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JAMES POTTER

Y LA MALDICIN DEL GUARDIN

George Norman Lippert


Traducido al espaol por LLL

Basado en los personajes y caracteres creados por J.K. Rowling


James Potter y la maldicin del Guardin (la Obra) es un fanfiction de la serie de Harry Potter no creado por el autor original de la historia, J.K. Rowling, ni bajo sus auspicios. En aquellos casos en los que las marcas registradas de la serie (los Derechos de Autor) son usadas en la Obra, tal uso es fortuito y no con propsitos de indicacin de fuente. Este tipo de marcas comerciales son y seguirn siendo propiedad de la Sra. Rowling y sus agentes. Por la presente, el autor renuncia a cualquier inters de dichos Derechos de Propiedad. La obra creada por G. Norman Lippert 2008, traducida por el equipo de LLL 2008.

Querido lector: Este libro es una secuela de otra historia llamada James Potter y la Encrucijada de los Mayores. Aunque esta historia puede sostenerse por s misma con un poco de ayuda imaginativa del lector, se apreciara mucho mejor como parte de la saga. Puedes encontrar el primer libro en www.elderscrossing.com. Gracias por leerlo! GNL

Un verano de cambios lleva a James Sirius Potter de regreso a Hogwarts, Escuela de Magia y Hechicera, con una nueva perspectiva. Confiando en que ha dejado bien atrs las aventuras del ao pasado, James se prepara para el desafo ms prosaico de su carrera estudiantil, superar la prueba para entrar al equipo de quidditch, y mantener vigilados a su hermano Albus y su prima Rose. Sin embargo, el nuevo ao trae nuevas aventuras, comenzando con algunas dudas que cada vez se hacen ms alarmantes acerca del nuevo director, Merlinus Ambrosius, cuyo largo viaje fuera del tiempo puede haber atrado la atencin de una horrible entidad conocida legendariamente como el Guardin. Decidido a probar la confiabilidad de Merln, James se encuentra a s mismo sumergido en una telaraa de intrigas, engaos y secretos que cada vez se hace ms profunda y se remonta hacia atrs en el tiempo, hasta la poca de los fundadores. Bajo la amenaza del Guardin, que est preparando a su profetizado anfitrin humano para un definitivo reino de ruina y destruccin, James, Rose y Ralph forjan inesperadas alianzas en un ltimo esfuerzo desesperado para detenerlo antes de que sea demasiado tarde. Sin embargo, al final, todas las esperanzas sealan a Merln, y James debe enfrentar la muy real posibilidad de que todo lo que sabe acerca del nuevo director es, de hecho, una fachada cuidadosamente erigida.

TABLA DE CONTENIDO

Prlogo 1. Finales y principios 2. El borley 3. La seleccin 4. La prueba del cordn dorado 5. Albus y la escoba 6. El Rey de los Gatos 7. Amsera Certh 8. La audicin 9. La dama del lago 10. La Piedra Faro 11. El Crculo de Nueve 12. Cuestin de confianza 13. Navidades en Hogwarts 14. Artis Decerto 15. La salida a Hogsmeade 16. Confrontaciones inesperadas 17. El linaje 18. El Triunvirato 19. El sacrificio 20. El largo viaje a casa NOTA DEL AUTOR

Para Greer Una Rose con otro nombre

Prlogo

La lluvia caa en grandes sbanas, golpeando el pavimento con fuerza suficiente como para levantar una sucia y pesada neblina. Un hombrecillo permaneca de pie en la esquina, bajo la nica farola que funcionaba, y estudiaba la calle. Edificios abandonados de apartamentos se alineaban a un lado, oscuros y amenazadores, como dinosaurios muertos. El otro lado estaba dominado por una igualmente deprimente fbrica tras una verja de alambre. En la verja, los carteles de advertencia chirriaban y traqueteaban con el viento. Haba un coche aparcado en la calle, con pinta de llevar all desde haca tanto como para haberse convertido ya en parte del ecosistema local. El hombrecillo movi los pies, su cabeza calva reluca por la lluvia. Mir hacia atrs, hacia las agitadas calles de las que acababa de llegar, y solt un carraspeo. Se sac el puo del bolsillo del abrigo y lo sostuvo en alto hacia la luz. Cuando abri la mano, en ella haba un pequeo y maltratado trozo de pergamino. Ley las palabras por dcima vez. Letras de tinta azul deletreaban el nombre de la calle y nada ms. El hombre sacudi la cabeza, molesto. Estaba a punto de estrujar el pergamino en el puo de nuevo cuando las palabras desaparecieron bajo la lluvia que caa. El hombrecito parpade, mirando fijamente al
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espacio que haban dejado. Lentamente, ms palabras se escribieron en el papel, como garabateadas por un lpiz invisible: una direccin. El hombrecillo frunci el ceo hacia el pergamino, y volvi a metrselo en el bolsillo. Mirando de reojo, localiz un nmero sobre la puerta del apartamento abandonado ms cercano. Suspir y se apart del brillo amarillento de la farola, caminando por la cuneta sin importarle que estuviera inundada. Como sabra la mayor parte de la gente que supiera como mirar, el hombrecillo no era un hombre en absoluto. Era un duende. Su nombre era Forge y odiaba aventurarse en el mundo de los humanos. No es que nadie hubiera notado nunca nada inusual en su tamao o en sus extraos rasgos. Llevaba botas con tacones de cuatro pulgadas y un encantamiento visum-ineptio que haca que la gente le viera como un amable ancianito con una severa inclinacin de la espalda. Simplemente no le gustaban los humanos. Eran sucios, ineficaces, y desordenados. A Forge le gustaba que su mundo fuera igual que su trabajo: pulcro, organizado, y constantemente revisado para limpiarlo de pasos innecesarios. No es que Forge llegara al punto de desear la desaparicin de la humanidad; simplemente se alegraba de que tuvieran su propio mundo especial en el que vivir, y que raramente l tuviera que acudir a este, como una especie de zoo. Casi haba decidido no acudir esta noche. Algo no le cuadraba en esta cita. Considerando las habilidades nicas de Forge, no era inusual no conocer el nombre de un cliente, pero estaba acostumbrado a un cierto decoro, no solo una nota y un nmero. Forge saba lo que significaba el nmero, sin embargo. Era el pago ofrecido por sus servicios, y bastante sorprendente adems. Lo suficiente como para que Forge dejara su trabajo, y buscara la misteriosa direccin en esta vasta extensin del decrpito y antiesttico mundo humano, incluso a pesar de su aprensin. Despus de todo, Forge era un duende. Dej de andar y estudi el nmero del apartamento que haba junto a l. Mir fijamente al otro lado de la calle, frunciendo el ceo. La verja de la fbrica terminaba de repente antes de llegar al siguiente bloque. En su lugar haba un solar vaco, ahogado por malas hierbas, basura empujada por el viento y botellas rotas. Un camin abandonado se apoyaba ladeado contra la esquina, enterrado entre barro y altas hierbas. El cartel de madera que haba en el centro del solar estaba medio cado. Futuro Hogar de Condominios y Complejos Recreativos Chimera, se lea en letras desvadas. Forge sac de nuevo el puo del bolsillo y lo abri. La direccin haba desaparecido del pergamino. Tres nuevas palabras se haban escrito. Date la vuelta. Dej caer el puo a un lado. Mir al solar vaco, mordindose los labios. Se le estaba advirtiendo que volviera por donde haba venido? Parte de l as lo esperaba, pero lo dudaba. Lentamente, se dio la vuelta en el punto en el que estaba, de pie en el centro de la calle desierta, levantando la mirada hacia la oscura masa del edificio de apartamentos. Una ventana rota le devolvi la mirada, como el ojo de una calavera. El viento soplaba,
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alzando las cortinas de la ventana rota, hacindolas revolotear. Forge suspir y baj de nuevo la mirada al pergamino. Camina. Hacia atrs. Bueno mascull Forge para s mismo, ya que estamos en el baile, bailemos. Comenz a andar hacia atrs, alzando las botas cuidadosamente para evitar tropezar con el bordillo o con las pilas de basura putrefacta. Se subi cuidadosamente a la acera y continu, tanteando en busca de la cama de malas hierbas del suelo del solar vaco. La acera pareca ms amplia de lo que haba esperado. A cada paso que daba hacia atrs encontraba slida y lisa piedra. Forge mir hacia abajo. Haba gastadas y cuidadosamente colocadas losetas de piedra bajo sus botas en vez del spero cemento de la acera. Levant la mirada de nuevo y tom un silbante aliento. Dos formas monstruosas miraban hacia l. Eran grgolas, cada una posada en lo alto de un pilar de piedra. La lluvia golpeaba y corra por sus horribles caras. Entre los pilares haba una alta verja de hierro forjado. Mientras Forge observaba, esta se cerr con un vibrante y resonante crujido, encerrndolo dentro. Se gir al instante, con el corazn palpitante, y vio que el hierro forjado formaba una valla alrededor del solar. Era de seis pies de alto y terminaba en picos amenazadores. El solar ya no estaba lleno de basura. Haba un csped, cuidadosamente recortado, cada brizna de hierba misteriosamente afilada y exactamente de la misma longitud que sus compaeras. La lluvia formaba gotas sobre la hierba como cristal. Donde antes haba estado el camin abandonado haba ahora un largo carruaje negro, inmaculadamente brillante y cubierto por un artesonado gtico. No haba yuntas para caballos en el carruaje. Forge se estremeci, y despus levant la mirada hacia el centro del solar. En lugar del cartel inclinado haba una casa. No era enorme, pero s extraa e inusitadamente alta. Sus ventanas y contraventanas parecan tener veinte pies de alto y el techo que la cubra casi pareca proyectarse hacia afuera, como un buitre al acecho. Unos pilares enmarcaban la puerta principal, que estaba pintada de negro y tena un gigantesco llamador en el centro. Forge trag saliva, se arrastr hacia adelante, y se aproxim a la puerta. Cuando subi los escalones, a Forge no le sorprendi ver que el llamador de latn de la puerta haba sido tallado para asemejar a una serpiente enroscada con relucientes ojos color esmeralda. No le sorprendi verla volver a la vida al aproximarse. La cabeza se separ de su cuerpo enroscado de latn y sac una lengua dorada. Llevassss el pergamino sise la serpiente. Ya lo creo. Abre la puerta antes de que pille algo mortal por estar bajo esta lluvia. Muesssstranossss. No he recorrido todo este camino para discutir con un pedazo de metalurgia encantado. Abre la maldita puerta y di a tu amo que he llegado. La cabeza de la serpiente se alz muy ligeramente, quedando en posicin de mirar a Forge desde arriba. Los ojos brillaron con una luz verde y la lengua revolote.
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Muesssstranosssss el pergamino. Forge levant la mirada hacia la cabeza de la serpiente. Esta se balance ligeramente, azotando el aire con su lengua. Forge haba crecido con un padre herrero y saba cmo se hacan los ornamentos encantados. An as, haba algo en la ondeante cabeza de latn y el siseo de la lengua dorada que le preocupaba. Embuti la mano en el bolsillo de su abrigo y recuper el pergamino. Aqu est. Ves? dijo, intentando eliminar el temor de su voz. Ahora abre la puerta. La serpiente se estir hacia el pergamino que haba en la mano de Forge. Se alz, y despus escupi una rfaga de llamas verdes. Forge apart la mano de un tirn, chillando mientras la llama consuma el pergamino en medio del aire. Los ojos de la serpiente brillaron an ms y se desenrosc todava ms de la puerta, inclinndose hacia la cara de Forge. Forge no haba credo que fuera posible, pero la escultura pareca sonrerle. Procccccede dijo esta. La puerta se desatranc y se abri pesadamente. Forge entr lentamente, mirando alrededor. Se encontraba en un largo vestbulo, cubierto por una rica y bastante rada alfombra roja. Haba gruesas puertas a ambos lados, lacadas hasta quedar convertidas en brillantes espejos negros. Todas estaban cerradas excepto la del final. Llegaban voces de detrs de ella, resonando tanto que Forge no poda entenderlas del todo. Abra ya la boca para anunciarse cuando la puerta de repente se cerr de golpe tras l, sobresaltndole. Mir atrs, con los ojos muy abiertos, y entonces escuch de nuevo. Las voces todava estaban hablando. Los amos de la casa deban haber odo el golpe de la puerta, por lo tanto deban saber que haba llegado. El agua gote firmemente por el ruedo del abrigo de Forge mientras ste avanzada calladamente por el vestbulo, hacia la puerta abierta y las voces. Ms all de la puerta haba otra habitacin oscura. Haba un banco a un lado y un gran espejo de marco ornamentado en el otro. Otra puerta abierta mostraba la esquina de una tercera habitacin. Forge pens que pareca una biblioteca. La luz del fuego titilaba sobre las paredes y las sombras se movan. Las voces se haban hecho ms claras. Est muy oscuro dijo la voz spera de una mujer. Estamos demasiado lejos, mi seor. Es imposible estar seguro. Ser mejor que no diga eso replic la voz de un hombre "Imposible" es una palabra tan... definitiva. Quizs no le importe matizar un poco ms, madame. S dijo rpidamente la mujer. Un error, mi seor. Djeme mirar de nuevo. Hubo un movimiento, como si alguien se estuviera removiendo en una silla grande, y una voz de hombre diferente habl impacientemente. Solo dinos lo que ves, mujer. Nosotros decidiremos qu es. La mujer gimi, no se saba si de miedo o concentracin. Hay tres figuras... pequeas. Son... no, no son pequeas. Son jvenes. Uno es ms alto, otro tiene el pelo rojizo. Estn... hay una conmocin. Lucha.
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Forge escuchaba, sin saber qu se supona que deba hacer. Examin la antecmara, ms oscura que la biblioteca y vio un perchero para abrigos junto a la siguiente puerta. Se quit el suyo y lo colg all. El agua goteaba de l hasta el suelo de madera. Al parecer tendra que esperar hasta que la entrevista en curso hubiera terminado. Se aproxim al banco pero no se sent en l. En el espejo, frente al asiento, Forge poda ver un reflejo de la biblioteca ms all de la puerta. Tres grandes sillas estaban de cara al fuego. Forge solo poda ver sus respaldos. Hay otra figura. La voz de la mujer sonaba ronca . Delgada y alta. Un espectro, si puedo fiarme de mis facultades psquicas. Los chicos estn luchando con ella. Veo... veo una nube de ascuas descendiendo. Me temo que estoy perdiendo la visin... Djame mirar pidi una voz impaciente. Tranquilo, Gregor. La Adivinacin no es tu punto fuerte dijo sedosamente la primera voz. Deja que la mujer ejercite sus talentos. En el espejo, Forge vio una mano movindose sobre el brazo de una de las sillas. Era muy blanca y llevaba un gran anillo negro. La sombra de la mujer se movi sobre la pared de la biblioteca. Forge reconoci la postura encorvada y el sombrero de una vieja. Estaba inclinada sobre su bola de cristal. No jade la vieja, ahora perdida en su tarea. Esta no es la niebla de la distancia ni ningn maleficio de confusin. Esto es otra cosa. Algo est descendiendo sobre el lugar. Algo que est... tomando forma. Se hizo un tenso silencio. Forge lo sinti, y supo que los dos hombres estaban escuchando muy atentamente. La lucha ha terminado... dijo la vieja con una voz cantarina, ya completamente inmersa en su adivinacin. Hay un fantasma ahora tambin.... est ayudando al espectro... o quizs sea todo lo contrario. Hay mucho conflicto en el Vaco. Pero la niebla ha descendido. Est tomando forma... la forma de un... un... De repente la vieja jade. Forge vio como su sombra retroceda tambaleante, apretndose las manos sobre la cabeza. Hubo un estrpito y el choque de algo al caer. Sigue mirando! grit la voz impaciente de Gregor. Mira y cuntame, o aydame...! Basta dijo la voz del otro hombre, casi juguetona. Haba una sonrisa en ella. Gregor, deja a la pobre mujer en paz. Obviamente ha visto algo que la ha trastornado mucho. La vieja estaba jadeando, y entonces, extraa y horriblemente, habl otra voz. Era muy fina, alta, fra, pero absurda. Forge no pudo or las palabras exactas, pero pareca alegre, en cierto modo. Los pocos pelos que quedaban en la nuca de Forge se pusieron de punta. Qu has visto? exigi Gregor, ignorando a la voz fina y refunfuona. Qu es? No abrumemos a la pobre mujer dijo la primera voz. Ha cumplido con su cometido bastante bien. Nos ocuparemos de que reciba el pago acordado. Gracias,
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madame. Haba un hombre jadeaba la vieja, con voz temblorosa. Pero entonces... S, gracias dijo la voz del hombre tranquilizadoramente. Creo que ya hemos odo suficiente. Gregor, quizs seas tan amable de mostrar a nuestra invitada... Horrible cay de rodillas, y despus solloz con vehemencia. Forge observaba la sombra hundida de la vieja, y entonces otra sombra, la de un hombre gordo, se adelant, proporcionndole apoyo. S dijo la primera voz, descartndola. Era horrible, ese hombre. Gracias. No! grit la bruja. Forge vio su sombra avanzar, apartarse de la sombra de Gregor. No el hombre! l ya era bastante horrible, pero entonces... Hubo una pausa en la que pareci que la vieja se derrumbara de nuevo. La mano blanca en el brazo de la silla se alz ligeramente. El anillo negro brill intermitentemente a la luz del fuego. Y entonces? La vieja se estremeci. Algo ms. Algo... lleg a travs... era... No pareca capaz de continuar. La mano blanca en el brazo de la silla permaneci inmvil, fija en un gesto que casi pareca una bendicin. La luz del fuego chasqueaba y titilaba. La horrible voz de ultratumba zumb y farfull quedamente para s misma. Humo dijo la vieja finalmente. La voz se haba alzado, casi en un falsete. Pareca una nia. Fuego negro. Cenizas y... y... ojos... y nada. Una nada viva. Se produjo una pausa, y entonces la mano blanca se cerr en un puo relajado. Bueno dijo la voz del primer hombre casualmente, eso cambia un poco las cosas. Quizs debera recibir su pago aqu y ahora, madame. Esta noche. Lemuel, por favor escolta a nuestra invitada a... hum... algn otro sitio, no? Encontrars un lugar apropiado para pagarle, estoy seguro. Las sombras se movieron. Una hasta ahora invisible figura se alz y condujo a la vieja lejos del fuego. Forge sinti un pnico repentino creyendo que entraran en la antecmara y le descubriran, y entonces record que se supona que deba estar all. Le estaban esperando. Se pregunt a toda prisa si no era demasiado tarde para echarse atrs. Con dinero o sin l, este pareca un mal grupo con el que estar involucrado. Para alivio de Forge, Lemuel condujo a la vieja a travs de otra puerta en la parte de atrs de la biblioteca. Lemuel se mova como un sirviente bien entrenado, aunque bastante ms viejo de lo que Forge haba esperado. La vieja pareca atontada mientras caminaba, sus ojos grises sin expresin. Ninguno de los dos repar en lo ms mnimo en Forge. Entonces ya est dijo Gregor mientras la puerta de atrs de la biblioteca se cerraba. Merlinus ha vuelto. Tu plan se ha completado. El plan est lejos de haberse completado, pero s, hasta ahora todo ha procedido tal y como esperaba. Delacroix ser eliminada. El chico Potter habr quedado mortificado al saber que fue una herramienta para lograr nuestros objetivos. Y Merlinus Ambrosius
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anda suelto por el mundo de nuevo. Pero, Gregor, deberas poner cuidado en llamarlo mi plan. Ya sabes quin plane todo esto. No aceptar el crdito por el trabajo del Seor Tenebroso. Gregor ignor la reprimenda. Cmo podemos estar seguros de que Merln ser uno de los nuestros? No podemos. La lealtad de Merln nunca perteneci a nadie excepto a l mismo. Por eso el Seor Tenebroso nunca estuvo interesado en semejante alianza mientras vivi. El propio Merln nunca fue el premio a conseguir, como ya sabes. Forge oy a Gregor removerse de nuevo en su asiento. No todo el mundo cree en esas historias dijo tranquilamente. Solo los tontos dudan de la existencia del Otro Mundo. Incluso los muggles creen en el cielo y el infierno. Todo lo que nos debe importar es que el Seor Tenebroso crea en ello. Si l no hubiera cado, nunca habramos recurrido a esto. Pero incluso l vio la validez de tener un seguro a prueba de fallos. S replic Gregor. A prueba de fallos. El linaje. No dijo la primera voz quedamente. El linaje an no es perfecto. No sabe quin es. Su poder no ha sido descubierto, est dividido y embotado. El linaje an no ha sido afilado por el guante de la muerte, como el Seor Tenebroso, su creador. Debe ser... refinado. Y eso ser obra de ese que procede del Otro Mundo? Entre otras cosas. Gregor suspir teatralmente. Incluso as, la fe es escasa. Muchos estn en Azkaban. Muchos ms an, muertos. El perro, Fletcher, est bajo custodia del Ministerio. La maldicin lengua-atada le silencia, y su identidad an no ha sido descubierta, pero si nuestra conspiracin se desmorona, se harn las conexiones pertinentes. Potter le reconocer de sus das con la Orden. Encontrarn una forma de comunicarse con l. Sacarhina y Recreant sern los primeros incriminados, pero t sers el siguiente. Despus de todo, estabas all con ellos en la caverna del Trono. T mismo ejecutaste la maldicin. Fletcher te traicionar. Fletcher no tiene nada que el Ministerio pueda utilizar contra nosotros tranquiliz la voz sedosa. Como todos los gobiernos dbiles, estn demasiado enamorados de sus ideales de justicia para resultar efectivos contra un enemigo verdaderamente astuto. Potter nos vigilar, cuando y donde pueda, pero eso es todo. Djale. l cree que la batalla se ha acabado. Vio al Seor Tenebroso sucumbir bajo su propia mano taimada. Y te sorprende, amigo? Tal vez fuera lo mejor. Despus de todo, la semilla debe morir para que la flor florezca. Quizs lo mejor fuera que nuestro Seor sucumbiera ante el cobarde Harry Potter. l y sus aliados se han regodeado durante aos en una falsa sensacin de seguridad. Creen que nosotros, como ellos, somos unos cobardes, que no nos volveremos a alzar con la venganza en nuestros corazones, ms fuertes que nunca. Y no olvidemos la leyenda, Gregor. Puede que de hecho seamos
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herramientas en la mano de nuestro ms glorioso antepasado. Puede que nuestra misin sea cerrar el crculo de una antigua venganza; un crculo que empez hace alrededor de mil aos. Amigo mo, me atrevo a sugerir que el plan que se puso en movimiento tras la muerte del Seor Tenebroso puede ser incluso ms grande de lo que originalmente fue su intencin. Dado lo que hemos descubierto, estoy seguro de que l estara de acuerdo conmigo. La sombra de Gregor se inclin hacia adelante. Ests seguro, amigo mo? Llmalo una conjetura con cierta base. Despus de todo, yo estaba entre sus ms cercanos y leales siervos. Sabes igual que yo las... dificultades que hemos afrontado. Hasta ahora. Hubo un tintineo cuando Gregor extendi la mano en busca de su vaso de vino. Tal vez no debieras decir ms delante de nuestro invitado. Ah, s replic la voz sedosa. Que insufriblemente grosero por mi parte hablar como si no estuviera aqu. Seor Forge, nase a nosotros, quiere? Forge salt. Haba estado tan inmerso en la conversacin que se haba olvidado de que estaban esperndole. Atraves la habitacin entrando en la biblioteca. La luz del fuego ilumin los bordes de las sillas de cuero. S, gracias, seor Forge dijo frvolamente la voz sedosa. La mano blanca le hizo seas. Mientras lo haca, dos de las tres sillas comenzaron a girarse. Giraron silenciosamente, como si estuvieran montadas sobre ejes, y Forge vio que en realidad flotaban ligeramente separadas del suelo. Dgame, mi buen amigo duende, ha odo hablar alguna vez del Transitus Nihilum? No, seor dijo Forge instantneamente, sintindose aliviado de que su voz no traicionara su nerviosismo. Solo soy un simple comerciante duende. No s mucho de esas cosas. De hecho, estoy dispuesto a apostar a que olvidar cada palabra de lo que se ha dicho aqu en cuanto est a cincuenta pies de esta casa. Las sillas dejaron de girar y Forge vio a los hombres sentados en ellas. El de la izquierda tena un largo cabello rubio, casi blanco, enmarcando una cara apuesta, bastante ajada por la edad. Sonrea apaciblemente, como invitando a Forge a compartir una broma. El de la derecha, Gregor, era ms gordo y de mejillas sonrosadas, con una expresin de extrema indulgencia que desmenta una cmoda y ociosa vida de sangre limpia. No tema, amigo mo dijo el hombre plido. Precisamos sus servicios mucho ms que su sangre. Permtame iluminarle. El Transitus Nihilum es el un lugar de cruce. El Vaco entre nuestro mundo y el siguiente. Dgame, cree en el ms all, verdad? Creer en lo que me pida que crea si eso hace que salga por su puerta en menos de dos piezas, mi seor. El hombre ri. Esto es lo que me encanta de los duendes, Gregor. Son ms sinceros que nadie. Se
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gir otra vez hacia Forge. Te dar algo ms en lo que pensar, mi nuevo amigo. Nuestros antiguos ancestros crean que haba ms en nuestro mundo de lo que podemos ver y sentir con nuestros sentidos. Crean que haba entidades invisibles, seres ms grandes que nosotros, ms poderosos, inmortales e inhumanos. Existen no solo en el ms all, sino en la nada que hay en medio. Tenan palabras para describirlos. No te importunar con nombres, pero haba cientos de ellos. Y hubo un ser en particular que atrajo el inters de los hombres ms ambiciosos. Algunas veces se le llamaba el Guardin, o el Ser de Humo y Ceniza. No entraba en nuestro mundo, por lo que sabemos. Habitaba en el Vaco; que es el mundo opuesto exacto al nuestro, por tanto ni sospecha de nuestra existencia, ni de la existencia de nada ms. Est atado por su propia ignorancia con respecto a nosotros. Y esto, pensar usted, es buena cosa, verdad, seor Forge? El duende se removi, mirando fijamente a los brillantes ojos del hombre. Asinti con la cabeza. S, por supuesto que s. Porque una criatura con una inhumanidad tan poco adulterada, un poder tan irreflexivo, si descendiera sobre nosotros, no sera nada menos que el Destructor, no? Por tanto, es buena cosa que est ah fuera... y nosotros aqu. Los nios pequeos se van a dormir cada noche entendiendo la verdad que encierra esta afirmacin: hay cosas malas acechando por el mundo, s; pero no son las peores. Esa no nos conoce. Y an as... El hombre apart la mirada un momento, entrecerrando los ojos. Y si algo le hiciera ser consciente de nosotros? Despus de todo, nos movemos entrando y saliendo todo el rato por ese lugar de cruce, verdad? Cuando morimos, pasamos a travs de l. Cuando efectuamos cierto tipo de magia, cuando desaparecemos, no nos deslizamos tambin por el Vaco? Afortunadamente, el Guardin vive fuera del tiempo, as que no nota nuestra diminuta existencia atada al paso de ese tiempo. Pero y si forzramos un poco las reglas? Y si uno de nosotros, uno particularmente poderoso, saliera del tiempo y entrara en el Vaco? Y si uno de nosotros permaneciera all lo suficiente como para que el Guardin reparara en l? El duende no haba estado prestando mucha atencin, ya que estaba ms preocupado por hacer lo que fuera que tena que hacerse y salir vivo de la casa, pero de repente record las palabras de la vieja: Fuego negro. Cenizas... ojos... y nada. Una nada viva. Qu ha hecho? pregunt Forge quedamente. Yo? replic el hombre plido, alzando las cejas. Nada. Solo estoy pasando el rato. Gregor aqu presente tiende a creer en historias fantsticas como esta. Le divierten. Gregor gru y puso los ojos en blanco. La horrible y gimoteante voz lleg de nuevo. Pareca provenir de la silla que todava estaba de cara al fuego. Forge sinti la piel del cuero cabelludo tensarse. La voz pareca invitar a la locura. Le daba escalofros. Pero vayamos a los negocios continu el hombre plido. Seor Forge, requerimos de sus servicios. Tenemos entendido que es usted algo as como un experto en, hum, restauracin. Sera eso preciso?
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Forge se agit. Solo soy un simple comerciante duende, seor Es un maestro restaurador dijo de repente el hombre plido, con voz tan fra como un trozo de hielo. Dgame que s. Odiara pensar que le he trado aqu en vano. S... s, seor respondi Forge rpidamente, intentando no temblar. Excelente replic jovialmente el hombre plido, reclinndose cmodamente hacia atrs en su silla. Y tengo entendido que esa habilidad suya se extiende a la restauracin de retratos. Sera eso tambin correcto? No me mienta, seor Forge. Yo lo sabra. Forge trag saliva y mir fijamente a Gregor. El hombre pareca no estar prestando atencin. Miraba ociosamente al vino de su vaso mientras lo remova. Yo... s dijo Forge. Eso lleva ms tiempo, por supuesto. No es una simple cuestin de reemplazar la pintura. Se deben determinar las pociones correctas para cada color... los trozos menos importantes han de ser rascados y reutilizados para conseguir los componentes adecuados... es muy delicado, pero he logrado un cierto nivel de xito. Fascinante dijo el hombre plido, sus ojos azules perforaban al duende. Est loco, pens Forge. Completamente loco. Me pregunto si el otro lo sabe. Me pregunto si ambos estn locos, pero de modos distintos. El hombre plido se puso en pie. Tenemos un trabajo para usted, seor Forge. Ser bastante difcil, me temo, pero sospecho que un duende con sus obvias habilidades lo considerar un desafo a su altura. Es una reliquia familiar de valor incalculable, como ver. Durante mucho tiempo la cre perdida. Curioso, verdad, cmo las cosas tienden a aparecer cuando ms las necesitas. Ha sido horrendamente daada por, hum, vndalos. Pero si hay algo que crea usted que puede hacer para ayudar le estaremos eternamente... agradecidos. La voz fina farfullaba de nuevo cuando el hombre plido comenz a girar la silla de en medio. De repente, Forge dese no ver en absoluto lo que haba en ella. Dese huir, o al menos apartar la mirada. Saba que si lo haca, probablemente le mataran. Observ y escuch, y cuando la silla se gir por fin, la voz finalmente se hizo inteligible. Mostradme ante eeeel! jade con su fea, diminuta y rota voz. Mostradmeeee! Y comenz a rer con la risa alta, aguda y rota de un hombre concienzudamente loco, con una risa fragmentada y retorcida. El retrato no era grande. Estaba casi absolutamente destruido. Solo quedaban unas pocas trizas y jirones: la comisura de la boca; dos dedos de una delgada y plida mano; un solo ojo reluciente y rojo. Haba sido desgarrado. El reverso del marco mostraba docenas de cuchilladas profundas y pinchazos. Haced que me repaaaaareeeee! grit el retrato con su fina voz de insecto. Hazlo Luciuussss! Haz que me repareeeee....! Ser un placer para l, mi seor sonri el hombre plido, levantando la mirada hacia Forge, con los ojos hmedos, refulgentes.
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M... mi seor? dijo Gregor, como sorprendido al or al diezmado retrato hablar tan claramente. An sigue aqu! Pero creamos...! Eso no imporrrrrrta! chill el retrato de Voldemort. El Guardin est en camino! El legado de nuestro antepasado est al alcance de la mano! Veeeeeenganza! Gregor pareca desesperadamente perdido ante este sbito giro de los acontecimientos. Pero... pero cmo le encontraremos, mi seor? Noooo lo hareeeemos... sise el retrato. El sonido de su voz rota agit un jirn del lienzo. Forge tema la visin de esta horrible cosa, tema lo que le iban a pedir que hiciera. Pero lo que ms tema era lo que esa cosa iba a decir a continuacin. La pintura suspir profundamente y dijo, en una exhalacin: l nos encontrar a nosotros...

