuyo porque l es demasiado orgulloso como para agradecerle a tu padre por salvarle la vida. se buf Malfoy, sonriendo levemente. Albus tambin ri. Bueno si te hace la vida muy insoportable, puedes venirte a pasar parte de las vacaciones a mi casa. le propuso Potter. El rostro de Scorpius pareci iluminarse durante unos segundos.

Gracias te hara la misma oferta, pero dudo de que quieras arruinar tus vacaciones visitando la prestigiosa Mansin Malfoy. ri Scorpius, mientras que se levantaba de su cama, ya ms alegre, dispuesto a bajar a desayunar. Ambos muchachos llegaron a la sala Comn, donde su plida amiga, Hedda, los esperaba pacientemente apoyada contra uno de los sillones, con un libro entre los brazos. Les sonri en cuanto los vio bajar. Ella tambin luca el uniforme de Slytherin de manera impecable. Por fin bajaron! Ya me estaba muriendo de hambre. les critic la chica, aunque sonrea mientras que lo deca. Albus no poda dejar de sorprenderse del cambio que Hedda haba sufrido durante los ltimos meses. Haba llegado a Hogwarts como una chica callada y misteriosa, de pocas palabras y pocas sonrisas, distante, fra y de mirada triste. Y ahora, una nueva muchacha les sonrea a aquellos dos chicos, y sus ojos parecan haber perdido todo rastro de tristeza para brillar con gran intensidad. Si, era verdad que aquella plida chica segua siendo un gran misterio, con reacciones extraas y muchos secretos, pero ahora sonrea y era feliz. Scor, espera un segundo. dijo la chica, antes de que salieran de la sala. Le tendi el libro que cargaba a Albus para que se lo sostuviera unos segundos y luego tom la corbata de Scorpius entre sus fras y plidas manos para anudarla correctamente. Con movimientos giles y delicados, acomod el trozo de tela verde y plata alrededor del cuello del muchacho. Sonri satisfecha tras comprobar que la haba acomodado a la perfeccin. Listo, ahora podemos bajar. agreg, mientras que tomaba nuevamente el libro de las manos de Albus. A continuacin, girando sobre sus talones se dispuso a salir de la Sala Comn, acompaada por sus amigos. Los tres llegaron al Gran Saln y saludaron a Rose, Lysan y Elektra que les sonrean desde la mesa de Gryffindor. Se sentaron a desayunar alegres, entre risas y charlas, emocionados porque en pocas horas, estaran abordando el Expreso de Hogwarts, que los llevara de regreso a sus hogares, dando por terminado su primer ao. Tan emocionado y entretenido se encontraba Albus en ese momento que casi no not cuando las lechuzas entraron al Gran Saln, trayendo la ltima correspondencia del ao lectivo. Y tampoco se percat de que una lechuza parda acaba de dejarle una carta a Hedda, hasta que la vio ponerse an ms blanca de lo habitual, si eso era posible. Hedda, ests bien? le pregunt Scorpius, quien estaba sentado junto a la chica. La morocha pareca a punto de desmayarse y estaba petrificada en su lugar sosteniendo an la carta que acaba de recibir en las manos. Hedda! le grit Scorpius, algo asustado. La chica sacudi levemente la cabeza y levant la mirada hacia el rubio, mientras meta la carta dentro del libro que llevaba con ella. S, si, estoy bien. afirm ella. Pero su cara deca otra cosa completamente distinta. Recibiste alguna mala noticia? pregunt Albus, quien no se senta conforme con la respuesta de la chica. Eh no, es una tontera sobre mi to. comenz a balbucear Hedda, mientras que volva su atencin al desayuno. Qu sucedi? insisti Potter sobre el tema. Pues no va a poder venir a buscarme a King Cross. le respondi la chica, evitando mirarlo a los ojos a toda costa. Albus no se atrevi a continuar preguntando. Durante aquel ao haba aprendido a distinguir cuando su amiga daba un tema por zanjado. Y eso era exactamente lo que acaba de hacer. Insistir sobre lo mismo solo iba a generar que Hedda se pusiera de mal humor, y Albus no estaba convencido de poder soportarla malhumorada todo el viaje de regreso a Londres.

El desayuno continu de manera alegre, pero Albus not que Hedda pareca preocupada y distante. Se pregunt si aquel decaimiento en sus nimos se deba a que su to Jaques, por quien ella profesaba una inmensa adoracin, no ira a recibirla a King Cross. Todava convencido de que era prudente mejor no preguntar, y la dej terminar su desayuno en silencio y en paz. Apenas terminaron de comer Albus, Scor y Hedda se reunieron a la salida del castillo con Rose, Lysander y Elektra para subir todos juntos a un carruaje que los llevara hasta la estacin de tren de Hogsmeade, donde subiran al Expreso de Hogwarts para regresar a casa. Estoy ansiosa por volver a casa! Mis padres no van a poder creer todo lo que tengo para contarlesdijo Elektra en el carruaje, mientras que iban hacia el tren. Los padres de Elektra eran muggles, y por lo tanto, desconocan todo lo relacionado con la magia. Si, yo tambin tengo ganas de volver a casa. confes Rose, quien se encontraba enfrascada en un nuevo libro. A mi me da un poco igual seguramente mis padres quieran llevarnos a alguno de esos viajes a lugares exticos que hacen todos los veranos. coment Lysander. Y no tienes ganas de ir? le inquiri Scorpius, a quien la idea de viajes a exticos le pareca fascinante. No conoces a mis padres, Scor los viajes con ellos son una completa locura. A veces Lorcan y yo preferimos salternoslos. dijo Lysander entre risas. Y dnde se quedan? pregunt Ely, interesada. En varios lugares en casa de mi abuelo Xeno en general, aunque tambin nos quedamos en la casa de Albus o de Rose, verdad, chicos? coment el joven. Tanto Albus como Rose asintieron, sonrientes. Conocan a Lysander y a Lorcan desde que eran pequeos, y prcticamente, haban crecido juntos. Y es que Luna, la madre de ambos chicos, era ntima amiga de sus padres. Llegaron a la estacin de Hogsmeade antes de lo esperado. Bajaron del carruaje, y continuaron su charla animada. Slo Albus not que Hedda permaneca callada, como ida. Sonrea levemente ante algunos comentarios que le dirigan, y cada tanto deca algo como "aj", o "por supuesto". Subieron casi primeros al tren, y encontraron un vagn vaco sin problemas. Hedda se sent junto a la ventana. Y Albus not entonces que ya no slo pareca preocupada, sino que ahora se la vea nerviosa. Lanzaba miradas hacia fuera por la ventana, y mova sus manos de forma inquieta sobre el libro que todava cargaba con ella. Scorpius tambin comenz a mirarla, extraado. Algo andaba mal. El tren se fue llenando lentamente. Luego de casi diez minutos de estar sentados en el vagn, Hedda habl finalmente. Tengo que ir al bao, ya vengo. murmur, mientras que dejaba el libro sobre el asiento y sala apresurada del vagn, antes de que alguna de las chicas se ofreciera a acompaarla. Todos cruzaron miradas confusas, pero ninguno se sorprendi demasiado. Estaban acostumbrados a las reacciones extraas de aquella plida chica. Pero el tiempo fue pasando, y Hedda no volva. Ya haban abordado casi todos los alumnos, y en pocos minutos el tren se pondra en marcha. Albus no pudo evitar inquietarse.

Chicas, por qu no van a ver si le pas algo a Hedda? Hace mucho tiempo que se fue al baosugiri Albus finalmente, a quien todo aquello le ola bastante mal. Tena un mal presentimiento, y cuando cruz una mirada con Scorpius, supo que el rubio comparta un sentimiento similar de preocupacin. Elektra y Rose asintieron y salieron rpidamente del vagn. Los chicos esperaron pacientemente en el interior. Minutos despus, la puerta del mismo volvi a abrirse para mostrar de regreso a Rose y a Ely. Ambas lucan expresiones de inquietud. No estaba en el bao. dijo Rose en tono intranquilo. Pero talvez est dando vueltas por el vagn talvez esta hablando con ese chico Wencesugiri Weasley, aunque no muy convencida de lo que deca. No lo creo. habl entonces Scorpius. Todos giraron a mirarlo, para comprobar que el rubio tena en una de sus manos el libro que Hedda haba dejado en el vagn. En la otra haba una carta. Lean esto. les dijo Malfoy, mientras que extenda la carta en direccin a Albus. El morocho la tom velozmente. S quien eres, y tengo a tu to. Si quieres volver a verlo con vida, no subas al tren de Hogwarts. Te espero en la Casa de los Gritos. Capitulo 23: Encuentro en la Casa de los Gritos Caminaba lo ms rpido y sigilosamente posible. Poda sentir todava las voces alegres y nerviosas de los alumnos en el andn, listos para partir a casa. Pens en sus amigos, en aquel vagn, riendo despreocupadamente, y sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas. Y si nunca los volva a ver? Ni siquiera se haba despedido de ellos Pero ahora era muy tarde, no poda volver atrs. Salt el alambrado que rodeaba la vieja casona abandonada con gran agilidad, y cay suavemente sobre el csped hmedo por el roco de la maana. Sinti un escalofro recorrerle la espalda al mirar de lleno aquella construccin destartalada que tena frente a ella. Inspir una ltima bocanada de aire puro, y corri hacia la entrada de la casa. Alohomora susurr con su voz musical temblando al llegar a la puerta de la Casa de los Gritos. Escuch un leve crack, y la puerta se abri delante de ella. Sujet la varita con ms fuerza en su mano derecha mientras que cruzaba el umbral y entraba a la casa. Todo se encontraba en un silencio sepulcral. Las ventanas estaban todas tapizadas con maderas y hojas viejas de diario. Una capa de polvo cubra el suelo, ahogando sus pasos. Avanz despacio, agudizando el odo. Alz su varita mientras que se adentraba ms en la construccin, sintiendo el corazn latindole aceleradamente en el pecho. Trat de respirar pausadamente, para recobrar la calma, pero era imposible. Nunca en su vida haba sentido tanto miedo, y al mismo tiempo, nunca haba estado tan segura como en ese instante. Jaques era todo en su vida, era su mundo. El hombre era para ella mucho ms que un to. Un padre, un amigo. Sin l, nada tena sentido. Su mundo se derrumbara en mil pedazos si Jaques Le Blanc no estaba a su lado. Ella lo saba, y por eso estaba ahora ah, parada en el medio de una sala sucia y vaca, con el corazn desbocado y el miedo corrindole por las venas, pero segura de que no se ira de all sin su to. Y entonces escuch crujir las maderas del piso de arriba. Levant la cabeza, atenta. Alguien caminaba en el primer piso. Haba alguien ms all adentro. Sin siquiera pensarlo dos veces, y olvidada completamente de que deba de hacer el menor ruido posible, Hedda subi corriendo las escaleras, cuyos escalones, viejos y carcomidos, resonaron bajo sus pisadas. Lleg al primer piso en cuestin de segundos, y avanz decidida hacia la regin donde haba escuchado los pasos. Abri la puerta de sopetn, y entr en la