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Captulo 1 Finales y principios


Vamos, James! grit Albus, saltando impacientemente. Djame probar. Nadie va a contarlo! Sabes que no puedo, escreguto replic James tranquilamente, pasando una pierna sobre su Centella. Eres menor. Tendrs que aprender en la escuela, como todo el mundo. Dio una patada, inclinndose hacia adelante para que la escoba se lanzara sobre el csped. Solo quieres que quede como un tonto sobre una escoba como t en tu primer ao! bram Albus, corriendo tras su hermano. No funcionar! Voy a ser brillante! Te dar cien vueltas, espera y vers! James sonri mientras el viento le azotaba el cabello. Tir hacia arriba y vir, girando de vuelta hacia Albus. Albus se detuvo, y se agach cuando James pas volando, alborotando el cabello de su hermano menor. James abraz su escoba y ascendi formando un remolino hasta alcanzar la bveda azul del cielo. Abajo, la Madriguera giraba perezosamente, lanzando su sombra sobre el
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huerto y los campos cercanos. James tom un profundo aliento de aire veloz, y despus baj su escoba, conducindola a una sbita y bien practicada parada. Saba que no deba pavonearse delante de su hermano, pero estaba bastante orgulloso de sus crecientes habilidades. Su padre haba estado practicando con l durante el verano, y James haba llegado a sentirse cautelosamente confiado en que despus de todo entrara en el equipo de su casa este ao. Por fin, Potter grit Ted, colocndose junto a James sobre su vieja, pero bien conservada, Nimbus 2000. Un tres contra tres es bastante duro, incluso con jugadores experimentados. Tendrs que jugar de golpeador y buscador. Mantn un ojo sobre Angelina. Te har creer que es delicada como una flor hasta que te estampe contra un rbol. George juega de golpeador y guardin tambin, as que estar bastante ocupado, pero su bludger de largo alcance te encontrar si no vigilas. Pero a la que tienes que mantener vigilada es a... Algo rojo y verde pas rugiendo entre Ted y James, obligndoles a caer en direcciones opuestas. James aferr su escoba y se dio la vuelta, estirando el cuello para mirar. Ginny gir hasta detenerse y sobrevol gentilmente sobre l, sonriendo, con las mejillas sonrojadas y el cabello echado hacia atrs como una pulcra cola de caballo. Llevaba puesta su tnica de las Arpas de Holyhead. Qu te parece, James? An me sirve! James oy un silbido apreciativo tras l. Mir y vio a su padre sonriendo a Ginny, tirando de su escoba para colocarse en posicin a tres metros de distancia. Pap! Mam! reproch James, conteniendo una sonrisa. Dejadlo! Me estis avergonzando! Ginny se sopl un mechn de cabello vagabundo de la cara. Vigila tu espalda, mi amor. Puede que sea tu madre, pero eso no significa que no te acribille para conseguir la snitch. Le sonri, y despus hizo girar su escoba y sali zumbando hacia el lado opuesto del campo. No habla en serio dijo James, volvindose hacia Ted. Ser mejor que no respondi Ted, observando a Ginny emprender el vuelo. He jugado contra ella antes, y tiendo a pensar que tu nica esperanza es que no golpee detrs de la cabeza con una bludger a su propio hijo. Eres de gran ayuda dijo James, pero Ted ya estaba retrasndose para colocarse en formacin. Derriba a James de su escoba, mam! chill Albus desde abajo. James mir y le vio de pie al borde del huerto. Cerca, Lily, Rose y Hugo estaban sentados en una enorme manta de tartn, sonriendo y guiando los ojos hacia arriba contra la luz del sol. Los gemelos de Charlie, Harold y Jules, estaban sentados sobre el viejo roble nudoso que se alzaba junto al granero. Rose dio un codazo a Lily. A por ellos, ta Ginny! Derrbalo! Siempre puedes tener otro hijo! Uno con
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mejores modales y pies menos apestosos! Te he odo! grit James hacia abajo. Eso espero dijo Rose remilgadamente, ponindose los puos en las caderas y sonriendo coquetamente. Lily solt una risita. Ya basta, Rose la amonest ta Hermione desde una tumbona junto al huerto. Jugara en tu equipo, Harry, si pudiera grit Ron desde la tumbona que haba junto a la de ella. Pero tres contra tres, es la tradicin. Tal vez alguien se haga suficiente dao como para dejar de jugar y podr sustituirle, eh? Hermione hizo una mueca y le frunci el ceo. Qu? Un to puede tener esperanzas, no? protest Ron. Volviendo a mirar a Harry. Parece que tendremos que llevar a cabo un torneo en toda regla el ao que viene! Harry asinti. Ninguno de nosotros bromeaba cuando decamos que queramos tener suficientes hijos como para formar un equipo de quidditch, eh? grit en respuesta. Charlie estaba de pie en el centro del huerto, bajo los jugadores. Tena un pie sobre el viejo y maltratado bal de quidditch de la familia. Sostena una quaffle, amarillenta por la edad y las manchas de hierba, en la mano derecha. El partido anual de quidditch de la familia Weasley est a punto de comenzar! rugi, sonriendo. Quiero ver un partido en serio. Quiero ver bastantes trastadas, montones de trampas, y un buen cupo de juego sucio. Cualquier jugador que no est sangrando al final del partido ser declarado inadecuado para seguir siendo un Weasley y tendr que conformarse con ser un Potter. Entendido? Lanza la quaffle o sbete a la escoba, pecoso! chill Harry, provocando una ronda de risas y maullidos. Charlie mostr una sonrisa ladeada. Bola! grit, lanzando la quaffle y levantando el pie del bal de quidditch. La tapa se abri de golpe y las pelotas remontaron el vuelo. James trag saliva, aferr su escoba, y se abalanz hacia la refriega. Tcnicamente, este no era el primer partido de quidditch de James. Haba jugado varios partidos a lo largo del verano con quienquiera que estuviera alrededor. Concedido, la mayor parte de ellos haban sido dos contra dos, algunas veces utilizando jugadores fantasmas, que Ted haba proporcionado de una pequea caja que haba comprado en la tienda de George. Aparentemente, era un producto en fase de prueba de Sortilegios Weasley. Cuando la diminuta caja de madera se abra, liberaba cuatro boggarts, todos los cuales haban sido especialmente maldecidos para tomar las formas de famosos jugadores de quidditch muertos. Parecan extremadamente convincentes, aunque fueran un poco transparentes. El problema era que los boggarts no tenan la ms ligera idea de cmo jugar al quidditch; as pues, a pesar de su impresionante apariencia, tendan a flotar simplemente al azar sobre el campo, con los brazos en el aire, emitiendo sonidos fantasmales. Adems, las bludgers volaban a travs de ellos.
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An as haba concluido George aaden cierto efecto a un partido falto del nmero correcto de jugadores, no? Ninguno de los partidos en los que James haba tomado parte ese verano se poda comparar a este, sin embargo. No solo por la tendencia de los Weasleys a ser ferozmente competitivos, sino porque todos los jugadores se conocan unos a otros inquietantemente bien. Esto algunas veces era una ventaja, como cuando George se agachaba bajo una bludger y lanzaba la quaffle sobre su cabeza, sabiendo que Angelina estara directamente bajo l para batearla hacia la meta. Tambin era a veces un temido inconveniente, como cuando Ginny predeca la maniobra favorita de Ted y le arrancaba la quaffle del brazo en el mismo momento en que l se abalanzaba para marcar. A pesar del fervor del partido, haba bastantes risas y buen nimo por ambas partes. James saba que probablemente l tendra muy poca influencia sobre el resultado del partido. Estaba principalmente preocupado por permanecer sobre su escoba y no dejar que su propia madre le hiciera quedar como un completo tonto delante de Rose y el resto. Para su gran placer, sin embargo, se las arregl para proporcionar unos pocos golpes de suerte a su equipo, enviando la vieja bludger alocadamente en medio de la refriega e incluso desviando a alguna ocasionalmente de su curso. Una de ellas rebot en la cola de la escoba de George, hacindole girar momentneamente a lo loco. Cuando se recobr, lanz una mirada a James y le dirigi una enorme y dentuda sonrisa. Mirad a James! grit a los dems jugadores. Dando un toque de advertencia a la vieja guardia! La siguiente ser a mi cabeza, eh, James? Buen tiro! Y volvi a zambullirse en la mel. Ron no poda evitar saltar arriba y abajo por el borde del campo, gritando instrucciones y advertencias a travs de las manos ahuecadas. Formacin dragn! bramaba furiosamente. Formacin dragn, George al ala! La izquierda de Harry est dbil desde ese golpe con Angelina! No tienen defensa contra eso! Ginny, ests derivando a la derecha! Arregla tu cola! Tu cola! Oh, baja aqu y dame tu escoba! Justo a su lado, Albus le igualaba grito por grito, algunas veces empujando a su to a un lado con ambas manos. Planean una maniobra Waterloo, pap! Sube y corta por el centro! Ted! Mam se ha detenido a arreglar la cola de su escoba! Est expuesta! Olvida que es una chica y mndala con una bludger de vuelta a la Edad de Piedra! Hermione se haba movido a la manta para sentarse con Fleur. Las dos ignoraban descaradamente el partido, perdidas en su propia animada conversacin. Y entonces, justo cuando el sol comenzaba a teirse de rojo, James capt un destello dorado titilando cerca del quinto piso de la casa. Mir alrededor, abriendo la boca para gritar al buscador, y entonces record que l jugaba de buscador. Su corazn comenz a martillear y se lanz hacia adelante, tocando con la barbilla el mango de su escoba. Sali disparado, esquivando a Angelina y a una bludger que giraba alocadamente. Las
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paredes desvencijadas de la casa se balanceaban delante, sus ventanas reflejaban dagas de roja luz solar hacia l, medio cegndole. Ah estaba otra vez, el destello dorado, atravesando un grupo de ramas de abedul hacia la esquina. James se inclin, y la Centella respondi con un control perfecto, inclinndose abajo y a la derecha, dirigindose hacia la snitch. James se estir hacia adelante, casi colgando del extremo de su escoba, e intent alcanzar la gastada bola dorada. De repente la snitch oscil hacia arriba, justo fuera del alcance de James. Fue tras ella, maldiciendo ruidosamente, y luego tuvo que agachar la cabeza cuando pas a travs de las ramas de los abedules. Le araaron, pero apenas lo not. Se inclinaba tanto que casi se cay de su escoba, deslizndose hasta el extremo y estirando la cabeza hacia atrs en busca de la snitch. El sol poniente deslumbr sus ojos. James los entrecerr y vio la diminuta forma dorada de la snitch. Colgaba en medio del aire cerca de la esquina de la casa, zumbando como un abejorro. Una sombra ms oscura apareci tras ella, bloqueando el sol. Era Ginny. Vio la snitch y despus a James. Sonri, y se inclin sobre su escoba, saliendo disparada hacia adelante. Oh, no, no lo hars! gru James. Se abalanz, obligndose a mantener los ojos en la snitch y no comprobar para ver dnde estaba su madre. La snitch pareci presentir la persecucin. Zigzague sobre el campo, esquivando a los jugadores. James se abraz a su escoba, instndola a ir incluso ms rpido, y de repente record que la Centella estaba equipada con la rudimentaria capacidad de leer la mente de su dueo. La escoba salt hacia adelante, ms rpido de lo que James haba ido nunca sobre ella. Se zambull por debajo de Ted y su padre, quien haba advertido el destello de la snitch pasando zumbando junto a ellos. James los oy animarle ruidosamente. Una sombra cay sobre el extremo de su escoba y James no pudo evitar mirar hacia arriba. Ginny estaba directamente sobre l, abalanzndose hacia la snitch, con la tnica ondeando a su espalda. James hizo lo primero que se le ocurri. De repente, vir alocadamente a la izquierda, lejos de la snitch, todava estirndose hacia adelante como si fuera a agarrarla. Instantneamente, se corrigi y se lanz hacia adelante en su escoba. Haba funcionado! Sinti el movimiento sobre l cuando Ginny fint a la izquierda, creyendo que James haba visto a la snitch desviarse a un lado. Haba estado observndole a l en vez de a la propia snitch! La snitch no se alej de l esta vez. Se estir hacia adelante, rozndola con los dedos mientras volaba, y entonces cerr la mano sobre ella. Las alas zumbaron contra su palma por un momento antes de quedarse inmviles. El partido haba acabado. James se gir sobre su escoba exultante, sujetando la snitch sobre la cabeza. Lejos bajo l, Harry y Ted alzaban las manos en el aire. Estaban gritndole algo. Un segundo despus, James comprendi que no lo estaban celebrando. Estaban hacindole seales. James no haba detenido su escoba. Se dio la vuelta para ver a donde iba justo cuando el nudoso manzano del fondo del campo gravitaba hacia l. Perdi el aliento de golpe cuando una rama le barri de su escoba. Se produjo una enfermiza sensacin de
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ingravidez, y despus se estrell contra el suelo. Ooh gimi. Se aproximaban pasos a la carrera y un momento despus su madre estaba arrodillada sobre l. James! Dime que ests bien! exigi. Lily se asom junto a ella, con los ojos muy abiertos. Eh, todo el mundo, est bien dijo Ted mientras aterrizaba cerca, riendo. Solo ha cado de dos metros. Adems, todas esas manzanas podridas amortiguaron su cada. James se sent y sinti el pegajoso amasijo de una docena de manzanas fermentadas aplastadas en su espalda. Gimi y sacudi la cabeza, salpicando pegotes de pulpa de manzana con el cabello. Puaj! grit Lily, escupiendo. Avisa la prxima vez que hagas eso, idiota! De repente, James record la snitch. Baj la mirada a su mano, y despus se la mostr a su madre. Una enorme sonrisa adornaba su cara. Ginny le sonri socarronamente en respuesta. Bien hecho, hijo. Pero no esperes engaarme dos veces. Ganamos entonces? pregunt James mientras Ginny le daba la mano y le pona en pie. Oigo a Albus y a tu to discutir al respecto incluso mientras hablamos, pero supongo que s. A poca distancia, James escuch a Ron y Albus discutiendo acaloradamente el tanteo final. Excelente captura, James dijo Harry a su hijo, sacudiendo manzana podrida de la parte de atrs de la camisa de James mientras volvan a la casa. S estuvo de acuerdo Ted alegremente, un uso genial del viejo amago y finta. Estaba seguro de que tu madre iba a darte una paliza, pero te has lucido de veras, no? Ya te digo dijo George agriamente, girndose y caminando hacia atrs para poder mirar fijamente hacia Ginny, con la escoba colgando sobre su hombro. De hecho, si no recuerdo mal, creo que fue un miembro de esta misma familia quien invent esa maniobra. Ginny mir inocentemente a su hermano. No tengo la ms ligera idea de lo que quieres decir, George. No? Hum! Bueno, si recuerdo bien... y lo hago... los comentaristas de las Arpas solan llamarla el Amago Ginevra. Curioso, que caigas en una maniobra que lleva tu nombre, no? Muy sospechoso, de hecho. Ginny simplemente se encogi de hombros y sonri. George continu caminando hacia atrs, echando humo hacia ella. Finalmente, Angelina le hizo tropezar. James, por qu no vas a reunir a tu hermano y a tus primos para la cena? dijo Harry, alborotando el cabello de su hijo. Tu abuelo llegar pronto a casa y queremos estar todos all para la gran sorpresa. Mira lo que has hecho, pap dijo James, intentando volver a aplastarse el
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cabello. Parezco una vieja foto tuya. Esas manzanas podridas son incluso mejor que esa cosa para el cabello que usa Hermione coment Ted. Deberas hablarle de ellas. Ron dice que se gasta ms dinero en pociones muggle para el cabello que en comida. Qu? chill Hermione, empujando a Ron con la cadera. No ser cierto! James no esper a escuchar el resto. Lanz la Centella a su padre y se volvi hacia el sonido de las voces de sus primos. Eh, casi es la hora de cenar, chicos llam mientras entraba en la sombra del pequeo granero de piedra de la familia Weasley. Como siempre, las puertas estaban abiertas de par en par. El fresco y familiar olor del suelo de tierra y heno dulce le rode. Suspir alegremente. Buena captura, James! gritaron los gemelos, Harold y Jules, al unsono cuando James se aproximaba. Gracias! Qu pena que lo echaras a perder ponindote carioso con un manzano dijo Rose desde donde estaba sentada, dando puntapis ociosamente. Que deprimente. Eh dijo James, ignorando los comentarios de Rose. Ese es el coche de Merln! Qu est haciendo aqu? Rose baj la mirada al cap del coche en el que estaba sentada. El viejo Anglia haba sido limpiado meticulosamente y estaba medio repintado, pero un faro todava colgaba ladeado de su conector. No es de Merln, bobo rega Rose. Es del abuelo. No recuerdas las historias del Ford volador? Tu padre y el mo lo cogieron para un alegre paseo cuando estaban en la escuela. Terminaron perdindolo en el Bosque Prohibido. Todo lo que hizo Merln fue encontrarlo. Cuando descubri de quin era, arregl las cosas para devolverlo aqu. El abuelo lleva todo el verano volviendo a ponerlo en forma. Ha estado haciendo algunas modificaciones bastante importantes tambin! anunci Hugo, asomando la cabeza por la ventanilla del conductor. Mirad esto! Desapareci de nuevo y el coche se meci un poco mientras l y Albus se movan por el asiento delantero. Probablemente eso no sea una buena idea... empez James, y despus salt hacia atrs cuando un par de alas de madera y lona salieron disparadas de los costados del automvil, chirriando y traqueteando mientras se desplegaban. Empezaron a aletear arriba y abajo violentamente, haciendo que el coche entero botara y se meciera. Un momento despus, chirriaron hasta detenerse. Menos mal que sabis como pararlas! dijo James, con los ojos abiertos de par en par. No sabemos! respondi Albus, trajinando con los botones y palancas en el salpicadero del coche. Se han detenido solas. Parece que no estn del todo acabadas an. Espero que no las hayamos roto. Oye, Hugo, sbete ah atrs y salta un poco sobre
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ellas, quieres? No, djanos a nosotros! gritaron los gemelos, trepando hacia las alas. No! grit James, alzando las manos. Nadie va a saltar sobre nada! El abuelo os despellejar con una maldicin si rompis sus cosas! Hugo frunci el ceo, ignorando a James. Qu pena que to Percy y ta Audrey no estn aqu. Lucy es la mecnica. Apuesto a que ella podra hacer que esta cosa despegara. Me pregunto por qu necesita las alas de todos modos coment Rose. Crea que volaba por s mismo. El to Harry lo estamp contra el Sauce Boxeador en Hogwarts, recuerdas? grit Hugo. Siniestro total. Por eso huy al Bosque. Lo has entendido todo mal dijo Albus. T padre era el que conduca. Si mi padre hubiera estado tras el volante, habran hecho un aterrizaje perfecto. S estuvo de acuerdo Rose, probablemente atravesando las ventanas del Gran Comedor. Los gemelos rieron a carcajadas y corrieron alrededor del coche, fingiendo volar y estrellarse. Harold imitaba al Sauce Boxeador, agitndose hacia su hermano, que finga ser alcanzado y volcar. De todos modos continu Hugo todo el mundo sabe lo de los Alma Aleron y sus coches voladores. Apuesto a que el abuelo quera ver si poda hacer que este volara incluso mejor. James sonri abiertamente. Vamos, chicos. Pronto estar en casa. Si no entramos, nos perderemos la sorpresa. Y el pastel aadi Rose. Eso consigui su atencin. Jules y Harold giraron sobre sus talones y pasaron zumbando junto a James, chillando e intentando empujarse el uno al otro fuera del camino. Albus se encogi de hombros y sigui a Hugo por la puerta del conductor del coche. Rose se baj del cap y se limpi el polvo del trasero con las manos. El abuelo es bastante peculiar, verdad? dijo, mirando alrededor, al Ford Anglia y la coleccin de objetos muggles dispares que llenaban los estantes cercanos. James los haba visto cientos de veces, pero siempre haba unas pocas cosas nuevas. Sigui a Rose mientras esta se aproximaba a la coleccin y pasaba la mano ligeramente sobre algunos de los artculos, trazando lneas en el polvo con los dedos. A lo largo del surtido de bateras y abrelatas elctricos, trozos de cordel y maquinillas para el pelo de la nariz, James vio las nuevas adquisiciones. Haba una vieja computadora porttil, un mando de videojuego, y un despertador digital con la forma de un personaje de dibujos animados. Por qu crees que le encanta tanto todo esto? pregunt Rose. No s dijo James. Creo que es en parte porque creci como mago, no como nosotros. Mi padre se cri con muggles. Tu madre tambin. Trajeron un poco del mundo muggle con ellos, as que para nosotros no es ningn misterio. Pero para el abuelo, el
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mundo muggle es tan extrao como seran para nosotros los extraterrestres. Simplemente le encanta averiguar cmo funciona todo, y para qu lo usan. No podra hacer un curso de Estudios Muggles sin ms, hoy en da? dijo Rose mientras los dos se giraban hacia la puerta. No tenan clases como esa cuando l era nio. James se encogi de hombros. Supongo. No creo que quiera aprender as, sin embargo. Para l no es esa la cuestin. En realidad no s cul cree l que es la cuestin. Rose inclin la cabeza a un lado. Simplemente le encanta el misterio, no crees? Bueno, de qu sirve el misterio si nunca lo resuelves? James frunci el ceo. Eres simplemente un chico, James. En el momento en que se resuelve el misterio, deja de ser un misterio. El abuelo es un chico tambin, ya sabes. No, el abuelo es un hombre. James puso los ojos en blanco. Qu diferencia hay? Rose resopl. Bueno, un hombre puede coger la snitch y no acabar oliendo como una casa de sidra rancia. James la persigui el resto del camino hasta la puerta trasera. Dentro, la abuela Weasley arreglaba frenticamente los detalles finales mientras la familia se arremolinaba alrededor, principalmente intentando mantenerse fuera de su camino. Hugo! Dominique! Los dedos fuera de ese pastel ahora mismo! advirti cuando pasaba junto a la mesa, con los brazos llenos de platos y cubertera. Fleur, querida, te importa ayudarme con el pudin? Es el favorito de Arthur y lo quiero justo en medio de la mesa. Oh, cundo se hizo tan grande esta familia que no podemos comer dentro sin sentarnos unos en los regazos de otros? Es todo culpa tuya, mam dijo George razonablemente. No puedes tener siete hijos y no esperar que todos lo veamos como un desafo a tener ms. No empieces dijo Angelina, haciendo una mueca y lanzndole un brazo alrededor del cuello. Sabas en lo que te estabas metiendo cuando te comprometiste conmigo replic George frvolamente. Lo que ms me encanta de ti son tus caderas anchas. Angelina apret su garra alrededor del cuello de George, arrastrndole hasta la sala, donde todo el mundo se estaba reuniendo. Cmo fue el partido, James? pregunt Bill desde su asiento junto a su hijo Louis. James se encogi de hombros y sonri. Bastante bien. No se mat nadie. Cog la snitch.
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Louis sonri burlonamente. Rose ya nos lo ha contado todo. James puso los ojos en blanco mientras Bill rea y le palmeaba el hombro. Oh! Arthur estar aqu de un momento a otro! se apur Molly, retorcindose las manos en el delantal y mirando alrededor, a su familia reunida. S que se me olvida algo. Es tan horriblemente difcil sorprenderle. James! No te has cambiado la camisa! No! No te sientes en el sof! Es demasiado tarde para hacer algo al respecto, supongo... Mam la consol Charlie, calma. Es una fiesta de cumpleaos, no una campaa militar. Ella solt un rpido suspiro, dejando que Charlie le masajeara los hombros durante un momento. Todo lo que puedo decir es que menos mal que acept ese puesto de consultor en el Ministerio. Al menos le mantiene lejos de la Madriguera unas pocas veces a la semana. De otro modo, nunca le habra sacado de aqu el tiempo suficiente como para preparar algo as. Especialmente desde que ese personaje de Merln devolvi ese horrible coche... Oh! Eso es lo que olvidaba! Ronald! Te has ocupado...? El juego de llaves de tubo asinti Ron cansinamente. Recin llegados de la ferretera muggle. Todo envuelto y sobre la mesa junto con los dems regalos. Le encantar, mam. Clmate o George y yo tendremos que sacar el whisky de fuego. Chist! sise la madre de James, mirando con fijeza al fuego de la chimenea. Aqu viene! Ginny se inclin hacia adelante, aferrando el brazo de Harry y tirando hacia ella. La habitacin se qued en silencio mientras todo el mundo contena el aliento, preparando el grito. Las cenizas del hogar se arremolinaron, y entonces sbitamente estall una llamarada verde. Llame, y una figura se materializ en medio de ella, brincando al suelo delante de la reja con un salto bien practicado. Sorpresa! grit todo el mundo, pero la fuerza del grito decay en la segunda slaba. El recin llegado no era Arthur Weasley. Se hizo un repentino y torpe silencio mientras todo el mundo miraba a la inesperada forma de Kingsley Shacklebolt. La cara de Kingsley se mostraba grave. Recorri con la mirada la habitacin, estudiando las caras, hasta que vio a Molly. Oh, no dijo Molly simplemente. La cara de Kingsley no cambi. Juntos, l y Molly miraron a un lado, hacia el reloj de la familia Weasley. Oh, no! dijo de nuevo Molly. Alz lentamente la mano derecha llevndosela a la boca, con los ojos muy abiertos y brillantes. Todo el mundo en la habitacin mir al reloj mgico, el reloj que mostraba el paradero de todos los miembros de la familia Weasley y su estado. La mayora de las manecillas de los miembros de la familia sealaba hacia "La Madriguera: Sala". La
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manecilla de Arthur Weasley sealaba directamente hacia abajo, hacia dos pequeas palabras rojas. Ya no est.

Arthur Weasley era el ms excepcional y honorable de los hombres deca Kingsley con su calmada y comedida voz. Con aquellos a los que amaba, era impecablemente gentil, leal, y sabio. Con aquellos que merecieron su ira, fue justo, persistente, y cuando fue necesario, feroz. Pocos de los que crecimos con l habramos supuesto que este hombre de hablar suave, incluso cmico, se enfrentara algn da al mayor enemigo de su tiempo. Y an as lo hizo, firmemente, y con la clase de callado valor que llega slo tras haber amado bien y ser bien amado a su vez. James estaba sentado en la segunda fila, entre Albus y Lily. Miraba furiosamente a la cara de Kingsley mientras ste hablaba, concentrndose en las palabras, intentando muy duramente no mirar a la caja de madera pulida que haba tras el hombre grande. La tapa estaba abierta, mostrando un interior acolchado y de un blanco nevado. Junto a James, Lily sorba por la nariz quedamente y se apoyaba contra el hombro de su madre. Albus se sentaba totalmente recto, con la cara blanca y plida. La diminuta iglesia de Ottery St. Catchpole estaba abarrotada y haca calor. Durante su vida, Arthur sigui Kingsley vio cosas grandiosas y horribles. En su familia, encontr el ms puro de los deleites, y lo que es ms importante, era el tipo de hombre que saba cmo disfrutarlo. Tambin presenci la ms horrible de las pruebas y soport los mayores sacrificios. Y an as su corazn fue lo bastante puro como para no amargarse por ello. El odio no tena cabida en este hombre. El vicio no le conoca. La corrupcin no poda doblegarle. Dbilmente, James era consciente de que muchos miembros de la familia y amigos haban venido de lo ancho y largo del mundo para estar presentes. Haba visto entrar a Hagrid, e incluso ahora, poda or al medio-gigante sonndose la nariz una fila por detrs de l. Luna estaba all junto con su nuevo y flaco enamorado, Rolf Scamander, que con su traje marrn y sus enormes gafas, a James le pareca vagamente una versin humana de uno de esos insectos ingeniosamente disfrazados por la naturaleza para parecer una rama seca. Neville Longbottom estaba presente tambin, al igual que los Diggory, que vivan cerca en el pueblo. Un sorprendente nmero de compaeros de trabajo del abuelo en el Ministerio haban venido tambin, la mayora directamente de
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Londres. Justo delante de James estaba sentada su abuela. Los hombros de Molly se sacudan, pero no emita ningn sonido. Junto a ella, Bill la rodeaba con un brazo. Los ojos de Bill brillaban. Frunca muy ligeramente el ceo mientras Kingsley segua. Hay hombres que dedican sus vidas a la justicia, que estudian y planean, que ocupan grandes cargos. Hay hombres que buscan poder e influencia, que se elevan a posiciones de gran autoridad y toman decisiones transcendentales. Y hay hombres que dedican sus vidas a entrenarse para la guerra, cuyas habilidades con la varita y la espada son legendarias, que son los primeros en la batalla y los ltimos en la retirada. Arthur Weasley no era ninguno de esos hombres. Era mejor. Su benevolencia no surga de la culpa. Su posicin no naca del orgullo. Y su lucha no fue una bsqueda de gloria. Con su corazn firme, era sin esfuerzo lo que la mayora de nosotros intentamos ser por pura fuerza de voluntad. Era un hombre sin malicia. Un hombre de deber y lealtad. Un hombre con la fuerza de la justicia y el amor. Pero sobre todo, Arthur Weasley... era un padre... un marido... y un amigo. Por primera vez, Kingsley baj la mirada. Apret los labios, y despus se quit las gafas. Todava mirando hacia abajo, al pequeo podio ante l, concluy: Arthur Weasley era el mejor de su raza. Y le echaremos de menos. En el silencio que sigui, James luch por contener las lgrimas. Era todo tan confuso. Cuando al principio entendi lo que estaba ocurriendo esa tarde en la que estaban todos de pie en la sala mirando a la manecilla del abuelo en el reloj Weasley, se haba sentido extraamente embotado. Saba que deba sentir pena, o furia, o miedo, pero en vez de eso, no senta nada. Cuando la familia se haba deshecho en una conversacin confusa... exigencias de explicaciones, expresiones de pena... Harry haba llevado a Lily, Albus y James arriba, al dormitorio que con frecuencia compartan. Entendis lo que significa esto? les haba preguntado, mirndolos uno a uno a los ojos, con la cara seria y triste. Lily y Albus haban asentido en silencio. James no. Si hubiera entendido lo que le haba pasado al abuelo, habra sentido algo, no? Harry los haba apretado a los tres en un abrazo, y James pudo sentir la mejilla de su padre en el hombro. La haba sentido caliente. Ahora, mientras James observaba a su abuela y al to Bill aproximarse al atad, apenas poda tantear los bordes de esta repentina y monumental pena. La garganta le dola de contenerla. Sus ojos ardan y parpade una vez ms, obligando a las lgrimas a retroceder. Le avergonzaba dejarlas salir, y an as senta que estaba mal contenerlas. Estaba desgarrado en medio de las dos opciones. Por qu el abuelo tena que morir de un ataque al corazn, de todas las cosas posibles? Este era el hombre que se haba enfrentado a la serpiente de Voldemort y haba sobrevivido para contarlo. Cmo poda un hombre que haba luchado contra los villanos ms despiadados de todos los tiempos, que haba hecho tan terribles sacrificios, haber muerto de forma tan estpida al final? La injusticia de ello pesaba como una losa
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sobre el corazn de James. No se haba ganado el abuelo una recompensa por todo eso? No se mereca al menos unos pocos aos ms para ver crecer a sus nietos? Se iba a perder el primer ao de James en el equipo de quidditch de Gryffindor. No asistira a la boda de su hijo George ni sabra los nombres de los hijos de este. Nunca desenvolvera su juego de llaves de tubo muggle, nunca lo usara para terminar las alas caseras de su preciado Ford Anglia. Este se quedara all en el granero, a medio pintar y con un faro todava colgando, hasta que se herrumbrara y perdiera cualquiera que fuera el alma que el abuelo le haba dado. Nadie ms se preocupara por l. Finalmente, sera remolcado a alguna parte, y eliminado. Enterrado. Al final del pasillo, Harry se puso en pie, ayudando a Ginny. Lily y Albus se levantaron tambin, pero James permaneci sentado. Miraba fijamente hacia adelante, con las mejillas ardiendo. Simplemente no poda. Despus de un momento, Ginny condujo a Albus y a Lily por el pasillo hacia el atad. James sinti a su padre volver a sentarse a su lado. Ninguno intent hablar con el otro, pero James sinti una mano en la espalda. Le reconfort un poco. Pero solo un poco. Unos minutos despus, la habitacin estaba casi completamente vaca. James parpade y mir alrededor. Apenas haba notado que todo el mundo haba ido saliendo poco a poco, dirigindose afuera, al cegador sol veraniego. Harry todava estaba sentado junto a l. James le mir, estudiando la cara de su padre durante un momento, y despus baj los ojos. Juntos, se levantaron y recorrieron el pasillo. James nunca antes haba estado en un funeral, pero haba odo hablar de uno. El del tocayo de Albus, Dumbledore el director, que haba significado mucho para su padre. Haba odo hablar de cmo, en el funeral de Dumbledore, el fnix Fawkes de repente haba remontado el vuelo y la tumba haba estallado en llamas durante un breve y glorioso momento. Cuando James se aproxim al atad de su abuelo, dese que ocurriera algo as. James no haba conocido a Dumbledore, pero cmo poda ese viejo haber sido ms noble que su abuelo? Por qu no ocurra algo igual de glorioso y hermoso para Arthur Weasley? Y aun as, tristemente, James saba que no pasara. Subi los escalones hasta el atad y mir dentro. No podra haberlo hecho si su padre no hubiera estado all con l, con su gran mano sobre los hombros de James. El abuelo tena el mismo aspecto de siempre, pero diferente. Su cara estaba mal, sin embargo. James no poda especificar exactamente qu era, y entonces lo comprendi: el abuelo estaba simplemente muerto. Eso era todo. De repente, sorprendentemente, un recuerdo salt a la cabeza de James. En l, vio al abuelo sentado en un taburete fuera del viejo granero de la familia, sujetando a un James mucho ms joven sobre su rodilla, mostrndole un aeroplano de juguete. Lo sostena ante los maravillados ojos del pequeo James y lo haca volar hacia delante y atrs sobre el banco de trabajo, imitando los ruidos de los motores. James no saba cundo haba sido, pero lo vea ahora en su memoria: el abuelo estaba haciendo volar el avin hacia atrs, con la cola por delante. Sonrea al pequeo James, guiando los ojos. Es como una escoba con cientos de
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muggles en ella dijo, riendo ahogadamente. Sabes? En realidad nunca he visto a ninguno volar. Espero hacerlo algn da, James, mi nio. De verdad lo espero. James cerr los ojos tan fuerte como pudo, pero no sirvi de nada. Dej escapar un gran sollozo seco y se apoy contra el borde del atad. Harry Potter puso un brazo alrededor de los hombros de su hijo y le abraz firmemente, mecindole lentamente mientras lloraba, desesperada e impotentemente, como el nio que todava era.

No era realmente su cumpleaos, por supuesto estaba diciendo Molly a Audrey, la esposa de Percy, mientras estaban de pie al sol en el patio de la Madriguera, con tazas de ponche en las manos. En realidad naci en febrero. Esta iba a ser su fiesta de setenta y ocho y medio cumpleaos, ms o menos. Pero era la nica forma de sorprenderle! Por supuesto, debera haber sabido que al final encontrara una forma de rerse el ltimo, que Dios le bendiga. Oh, Audrey. James se sirvi a s mismo un vaso de ponche y se alej de la mesa, no deseaba or ms. Hagrid estaba sentado bastante incmodamente en una de las diminutas sillas de jardn, presionndola contra el suelo. Conoc a Arthur cuando l todava iba a la escuela, sabe deca Hagrid a Andrmeda Tonks, que estaba sentada a la mesa con l. Nunca se conoci un alma ms amable, sin duda. Siempre dispuesto con una sonrisa y una historia. Y agudo a su propio modo. Agudo como una garra. James pas deslizndose tan inadvertidamente como le fue posible. Adoraba a Hagrid, pero se senta cansado y desgastado por sus lgrimas all en la iglesia. No crea poder soportar or ms historias sobre su abuelo cuando era joven ahora mismo. Era demasiado triste. Vio a Rose, Albus y Louis sentados a una de las mesas porttiles al borde del csped y fue a unirse a ellos. He odo que la abuela podra vender la Madriguera dijo Louis cuando James cogi una silla. No puede hacer eso dijo Rose, sorprendida. Ha sido el hogar de los Weasley desde... desde... bueno, no s desde cundo pero desde antes de que nuestros padres nacieran! Es parte de la familia! Louis se encogi de hombros. Pap dice que es demasiado grande para que ella la lleve sola. Quiero decir, el
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lugar tiene siete pisos de alto, y eso sin contar el tico y el stano. Adems, requiere mucha magia solo mantenerla erguida. Ahora que los hijos se han mudado, y el abuelo ya no est, es demasiado trabajo para ella sola. Simplemente no parece estar bien insisti Rose, pateando la pata de la mesa. Levant la mirada, con los ojos muy abiertos. Y por qu no se muda alguien otra vez con ella? George podra traer aqu a Angelina cuando se casen, no? James mir al otro lado del patio, hacia el nudo de familia y amigos que se arremolinaban melanclicamente al sol. George no puede quedarse en la Madriguera dijo. Tiene que llevar las tiendas. Adems, Angelina ha aceptado un trabajo de tutora en Hogsmeade. Estn buscando un piso para alquilar en la misma calle de la tienda. Yo he odo que Ted va a vivir en la parte de arriba dijo Louis, alegremente. Quiere intentar entrar en el equipo nacional de quidditch, as que George ha dicho que puede vivir con ellos y trabajar en la tienda mientras entrena. No puede ir en serio. Rose hizo una mueca. Ted lo hace bien, pero no creo que crea realmente que puede entrar en el equipo nacional. Louis se encogi de hombros nuevamente. Mam dice que es un error que George le deje vivir con l. Dice que simplemente Ted no sabe qu hacer consigo mismo y que debera apresurarse y encontrar algn trabajo fijo. Tu madre cree eso sobre casi todo el mundo coment Rose. Vosotros dos estis ansiosos por empezar el colegio la semana que viene? dijo James antes de que Louis pudiera replicar. El principal ingrediente de la pocin de raz de halflinger es la raz de halflinger? dijo Rose, sentndose erguida excitadamente. James parpade. Asumo que la respuesta a eso es s. El nuevo director ha hecho algunos cambios este ao, sabes? seal Louis. Se acabaron los dormitorios compartidos entre diferentes cursos. Horarios de clase mucho ms regulados. Nada de clases secundarias hasta tu ltimo curso. Ha arrasado completamente con los cambios hechos por ese tipo que fue director antes de McGonagall. Tyram Wossname. En cierto modo me gust tener a algunos de otro curso en mi dormitorio el ao pasado mascull James. S, bueno, mam dice que fueron todas esas ideas reformistas de Tyram las que condujeron al Elemento Progresivo y toda esa basura revisionista sobre Voldemort hasta Hogwarts dijo Louis sabiamente, alzando las cejas. James no tena respuesta para eso. No le sorprenda en lo ms mnimo, sin embargo, que Merln hubiera hecho algunas elecciones muy conscientes para llevar a Hogwarts de vuelta a los estndares y procedimientos previos a una batalla.
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En qu casa crees que terminaremos, James? pregunt Rose. Pap cree que yo ser una Gryffindor, pero qu se puede esperar de l? Personalmente, espero entrar en Ravenclaw. No tengo la ms ligera idea de en qu casa seris seleccionados dijo James. El propio Sombrero Seleccionador no parece saberlo hasta que se posa sobre tu cabeza. No me sorprendera que te echara una mirada y te adjudicara once T.I.M.O. al instante. Rose arregl la servilleta sobre la mesa ante ella. Solo porque sea la hija de mi madre, eso no significa que sea una especie de genio antinatural, sabes? No estuvo de acuerdo Louis. Pero el hecho de que hayas ledo la enciclopedia entera de Pociones y Antdotos Mgicos y puedas recordar el nmero de pgina exacto del blsamo Barglenarf s. En realidad no fue as! insisti Rose, sus mejillas enrojecieron. Mam ha estado contando esa historia durante meses y es pura basura. Me compr esa enciclopedia por mi dcimo cumpleaos, por los pantalones de Merln. La nica razn de que la leyera es porque quera saber cmo hacer el brebaje de... er... Louis sonri cortsmente y alz las cejas. El brebaje de... Bueno, no importa dijo Rose rpidamente, todava plegando su servilleta. Pero simplemente no puedo evitar tener memoria para los detalles. Adems, era solo una cura para la hiedra venenosa. Y no record la pgina exacta. Solo el captulo en el que estaba. Bueno, eso es diferente entonces replic Louis. No intentes esa expresin conmigo dijo Rose, tirndole la servilleta y acertndole en la cara. Nadie lo hace como la ta Fleur. Ella prcticamente naci con esa mirada en la cara. Bueno, yo espero entrar en Hufflepuff dijo Louis, volviendo a tirar la servilleta a Rose y intentando parecer sereno. Es la casa conocida principalmente por su diligencia y trabajo duro. Planeo tomarme la escuela muy en serio. Rose puso los ojos en blanco e imit mudamente las palabras de Louis. James sonri. Y qu hay de ti, Albus? dijo Louis, codeando al hermano de James. Albus se recost hacia atrs y mir alrededor. Tiene importancia en realidad? Tiene importancia en realidad? repiti Louis incrdulamente. Es solamente la cuestin ms definitiva de tu vida escolar. Quiero decir, y si te seleccionan en la casa equivocada? Y qu casa sera esa? pregunt Albus cortsmente. Bueno, no s respondi Louis, lanzando las manos al aire. Es diferente para todo el mundo, no? Albus Severus Potter dijo Rose significativamente. Louis no lo ha cogido an.
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Por mucha diligencia y trabajo duro. Louis frunci el ceo hacia Rose. Capt el nombre completo de Albus hace unos aos, gracias. Sus iniciales, tonto dijo Rose remilgadamente. A.S.P. Asp es el nombre en ingls de un tipo de serpiente. Y eso qu se supone que significa entonces? Albus teme que le acaben enviando con los Slytherins dijo James, poniendo los ojos en blanco. Lleva tiempo siendo una especie de broma familiar. El primer Potter que va con las serpientes. Oh, cllate, quieres? dijo Albus hoscamente. Qu? replic James. Es posible, ya sabes. Yo casi consegu que me enviaran all. S, eso es lo que siempre dices dijo Albus quedamente. Pero entonces, oh gloria, terminaste en Gryffindor. El primognito de Harry Potter va a la querida vieja casa de su padre. Quin lo hubiera pensado? Es cierto, Al. Pero vamos, los Slytherins no pueden ser tan malos ya razon James. Ralph est all, y es un buen tipo. Tal vez puedas unir fuerzas con l y dar la vuelta a todas las viejas leyendas Slytherins, eh? Albus frunci el ceo, inclinndose hacia adelante, y descansando la barbilla en su antebrazo. El verde es realmente tu color, Albus dijo Rose pensativamente. Va con tus ojos y tu cabello ms oscuro. S intervino Louis, y he odo que sus dormitorios tienen sangre de dragn fra y caliente en los grifos. Albus se levant de repente y se retir de la mesa mientras los otros observaban. Rose mir de reojo a Louis, con una ceja arqueada. Qu? dijo l a la defensiva. Es lo mejor que se me ocurri. Caliente y fra... ya sabis, dicen que las familias Slytherin cazan dragones. Puso los ojos en blanco. No importa, probablemente no lo captarais. No debes creer todo lo que oigas dijo una voz directamente detrs de ellos. James se gir y mir a la cara de un hombre con la piel plida y rasgos afilados. Una mujer de cabello oscuro estaba de pie a su lado. El hombre sonrea tensamente. Por favor, perdonad la interrupcin. Estaba a punto de preguntar si esta era la casa correcta, pero veo la evidencia aqu mismo, delante de m. Puedo asumir que estoy hablando con el seor James Potter, correcto? James asinti con la cabeza, mirando una y otra vez del hombre a la mujer de cabello oscuro. Ambos eran atractivos de una forma bastante fra, y ambos vestan de negro con muy buen gusto. James estuvo repentinamente seguro de que si Zane, su amigo americano, hubiera estado presente, habra hecho algn comentario sobre lo valientes
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que eran por aventurarse a la luz del da, o preguntado cmo lograban peinarse tan bien sin poder verse en los espejos. Ni que decir tiene, que estaba bastante contento de que Zane no estuviera presente. Tal vez continu el hombre, seras tan amable de conducirme hasta tu padre, James. Mi nombre es... Draco? James mir a un lado y vio a su madre aproximndose lentamente. Miraba al recin llegado con una mezcla de incredulidad y precaucin. Ginny dijo el hombre. Hubo una larga e incmoda pausa, y entonces la mujer de cabello oscuro habl. Lamentamos mucho su prdida, seora Potter. Intent sonrer, pero fue un intento bastante magro. Sabe Harry que ests...? pregunt Ginny, todava mirando al hombre. Creo que ahora s dijo Draco, alzando la barbilla ligeramente y mirando ms all de Ginny. Harry se acerc a su esposa y mir al hombre plido de arriba a abajo. Me alegro de verte, Draco. Draco asinti lentamente, sin cruzar del todo la mirada con Harry. S, ha pasado bastante tiempo. Cuando o lo del seor Weasley, pens que sera... apropiado... venir a ofrecer nuestras condolencias. James reconoci ahora al hombre plido, aunque nunca le haba visto en persona. Compar a este hombre adulto con las pocas fotos que haba visto del joven Draco Malfoy. Los ojos eran los mismos, as como el cabello rubio platino peinado hacia atrs desde las sienes. Todava haba un trazo de mofa all tambin, justo como en la viejas fotos de la escuela, pero mientras miraba, James pens que ya no pareca particularmente aposta, o siquiera consciente. Simplemente Draco llevaba tanto tiempo mostrando esa expresin que era parte de la topografa de su cara. Harry estudi a Draco durante un largo momento, y despus sonri. James reconoci la sonrisa corts de su padre. Gracias, Draco. Ginny y yo lo apreciamos. De veras. Esta debe ser tu esposa. Draco puso un brazo alrededor de la cintura de la mujer. Por supuesto, disculpad. Esta es Astoria. Harry se inclin y Ginny estrech ligeramente la mano de la mujer. Sonri y dijo: Quieres entrar en la casa a por unas bebidas? Astoria medio se gir hacia Draco, alzando las cejas. Yo tomar algo de lo que est tomando l dijo Draco, mirando hacia James y mostrando una ligera y ladeada sonrisa. Gracias, querida. Ginny abri el camino entre las mesas y Astoria la sigui, volviendo la mirada una vez hacia Harry y Draco. Cmo van las cosas en Gringotts, Draco? pregunt Harry, sin hacer ningn
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esfuerzo por conducir al hombre plido hacia la multitud que se reuna cerca de la casa. Tena entendido que los humanos son algo inslitos en las oficinas del banco, y an as, ah ests t, vicepresidente de algo, por lo que he odo. Nos habramos redo all en los das de escuela si alguien nos hubiera dicho que terminaras siendo una persona de influencia en el banco mgico de Inglaterra. All en los das de escuela dijo Draco quedamente, todava sin mirar directamente a Harry, nos habramos redo si alguien nos hubiera dicho que estaramos algn da de pie en el mismo patio sin apuntarnos con varitas el uno al otro. La sonrisa de Harry decay. S admiti en voz baja. Es cierto. Hubo una larga pausa. James poda or el balbuceo de voces amortiguadas ms cerca de la casa y el trino de los pjaros en el huerto. Mir hacia Rose, que tambin estaba observando la escena con absorto inters. Ella alz las cejas y sacudi la cabeza atentamente. Sabes? dijo Draco con un tono de voz diferente, riendo un poco sin humor, a decir verdad, no hay una sola cosa sobre lo que parece la vida hoy en da que hubiera predicho durante nuestro ltimo ao en Hogwarts. La sonrisa de Harry haba desaparecido completamente. Se mantuvo en pie y estudi al hombre plido con ojos ilegibles. A todos se nos ensean cosas, crecemos sigui Draco, y raramente tenemos la audacia de cuestionarlas. Crecemos para tomar la forma con la que nuestras familias nos han definido. El peso de generaciones de creencias nos aplasta, y nos hace a su imagen y semejanza. Y la mayor parte de las veces eso es buena cosa. Draco finalmente mir a Harry a los ojos, y por primera vez desde su llegada, la burla desapareci de su cara. La mayor parte de las veces, es realmente buena cosa, Harry. Pero a veces crecemos, el tiempo pasa, y mucho, mucho despus de cualquier esperanza de rechazar esas creencias decisivas miramos atrs. Y nos hacemos preguntas. James miraba de Draco a su padre. La cara de su padre era todava ilegible. Despus de un largo momento, Harry volvi a mirar a la casa y suspir. Mira, Draco, sea lo que sea lo que tengas que decir, sea lo que sea lo que crees que tiene que ocurrir aqu... Draco sacudi la cabeza. No tiene que ocurrir nada aqu. No he venido aqu a pedir tu perdn, Harry. Solo vine a decirte a ti y a tu familia que lamento vuestra prdida. A pesar de lo que puedas creer, s que Arthur Weasley era un hombre fuerte. Era un hombre honorable. Mi padre no estara de acuerdo conmigo, pero es como he dicho. Nos hacemos viejos. Algunos miramos atrs, y nos hacemos preguntas. Harry asinti ligeramente. Gracias, Draco. Draco dio un paso acercndose a Harry.
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Haba otra razn para venir aqu hoy. Creo que debera admitrtelo. Vine a probarme algo a m mismo. Harry no parpade. Qu esperabas probar? Draco sonri un poco, sin apartar la mirada de los ojos de Harry. Quera probarme a m mismo que poda venir y hablar contigo. Y ms importante an, que me escucharas. Draco extendi la mano derecha. Sin bajar la mirada, Harry se la estrech lentamente. James apenas poda creer lo que estaba viendo, conociendo la historia de estos dos hombres. Difcilmente poda considerarse una lacrimgena reconciliacin, y James tena la firme impresin de que si Draco creyera que alguien en su familia pudiera considerarlo as, nunca lo habra hecho. Pero era asombroso, no obstante. El apretn de manos termin en segundos, y menos de cinco minutos despus, Draco y Astoria se haban marchado, alejndose en su enorme y negrsimo automvil. Pero la imagen de ese apretn de manos, en cierto modo atrevido y vulnerable, tenue como una burbuja de jabn, permaneci en la mente de James durante mucho tiempo.

La mayor parte de la familia inmediata se qued a pasar la noche en la Madriguera, y James senta una tristeza particular sabiendo que sta podra ser la ltima vez que la familia se reuniera en la vieja casa. Una sensacin de prdida y frialdad palpable llenaba las habitaciones a pesar del bullicio de actividad de la noche. Era casi como si todo el mundo estuviera lanzando mentalmente guardapolvos sobre el mobiliario, descolgando los cuadros, y embalando los platos. James senta una vaga furia sin objetivo al respecto. Ya era bastante malo que el abuelo hubiera muerto. Ahora pareca que la Madriguera estuviera muriendo tambin. Nada se senta normal o confortable. Incluso el dormitorio que haba compartido con Albus y Lily durante tantos aos pareca fro y vaco. Ni una vez se le haba pasado por la cabeza que esta habitacin podra pertenecer algn da a algn otro, alguien a quien no conociera. Peor an, y si los nuevos propietarios simplemente derribaban la casa y construan una nueva? Y si eran muggles, que no sabran como mantener semejante lugar? No poda soportar la idea. Furiosamente, cerr de golpe la puerta y comenz a ponerse el pijama. Humm! mascull Lily, dndose la vuelta en la cama y cubrindose la cabeza con una almohada.
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No importa se quej Albus desde la cama grande de la esquina. Solo estbamos intentando dormir. Hznoslo saber si te molestamos. Lo siento mascull James, dejndose caer en la cama y quitndose los zapatos de una patada. Albus se sent y mir a la puerta de la habitacin. James mir de reojo a donde Albus estaba mirando. Lo haban visto miles de veces antes. El interior de la puerta estaba cubierto por tallas desgastadas y palabras araadas. Esta habitacin haba pertenecido a mucha gente a lo largo de los aos, y la mayora de ellas haban hecho algn tipo de marca en esa puerta para constante mortificacin de la abuela Weasley. An as, ella no haba hecho ningn esfuerzo por arreglar la puerta, cosa que no habra sido nada difcil para una bruja. James crea saber por qu. En el mismo centro de la puerta, mucho ms vieja que el resto de las tallas, haba una serie de marcas, del tipo que se utilizaban para marcar los das. Sobre las marcas que eran muy grandes, la misma mano haba garabateado Fred y George hasta HOGWARTS y MS ALL! Larga vida a Fred y George!. Crees que la abuela de verdad vender la casa? pregunt James. Albus no respondi. Despus de un momento, se dio la vuelta, mirando a la pared y llevndose la mayor parte de la manta con l. James se quit la camisa y se puso el pijama. Se desliz hasta el suelo y camin descalzo hasta la puerta del bao para lavarse los dientes. El bao era compartido, con acceso desde tres dormitorios y el pasillo del tercer piso. Lucy, la hija de Percy, estaba sentada en el borde de la antigua baera de patas, cepillndose aplicadamente el cabello. Hola, James dijo, levantando la mirada brevemente. Hola, Lucy. Me alegro de verte. Ech de menos a todo el mundo este verano dijo Lucy, pasando el cepillo sobre un mechn de su largo cabello negro. Papi dice que el ao que viene podremos pasar ms tiempo en casa. Estaba bastante contenta por eso hasta hoy. Es decir, el ao que viene... James asinti. S. Te gust tu primer ao en la escuela? pregunt Lucy, levantando la mirada Ests ansioso por volver? James asinti y recogi el vaso que se encontraba a un lado del lavabo. Estaba lleno de los cepillos de dientes de la familia. Hizo una mueca y gir el vaso, intentando encontrar el suyo. Yo no puedo esperar a empezar la escuela dijo Lucy, volviendo a su cepillado. Papi dice que debera disfrutar de la libertad mientras pueda, pero vivir con l y con mam en habitaciones de hotel durante semanas no parece libertad. Mami dice que es mejor para nosotras ir con l en todos sus viajes internacionales, as podemos estar todos
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juntos como una familia. A ella le gusta todo eso de viajar. Siempre nos est arrastrando a Molly y a m a alguna cosa histrica u otra, dicindonos que sonriamos mientras ella nos toma fotos delante de esta estatua o aquella roca que alguna persona famosa de alguna gran batalla puso en pie o algo. Escribo un montn de cartas, pero no mucha gente me responde, o al menos no con tanta frecuencia como a m me gustara. Mir significativamente a James. l la vio en el espejo mientras se cepillaba los dientes. Qu le pasa a Albus? pregunt Lucy, levantndose y dejando el cepillo. James enjuag su cepillo de dientes. Qu quieres decir? Estaba terriblemente callado esta noche. No es propio de l. Bueno, supongo que todo el mundo est un poco ms callado de lo normal replic James. Mir de reojo a Lucy y sonri burlonamente. Bueno, casi todo el mundo. Ella le golpe juguetonamente al pasar a su lado. En la puerta, se detuvo y mir sobre su hombro. Probablemente nos hayamos ido cuando te levantes por la maana dijo simplemente. Tenemos que volver a Dinamarca a primera hora, dice papi. Oh dijo James. Bueno, buen viaje, Lucy. Lamento todo eso. El to Percy es bastante importante en el Ministerio, segn pap. Las cosas no siempre sern as, no? Lucy sonri. Ser distinto el ao que viene, verdad? Estar contigo, Albus, Louis, Rose y Hugo en Hogwarts. A que ser divertido? James asinti. Haba algo bastante inquietante en hablar con la prima Lucy. No era que no la quisiera. En cierto modo, ella le gustaba ms que muchos de sus otros primos, particularmente Louis. Sencillamente era diferente. Tena sentido que as fuera, ya que haba sido adoptada por to Percy y ta Audrey cuando crean que no podran tener hijos propios. Hablar con Lucy se pareca mucho a hablar con Luna Lovegood, era una cuestin bastante literal. Ella era extremadamente, casi misteriosamente, inteligente, pero a diferencia de la mayora de la gente, Lucy no bromeaba mucho ni se burlaba. Siempre deca exactamente lo que estaba pensando. Escrbeme una carta o dos este ao, vale, James? dijo, con sus ojos negros serios. Cuntame cmo es la escuela. Hazme rer. Eres bueno en eso. James asinti de nuevo. Vale, Lucy. Lo har. Lo prometo. Gentilmente, Lucy cerr la puerta del dormitorio que comparta con su hermana. James se giraba hacia la puerta de su propio dormitorio cuando un movimiento capt su atencin. Se detuvo y mir a un lado, siguiendo el movimiento. Haba sido en el pasillo adyacente. La puerta estaba ligeramente entreabierta, pero el pasillo ms all estaba oscuro. Probablemente hubiera alguien fuera esperando a que l terminara. Abri la
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puerta y se asom. He acabado anunci. El bao es todo tuyo. El pasillo estaba vaco. James mir en ambas direcciones. Las escaleras al final del pasillo eran notablemente chirriantes; seguramente hubiera odo a alguien en ellas. Frunci el ceo, y estaba a punto de darse la vuelta cuando el movimiento lleg de nuevo. Titil en los rayos de luna lanzados por la ventana grande del descansillo. Una sombra danz por un momento y despus se qued inmvil. James sali del bao, manteniendo los ojos en la plida forma que la ventana proyectaba sobre el suelo y la pared. Ya no poda ver que se haba movido. Dio unos pocos pasos hacia el descansillo y sus pisadas rechinaron sobre el entarimado del suelo. Ante el sonido, una sombra salt en medio del haz de luz de luna. Se escurri sobre la silueta de la ventana como una especie de lagarto, pero mucho ms grande, con demasiadas articulaciones en brazos y piernas. Hubo una sugerencia de una cabeza grande y orejas puntiagudas, y despus, de repente, la forma desapareci. James se detuvo en el pasillo, con el vello de los brazos erizado. La sombra haba hecho un sonido al moverse, como hojas muertas sopladas sobre una piedra. Si agudizaba el odo, todava poda orlo. Un dbil correteo llegaba de las escaleras descansillo abajo. Sin pensar, James lo sigui. Como siempre, las escaleras fueron insoportablemente chirriantes. James haba perdido completamente el ruido para cuando alcanz el primer piso. El reloj de la familia Weasley marcaba el tiempo en la oscuridad de la sala cuando James se arrastr a travs de ella, dirigindose hacia la cocina. Una vela arda inconstantemente en un volcn de cera en el antepecho de la ventana. La luz de la luna jugueteaba a travs de la habitacin, rebotando en docenas de utensilios de cocina y sartenes que colgaban sobre el mostrador. James se detuvo e inclin la cabeza, escuchando. El correteo lleg de nuevo, y James lo vio. La diminuta sombra titilaba y saltaba sobre la parte delantera de las alacenas, entrando y saliendo del haz de luna. Pareca correr hacia la despensa. James mir alrededor rpidamente, intentando localizar a la figura que lanzaba la sombra, pero no la pudo encontrar. La sombra se detuvo en una esquina del techo y pareci bajar la mirada hacia James por un momento. Era una forma diminuta un poco parecida a un elfo domstico excepto por las proporciones y el inusual nmero de articulaciones en brazos y piernas. Entonces salt de nuevo, fuera de las sombras. James se lanz tras la criatura, presintiendo que la cosa se diriga a la puerta de atrs. Para sorpresa de James, la puerta de atrs estaba abierta de par en par. Salt al exterior, al fresco aire nocturno. Mir frenticamente alrededor, aguzando el odo en busca del pequeo correteo. No haba seal de la diminuta forma. Buenas noches, James dijo una voz a su espalda, y James casi ladr de sorpresa. Se gir y vio a su padre sentado en una pila de madera, con un vaso en la mano. Harry ri.
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Lo siento, hijo. No pretenda sobresaltarte. Qu te tiene tan nervioso? James mir alrededor de nuevo, con el ceo fruncido. Cre... cre haber visto algo. Harry mir alrededor tambin. Bueno, hay un montn de cosas que ver en esta casa, ya sabes. Est el ghoul del tico, y los gnomos del jardn. Normalmente se quedan fuera de la casa, pero siempre hay algn valiente que entra a hurtadillas de noche y escamotea un nabo o dos. Creen que cosechar el huerto equivale a robarles, as que se hacen con algo de mercanca de vez en cuando. James se acerc descalzo a la pila de madera y subi junto a su padre. Qu ests bebiendo? pregunt, asomndose al vaso de su padre. Harry ri de nuevo, quedamente. La pregunta sera ms bien que no estoy bebiendo. Es whisky de fuego. Nunca me ha gustado mucho el sabor de esta cosa, pero una tradicin es una tradicin. Qu tradicin? Harry suspir. Es solo una forma de recordar. Un trago para conmemorar a tu abuelo y todo lo que significaba para nosotros. Hice esto con el abuelo y George cuando enterramos a tu to Fred. James se qued en silencio un rato. Mir a travs del patio y al oscuro huerto. Justo ms all de la cima de la colina, un pico del granero familiar poda verse a la luz de la luna. Los grillos entonaban su constante cancin veraniega. Me alegro de que ests aqu fuera conmigo, James dijo Harry. James levant la mirada hacia l. Por qu no viniste a buscarme entonces? Los hombros de Harry se alzaron una vez. No saba que quera que estuvieras aqu hasta que apareciste. James se recost hacia atrs contra la piedra lisa de los cimientos de la casa. Estaba agradablemente fresca tras la calidez del da. El cielo estaba inusualmente despejado. La banda nebulosa de la Va Lctea se extenda como un brazo a travs del cielo, bajando hacia el resplandor del pueblo ms all del huerto. Tu abuelo era como un padre para m, sabes? dijo Harry. Estaba sentado aqu pensando en eso. Sola llamarle as todo el tiempo, por supuesto, pero nunca haba pensado realmente en ello. Nunca comprend lo cierto que era. Supongo que no necesit hacerlo, hasta ahora. James elev la mirada hacia la luna. Bueno, tendra sentido. Quiero decir, tu propio padre muri cuando eras solo un beb. Nunca le conociste. Harry asinti con la cabeza. Y mi to Vernon... bueno, deseara poder decir que hizo lo que pudo por ser un
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padre para m, pero ya has odo suficiente sobre cmo eran las cosas con ellos para saber que eso no es cierto. Honestamente, nunca supe lo que me perda. Solo saba que las cosas eran como se supona que deban ser. Hasta que te casaste con mam y te convertiste en un Weasley honorario? Harry sonri hacia James y asinti. Supongo. Supones? La sonrisa desapareci lentamente de la cara de su padre. Apart la mirada de nuevo, hacia la oscuridad del patio. Estuvo Sirius dijo Harry. l fue el primer padre que conoc. Tcnicamente, era mi padrino, pero no me importaba. Me pidi que fuera a vivir con l, formar una familia. No funcion. Termin huyendo del Ministerio, movindose de lugar en lugar, siempre ocultndose. An as, hizo lo que pudo. Me compr mi Saeta de Fuego, que todava es mi escoba favorita. Harry se detuvo. Subi la mano y se quit las gafas. James permaneci en silencio. As que estaba aqu sentado pensando en cmo el abuelo es en realidad el tercer padre que he perdido, eso me lleva otra vez al principio. Si te digo la verdad, hijo, estaba aqu sentado sintiendo pena de m mismo. Sirius fue asesinado antes de que tuviramos oportunidad de tener siquiera una sola foto familiar para recordarle. Algunas veces, apenas puedo recordar que aspecto tena, excepto por su pster de busca y captura. Pero el agujero que dej en mi corazn nunca se ha llenado. Intent llenarlo con mi viejo director Dumbledore durante un tiempo, pero entonces le mataron tambin. El abuelo me lo hizo olvidar durante mucho, mucho tiempo, pero ahora, incluso l se ha ido. Es decir, para ser honestos, esto debera ser un poco ms fcil para m. Tengo... tengo prctica. Y an as, si quieres saber la verdad, creo que tu madre lo est llevando mejor que yo. Estoy furioso, James. Quiero recuperar a la gente que he perdido. No parece justo seguir adelante con el resto. Ahora mismo, estaba sentado aqu pensando en que el abuelo era solo uno de muchos. No quera seguir aceptndolo. Pero qu puedo hacer? No hay forma de traerlos de vuelta, y desearlo solo conseguira amargarnos. Estaba pensando en todas esas cosas, y sabes qu ocurri entonces? James levant la mirada de nuevo hacia su padre, con el ceo fruncido. Qu? Harry sonri lentamente. Saltaste por esa puerta como el mueco de una caja sorpresa y me asustaste tanto que casi se me cay el vaso. James le devolvi la sonrisa, y despus ri. As que cuando me sobresaltaste, solo estaba devolvindomela, eh? Quizs admiti Harry, todava sonriendo. Pero comprend algo en ese momento, y por eso me alegra que hayas venido, que ests sentado aqu conmigo. Record que tena otra oportunidad en la relacin padre-hijo, pero desde el otro lado. Os
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tengo a ti, a Albus y a Lily. Puedo intentar hacer lo que pueda por daros a los tres lo que tanto he echado de menos en mi vida. Y sabes qu es realmente mgico? Cuando lo hago, consigo un poco a cambio, como un reflejo, de vosotros tres. James mir fijamente a su padre, frunciendo ligeramente el ceo. Crea entenderlo, pero solo muy sutilmente. Finalmente, baj la mirada al vaso en las manos de su padre. As que vas a beberte eso? Harry baj los ojos al vaso de whisky de fuego, y despus lo alz. Sabes?, hijo dijo, examinando la luna a travs del lquido mbar. Creo que es el momento de empezar algunas tradiciones nuevas. No crees? Sostuvo el vaso un poco ms alto, toda la longitud de su brazo. Por ti, Arthur dijo firmemente. Por el padre que fuiste para todos nosotros, y no menos para m. Y por ti, Dumbledore, por hacer un formidable esfuerzo al final... y por mi autntico padre, el primer James, al que nunca conoc pero siempre am... James mir al vaso en la mano de su padre cuando Harry se detuvo. Finalmente, con una voz ms suave, termin: Y por ti, Sirius Black, dondequiera que ests. Te echo de menos. Os echo de menos a todos. Casi casualmente, Harry lanz el whisky de fuego del vaso. Este form un arco a la luz de la luna, salpicando y centelleando, y se desvaneci en la penumbra del patio. Harry inhal un profundo aliento y suspir, estremecindose un poco mientras lo dejaba escapar. Se recost hacia atrs y paso un brazo alrededor de su hijo. Se quedaron sentados as algn tiempo, observando la luna y escuchando a los grillos en el huerto. Finalmente, James se qued dormido. Su padre le llev en brazos a la cama.