habitacin sin preocuparse por lo que poda encontrarse adentro sin importarle quienes podan estar all, siempre y cuando encontrara a Jaques. Expelliarmus! exclam rpidamente una voz masculina, ronca, apenas ella hubo abierto la puerta. Su varita sali volando en el aire, y ella sali despedida contra una de las paredes, golpendose fuertemente la cabeza, y la visin se le nubl. Qu predecibles que son los nios. dijo el hombre, despectivamente. Buenos das, Hedda. la salud entonces otra voz, femenina. Era suave y armoniosa, y al mismo tiempo, aterradora. Hedda tard varios segundos en poder enfocar de nuevo su vista. Y cuando lo hizo, la imagen frente a ella no hizo ms que aterrarla an ms. Haba en esa habitacin otras cuatro personas, todas ellas vestidos con largas tnicas negras, y mscaras venecianas cubrindoles el rostro. Una de aquellas personas, el hombre que la haba desarmado, todava sostena la varita en la mano derecha, apuntndola a ella. En la mano izquierda sostena otra varita, que Hedda no tard en reconocer como la suya. Parada junto al hombre, con los brazos cruzados sobre el pecho, haba una mujer. Hedda no poda verle la cara por la mscara, pero los cabellos castaos, enmaraados, sobresalan por los costados, y sus ojos negros brillaban con un destello rojizo a travs de las rendijas de la mscara. Y detrs de ellos, permanecan parados otras dos figuras: un tercer hombre, algo agazapado, como si estuviera a punto de saltar y atacar a una presa, y una mujer, que jugueteaba con su varita entre los dedos, y evitaba mirar hacia donde se encontraba Hedda, como si encontrara mucho ms interesante las paredes de la habitacin. Llevaba el pelo corto, de color claro, que apenas le rozaba los hombros. Pero lo que la aterraba ms que todo, no eran aquellos cuatro adultos de aspecto amenazante frente a ella, sino el hecho de que no vea rastros de su to Jaques por ningn lado. Un mal presentimiento se le cruz entonces. Siento haberte desarmado de esa forma, Hedda, pero era necesario. se disculp la mujer, pero no haba rastros de arrepentimiento en su voz. Dnde est mi to? pregunt Hedda, ponindose de pie. No supo de dnde sacaba el coraje para hablarles de esa forma, pero en ese momento, slo poda pensar en Jaques. Vaya, eres igual a tu madre. dijo la mujer, ignorando completamente la pregunta de Hedda. Se le acerc caminando con calma y con movimientos delicados, como si fuera una bailarina. Hedda retrocedi instintivamente hasta quedar contra la pared. La mujer se agach levemente hasta quedar a la misma altura que la nia, y la tom fuertemente del mentn. Aunque claro, la mirada desafiante y la actitud arrogante es sin duda de tu padre. agreg, mientras que la soltaba con cierta violencia. Quin eres? le pregunt Hedda, sorprendida de que aquella extraa conociera a sus padres. La mujer ri con frialdad debajo de la mscara. Mi nombre es Brida Von Howlen. Es un placer conocerte, Heddale respondi la mujer. La plida chica sinti un escalofro recorrerle todo el cuerpo al escuchar aquel nombre. Cmo sabe mi nombre? se atrevi a preguntar Hedda, a pesar de que senta ms miedo que nunca en su vida. Trat de mantener la calma, la mente fra. Necesitaba ganar tiempo necesitaba tiempo para encontrarle una salida a todo aquello. Oh, vers, es una historia de lo ms interesante. susurr la voz fra de Brida, burlonamente. Hedda no pudo evitar pensar que aquella mujer pareca un animal que disfruta de jugar con su presa antes de hacerla aicos. Pero en ese momento, ese juego, ese dilogo, era todo lo que la mantena viva. Y ella estaba dispuesta a jugar tambin, con tal de

ganar algo de tiempo. Yo sola conocer a tus padres antes de que fallecieran. explic Brida, pronunciando la ltima palabra con cierto sarcasmo, y se mova de un lado al otro de la habitacin, pero con sus ojos fijos en Hedda. Trgico, verdaderamente agreg luego, mientras que se examinaba las manos. Tena manos largas y delgadas, de una palidez extrema, al punto de que Hedda poda ver las venas debajo de su piel. Qu es lo que quiere? Dnde esta mi to? continu preguntando Hedda. Brida ri entonces, y su risa careca completamente de humor o gracia. Era una risa fra y penetrante, casi dolorosa. Los dos hombres que haba en esa habitacin tambin rieron. Slo la bruja permaneci impasible, mirando por una de las ventanas, ajena a lo que suceda a su alrededor. An no lo entiendes, verdad, pequea? Tu to nunca estuvo en peligro. Nuestra presa siempre fuiste t. respondi el hombre que blanda su varita hacia Hedda. La plida nia sinti que sus piernas le temblaban ante aquellas palabras. Todo era una trampa. Y ella haba cado. Yo? Por qu? pregunt Le Blanc, cuya mente estaba confusa. Nada de todo eso tena sentido. Vers, Hedda, querida. Tus padres tomaron algo que me pertenece antes de morir y tengo la leve idea de que tu to puede tenerlo actualmente. Ya lo comprenders mejor, nia ahora, Octavius, puedes encargarte de la seorita Le Blanc, por favor? pidi Brida, en direccin al hombre que tena la varita en direccin a Hedda. La chica pudo ver los ojos de aquel siniestro sujeto brillar bajo su mscara de vivos colores azules, y supo lo que vena. Desmaius! grit el hombre, blandiendo su varita en direccin a Hedda. Un haz de luz roja brot de ella. Protego! se escuch entonces otra voz. Un escudo se alz frente a Hedda en ese preciso momento, desviando el hechizo, el cual rebot en direccin de regreso a Octavius. El hombre tuvo que saltar a un lado para evitar que lo golpeara. Hedda gir a mirar instintivamente en la direccin de la cual haba venido el hechizo protector. Y all, parados en el arco de la puerta de aquella andrajosa habitacin, estaba Albus Potter, con su varita extendida, y detrs de l, Scorpius y Lysander, tambin con varitas en mano, listos para utilizarlas se era necesario. Hedda pudo ver que Albus meta con su otra mano la Capa de Invisibilidad en uno de los bolsillos de su tnica. Todos permanecieron paralizados unos segundos. Albus todava tena la varita en alto, listo para usarla si era necesario. Octavius se haba vuelto a enderezar, alcanzando toda su altura, y apuntaba de manera amenazadora a los tres muchachos que acababan de llegar. La bruja, que hasta entonces haba permanecido distante, pareci tensarse en el fondo de la habitacin, y sujetaba con fuerza su propia varita. El hombre junto a ella, soltaba unos gruidos bajos y amenazantes de debajo de su mscara. Hedda comprendi que se trataba de un vampiro. Brida, en cambio, estaba todava en la misma posicin que antes de que Albus y sus amigos irrumpieran en el lugar. Hedda no poda verle la cara, pero casi poda asegurar que la mujer estaba sonriendo debajo de su mscara. Hedda estas bien? habl primero Albus, mientras que lentamente caminaba hacia su amiga. Si cmo me encontraron? pregunt Le Blanc. Su voz temblaba levemente. Y es que ahora, haba finalmente alguien en esa habitacin por quien preocuparse. Sus tres amigos estaban all y ella no poda ver de qu manera conseguiran salir los cuatro vivos de esa situacin.

Con esto. le respondi entonces Scorpius, mostrndole la carta que Hedda haba recibido esa maana. La olvidaste dentro de tu libro, en el vagn del tren. explic el rubio, mirando de soslayo a su amiga, pero tratando de no perder de vista al amenazador hombre que los apuntaba con sus varitas. Qu enternecedor tus amigos han venido a rescatarte. ri Brida, y entonces, para sorpresa de todos, comenz a aplaudir. Bravo, bravo! Heroico, sin duda! continu burlndose la mujer vampiro. Lstima que siempre los actos de valenta estn acompaados de una increble dosis de estupidez. Solt luego, y su voz son spera y cruel. Realmente piensan que ustedes, tres niitos que apenas saben sujetar las varitas, nos detendrn a nosotros? Qu inocencia! No dejaremos que te lleves a Hedda, Von Howlen. le respondi Albus, tratando de conservar la calma. Su voz temblaba del odio contenido. Por fin tena frente a l a Brida Von Howlen y a sus cmplices. Asesinos, ladrones, magos oscuros. Eran la escoria de la sociedad mgica, y Albus poda sentir hervir su sangre del odio y la repugnancia frente a esos seres. Era culpa de ellos que gente honesta y buena, como su profesora Zaira, sufriera. Era por culpa de gente como ellos que su padre, Harry Potter, era hurfano. Que su primo Ted Lupin fuera hurfano. Vaya tu debes ser el lder, asumo. dijo Brida, avanzando levemente hacia Albus. El muchacho no retrocedi, sino que aferr su varita con ms fuerza. La vampira lo miraba fijamente a travs de su mscara. Se trataba de una mscara mitad blanca y mitad negra. Sus negros rojizos ojos brillando en sus cuencas, llenos de malicia y crueldad. Eran ojos antiguos, ojos que haban visto muchos aos. Lo miraba con curiosidad, como si quisiera ver ms all de Albus. Me suenas conocido muchacho te pareces mucho aBrida detuvo entonces sus palabras, y sus ojos se abrieron ms ante el entendimiento. Ri suavemente. T eres el hijo de Harry Potter.sentenci ella. No era una pregunta, era una afirmacin. Mi nombre es Albus. respondi el morocho, en tono mordaz, sin embargo, se sinti levemente asombrado de que conocieran a su padre. Era en esos momentos cuando Albus era conciente de lo famoso que Harry Potter era. Por el rabillo del ojo, Potter pudo ver que la otra bruja, la que tena su varita apuntando hacia Albus, pareca sorprenderse frente a aquella informacin. Su mano pareci temblar levemente ante la comprensin de que lo que se supona que deba ser un simple secuestro se haba complicado, involucrando al hijo del Jefe de los Aurores de Inglaterra. Por el contrario, Brida pareca fascinada. Bueno, Albus, tengo que decir que tienes bastantes agallas para ser apenas un cro. le dijo Brida, mientras que se alejaba levemente de Potter. Arriesgando tu vida por la de la seorita Le Blanc asumo que debes de conocerla mucho para hacer algo as, no? las palabras de Brida eran punzantes y con un leve dejo irnico en ellas. Albus not que cerca de l, Hedda se tensaba levemente. A qu te refieres? exigi Albus. No quera caer en ese juego de la vampiresa. Saba que estaba tratando de confundirlo, de distraerlo para poder despus atacarlo. Pero la verdad es que la dama haba tocado la tecla exacta: ah estaba Albus, con Scorpius y Lysander, arriesgando el pescuezo, y haba tanto de Hedda que no conocan Oh ser posible, Hedda, mi pequea, que no le hayas contando a tus queridos amigos ese pequeo secreto tuyo? pregunt Brida con malicia, dirigindose a Hedda. Es que acaso no les has dicho quin, o mejor dicho, qu eres? insisti la malvada mujer. Tal vez prefieres que yo se los cuente? NO! grit Hedda, dando un paso hacia delante. Tena los puos cerrados fuertemente apretados, y la cara crispada. Era una mezcla de miedo y enojo. Cllate! le exigi. Y Albus no pudo evitar sorprenderse de que su amiga se animara a gritarle as a una vampira, cuando ella misma se encontraba completamente indefensa. Brida slo ri como respuesta. Entonces no les has dicho nada continu Brida con su juego. Creo que es hora de que ellos sepan la verdad, Hedda. No es bueno mentirles a tus amigos. se buf la vampiresa.

Hedda, de qu esta hablando? habl entonces Lysander, confuso. Le Blanc los mir a los tres durante unos segundos, con lgrimas acumuladas en sus ojos. Tena la cara crispada por el enojo y la impotencia. Pareca otra persona, una mucho ms salvaje. Estoy hablando, jovencito, de que la seorita Le Blanc aqu presente, es mucho ms que una simple bruja ella es una hbrida mitad humana mitad vampiro. respondi entonces Brida, con la maldad reflejada en cada palabra. Albus no pudo evitar desviar su mirada de Octavius para fijarla en Hedda al escuchar esas palabras. La chica, por su parte, le devolva la mirada, con el dolor impregnado en sus tristes ojos celestes. Entonces era eso. Ese era el secreto que cargaban sus hombros, esa era la tristeza que la abrumaba. Albus sinti que lentamente todas las piezas encajaban en sus lugares. Hedda es eso cierto? pregunt Scorpius, con la sorpresa en la voz. Te voy a matar, maldita asesina! grit entonces Hedda, volvindose rpidamente hacia Brida, y lazndosele encima, sin importarle el hecho de que no tena varita, y de que la vampira tena mucha ms fuerza que ella. Todo sucedi en escasos segundos. Brida cay al suelo, tomada por sorpresa, con Hedda encima de ella. No haba llegado a tocar el piso, que la vampiresa se sacudi violentamente a la plida chica de encima, haciendo que la joven saliera volando contra una pared. Hedda golpe fuertemente y por segunda vez contra la pared de cemento, y desliz hasta el piso, quedando desparramada en el suelo, con todo el cabello negro y brillante cubrindole el rostro. Albus corri hacia ella sin pensarlo, con Scor y Lysan junto a l, cubrindole la espalda. Se inclin sobre ella, corrindole el pelo del rostro. Hedda solt un leve gemido, mientras que intentaba ponerse de pie. Lysander la ayud a sentarse contra la pared, mientras que la chica respiraba con dificultad. Estpida nia. escupi las palabras Brida, con odio, mientras que se pona de pie. Eres igual que tus padres tan engreda como ellos. Te crees que puedes enfrentarte a m, y salir ilesa. Ellos crean lo mismo, y mira como terminaron, MUERTOS! le grit la vampira, con odio. Hedda levant levemente la cabeza. Albus pudo ver que le corra sangre por la comisura de su boca. En el golpe, se haba roto el labio y seguramente algn hueso. Pero sus ojos seguan relampagueando con furia y dolor. NO TE ATREVAS A HABLAR DE ELLOS, ASQUEROSA GUARDIANA! le respondi Le Blanc, tambin fuera de s, mientras que intentaba ponerse de pie, ayudada por la pared. Sus ojos claros oscurecidos por el odio. Albus se puso de pie tambin, colocndose delante de su amiga, con la varita todava en su mano. Qu no me atreva a hablar de ellos? Sabes acaso, mocosa repugnante, quienes eran tus padres? Ellos fueron magos oscuros, como nosotros! ELLOS TAMBIN FUERON GUARDIANES, HEDDA! le respondi Brida, dando un paso hacia ella. Estaba furiosa. Albus dio un leve respigo ante ello, y nuevamente, volvi a mirar a su amiga. La sorpresa estaba reflejada en el rostro de Hedda, quien por lo visto, tampoco saba aquello. Mentira. quiso convencerse la morocha. Von Howlen volvi a rer. Ellos tambin eran Guardianes Negros. Hasta que me traicionaron. Nos traicionaron. Y entonces sellaron su sentencia de muerte. Nadie se une a los Guardianes, los abandona y vive para contarlo. le dijo Brida, con malicia. T t los mataste. susurr Hedda, en un hilo de voz. Brida ri entonces con mucha ms fuerza. Era una risa sdica y desquiciada, como salida de un loco.