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Captulo 2 El borley
Estars bien, James dijo Ginny mientras aparcaba el coche cuidadosamente en un espacio junto al sendero. Sabes que no doler. Tu padre las lleva desde que tena seis aos. Tienes suerte de haber pasado tanto sin necesitarlas. James echaba humo en el asiento delantero. Detrs de l, Lily se quejaba por dcima vez. Yo tambin quiero llevar gafas! Ginny se sopl el cabello de la cara y apag el motor. Lily, si tienes suerte, nunca llevars nada ms que unas simples gafas sol, pero puedes usar de esas siempre que quieras, cario. Yo no quiero llevar gafas de sol Lily puso mala cara. Quiero gafas de verdad como las de James. Por qu l s puede tener gafas de verdad? Mis ojos no estn tan mal insisti James sin siquiera moverse para salir del
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coche. Puedo leer mis libros de texto sin ningn problema. No veo por qu No estn tan mal an dijo Ginny firmemente. Son gafas correctoras. Con suerte, evitarn que tu vista empeore. Por qu te ests mostrando tan difcil con esto? James frunci el ceo. Simplemente no quiero llevarlas. Parecer un maldito capullo idiota. No digas esa palabra dijo Ginny automticamente. Adems, a tu padre no lo hacen parecer un idiota. Vamos. Lily, t te quedas aqu con Kreacher y tu merienda, de acuerdo? Te estar viendo desde la ventana y regreso en unos minutos. Le echars un ojo, verdad, Kreacher? En el asiento trasero, Kreacher se retorca en su sillita infantil azul elctrico. Sera una tarea ms fcil si Kreacher no permaneciera encarcelado en este dispositivo de tortura muggle, ama, pero como desee. Ya hemos hablado de esto, Kreacher. De acuerdo con lo que creen ver los muggles cuando te miran, los nios estn obligados a viajar en asientos de seguridad. Ya es bastante malo el que insistas no llevar nada ms que una servilleta. La gente no est acostumbrada a ver a un nio de ocho aos en paales. Es el mejor disfraz burdo que Kreacher pudo conseguir, ama grazn l taciturnamente Kreacher nunca se ha acostumbrado a la sociedad muggle, pero Kreacher hace lo que puede con la poca magia que tiene a su disposicin. Ginny puso los ojos en blanco mientras bajaba del coche. Tocad la bocina si necesitis algo, vale? Tu poca magia podr arreglrselas para lograr eso, estoy bastante segura. Ginny condujo a James hacia la oficina. Por qu tenemos que ir a un oculista muggle? se quej James quedamente. No hay oculistas mgicos con, digamos, gafas invisibles? O hechizos que te arreglen mgicamente los ojos? Ginny sonri. No todo se arregla con magia, James. Un oculista muggle es tan bueno como uno mgico. Ya has estado aqu para tu revisin. No veo a qu tienes tanto miedo. No tengo miedo dijo James disgustado mientras entraban en el vestbulo de la oficina. Recorri con la mirada la pequea sala de espera. Tena exactamente el mismo aspecto que la ltima vez que haba estado all, el mismo nmero de peces en el mugriento acuario y las mismas revistas de la mesita del rincn. James Potter dijo Ginny a la mujer gorda detrs de la mampara de cristal. Tenemos cita a las dos con el doctor Prendergast. James se derrumb en la misma silla donde se haba sentado la ltima vez que haba estado all. Golpe la delgada alfombra con el taln, rezongando para s mismo. Minutos ms tarde, el doctor Prendergast emergi sonriendo, flacucho y de mejillas sonrosadas. Llevaba sus propias gafas en un bolsillo de su bata blanca. All vamos otra vez, James dijo jovialmente.Tu madre tambin puede entrar si
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lo desea. Ginny mir fijamente a James. Quieres que entre? Puedo ir a por Lily y traerla con nosotros. James suspir y se puso de pie. No. Adelante, ve a echarle un vistazo. Probablemente Kreacher haya vuelto deleitarla hacindoselo encima otra vez. Ginny dirigi una sonrisa al doctor Prendergast y luego lanz una rpida mirada de advertencia a James. Las gafas ya estn pagadas, James. Ven al coche una vez termines con el doctor, de acuerdo? Kreacher es algn tipo de mascota familiar? pregunt el doctor Prendergast a James mientras le conduca a la consulta. Es mi medio hermano respondi James. Vive en el stano. Lo alimentamos con un cubo de cabezas de pescado dos veces por semana. El doctor Prendergast parpade hacia James, su sonrisa se volvi algo ms crispada. Eso es muy, ejem, divertido, James. Qu imaginacin tan interesante! James se sent en el borde de la camilla mientras el doctor se pona sus propias gafas y rebuscaba en una estantera. Sac una caja y la abri sobre la mesa. Aqu las tenemos dijo felizmente, extrayendo un par de gafas negras. A James le parecieron tres veces ms anchas que su cabeza. Se sinti desanimado. Djame ayudarte a ponrtelas y pondremos a prueba la prescripcin No llevar ms de un minuto. Se las mostr a James y luego las desliz sobre su cara. James cerr los ojos mientras las gafas se asentaban sobre sus orejas. Cuando los abri de nuevo, el mundo le pareci ligeramente ms pequeo y un poco deformado en los bordes. Ech un vistazo alrededor, intentando acostumbrarse a la sensacin. Ya est! dijo el doctor alegremente. Cmo que se sienten? James suspir de nuevo. Bien, supongo. Es un poco raro. Eso es perfectamente natural. Te acostumbrars a ellas con el tiempo. James ya estaba resuelto a no permitir que eso ocurriera. Tena intencin de llevar esas horribles gafas slo para que su madre las viera durante los prximos dos das, y luego las metera en su bal en el mismo momento en que subiera al expreso de Hogwarts. En realidad no las necesitaba de todos modos. Estaba seguro de ello. El doctor Prendergast sent a James en un taburete en la esquina de la consulta y le gir hacia la tabla optomtrica de la pared opuesta. James se cubri un ojo mientras lea la tabla con un tono abatido y montono. El doctor asinti alegremente, quitndose sus propias gafas nuevamente y abriendo las persianas de la pequea habitacin, dejando entrar la luz del sol de la tarde. Muy bien, James dijo, abriendo la puerta de la consulta. Ya casi est. Djame
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programar tu siguiente cita y podrs irte. Cuando James se qued solo en la habitacin, se levant y se acerc al espejo junto a la ventana. Las gafas no le quedaban tan mal despus de todo, pens, pero s lo suficiente. Las senta pesadas y toscas en la cara. Frunci el ceo y se las quit. En el espejo, algo se movi tras su reflejo. James levant la mirada y luego se dio la vuelta. La luz solar se derramaba por la habitacin. James vea su propia sombra en la pared, proyecta sobre un gran pster que mostraba el diagrama de un globo ocular. Otra sombra pas correteando junto a la suya. James la reconoci inmediatamente como la misma forma que haba visto unas cuantas noches antes en el pasillo de la Madriguera. Sin pensarlo, busc la varita en su bolsillo trasero, pero no estaba all, por supuesto. An no se le permita hacer ningn tipo de magia fuera de la escuela, y su madre le prohiba llevarla consigo cuando salan al mundo muggle. La misteriosa figura se sacudi pared arriba y salt. James abri los ojos, sorprendido y desconcertado, mientras la sombra pareca desprenderse de la pared, alejndose del haz de luz. La figura se haca ligeramente ms oscura en el interior de la habitacin, casi invisible. La sombra no estaba siendo proyectada por la criatura; de algn modo, la criatura era la sombra. Aterriz en la pequea mesa junto a la camilla. Para sorpresa de James, comenz a recoger algunas de las herramientas del doctor Prendergast y a tirarlas por toda la habitacin. Estas repiqueteaban y rebotaban contra las paredes. James se meti las gafas en el bolsillo de los pantalones y salt para atrapar algunos de los instrumentos que volaban por los aires. Para! susurr severamente a la pequea sombra diablica. Qu haces? Me meters en un lo! James se agach rpidamente bajo la camilla, recogiendo las herramientas dispersas. Entre tanto, despus de haber despejado la mesa, la sombra diablica salt sobre el taburete y correte subiendo por la pared. Lleg a la estantera y se lanz como un ray tras una fila de gruesos libros. Uno por uno, los libros empezaron a salir disparados del estante. James arroj las herramientas sobre la mesa con una mano mientras con la otra se abalanz para atrapar los primeros libros lanzados. Incapaz de cogerlos todos, James se inclinaba para recogerlos del suelo. Un gran volumen en particular le golpe en la parte posterior de la cabeza, hacindole soltar los libros que ya haba reunido. Airadamente, gir sobre sus talones, buscando a la criatura, con intencin de agarrarla si poda. Esta salt del estante de libros a la pared, agarrando una esquina del pster. El pster se solt y cay como una vela, cubriendo la cabeza de James. Forceje con l con dificultad y arremeti hacia la criatura. Esta salt al ventilador de techo y se sent en una de las paletas que giraban lentamente. Pareca estar mofndose de James. Es un lugar muggle! sise James a la criatura. Pero yo soy un mago! Ya puedes agradecer a tu suerte el que no haya trado mi varita conmigo! La criatura retrocedi ante eso, como si lo hubiera entendido. Se dio la vuelta y salt hacia la ventana. James, todava parcialmente atrapado bajo el pster cado, se lanz
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sobre la camilla, intentando alcanzar a la criatura. Aterriz tan fuerte sobre ella, que la movi. Esta rod sobre sus ruedecitas, cruzando el suelo y golpeando la pared bajo la ventana justo cuando la puerta se abra. James busc el rostro del doctor Prendergast, que tena los ojos abiertos de par en par. Mire dijo James rpidamente, bajando de la camilla. No s qu era eso, pero no fui yo! No hice ninguna magia, no derrib todos sus libros, ni arranqu su poster de la pared, ni mont todo este desorden. Todo esto lo hizo un extrao monstruito sombra. Probablemente no crea en los monstruos sombra, y lo entiendo, porque yo ni siquiera saba que existan hasta ahora, as que est bien, pero probablemente terminemos todos Desmemorizados, y eso si que importa, verdad? La mirada del doctor Prendergast permaneca fija en James. Sus ojos se vean bastante magnificados tras sus gafas. James se detuvo un momento para examinar el estropicio que se haba montado en la consulta. Para su gran sorpresa, no haba ningn estropicio. Los libros estaban cuidadosamente colocados en sus estanteras. El poster colgaba en la pared, perfectamente intacto. Las diferentes herramientas optomtricas estaban pulcramente colocadas sobre un pao en la mesa de la esquina. Ja, ja, ja! ri el doctor Prendergast, sonriendo un poco nervioso. Esto es como la historia de tu hermano comiendo un cubo de cabezas de pescado. Como he dicho antes, seor Potter, tienes una, hmm, imaginacin muy interesante. Aqu tienes el recordatorio para tu prxima cita. Creo que tu madre, ejem, te espera fuera.

La maana del primero de septiembre, James se senta inusualmente hosco. El tiempo pareca coincidir con su humor, habindose vuelto fro y nebuloso, cubriendo la ciudad como un manto hmedo. James miraba fijamente a travs de su reflejo en la ventanilla del coche mientras su familia zigzagueaba por la ciudad hacia la estacin King's Cross. Haba hecho un intento de contar a su madre lo de la misteriosa y extraa sombra que ya haba visto dos veces, pero ella estaba irritada y molesta y le haba dicho que se guardara las inexplicables criaturas imaginarias para Luna Lovegood, que era la especialista en el tema. James estaba decidido preguntar a Luna la prxima vez que la viera, pero por ahora, prepararse para su regreso a Hogwarts y controlar a su hermano extraamente intratable, Albus, eran suficiente para mantenerlo ocupado. Pronto, se haba sacado la sombra maliciosa de la cabeza. Las cosas haban empezado mal esa maana. James, emocionado por volver a la
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escuela, tena su bal repleto y listo, esperando junto a la puerta de la casa de la familia Potter. Cuando corri de regreso por las escaleras para recoger a su lechuza, Nobby, Albus estaba todava sentado en la cama de su habitacin, atndose los zapatos. Su bal estaba abierto junto al escritorio, a medio llenar. Vamos, Al dijo James, dejando la jaula de Nobby sobre el escritorio. Pap ya est aparcando el coche enfrente. Si no empacamos y salimos a la carretera, llegaremos tarde. Albus no hizo el menor esfuerzo por darse prisa. Salt de su cama y sali airado de la habitacin. James lo vio marchar, puso los ojos en blanco, y comenz a amontonar los libros de texto de Albus en su bal. La nueva lechuza de Albus, que an no tena nombre, estaba en su jaula junto a la de Nobby, chasqueando el pico nerviosamente. Al menos vosotras no tenis nada que empacar refunfu hacia a las lechuzas. Ni un hermanito problemtico. Albus llam la voz de Ginny escaleras abajo, James, ya es hora de irnos. James agarr las tnicas nuevas de Albus y un puado de ropa del armario, lo embuti todo en el bal, y cerr de un portazo la tapa. Si Albus llegaba a Hogwarts sin calzoncillos limpios, era por su propia culpa. James agarr el picaporte y arrastr el bal hacia la puerta, encontrndose con Albus que regresaba. Ese es mi bal? exigi Albus. James pas a su lado tirando del bal, hasta el pasillo. Coge las lechuzas, quieres? Vamos a llegar tarde. !Aun no haba terminado de empacar! Bueno, supongo que ahora ya s, no? dijo James, sintindose de repente enfadado. Pap y mam estn esperando. Qu? Has decidido que no quieres ir a la escuela despus de todo? Sin responder, Albus recogi bastante ruidosamente las jaulas de las lechuzas y sigui a James hasta el coche. Cuando la familia llegaba a la estacin King's Cross, James intent aligerar el nimo. Piensa en ello, Al, esta noche, ya estars instalado, sentado delante de la chimenea de cabeza de serpiente gigantesca y bebiendo una botelln de cerveza de mantequilla con tus nuevos compaeros serpentinos. Albus frunci el ceo y abri la puerta del coche, saliendo a la niebla del aparcamiento. James lo sigui. Puedo empujar un carrito al menos? pregunt Lily, mostrando su mejor puchero. Lo siento, Lily dijo Harry, apilando los bales y las jaulas de las lechuzas sobre dos carros. Son bastante pesados y tenemos prisa. Pero vers a Hugo en unos minutos. Si todo va bien, la ta Hermione y el to Ron vendrn con nosotros a comer tan pronto como salga el tren. No te parece divertido? No quiero comer dijo Lily petulantemente.
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La familia atraves las grandes puertas de la estacin y se col entre los viajeros habituales, atrayendo la atencin de algunos curiosos que miraban cuando las lechuzas ululaban y agitaban las alas. Lily sigui a sus padres, quejndose de su deseo de ir a Hogwarts con sus hermanos este ao, en lugar de esperar dos aos ms. He estado en la sala comn Slytherin dijo James a Albus cuando se acercaban a la plataforma. Ralph me la mostr. Zane incluso ha estado el dormitorio de las chicas. Es algo as como un hotel cinco estrellas de la Edad Media en Transilvania, si sabes qu quiero decir. Te va a encantar. Albus se volvi para mirar a James. No seor! No van a ponerme en Slytherin! Quieres terminar ya, James amonest Ginny. Slo he dicho que podran ponerlo en Slytherin dijo James a la defensiva, sonriendo con burla hacia Albus. Qu tiene eso de malo? Podra estar en Slyth Vio la expresin de advertencia de su madre y se call. Sintindose un poco fastidiado, le quit su carrito, ech un vistazo sobre el hombro a Albus, y luego empuj hacia delante, corriendo hacia la particin. Igual que el ao pasado, la particin pareci disolverse. Se lanz a travs de ella y tir del carrito para detenerse en el andn nueve y tres cuartos. Estaba tan abarrotado como la ltima vez que haba estado all, aunque la mezcla de niebla y vapor haca difcil ver a nadie. Saliendo de la densa neblina, James poda or el silbido y traqueteo del expreso de Hogwarts, y por primera vez en toda la maana, se sinti un poco mejor. Sin esperar al resto de la familia, empuj su carrito a travs de la multitud hacia el sonido del tren. James! llam una voz. James mir alrededor y vio a Lucy de pie junto al to Percy, que aparentemente estaba perdido en una animada conversacin con un hombre que llevaba una capa a rayas. La esposa de Percy, Audrey, estaba cerca, sujetando la mano de la hermana de Lucy y revisando un horario de salidas. Hola, Lucy dijo James, empujando el carrito hasta ella. No esperaba verte aqu. Qu pasa? Estamos de vuelta ya se encogi de hombros. Pap recibi una llamada. Algo sucedi en el Ministerio y lo necesitan. Por lo menos estaremos en casa un tiempo. Dnde est Albus? James gesticul en la direccin por donde haba llegado. Albus an est malhumorado. Ha estado hecho un grun desde la Madriguera. Lucy asinti de forma comprensiva, pero no dijo nada. Bueno, mejor subo a bordo mi bal dijo James. Ya llegamos tarde. Nos vemos, Lucy. Adis, James respondi Lucy, luego aadi. No pierdas de vista a Albus, vale? James sinti una pequea punzada de culpa ante eso. Asinti con la cabeza. Claro, Lucy. Soy su hermano mayor.
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Lucy sonri y agit la mano. James se dio la vuelta y corri hacia el tren, empujando su carrito. Cuando encontr al mozo, vio a Teddy Lupin movindose a travs de la niebla con Victoire a su lado, perdidos en una conversacin susurrada. Satisfecho tras dejar sus cosas a salvo en el tren, James trot hasta alcanzarlos. Eh! Ted, Victoire! los llam. Se detuvieron cerca de la estacin, pero Victoire sigui hablando, con su cabeza cerca de la Ted. Ya es hora deca con cara seria. No quiero pasar el ao en la escuela con este secreto entre nosotros. No es entre nosotros, Vic dijo Ted razonablemente. Sabes que tus padres no estn preparados para enterarse de lo nuestro. Tu madre ya cree que soy un vago en ciernes. Dame un tiempo para arreglar las cosas en Hogsmeade. Una vez haya demostrado que voy en serio A quin tienes que demostrrselo? pregunt Victoire, retrocediendo y colocando los puos en las caderas. A mis padres, o a ti mismo? Ted puso sus ojos en blanco. Ech un vistazo a James. As es salir con una mujer a cuya familia conoces de toda la vida dijo. Me conocen demasiado bien para que mis encantos funcionen con ellos. Tus encantos funcionan muy bien resopl Victoire. De hecho, si no fuera por tus encantos, ni siquiera tendramos este problema. Siento interrumpir dijo James, alzando las manos con las palmas hacia afuera. Slo quera saludar. Me desvanecer entre la niebla otra vez. Espera un momento dijo Ted, su rostro se volva cada vez ms pensativo. Tengo una idea. De repente, agarr a Victoire y la abraz. Ella se resisti por un momento, pero entonces l la bes, y ella se relaj. Poco a poco, dej caer la mochila que llevaba y puso los brazos alrededor del cuello de Ted. James dio un paso atrs y mir alrededor nerviosamente. Hmm, como deca... comenz pero se detuvo cuando Ted levant un dedo, todava besando a Victoire. Finalmente, se apart y mir de reojo a James, sonriendo socarronamente. Has visto eso, verdad? pregunt. No creo haber visto nada ms que eso respondi James incmodamente. Bien. Ahora me hars un favor. Victoire mir a Ted, con los brazos todava alrededor de su cuello. Teddy, no La sonrisa de Ted no titube. Ve y cuntales a todos lo que has visto. Qu? parpade James. Cuntalo. Di que vine a despedir a Victoire, y que nos viste besuquendonos aqu
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en el andn. Di que nos interrumpiste y que te dije que te largaras. Ser el chisme ms jugoso en el andn esta maana, y tienes que ser t el que lo haga circular. Se sabr que estamos juntos y ni siquiera tendremos que decir ni una palabra se volvi hacia Victoire. Contenta? Ella inclin la cabeza con arrogancia hacia l, pero sonri. Eres un pcaro respondi. Ted se encogi de hombros. Simplemente soy bueno encontrando razones para besarte. Entonces, qu te parece, James? Te atreves con la tarea? James sonri burlonamente. Aprend a mentir con Zane. Lo har lo ms jugoso posible. Excelente respondi Ted. Pero que sea tambin lo ms realista posible. Puso su cara severa y mir a James. Lrgate quieres? Estoy ocupado. Con eso, bes a Victoire de nuevo. Ella sonri y solt una risita, apartndole juguetonamente. James gir sobre sus talones y trot de nuevo hacia la multitud. Despus de un momento, vio a su familia reunida con el to Ron y la ta Hermione cerca del tren. Todos volvan la mirada hacia atrs, hacia la estacin. James sigui la direccin de sus miradas y vio a Draco Malfoy de pie con su esposa y su hijo cerca de la particin. Draco asinti cortantemente en su direccin, y luego se gir hacia su hijo. El hijo tena los mismos rasgos afilados y el cabello rubio platino de su padre. Ech un vistazo hacia James, pareciendo reconocerle. Despus de un momento, el muchacho apart la mirada de nuevo, como si estuviera aburrido. James record las novedades que se supona deba compartir. Corri hacia su familia, esquivando y zigzagueando a travs de la multitud. Cuando se acercaba, oy al to Ron decir a Rose con tono mordaz: Pero no te hagas demasiado amiga suya, Rosie. El abuelo Weasley jams te perdonara si te casaras con un sangre limpia. James se alegr de interrumpir la incmoda pausa que sigui. Eh! grit mientras se acercaba. Rose lo vio primero y sonri. El resto de la familia se volvi con curiosidad. Teddy est ah. Acabo de verlo. Y sabis qu estaba haciendo? Besuquendose con Victoire! Los adultos le miraron bastante inexpresivamente. James alz las cejas, exasperado ante su falta de respuesta. Nuestro Teddy! Teddy Lupin! Estaba besuquendose con nuestra Victoire! Nuestra prima! Y le pregunt qu estaba haciendo... Los has interrumpido? dijo Ginny incrdulamente. Eres igual que Ron James insisti, comprometido a decir lo que le haba indicado Ted. .y me contest que haba venido a despedirse de ella! Y luego me dijo que me largara! Se estaban besuqueando! Lily dijo en voz alta: Ay, Sera maravilloso que se casaran.
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James puso los ojos en blanco, ignorando el resto de la conversacin. Bueno, al menos haba tenido xito en correr la voz. Ted estara satisfecho. Despus de un rato, James oy a su padre diciendo: Por qu no le proponemos que se quede a vivir con nosotros, y asunto concluido? Eso! estuvo de acuerdo James al instante. A mi no me importara compartir la habitacin con Al. Teddy puede instalarse en mi dormitorio! Ni hablar intervino Harry. Al y t compartiris habitacin cuando quiera que la casa sea demolida. Comprob su reloj y sonri. Son casi las once. Ser mejor que subis al tren. James abraz a su madre y su padre, y un minuto ms tarde estaba a bordo del tren, dejando el ruido y el vapor tras l. Se meti en el compartimiento ms cercano con Rose justo a su espalda. Ella abri la ventana y se inclin hacia fuera saludando con la mano. James se uni a ella y ech un vistazo al exterior. Albus estaba todava en el andn, con su padre agachado junto a l. James record a Harry haciendo lo mismo con l el ao pasado, y no caba duda de que Albus y su padre estaban teniendo una conversacin muy similar. Ginny vio a James y lo salud. Lily merodeaba cerca, sujetando laxamente la mano libre de su madre. Albus se separ de su padre, abraz a su madre y, a luego se abalanz hacia el tren. Un momento despus, entr en el compartimiento donde estaban James y Rose. Hubo una conmocin tras ellos cuando varios estudiantes ms se amontonaron en el interior del compartimento, inclinndose hacia la ventana abierta, charlando excitadamente. Por qu te miran todos as? pregunt Albus mientras l y Rose se giraban. En el andn, Ron se encogi de hombros y grit: No le des importancia. Es a m a quien miran, porque soy muy famoso. Albus sonri y, despus se ri un poco. Rose ri entre dientes hacia su padre. Con un fuerte traqueteo y una sacudida, el tren comenz a moverse. James no pudo evitar notar que su hermano pareca sentirse un poco mejor. Albus sonri, permitiendo que algo de excitacin se mostrara en su cara mientras se despeda. Junto al tren, su padre caminaba, con una mano levantada y una sonrisa nostlgica en el rostro. El tren lentamente ganaba velocidad y James vea a sus padres hacerse ms y ms pequeos en el andn. Rose se inclin por la ventana y salud efusivamente a Ron y Hermione, despus se ech hacia atrs con un suspiro, cerrando la ventana. Bueno dijo, dejndose caer en el asiento frente a James, all vamos! James asinti. Albus mir por la ventana hasta que el andn se perdi de vista, y luego se uni a Rose en el asiento. Se recost hacia atrs y observ por la ventana como Londres comenzaba a pasar. En qu piensas, Al? pregunt James, recordando la advertencia de Lucy en el andn. Esperando con ansias tu primer ao? Albus mir a James durante un largo momento, y luego suspir profundamente. Lo estara esperando con muchas ms ansias si supiera que has metido en mi bal
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algunos calcetines. James parpade, sonri un poco, y pate el pie de su hermano. De todos modos nunca te los cambias. No cre que necesitaras ms que los que ya estn en tus pies. Qu repugnante coment Rose. Hubo un fuerte golpe en la puerta del compartimiento y los tres levantaron la mirada. Ralph se asom, con la cara colorada y risuea. Hola a todos. Hay espacio para uno ms?

As que Zane ir este ao a Alma Aleron? pregunt Rose, fingiendo desinters. Sabas que se ira desde que nos visit con sus padres el pasado julio dijo Albus. Bueno, no estaba completamente seguro entonces, no? Dijo que haba una oportunidad de que su padre consiguiera que su contrato fuera prolongado. No insisti Albus. Dijo que incluso si eso suceda, probablemente l terminara regresando a los Estados Unidos con su hermana y su madre. Ests loca por l y no puedes evitar pensar que un batir de pestaas tuyo debera haber sido suficiente para que consiguiera escalar montaas y vadear poderosos ros para estar en Hogwarts contigo este ao. Rose puso los ojos en blanco teatralmente. Eso es totalmente ridculo. Apenas le conozco, y por lo poco que conozco de l, lo encuentro absolutamente insufrible. Lo bastante insufrible como para tratar de hacer la pocin de amor? sonro abiertamente Albus. Rose gir la cabeza y mir boquiabierta a Albus. Yo nunca Albus se encogi de hombros, todava sonriendo. Tienes que aprender a proteger tu diario con algo ms que el sencillo encantamiento olvido que viene con l. T, ms que nadie, debes saber lo fcil que es abrirlo con un conjuro. Qu canalla eres! grit Rose, su voz se agudiz tanto que resultaba inaudible. Si supiera cmo llevar a cabo alguna maldicin, te convertira la cabeza en un malvavisco! Es as como son siempre las cosas en tu familia? pregunt Ralph a James,
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mascando una varita de regaliz. Casi siempre asinti James. Menos mal que Louis no nos ha encontrado todava. l es quien realmente saca lo peor de Rose. Esto no es lo peor? James rebusc en su bolsa y sac su varita. Finalmente, ahora que estaba en el tren, se le permita volver a usarla. Estuvo tentado a entablar un juego de Winkles y Augers con Ralph, pero saba que Ralph lo derrotara fcilmente con su varita poco ortodoxa y de punta verde. A James le hubiera gustado creer que las habilidades de Ralph slo se deban al hecho de que su varita haba sido una vez parte del bculo de Merln, pero era ms listo que eso. Ralph tena talento, y probablemente ni siquiera l mismo conoca los lmites de ese talento. Ser derrotado por Ralph en Winkles y Augers era particularmente mortificante porque Ralph tenda a pedir disculpas por ello. Es una pena que Zane no pueda volver con nosotros este ao dijo James. Ser un poco raro estar sin l. Bueno, siempre fue un poco raro estar con l dijo Ralph. As que quizs una cosa compense la otra. Adems, puede que an as le veamos. Me dijo que Alma Aleron tiene algunos nuevos mtodos experimentales de comunicacin. Est en el equipo de pruebas. James asinti. Parece que el viejo rector Franklyn ha estado trabajando duro en eso desde que se fue. Eso dira yo estuvo de acuerdo Ralph. Pap les visit durante el verano y le llevaron de gira por la escuela y sus terrenos. Todo el campus est contenido en un solo patio rodeado por un muro de piedra en algn antiguo barrio de Filadelfia. Nunca repararas en l aunque pasaras a su lago. Hablando de espacios intrazables! Incluso tienen una Exclusa de Tiempo! James arrug la frente. Qu es una Exclusa de Tiempo? Oh, es algo absolutamente genial se entusiasm Ralph. Es la nica forma de entrar en la escuela. Es algo as como una exclusa de aire. Ya sabes, cmo cuando los cohetes se conectan a una estacin espacial, tienen que mantener estancadas y entrecerradas las cmaras entre ellos. James alz las cejas sarcsticamente. Oh, s dijo Ralph. Sigo olvidndome de que fuiste criado por magos. Est bien, una exclusa de aire es una especie de cmara cerrada entre dos lugares con atmsferas muy diferentes. Tiene puertas a ambos lados. Cuando entras en la exclusa de aire de tu lado, te llevas la atmosfera contigo. Luego, las puertas se cierran y tu atmsfera es intercambiada por una nueva. Esa es la nica forma de que un astronauta pueda estar dentro del entorno respirable de una estacin espacial. La expresin de James no cambi.
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Est bien dijo Ralph a la defensiva, crec viendo pelculas de ciencia-ficcin, qu pasa?. No todos nacimos con una varita de plata en la boca, sabes? James ri. Vamos, Ralphinator. Entonces qu es una Exclusa de Tiempo? Bueno, es solo eso! Una exclusa para el tiempo! No solo el campus de Alma Aleron est oculto dentro de algn muro de piedra mgico que hace a su masa parecer ms pequea de lo que es, Tambin est oculta en el tiempo! Tienes que atravesar la Exclusa de Tiempo para intercambiar tu tiempo por cualquier momento que el campus est ocupando en un da determinado. Eso es imposible intervino Rose, bajando el libro que haba estado leyendo. El viaje en el tiempo no slo es altamente inestable, sino muy arriesgado. El Ministerio incluso ha declarado ilegal los giratiempos porque demasiadas personas estaban haciendo chanchullos con el flujo temporal, torciendo la historia. Flujo temporal? repiti Ralph, parpadeando. Torciendo? Albus sonri burlonamente. Cuesta un poco acostumbrarse a Rose dijo James. Pero ella es la persona ideal si necesitas una cura para la hiedra venenosa. O una pocin de amor ocasional aadi Albus. Habra funcionado si hubiera logrado que se la bebiera seal Rose remilgadamente. Y slo la estaba probando con l. Apenas le encontr ligeramente menos odioso que a cualquiera de vosotros. Qu clase de varita conseguiste, Rosie? pregunt James, cambiando de tema. Slo a mi padre le est permitido llamarme as, Jameson respondi Rose, rebuscando en su mochila. James sonri. Jameson ni siquiera es mi verdadero nombre. Sauce dijo Rose, haciendo delicadamente una floritura con su varita y sostenindola en alto. Veinte centmetros con ncleo de pluma de Pegaso. Y la tuya, Albus? pregunt Ralph, metindose el ltimo pedazo de varita de regaliz en la boca. La cara de Albus cambi un poco y se encogi de hombros. Es una varita. Veintin centmetros. De tejo. Ralph asinti. Y de qu es el ncleo? Albus mir de reojo por la ventana, con el rostro oscurecido. De qu es el ncleo de tu varita, Ralph? pregunt con mordacidad. Ralph parpade. Busc en su mochila y sac su varita. James la mir, recordndola muy bien. Tena casi treinta centmetros de largo y era tan gruesa como un palo de escoba. En el extremo tena una punta torpemente tallada y pintada de verde lima. Era tan ridcula como haba sido siempre, y an as James saba, quizs mejor que nadie, lo
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que la varita era capaz de hacer en manos Ralph. Haba salvado la vida de James al menos una vez. Bueno admiti Ralph. Sola creer que era un bigote de yeti del Himalaya... Bigote de yeti? dijo Albus, inclinndose hacia delante y sonriendo. Ya hemos pasado por esto suspir Rose. Nadie sabe lo que hay dentro de la varita de Ralph salvo quiz Merln. Y definitivamente yo no voy a preguntrselo. Ese hombre me da escalofros. James mir a Rose. De veras? Por qu? Rose dirigi a James una expresin de desdn exasperado. Slo es el mago ms famoso y egosta de la historia del mundo mgico, ya sabes. S, supongo, pero no es malvado. No se te ha ocurrido que un mago tan poderoso como Merln podra ser todava ms temible porque no es malvado, sino simplemente egosta? James frunci el ceo incrdulamente. De dnde diablos sacaste eso? Tus propios padres formaron parte del comit que logr que lo nombraran director. Rose volvi a meter su varita en la mochila y dej esta bajo su asiento. Digamos que incluso sus ms firmes partidarios creen que hay mucho que no sabemos de l. Como qu? exigi James. Como cosas que no sabemos repiti Rose con pedantera. De eso se trata ms o menos: cosas que no sabemos. James resopl y se gir, toqueteando su varita. El cielo fuera de la ventanilla del tren segua gris pizarra, prometiendo lluvia. Los campos pasaban montonamente. James decidi ir a ver si poda encontrar a algunos de sus amigos. Se puso en pie y abri la puerta. Eh dijo Ralph, sin levantar la mirada del peridico sensacionalista que estaba hojeando, si ves a la seora del carrito, envala para ac, vale? Me muero de hambre. James asinti y sali. Estaba a punto de cerrar la puerta de nuevo cuando Albus la atraves, unindose a James en el pasillo. Por qu no le dijiste a Ralph de qu era el ncleo de tu varita? pregunt James mientras caminaban. No es asunto suyo contest Albus, como desafiando a James a responder. James se encogi de hombros. Despus de un momento, Albus suspir. Mira, ya es bastante malo que todos hagan esos chistes con mi nombre. ASP, una especie de serpiente venenosa, ja, ja. Si se sabe que el ncleo de mi varita es fibra de corazn de dragn Yo creo que es genial dijo James. Nadie se mete con un dragn. A excepcin del to Charlie y Harold y Jules dijo Albus, permitindose una
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pequea sonrisa. S, pero esos estn totalmente chalados. Son casi tan malos como Hagrid cuando se trata de dragones James se detuvo en el pasillo y mir a Albus. En realidad no es para tanto, sabes? Me burl de ti por eso, pero de verdad, fue slo porque cuando fui seleccionado, realmente consider Un destello pas a su lado por el pasillo. James lo vio y se dio la vuelta, jadeando. Qu? pregunt Albus, echando un vistazo alrededor. James sacudi la cabeza, estudiando todava las sombras del pasillo. No lo s. Algo. Creo que lo he visto antes, pero no s lo que es an Veo que tu primer ao de escuela te ha dejado rebosante de conocimientos dijo Albus. James alz la mano hacia Albus, silencindolo. La luz del pasillo era acuosa e indirecta, llena de sombras revoloteando mientras el tren pasaba a travs de extensiones de bosque, pero James estaba seguro de haber reconocido la figura y el movimiento de la pequea sombra maliciosa. Tena intencin de encontrarla. Hubo un ruido repentino y una rfaga de aire, haciendo saltar a James. Levant la mirada cuando un hombre grande con el cabello negro muy corto entr al pasillo desde el vagn adyacente. El hombre cerr la puerta de conexin con facilidad, colocndola bruscamente en su lugar. Un da glacial el de all fuera, chicos bram, avanzando a zancadas hacia ellos por el pasillo. Ser mejor que vayis a vuestros compartimentos! No es muy prudente estar deambulando por un tren en movimiento. Slo estbamos, hmm, buscando a nuestros amigos respondi James. Como yo, entonces. El hombre sonri burlonamente, pasando a su lado. Espero que tengis ms suerte que yo eh? El hombre alto avanz hasta el final del pasillo y tir de la puerta, dejando entrar otra rfaga de aire y ruido del acceso entre vagones. Despus de un rato, cerr de golpe la puerta. Era un profesor? pregunt Albus, siguiendo al hombre con la mirada. Nunca le haba visto antes respondi James, distrado. Haba notado que la puerta por donde el hombre haba llegado no estaba totalmente cerrada. Se haba deslizado ligeramente hacia atrs cuando el hombre la haba cerrado de golpe. Un silbido de aire fro se abra paso a travs de ella. La sombra maliciosa aterriz bruscamente delante de la puerta, examinando la pequea abertura. James la vio y sus ojos se desorbitaron. La criatura pareci volverse hacia l, como desafindole a seguirla. La rendija era demasiado estrecha, incluso para la pequea sombra misteriosa, pero entonces se retorci y se apretuj a travs de ella, vertindose a travs del hueco como si fuera humo. James salt hacia ella. Qu es eso?dijo Albus, siguindolo.
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Lo viste? pregunt James, tratando de mantener el equilibro sobre el suelo bamboleante. S! Pareca una sombra, pero mantenindose por s misma! James alcanz la puerta y tir de ella para abrirla. El aire neblinoso y el ensordecedor golpeteo de las ruedas del tren llenaron el interior del pasillo. El pequeo acceso se sacuda desconcertantemente, pero la criatura estaba all, brincando en el nicho de entrada que conduca al vagn contiguo. James extendi el brazo hacia ella, pero se desliz bajo de la puerta, hacindose tan delgada que prcticamente desapareci. Vamos! dijo James, abriendo de un tirn la puerta. Quiero ver qu es esa cosa! Le debo una paliza! El siguiente vagn del tren era exactamente igual que el anterior. Los compartimentos a lo largo de toda la parte derecha estaban llenos de estudiantes de Hogwarts, charlando y riendo. James los ignor mientras persegua a la criatura por el pasillo. Esta correteaba dentro y fuera de la luz cambiante, brincado por las paredes y saltando por el suelo. James se dio cuenta que an tena su varita en la mano. Rpidamente, intent recordar todos los hechizos que el profesor Franklyn le haba enseado el ao pasado en Defensa Contra las Artes Oscuras. All va! Albus se detuvo, sealando Se dirige al compartimiento de la locomotora! No podremos entrar ah, verdad? James estaba decidido a seguir la criatura sombra. Corri hacia delante mientras esta titilaba en la parte iluminada entre la puerta y la pared. James poda ver a travs de la pequea ventana de la puerta. El siguiente vagn no era un vagn de pasajeros, sino el vagn del carbn que alimentaba la mquina. El ruido de la locomotora carmes era notablemente ms alto aqu. Extendi la mano hacia la manilla de la puerta y tir, pero estaba cerrada. Ests seguro que esto es buena idea? dijo Albus cuando James apunt su varita hacia la puerta. Alohomora! dijo James en voz alta. Hubo un clic y la puerta se abri parcialmente. James agarr la manija y tir de la puerta hacia un lado. Un aire brumoso y fro, y trozos de holln volaron hasta el interior del compartimiento. El vagn del carbn era un muro negro metlico al otro lado de una conexin. Por debajo de la gigantesca ensambladura, los tramos de las vas del tren pasaban. La sombra bailaba sobre la ensambladura, manteniendo un equilibrio vertiginoso entre el viento y el ruido variantes. James la apunt con su varita. Qu eres? le grit Qu haces aqu? La criatura se inclin de repente. Cerr sus brazos de mltiples articulaciones alrededor del perno que mantena unido el engranaje. Comenz a tirar furiosamente, intentando sacar el perno y desconectar el tren. Alto! orden James, intentando mantener firme su varita entre el barrido del
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viento y de la niebla. Detente o te aturdir! S cmo hacerlo! La criatura aument su ferocidad, tirando de la clavija salvajemente. James inhal. Desmaius! grit en el momento exacto en que una gran mano agarraba su mueca, tirando de ella hacia arriba. El hechizo rebot en la pared metlica del vagn de carbn y se desvaneci entre el resoplar de la niebla. James se dio la vuelta tan rpido como pudo, con el brazo todava sostenido en alto por un duro apretn. Eso no sera una sabia idea dijo Merln con su voz tranquila y retumbante. Estaba de pie justo detrs de James, resplandeciente con su tnica y la barba engrasada, mirando fijamente a la criatura sombra. Liber la mano de James pero no retrocedi. James se hizo a un lado mientras el mago avanzaba. Albus estaba de pie cerca, con los ojos muy abiertos. Merln habl a la criatura. James no pudo entender las palabras, pero reconoci la lengua que Merln haba utilizado cuando habl con la directora McGonagall en la torre Sylvven, la noche despus de su llegada. Se trataba de un lenguaje muy denso, lleno de giros y con montones de consonantes. La figura dejo de tirar del perno de la conexin y se irgui lentamente, como transfigurada. Entr en el compartimiento, casi por entre los pies de Merln, y se detuvo, bambolendose ligueramente cuando el tren se sacuda. Merln cerr la puerta, bloqueando el viento y el traqueteo de las ruedas. Retrocedi, an con los ojos fijos en la oscura y misteriosa figura. Seor Potter dijo con calma Sera tan amable de vigilarme esto durante un momento? Tengo que recuperar algo de mi compartimiento. Me temo que no estaba en absoluto preparado cuando le vi pasar corriendo en persecucin del borley. El borley? dijo James, llevando su mirada lentamente a la criatura bamboleante. Hmm, s, claro. Qu tengo que hacer para vigilarlo? Absolutamente nada dijo Merln. Lo he puesto en trance, pero las palabras no durarn mucho. No lo pierda de vista si se llegara a despertar de nuevo. Qu debemos hacer si despierta? intervino Albus, ponindose entre Merln y James. Merln le mir. Decirme por donde se va retumb. Se gir y recorri a zancadas el pasillo. Oh!, y muchachos dijo, volvindose a mirarlos sobre el hombro hagis lo que hagis, no utilicis magia en presencia del borley. Un momento despus, la puerta de conexin se abri y se cerr de golpe cuando Merln pas a travs de ella. Qu demonios es un borley? pregunt Albus, bajando la mirada a la sombra en trance. No tengo idea. As que ese era Merln, no? James asinti.
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Es bastante difcil de confundir. A mitad de camino por el pasillo, una puerta de comportamiento se abri. Ambos Potter observaron como un chico sala al pasillo. El muchacho mir en la direccin que Merln haba tomado, y luego se volvi hacia James y Albus. Su rostro era fro, desinteresado, y muy plido. James reconoci el hijo de Draco Malfoy. Haciendo travesuras ya? coment el muchacho. Y por si fuera poco, atrapados por el nuevo director. Bueno, no es asunto tuyo de todos modos dijo James, intentando permanecer delante de la pequea criatura sombra. Os conozco dijo el chico, sonriendo y entrecerrando los ojos. Los dos Potter. No puedo recordar vuestros nombres. De qu sirve, en realidad? Qu quieres? pregunt James, intentando imbuir algo de autoridad en su voz. Despus de todo, estaba en segundo ao. No era mucho, pero algo era algo. Al principio, quera ver si erais tan espesos como haba odo. Se cuenta entre los Slytherins que el mayor de vosotros tiene delirios de ser un gran hroe, como lo fue supuestamente vuestro padre. Pero ahora que os veo no sois ms que un par de cros asustados, slo quiero ver lo que tenis acorralado ah dijo el chico, gesticulando hacia el suelo a los pies de James. Albus dio un paso adelante. Repito, esto no es asunto tuyo. Por qu no te largas, Scorpius? De hecho, no tengo planeado hacerlo dijo el chico plido, an sonriendo indulgentemente. Soy del tipo curioso, ya veis. Echemos un vistazo, por qu no? Vi a tu padre la semana pasada dijo James. Se dio cuenta de que an tena su varita en la mano. S dijo Scorpius, poniendo los ojos en blanco. En el funeral del viejo ese. Pens que era lo ms noble, supongo. Mi madre no estaba de acuerdo, pero se pleg a las ideas de mi padre como toda buena esposa debe hacer. Personalmente, no vi la necesidad. Es difcil sentirse mal por la muerte de un Weasley cuando hay tantos otros que pueden tomar su lugar. James sinti algo pasar a su lado y baj la mirada, seguro de que la sombra se haba reanimado. Solo fue consciente de lo que estaba ocurriendo cuando oy el trompazo que sigui a continuacin. Albus se haba abalanzado sobre Scorpius, golpendolo contra la pared del compartimento lo suficientemente fuerte como para hacer que el chico se tambaleara. Se derrumbaron en el suelo en un revoltijo. Cmo te atreves? Qutame las manos de encima! gritaba Scorpius, oponiendo resistencia mientras Albus forcejeaba para mantenerlo abajo. Retralo! grit Albus furiosamente. Retralo ahora mismo! Ms puertas se abrieron a lo largo del pasillo. Estudiantes curiosos se reunan, algunos riendo socarronamente y sealando. James dijo Sabrina Hildegard, una compaera de Gryffindor, mientras se
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adentraba en el pasillo. Qu est pasando? Primero, la puerta de conexin se abre, y ahora Se produjo un repentino chasquido y un destello de color rojo. Scorpius se levant tambaleante, con la cara lvida. Apuntaba su varita salvajemente, pero Albus arremeti contra l. No! grit James. Albus, para! Haba un furor de voces y figuras clamando mientas Scorpius retroceda tropezando, intentando esquivar los brazos de Albus. Otro hechizo rebot en el techo del compartimiento. De repente, James record al borley. Se gir, buscndolo, pero la criatura se haba ido. Desesperado, escudri el pasillo. Nada de hechizos! grit, levantando las manos, pero nadie le haca caso. James fue empujado cuando ms estudiantes se amontonaron en el estrecho espacio, aglomerndose para ver la pelea. Se gir, buscando a la criatura, y de pronto la vio. El borley saltaba dentro de las sombras de los estudiantes aglomerados. Era mucho mayor de lo que haba sido al principio, y pareca bastante ms slido. Salt al suelo y James oy un golpe cuando aterriz. Sin pensarlo, lo apunt con su varita. El borley lo vio y embisti como para atacar. James desvi la varita y se agach. La criatura pas por encima de su cabeza y desapareci entre la muchedumbre que atestaba el pasillo. Quietos! retumb una voz muy alta, y James no tuvo que adivinar a quin perteneca. Hizo una mueca y se desplom contra la pared. La multitud de espectadores se silenci inmediatamente. Un momento despus, el pasillo estaba vaco de nuevo mientras los bulliciosos estudiantes se deslizaban rpidamente de vuelta a sus compartimentos, dejando a James, Albus y Scorpius. Albus tena cogido un puado de la tnica de Scorpius. Scorpius an tena su varita en la mano. Intent esconderla subrepticiamente en su tnica. Merln movi los ojos lentamente. Entonces dijo con su voz baja y retumbante puede alguno de ustedes decirme en qu direccin se ha ido?