Ojala hubiera podido matarlos con mis propias manos pero no. Gracias a la cobarda de tus padres, yo termin en Vorkuta. Otros Guardianes acabaron con sus patticas vidas. explic Brida. No deben de haber sido tan patticos si fueron capaces de robarte algo, no? intervino entonces Albus, haciendo referencia a la charla que haba escuchado entre Brida y Hedda justo antes de intervenir en la habitacin. Brida pareci tensarse en su lugar, y su mirada se volvi a fijar en Potter. Qudate tranquilo, joven Potter hoy mismo, recuperar el Collar que Pierre Le Blanc me rob hace ocho aos. le respondi ella, y Albus sinti un escalofro recorrer todo su cuerpo. Entonces era verdad iban detrs de las Joyas de la Corona. Pierre Le Blanc, el padre de Hedda, les haba robado el Collar No te lo permitiremos. sentenci Albus, levantando su varita para apuntar a Von Howlen. Inmediatamente, Lysander y Scorpius, uno a cada lado, lo imitaron, levantando tambin sus varitas en direccin al los cuatro Guardianes que se encontraban frente a ellos. Esto ser divertidosusurr la voz rasposa y salvaje del vampiro que se encontraba detrs de Brida. Octavius y la otra bruja dieron unos pasos hacia delante, con sus varitas en alto. Albus supo que iban a atacarlos, y que ellos no podran derrotarlos. Pero a pesar de todo, se mantuvo de pie, listo para hacer lo mejor que poda. Octavius apenas haba levantado su varita para lanzar un hechizo cuando un haz de luz cegadora blanca cruz la habitacin y lo golpe de lleno en el pecho, hacindolo soltar un leve gemido, y caer al suelo, aturdido. Albus gir la cabeza en direccin al sitio del cual haba salido el hechizo, y su corazn dio un vuelco de emocin. Harry Potter, junto con otros dos aurores, una mujer y un hombre, se encontraban all, parados en la habitacin, apuntando con sus varitas hacia los Guardianes. Capitulo 24: Colmillos y Maleficios Albus nunca haba visto a su padre as. Harry Potter pareca en ese momento el doble de su tamao normal. Estaba serio, y con una expresin amenazadora en el rostro, que Albus encontr verdaderamente intimidante. Sus ojos verdes brillaban de manera especial, reflejando el poder de un gran brujo, y el enojo de un gran padre. Tena su varita firmemente sujeta, y apuntando hacia el sitio en el cual, segundos antes, haba estado de pie Octavius, a punto de atacar a Albus y sus amigos. Junto a l, haba una mujer joven, que no deba de llegar a los treinta aos, de cabello muy corto, de color negro azulado, y ojos marrones. Tena el rostro afilado, y los labios finos y pequeos, fuertemente arrugados en ese momento, en una expresin de concentracin y amenaza. El otro individuo tena el pelo marrn, algo crecido, y brillantes ojos verdes, grandes, que resaltaban entre el resto de sus rasgos toscos y cuadrados. Era ms alto y fornido que su padre, y tena una apariencia feroz y salvaje. Y entonces, como si luego de unos segundos, todos salieran de un tremendo estupor, el hombre vampiro se lanz sobre la muchacha que acompaaba a Harry Potter, al mismo tiempo que la bruja detrs de Brida le lanzaba un hechizo al hombre fornido. Brida pas su mirada desde Albus y sus amigos, a Harry Potter, quien en ese momento, la miraba intensamente. Y entonces, Brida se lanz sobre el padre de Albus. El joven Potter vio aterrorizado como la vampira saltaba en el aire hacia su padre. Pero Harry, con increbles reflejos ganados entre el Quidditch y el entrenamiento de Auror, la

esquiv con facilidad, y le lanz un hechizo que la golpe de lleno en el pecho, arrojndola a la distancia. Inmediatamente, Potter gir para mirar a su hijo. Albus, salgan de ac, ahora mismo le orden Harry, con mirada seria, e instantneamente volvi a girar para enfrentarse con Brida, quien nuevamente se encontraba de pie, lista para volver a atacar. No mostraba rastros de que el hechizo de Harry la hubiera lastimado en lo ms mnimo. Albus, por ac susurr entonce Lysander, tirando de la tnica del morocho. Albus gir para mirar a su amigo. Scorpius y Lysander se haban colocado, cada uno, un brazo de Hedda sobre los hombros, y la cargaban en ese momento, en direccin hacia otra puerta, que se encontraba no muy lejos de ellos. Se trataba de una distinta a la puerta por la cual haban entrado, y Albus no tena idea de a dnde llevaba. Pero no les quedaba otra opcin. La puerta por la cual haban ingresado a la habitacin ahora se encontraba obstruida por la lucha que se desarrollaba en ese momento entre los Aurores y los Guardianes. Albus comprob que en ese momento, el hombre que se haca llamar por Octavius se mova levemente en el suelo. Estaba recuperando la conciencia. Deban salir de all, cuanto antes. Asinti hacia Lysander, mientras que los segua a travs de la puerta. La cerr detrs de l, ahogando los ruidos de la habitacin contigua. Se encontraban en otra habitacin, grande. En ella se poda ver una vieja cama, de dos plazas, llena de polvo y con las sabanas apolilladas. Una vieja mesa de luz se hallaba junto a la misma, y a pocos metros, un escritorio grande y amplio, cubierto por el polvo acumulado durante aos. La ventana de la habitacin se encontraba rota, y las cortinas rajadas ondeaban dbilmente a causa del viento que se filtraba por la misma. Albus recorri la habitacin con la mirada, buscando alguna otra salida de aquel cuarto. Sus ojos dieron rpidamente con la puerta que, supona l, comunicaba aquella habitacin de regreso al pasillo del primer piso. Albus avanz rpidamente hasta la puerta, y apenas haba tocado el picaporte cuando la puerta por la que haban entrado se abri de sopetn. All, parado en el marco de la misma, estaba el mago que responda al nombre de Octavius. Haba perdido su mscara, y Albus pudo ver que su rostro estaba curtido por el tiempo y las batallas. Tena una mirada malvola, y sus labios se curvaron en una expresin de triunfo en cuanto vio a Albus, parado justo delante de l. Ni siquiera se percat de los otros dos jvenes, quienes se haban apoyado contra la cama, cansados bajo el peso de Hedda, quien se encontraba dbil y lastimada Reducto! grit el mago, apuntando hacia Albus. El morocho tuvo que saltar a un lado para evitar que el hechizo lo golpeara. En cambio, el rayo dio de lleno en el escritorio que estaba detrs de l, hacindolo volar en mil pedazos. Albus cay contra el suelo, en parte como consecuencia de su salto, en parte por el impulso que la explosin haba causado a su espalda, y su varita escap de entre sus dedos. Eres mo, muchacho CRUCIO! grit Octavius, con bronca. Lo siguiente que Albus supo fue que un dolor insoportable lo atravesaba. Era como si cientos de cuchillos se le clavaran al mismo tiempo. Senta como si un veneno corriera dentro de l, quemando todo a su paso. Pens que su cabeza iba a explotar. Poda escuchar sus propios gritos saliendo de entre sus labios, desgarrndole la garganta. Desmaius! escuch Albus que gritaban dos voces conocidas al mismo tiempo. Y entonces, el dolor se detuvo. Albus permaneci unos segundos en el piso, temblando levemente, sintindose demasiado dbil como para poder levantarse. Sinti que una mano se posaba gentilmente sobre su espalda.

Albus ests bien, compaero? le pregunt Lysander, en un tono que revelaba su intensa preocupacin. Albus se levant levemente, tratando de incorporarse. Rpidamente sinti las manos de Lysander y Scorpius que lo ayudaban. S estoy bien minti Albus. Todava senta el cuerpo dolorido, y las manos le temblaban levemente. Lysander lo miraba, plido y aterrado. Ten, Al le dijo entonces Scorpius, extendindole de regreso su varita. Potter pudo ver tambin preocupacin en la cara del rubio. Gir entonces a mirar hacia donde segundos antes haba estado parado Octavius. Solo que ahora, el hombre se encontraba tendido en el suelo, completamente inconciente. El muy imbcil se olvid que nosotros tambin estbamos armados. dijo Scorpius, con algo de odio y desprecio en sus palabras. Los dos lo atacamos al mismo tiempo creo que ahora s no va a despertar agreg Lysander, satisfecho con lo que haban hecho. Albus asinti. Mir entonces hacia la cama, donde Hedda permaneca sentada, con aspecto enfermo. Debemos seguir dijo entonces Albus, acercndose hacia su amiga. Sus pies temblaron levemente al dar un paso hacia delante. Sus amigos parecieron notarlo, ya que se apresuraron hacia la cama, para volver a levantar a Hedda evitando as que Albus tuviera que hacer algn esfuerzo, y se prepararon para arrastrarla fuera de all. Esperen pidi ella, cuando pasaban junto al cuerpo inconciente de Octavius. Ambos muchachos se detuvieron, y ella se solt de su agarre, y se agach junto al hombre, tomando algo de su bolsillo. Albus comprob que Hedda estaba recuperando su propia varita, que antes le haba sido arrebatada. Vamos. agreg luego, ponindose de pie. Ambos muchachos volvieron a tomarla de los brazos. Albus abri la puerta, y se asom precavidamente antes de salir. El pasillo al cual daba esa puerta estaba despejado. Hacindoles seas a sus amigos, los cuatro salieron de la habitacin, dejando al Guardin desmayando en el interior. Recorrieron el pasillo sigilosamente, agudizando los odos. Albus poda escuchar, algo lejano, los sonidos de gente enfrentndose. Todava deban de estar peleando en la misma habitacin de la cual ellos haban escapado. El pasillo desemboc en otra escalera, distinta a la que haban utilizado para subir a la plata alta la primera vez. Albus dud levemente, temeroso de que aquella escalera los llevara a un camino sin salida. Pero no tenan otra opcin. Comenzaron a bajar los escalones. Albus lideraba a sus amigos, con la varita en alto, listo para atacar si era necesario. Se senta todava dbil y adolorido por el ataque que haba recibido minutos atrs, pero se oblig a si mismo a permanecer de pie y concentrado. Deba sacar a sus amigos de esa horripilante casa con vida. Y entonces, cuando lleg al final de las escaleras, su peor temor se hizo realidad: efectivamente, haban dado a un camino sin salida. Se encontraban en una habitacin sin puertas, y las ventanas estaban tapiadas con gruesas maderas. Aterrado, busc con la mirada alguna posible salida. Nada. Deban volver sobre sus pasos, volver a subir las escaleras. Albus gir sobre sus talones para indicarles a sus amigos que deban retomar el camino hecho, cuando escuch pasos acelerados en la escalera. Malfoy y Scamander dejaron entonces a Hedda en uno de los sillones que haba en aquella modesta Sala de Estar, escondida levemente en la oscuridad de un rincn. Los tres chicos se dispusieron con sus varitas en alto, apuntando hacia el comienzo de la escalera, esperando. Una figura entr hecha un vendaval. Se movi tan rpida que apenas pudieron verla. Antes de que lo notara, Lysander, que era el ms cercano a las escaleras, fue lanzado en el aire contra una de las mesas ratonas, que se rompi bajo su peso. Las patas se rompieron en varios pedazos, que salieron despedidos en todas las direcciones. Lysander qued inconciente en ese lugar.