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Captulo 3 La seleccin
No puede quitar diez puntos a Gryffindor antes de que lleguemos siquiera a la escuela! insisti James, trotando para mantener el paso a la enorme zancada de Merln. Albus les segua, mirando atrs airadamente. La deduccin de puntos a la casa del infractor es el mtodo de disciplina preferido en Hogwarts, seor Potter dijo Merln distradamente. Le ped que vigilara al borley. Y que no permitiera que se utilizara ninguna magia en su presencia. Fracas en eso, pero al menos me ha sealado la direccin de su huda. No estara cumpliendo cabalmente con mis deberes como director si no le impartiera alguna forma de disciplina por su completa desatencin a mis instrucciones. Pero fue Scorpius quien hizo magia! insisti James, saltando delante del director y obligndole a detenerse. No es culpa ma que sea un imbcil impulsivo! Hice todo lo que pude por detenerle!
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Merln estaba examinando el corredor lentamente. Realmente hizo todo lo que pudo, seor Potter? James lanz las manos al aire. Bueno, supongo que podra haberme sentado encima de Albus para evitar que atacara a ese maldito bocazas! Merln asinti con la cabeza, y despus baj la mirada hacia James, concedindole toda su atencin por primera vez. Es cierto lo que dicen, seor Potter: provengo de una poca muy diferente. Cuando doy una orden, no lo hago a la ligera. Le convendra recordar que una falta de esfuerzo por llevar a cabo esas rdenes es ms lamentable para m que un exceso de esfuerzo. Entiende? James revis la frase en su mente, asintiendo ligeramente. Mir fijamente al director y luego neg con la cabeza. Quiero decir replic Merln lentamente, que espero que haga todo lo que est en su poder para llevar a cabo mis demandas. Si sentarse sobre su hermano podra haber ayudado, la prxima vez, espero que haga exactamente eso. El borley ha escapado, y lo que es ms importante, su negligencia le ha permitido ganar poder. No ser tan fcil de detener la prxima vez. Y debera ser usted consciente de que, hasta hace unos minutos, era relativamente inofensivo. El ceo de Merln baj y sus brillantes ojos dejaron la cuestin muy clara. James todava se senta injustamente acusado, pero asinti en acuerdo. Qu es? pregunt Albus. Eso del borley. Merln se dio la vuelta, medio despachando a los chicos. Son una especie de fantasmas: criaturas de las sombras. Son seres puramente mgicos, y como tales, se alimentan de magia. Engaan a magos jvenes y tontos para que utilicen la magia sobre ellos para as poder alimentarse y crecer. Cuando son pequeos, resultan inofensivos. Cuando crecen... James mir alrededor del compartimento, siguiendo a Merln. Qu pasa cuando crecen? Creo dijo Merln gravemente, que los llamis dementores. James y Albus saban lo que eran los dementores. James se estremeci. Creo que vi a este mismo borley hace una semana, en la casa de mis abuelos coment James. Y despus de eso, en el oculista. Arm un jaleo horrible, pero pocos minutos despus, cuando el mdico entr en la habitacin, todo el lo se haba desvanecido. Todo haba vuelto a la normalidad. Cre que me lo haba imaginado. No se lo imagin dijo Merln, detenindose al final del corredor y girndose. Los borleys provienen de un reino ajeno a la historia. Pueden manipular diminutos tramos de tiempo, agrupndolos como una arruga en una alfombra. Usted vio sus acciones, as que le record incluso despus de que l saltara hacia atrs en el tiempo y las deshiciera.
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Albus arrug la cara en concentracin. Sacudi la cabeza. Pero por qu hara eso? Es un reflejo defensivo dijo Merln bruscamente. Acostumbran a cubrir su rastro. Es algo semejante a la tinta que utiliza el calamar para confundir a su enemigo. Desde luego me confundi asinti James. Entonces, si no podemos capturarlos utilizando magia pregunt Albus cmo haces para atraparlos? Qu haces con ellos despus de, hmm, detenerlos? Dijo que tena que ir a buscar algo. Est en esa bolsa? Por favor, volved a vuestro compartimiento, chicos orden Merln, girndose y abriendo su propio compartimento. Se colg al hombro la gran bolsa negra. Llegaremos pronto a la estacin. Deberais poneros vuestras tnicas. S, pero... empez Albus, pero fue silenciado por la puerta del compartimento al cerrarse. Las ventanas estaban empaadas, bloqueando toda vista del interior. Bueno, eso s que ha sido educativo coment Albus mientras volvan sobre sus pasos a lo largo de los corredores del tren. James no dijo nada. Se senta irritado por la forma en que haba sido responsabilizado de la escapada del borley. Cmo poda Merln culparle y permitir que Scorpius se largara sin siquiera una mirada severa? James haba estado ansiando empezar el ao escolar parcialmente porque senta que tena una especie de entendimiento mutuo con Merln, el nuevo director. Despus de todo, James haba sido inadvertidamente el responsable del retorno del famoso mago del distante pasado. Adems, haban trabajado juntos al final del curso anterior para frustrar un astuto complot para provocar una guerra entre los mundos muggle y mgico. Y an as, incluso antes de su llegada a Hogwarts, James pareca haber sacado a la luz el lado malo de Merln. Mientras l y Albus volvan a su compartimento, James record las palabras que haba dicho Rose al principio de su viaje: un mago tan poderoso como Merln podra ser todava ms temible porque no es malvado, sino simplemente egosta Por supuesto eso era ridculo, verdad? Merln no era egosta, solo diferente. James conoca a Merln tan bien como cualquiera. Hasta le haban consultado sobre si el famoso mago sera o no un buen director. No era peligroso. Solo provena de un tiempo muy diferente. El propio Merln lo haba dicho. Vena de una poca mucho ms seria y severa. No slo era importante que James recordara ese hecho, era importante que ayudara al resto de los estudiantes a entenderlo tambin. Para cuando Albus abri de un tirn la puerta de su compartimento, haba empezado a llover en serio. Las ventanas del tren estaban veteadas y salpicadas por enormes gotas. Ralph estaba dormido en su asiento con su peridico sensacionalista abierto sobre el pecho. Rose estaba enterrada en un libro, apenas not su regreso. Y James estaba empezando a pensar que este ao no sera tan divertido como haba credo al principio.

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Cuando empez a desvanecerse el da y la lluvia finalmente amain, James, Albus y Ralph extrajeron sus tnicas de sus carteras. Las de James y Albus estaban lamentablemente arrugadas. Rose alz los ojos de su libro y chasque la lengua hacia ellos. Vosotros dos no habis aprendido a doblar vuestra ropa? Los chicos no aprenden esas cosas dijo Albus, intentando alisar la pechera de su tnica con las manos. Aprendemos cosas geniales. Cosas secretas de chicos de las que ni siquiera se me permite hablarte. Las chicas se conforman con aprender a guardar la ropa para que sus maridos tengan buen aspecto cuando van al trabajo. Ni siquiera voy a responder a eso dijo Rose, sacudiendo la cabeza tristemente. Solo espero que tu hermana est aprendiendo mejores lecciones que t. El hijo de una famosa jugadora de quidditch debera ser ms listo. Ralph arque las cejas. Creo que conozco un hechizo Antiarrugas. Queris que lo intente? No, gracias, Ralph dijo James rpidamente, sin ofender, pero todava te recuerdo quemando una calva en la cabeza de Victoire el ao pasado. Eso fue un hechizo de Desarme dijo Ralph a la defensiva. Mi varita es un poco sensible a esos. El problema no es conseguir que funcionen, sino evitar que funcionen demasiado bien. Hmm! dijo Rose con mordacidad. Me pregunto por qu ser? As que realmente le derribaste, eh? dijo Ralph a Albus, volviendo a un tema anterior. Le tumb sobre el trasero dijo James, codeando a su hermano. Estuvo bastante bien aunque me acabara metiendo en problemas. Tienes que aprender algo de autocontrol, Albus dijo Rose, dejando finalmente su libro a un lado. Puede que l no te guste, pero ests en Hogwarts ahora. No puedes ir por ah pegando a la gente que dice cosas que no te gustan. Cosas que no me gustan? dijo Albus, fulminando a Rose con la mirada. Te perdiste la parte en la que insult a nuestro difunto abuelo? Hay algo llamado honor, sabes?! Lo har de nuevo si hace algo ms que mirarme mal. No dije que no debieras vengarte, Albus dijo Rose significativamente. Solo digo que estamos en Hogwarts ahora. Vngate con magia.

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Caracoles dijo James, riendo un poco nerviosamente. La manzana realmente cay lejos del rbol contigo, Rosie. Rose pareci herida. Puede que sea hija de mi madre, pero tendr que recordaros que soy una Weasley tambin. Albus hizo una mueca. Bueno, no puedo hacer nada realmente mgico an. Adems, me proporcion mucha satisfaccin derribarle. Rose lanz a James una mirada seria. Entonces espero que tengas el trasero en forma. Parece que vas a pasar gran parte de este ao sentado sobre tu hermano pequeo. Eso es problema suyo de ahora en adelante dijo James. Adems, Scorpius se lo mereca. Ese estpido cretino estaba intentando aturdir a Albus. Sus padres han estado ensendole maldiciones ya. Menos mal que Albus tiene buen alcance. Bueno, todo lo que puedo decir es que yo voy a investigar un poco sobre esta criatura, el borley dijo Rose mientras el tren frenaba, entrando en la estacin de Hogsmeade. Albus alz las cejas con burlona sorpresa. Quieres decir que hay una criatura mgica de la que no sabes ya? A m me suena a problemas admiti Ralph. Si Merln dice que la cosa se ha vuelto peligrosa, supongo que definitivamente es algo que debemos vigilar. James cerr la cremallera de su cartera y se la desliz sobre los hombros. Yo solo quiero saber por qu ha estado siguindome por ah. Por qu me escogi? Obviamente, crey que podra engaarte para que utilizaras magia sobre ella razon Rose. Casi funcion. Por eso huy cuando la amenazaste en la consulta del mdico aadi Ralph, arqueando las cejas. Dijiste que le habas dicho que eras un mago, pero que no tenas la varita contigo. Comprendi que no haba razn para armar jaleo si no ibas a acribillarla, as que cubri sus huellas saltando hacia atrs unos minutos y lo deshizo todo. S, bueno, no sois todos brillantes? gru James. Me gustara ver como os las habrais arreglado vosotros si hubierais estado all. Adems, fueron Scorpius y Albus los que finalmente dejaron que la cosa se diera un pequeo atracn mgico y se volviera espeluznante. A m no me culpes dijo Albus, todava intentando presionar las arrugas de su tnica con las manos. Si hubieras atacado a Scorpius conmigo, podramos haberle desarmado antes de que pasara nada. Apuesto a que el viejo Merln habra aprobado eso. Unos minutos despus, el tren se sacudi al detenerse. A su alrededor se oy el sonido de puertas abrindose, pisadas, charlas y voces excitadas mientras los ocupantes

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del tren llenaban los corredores, fluyendo hacia las salidas. James, Albus, Rose y Ralph recogieron sus cosas y se unieron a la multitud. Cuando salieron al hmedo andn de la estacin de Hogsmeade, James capt un vistazo de Hagrid de pie bajo una farola cercana, apenas encajando bajo ella. Los de primer ao gritaba con su voz grave y brusca. Los de primero por aqu! El resto id en busca de los carruajes delante. Si an no sabis adonde ir, seguid a los que si saben. Andando, ya. James aferr la tnica de Albus, detenindole. Eh dijo quedamente. Lo digo en serio. No te preocupes por la seleccin, hermanito. En realidad no lo hago replic Albus, encogindose de hombros. Record algo que me dijo pap en el andn nueve y tres cuartos. James parpade. Bien, bueno. Qu dijo? Dijo que el Sombrero Seleccionador tendra en cuenta mis deseos. Dijo que si realmente no quera, el Sombrero no me obligara a ser un Slytherin. T, un Slytherin? la voz de Scorpius se burl tras ellos. James puso los ojos en blanco. Debera haber sabido que esa pequea sabandija estara espiando. Djanos en paz, Scorpius dijo Albus, apretando los dientes. O qu? El chico sonri. Vas a arriesgarte a meter a tu hermano en problemas otra vez lanzndote sobre m? Eso solo funcionar una vez, Potter. Albus asinti con la cabeza. Har eso y ms si no tienes cuidado. Por eso nunca sers un Slytherin dijo Scorpius airadamente, dndose la vuelta y alejndose. Como viste en el tren, los Slytherins luchan con el cerebro y la varita. Los de tu clase tienen que confiar en la fuerza bruta. Pero qu puedes esperar de un hijo de Harry Potter? Albus se tens para abalanzarse sobre Scorpius otra vez, pero James le agarr del hombro. No te atrevas a ir a por l otra vez, idiota. Eso es justo lo que quiere que hagas. Se est metiendo con pap! sise Albus. Est intentando provocarte. Djalo para luego. Tendrs todo el curso para odiarle. Eso es cierto, Potter dijo Scorpius mientras se alejaba, todava sonriendo. Escucha a tu hermano. Sabe lo que pasa cuando te enfrentas a un Slytherin. Te ha contado lo que ocurri cuando intent robar la escoba de la capitana del equipo Slytherin de quidditch el ao pasado? Un feo asunto, s. O que terminaste bocabajo en el barro. James solt el hombro de Albus, con la cara roja de rabia. Quieres verlo, Malfoy? No tenemos miedo a los Slytherins.

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Entonces eres de verdad tan tonto como pareces dijo Scorpius, su sonrisa se desvaneci. Vuelve a haber un Malfoy en la casa Slytherin. Nosotros no jugamos a la poltica. Ser mejor que tengis cuidado. Fulmin con la mirada a los dos hermanos, despus se gir, con la capa aleteando, y desapareci entre la multitud. Pequeo bastardo arrogante, no? dijo Albus. James le mir y sonri. Te veo en el Gran Comedor, Al. S replic Albus, asintiendo hacia los carruajes. Que te diviertas con los thestrals. No dejes que te asusten demasiado. Eras t el que tena pesadillas con ellos, no yo dijo James, poniendo los ojos en blanco. Como te dije, son invisibles. Albus simplemente mir a James, con una expresin curiosa en la cara. Qu? pregunt James. Nada dijo Albus rpidamente. Solo estaba pensando en otra cosa que dijo pap en la plataforma, justo antes de que subiera al tren. James se detuvo y arrug el ceo. Qu dijo? Albus se encogi de hombros. Dijo puede que James se lleve una pequea sorpresa con los thestrals. Con eso, Albus se gir, se colg su mochila, y camin hacia Hagrid al final de la plataforma.

No eran invisibles; al menos no completamente. James se qued atrs, sinceramente renuente a acercarse demasiado a las horribles y semitransparentes criaturas atadas a los carruajes. El ms cercano bata lentamente sus alas como de cuero. Se gir para mirarle, con sus grandes ojos vacos grotescamente saltones. Puedes verlos, eh? pregunt una voz. James levant la mirada, sobresaltado, y vio la cara recia y las mejillas rojas de su amigo Damien Damascus. Damien tambin estaba mirando a los thestrals, con la frente ligeramente fruncida. Yo empec a verlos al principio de mi cuarto ao. Me sorprendi bastante, te dir. Yo crea que los carruajes eran simplemente mgicos, que se propulsaban a s mismos hasta el castillo. Noah me llev a un lado y me habl de los thestrals. l los ve desde su segundo ao. Vamos, son inofensivos. En realidad son bastante geniales cuando te acostumbras a ellos. James lanz su mochila al interior del carruaje y escal al asiento de atrs.
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Hola, James dijo Sabrina cuando se elevaba hasta el asiento delantero. Todava llevaba una pluma en su cabello rojo ondulado. Esta rebot con garbo al girarse para mirar sobre el hombro. De qu iba todo ese drama del tren? Merln pareca a punto de disparar rayos mortales por los ojos. James se pas la mano cansadamente por el cabello. No me lo recuerdes. Ya consegu que le quitaran diez puntos a Gryffindor. No es la mejor forma de empezar el ao dijo Petra Morganstern, unindose a Sabrina en el asiento delantero. Ese tipo de cosas pueden hacer que tus compaeros Gryffindors se irriten un poco. Afortunadamente, los de sptimo estamos por encima de semejantes mezquindades. Sabrina y yo somos de sexto seal Damien. Y no s ella, pero yo sigo siendo tan mezquino como siempre. No os he perdonado por hacernos perder la Copa de las Casas el ao pasado. Para Hufflepuff, quin lo iba a decir. Perdona por intentar salvar el mundo dijo Petra a la ligera, arreglndose la tnica sobre el asiento. Adems, te recuerdo que t tambin estuviste implicado en esa aventura. Puede ser, pero al contrario que el resto de vosotros, mi implicacin nunca fue probada. Por eso nuestro querido ex compaero Ted me nombr chivo expiatorio oficial Gremlin. Las acusaciones simplemente me resbalan. Sabrina asinti seriamente. Me alegro de que hayas encontrado un buen uso a ese pellejo aceitoso tuyo. Se produjo un sbito tirn y el carruaje rod hacia adelante. James mir y vio al thestrals fantasmal trotando, tirando del carruaje. Entrecerr la mirada hacia l, intentando verlo ms claramente. Damien se inclin y le pregunt en voz baja. Quin muri? Qu? balbuci James, girndose para mirar al chico mayor. Baj su propia voz y pregunt: Cmo lo sabes? Mi ta muri cuando estaba en tercero replic Damien. Fue una estupidez, en realidad. Un accidente de escoba cuando volva de visitar a mis abuelos. Mam le advirti que no volara con una tormenta en camino, pero la ta Aggie siempre se crey indestructible. Se mantuvo viva en St. Mungo lo suficiente como para que todos llegramos a verla. Muri mientras yo estaba all, en la habitacin. Cuando volv al ao siguiente, vi a los thestrals por primera vez. Cre que me haba vuelto loco hasta que Noah me llev a un lado y me habl de ellos. Dijo que se volvan visibles para cualquiera que hubiera presenciado y aceptado una muerte. As que, quin muri? James se recost en su asiento y tom un profundo aliento. Mi abuelo Weasley dijo con voz suave. Tuvo un ataque al corazn. Damien alz las cejas. El viejo Arthur Weasley?
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Le conocas? Bueno, no en persona replic l, pero era el suegro de tu padre, y afrontmoslo, tu padre es una celebridad. Adems, Arthur Weasley se enfrent a la serpiente de Voldy, no? No estuvo mal para un chupatintas del Ministerio! Mucha gente lo sabe. Dicen que eso prueba que el valor es ms importante que la magia cuando llega el momento. James mir a Damien, sorprendido. De verdad? Claro dijo Damien. Quiero decir, la gente que dice eso es tambin la clase de gente que compra encantamientos crecepelo y lee El Quisquilloso, pero s, eso es lo que dicen. James volvi a mirar a la forma nebulosa del thestral. Trotaba hacia adelante, tirando fcilmente del carruaje a pesar del hecho de que pareca lo bastante flaco como para partirse por la mitad. Por qu solo es parcialmente visible? pregunt finalmente James. Qu? Damien se inclin hacia delante. A m me parece bastante slido. Puedo ver la calle a travs de l dijo James, estremecindose. Bueno, como ya he dicho replic Damien, recostndose en su asiento mientras el gran castillo se alzaba sobre los rboles cercanos, los thestrals se vuelven visibles para cualquiera que haya visto y aceptado una muerte. No parece que hayas visto a tu abuelo morir con tus propios ojos como me pas a m con mi ta, pero fuera lo que fuera lo que pas signific lo bastante para ti como para impresionarte igual. Estbamos esperando a que volviera a casa replic James huecamente. Estbamos esperando a que volviera por la Red Flu. Alguien lo hizo, pero no era el abuelo. Era el mensajero para decirnos que haba muerto. As que pasaste de creer que estaba all mismo contigo, a saber de su muerte, todo en cuestin de segundos dijo Damien, asintiendo con la cabeza. Lo bastante cerca como para proporcionarte una mirada a los thestrals. Pero no creo que eso sea todo lo que hay. Parece que no lo has aceptado del todo an, no? James suspir, sin responder. En vez de eso, contempl la descomunal y monstruosa forma del castillo que surga delante. Sus innumerables ventanas estaban iluminadas contra la brumosa y nublada noche. James crey divisar la Torre Gryffindor, donde su cama estaba esperando por l. Era agradable volver incluso si las cosas parecan diferentes. Se haba sentido as desde el funeral, sabiendo que el abuelo ya no estaba all fuera en alguna parte como siempre haba estado. No, comprendi James, no haba aceptado la muerte del abuelo. An no. Es ms, no quera hacerlo. No pareca justo para el abuelo. Aceptar su muerte le pareca como desentenderse de l. Durante un momento, James se pregunt si Albus se sentira igual, y despus record como Albus haba atacado a Scorpius en el pasillo del tren, derribndole y gritando Retralo! Retralo ahora mismo!. Albus no haba aceptado la muerte del abuelo
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tampoco. Solo que para l era diferente, principalmente porque Albus haba encontrado a alguien sobre quien descargar su rabia y su pena. Probablemente no fuera la forma ms sana de llevar las cosas, pero a James no se le ocurra otra mejor. Estaba claro, Scorpius haca que el odiarle fuera bastante fcil para Albus. James haba crecido con Albus, y saba lo apasionado que el chico poda ser. Pensando en eso, James no supo si despreciar a Scorpius o sentir pena por l.

James se maravill de la capacidad del tiempo para alterar la percepcin de uno. Solo un ao antes, haba entrado en el Gran Comedor por primera vez, lleno de aprensin y preocupacin. Ahora se lanz alegremente a la algaraba de la asamblea de estudiantes, saludando a amigos a los que no haba visto en todo el verano y siendo recibido en medio de la saludable gresca de la mesa Gryffindor. Las velas flotantes llenaban el comedor de calidez y luz, formando un excitante contraste contra el gris hosco de las nubes nocturnas que representaba el techo de la habitacin. Peeves pasaba al azar entre las velas, soltando pedorretas hacia las diminutas llamas en un esfuerzo por apagarlas, pero stas simplemente revivan por s mismas con pequeos pops cuando l pasaba. James se sent a la mesa y agarr un puado de grageas de todos los sabores de Bertie Bott de un cuenco cercano. Valientemente, se ech una a la boca sin comprobar el color. Un momento despus, torci el gesto, sin atreverse a escupir la golosina. Deberas ser especialmente cuidadoso con esas, James grit un compaero de segundo, Graham Warton. Fueron donadas gratuitamente por tus colegas Weasleys. Se han asociado con Bertie Bott para toda una nueva lnea de sabores novedosos, y estn haciendo pruebas de mercado. Qu es? dijo James, tragando la horrible gragea y agarrando una jarra de zumo de calabaza. A juzgar por el color de tu lengua, yo dira que esa era de lima-limn-juda dijo Graham, guiando la mirada estudiosamente. Tambin hay de menta-chocolateardilla y melocotn-pepino-tofe. Damien acaba de comerse una de carne-rin-roca! grit Noah desde el otro extremo de la mesa, sealando. Agacharse todo el mundo! Creo que va a explotar! James no pudo evitar rer mientras Damien luchaba por tragar la gragea. Petra le golpe duramente en la espalda hasta que Damien la apart, abalanzndose sobre su copa.
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Un silencio onde sobre los bulliciosos estudiantes y James levant la mirada para ver a Merln aproximarse al enorme podio sobre el estrado del comedor. Vesta una resplandeciente tnica roja con un cuello alto dorado, y James reconoci la versin bastante anticuada de Merln de una tnica de gala. Las mangas y el cuello de la tnica tenan incrustados adornos entretejidos que relucan con oro y joyas autnticas. La barba del gigantesco hombre centelleaba por el aceite y llevaba con l su bculo, golpendolo agudamente contra el suelo mientras se aproximaba. Era tan alto que haca que el podio pareciera pequeo. Se inclin sobre l ligeramente, sus ojos eran ilegibles mientras recorran a la silenciosa asamblea. Saludos, estudiantes y personal de la Escuela Hogwarts de Magia y Hechicera dijo lentamente, su voz profunda reson por todas partes. Mi nombre es Merlinus Ambrosius, y como puede que ya sepis por la radio mgica o los peridicos, soy el nuevo director de esta institucin. Como tal, espero no volver a or ms de esa inquietante tendencia verbal de esta era de utilizar mi nombre como expresin de asombro. Deberas saber que ni yo ni mis pantalones lo encontramos en absoluto divertido. James saba que el comentario se habra considerado una broma si Merln no lo hubiera dicho con tan penetrante gravedad. Miraba a la asamblea de estudiantes, desafiando a cualquiera a intentar aunque fuera una risa ahogada. Aparentemente satisfecho, se enderez y sonri apaciguadoramente. Muy bien entonces. Como director, sucedo a madame Minerva McGonagall, que, como pueden ver, se ha dignado permanecer en la escuela para ejercer como mi consejera y continuar con sus tareas como profesora de Transformaciones. Hubo una salva de aplausos, que pareci tomar a Merln por sorpresa. Parpade hacia la multitud, y despus sonri ligeramente, comprendiendo lo que estaba ocurriendo. El aplauso creci hasta una ovacin sostenida y Merln retrocedi apartndose del podio, reconociendo a la anterior directora. Sobre el suelo ante el podio, los de primer ao estaba alineados tras el profesor Longbotton. James vio a Albus y Rose, que miraban alrededor a su vez con temor reverencial. Rose alz la mirada hacia el estrado justo cuando la recientemente renombrada profesora McGonagall empujaba su silla hacia atrs. Se pona en pie y alzaba una mano, sonriendo tensamente. En el suelo, Rose code a Albus y seal. Gracias grit McGonagall sobre el sonido del aplauso, intentando ahogarlo. Gracias, sois muy amables, pero os conozco demasiado bien como para no saber que al menos algunos estn aplaudiendo mi largamente esperada partida por razones propias. An as, se aprecia bastante el sentimiento. La risa sustituy al aplauso mientras la profesora McGonagall volva a posarse en su silla. Merln se aproxim al podio de nuevo. Adems de encontraros con un nuevo director, aquellos que volvis este ao encontraris varios cambios ms. El menor de ellos no ser la instauracin de nuestra
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nueva profesora de Literatura Mgica, Juliet Revalvier, que es en s misma una competente escritora, como muchos puede que sepis. Finalmente, permitidme presentaros a nuestro nuevo profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras, el profesor Kendrick Debellows. Una oleada de susurros respetuosos llen el comedor cuando un hombre alto se levant a medias de su asiento en el estrado. Su sonrisa era enorme y dispuesta, y alz una mano. James le recordaba del tren. Era el hombre que haba pasado junto a l y Albus cuando estaban buscando al borley. James no le haba reconocido entonces, ahora lo hizo. Su cabello estaba encaneciendo y lo llevaba severamente corto, pero haba ganado un montn de peso en los aos transcurridos desde su famosa cruzada como lder de los Harriers, el escuadrn de fuerzas especiales del mundo mgico. Al otro lado de la habitacin, en la mesa Slytherin, James vio a Ralph con aspecto asombrado. Su amigo Trenton estaba inclinado sobre l, al parecer explicando quien era Kendrick Debellows. Sobre el suelo bajo el estrado, James vio a Scorpius darse la vuelta, con la cara vagamente disgustada. Tengo la coleccin completa de la figuras de accin Debellows en casa oy James susurrar a Noah significativamente. Las colecciono desde que era nio. Sola azuzarlas contra el gato de Steven hasta que una de ellas casi le hizo un nudo en la cola. Veo que muchos estis familiarizados con el profesor Debellows coment Merln desde el podio. Confo en que por consiguiente encontris sus clases interesantes a la vez que desafiantes. Y ahora creo que presenciaremos una de las ms antiguas e importantes tradiciones de la escuela: la seleccin de nuestros estudiantes ms recientes para sus Casas. Profesora McGonagall, si nos hace el honor. Exactamente como el ao pasado, un taburete de madera fue colocado sobre el estrado. Sobre l, el gastado y antiguo Sombrero se aposentaba, sin parecer nada ms que un trapo polvoriento de un armario olvidado. James saba que en tiempos de sus padres, y durante siglos antes de eso, el Sombrero haba cantado una cancin antes de la seleccin de cada ao. El ao pasado, sin embargo, no haba habido cancin. James no haba pensado mucho en ello; simplemente haba asumido que despus de todos esos siglos el Sombrero mereca un descanso ocasional. Ahora, el antiguo Sombrero se removi en su taburete, aparentemente preparando la cancin. El pliegue que formaba la boca pareci abrirse, tomar un profundo aliento, y entonces la alta y rtmica voz del sombrero llen el silencio. Mil aos y ms he resistido en mi puesto Y observado la marea de los aos siempre ir y venir La justa Hogwarts no se altera a pesar del peso de los aos que pasan Pues Hogwarts sabe que el tiempo da vueltas, mientras ella solo envejece El alzamiento de villanos coincide, para mantener el correcto equilibrio Con hroes incipientes, en cuyos ojos la buena justicia resplandece brillantemente
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En el pasado reciente, el temible Voldemort se alz atemorizante Y el destino envi a un hroe, el hurfano Potter, Harry Y as se desvela el drama eterno de los tiempos Los jugadores cambian, las localizaciones varan, pero el tema es constante. La raz del mal siempre encuentra un nuevo y frtil jardn Pero el corazn del valor es siempre fuerte para traernos el buen perdn del destino Y esto, ya veis, nos lleva hasta m, el Sombrero que hace la seleccin. Porque es mi tarea mantener el equilibrio del bien que frustra el mal Porque yo presenci el amanecer de esta larga batalla que perdura Y por larga que sea esta vieja y dura lucha, mi esperanza resiste Veo la semilla que garantiza el papel de cada estudiante Y los coloco en la casa en la que la semilla crecer ms prudente En Hufflepuff, la semilla de la lealtad y la diligencia Para Ravenclaw, el vino del conocimiento crece con sentido comn. El bravo Gryffindor alimenta el valor y el coraje del corazn. Y Slytherin da a aquellos que aman la ambicin un buen comienzo. Van por tanto a su casa como seal de su vocacin. Pero mucha importancia se da a un indicio de la motivacin ms profunda No cometis un error, no juzguis a nadie por la casa de su seleccin. En vez de eso observar siempre para medir su comportamiento. Porque el bien puede venir de cualquier casa, a pesar de su estandarte. Y el mal, tambin, puede infiltrarse dentro del feudo ms fino. Bajo mi ala ahora ven y sintate para or mi declaracin. Pero tranquilo, confa en la inclinacin de tu propio corazn. No importa lo que ocurra mientras ests sentado en esta silla. El verdadero juicio de tu futuro est en lo que se asienta bajo tu cabello. Cuando el Sombrero Seleccionador termin su cancin, el Comedor estall en un aplauso. James sonri, estirando el cuello para mirar al otro lado de la habitacin hacia Ralph, que sonri en respuesta un poco tmidamente. Si alguien necesitaba or la cancin ms reciente del Sombrero, ese era Ralph, cuya asignacin a Slytherin haba sido una fuente de constante consternacin durante el ao anterior. Cuando el aplauso muri, la profesora McGonagall se aproxim al Sombrero, sacando un largo pergamino de su tnica. Lo desenroll y lo estudi a travs de sus diminutos anteojos. Asinti para s misma, baj el pergamino, y cogi el Sombrero Seleccionador por la punta. Cameron Creevey anunci ruidosamente. Por favor, suba al estrado. Un chico muy pequeo y de aspecto nervioso subi los escalones y trep sobre el taburete. No puede ser que yo pareciera tan joven y asustado cuando me sent en ese taburete. Pens para s mismo James, sonriendo. Lo recordaba muy bien: la voz del Sombrero mgico en su cabeza evalundole, debatiendo en qu casa encajara mejor. Haba sido
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una decisin reida. Momentos antes de subir al estrado, y despus de que la directora McGonagall hubiera pronunciado su nombre, la mesa Slytherin haba estallado en un aplauso. Una guapa chica de aspecto severo y cabello oscuro llamada Tabitha Violetus Corsica haba dirigido el aplauso, y mientras James evocaba el recuerdo, pens por primera vez que el aplauso Slytherin haba sido simplemente una treta, con intencin de convencerle de convertirse en un Slytherin. Con lo asustado que haba estado, preocupado por la responsabilidad de seguir los pasos de su famoso padre, James casi haba cado en ella. Durante un momento fugaz, bajo el ala del Sombrero Seleccionador, James haba considerado el ser un Slytherin, y el Sombrero haba accedido. Solo en el ltimo segundo haba reafirmado James su resolucin, probando que tena que ser un Gryffindor, como su padre antes que l. Gryffindor! proclam el Sombrero Seleccionador. La profesora McGonagall alz el Sombrero de la cabeza de Creevey mientras la mesa Gryffindor explotaba en algarabas. Cameron Creevey sonri con patente alivio mientras bajaba corriendo los escalones. Se sent dispuesto en la parte delantera de la mesa, colocndose entre Damien y uno de sptimo llamado Hugo Paulson. Thomas Danforth llam la profesora McGonagall, leyendo de su pergamino. Un momento despus, la mesa Ravenclaw anim al chico con gafas que sonrea tmidamente, unindose a sus nuevos compaeros de casa. Mientras la seleccin continuaba, James recorri el comedor con la mirada, divisando todas las caras que conoca. All estaba Victoire, sentada esplendorosamente entre sus amigas Hufflepuff de sptimo ao. Gennifer Tellus y Horace Birch se susurraban el uno al otro al final de la mesa Ravenclaw, y James record a Zane contndole que haban empezado a verse durante el verano. Al otro lado de la habitacin, Tabitha Corsica se sentaba sonriendo cortsmente, con las manos pulcramente cruzadas sobre la mesa delante de ella. A su izquierda se sentaba Philia Goyle, cuya cara de ladrillo se mostraba tan inexpresiva como siempre. Tom Squallus se sentaba a la derecha de Tabitha, con el cabello rubio peinado pulcramente y los ojos casi antinaturalmente brillantes y alertas. Casi pareca como si estuvieran tramando algo, pero James se record a s mismo que los Slytherins siempre tenan esa pinta. Probablemente solo esperaban la seleccin de su nuevo colega... Scorpius Malfoy llam la profesora McGonagall, bajando el pergamino y mirando a lo que quedaba de la fila de los de primero. El chico iz la comisura de la boca mientras se giraba. Subi los escalones y se sent con garbo sobre el taburete, balanceando una pierna ante l. El Sombrero lanz una sombra sobre su cara cuando la profesora McGonagall lo baj. Varios segundos pasaron. La habitacin se haba ido alborotando bastante a medida que los estudiantes mayores se aburran con la ceremonia, pero quedaron en silencio de nuevo cuando la pausa se extendi. El Sombrero estaba perfectamente inmvil sobre la cabeza de Scorpius. El propio Scorpius no se mova. James mir alrededor, sorprendido
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por el retraso. Todo el mundo saba que los Malfoy eran Slytherins. A su familia se la conoca por haber estado entre los mayores seguidores de Voldemort. Lucius Malfoy, el abuelo de Scorpius, se deca que segua escondido por los crmenes que haba cometido como mortfago, aunque el padre de James lo haba negado. Solo le gusta creer que es el hombre ms buscado del mundo mgico, haba bromeado con Ginny una maana en el desayuno. Su peor castigo es vivir en un mundo donde su dolo ha muerto. As pues, no haba duda sobre la casa de un Malfoy, no? Ellos casi definan lo que era ser un Slytherin. Tal vez algo iba mal con el Sombrero. James code a Graham, que le mir y se encogi de hombros con curiosidad. Gryffindor! cant de repente el Sombrero Seleccionado, apuntando su pico al techo. Un absoluto y atnito silencio llenaba el comedor cuando el Sombrero fue levantado de la cabeza de Scorpius. La barbilla de este cay y cerr los ojos. Despus de un largo momento, se baj del taburete y se arrastr lentamente escaleras abajo. La mesa Gryffindor permaneci absolutamente en silencio mientras Scorpius se aproximaba. Pas la delantera de la mesa, donde la mayora de los recientemente nombrados Gryffidors estaban sentados con los ojos abiertos de par en par. James observ como Scorpius recorra la longitud entera de la mesa, sin alzar la mirada. Cuando alcanz el final, se detuvo un momento, aparentemente reacio a sentarse realmente. Finalmente, se dej caer sobre un banco del extremo. Alz los ojos, y James vio que estos estaban teidos de rojo. Scorpius fulmin a James con la mirada. Despus de un largo momento, apret los labios y apart la vista hacia la parte delantera del comedor. Albus Potter llam McGonagall en medio del silencio. James no pudo evitar mirar de reojo a la mesa Slytherin. Tabitha no se estaba levantando para aplaudir esta vez. Extraamente, sin embargo, todava mostraba su sonrisa corts, al parecer completamente impasible por la seleccin de Malfoy. Albus mir por encima del hombro mientras suba los escalones del estrado. James asumi que le miraba a l. Sonri alentadoramente y asinti con la cabeza. Albus no mostr seal de haberle visto. Se aproxim al taburete y se qued con la mirada baja por un momento. La profesora McGonagall asinti bruscamente con la cabeza. Albus cuadr los hombros, se gir y se sent. No hubo charla insustancial cuando el Sombrero se pos sobre la cabeza de Albus. Cada ojo de la habitacin observaba. Todo el mundo saba que Albus iba a ser un Gryffindor. James solo haba bromeado al respecto porque estaba seguro de que no era ms que una broma. Un Potter nunca sera enviado realmente a Slytherin. Pero mientras pensaban en ello, James record la mirada de odio en la cara de Albus cuando Malfoy le haba insultado en el andn de Hogsmeade. Albus siempre haba sido un chico apasionado. Eso poda ser muy bueno, algo encantador. Pero como James haba comenzado a pensar recientemente, tambin poda ser espeluznante. Demasiado tarde, James comprendi que Albus no se haba vuelto para mirarle a l, a James, cuando suba
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los escalones para su seleccin. Se haba girado a mirar a Scorpius, para asegurarse de que este estaba observando. Quera asegurarse de que Scorpius no se perda lo que estaba a punto de ocurrir. Slytherin! proclam el Sombrero ruidosamente. Se produjo un jadeo colectivo y sostenido que llen el comedor. La profesora McGonagall alz el Sombrero de la cabeza de Albus, e incluso ella pareca sorprendida por el anuncio. Albus sonrea alegremente, pero no estaba mirando a la mesa que perteneca a su nueva casa, que haba irrumpido en un aplauso salvaje. Albus estaba mirando al otro extremo de la mesa Gryffindor. James no necesitaba seguir la mirada de su hermano para saber lo que estaba buscando, pero de todos modos lo hizo. Scorpius Malfoy devolva la mirada a Albus, con los ojos malvolos, su boca era una lnea sombra y blanca de puro odio.

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Captulo 4 La prueba del cordn dorado


Cuando la cena apareci en las mesas y la asamblea comenz a comer, James no pudo evitar estirar el cuello para ver qu estaba pasando en la mesa Slytherin. Albus estaba sentado junto a Ralph, pero estaba profundamente absorto en una conversacin con Trenton Bloch, el mejor amigo Slytherin de Ralph. Mientras James observaba, los dos chicos estallaron en speras risas. Incluso Ralph estaba sonriendo y asintiendo con la cabeza mientras roa una pata de pollo. Te pasa algo en el cuello, James? pregunt Graham alrededor de un bocado de potaje. Solo estaba intentando ver que pasa dijo James. Simplemente no est bien! Albus no puede ser un Slytherin! Rose, sonriendo tras su propia seleccin en la casa Gryffindor, se inclin hacia James. Sigues diciendo eso, pero si no recuerdo mal, fuiste t el que le estuvo dando la lata
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todo el verano sobre convertirse precisamente en eso. Bueno, si, pero no iba en serio! Graham sigui la mirada de James, espiando a travs del comedor hasta la mesa bajo el estandarte verde. Parece que est pasndolo bien. Incluso Corsica est hablando con l. Bueno exclam James estridentemente, debera, no? Tambin intent hacerse la simptica conmigo el ao pasado, hasta que llam a mi padre mentiroso delante de toda la escuela. Probablemente est muy complacida de tener a un Potter en Slytherin. Quin sabe con qu clase de propaganda le llenar la cabeza? Ese sera su logro culminante. Albus puede cuidarse solo, James dijo Noah despectivamente. Adems, t mismo dijiste que casi hiciste que te enviaran a Slytherin el ao pasado. Debera ir a echarle un ojo dijo James, movindose para levantarse. Damien extendi el brazo y le empuj de vuelta a su asiento. Djale dijo Damien. Parece estar hacindolo bastante bien. Pero est en Slytherin! chill James, exasperado. No puede ir a Slytherin! Es un Potter! Hablando de sorpresas dijo Rose, bajando la voz, incluso mientras hablamos, un Malfoy est sentado al extremo de la mesa Gryffindor. James casi haba olvidado a Scorpius. Se gir, siguiendo la mirada de Rose. Scorpius no estaba comiendo. Los Gryffindors que haba a su lado le ignoraban estudiosamente, riendo y bromeando alborotados. Scorpius not que James le miraba. Entrecerr los ojos y sonri grotescamente, haciendo una parodia de los que le rodeaban. Despus puso los ojos en blanco y se dio la vuelta. Eso es lo que realmente me desconcierta mascull Graham. Como un escurridizo como l termina en Gryffindor? Rose extendi la mano en busca de otro rollito. T no sabes lo que hay en su corazn dijo. El Sombrero Seleccionador ve quien eres realmente, no lo que tu familia ha visto siempre. Tal vez hay ms en Scorpius Malfoy de lo que parece a simple vista. James sacudi la cabeza. Ni hablar. O como habl del abuelo. Es horrible. Adems, estaba tan orgulloso como un pavo real de su herencia Slytherin. Nada de eso hace de l un Slytherin coment Rose cuidadosamente. Eso es cierto apoy Damien. Ser un cerdo no es necesariamente un billete para Slytherin. Como dijo el Sombrero, los Slytherins son conocidos normalmente por la ambicin. Tal vez despus de unas cuantas dcadas de apoyar al caballo perdedor, los tipos como Malfoy han acabado descubriendo que la pura ambicin tiene un precio demasiado alto. Y eso le hace material para Gryffindor? pregunt Graham disgustado. Apenas
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puedo soportar mirarle. Qu hay de Gryffindor en l? Nadie tena respuesta para eso. James no pudo evitar mirar de nuevo de reojo al otro lado de la mesa, donde Scorpius estaba sentado. El chico pareca completamente desinteresado y ajeno, pero James saba que era una fachada. Haba visto la expresin de la cara de Scorpius cuando se haba sentado por primera vez a la mesa Gryffindor. James record sus propios miedos en la noche de su seleccin, preocupado de no entrar en Gryffindor, de decepcionar a su familia y no cumplir con las expectativas para el hijo de Harry Potter. Estaba tratando Scorpius con la misma clase de situacin a la inversa? James sospechaba que s, pero que su orgullo no le permita demostrarlo. Y all estaba Albus, quien, para completo asombro de James, aparentemente haba permitido que el Sombrero Seleccionador le enviara a Slytherin solo para fastidiar a Scorpius. Sin planearlo, se levant del banco. Se acerc al extremo de la mesa y se detuvo cerca de Scorpius. El chico plido fingi no reparar en l. Bueno empez James, sin estar completamente seguro de qu decir, parece que vamos a ser compaeros de casa. Scorpius no mir a James. Pareca estar contemplando ms all de las otras mesas, con los ojos medio cerrados, como si estuviera aburrido. Supongo que no empezamos bien, all en el tren continu James. Senta los ojos del resto de la mesa sobre l, y esper que esto fuera una buena idea. Pero ya que vamos a vivir en las mismas habitaciones durante el resto del ao, creo que tal vez sera mejor comenzar de nuevo. Bienvenido a Gryffindor, Scorpius. James extendi la mano, como haba visto hacer al padre de Scorpius cuando haba hablado con Harry en el funeral. Scorpius todava estaba mirando fijamente al otro lado del comedor. Lentamente, gir la cabeza, mirando desdeosamente a la mano extendida de James. Bueno, eso ha sido muy dulce, Potter, pero no malgastes tus modales conmigo dijo Scorpius, dejando que una sonrisa ladeada curvara sus labios. Puede que tengamos que compartir casa, pero eso no nos convierte en colegas. Crees que tengo el corazn roto por no haber sido seleccionado para Slytherin? Bueno, te equivocas. Estoy perfectamente satisfecho de ser un Gryffindor. De hecho, lo considero una oportunidad de oro. Tengo intencin de probaros lo que realmente significa ser un Gryffindor. Tras todos estos aos de hroes chapuceros y golpes de suerte, yo podra mostraros el autntico aspecto del valor. James comprendi que todava tena la mano extendida. S replic, dejando caer la mano a un costado. Bueno, buena suerte con eso entonces. Que te vaya bien. Se dio la vuelta, pero Scorpius habl de nuevo, detenindole. No estoy tan seguro del pequeo Albus como Slytherin, sin embargo dijo ociosamente. Al principio, me preocupaba que pudieran comrselo vivo. Pero ahora parece que estaba equivocado. El pequeo Potter podra tener ms de Slytherin en l de
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lo que yo pensaba. ASP, ciertamente. James volvi a mirar a Scorpius, que todava sonrea burlonamente. Pensaba que ni siquiera sabas nuestros nombres. Scorpius se encogi de hombros lnguidamente. Supongo que estaba mintiendo replic. Eso fue cuando crea que iba a ser un Slytherin. Ahora que soy un miembro de escarlata y oro, tendr que esforzarme por ser siempre sincero, no? Asombrosamente, unos cuantos Gryffindor se rieron ahogadamente de eso. Scorpius extendi la mano hasta su copa y la alz, en un saludo. Por los nuevos legados anunci, alzando sardnicamente una ceja. Algo con lo que puedes estar de acuerdo, no, Potter?

James atrap finalmente a Albus cuando este abandonaba el Gran Comedor en compaa de sus nuevos compaeros de casa. Albus pareca ser bastante popular entre los Slytherins que se reunan a su alrededor, riendo speramente. De verdad, no es para tanto estaba diciendo Albus. Quiero decir, claro, crecer como el hijo del mago ms famoso de todos los tiempos tiene sus ventajas, pero no me consigue ningn privilegio especial aqu en Hogwarts. Especialmente con vuestra panda, eh? Hubo otra ronda de risas. Obviamente, Albus estaba aprovechando bien su sorprendente asignacin de casa. James se abri paso a empujones a travs de la multitud y agarr el codo de Albus. Eh, calma, hermano mayor grit Albus cuando James tir de l. Este es mi hermano, James, chicos. Sac su vena mandona de la familia de mam. No empecis la fiesta sin m, eh? Albus se volvi hacia James cerca de la base de las escaleras. Arranc su codo de la garra de James, su cara se mostr molesta. Qu pasa, James? Quera ver mis nuevas habitaciones. Slytherin! sise James, volvindose a mirar sobre el hombro hacia la pandilla de estudiantes que esperaban. Tabitha Corsica sonri burlonamente e inclin la cabeza en su direccin. S, Slytherin. Albus se encogi de hombros. Como has estado diciendo todo el verano.
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James se gir. No me vengas con que yo te he convencido de esto, Al. Sabas en lo que te estabas metiendo. Dime la verdad. Lo hiciste solo para fastidiar a Scorpius? Albus puso los ojos en blanco. Djame en paz, James. Cmo iba a saber yo que Malfoy iba a ser seleccionado en Gryffindor? Vi como le mirabas cuando subas los escalones. Queras alardear ante l! Esa es una razn estpida para ir a Slytherin. Vamos, Al! Esto afecta a toda tu vida escolar! Ahora eres un Slytherin! Yo no escog esto, sabes? dijo Albus, bajando la voz y mirando a James a los ojos. El Sombrero hizo la seleccin. Para eso est, James. Pero pap dijo... S, bueno, tal vez las cosas han cambiado. O quizs el Sombrero no crey que deseara lo bastante ser un Gryffindor. Sea como sea, cuando pens en ello, lo nico que me vino a la cabeza fue una visin de m en la casa de verde y plata. Y la verdad es, que por primera vez, creo que me gust. James frunci el ceo. Pero llevas todo el verano completamente obsesionado con esto. Quiero decir, vamos, Al, yo no habra insistido tanto si no te hubieras puesto tan frentico. Albus se encogi de hombros y mir alrededor, recorriendo las escaleras y el vestbulo de entrada con la mirada. Entonces tal vez lo hice para fastidiarte a ti, eso te ensear a no burlarte de m en ciertas cosas. Puede que vaya y haga eso mismo despus de todo, eh? James hizo una mueca, exasperado. No le des ms vueltas, James dijo Albus, palmeando el hombro de James. Los tiempos cambian, no? La otra cosa que pap me dijo en el andn fue que si acababa siendo un Slytherin, estos se habran hecho con un nuevo miembro brillante. T puedes ser el rey de la casa Gryffindor, vale? Yo pondr en funcionamiento mi magia en Slytherin y tendremos a todo Hogwarts cogido por la cola. James sacudi la cabeza pero sonri un poco. Eres la pequea sabandija atrevida de siempre, Al. Casi te creo. Ests seguro de lo que ests haciendo? En lo ms mnimo asinti Albus gravemente. Pero desde cuando eso me ha detenido? Escucha, no les cuentes esto an a mam y pap. Quiero decrselo yo mismo, vale? James hizo una mueca. Qu te crees que soy, un chivato? Bueno, te chivaste lo de Ted y Victoire en la estacin esta maana. Ya te dije... Albus levant las manos, retrocediendo.
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Eso queda entre t y tu conciencia, hermano mayor. Ser mejor que vuelva con mis nuevos compaeros de casa. Ralph dice que tienen pasteles de escoba dulce y autnticas delicias turcas all abajo la primera noche. No puedo esperar a disfrutar de esa jarra de cerveza de mantequilla frente a la chimenea en forma de cabeza de serpiente, eh? James suspir mientras Albus se reuna con sus nuevos compaeros de casa de camino a las masmorras. Cuando se volvi para subir las escaleras, se encontr con Rose. Ralph dice que mantendr un ojo sobre Albus dijo Rose tranquilizadoramente. Francamente, Slytherin probablemente vaya ms con l. Siempre ha sido un poco salvaje, ya sabes. S, lo s estuvo de acuerdo James. Solo que no esperaba que ocurriera realmente. Se siente raro tener a un Potter en Slytherin. Ests celoso? Qu? exclam James, mirando de reojo a Rose mientras alcanzaban el rellano. Por qu demonios iba a estar celoso? Rose se encogi de hombros sin comprometerse. He odo que los Gremlins tiene algo preparado para esta noche. Cmo sabes eso ya? Bueno replic Rose con modestia, fue en parte idea ma. Les gust tanto que me pidieron que participara. Sin embargo, sinceramente, no habra sido posible sin ti. James record su primera noche del ao pasado cuando los Gremlins le haban embrujado hasta hacerle parecer un aliengena verde y le haban convencido de subir a un platillo volador improvisado, para asombro de un granjero muggle local. Todava elevando el Wocket? No, al parecer jubilaron el Wocket cuando Ted se gradu. Engaar a los muggles no tiene gracia en realidad, y adems, no es tan bueno ahora que el director lo ha visto y sabe donde se oculta. Sabes un aterrador montn de cosas respecto a esto, Rose. Aparentemente, ser una Weasley tiene mucho peso en ciertos crculos replic ella alegremente. Cuando entraron en la sala comn, James no pudo evitar sonrer. Un balbuceo familiar de risas y conversacin llenaba la habitacin como un caldero. El busto de Godric Gryffidor flotaba peligrosamente en lo alto mientras un grupo de alumnos de quinto y sexto jugaban a Winkles y Augers con l. Cameron Creevey ya haba llegado y estaba sentado con unos pocos nuevos Gryffindors ms en un sof cerca del crepitante fuego. Cameron repar en James y sus ojos se abrieron un poco. Code a la chica que estaba junto a l. Oye, James Heth Thomas, uno de los golpeadores Gryffindor, le llam desde el otro lado de la habitacin, vas a presentarte a las pruebas para el equipo de quidditch este ao? Estamos haciendo apuestas sobre lo grande que ser el agujero que
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abrirs en el campo. Yo tendra cuidado con eso replic James, sonriendo abiertamente. He estado practicando este verano. Bien intervino Graham, cuando no estabas siendo derribado de tu escoba por tu padre, por lo que he odo. Eso fue saludado con aullidos de risa amigable. James hizo una imitacin de risa sarcstica tambin. La verdad es que disfrutaba de las bromas. Ansiaba que llegaran las pruebas. Cuanto ms esperaran que repitiera la actuacin del ao pasado, mejor quedara. Noah, Petra, Damien y Sabrina estaba apiados alrededor de una mesa en la esquina de la alborotada sala comn. Damien y Sabrina estaban activamente encorvados sobre una larga hoja de pergamino, con plumas en las manos. Parecan estar discutiendo en tono apagado, sealando trozos del pergamino. Noah y Petra levantaron la mirada y llamaron por seas a James y a Rose. No tenemos mucho tiempo dijo Noah. Pero afortunadamente, eso es problema de Damien y Sabrina. Adems, qu puede salir mal? Tenemos a un Weasley otra vez en Hogwarts. Todo va bien en el mundo. Cmo se deletrea veritas? pregunt Sabrina sin levantar la mirada. No importa dijo Damien tensamente, si nosotros no lo sabemos, nadie lo sabr. Cul es el plan? pregunt James, dejndose caer en una silla cercana. Noah mir a Rose, despus otra vez a James. Creemos que es mejor que no lo sepas. Por ahora. Nos lo agradecers despus, James estuvo de acuerdo Rose. Qu? dijo James, frunciendo el ceo. Por qu demonios no debera saberlo? Confa en nosotros, James dijo Petra. Ser mucho mejor que puedas reclamar ignorancia honestamente. Eso es lo que dijo Ted en el debate del ao pasado gru James. Abri la boca para seguir protestando, pero un sbito cambio en la atmsfera le distrajo. Alguien ms haba entrado en la sala comn. James se volvi para ver quin era. Scorpius Malfoy trep torpemente a travs del agujero del retrato, consiguiendo que su ropa se quedara enganchada en los ladrillos irregulares. Se enderez y tir de su tnica, irritado. Finalmente, se gir y entr en la habitacin, con la cara plida y sombra. Arcaico arrastr las palabras. Qu perfectamente impredecible. Esperaba que estuviramos asando malvaviscos en la chimenea y cantando alegremente canciones hasta la medianoche, no? Tal vez alguien podra sealarme la direccin de los dormitorios. Por all respondi Graham, lanzando un pulgar sobre el hombro. Por esas escaleras, Malfoy. Te guardaremos un malvavisco. James observ a Scorpius alzar su cartera y atravesar el saln, pasando entre los
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estudiantes repentinamente silenciosos que llenaban la habitacin. Hugo Paulson, un enorme alumno de sptimo, estaba tumbado en una silla de respaldo alto con las piernas estiradas ante l, bloqueando el camino de Scorpius. Scorpius se detuvo, esperando a que Hugo se moviera. Hugo fingi no reparar en Malfoy a la primera. Sonri y movi las piernas. Scorpius puso los ojos en blanco y continu. James saba que deba advertir a Scorpius, pero no pudo obligarse a hacerlo. El resto de los Gryffindors observaron con ojos brillantes y vidos como el chico plido frunca el ceo una vez ms sobre su hombro, y despus desapareca en la penumbra de las escaleras. Lleg al cuarto escaln antes de que sonara la alarma. Los escalones se aplanaron, transformndose en un spero tobogn de piedra. Scorpius luch por permanecer sobre la superficie lisa, pero no sirvi de nada. Se desliz hacia abajo de vuelta a la sala comn y se estrell contra el suelo. Hubo un rugido de risa. Hugo se levant de un salto, rebuznando ruidosamente, y agarr el hombro de Scorpius, alzndole de un tirn. El viejo cambiazo del dormitorio de las chicas. De verdad tendramos que tener carteles, verdad? Solo ha sido una broma, Malfoy anunci Hugo, palmeando la espalda del chico. Tenamos que iniciarte de algn modo, no? Scorpius recuper su cartera y lanz una mirada de fra furia a Graham. Sin una palabra, volvi a cruzar la habitacin hacia las escaleras opuestas. Eso ha sido mezquino dijo Rose suavemente despus de que Scorpius se hubo marchado. Se lo tom mejor de lo que yo esperaba, en realidad coment Noah. Conociendo a los de su clase, habra pensado que lanzara a alguien un Avada Kedavra solo por rencor. Probablemente est lanzando maldiciones Cruciatus sobre alguna araa ahora mismo replic Graham. Dejadlo, todos dijo Petra. Sois tan malos como ellos. Debe haber una muy buena razn para que el Sombrero Seleccionador le mandara aqu. Dmosle la oportunidad de probarlo. Era solo una broma, Petra mascull Graham. Hugo me jugaba una peor al menos una vez a la semana el ao pasado. Gradualmente, el barboteo de voces volvi a la habitacin. Damien y Sabrina volvieron a su extrao y apresurado trabajo. Rose se inclin hacia James. Crees que Petra tiene razn? pregunt quedamente. Crees que l pertenece realmente a Gryffindor? James volvi a pensar en el ao pasado cuando Ralph haba sido seleccionado en Slytherin. James haba estado seguro de que se haba cometido un error. Ahora, sabiendo ms sobre Ralph, vea que el Sombrero poda haber hecho lo mejor despus de todo. Respondi a Rose.
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Hagrid dice que el Sombrero sabe lo que hace. Quiero decir, que no puedes engaar al Sombrero Seleccionador, verdad? Rose no pareca convencida. Alguien enga al Cliz de Fuego, en tiempos de tu padre. Todo es posible. Pero por qu iba a querer l venir a Gryffindor? Rose se encogi de hombros. Solo espero que sea realmente autntico. Porque si no, las cosas se van a poner muy feas. Especialmente despus de esta noche. Qu quiere decir eso? pregunt James suspicazmente. Rose le ignor. Por qu no subes y compruebas como est? Caray, Rose! Primero la prima Lucy me recuerda que debo cuidar a Albus, y ahora t quieres que haga de niera a Scorpius-sanguinario-Malfoy? Solo hazlo, James. Para cuando vuelvas, apuesto a que Damien y Sabrina habrn acabado y ser hora de marcharnos. Diantre dijo James, ponindose en pie. Hasta ahora nunca habra supuesto que te gustaban del tipo chico malo. l no me gusta. Rose frunci el ceo. Solo asegrate de que est ocupado ah arriba un rato, vale? James gruo para s mismo mientras cruzaba hasta las escaleras del dormitorio de los chicos. Soy solo James. No me aturdas ni nada grit hacia arriba mientras suba los escalones. Para su sorpresa, encontr a Scorpius en el dormitorio de los de segundo en vez de en el de los de primero. Oye! Esa es mi cama! James se detuvo en la parte superior de la escalera, inmvil. Scorpius haba empujado descuidadamente a un lado el bal de James y haba puesto su propio bal al pie de la cama. Le dirigi una mirada despectiva mientras desempacaba sus cosas. De veras? replic Scorpius indolentemente. No he visto tu nombre en ella. Es un hecho, como sabes endemoniadamente bien exclam James. Lo tall justo ah en el cabecero tan claro como est la nariz en tu pastosa cara blanca! Dnde? dijo Scorpius, entrecerrando los ojos hacia el cabecero. Sac la varita de su tnica y apunt perezosamente con la mueca. Un destello de luz prpura estall hacia la cabecera de la cama. Cuando desapareci, el nombre de James se haba desvanecido, enterrado bajo la fea marca negra de una quemadura. Yo no lo veo. Tal vez ests un poco confuso. Scorpius se gir, mirando por la habitacin. Seal de nuevo con su varita, produciendo otro fogonazo de luz prpura. Ah dijo, volvindose otra vez hacia su bal. Ahora esa cama tiene tu nombre. Contento? James se acerc a la cama del lado opuesto de la habitacin. Brillantes letras prpuras
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estaban talladas a travs del cabecero. En una caligrafa gtica, decan ESTPIDO POTTER LLORICA. Mira, no puedes... empez James, despus se detuvo, inclinndose hacia las letras. Y cmo has hecho eso? Fue un hechizo no verbal! As mejor? pregunt Scorpius, apuntando la varita una vez ms. Mobiliarcha. El bal de James cruz disparado el suelo, apenas evitando sus piernas. Golpe la cama y se abri, medio eructando las cosas de James. Scorpius sonri burlonamente mientras levitaba sus libros fuera de su propio bal. Los hizo flotar pulcramente hasta el antepecho de la ventana. James balbuce. Mira, Malfoy, este ni siquiera es tu dormitorio! Eres de primero! No puedes mudarte aqu sin ms cuando quieras! Parece que el dormitorio de primero est inusualmente lleno este ao replic Malfoy sin mirar a James. Mis compaeros de primer ao Gryffindors me informaron que tendra que encontrar alojamiento en alguna otra parte. Francamente, no me importa donde me hospede en esta primitiva torre, pero si el que est aqu te molesta, entonces creo que me quedar. Si no te gusta, habla con el director. Es colega tuyo, despus de todo, no? Solo te estn dando cuerda, imbcil exclam James a la desesperada. Ya es la hora de las canciones? pregunt Scorpius mirando finalmente a James y guardando su varita. O has venido a ver como deshace las maletas un mago? James gir sobre sus talones y baj airadamente las escaleras. Si lo que tenis en mente tiene algo que ver con Malfoy dijo mientras se volva a dejar caer en la silla cerca de la mesa, probablemente sea demasiado amable. Ese es el espritu replic Damien sin levantar la mirada de su pergamino. James se asom a l. Poda ver que Damien y Sabrina estaban dibujando algo, pero estaba cubierto de flechas, garabatos geomtricos y notas emborronadas. Podemos agradecer esto al viejo profesor Cara de Piedra sonri Noah. Quin dijo que la Tecnomancia no tena aplicaciones prcticas? Vamos, ya es hora.