Expelliar-ahhh! grit Scorpius, incapaz de formular el hechizo completo, cuando la figura se gir rpidamente hacia l, golpendolo. Lo golpe con brutalidad sobrehumana en el brazo, obligndolo a soltar la varita, y Albus pudo escuchar el sonido de huesos al romperse. Y luego, con otro rpido movimiento, lo tom fuertemente del cuello. Albus vio cmo Brida Von Howlen sostena a Malfoy del cuello con una potencia asombrosa, levantndolo del suelo. El rubio se sacuda, aferrando ambas manos a la garra de la vampira que lo aferraba del cuello, buscando de alguna forma, liberarse. Depulso! grit Albus, reaccionando y apuntando a Brida, en un intento de liberar a su amigo. El hechizo golpe en la mujer, obligndola a soltar al rubio mientras que sala despedida varios metros en el aire. Potter la vio caer gilmente sobre sus pies y manos, como si de un felino se tratara. No muy lejos, escuch a su amigos Scorpius desplomarse en el suelo y toser hoscamente, mientras que buscaba nuevamente llevar aire a sus pulmones. Y Entonces Albus vio a Von Howlen abalanzarse contra l. Desmaius! volvi a gritar Potter, pero la vampira esquiv con gran agilidad su hechizo, y se le lanz encima. Albus golpe fuertemente contra el suelo a su espalda, con todo el peso de Von Howlen sobre l. La vampiresa lo aferraba fuertemente contra el suelo, y con un rpido golpe, le arrebat su varita y la lanz a un lado. Entonces, se sac la mscara que llevaba todava puesta, descubriendo su rostro. Era un rostro hermoso y aterrador al mismo tiempo. Su piel blanca e impoluta brillaba, sus gruesos labios morados se curvaban en una fra y triunfante sonrisa. Sus ojos, de un color mezcla de negro y rojo, lo miraban con malicia y sed. Sed Albus vio como el rostro de la mujer se transformaba cuando sta abra grande sus fauces, mostrando todos los dientes y colmillos, lista para morderlo. Su peor pesadilla hacindose realidad frente a l. Y entonces, nuevamente Albus vio un rayo de luz blanca que lo encegueca, y Brida sali disparada de encima de l, pero esta vez, golpeo contra uno de los sillones, tumbndolo, antes de caer al suelo, sobre sus manos y pies. Aljate de mi hijo, Von Howlen dijo Harry, ms enojado todava si eso era posible. Nuevamente, el rostro de la vampira se curv en una sonrisa burlona, mientras que se abalanzaba contra Potter. Pero su padre estaba preparado. Gir sobre sus talones, esquivando a la mujer, y sac lo que pareci un cuchillo, una especie de daga, de entre los pliegues de su tnica, clavndolo profundamente en la espalda de la mujer. Albus escuch el grito agudo que sali de los labios de la vampiresa al ser apualada en la espalda. Pero Potter haba errado al corazn. Brida se gir violentamente, golpendolo con su mano extendida. Albus pudo ver como las largas uas de la mujer se clavaban profundamente en el brazo de su padre, desgarrando la tnica y dejando largas y profundas heridas sobre su bceps. Potter retrocedi instantneamente, soltando el mango del cuchillo. Los ojos de Brida brillaban con furia y desenfreno, y su sonrisa burlona se haba borrado completamente. La vampira se arranc ella misma el cuchillo que an tena clavado en la espalda. En ese mismo instante, otra figura entr en la Sala de Estar. Era la otra bruja, la otra Guardaina, quien todava llevaba la mscara puesta. La mujer lanz una rpida mirada a la escena, y entonces, un rayo de luz azul brot de su varita en direccin a Harry Potter. El hombre materializ un perfecto escudo frente a l, y antes de que el mismo se hubiera desvanecido, lanz un maleficio hacia su contrincante.

Mientras tanto, Albus buscaba su varita por toda la habitacin, pero no la poda ver en ningn sitio. Con dificultad, se arrastr por el suelo hacia donde su amigo Scorpius permaneca an desparramado, con ambas manos en el cuello, y haciendo un gran esfuerzo por respirar. Ests lastimado? le pregunt Albus, quien senta un dolor punzante en la espalda. Seguramente tena alguna costilla rota. Scorpius asinti, mientras que tosa levemente. Albus poda escuchar y ver a su padre batirse a duelo con la bruja por el rabillo del ojo, pero no poda ver en ningn lado su propia varita para poder ayudarlo. Fue entonces que sinti una fuerte mano que lo levantaba con violencia del suelo. Se encontr de frente con los ojos rojos y furiosos de Brida, quien todava sostena la daga de su padre en sus manos, manchada de sangre sangre negra sangre de vampiro. Con un movimiento rpido, la mujer lo hijo girar, ponindolo de espaldas a ella, y le coloc la daga en la garganta, mientras que con la otra mano lo sujetaba fuertemente del brazo. Potter, detente o mato a tu hijo! le grit la mujer vampiro, con su voz ladina. Harry se detuvo de inmediato, como si lo hubieran petrificado, pero manteniendo su varita en alto, en direccin a su contrincante, la bruja que todava llevaba puesta la mscara veneciana. Sultalo, Von Howlen o te jurola amenaz Potter, en un tono que hubiera helado la sangre de cualquiera, pero no la de aquella malvola mujer. Brida aferr entonces a Albus con ms fuerza, y apret el filo de la daga contra su cuello, provocndole un pequeo corte. No ests en posicin de hacer amenazas, Potter. Baja tu varita, ahora le orden Brida, dando a entender que si no lo haca, degollara a Albus. Harry la mir intensamente unos segundos, y entonces, Albus not como algo detrs de Brida pareci llamar momentneamente la atencin de Harry. Fueron slo unos segundos que su atencin pareci desviarse hacia otro lugar. Pero pronto su atencin volvi de lleno a la vampira, y con un leve gesto de asentimiento, baj su varita. La mujer vampiro ri nuevamente con fuerza y locura, sintindose victoriosa. Accio varita exclam la voz de la bruja enmascarada, despojando al padre de Albus de su varita. Harry permaneci all, desarmado, pero todava mirando desafiante a la vampiresa. Ustedes los hombres son tan honrados verdaderamente pensaste que no matara a tu hijo si t te rendas, Potter? Crees acaso que soy tan estpida y honrada como para cumplir mi palabra? se burl la vampira, riendo. No, simplemente eres estpida dijo entonces una voz musical a su espalda. Brida ni siquiera tuvo tiempo de girar a mirar a la persona que haba hablado. Un afilado trozo de madera, parte de una de las patas de la mesa que Lysander haba destrozado al caerle encima, le haba atravesado el pecho, desde la espalda. Y a diferencia de la pualada de Harry, esta vez, haba dado en el corazn. La vampiresa solt el agarre de Albus, quien rpidamente se separ de ella. Brida se llev ambas manos al pecho, con el asombro y el horror en el rostro, y entonces, solt un grito desgarrador, que perfor los tmpanos de Albus. El suelo mismo pareci temblar bajo aquel grito, y entonces, la figura alta y esbelta de Brida Von Howlen se desintegr en el aire, volvindose polvo. Parada detrs de esa nube de cenizas, apenas mantenindose en pie, y con los ojos brillndole de una extraa manera, Albus pudo ver a Hedda Le Blanc. Captulo 25: De vuelta a Hogwarts Harry Potter reaccion antes que cualquier otra persona en la habitacin. Con un movimiento gil y veloz, se lanz sobre la bruja enmascarada que sostena tanto la varita de ella como la de Potter. Antes de que la mujer hubiera reaccionado, Harry le haba arrebatado ambas las

varitas y haba hecho aparecer unas sogas con la suya, que se amarraron con fuerza alrededor de la bruja. Entonces, le quit la mscara, para mostrar a una mujer joven, ms joven que el propio Harry. En nombre del Departamento de Aurores est usted detenida por intento de secuestro, uso de maleficios imperdonables, y conspiracin contra el Ministerio de Magia britnicohabl la voz dura y autoritaria de Harry, mientras que obligaba a la mujer a ponerse de pie, y la arrastraba hasta uno de los desvencijados sillones. La oblig a sentarse all, e hizo aparecer un nuevo juego de sogas, que la amarraron al mismo. Le recomiendo que mantenga su boca cerrada, y que no haga nada estpido agreg luego Potter. La mujer apenas asinti con la cabeza, sus ojos no dejaban de mirar el punto en el cual Brida Von Howlen se haba convertido en polvo. Albus, todava de pie en el sitio donde Brida lo haba liberado, miraba fijamente a Hedda. La muchacha pareca haber entrado en un estado de shock luego de apualar a Von Howlen, y sus ojos brillaban, fijos en el pequeo montculo de polvo, con una intensidad que l nunca le haba visto. Y entonces, de repente, su cuerpo entero pareci temblaron y sus piernas fueron incapaces de sostener el peso de su cuerpo. Albus corri justo a tiempo para atajarla, mientras que ella caa, semi inconciente, al suelo. Albus! lo llam su padre, mientras que se acercaba a ellos. El joven Potter apoy gentilmente a Hedda en el suelo. La chica tena los ojos apenas abiertos, con la mirada perdida. Sus manos temblaban, y al tomarlas, Albus las sinti ms fras que nunca. Djame a mi, hijo le pidi Harry, en tono gentil, pero apartando a su hijo con firmeza. Harry apoy su mano sobre la frente de la chica, apartndola casi inmediatamente al comprobar que se encontraba helada. Hedda, me escuchas? susurr Potter. La chica pareci fijar sus ojos en los del padre de Albus. Lo siento tanto murmur ella con voz dbil. Tranquila todo esta bien. Te sacar de aqu, Hedda le respondi Harry, amablemente, mientras que le sonrea. Harry comenz a mover su varita sobre Hedda, pronunciando palabras que Albus no comprenda. Una tenue luz celeste brotaba de la varita, rodeando casi de manera imperceptible el cuerpo de Hedda. Lentamente, el cuerpo de Hedda dej de temblar bajo el efecto de aquel hechizo. Albus escuch a alguien toser levemente a su espalda, y entonces, se acord de sus otros dos amigos. Gir hacia donde estaba Scorpius. El muchacho haba logrado sentarse, y se sujetaba el brazo derecho. Creo que Von Howlen me rompi el brazo cuando me golpe para quitarme la varita explic Scorpius. Tena la respiracin entrecortada, y Albus poda ver los moretones en el cuello donde los dedos largos y fuertes de la vampira se haban cerrado. Djame que te ayude a pararte le dijo Albus, acercndose hacia l. Lo tom del brazo izquierdo, y tir levemente para ayudarlo a ponerse de pie. Y Lysander? le pregunt el rubio, una vez que hubo encontrado estabilidad sobre sus dos pies. Albus se dirigi entonces a paso rpido hacia donde se encontraba derrumbado su amigo de Gryffindor, todava inconciente. Estaba boca abajo, as que Albus trat de girarlo con el mayor cuidado posible. Pap! llam entonces Albus, algo alarmado. Su amigo tena un corte en la frente, de donde brotaba bastante sangre y se encontraba inconciente.