Si todava tuviramos la capa de tu padre, no necesitaramos un viga explic Damien razonablemente. Pero ya que no la tenemos, ese es tu trabajo. Sabrina saltaba virtualmente de excitacin. La pluma de su espeso cabello se
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bamboleaba. Voy a bajar al rellano anunci quedamente. Seguidme tan pronto como podis. Tengo que hacer la parte escrita. Damien asinti con la cabeza. Noah, Rose, Petra y Sabrina se lanzaron a bajar las escaleras del final del pasillo. James suspir. Vale, soy el viga. Qu se supone que tengo que hacer si viene alguien? De acuerdo, esta es tu historia: ibas al bao y te perdiste replic Damien. Finge que te duele el costado por ir corriendo o algo as. Gime mucho, realmente alto. Te oiremos y sabremos que viene alguien. James estaba consternado. Eso est mal a muchsimos niveles! Sobre todo por una razn, soy de segundo! Cmo voy a perderme de camino al bao? Utiliza tu imaginacin dijo Damien blandamente. Tal vez tenas tantas ganas que delirabas o algo. Pero asegrate de gemir realmente alto para que podamos orte. James abri la boca para protestar, pero Damien ya estaba trotando escaleras abajo tan ligeramente como poda. Resignndose a su tarea, James se apoy contra la pared y vigil. Todava no saba lo que tramaban los Gremlins, pero saba que tena algo que ver con la nueva ventana de Heracles. Eso era lo que haba querido decir Rose cuando haba dicho que no podran haberlo hecho sin l. l haba roto esa ventana el ao pasado, empujando a un intruso muggle a travs de ella durante una persecucin a medianoche. Filch se haba quejado de que no haba forma de reemplazar la ventana, y haba tenido razn. Afortunadamente, para eso estaba la magia, no era necesario fabricar un duplicado perfecto. La escuela se haba hecho simplemente con un tipo de ventana de cristal tintado con el cristal mgicamente impreso. Petra haba explicado que la ventana poda ser encantada para que el cristal representara cualquier patrn deseado. Filch, siendo como era bastante tradicional, se haba ocupado de que la ventana representara a la vieja ventana Heracles incluso en la grieta del dedo meique derecho de Heracles. James decidi echar un vistazo a lo que hacan los Gremlins en la ventana. Cuidadosamente, se enderez y se puso de puntillas al borde de la escalera. Poda or a Sabrina y Damien susurrando animadamente, pero no consigui ver nada. James dio la vuelta para volver a su escondite y se dio de bruces con la barba de Merln. Caray! espet James, retrocediendo. Qu est intentando hacer acercndose as a hurtadillas? La cara de Merln estaba tan impasible como siempre. Debo asumir que cumple usted con la tarea de centinela, seor Potter? James se desinfl. Lo haca hasta que me di en plena cara con una barba? Qu es esa cosa que se pone en ella? Huele como eso que utiliza mam para limpiar los cacharros de la cocina. No tema, seor Potter. Asegurar a cualquiera que pregunte que est usted
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positivamente aquejado de problemas intestinales. He venido a pedirle un favor. No tiene que hacerlo, pero si lo hace, considerar el compensar esos puntos deducidos a su casa. James se frot la cara, estremecindose, intentando librarse del aceite de la barba de Merln. S, claro, qu tiene en mente? Necesito que convenza al seor Deedle y a una tercera persona de su eleccin para ayudar a recuperar algunos artculos para mi oficina. Son esenciales para mi trabajo, pero requiere algo de ayuda el adquirirlos. Podramos decir que han estado almacenados durante algn tiempo. Como mil aos o as? replic James, sintindose envalentonado. No saba que hubiera guardamuebles de alquiler desde haca tanto. Cmo sabe que sus cosas todava estn all? Eso es cosa ma, seor Potter, no suya. Puedo contar con su ayuda? No parece que nos necesite mascull James. Por qu no hace que le ayude alguno de los dems profesores? Porque soy un hombre cauteloso respondi Merln, sonriendo ligeramente. Preferira mantener mi inventario en privado, ya que hay quien podra cuestionar los orgenes de algunas de mis herramientas. Por esto les he escogido especficamente a usted y al seor Deedle. Ustedes dos han probado, tal vez en exceso, que saben cmo guardar un secreto. As que podr recuperar diez puntos para Gryffindor si le ayudo a conseguir sus cosas? Parece bastante justo. Supongo que el trato solo sirve si no le contamos nada a nadie, no? dijo James, levantando la mirada hacia el gran hombre. Merln asinti con la cabeza. Adems, debe escoger a su tercer ayudante cuidadosamente. Saldremos maana por la tarde. Encuntrese conmigo en la entrada de la vieja rotonda, y estn preparados para caminar. Merln se gir para marcharse, con su gran tnica balancendose a su alrededor. Eh, director? llam James, manteniendo la voz baja para no alertar a los Gremlins del descansillo de abajo. Merln se detuvo y se gir a medias hacia James, arqueando una ceja. James pregunt. Alguna seal del borley? Merln sacudi la cabeza. Pero no tema, seor Potter. Tengo buenas razones para creer que no ha acabado con usted. Se dejar ver en su debido momento. Tal vez la prxima vez, estar usted mejor equipado para tratar con l. Un momento despus, el gran hombre haba desaparecido, fundindose de algn modo con las sombras del pasillo, sus pisadas no hacan ningn ruido en absoluto. Haba algo definitivamente espeluznante en el viejo mago. Pareca cargar con una sensacin de naturaleza salvaje y aire nocturno, incluso dentro de las paredes de la
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escuela. Obviamente, Merln tena formas secretas de saber lo que estaba pasando entre estos muros. Despus de todo, haba sabido exactamente dnde encontrar a James y qu estaba tramando. A James se le ocurri que probablemente sera todo un desafo pasar inadvertido para Merln incluso con la Capa Invisible. Al poco rato, los Gremlins volvieron a subir de puntillas las escaleras. Rose fue la ltima, y se cubra la boca para ahogar una risita. Mientras se dirigan de regreso a la sala comn Gryffindor, Petra pregunt: Has visto a alguien, James? James la mir fijamente, considerndolo. Despus de un momento, sacudi la cabeza. Nadie a quien valga la pena mencionar. Fue lo ms cercano a la verdad que se le ocurri. A la maana siguiente, cuando bajaba a trompicones las escaleras para desayunar, se vio detenido por una ruidosa multitud apiada alrededor del rellano. Filch estaba de pie en medio, mirando hacia la ventana. Sus mejillas eran de un rojo vvido y sus cejas trabajaban furiosamente. James poda ver la ventana Heracles claramente desde su posicin aventajada a mitad del tramo de escaleras. La imagen de Heracles haba desaparecido. En su lugar haba una representacin bastante buena de Salazar Slytherin. Extraamente, pareca estar sonriendo estpidamente y bajando por un camino sinuoso. Iba cogido del brazo con un chico de cabello oscuro alborotado: Albus. Un estandarte flotaba sobre sus cabezas con las palabras HECHOS EL UNO PARA EL OTRO?". Peor an, detrs de ellos, yaciendo afligido en medio del camino, haba un chico plido de rasgos afilados y cabello rubio platino. La caricatura de Scorpius tena un globo de dilogo saliendo de la boca. Se lea VERITAS, SALAZAR! MIRA COMO ME HAS ROTO EL CORAZN!. Es una frase de un soneto de amor mgico clsico dijo Damien con aire satisfecho mientras se acercaba a James. Probablemente solo lo captar uno de cada diez, pero a m en cierta forma me atrae. Que cerebrito eres, Damien dijo Sabrina afectuosamente.

El sol presida una tarde excepcionalmente clida cuando James se encontr con Ralph cerca del gran arco de la vieja rotonda. Rayos de luz dorada formaban bandas sobre el suelo de mrmol y suban parcialmente por los restos de las estatuas de los fundadores originales. Nada excepto sus pies y parte de sus piernas quedaban tras todos
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esos aos. Los trozos rotos estaban lisos por el desgaste de siglos de manos curiosas. Ya viene dijo James mientras trotaba hasta detenerse cerca de su amigo. Le lleva un montn estar lista. Qu pasa con las chicas y eso de estar listas? Ralph se encogi de hombros. Fiera Hutchins dice que a las chicas les lleva ms tiempo estar listas porque tienen realmente que prepararse. Dice que los chicos simplemente se aplastan el pelo con saliva, se ponen algo de colonia y ya lo llaman estar listos. Y qu hay de malo en eso? mascull James. Rose se aproxim a ellos desde atrs. Se la vea genial y, James tuvo que admitirlo, mucho ms preparada de lo que estaba l. Te dije que iba justo detrs de ti le amonest. Que hay en la bolsa? pregunt Ralph, sealando con la cabeza a la pequea cartera que colgaba del hombro de Rose. Veamos dijo Rose, inclinando la cadera. Mi varita, algo de agua, unas pocas galletas, un encantamiento repelente-de-bichos, un cuchillo de campo, un par de omniculares, un par extra de calcetines y unas gafas de sol. Mir una y otra vez a Ralph y James. Qu? Dijiste que viniera preparada para una caminata! James sacudi la cabeza. Cmo puedes parecerte tanto a tu madre y a tu padre al mismo tiempo? Cuestin de suerte, supongo resopl Rose. Se supone que tenamos que estar listos para una caminata? pregunt Ralph, frunciendo el ceo. Eso es algo as como senderismo? James se puso en marcha a travs del suelo de la rotonda. Vamos, Merln dijo que se encontrara con nosotros en la entrada, y cuando da rdenes, las da en serio. Ni siquiera tengo zapatos de senderismo apropiados se lament Ralph, siguindole. Los tres salieron a la calidez de la tarde. Hubo un tiempo, haca siglos, en que la entrada de la rotonda haba sido la entrada principal al castillo de Hogwarts. Ahora estaba virtualmente en desuso. El prtico estaba casi siempre abierto, mirando hacia los largos campos de rastrojos y brezos, que terminaban en el Bosque. Son escalofriantes dijo Rose, volviendo la mirada a la penumbra de la rotonda y los restos de las estatuas. Deben haber sido enormes antes de que se rompieran. Qu les habr ocurrido? Las estatuas de los fundadores? replic James. Fueron destruidas. Hace mucho tiempo. En una batalla o algo. No lo sabes, verdad? desafi Rose, alzando las cejas. James no lo saba, pero no iba a admitirlo. Fingi buscar a Merln. Ralph frunci el ceo pensativamente. Me pregunto qu ocurri con los pedazos. Creis que todava estn por ah,
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guardados en algn stano o algo parecido? No me sorprendera estuvo de acuerdo Rose. Aqu hay espacio suficiente para guardar de todo. Dicen que los propios fundadores estn enterrados aqu en alguna parte, aunque nadie sabe dnde. Todos excepto Salazar Slytherin. Ralph parpade hacia ella. Por qu l no est enterrado aqu? Cre que habas dicho que habas ledo Hogwarts: Una Historia. Ralph se gir hacia James. Siempre es as? Si la respuesta es s, recurdame no preguntarle nunca nada ms. No est enterrado aqu respondi James, porque tuvo una gran pelea con los dems fundadores y le echaron a patadas de la escuela. Ralph hizo una mueca. Probablemente no quiera saber por qu fue, verdad? Estoy seguro de que puedes suponerlo replic James. Menos mal que los tiempos han cambiado, eh? Los tiempos nunca cambian dijo una voz profunda. James levant la mirada y vio a Merln subiendo los escalones desde el campo de abajo. Pero la gente s. Saludos, amigos mos. Listos para emprender la marcha? Si eso quiere decir que si estamos listos para caminar dijo Ralph tentativamente, no estoy seguro de estar preparado para responder a eso. Merln se gir en los escalones y empez a descenderlos nuevamente hasta los hierbajos de abajo. James mir a Rose y Ralph, despus se encogi de hombros y ech a correr escaleras abajo. Entonces cmo vamos a llegar all, director? llam Rose. Traslador? Escoba? Aparicin compartida? Cre que el seor Potter ya les habra informado replic Merln sin mirar atrs. Vamos a caminar. Todo el camino? dijo Ralph, tropezando inesperadamente con un parche de brezo. Merln pareca estar divirtindose. Se har ms fcil a medida que avancemos, seor Deedle. En mis das... y tengo que admitir que esos das fueron hace mucho tiempo, ciertamente... la gente caminaba virtualmente a todas partes. Es bueno para las brujas y los magos moverse en la naturaleza. Nos recuerda quienes somos. Yo s quien soy gru Ralph. Soy un tipo con zapatos feos y preferencia por la comida que viene envuelta. Alcanzaron el borde del Bosque y Merln entr en l sin interrumpir la zancada. No haba camino, pero l pareca saber donde pisaba. Apenas haca ms ruido que el de una pisada o el doblar de un tallo de hierba. James se detuvo un momento en la linde del bosque. Merln no haba desacelerado y James saba que si no se daba prisa perdera
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rpidamente al gran mago en la densidad de los rboles. Se lanz tras l, intentando igualar las gigantescas zancadas de Merln tan bien como poda. Esperad un minuto llam Rose, arrancndose pelotillas espinosas de los vaqueros mientras caminaba. No todos nosotros podemos comunicarnos como uno con la naturaleza y todo eso. Mientras progresaban, sin embargo, James not algo extrao. De algn modo sutil, pareca estar conectando con los bosques que le rodeaban. Era como si el Bosque se fundiera con Merln cuando ste se mova, abrindose para l y cerrndose otra vez a su paso. Si James, Ralph y Rose se mantenan lo bastante cerca, viajaban a la estela de esa apertura. Las zarzas se apartaban de ellos, las corrientes se aquietaban, secando piedras para que pasaran, e incluso la hierba se aplanaba, suavizando el suelo para sus pies. Ninguna rama les araaba a pesar de que los bosques eran excesivamente densos. Incluso la enrojecida luz solar pareca preceder su camino a travs de las espesas copas de los rboles, trazando un sendero de luz para ellos. Oye, James dijo Ralph quedamente, cunto crees que hemos avanzado? Solo llevamos media hora o as replic James, levantando la mirada al sol. No podemos haber llegado mucho ms lejos de Hogsmeade, dependiendo de qu direccin estemos siguiendo. Es difcil de decir, verdad? Ralph asinti. S, lo es. Juro que parece como si llevramos caminando solo unos pocos minutos y alrededor de una semana al mismo tiempo. La mente te engaa dijo Rose. Pasa en los viajes largos. La monotona te puede. Probablemente apenas hayamos perdido de vista el castillo. Si al menos los rboles se espaciaran un poco. Mientras Rose hablaba, Merln entr en un haz de luz naranja. James entrecerr los ojos mientras avanzaba, entonces jade, detenindose y estirando las manos para detener a Ralph y Rose. Estos le golpearon por detrs. Oye replic Rose, dejando caer su cartera, cul es la gran...? Su voz se desvaneci cuando levant la mirada. Una puesta de sol cegadoramente hermosa llenaba la vista ante ellos, resplandeciendo con naranjas, rosas y profundos tonos de lavanda, pero eso era solo la mitad. A cinco metros por delante de los pies de James, la tierra pedregosa caa, zambullndose vertiginosamente hasta una playa rocosa golpeada por el oleaje. Una neblina era llevada por el viento, humedeciendo sus caras y mojando sus pestaas. Es eso el ocano? pregunt Rose sin aliento. Es imposible! Una voz les llam claramente. James arranc los ojos de la visin que haba bajo ellos y vio a Merln a cierta distancia. Estaba de pie sobre el estrecho camino que atravesaba la cima del acantilado. Haca gestos con las manos para que le siguieran. Despus de unos pocos momentos de terror, lo hicieron. El rugido del ocano y el azote del viento llenaban sus odos mientras bordeaban el
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acantilado, alcanzando a Merln. Mientras todava estaban algo lejos de l, Rose se desliz junto a James. Manteniendo la voz baja, dijo: James, por qu me pediste a m que viniera a este viaje? Es fcil replic James, avanzando tan rpidamente como poda sobre el camino accidentado a lo largo del acantilado. Tena que escoger a alguien que pudiera guardar un secreto. Adems, saba que tenas algunas dudas sobre Merln. Quera que le vieras de cerca y personalmente. Tengo que decirte que por ahora, no me siento mucho mejor respecto a l le confi Rose. De algn modo, nos ha hecho caminar alrededor de cien kilmetros en media hora. Pero an as, tengo que preguntar, James: por qu no le pediste a Albus que viniera? James mir a Rose sobre el hombro. No s. T fuiste la primera persona en la que pens. Solo es que creo que resulta curioso, eso es todo. Ralph los haba alcanzado. Y por qu me pediste a m que viniera? pregunt, jadeando un poco. Merln te solicit a ti especficamente, Ralph. Dijo que saba que t y yo ramos buenos guardando secretos. Rose frunci el ceo. Me gustara saber de quin est protegiendo esos secretos. Chist sise James mientras se acercaban a Merln. ste se haba detenido en la cima de un promontorio pronunciado y rocoso. Cuando los tres treparon para encontrarse con l, comprendieron que estaban en el extremo de una estrecha pennsula. Solo cuando se unieron a Merln en lo alto vieron que la pennsula se extenda ante ellos, formando un puente natural sobre el oleaje que chocaba muy abajo. La pennsula era apenas ms amplia que un camino, con una cada a plomo a ambos lados. En el extremo, conectaba con un enorme monolito escarpado, casi del mismo tamao y forma que una torre de Hogwarts. La parte alta pareca apenas plana y estaba cubierta de hierba agitada por el viento. No vamos a ir por ah declar Ralph rotundamente. Quiero decir, no vamos a hacerlo, verdad? Eso sera una absoluta locura. Cuando terminaba de hablar, Merln avanz sobre el camino pedregoso. Seguidme atentamente, amigos mos. Es menos peligroso de lo que parece, pero no inofensivo. Os coger si cais, pero intentemos evitar esa necesidad. Afortunadamente, James no tema particularmente a las alturas. Manteniendo los ojos en el hombre grande que recorra a zancadas la estrecha vrtebra de tierra, James avanz siguindole. Oh, demonios mascull Ralph tras l, su voz casi se perdi en el azote salado del viento.
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En realidad fue bastante excitante, y en cierto modo aterrador y frvolo. El viento cambiaba intranquilamente, tirando de las mangas y perneras de James. Saba que no deba mirar hacia abajo, y an as no poda evitar estudiar el camino, buscando los asideros ms firmes. Ocasionalmente, James vio indicios de empedrado y grandes ladrillos incrustados en el camino, como si este hubiera sido reforzado en un distante pasado, tal vez repetidamente. Rastrojos secos crecan espaciados entre las rocas, siseando al incesante y tornadizo viento. En ambos lados, el oleaje palpitaba y se alzaba contra las rocas de muy abajo. Esto es una locura grit Ralph con una voz aguda y vacilante. Qu hacemos si nos caemos por un lado? Gritar: Oh, director, he cado en picado por el lado derecho, un poco de ayuda no vendra mal? James pens en como Merln le haban encontrado la noche antes y en cmo haba sabido exactamente qu estaba haciendo. Creo que tiene formas de saber que est pasando. No te preocupes, Ralph. Rose, directamente detrs de James, dijo: Eso es fabulosamente tranquilizador. Finalmente, el camino empez a ampliarse. Los acantilados se oscurecieron mientras caminaban a travs de una especie de portn formado por un amasijo de rocas desgastadas y desmoronadas. James se permiti al fin mirar alrededor cuando entraban en el claro, sobre el monstruoso monolito. Estaba sin duda cubierto de larga hierba y pasto, pero no era completamente llano. En su lugar, tena vagamente una forma de sifn, hundindose hasta una depresin oculta en el medio. Merln estaba de pie en un estrecho camino que conduca hasta el centro. Excitante grit con entusiasmo. Pareca desagradablemente feliz, su capa bata libremente contra sus piernas y su barba flotaba al viento. En realidad respondi James, s que lo fue! Rose y Ralph los alcanzaron y se reunieron detrs del mago. Ya hemos llegado? pregunt Ralph, apartndose con los dedos el cabello de los ojos. Merln se gir y mir al centro de la meseta, que se hunda desapareciendo de la vista. Hemos llegado. Vigilad vuestros pasos a partir de este punto. Se vuelve un poco traicionero. Oh, bien mascull Ralph impotente. Anmate, Ralph dijo Rose, recogindose el cabello con un pequeo trozo de cinta. Esta es la mejor aventura que nunca podrs contar a nadie. No s por qu todo el mundo parece creer que me gustan las aventuras. Ni siquiera he ledo nunca historias de aventuras. Permaneced cerca dijo de nuevo Merln mientras empezaba a descender por el camino.
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A medida que los cuatro se abran paso hacia el centro del embudo de la meseta, la hierba seca comenz a ceder terreno. James se detuvo un momento cuando la autntica naturaleza del monolito se hizo patente. El centro se volva ms y ms pronunciado, cayendo profundamente en un pozo natural de quince metros de dimetro. El camino dio paso a enormes escalones de piedra, y despus a una estrecha escalera excavada en el interior del pozo. Las escaleras eran obviamente antiguas, redondeadas y resbaladizas por el moho. El corazn del pozo estaba lleno de agua del ocano, girando, y entrando y saliendo por cientos de fisuras desgastadas a travs de la piedra. El retumbar de las olas era casi ensordecedor. Finalmente, justo sobre el nivel del oleaje, las escaleras se encontraban con una gran cueva. Merln los condujo a los tres a la penumbra. Se detuvo y golpe con su bculo el suelo rocoso, iluminndolo. Una luz purprea llen el espacio, produciendo duras sombras en cada peasco y grieta. Bonito escondrijo dijo James, silbando. Seguro s que es estuvo de acuerdo Rose, considerando que est bajo el agua la mitad del da. Ahora mismo la marea est a medias. Es ah donde esconde sus cosas? pregunt Ralph, sealando hacia un gran agujero con forma de portal en la pared trasera de la cueva. Hay algo escrito sobre la puerta, pero no puedo leerlo. Rose mir fijamente, acercndose ms. Es gals, no? Es una vieja forma de lo que vosotros llamarais gals, supongo dijo Merln, aproximndose a la abertura. Traducido por encima, se lee Este es el almacn oculto de Merlinus Ambrosius; no entrar bajo pena de muerte. Ralph entrecerr los ojos hacia las letras apenas legibles. A la porra los acertijos y las contraseas mgicas. Yo no creo en jugar con las vidas de los buscadores de tesoros replic Merln. La mencin de mi nombre era suficiente repelente para los que llegaban tan lejos. Los que se aventuran ms all merecen una justa advertencia. No hay algn tipo de llave o algo? pregunt Rose. No, seorita Weasley. La cuestin no es entrar. De hecho, es todo lo contrario. Por eso usted y el seor Deedle esperarn aqu. Ralph se anim. Esa es la primera buena noticia que he tenido desde que empez este viaje. Pero por qu? Su varita es un fragmento de mi bculo. Merln sonri de forma algo desagradable. Adems es el nico otro instrumento mgico en la faz de la tierra que puede revertir la entrada. Ralph asinti, ondeando la mano. Suficiente para m. Solo dgame qu hacer cuando llegue el momento. Feliz
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expedicin subterrnea. Rose pregunt: Y qu hay de m? Merln sac algo de las profundidades de su tnica y se lo ofreci. Era un pequeo espejo con un marco dorado ornamentado. Sabe cmo hacer un Rayo Occido? James vio a Rose luchar por no poner los ojos en blanco. S como reflejar la luz del sol con un espejo, s. Merln asinti y mir a James. Sgame, seor Potter, y permanezca cerca. Con eso, se gir y atraves el umbral. Su bculo iluminaba el interior de la caverna con su luz prpura. James mir a Ralph y Rose, se encogi de hombros, y sigui a Merln al interior de la cueva. Inmediatamente, sus pisadas crujieron desagradablemente. Ugh! exclam. Huesos! El suelo estaba pesadamente cubierto de diminutos esqueletos. Los restos de pjaros, peces y roedores se apilaban con varios centmetros de profundidad. Merln no les prest ninguna atencin. Un desafortunado coste dijo, adentrndose ms profundamente en la caverna. La piedra de un solo sentido es bastante inclemente. Mis antiguas advertencias son menos efectivas ahora de lo que eran hace unos pocos siglos. Puso advertencias para los pjaros y las ratas? pregunt James. Merln volvi la mirada hacia l. Por supuesto, seor Potter. Las criaturas no entran para robar, sino simplemente en busca de refugio y comida. Incrust un maleficio de miedo en la piedra de este lugar. Les deca a las mentes pequeas que no haba nada bueno que encontrar aqu, y que se mantuvieran alejadas. Sin embargo, subestim la longevidad de esos maleficios. No me alegra ser responsable de la prdida de estas criaturas. Compensar a la tierra por su sacrificio. Qu quiere decir con piedra de un solo sentido? pregunt James, pero cuando se volvi a girar hacia el umbral, lo vio por s mismo. La entrada haba desaparecido, reemplazada por spera y lisa roca. A todas luces, James y Merln estaban atrapados dentro de una cueva sellada. Se estremeci y abraz a s mismo, mirando alrededor del oscuro y escarpado espacio. Algo capt su atencin. Hmm dijo, intentando mantener la voz tranquila, eso no es un pjaro ni una rata, no? Merln sigui la mirada de James y vio un esqueleto humano apoyado contra un nicho oscuro. El esqueleto estaba envuelto en una spera armadura. Una espada oxidada yaca cerca de su mano. Yo no me acercara demasiado, seor Potter advirti Merln suavemente cuando
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James dio un paso hacia el esqueleto, morbosamente fascinado. Guau jade James, todava hay anillos en los dedos. Y cabello en el crneo. Oh, hay restos de un mostacho! Quin cree que...? De repente el esqueleto se inclin hacia adelante, alzando los brazos y ondeando los restos de la decrpita espada. James retrocedi de un salto, tropezando con Merln. Vade retro! chill el esqueleto, ondeando los brazos y girando la cabeza. Revelaos u os atravesar por diversin! No pasa nada, James dijo Merln secamente, ayudando a James a ponerse en pie. Solo mantente alejado de l y dirigindose al esqueleto dijo: No puedes vernos porque no tienes ojos, Farrigan. Merlinus! chill el esqueleto. Dnde ests, hijo del demonio? Cmo te atreves a retenerme? Cmo te atreviste t a traspasar mi demarcacin e intentar robar mi almacn, viejo amigo? Amigo, ja! exclam el esqueleto. Su quijada chirriaba al hablar. Abandonaste el mundo. Muerto! De qu iba a servirte todo esto a ti? Esperabas que estuviera muerto, pero sabas que no era as. Mi almacn estaba destinado solo a m, de cualquier modo. Austramaddux te inform bien de ello. Austramaddux es un perro miserable gru el esqueleto de Farrigan. Pondr su cabeza en mi pared por esta estratagema. Y qu quieres decir con que no tengo ojos? Simplemente est oscuro. Ilumina tu bculo si eres Merlinus, maldito. Merln mir a James, con ojos duros. Ser liberado de su vnculo con este mundo cuando nos marchemos. Es parte de la maldicin que cae sobre cualquiera que se atreva a irrumpir en este lugar, que permanecer aqu hasta mi retorno. Ahora que ha llegado el momento, la maldicin terminar. Puedes soportar esperar con l? Es bastante inofensivo mientras mantengas las distancias. James mir al esqueleto. Recostado contra la pared, luchando por unir los huesos de su pierna y hacerlos trabajar. Mascullaba chillonamente para s mismo. James trag saliva. S, supongo. Cunto tardar? Minutos replic Merln, despus alz la voz. Seorita Weasley, puede orme? La voz de Rose lleg claramente a travs de la entrada invisible. Estoy aqu mismo. Estoy vindole a travs de la puerta. Qu est pasando ah? Nada importante. Puede producir el Rayo Occido ahora? La luz decreciente debera encontrar su camino a travs de la gran grieta a la izquierda de la boca de la cueva. James oy los pasos de Rose mientras se alejaba. Un momento despus, un estrecho rayo de luz solar atravesaba el aire polvoriento de la caverna, penetrando por el umbral de la piedra de un sentido.
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Muy bien, seorita Weasley dijo Merln. Un poco ms arriba, por favor. El rayo de sol penetr las profundidades de la cueva. Oscil y vag mientras Merln diriga a Rose, alineando cuidadosamente el haz. Finalmente, relampague sobre un brillante smbolo dorado en una pared lejana. Llame brillantemente y de repente, de forma asombrosa, un largo cordn amarillo se desprendi del rayo de sol. Gracias, seorita Weasley dijo Merln, extendiendo el brazo para coger el extremo del cordn. Lo ha hecho excepcionalmente bien. Hagan lo que hagan usted y el seor Deedle a partir de este punto, bajo ninguna circunstancia deben entrar en la caverna, a pesar de lo que oigan. James sinti un escalofro cuando Merln se gir hacia l. Su tarea es muy simple, seor Potter, pero absolutamente esencial. Debe sostener el extremo de este cordn. James tom el cordn en sus manos cuando Merln se lo ofreci. Era delgado, finamente tejido de brillantes hebras doradas. Todo lo que tengo que hacer es sostenerlo? Merln asinti con la cabeza, sosteniendo la mirada de James. Pero que quede claro, James Potter, mientras sostengas este cordn, sostienes mi vida en tus manos. No puedes soltarlo bajo ninguna circunstancia hasta que vuelva. Entiendes? James frunci el ceo, asombrado. Asinti con la cabeza. Sin otra palabra, Merln se dio la vuelta y se adentr en las profundidades de la cueva, sujetando su bculo ante l. La cueva era aparentemente ms profunda de lo que James haba credo inicialmente. Cuando el mago se alej lentamente, su bculo ilumin una caverna mucho ms grande conectada con aquella en la que estaba James. El suelo era muy oscuro, casi negro. Extraamente, Merln estaba caminando sobre el cordn dorado, colocando cada pie cuidadosamente a lo largo de l. El cordn se estiraba hasta las profundidades de la caverna, desapareciendo en la oscuridad. Con un sobresalto, James vio que el suelo de la caverna mayor no era simplemente oscuro, como haba pensado inicialmente. No exista en absoluto. Merln estaba caminando solo sobre el cordn, suspendido sobre un abismo aparentemente sin fondo. Se oy un cloqueo seco y James mir hacia el esqueleto. Pareca estar riendo. Se ha marchado por su tesoro eh? dijo. Te deja tirado, segn creo. Complceme con tu nombre, oh, demonio. No soy un demonio dijo James. Mi nombre es James. Ah, un magnfico nombre, s. Dime, maese James, si no eres un sirviente demonio, por qu sostienes el cordn del hijo del diablo? James sacudi la cabeza. Saba que no deba hablar con el pattico Farrigan. Este ri entre dientes de nuevo, cansado, y dej caer su espada. La hoja oxidada se rompi por la empuadura y el esqueleto dej escapar un gran suspiro, que hizo crujir sus costillas.
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He adivinado ya mi estadodijo Farrigan. Austramaddux tena razn sobre la trampa. He estado aqu durante dcadas, no? Hace mucho que mor, estoy unido a esta tierra solo por la maldicin de esa abominacin. Y por qu? No vine a robar, sino a destruir. Puedes entender eso, oh, James, que sostienes el cordn de ese mismo hombre? Vine a terminar con esto de una vez por todas. Pero he fallado, y ahora est empezando. Menos mal que estoy muerto despus de todo, y no lo ver, verdad? ri entre dientes. La curiosidad de James gan. El qu? Qu empieza? No me digas que eres tan tonto como para estar ciego a las estratagemas de Merln replic el esqueleto, girando la cabeza hacia el sonido de la voz de James. T, que incluso ahora le ayudas a lograr sus objetivos. No me digas que no has odo hablar de la maldicin, mi joven amigo. No s de qu est hablando respondi James. Merln no es quien usted cree que es. No s lo que era en sus tiempos, pero ahora es diferente. Es bueno. El esqueleto se lanz hacia adelante, cacareando y palmendose los muslos de hueso con las manos. Las articulaciones de los dedos se rompieron y estos se esparcieron entre los huesos de animales. Si crees eso, tal vez tu mundo merezca lo que va a pasarle. El qu? pregunt James, sintindose simultneamente temeroso y molesto. El esqueleto de Farrigan dej de cacarear. Retorci su cabeza hacia James de nuevo, con los ojos vacos penetrantes. Cmo puedes no saber que la puerta se est abriendo? Merlinus ha desgarrado la cortina. Su retorno al mundo de los hombres es una fisura que conecta los reinos. Ciertas cosas han pasado a travs, y ahora mismo andan sueltas entre los hombres. Los borleys dijo James para s mismo, considerndolo. El esqueleto asinti. Pero eso no es todo. Ya llega. El Guardin. El Centinela de los Mundos! Merlinus es su Embajador. Estpido! Incluso ahora, sostienes el cordn en tus manos! Sultalo! Tal vez la puerta todava pueda ser cerrada! Suelta el cordn y libra al mundo de la maldicin, antes de que se complete! No creas en mentiras! Sultalo y envale a su merecida condena! No dijo James, aferrando el cordn firmemente, como si sus dedos pudieran traicionarle. Mir a lo largo de la extensa longitud del cordn, pero ya no poda ver a Merlinus. No poda sentir ningn peso sobre el cordn. Saba que no deba prestar atencin al desquiciado esqueleto. Obviamente, Farrigan era un antiguo enemigo de Merlinus. Probablemente, haba irrumpido en la caverna para saquear el almacn, como alegaba Merln, y haba quedado atrapado por la piedra de un sentido. El esqueleto estaba mintiendo. No haba ninguna maldicin. Y an as... Y si el esqueleto deca la verdad? James haba sido el responsable de traer a Merln
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de vuelta al mundo, embaucado por la horrible Madame Delacroix y sus cmplices. l, James, haba sido consultado sobre si Merln deba o no convertirse en el nuevo director de Hogwarts. Si haba algo de verdad en lo que deca el esqueleto, sera por completo responsabilidad suya. Tal vez era el destino, entonces, el que haba colocado el cordn en sus manos, el cordn que acabara de nuevo con Merln, deshaciendo todo lo que James haba hecho sin querer. Tal vez esta era su nica oportunidad de volver a arreglar las cosas. Siento tu lucha, muchacho dijo el esqueleto quedamente. Sabes cul es tu deber, verdad? Hazlo. No puede ser tan difcil. No requerir ningn esfuerzo en absoluto. Simplemente suelta. Tus amigos esperan fuera, listos para sacarte de este lugar. Ellos no tienen que saber lo que ha sido del mago. Cuntales simplemente que cay y nada ms. Slo t sabrs que has salvado al mundo. Hazlo ya. Mientras todava puedas. James mir de nuevo. Poda ver a Merln ahora. Estaba volviendo a lo largo del cordn, con una pequea caja en la mano, y su bculo alzado en la otra. El cordn estaba perfectamente inmvil mientras el hombre grande pisaba en l. James an no poda sentir la ms ligera tensin en el cordn. Lo apret entre las manos, pensando con fuerza. Poda hacerlo? Deba? Alguna vez se le volvera a presentar semejante oportunidad? Hazlo, chico! susurr de nuevo speramente el esqueleto de Farrigan, inclinndose hacia adelante. Cierra los ojos, no mires y suelta! El cordn estaba resbaladizo en la mano sudada de James. Casi lo hizo. Sus dedos se sacudieron. Y entonces record algo que Merln haba dicho el ao anterior, poco despus de volver al mundo. Tienes cierto talento para ver ms all de lo evidente, James Potter, le haba dicho. Haba sido un cumplido, asumi James, y quera decir que no se le engaaba fcilmente. Por supuesto, Madame Delacroix le haba engaado, pero eso haba requerido la utilizacin cuidadosa de un mueco vud maldito. Merln haba insinuado que las palabras simplemente no bastaban para embaucar a James. Pensando en eso, James se gir hacia el esqueleto una ltima vez. Cmo s que me est diciendo la verdad? El esqueleto pareci petardear. Lo sabes por la evidencia de tu propia alma! Sientes la verdad de mis alegaciones! Ahora deja caer el cordn! Termina con ello! James entrecerr los ojos. Sabe, no creo que lo haga. No s cmo eran las cosas en sus tiempos, pero en mi mundo, no matamos a la gente solo porque alguien diga que son problemticos. Entonces tu mundo merece su propia condena replic el esqueleto, volviendo a enroscarse contra la pared de la caverna. Me lavo las manos contigo. El Aniquilador est en camino. James decidi que era mejor no discutir con el esqueleto. Ahora que haba tomado
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una decisin, saba que no servira de nada. Mir a lo largo del cordn y vio que Merln casi estaba de vuelta. Su cara todava se mostraba sombra, pero haba una chispa en sus ojos oscuros. Nuestra tarea ha sido completada, seor Potter dijo mientras pisaba la piedra del suelo de la caverna. Puede soltar el cordn. Ya no lo necesitaremos. James dej caer el cordn al suelo. ste se alej reptando y cay silenciosamente al oscuro abismo. Suspirando, James mir al esqueleto, pero ste no se movi. Espero no or nada ms de l dijo Merln quedamente. Ha hecho lo que le quedaba por hacer. Qu quiere decir? dijo James, girndose hacia el mago. Por qu tena que sujetar yo ese cordn? Confianza, seor Potter replic Merln, sonriendo un poco pesarosamente. Ese es un activo escaso entre aquellos cuyo corazn se inclina hacia el mal. Por eso la confianza es la prueba final antes de llegar a mi almacn. Usted saba que l estara aqu? James seal con la cabeza hacia el esqueleto. l, o alguien como l. Su tarea es desafiar su confianza. Despus de todo, no hay autntica confianza si no hay duda. James mir a la cara de Merln. Casi lo solt dijo quedamente. Todo lo que tena que hacer era sujetar el cordn, y casi dej de hacerlo. Merln asinti gravemente. Hacer lo correcto casi siempre es simple, seor Potter. Pero nunca fcil. No pareca haber nada ms que decir. James y Merln volvieron hasta la piedra spera que enmascaraba la puerta oculta. Seor Deedle llam Merln, con perdn, querramos salir. James oy la voz de Ralph claramente a travs de la aparentemente impenetrable piedra, como si estuviera a solo unos pasos de distancia. Hmm, de acuerdo entonces. Qu hago? Apunte su varita a la entrada y diga Braut Tir. Hubo una pausa. James oy a Ralph susurrar. Qu fue eso? Me perd el acento! Hazlo sin ms, Ralph jade Rose impacientemente, estn de pie aqu mismo. Qu es lo peor que puede pasar? Ralph pronunci el encantamiento. Hubo un ligero chasquido y la entrada de piedra apareci. La luz de la puesta de sol entr en la cueva. James parpade hacia Ralph y Rose mientras Merln apagaba su bculo. Qu he hecho? exclam Ralph, dando un paso tambaleante hacia atrs. Los he sellado dentro! La entrada ha desaparecido! Hasta los ojos de Rose estaban bien abiertos de miedo. Qu os pasa a los dos? pregunt James, atravesando el umbral con Merln justo
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detrs de l. Los ojos de Ralph se abrieron an ms. Guau dijo, con reverencia. Es como si hubierais atravesado directamente una pared de piedra. No ests, hum, muerto, verdad? Estn bien, estpido sonri Rose, golpeando juguetonamente a Ralph en el hombro. La piedra de un solo sentido. James se encogi de hombros, volviendo la mirada a la ahora slida pared de la cueva. La puerta era completamente invisible. Se ha cerrado para siempre? Merln asinti. Ya no la necesito. Volvamos. La luz del da desaparecer pronto y la marea sube mientras hablamos. James mir y vio que las olas salpicaban el borde de la boca de la caverna. Cada ola empujaba ms agua sobre el spero suelo. Merln todava llevaba la cajita bajo el brazo cuando volvi a conducirlos hacia arriba por la estrecha y curvada escalera. Eso es todo? grit Ralph desde la retaguardia. Todas sus cosas estn en esa cajita? Le sorprende, seor Deedle? replic Merln. Preferira cargar con una pila de bales? Ralph ri sin humor. Tendra que arreglrselas por su cuenta, si ese fuera el caso. Apenas puedo arreglrmelas para arrastrarme a m mismo fuera de aqu. El viaje de vuelta a travs del puente de la pennsula fue ms fcil de lo que haba sido en el primer cruce. Los acantilados de la costa resultaban una visin acogedora y el viento era menor de lo que haba sido haca una hora. Merln fue el ltimo en cruzar. Cuando se uni a James, Rose y Ralph en lo alto del promontorio que coronaba la pennsula, volvi la mirada atrs. Casi casualmente, hizo un ademn con su bculo sobre el puente. Discordium dijo tranquilamente. No hubo destello, luz, ni explosin mgica obvia de poder, y an as el centro del puente se sacudi visiblemente. Como en cmara lenta, la columna vertebral de roca se desintegr y desmoron macizamente sobre el ocano de abajo, provocando enormes giseres al chocar contra el agua. Bueno, eso es todo, no? dijo Rose, impresionada. Merln le sonri. Finalmente, justo cuando el sol tocaba su reflejo dorado en el horizonte del ocano, comenzaron el retorno. Mientras volvan sobre sus pasos, siguiendo el sendero encantado de Merln, Rose se acerc a James de nuevo. Ralph y yo te omos hablar all atrs dijo quedamente. Pero no sonaba como si estuvieras hablando con Merln. Haba alguien all que no podamos ver desde el umbral?
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James no respondi directamente. Por alguna razn, senta reticencia a contar a Rose y Ralph lo del esqueleto de Farrigan. Mir fijamente a Rose. Era yo dijo, encogindose de hombros. Estaba solo... hablando conmigo mismo. Daba escalofros estar all mientras Merln iba por la caja. Rose apret los labios y lo mir atentamente mientras caminaba. James supo que ella saba que estaba mintiendo. Apart la mirada y se acerc trotando a Merln. Director dijo despus de un rato, qu son los borleys? Merln estaba caminando directamente delante de James, su larga zancada cortando a travs del Bosque como un cuchillo. Los ltimos restos del crepsculo sobre su tnica le daban un cierto aire vago y fantasmal. Como ya le expliqu en el tren, seor Potter, los borleys son criaturas de sombra. S, lo recuerdo, pero de donde vienen? La voz normalmente profunda de Merln baj un poco ms. Su compaero en la cueva se mostr hablador, no? James segua a Merln de cerca. Dese poder ver la cara del mago. Se mova velozmente a travs de los bosques oscurecidos, haciendo muy poco ruido. El viento cambiaba caprichosamente entre los rboles, hacindolos susurrar, casi como para cubrir la voz de Merln. James sigui. Dijo que los borleys haban venido con usted de entre los mundos cuando haba retornado. La voz de Merln todava era baja y retumbante. Hay un grano de verdad en todas las ficciones, seor Potter. Quizs sabe usted lo que son los percebes? Criaturas asquerosas que se acumulan en los cascos de los barcos cuando han pasado ya bastante tiempo en el mar. Cargan el barco con su peso y finalmente deben ser eliminados y destruidos. Puede pensar en los borleys como su equivalente mgico. As que vinieron con usted? As es. He estado esforzndome por cazarlos desde mi retorno. La mayora permanecen cerca de m y son fciles de capturar. Dos siguieron al seor Deedle y al seor Walker. A esos fui capaz de rastrearlos y capturarlos antes de que cualquiera de los muchachos reparara en ellos. El suyo, seor Potter, era bastante ms voluntarioso. Creo que es el ltimo que queda. James haba sentido curiosidad por algo desde aquel da en el tren. Cmo los captura si no puede utilizar magia con ellos? Viejos elementos, James Potter replic Merln, y su voz tena esa extraa cualidad hipntica que James haba odo por ltima vez mientras el mago sacaba una confesin a Denniston Dolohov, el padre de Ralph, la primavera pasada. El Bosque se haba quedado bastante oscuro, y James dese otra vez poder ver la cara de Merln. Tena la escalofriante sensacin de que Merln estaba hablando con l sin utilizar una voz
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audible. Merln sigui. Viejos elementos que pocos en mi poca conocan siquiera, y muchos menos entendan. Tengo una bolsa muy curiosa, una bolsa oscura, que no tiene nada en su interior. Cuando digo que no contiene nada, seor Potter, no quiero decir que est simplemente vaca. La bolsa est llena, rebosante incluso, con la ltima reliquia que queda de pura oscuridad, surgida del amanecer de los tiempos. Es dentro de sta bolsa adonde van los borleys, porque hay una nica cosa que una criatura de sombra necesita para existir, y eso es luz. Les mata? pregunt James en voz baja. Nada mata a una sombra, seor Potter. Solo pueden ser contenidas. Permanecen encerrados en la bolsa oscura, hambrientos de magia, desesperados por escapar, pero completamente disminuidos sin ninguna luz que los defina. El Ministerio de Magia utiliza un mtodo similar aunque ms crudo para contener a los dementores desde que se mostraron tan poco fiables como guardianes de Azkaban. Estn sellados en los stanos de su viejo feudo, el propio Azkaban, cautivos en cmaras privadas mgicamente de luz. Bueno, all sus poderes estn gravemente disminuidos, aunque no mermados. Allan, seor Potter. Me han informado de que es un sonido atroz, y me lo creo. James se estremeci. Despus de un minuto, pregunt. Y qu pasa si la bolsa oscura se rompe? Por primera vez, Merln se gir. James vio que un ojo del mago miraba sobre su hombro. An as, no interrumpi su zancada. Los borleys escaparan como un enjambre, por supuesto, seor Potter. Hambrientos de magia, atacaran a la primera fuente de magia que encontraran y la devoraran. De... devoraran? dijo James. Pero usted dijo que eran inofensivos. Como percebes. Dije que ese borley, en su condicin inicial, era principalmente inofensivo. Muchos borleys, algunos en estado avanzado, y desesperados tras su encarcelamiento, seran cualquier cosa excepto inofensivos. En ese caso, los percebes se convertiran en piraas. Pero eso es imposible, seor Potter. Yo soy el custodio de la bolsa oscura, y eso significa que est completamente a salvo. James suspir. Es esa la famosa bravuconera de Merln de la que me habl el ao pasado? Merln se detuvo finalmente. Se gir y agach, hasta que sus ojos quedaron al nivel de los de James. Sonri y sus ojos titilaron a la naciente luz de la luna. No, seor Potter dijo con su voz normal. Ese es el famoso juramento de Merln que no ha conocido usted an. Puede contar con l. Al fin dijo Ralph cuando l y Rose les alcanzaron. Un respiro. Rose, todava tienes esas galletas? Qu hay de un tentempi? Cuando finalmente alcanzaron el castillo, Merln les condujo directamente a travs de los pasillos y por las escaleras de caracol hasta su oficina. Aparte del enorme escritorio y
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las docenas de retratos que colgaban de las paredes de la oficina del director, la habitacin estaba antinaturalmente vaca. James mir alrededor y vio los retratos de Severus Snape y Albus Dumbledore, los dos tocayos de su hermano. Ambos marcos estaban, por el momento, desocupados. Quera agradecerles a los tres su ayuda esta tarde dijo Merln, y sonaba casi entusiasmado ahora que haban vuelto. Adems, creo que podran querer ver mi almacn abierto. Rose abri los ojos con inters. Va a mostrarnos lo que hay en l? No exactamente, seorita Weasley, aunque indudablemente vern su contenido en su momento. No, quera decir que quizs les gustara ver como se abre. Es, si perdonan que lo diga yo mismo, algo digno de ver. James sonri enigmticamente. Bueno, claro. Si lo pone as. Echemos un vistazo. Merln pareca complacido. Se inclin cuidadosamente y coloc la pequea caja de madera en el suelo. Tena un broche en el frente, sujetando la tapa. Merln alz el cierre y retrocedi. Lentamente, la tapa comenz a elevarse. Pareci alzarse como un cajn saliendo de la caja, deslizndose hacia arriba mucho ms de lo que la profundidad de la caja debera haber permitido. Haba otro cajn incrustado en la parte delantera del primer cajn. James rode la caja y vio que haba, de hecho, cajones en los cuatro costados del cajn principal. El cajn vertical alcanz la estatura de un hombre y se detuvo con un estremecimiento. Con un suave chasquido, los cajones de los cuatro costados empezaron a rodar hacia afuera. Los costados de cada nuevo cajn enmascaraban ms cajones an. Lentamente, se desplegaron, cada superficie revelando ms y ms compartimentos. Era hermoso de observar, y an as aturda la mente. Los ojos de James parecan resistirse a lo que estaban viendo. Lagrimeaban un poco mientras la caja se expanda, llenando el centro de la habitacin. Finalmente, despus de alrededor de un minuto, los cajones se detuvieron. James, Rose y Ralph rodearon la masa de cajones, puertas y complicadas cerraduras y cerrojos. Eso ha sido definitivamente genial dijo James, impresionado. Mucho mejor que una pila de bales estuvo de acuerdo Rose. Maravilloso suspir Ralph. Misterios y enigmas en abundancia. Mir suplicante a James. Podemos ir a comer ahora? James sonri. Los tres estudiantes se dirigieron hacia la puerta que conduca fuera de la oficina del director. James fue el ltimo en traspasarla, pero justo estaba saliendo, cuando Merln pronunci su nombre. James se detuvo y gir mientras Ralph y Rose empezaban a bajar la escalera de caracol. He devuelto los diez puntos sustrados, seor Potter, y aadido diez ms tambin dijo Merln. Lo hizo muy bien en la caverna. Recordar, por supuesto, que el secreto
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es esencial. Claro replic James. Ni una palabra a nadie. Merln asinti con la cabeza, acompaando a James a la puerta. Por supuesto dijo, bajando la voz. No s exactamente lo que le dijo Farrigan mientras yo recuperaba la caja, pero espero que sus palabras tampoco sean repetidas a nadie dentro de estas paredes. Eso incluye al seor Deedle y la seorita Weasley. Como ya sabe, los muertos pueden ser muy... persuasivos. Odiara ver como enraza cualquier conspiracin. James levant la mirada hacia el director. El hombre pareca un gigante junto a l. James asinti lentamente. Merln pareci satisfecho. Gracias, seor Potter dijo. Disfrute de su cena. Se la ha ganado. Despus de un momento, James se encontr de pie junto a la puerta cerrada de la oficina del director. La mir pensativamente, con la frente ligeramente fruncida. Vamos, James! grit Rose. La grgola dice que hay cerezas al vino como postre! Nunca consigo dulces como esos en casa! James sacudi la cabeza ligeramente. Si Merln no quera que James les contara a Rose y Ralph lo que haba dicho el esqueleto, entonces seguro que haba una buena razn. Pero solo haba dicho que no deba contrselo a nadie dentro de las paredes de Hogwarts. Por tanto, tcnicamente no haba ninguna razn para que James no pudiera contrselo a sus padres, y ellos podran contrselo a quien quisieran, no? Satisfecho con eso, James se gir y baj las escaleras de caracol para unirse con sus amigos.