Ennervate dijo la voz de Harry Potter. El rayo de luz golpe con suavidad a Lysander. El muchacho solt un leve gemido, mientras que abra perezosamente los ojos. Qu paso? Me perd toda la accin? pregunt Scamander, bromeando, mientras sonrea levemente. Albus no pudo evitar rer ante la ocurrencia de su amigo. No te preocupes, no fue gran cosa. le respondi el morocho, aliviado de ver que todos sus amigos estaban a salvo. Harry! exclam otra voz, de mujer, que Albus no conoca, desde algn otro sitio en la Casa. Ac abajo, Morgana! le respondi su padre, asomndose hacia las escaleras. Segundos despus, la Aurora que haba llegado junto con Harry Potter a rescatarlos apareci en el cuarto. La mujer a quien su padre haba llamado Morgana tena un feo corte en la pierna, que la haca renguear levemente. Pero fuera de ello, pareca ilesa. Logramos neutralizar al vampiro, y Kevin lo est custodiando arriba, para evitar que escape. Encontramos a Octavius Genrich desmayado en uno de los cuartos, pero la bruja escapcomenz a explicarse rpidamente Morgana. No te preocupes, est ac le aclar Potter, sealando hacia la bruja que se encontraba amarrada al silln. Smith se encuentra herido? pregunt luego, refirindose al otro Auror que haba ido con ellos. Morgana neg con la cabeza. Apenas unos rasguos. Nada para un fortachn como l le dijo ella, sonriendo levemente. Ustedes? pregunt preocupada. Su vista viajaba desde Lysander, quien todava no se haba incorporado, hacia Scorpius, quien se sujetaba el brazo roto mientras que se agachaba junto a Hedda, quien estaba casi desmayada en el suelo. Vamos a estar bien le respondi Harry, mientras que tambin miraba a los chicos. Necesito que llames refuerzos enva a tu patronus. Quiero que t y Smith se queden ac con los prisioneros hasta que lleguen los dems asegrate de informar a Ron Weasley, y aclrele que su hija se encuentra bien. Luego quiero que trasladen al vampiro, a Octavius Genrich y a sta mujer a Azkaban, y no quiero que nadie hable con ellos hasta que yo llegue. Entendido? orden Harry. Albus pudo ver que su padre haba vuelto a adoptar su postura de Auror, que denotaba autoridad y respeto. S, seor afirm ella, obedientemente. Harry asinti, y gir entonces para dirigirse hacia donde Hedda permaneca acostada en el suelo. Con delicadeza, levant a la chica entre sus brazos, como si se tratara de una pluma. Yo voy a llevar a estos chicos a Hogwarts para que los revisen y los curen estar all hasta asegurarme de que todos estn bien, y luego me reunir con ustedes en Azkaban le explic Potter. Morgana Winchester volvi a asentir, respetuosamente, incapaz de contradecir una palabra de su jefe. Buen trabajo, Morgana agreg Harry, mientras que una sonrisa confidente se dibujaba en sus labios. Morgana le devolvi la sonrisa, mientras que se sonrojaba levemente ante las felicitaciones. Muchachos, ustedes creen que pueden caminar? pregunt entonces Potter, dirigindose hacia Albus, Scorpius y Lysander. Los tres asintieron, y comenzaron a seguir a Harry escaleras arriba. Harry los gui a travs de la casa de los gritos. Albus no tena idea de a dnde iban, pues su padre no pareca buscar la salida de la casa, sino que por el contrario, pareca internarse cada vez ms dentro de la misma. Se meti dentro de un cuarto, y apoy gentilmente a Hedda en la cama que haba all. La chica se encontraba, para ese entonces, completamente inconciente.

Albus y sus amigos observaron como Harry recorra el cuarto con la mirada y expresin de concentracin. Finalmente, una sonrisa ladeada se dibuj en sus labios, mientras que caminaba decididamente hacia un gran librero, de aspecto pesado. Harry sac su varita y apunt hacia el mismo, y ste se elev, levitando varios centmetros sobre el suelo, y se movi hacia un lado, casi sin hacer el menor ruido. Detrs del mismo, en donde se supona que deba de haber una pared, Albus vio que haba en realidad, un tnel. Adelante, muchachos. Por ac creo que llegaremos ms rpido asegur Harry, sonrindoles, mientras que les sealaba que ingresaran al tnel. Albus fue el primero en obedecer e introducirse por aquel pasaje oscuro y angosto. Scorpius y Lysander lo siguieron. Detrs de ellos, Harry hizo levitar con cuidado el cuerpo de Hedda, evitando que golpeara contra las paredes, y lo introdujo en el mismo. Luego de entrar l mismo al pasadizo secreto, volvi a sellarlo con la biblioteca, y continu avanzando, con el cuerpo de Hedda levitando delante de l. Albus sinti que haban pasado cerca de quince minutos cuando el camino comenz a elevarse levemente, dndole a entender que pronto terminara ese recorrido. Albus, cuando llegues al final, ten cuidado. Te encontrars con el Sauce Boxeador a la salida. Quiero que apenas salgas, presiones un nudo que se encuentra justo encima de la salida del pasadizo le advirti Harry, cuando casi estaban llegando al final. Albus fue el primero en salir de nuevo al aire libre. Comprob que efectivamente, el Sauce Boxeador estaba colocado sobre el tnel. Pero antes de que rbol pudiera reaccionar y comenzar a lazarle golpes, Albus presion el nudo que su padre le haba indicado. El rbol se detuvo, permaneciendo completamente quieto en su lugar. Los dems salieron tambin del tnel, y tuvieron que entrecerrar los ojos al encontrarse con el brillo de aquel medioda de verano. En silencio, sintindose dolorido y cansado, Albus recorri el tramo de parque que lo separaba de la gigantesca construccin que era el castillo de Hogwarts. Junto a l, marchaban sus amigos Lysander y Scorpius, con un aspecto tan lamentable como el suyo propio. Detrs de ellos, iba su padre, quien haba preferido, al salir del tnel, cargar l mismo a la plida muchacha en brazos en vez de hacerla levitar, para mayor seguridad. Estaban ya cerca de la entrada al castillo cuando Albus pudo distinguir que haba figuras esperndolos en las escaleras. La Profesora Levington fue la primera en adelantarse hacia ellos, con expresin de preocupacin en el rostro. Detrs de ella iban Minerva McGonagall y Neville Longbottom. Y corriendo a todo lo que le daban sus cortas piernas, venan tambin Rose Weasley y Elektra Cameron, quienes miraban a cada uno de sus amigos completamente aterradas. Qu diablos?escuch decir a Zaira, cuando hubo llegado junto a ellos. Minerva, incapaz de formular su pregunta, mir a Harry de manera significativa. Albus pudo ver que su padre dibujaba con los labios, pero sin sonido, las palabras: Ms tarde. Finalmente, llegaron a la enfermera. Harry deposit con cuidado a Hedda en una de las camillas. Inmediatamente, Madame Pomfrey, una mujer entrada en edad, y que ejerca el puesto de Sanadora en Hogwarts, se acerc a la cama donde Hedda estaba recostada, y comenz a revisarla. Albus se dej caer en una de las camas contiguas, completamente agotado. Senta una puntada en la espalda, donde se le haba roto una costilla, y todo el cuerpo agarrotado como consecuencia de haber recibido la maldicin Cruciatus. Junto a el, en otra de las camas, se derrumb Scorpius, boca arriba, sostenindose con fuerza el brazo, con los ojos cerrados y una respiracin dificultosa. En la cama siguiente, Albus pudo ver que Lysander tambin se haba acostado, de costado y levemente acurrucado, y pareca ya encontrarse dormido.

Dnde te duele, muchacho? Madame Pomfrey le pregunt a Albus, al mismo tiempo que lo examinaba minuciosamente. Creo que me fractur una costilla respondi Albus. La mujer frunci levemente el entrecejo, mientras que tomaba uno de los frascos que tena sobre la mesa de al lado, y le serva un extrao lquido de color verdoso en un vaso. Bebe esto reparar tu hueso para maana le indic Pomfrey. Albus obedeci, y bebi el asqueroso brebaje de un solo trago. La Enfermera insisti en terminar de revisarlo, para comprobar que no tena ninguna otra herida. Luego, se dirigi hacia la cama de Scorpius. Observ durante unos segundos el brazo roto de su amigo. Esto puede llegar a dolerte un poco, muchacho. Pero tengo que acomodarte los huesos antes de poder repararlos del todo le explic Pomfrey, cortsmente. Entonces, hizo un movimiento de varita, y Albus escuch un "crack" proveniente del brazo del rubio. Scorpius solt un grito ahogado. Listo ahora bebe esto le indic ella a continuacin, extendindole un vaso que contena el mismo lquido que Albus acababa de beber. Luego, avanz hacia Lysander, quien se encontraba dormido. Con cuidado, y tratando de no despertarlo, le revis y limpi las heridas del labio y de la frente, y le coloc un ungento que, como explic luego, cerrara las heridas en poco tiempo. Albus, una vez que se hubo asegurado de que sus amigos se encontraban bien, gir a mirar a su padre. Harry Potter conversaba en ese momento con la directora del colegio, y con Zaira Levington. Si puedes comunicarte con todos los padres, Minerva, y avisarles que sus hijos se encuentran a salvo aqu, me haras un gran favor le deca Harry en ese momento. Albus not entonces que su padre luca cansado, y tambin algo dolorido. Tena grandes tajos en el brazo, causados por las garras de Von Holwen. A la altura del hombro, su tnica se encontraba chamuscada, revelando una severa quemadura. No te preocupes, Harry. Me asegurar de que todos los padres sepan que sus hijos estn aqu le confirm Minerva. Gracias. De todas maneras, Minerva no quiero que se lleven a los chicos. Necesito hablar con ellos antes de que partan con sus padres le dijo Harry. Minerva alz levemente las cejas. Harry, creo que estos nios han vivido una inquietante experiencia hoyquiso refutarle la directora. Harry neg con la cabeza. Lo s. Y es por eso que necesito hablar con ellos, Minerva. Quiero que ahora descansen, que se recuperen. Yo tengo que atender algunos asuntos en Akzaban, pero tratar de volver cuanto antes le explic Potter. S que no puedes detener a los padres si ellos quieren llevarse a sus hijos. Pero te agradecera que hicieras todo lo posible por convencerlos de lo contrario agreg entonces, dedicndole una mirada significativa. Minerva simplemente asinti. Harry gir entonces a mirar a Zaira. La mujer de ojos miel y cabello rubio le mantuvo la mirada. Algo en ella haba cambiado. Albus lo poda ver. No tena esa expresin de tristeza que la haba abrumado los ltimos tiempos. Haba en ella una nueva expresin era una nueva Zaira. No como la anterior, la Zaira que haba conocido antes de la muerte de Jacob Malone no, esa Zaira jams volvera. Se trataba de otra mujer una mujer de aspecto desafiante. Decidida. Una mujer deseosa de actuar. Vienes conmigo, Zaira? le pregunt Harry, de manera amable.

Ella simplemente asinti. Entonces, Harry gir la atencin hacia las otras dos personas que se encontraban all, encogidas en un rincn, todava con gestos turbios en los rostros. Rose, Elektra gracias por la ayuda que nos dieron hoy, chicasles dijo Harry, sonrindoles. To estarn bien? pregunt Rose, con voz temblorosa. Harry le acarici la cabeza, revolvindole los cabellos. Por supuesto que estarn bien, Rosie le respondi l. La pelirroja le sonri de vuelta. Podemos quedarnos ac, seor Potter? pregunt Elektra, quien no quitaba la vista de las camillas ocupadas por sus amigos. Si Madame Pomfrey se los permite, no veo por qu no. Se lo han ganado accedi Harry. Y luego, gir a mirar a Zaira, con esas miradas que expresan "Vamos?". Ella asinti levemente, y ambos salieron de la enfermera. Bbete esto, Potter te har dormir un poco habl repentinamente la voz de la Enfermera a Albus. El muchacho se sobresalt levemente en su camilla. Acept de buena gana el vaso que le extenda la mujer, y lo bebi de un solo trago, como el anterior. Segundos despus, se encontraba en un profundo sueo.

Cuando Albus despert de nuevo, la noche haba cado sobre Hogwarts. La luz de las estrellas se filtraba suavemente a travs de los ventanales de la Enfermera, derramndose sobre las blancas sbanas de las camillas. Comprob que a su lado, todos sus amigos seguan durmiendo, a excepcin de Lysander, quien lo miraba, sonriente. Buenas noches, bello durmiente se burl Scamander, mientras que se sentaba mejor en la cama. Albus le devolvi la sonrisa. Qu hora es? pregunt, mientras que l tambin se sentaba en la cama. Cerca de las nueve de la noche le respondi Lysander. Cunto tiempo llevo durmiendo? Bueno segn lo que escuch, llegamos ac cerca de la una del medioda as que supongo que llevas unas ocho horas de profundo e impasible sueo volvi a responder el muchacho de brillantes ojos celestes. Albus estas despierto! exclam entonces otra voz, femenina y aguda. Albus vio como una cabellera pelirroja se le lanzaba encima. Ouch! Rose, cuidado! le pidi Potter, mientras que se separaba del fuerte abrazo de su prima. Pero se senta muy alegre de volver a verla. Ay lo siento mucho. Oh, Albus, nos tenas tan preocupados a todos. Voy a avisarle a la ta Ginny que has despertado dijo entonces Rose, y sali nuevamente de la enfermera. Hemos estado muy inquietos por ustedeshabl otra voz femenina. Pero Albus tard en reconocer aquel tono triste y apagado como el que normalmente sala de los labios de la alegre y vivaracha Elektra Cameron. Ey, ninguno esta muerto, Ely! dijo entonces Lysander. Elektra sonri levemente, mientras que se acercaba a la camilla de Albus.

Eres el segundo en despertar Hedda no se ha movido siquiera en todo este tiempo y Scorpius suelta algn que otro quejido cada tanto, pero tampoco da seales de querer despertar explic Ely. Albus comprob que la joven tena los ojos negros enrojecidos de tanto llorar. Llevaba el cabello rubio atado en una colita, despejndole completamente el rostro, y Albus pudo ver que su cara angelical, normalmente alegre, estaba surcada por una inmensa preocupacin. Sinti unos terribles deseos de consolarla. No estaba acostumbrado a ver a Elektra de esa manera, y le dola. Todos vamos a estar bien, Ely le asegur Albus. Ella apenas le sonri, mientras que una de sus manos tomaba con delicadeza la mano de Potter, apretndola de manera cariosa. En ese momento, Albus escuch varios pasos que se dirigan hacia la enfermera. Vio a su madre, alta y delgada, con el cabello pelirrojo suelto sobre los hombros, y los ojos abiertos como platos de la emocin. Tena lgrimas acumuladas en los ojos. Detrs de ella, estaban to Ron y ta Hermione. Elektra solt la mano de Albus instantneamente, y se hizo a un lado, dejndole paso a la madre del muchacho. Ginny avanz rpidamente hacia la camilla de Albus, y se sent sobre la misma, junto a su hijo, tomndole dulcemente las manos, y besndolo con ternura en ambos cachetes, en la frente. Menos mal que ests bien! exclam Ginevra, entre lgrimas. Luego, se separ levemente de su hijo, y su gesto cambi. Albus pudo ver que su madre se preparaba para reprimirlo. Albus Severus Potter! exclam entonces la pelirroja. Tenas que heredar de tu padre esa tendencia a buscar siempre problemas y peligrosas aventuras. No, el chiquillo no poda quedarse tranquilo en su primer ao en Hogwarts. Tena que involucrarse en algn problema. De tal palo, tal astilla comenz a quejarse Ginny. Djalo en paz, Ginny l no tiene la culpa de los genes Potter sentenci Ron, alegremente, mientras que se acercaba a la camilla de su sobrino. Le dio una palmada amistosa en el hombro. As que una costilla rota, eh? Recuerdo que tu padre perdi todos los huesos de un brazo una vezbrome Ron, guindole un ojo. Dnde esta pap? pregunt Albus entonces. Todos parecieron adquirir expresiones serias. Esta en Azkaban, muchacho. Dijo que llegara en poco tiempo le respondi Ron. Ha llegado ya algn otro padre? pregunt Albus, interesado. Los mos. Agentes del Ministerio los trajeron hasta ac ya sabes, ellos son muggles as que no entienden mucho de todo esto le explic Elektra, recobrando levemente la sonrisa que la caracterizaba. Y qu hay del resto? insisti Albus. Bueno, Luna y Rolf ya deben de estar llegando. Los Malfoy estaban en Versalles cuando los contactamos. Iban a tomar un traslador internacional, y llegaban ac cerca de las nueve, diez de la noche. Jaques Le Blanc vive en las afueras de Pars, as que supongo que tambin tardar en llegar respondi Hermione a su pregunta. Albus asinti, y volvi a recostarse contra el respaldo de su cama. Cerca de media hora despus de que Albus despertara, Harry Potter lleg nuevamente a Hogwarts, al mismo tiempo que lo hacan una preocupada Luna y su excntrico esposo, Rolf Scamander. Luego de comprobar que el menor de sus dos hijos se encontraba sano y salvo, Luna y Rolf accedieron al pedido de Harry, de esperar a que l hablara con los muchachos antes de llevrselos. El Jede del Departamento de Aurores salud con un suave beso a su esposa, quien an estaba junto a la cama de su hijo, y sonri a Ron y Hermione de manera amistosa al entrar

en la enfermera. Albus se encogi levemente en su cama cuando su padre clav su mirada en l. Su expresin era seria e inescrutable. Podran dejarnos solos, por favor? pidi Harry hacia los presentes. Ron y Hermione fueron los primero en salir, arrastrando con ellos a Rose. Elektra y Lysander se encontraban fuera de la enfermera, en habitaciones privadas con sus padres. Slo quedaron en aquel lugar Scorpius y Hedda, quienes an dorman profundamente. Pap lo siento mucho. No cumpl mi promesa, lo s, pero es que Hedda se encontraba en peligro, y no podamos abandonarla quiso explicarse Albus, apenas la puerta de la Enfermera se hubo cerrado. Su padre sonri levemente. No, claro que no podas. Me hubiera sentido muy decepcionado de ti si hubieras abandonado a una amiga cuando ella te necesitaba le asegur Harry, amablemente. Hubo una leve pausa. Sin embargo, hoy se expusieron a un terrible peligro, Albus. Todos ustedes podran haber terminado muertosagreg Potter, en tono serio. Albus baj ligeramente la mirada. Si nosotros no hubiramos ido, Von Howlen hubiera secuestrado a Hedda y escapado quiso justificarse Albus. Albus, es importante que no confundas valenta con temeridad, hijo. Lo que hicieron hoy fue peligroso e imprudente. Tuvieron suerte de que nosotros llegramos a tiempo le dijo Harry, con mayor severidad. Imprudente o no, sigo pensando que fue lo correcto afirm Albus, y esta vez, levant la mirada para enfrentarse a su padre. Harry lo miraba fijamente, de una manera extraa. Zaira me ha contado que eres muy bueno en Defensa contra las Artes Oscuras coment repentinamente su padre, tomndolo por sorpresa. No es gran cosa dijo Albus, humildemente. Harry le dedic una breve sonrisa. S lo que se siente, hijo. Yo estuve tambin ah. Crees que es tu responsabilidad salvar a las personas que te rodean, porque en parte puedes hacerlo. Pero no es tu obligacin, Albus. No tienes porqu velar por la seguridad de todos los que te rodean. Tienes un gran talento, y no dudo que con el tiempo, te convertirs en un gran mago y llegars hacer grandes cosas. Pero todo poder requiere de una gran responsabilidad, hijo. No puedes arriesgarte a ti mismo y a tus amigos de esa manera le dijo Harry, en un tono amable y paternal. Albus se sinti sonrojar levemente. Yo nunca quise poner en peligro a mis amigos le asegur Albus, algo avergonzado al caer en cuenta que ese da, tanto Lysander como Scorpius podran haber muerto. Lo s, Albus coincidi Harry. Pero ustedes son slo nios T tambin eras un nio de mi edad cuando te enfrentaste a Voldemort por primera vez lo interrumpi rpidamente Albus. Harry lo mir extraado unos segundos. Y es que su padre rara vez hablaba con l, o con sus hermanos, de Voldemort. Albus, como siempre cuando refera a las grandes hazaas de su padre, se haba enterado a travs de otras personas, o bien de libros. Era diferente. Yo era demasiado impulsivo en esa poca. Y comet muchas veces el error de creer que yo solo poda con todo mucha gente pag caro por mis errores, Albus lo corrigi su padre, y Albus vio un leve destello de tristeza en sus ojos verdes. Yo no soy impulsivo, ni creo que puedo solo, pap. Fui yo quien les dijo a Rose y Elektra que buscaran ayuda le record Albus tratando ante todo de no sonar arrogante.

Y an as, te mandaste a la Casa de los Gritos le puntualiz Harry. Bueno, tan mala idea no fue gracias a nuestra intervencin Hedda pudo terminar con ese monstruo de Von Howlen solt Albus finalmente, y aunque no era su intencin, su voz son imperante y orgullosa. Harry alz una ceja, analizndolo. Crees que eso fue algo bueno? le pregunt el Auror, con curiosidad. Claro que lo fue. Se mereca morir sentenci Albus, seguro de si mismo. Harry continuaba mirndolo fijamente, con cierta curiosidad que comenzaba a intimidarlo. Vaya pareces muy convencido coment el adulto Potter. Esa mujer era un ser malvado, y una asesina. Caus mucho dolor a gente que no se lo mereca. Por su culpa Hedda no tiene padres, y Zairase interrumpi antes de terminar aquella frase. Sus pensamientos haban escapado por sus labios antes de que l pudiera contenerlos. Entonces piensas que su castigo era la muerte? volvi a preguntar Harry en tono calmo, como si estuvieran hablando de algo tan trivial como el clima. Albus asinti. Debes tener mucho cuidado con lo que deseas, hijo. Es muy fcil quitarle a la vida a alguien, pero es imposible devolvrsela. T no crees que se mereca morir? pregunt entonces Albus, atnito y algo confundido. Harry tard en responder. Posiblemente si se lo mereciera. Von Howlen caus mucho dao a este mundo, y posiblemente hubiera seguido causndolo si Hedda no la hubiera detenido confirm Harry. Pero debes entender, hijo, que matar a una persona, incluso a un vampiro, no puede tomarse nunca a la ligera. Las muertes dejan marcas, no solo en quien muere, sino en quien se convierte en asesino. Slo debemos caer en ella como ltimo recurso, cuando no tenemos otra opcin valida. Despus de todo, no nos corresponde a nosotros decidir quien vive y quien muere le explic Harry pacientemente. Sus ojos miraban fijamente a su hijo. Comprendes lo que te digo, Albus? pregunt entonces. Albus asinti levemente, todava masticando aquellas palabras de su padre. Harry volvi a sonrerle, mientras que le palmeaba suavemente el hombro. Te dejar descansar un poco ms. Al menos hasta que despierten todos tus amigos. Y entonces, Harry Potter se puso de pie, y sali de la Enfermera, dejando a Albus pensativo en su cama.

Draco Malfoy y su esposa, Astoria, llegaron poco tiempo despus. Fue el mismo Harry quien los recibi en la entrada del colegio, y les explic brevemente lo que haba sucedido. Evit nombrar varios eventos en la historia, como el hecho de que una sociedad secreta estuviera involucrada en todo aquello. Simplemente les dijo que Brida Von Howlen, junto con otros cmplices, haban secuestrado a Hedda Le Blanc, y que su hijo Scorpius, junto con sus amigos, haban ido a rescatarla. Ambos fueron a visitar a Scorpius a la enfermera, quien ya se encontraba despierto para ese entonces. Albus, quien se encontraba del prcticamente recuperado, sali de la misma para darle a la familia algo de intimidad. Minutos despus, Draco emergi de la Enfermera. Potter, puedo hablar contigo a solas? pidi el rubio. A pesar de los aos, Draco todava conservaba esa expresin arrogante y altanera en el rostro. Harry asinti al pedido, y ambos se metieron en una de las salas vacas.

Dime, Malfoy. lo apremi Harry. Draco gir para mirar fijamente a Potter. Sus ojos grises se clavaron en los verdes de Harry. Harry lo vio vacilar unos segundos antes de hablar, como si le costara formular las palabras correctas. Creo que hace tiempo te debo un agradecimiento, Potter salvaste mi vida hace diecinueve aos, y hoy has salvado a mi hijo. habl de repente Draco. Su voz era la misma de siempre, fra y arrastrando las palabras. Y sin embargo, Harry not que algo era distinto. Draco extendi la mano hacia Potter. Gracias, Harry. le dijo finalmente. Potter estuvo seguro que aquella era la primera vez que Draco Malfoy lo llamaba por su nombre. Luego de unos segundos, Harry estrech su mano. Veintisis aos despus de la primera vez que Draco le haba extendido una mano a Harry, ste finalmente la acept. Claro que ahora la situacin era completamente diferente. Ellos eran diferentes. Muchas cosas haban pasado en esos veintisis aos. Potter se sinti sorprendido frente a aquella actitud, pero tambin alegre. Era como cerrar un capitulo de si vida. La enemistad entre l y Malfoy pareca por fin haber encontrado su final, y nada menos que en la amistad de sus hijos. No hay nada que agradecer, Draco. Quiero creer que t hubieras hecho lo mismo por mi hijo respondi Potter. Draco torci una sonrisa de lado, algo sarcstica. Siempre te gusta creer lo mejor de la gente, Potter brome Malfoy, mientras que rea levemente. Aquellas palabras hicieron a Harry evocar un viejo recuerdo. Muchos aos atrs, l, Harry Potter, haba pensado lo mismo de su querido director, Albus Dumbledore. Y el viejo director no se haba equivocado al creer en lo mejor de las personas. Necesito tener una charla con tu hijo antes de que te lo lleves, Draco agreg entonces Potter. Draco lo mir unos segundos. Cuestiones del Ministerio supongo coment el rubio. Esta vez fue Harry quien sonri levemente mientras que soltaba una suave risa. Ya sabes, el trabajo es trabajo Argument Potter, encogindose levemente de hombros. Te prometo que sern solo unos minutos. En cuanto despierte Hedda, la otra chica, los juntar a todos, y luego podrn irse. De acuerdo accedi Draco, finalmente. Cuando Harry y Draco volvieron a la enfermera, se encontraron con que Hedda se haba despertado. Se encontraba todava acostada en su camilla, pero con los ojos abiertos, y la mirada perdida en el cielo que se vea a travs de las ventanas. Hedda necesito hablar contigo, y con los dems le dijo Harry, tratando de sonar lo ms bondadoso que pudo, y buscando evitar que aquello pareciera una orden. Ella gir a mirarlo, y asinti en silencio, mientras que se levantaba y bajaba de la camilla. Captulo 26: Historias inconclusas Albus se sent en aquel cmodo silln de la Sala Comn de Gryffindor. Junto a l estaba sentado Scorpius, quien todava tena el brazo vendado hasta que terminara de sanar, y su prima Rose. En el silln de al lado, se encontraba una Elektra algo ms alegre que la ltima vez que la haba visto, con un Lysander que todava luca una fea lastimadura en la frente que de a poco comenzaba a cicatrizar. En un silln de una sola pieza, algo apartada, estaba Hedda, quien tena la mirada perdida en la ventana cercana. Frente a ellos se encontraban Harry Potter y Ronald Weasley.

Bueno, quisiera reconstruir la historia, chicos pidi gentilmente Harry, pero un tono que daba a entender que aquello no era una opcin, sino una orden. Fue toda mi culpa, seor Potter habl primera que todos Hedda. Hablaba por primera vez desde que se haba despertado. Incapaz de mirar al seor Potter a los ojos, Hedda fij su vista en el suelo, en los pies del padre de Albus. Hoy a la maana recib una carta que deca que tenan a mi to, y que si yo no iba a la Casa de los Gritos, nunca lo volvera a ver continu relatando. Su voz musical se quebr levemente en ese punto. Fui una estpida, seor. Era todo una mentira, y yo ca como una estpida. No tenan a mi to, nunca lo tuvieron. Ellos me buscaban a m. A ti? Por qu habran de quererte a ti, una nia de once aos? pregunt Ron, sorprendido. Hedda levant levemente la cabeza, pero al cruzarse con la mirada de Harry, volvi a bajarla, incapaz de responder a aquella pregunta. Su to tiene tiene el Collar, pap habl entonces Albus, tratando de ayudar a la chica. Harry gir inmediatamente sus ojos hacia su hijo. El Collar?-inquiri el Potter adulto. Albus asinti. Cmo es que Jaques Le Blanc consigui una de las Joyas de la Corona? No fue l Von Howlen dijo que fueron los padres de Hedda quienes se lo dieron, antes de morir respondi Albus. Harry asinti de manera pensativa. Y qu sucedi entonces, Hedda? volvi a preguntar Harry luego de unos segundos, y aunque su tono era amable, haba preocupacin en sus ojos. Yo fui a la Casa de los Gritos como deca la carta no s que era lo que esperaba hacer, la verdad dijo Hedda, y Albus pudo notar que la chica estaba enojada consigo misma por cmo haba actuado. De no ser por los chicos que llegaron justo a tiempoy entonces, su voz volvi a quebrarse. Y ustedes cmo la encontraron? pregunt Ron, dirigindose al resto del grupo. La carta Hedda la dej dentro de un libro, en el vagn del tren respondi simplemente Scorpius. Y decidieron ir ustedes a rescatarlales recrimin el pelirrojo, con mirada crtica. Bueno, s y no. Nosotros fuimos a buscar a Hedda, pero mandamos a Rose y a Ely a buscar ayuda, verdad? quiso protegerse Albus, con la misma excusa que haba usado antes con su padre. Y eso hicieron ellas asegur Harry, sonriendo hacia las chicas. Ambas se enderezaron en sus asientos, orgullosas de haber cumplido su parte en todo aquello. Albus gir para mirar a su prima, buscando conocer la parte de la historia que l se haba perdido cuando se separaron de las chicas. Bueno, nosotras no hicimos gran cosa en realidad subimos a uno de los carruajes cuando volvan a Hogwarts, y al llegar ac buscamos a la profesora Levington. Ella se puso en contacto de inmediato con el to Harry, y a los pocos minutos l y los otros dos aurores se aparecieron va flu en la chimenea de la directora explic Rose simplemente. Qu hay de ustedes? quiso saber entonces la pelirroja, con los ojos brillndole de intriga.. Nosotros nos escondimos debajo de la Capa explic Albus, mientras sacaba la antigua capa de invisibilidad del bolsillo en el cual la haba metido horas atrs, luego de descubrirse frente a Brida y los dems Guardianes. Y entramos en la Casa a buscar a Hedda la encontramos en el piso de arriba yAlbus se cay al llegar a ste punto.

Haban pasado tantas cosas luego de aquel momento, que no saba como seguir. El recuerdo de la charla con la mujer vampiro volvi a su mente. "Ella es mucho ms que una simple bruja ella es una hbrida mitad humana, mitad vampiro" haba dicho Brida. Pero Albus no se sinti capaz de contar aquel secreto. Le perteneca a Hedda y no a l. Albus se decidi contar la historia saltendose aquella conversacin, continuando desde el momento en que los Guardianes estuvieron a punto de de atacarlos y Harry y los otros dos Aurores llegaron al auxilio. Tanto Scorpius como Lysander agregaban cada tanto algn que otro comentario, pero ninguno hizo referencia al secreto revelado de Le Blanc. Las chicas ahogaron un leve grito cuando Lysander les cont de cmo Albus haba sido atacado con una Maldicin Cruciatius. Incluso Harry, apoyado levemente contra la chimenea apagada, se enderez en su lugar, tomado completamente por sorpresa ante aquella noticia que l desconoca. Finalmente llegaron al punto en el cual Brida los atac, derrumbando a Lysander y a Scorpius, y tomando a Albus como rehn, amenazndolo con degollarlo. Y entonces Hedda la apual con un fragmento de madera que se haba roto de una mesa y Von Howlen qued reducida a una pila de cenizas concluy la historia Albus, ante sus ansiosas amigas. Todas las miradas se posaron entonces en Hedda, quien intencionalmente las evitaba. Alguien golpe en ese momento a la puerta de la Sala Comn con bastante fuerza. Seor, le digo que no puedo dejarlo pasar sin la clave deca la voz ofendida de la Dama Gorda. Oh, me dejar pasar si sabe lo que le conviene, Madame! dijo una voz fuerte y grave, en una tonada francesa, al otro lado del retrato. Era una voz que denotaba autoridad y poder. Harry se sonri levemente ante aquello, y se dirigi hacia la entrada de la sala comn. El retrato de la Dama Gorda se hizo a un lado para dejarlo salir, pero antes siquiera de que Harry pudiera moverse de donde estaba, una figura entr a la Sala de Gryffindor a travs del orificio. Se trataba de un hombre de entrada edad, alto y fornido. Tena el pelo largo y blanco de canas, con algn que otro mechn de cabello castao, resabio de su antiguo color. Llevaba la barba levemente crecida, y cortada de manera muy prolija. Varias arrugas cruzaban su rostro, denotando el paso de los aos, y sus ojos celestes brillaban an en aquel rostro, con la inocencia de un nio. Albus encontr imposible calcularle la edad, aunque de seguro deba de tener su buena pila de aos. Pero a pesar de que en general, Jaques Le Blanc tena un aspecto bondadoso e inocente, en ese momento, se lo poda ver en todo su esplendor, como el hombre maduro y poderoso que era. Sus ojos preocupados recorrieron toda la habitacin, hasta dar finalmente con la plida y frgil muchacha que se acurrucaba en uno de los sillones. Albus reconoci el momento exacto en el cual Hedda not la presencia de su to en aquel lugar, porque su expresin cambi por completo. El rostro se le ilumin como nunca antes lo haba hecho desde que l la conoca, y los ojos se le llenaron por primera vez de lgrimas. La chica se levant como impulsada por un resorte de aquel silln, y corri a toda velocidad hacia los brazos de su padrino. El hombre la recibi en sus anchos y fuertes brazos, y la abraz con dulzura, mientras que la joven se quebraba por primera vez en el ao, y rompa a llorar desconsoladamente. Ya, mon petit todo est bien, Hedda le susurr el hombre al odo, mientras que la arrastraba con cuidado hacia uno de los sillones, para sentarse junto a ella en l. P-por qu n-nunca me dij-jiste que pap y mam eran G-guardianes Negros? exigi saber Hedda, todava acurrucada en el pecho de su to, con lgrimas surcndole las plidas mejillas. Aquello pareci tomar por sorpresa a Jaques Le Blanc. El hombre separ a la muchacha de l, y la mir fijamente. Por qu? volvi a preguntar ella.

No cre que fuera importante, petit se disculp el hombre. Esta vez, fue Hedda quien se separ de l. No te pareci importante? exclam ella, entre lgrimas, mientras que se pona de pie. Pero si es fundamental! Es lo que marca la diferencia, Jaques! le grit ella, embravecida. Jaques le respondi en cambio con una sonrisa comprensiva y conciliadora. No, Hedda lo que marca la diferencia es que tus padres fueron Guardianes corrigi el hombre. Hedda solt un leve resoplido, y se dej caer nuevamente en el silln. Hedda, tus padres tomaron una mala decisin cuando se unieron a los Guardianes. Pero se arrepintieron de su decisin, y buscaron reparar el dao que haban hecho, petit le explic Jaques con su voz grave y dulce, mientas que le acariciaba los cabellos con ternura. Jaques quit la mirada de su sobrina para posarla en el hombre adulto de cabellos revueltos que tena frente a l. Sonri levemente. Harry Potter, verdad? inquiri Jaques, sonriendo. Harry asinti, mientras que le devolva la sonrisa, y se acercaba a estrechar la mano del hombre francs. Un honor conocerlo finalmente, seor Potter confes Le Blanc. El honor es mo, seor Le Blanc le asegur Harry. l es mi mejor amigo, y compaero de trabajo, Ronald Weasley present entonces Harry. Ron se adelant entonces para estrechar la mano del francs. Otro placer conocerlo tambin a usted, seor Weasley. Dos de las ms grandes figuras contemporneas de Inglaterra en la misma habitacin que yo vaya coincidencia coment Jaques de manera casual. Creo que ambos sabemos que esto no es una coincidencia, seor Le Blanc lo contradijo Harry. La sonrisa de Jaques pareci titubear levemente en sus labios, mientras que un leve suspiro sala de sus labios. No, supongo que no es una coincidencia despus de todo acept el hombre, mientras que se reclinaba ms sobre el silln. Harry y Jaques se miraron largamente uno al otro, como evalundose mutuamente. Y entonces, el francs habl primero. Es verdad lo que me ha comentado la Directora McGonagall, seor Potter? Verdaderamente Von Howlen vino detrs de mi sobrina? inquiri el hombre. Harry asinti. Nuevamente, Jaques solt un suspiro. Era solo cuestin de tiempo, supongo agreg. Seor Le Blanc Brida Von Howlen falleci hoy le comunic Harry, y de golpe, su voz adquiri un tono ms serio y profesional. Nuevamente, Albus vio que el Auror profesional volva a ocupar la piel de su padre. Pero creo que eso no detendr a los Guardianes Negros. Pienso que ellos van a seguir con su objetivo, seor Le Blanc le comunic Potter. Y cul cree que es su objetivo, seor Potter? pregunt educadamente Jaques, mientras que entrecerraba los ojos. Creo que usted lo sabe muy bien, seor Le Blanc. Ellos van detrs de algo que usted mismo protege Las Joyas de la Corona respondi Harry, en tono serio. Jaques mir fijamente al Jefe del Departamento de Aurores, meditando que decir a continuacin. Una suave y amable sonrisa se volvi a dibujar en los labios del francs. Cmo lo supo, seor Potter, cmo supo que yo tengo una de las joyas bajo mi custodio? pregunt entonces Jaques. Harry alz las cejas. Yo no fui quien lo averigu, seor Le Blanc. Fueron mi hijo y sus amigos confes Harry, sealando hacia Albus y al resto de los chicos. Albus sinti cmo la mirada penetrante y pura de Jaques Le Blanc se clavaba en l.

Hedda me ha hablado mucho de ustedes en sus cartas inteligentes cros resultaron ser. brome el hombre, sonrindoles. Cmo la consigui, seor Le Blanc? insisti Harry, nuevamente. Es esto una pregunta oficial, seor Potter? retruc el francs, sonrindole al adulto Potter. Nos gusta ms llamarlo: charla amena entre personas que quieren colaborar con el bien y la justicia brome Ron. Jaques ri ante la ocurrencia. Yo no lo consegu verdaderamente Fue hace ocho aos comenz a relatar Jaques. Albus not que Hedda se recuperaba en su asiento, con la mirada fija en su to. Al fin iban a escuchar el fragmento de la historia que faltaba. Alguien toc a mi puerta en el medio de la noche. Me despert alarmado, pero cuando abr la puerta, me encontr con mi hermano Pierre y una bella mujer que cargaba en brazos a una nia continu la historia, y en este punto, su mirada se pos unos segundos en su sobrina, para despus volver hacia Harry. Fue una gran sorpresa, la verdad, ya que yo no vea a mi hermano desde que l dej la casa a los veinticinco aos pero de aquella ltima vez que yo no lo haba visto ya haban pasado cuarenta aos. Y sin embargo, all estaba Pierre, congelado en sus veintitantos... El tiempo pareca no haberlo tocado. Prcticamente igual a como yo lo recordaba a excepcin de que ahora, el era un vampiro Albus not que a su lado, Rose daba un leve salto en su asiento. Conoca a su prima, era una chica inteligente, y de seguro, en ese momento, su mente estaba atando cabos sueltos no tardara en conocer el secreto de Hedda. Present a la mujer a su lado como su esposa. Vanessa dijo que se llamaba. Y a la nia que cargaba, de apenas tres aos, la present como su pequea hija, Hedda. Lo invit a entrar en la casa, y l acept, algo nervioso. Pareca preocupado, y luego comprend por qu. Me dijo que haba cometido un terrible error, que se haba unido a los Guardianes pensando que perseguan un fin noble, pero que el tiempo le haba demostrado que no era as. Me dijo que planeaban algo terrible, algo monstruoso recuperar las Joyas de la Corona, y usarlas para gobernar el mundo un plan muy ambicioso y horripilante y entonces me dijo que l haba tenido que detenerlos. continu relatando el anciano francs. Albus senta su corazn acelerado en el pecho a medida que escuchaba la historia. Los padres de Hedda... su amiga miraba a su to con los ojos fijos y brillantes, con lgrimas acumuladas. Una mezcla de enojo y cario se entremezclaban en su mirada. Parece que Pierre haba estado trabajando junto con Von Howlen rastreando el Collar de Marguerite y que las pistas los haban llevado hasta una de las familias britnicas de magos ms antiguas y ricas: los Austen. Me cont que haba traicionado a Brida, y la haba entregado al gobierno ruso, y que luego, haba escapado con su familia en bsqueda de la nica Joya cuyo paradero conoca fue as que lleg hasta los Austen. No s cmo lo hizo, pero consigui convencerlos de que el Collar estaba en peligro y que deba esconderse en otro lugar. en este punto, Jaques sonri con cierta melancola, mientras una risa amarga escapaba de sus labios. Siempre cre que mi hermano tena un gran talento en su trato con la gente mucho carisma, bromebamos cuando ramos jvenes. La cuestin es que los Austen le entregaron el Collar, y l escap entonces en bsqueda de la nica persona en quien poda confiar: Yo. Me dijo que no deba de preocuparme. Nadie sabra nunca que yo tena el Collar, pues los Austen guardaran aquel secreto, incluso con su muerte si era necesario. Von Howlen continuara creyendo que los Austen custodiaban el Collar y la antigua familia inglesa nunca lo desmentira en este punto, Jaques hizo una pausa, para tomar aliento, como si tanto hablar lo hubiera agotado. O talvez estaba simplemente agotado por el peso de aquella historia, que haba cargado solo, durante casi diez aos. Y as fue, seor Le Blanc. Los Austen fueron todos asesinados por los Guardianes, pero creo que nunca revelaron que ellos ya no tenan el Collar le comunic Harry.

Estoy seguro que no lo hicieron. Gente noble aquella familia. Generaciones y generaciones de magos de buen corazn coincidi Jaques. Si me lo pregunta a m, seor Potter, creo que Von Howlen lleg por s sola a la deduccin de que yo tena el collar. Es lo ms posible, pues los aurores que custodiaban la Mansin nos informaron que hace poco hubo una nueva irrupcin parece que revolvieron por todos lados, pero no se llevaron nada por lo vistocoment Ron. Jaques asinti con la cabeza en direccin a Ron. Y luego de tomar un nuevo sorbo de agua y aclararse la garganta, continu con su historia. En fin, esa noche, mi hermano dej bajo mi custodio las dos cosas ms preciadas que tena: El Collar y su Hija. Me dijo que ambas cosas corran peligro si permanecan con l o con su esposa. Los Guardianes los buscaban, y no se detendran hasta encontrarlos y asesinarlos. Me encomend a m la tarea de proteger y cuidar de ambas. Y entonces, se fueron. Esa fue la ltima vez que los vi con vidatermin su historia, y Albus pudo ver que los ojos del anciano se tean de pesar y tristeza. Haba cargado mucho tiempo con todo aquello. La Flor de Lissusurr entonces Hedda, hablando de nuevo. Pareca inmersa en recuerdos, con la mirada dispersa. Ahora recuerdo de dnde la conoca estaba grabada en aquella Caja de madera, la caja que mam cargaba con ella! exclam entonces, girando a mirar a su to. l le sonri, en asentimiento. S el collar se encuentra dentro de una caja mgica, marcada con la Flor de Lis nunca pens que lo recordaras, eras tan pequea reconoci el francs, con gesto dulce. Seor Le Blanc, comprende acaso el peligro que supone que usted permanezca todava en posesin del Collar? le habl Harry, usando un tono cuidado, como quien usa para hacer entender algo que es obvio. Por supuesto, muchacho. Nunca pens que el collar estuviera verdaderamente a salvo conmigo. Me sorprende que Von Howlen haya tardado tanto en hilar los cabos sueltos. La verdad es que, si me lo preguntas, Brida siempre fue una mujer egosta y ambiciosa no creo que quisiera compartir verdaderamente el poder de las Joyas con sus hermanos Guardianes. Creo que es por eso que esper a salir de la prisin para revelar lo que saba de los Austen. Y algo me dice que tampoco le dijo a nadie sobre sus sospechas que yo tena una de las joyas en mi posesin respondi Jaques. Sin embargo, no podemos confiarnos en ello, seor Le Blanc. Incluso si no se lo dijo a nadie, haba otros tres Guardianes con ella hoy es muy posible que ellos tengan una buena idea. Por suerte hemos capturado a los tres. Pero no podemos arriesgarnos a que alguien ms lo sepa puntualiz Harry. Jaques pareci meditarlo. Luego de unos segundos, se puso de pie, y camin hacia Harry. Creo que tendremos que buscarle un nuevo hogar a la gargantilla entonces, seor Potter habl finalmente Jaques, mientras que se pona de pie. Harry le sonri dbilmente, mientras que giraba para mirar a Ron. Ambos amigos cruzaron una mirada significativa. Quieres que busque a alguien ms para esto? le pregunt Ron, repentinamente. S pregntale a Zaira si desea acompaarnos. Y nos encontramos en la entrada del Castillo le dijo Harry. Ron asinti, y sali inmediatamente de la Sala Comn. Harry volvi a girar hacia Jaques. Espero que no le moleste hacer este viaje ahora, seor Le Blanc, pero creo que cuanto antes nos ocupemos del tema, mejor le dijo Harry al anciano. Para nada, seor Potter. Solo dme un segundole pidi Jaques, y entonces gir hacia su sobrina, quien todava permaneca sentada en aquel silln, ensimismada en sus propios pensamientos. Hedda antes de irme quiero asegurarme de que te encuentras bien, petit le dijo el hombre atentamente, mientras que se agachaba frente a ella para quedar casi a la misma altura. Ella apenas le asinti con la cabeza, y entonces, l le bes la

coronilla, y se puso de pie nuevamente. En marcha entonces, Harry. Puedo llamarte Harry, verdad? Por supuesto, seor Le Blanc ri Potter, mientras que avanzaba hacia la salida de la Sala Comn, junto con el anciano Jaques. Esper a que Jaques saliera de la habitacin para girar a enfrentar una ltima vez a los seis cros. Creo que no hace falta que les diga que todo esto es sumamente confidencial, y que no pueden compartirlo con nadie, ni siquiera con sus padres verdad, chicos? agreg Potter en tono serio. Todos los presentes asintieron. Necesito que lo juren. agreg Potter. Lo Juramosrepitieron los seis, casi al mismo tiempo. Harry saba que aquello no era como un Juramento Inquebrantable. Pero haba magia alrededor de todo juramento. Con aquello le bastaba, al menos por le momento. Con una ltima sonrisa, Harry sali de la Sala comn de Gryffindor. El retrato se cerr, dejando a los seis amigos solos, por primera vez desde aquella maana en el vagn del Expreso de Hogwarts. Todos permanecan en silencio. Nuevamente, fue Hedda quien rompi el silencio. Lo siento dijo ella, y Albus pudo notar la pena en su voz. Yo deb decirles la verdad. Deb decirles quien era, lo que era entender completamente si no quieren ser ms mis amigos agreg Hedda. Albus frunci el ceo, sin comprender, y gir a mirar a sus amigos, que lucan las mismas caras de confusin que l. Perdn? Hedda qu porqueras estas diciendo? Elektra fue la primera en hablar, expresando en voz alta lo que todos pensaban. Hedda se anim a levantar la mirada y fijarla en los ojos negros de su rubia amiga. Quiero decir que soy una rareza, Elektra. Un monstruo. Un extrao hbrido mitad bruja, mitad vampira Oh, bueno, entonces ahora s, menos mal que nos aclaras esa parte! Ahora definitivamente no quiero ser ms tu amigo! Si hay algo que mi familia y yo somos incapaces de tolerar, son las rarezas! exclam Lysander, en tono irnico. Hedda lo mir confundida. No es gracioso, Lysander se quej la plida chica. Bueno, la verdad, s, si lo es, Hedda la contradijo Rose, con el ceo fruncido, y expresin de enojo. Porque no puedo siquiera pensar que hayas dicho aquello de verdad. Perocomenz a quejarse Le Blanc. Hedda verdaderamente piensas que nosotros vamos a dejar de ser tus amigos porque tu padre fue un vampiro? le pregunt Albus, tratando de hacerla entrar en razn. La verdad que gran cosa! Mi padre fue un Mortfago, as que cuando de "magos oscuros" se trata, creo que te gano, Hedda continu burlndose de ella Scorpius. Creo que no lo estn entendiendotrat de hablar Hedda. No, lo hemos calado perfecto, Hedda. Eres una extraa mezcla, muy peligrosa, vale. Pero no por eso vas a dejar de ser nuestra amiga la interrumpi Albus. No no les molesta? inquiri Hedda, dudosa.

Molestar? Pero si todo grupo debe de tener algn miembro extrao para ser considerado un verdadero grupo! brome Lysander. Todos rieron esta vez, incluida la propia Hedda, quien no pudo evitar que una tmida risa escapara de sus labios. Lo nico que molesta un poco es que no nos lo hayas dicho antes quiero decir, Verdaderamente nos crees capaces de hacerte a un lado porque eres ehm, diferente? pregunt Ely. Lo siento es que no es tan fcil, saben? se disculp Hedda, sonriendo ligeramente. Bueno, creo que de hecho, esto explica varias cosas como el hecho de que eres blanca como la nievepuntualiz Scorpius. O que tienes unos muy buenos reflejosagreg Albus. O que tu piel sea tan fra, siempre enunci Elektra, fingiendo un leve escalofro en broma. O que pareces flotar en vez de caminar continu enumerando Lysander, empezando a rer nuevamente. No puedo creer que no me haya dado cuenta antes! Ahora que lo dicen, era tan obvio! exclam Rose. Tranquila, sabelotodo al menos esto demuestra que t si eres humana se burl Scorpius. Rose le lanz unos de los almohadones que tena junto a ellas, golpendolo de lleno en la cara. Todos rieron libremente, incluyendo a Hedda, quien de golpe, pareca haberse quitado un enorme peso de encima.

Albus se sent en el auto sintindose inmensamente feliz. Lentamente vio cmo el castillo de Hogwarts desapareca en el horizonte, y nuevamente, sinti esa nostalgia de partir. Se acomod mejor en su asiento, mientras que soltaba un leve suspiro. Qu ao! eh, nios? coment Hermione, mientras que conduca el auto de regreso a sus casas. En el asiento delantero de acompaante viajaba su madre, Ginny, con una dulce sonrisa dibujada en los labios. Y en los asientos de atrs, iban Albus y Rose. Estuvo bien brome Albus. Rose a su lado ri levemente, mientras que lo codeaba. Esperemos entonces que las vacaciones de verano sean ms tranquilas le respondi Ginny, en ese tono de amenaza que Albus ya conoca tan bien. Lo ser, mam por cierto, creo que me olvid de avisarte que Hedda y Scorpius vendrn a pasar unas semanas a casa le coment Albus, inclinndose levemente hacia delante en su asiento. S, y Lysan y Ely vendrn a la nuestra, mam coment Rose, entre risas, mientras que le dedicaba un guio cmplice a su primo favorito. Ambas madres menearon levemente la cabeza, resignadas a responderles. Aquellas prometan ser unas largas y divertidas vacaciones.