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Captulo 5 Albus y la escoba


James se encontr con Ralph en la base de las escaleras el lunes por la maana. Los pasillos estaban ya llenos del clamor y barullo del comienzo de las clases, y aunque James saba que probablemente echara de menos las libertades del verano a finales de la primera semana, por el momento todava esperaba con ilusin las clases. Ya tengo mi horario listo proclam Ralph alegremente cuando entraban al Gran Comedor para el desayuno. Tengo Defensa Contra las Artes Oscuras con Debellows a primera hora de esta maana. Mira esto dijo James. Yo tambin. Qu raro que no pida un libro. Debe saber tanto sobre el tema que no necesita uno. Esto debera ser excelente. Reglas de Debellows dijo Graham mientras James y Ralph se sentaban a la mesa. Sabris que una vez se ocup de dos vampiros a la vez con solo un bate de golpeador y un lpiz muggle.
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Un lpiz? Ralph arrug la frente. Para atravesarlos, por supuesto. Era lo ms parecido que tena a una estaca de madera. Ralph frunci la cara, pensando. Debe haber sido un lpiz endiabladamente afilado. Rose ya haba terminado su desayuno, al haber llegado antes. Escuch que va a ser una clase muy prctica de Defensa Contra las Artes Oscuras, incluso para los de primero. Aparentemente, Debellows prefiere una aproximacin activa. Bueno, solo hay que ver al tipo dijo Noah, girando la vista hacia el hombre que todava estaba terminando su desayuno en la mesa de los profesores. Parece listo para saltar incluso cuando todava est inmvil. Sabrina se inclin sobre la mesa y dijo con un susurro teatral. Creo que Noah est un poco enamorado de l. Oh, cllate replic Noah. T no creciste coleccionando las cartas de accin Debellows Harrier. No me puedo creer que vaya a ensearnos como luchar contra las Artes Oscuras. Espero que nos muestre como hacer la maniobra llave-Perseus. Yo tena una figura de accin que haca eso asinti Graham con la cabeza. Intent utilizarla contra mi madre, una vez. No me dejaba ver el final de Barney. Yo tengo que esperar hasta el mircoles para mi primera clase con l se quej Rose. Contadme esta noche como ha ido, vale? James asinti, con la boca llena de tostada. Al otro lado de la habitacin, poda ver a Albus sentado en medio de la mesa Slytherin, sonriendo y riendo con sus nuevos amigos. Extraamente, sin embargo, la mayora de los que le rodeaban eran estudiantes mayores. Tabitha Corsica y Philia Coyle sonrean y asentan mientras Albus hablaba. Vamos dijo Ralph, tirando del cuello de la camisa de James. Quiero llegar a clase un poco antes. Quiero ver de qu va todo esto de Debellows. Espera dijo James, recogiendo su mochila. Se levant del banco y rode el borde del pasillo, dirigindose hacia la mesa Slytherin. Oye, Al llam. Albus levant la mirada, siguiendo el sonido de la voz de James. Hola, James! No te he visto en todo el fin de semana. Qu tal? Puedes dedicar un minuto a hablar con tu hermano de camino a la primera clase? Quiero or tus aventuras en tu nueva casa. Que dulce dijo Tabitha clidamente. Adelante, Albus. Charlaremos de nuevo en el almuerzo y har los arreglos para el mircoles. Excelente! Albus asinti alegremente. De acuerdo, vamos, hermano mayor. Tengo Herbologa con Neville a primera hora. Cuando se alejaban de la mesa Slytherin, Albus estaba positivamente explotando de excitacin.
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Ya tengo mi llave anillo, ves? He pasado todo el fin de semana en un gran tour con Garra y Colmillo. Sabes que las habitaciones de los Slytherin tienen su propia aula de prctica? Podemos practicar casi cualquier hechizo y maldicin que queramos sobre esos monigotes encantados. Si haces bien una maldicin, el mueco cae al suelo y hace una hilarante imitacin del efecto. No es que yo sea muy bueno con la varita an, pero Tabby dice que no debera apresurarme. James casi se ahog. Tabby? S asinti Albus. Tabitha Corsica. Es la jefa extraoficial de Garra y Colmillo. Es decir, nadie tiene realmente un cargo oficial de algo en el club. Es una especie de broma entre los Slytherins. James se volvi a mirar a Ralph, con las cejas arqueadas. Tabitha intent introducirme el ao pasado, antes del debate. Creo que es una sociedad secreta, aunque no es que sea muy secreta si eres un Slytherin. Tabby dice que est bien que te hable de ello, James asegur Albus. Pero yo que t lo mantendra en secreto. Quiero decir, no queremos que todo el mundo sepa de ella. Qu gracia tendra? Eso es lo que pasa con Tabitha el mircoles? pregunt James. Qu? Este mircoles dijo James, detenindose cuando alcanzaron el arco que conduca al exterior hacia los invernaderos. Tabitha dijo que hara los arreglos para algo. Oh, eso dijo Albus, mirando hacia las edificaciones que brillaban a la luz de la maana. Eso era por las pruebas de quidditch. Dice que le encantara verme entrar en el equipo. James sonri incmodamente. Pero no tienes escoba ni nada. Confa en m, esas escobas de las casas son intiles. Yo ni siquiera pude volar en lnea recta hasta que consegu mi Centella. Eso no va a ser problema dijo Albus, colgndose la mochila al hombro y sonriendo ampliamente. Tabby dice que me dejar utilizar su escoba para la prueba. La boca de James se abri de par en par, pero Albus se alej antes de que pudiera decir nada. Hasta luego, hermano mayor grit sobre el hombro. No puedo llegar tarde a la primera clase! Trot a la luz del sol, unindose a sus compaeros Slytherins de primer ao que haban estado rondando cerca. James se gir hacia Ralph, con la boca todava abierta. Primera noticia que tengo dijo Ralph, alzando las manos con las palmas hacia arriba. No soy parte de la panda de Tabby, ya sabes. Pero esa escoba chisporrote James, es... es malfica! Vamos dijo Ralph. Dejmoslo por ahora. La clase empieza en cinco minutos. Cuando James se volva a regaadientes para seguir a Ralph, pas junto a Scorpius
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que iba de camino a los invernaderos. Scorpius sonri burlonamente hacia James y le empuj con el hombro. James casi dijo algo, pero un Slytherin que andaba cerca se le adelant. En verdad, me has roto el corazn, Malfoy! grit el chico, aferrndose el pecho. Hubo un coro de risas. Scorpius les ignor. Por qu Debellows no da la clase en el aula de Defensa Contra las Artes Oscuras? pregunt Ralph, estudiando su horario mientras se colaban a travs de los atestados pasillos. Esto nos est llevando al otro lado del castillo. James se encogi de hombros, distrado. No tengo ni idea. Alcanzaron la habitacin designada y llena del resto de los alumnos de segundo. El aula era enorme, con un techo muy alto y ventanas altas a lo largo de toda una pared. No haba sillas ni pupitres. En vez de eso haba colchonetas sobre el suelo, anticuadas pesas colocadas en un largo estante, y una especie de maniques accionados por poleas y complicados aparatos cubiertos de acolchados y potros. Morgan Patonia, la Hufflepuff, entr y se detuvo, observando el lugar. Hmph. Bienvenidos al gimnasio de Hogwarts dijo con voz desconcertada. Ni siquiera saba que tenamos uno de estos. La clase se desliz nerviosamente a travs del lugar, sin estar muy seguros de qu hacer consigo mismos. Kevin Murdock, el Slytherin con quien James haba tenido Tecnomancia el ao anterior, agarr un par de pesas y las levant, fanfarroneando ante un par de chicas Ravenclaw que pusieron los ojos en blanco. Saludos, clase! reson una voz entusiasta. James se gir para ver al profesor Debellows entrando a zancadas en la habitacin por la puerta de atrs. Estaba vestido con una tnica corta y sandalias y tena una toalla colgada alrededor del cuello. Como sabis, soy vuestro nuevo profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras, Kendrick Debellows. Odio que me llamen profesor, as que sentos libres de llamarme por mi nombre de pila. No nos molestaremos con protocolos en esta clase. Quiero que todos pensis en m como en vuestro amigo y compaero. Tomad asiento, todos. James vio a Ralph mirar alrededor como si esperara que una fila de sillas hubiera aparecido de repente. El resto de la clase estaba haciendo lo mismo, con las caras vagamente confusas. En las colchonetas! ri Debellows. Os lo juro, esto va a ser una experiencia educativa nueva para todos vosotros, por lo que veo. Sobre las colchonetas, estudiantes. Donde gustis. Ese es el espritu. James se dej caer con la espalda contra uno de los muecos. Cuando se apoy en l, este emiti un suave chasquido y un zumbido. El brazo del mueco salt hacia arriba junto con la mano terminada en un enorme y acolchado puo. James lo mir con aprensin, y despus a Ralph. Ralph pareca definitivamente preocupando mientras se sentaba incmodamente sobre la colchoneta.
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No s a qu tipo de clases habris estado acostumbrados en el pasado, estudiantes dijo Debellows, cogindose las manos tras la espalda y mecindose sobre los talones . De hecho, no he preguntado especficamente por los mtodos de anteriores profesores de Defensa. Tengo mi propia forma de hacer las cosas, una forma que prob ser muy exitosa durante mis aos como lder de los Harriers, y tengo intencin de implementar los mismos mtodos aqu. Muchos de vosotros estaris familiarizados con mis misiones, pero dejadme tranquilizaros: esta no ser una clase terica. No discutiremos mis aventuras detalladamente, por mucho que estas pudieran de tanto en tanto resultar instructivas e ilustrativas. No, esta va a ser una clase donde haremos cosas. Aprender es practicar! Y practicar es lo que haremos. Probablemente la mayora de vosotros terminaris magullados y exhaustos. Puede que volvis de nuestras clases con moretones, sudados y manchados de barro. Pero os haris fuertes! Har lo que est en mi mano para ensearos todo lo que he aprendido en mis aos de confrontacin con las Artes Oscuras. Ahora, solicitar un voluntario. Los ojos penetrantes de Debellows vagaron ansiosamente sobre la multitud de estudiantes de segundo ao. Un Ravenclaw llamado Joseph Torrance alz la mano tentativamente. Excelente, eso es, nada de timidez. grit Debellows energticamente. Ven aqu, jovencito. No s tu nombre, pero le llamar Ignatious. Mi nombre es Joseph dijo el chico, trotando hacia Debellows en la parte delantera de la habitacin. Joe entonces. Bien, bien. Lo que quiero que hagas, Joe, es fingir que eres un hombre-lobo. Quiero que me ataques. Atacarle, seor? dijo Joseph, un poco inseguro. S, s, como un hombre-lobo. Simplemente lnzate sobre m, ve a la yugular. No temas hacerme dao. Joseph trag saliva, mirando al resto de la habitacin, despus se volvi hacia Debellows. Animosamente, se encorv, alz las manos con los dedos como garras, y carg, haciendo una imitacin bastante buena de un aullido rabioso. Justo cuando salt, Debellows se gir. En un borrn de movimiento, enganch una pierna sobre el chico, hacindole girar hacia arriba en el aire, sac de la nada su varita, y grit una orden ininteligible. Joseph se qued congelado en medio del aire antes de estrellarse contra la colchoneta. Su cara todava se contorsionaba en una comedia de gruido. La clase a penas haba tenido tiempo de jadear antes de que se hubiera acabado. Hubo un momento de respetuoso silencio, y despus estall un aplauso. Graham code a Morgan, asintiendo excitadamente y sealando. Est perfectamente bien grit Debellows, sacudindose las mangas de la tnica . Ni siquiera est paralizado, solo suspendido. No es as, Ignatious? palme al chico en el pie alzado. Es Joseph, seor replic el chico, sacudindose y mirando nerviosamente al
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suelo. Joe, si, desde luego. La cuestin, por supuesto, no es hacer dao a la pobre criatura, sino simplemente alzarla del suelo. Si no puede tocar el suelo, no puede atacar. Si no puede atacar... bueno, el apoyo es elemental, como podis ver. Preprate, Joe. Joseph apenas tuvo tiempo de poner las manos ante l antes de que Debellows ondeara su varita. El chico cay sobre la colchoneta. Debellows mir alegremente a los estudiantes. Alguna pregunta? Graham dispar la mano al aire. Qu encantamiento fue ese, seor? Tsk, tsk, tsk, rega Debellows, ondeando el dedo hacia Graham. No nos adelantemos, seor..., ah, jovencito. Preparacin fsica antes que los hechizos, es mi lema. Habis notado la maniobra que he utilizado para lanzar al hombre-lobo al aire en primer lugar? Esa es la clave de todo el asunto. Los hechizos son solamente la guinda del pastel. No, en esta clase, nos aplicaremos en la disciplina fsica preparndonos a nosotros mismos para los desafos a los que podemos enfrentarnos como defensores del bien. Sabis, clase, que un mago lo suficientemente en forma puede sobreponerse incluso a la maldicin Imperius si tiene la suficiente fuerza fsica y mental? Es cierto. Durante mucho tiempo, el enfoque para civiles de la Defensa Contra las Artes Oscuras ha sido hechizos rpidos y sucios, encantamientos protectores, y maldiciones tramposas. Aqu, no os har simplemente diestros en teora. Aqu, os convertir en guerreros! Sonri ampliamente hacia la habitacin, su mirada oscura enrgicamente cortante. Despus de un momento, Kevin Murdock empez a aplaudir. El resto de la clase se le uni sin mucho entusiasmo. S que probablemente no os entusiasme mucho mi aproximacin dijo Debellows, alzando una mano. Hay algunos que no utilizan los mismos mtodos que yo. Algunos que no respetan la importancia de la pericia fsica, que creen que ese hechizo expelliarmus y el encantamiento patronus son ms que suficientes para luchar contra la mayora de los enemigos. En los Harriers, llamamos a esa gente aurores. Sonri, y hubo una ligera oleada de risas. Kevin Murdock sonri burlonamente a James, mientras codeaba a un compaero Slytherin. Debellows sigui. Pero yo creo que encontraris mi aproximacin bastante efectiva a la larga. Y os lo prometo: no os pedir a ninguno que hagis nada que no est dispuesto a hacer yo mismo a vuestro lado. Y ahora! Bati las palmas impacientemente. Veamos de donde partimos. Cuntos habis odo hablar alguna vez de la carrera del guantelete? James recorri la habitacin con la mirada. Nadie alz la mano esta vez. Debellows pareca impertrrito. La carrera del guantelete, tambin conocida como el Corredor de la Muerte, es una antigua herramienta utilizada por aquellos que se entrenan para la batalla. Es una especie de prueba de obstculos accionada por poleas. Concedido, siendo magos,
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tenemos a nuestra disposicin ciertas, hmm, capacidades especiales. La carrera del guantelete no tiene ms finalidad que la de sobrepasarlo. Seguramente, todos habris odo la frase hacer la carrera del guantelete. Estoy a punto de ilustraros sobre lo que significa realmente esa frase. Debellows pase enrgicamente a travs de la habitacin y se detuvo al final de la lnea de aparatos. Se puso las manos en los codos y torci la cintura unas pocas veces, saltando de un pie a otro una docena de veces, despus finalmente se agazap. Extendi un brazo, apuntando la varita hacia la lnea de aparatos. Defendeum! ladr. Inmediatamente, los aparatos se pusieron en marcha, zumbaron y volvieron a la vida. Debellows se lanz hacia adelante, amagando y rodando bajo el primer dispositivo, cuando ste arre una poltrona acolchada en su camino. Con un gruido, el hombre salt a la fase siguiente. Se mova en una especie de ballet muscular, abalanzndose, encorvndose y saltando a travs del barullo mecnico. Capeaba ruedas de puos acolchados, se agachaba bajo hechizos aturdidores disparados por un banco de varitas automticas, saltaba sobre potros y mandbulas acolchadas, y finalmente se zambull, brinc y aterriz pulcramente sobre los pies al final del guantelete. No hubo aplauso esta vez. James mir, horrorizado, hacia la monstruosidad de poleas que golpeaba salvajemente. As! grit Debellows sobre el ruido del circuito del guantelete, colocndose los puos en las caderas. Quin ser el primero entonces?

Es un autntico chiflado! exclam Graham mientras cojeaba de camino a Historia de la Magia. Debe haber recibido demasiados aturdidores en el cerebro cuando era Harrier o algo! Nada de hechizos hasta el cuarto ao dijo Ralph, sacudiendo la cabeza. Y qu era todo eso al final? Quin es Artis Decerto? No es un quin, sino un qu dijo Rose, colocndose junto a Ralph. Es una especie de versin mgica del karate. James se frotaba el codo donde el guantelete se lo haba golpeado. A dnde vas, Rose? Historia de la Magia replic remilgadamente. Ralph la mir fijamente.
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Nuestra Historia de la Magia? No s qu quieres decir con eso dijo Rose, alzndose en toda su estatura, que llegaba aproximadamente a la nuez de Adn de Ralph. Mi horario indica Historia de la Magia, segunda clase, Profesor Binns. No puedo evitar que mi consejero sugiriera que saltara de nivel en algunas asignaturas Entonces las cosas no fueron bien con el profesor Debellows? No se le puede llamar profesor dijo Graham agriamente. Quiere ser nuestro colega, no lo sabas? La clase de colega que te obliga a hacer cincuenta flexiones si no puedes arreglrtelas para evitar ser aplastado por un puo acolchado gigante dijo Ralph tristemente. Odio decirlo, pero probablemente os haga algn bien dijo Rose, evaluando a los chicos de reojo. Espera a tener tu primera clase con l gru James. Veremos lo animada que te mostrars despus. Cuando entraron en fila al aula de Historia de la Magia, el fantasmal profesor Binns pareca estar en medio de una leccin. Su espalda estaba vuelta mientras escriba en la pizarra con un trozo de tiza fantasmal. Extraamente, pareca estar escribiendo notas sobre viejas notas, creando una masa sin sentido. Daba la clara impresin de que la pizarra contena aos de la fantasmal escritura del profesor, capa sobre capa desvanecindose en la penumbra. Como James saba, Binns tena solo el ms ligero de los asideros en la realidad temporal. El ao pasado, Ted haba contado a James que la escuela haba intentado trasladar el aula de Historia de la Magia a otra ala para hacer espacio a los visitantes de Alma Aleron. Desafortunadamente, el profesor Binns continuaba apareciendo de improviso en la vieja aula cada da para dar sus clases a pesar del hecho de que sta haba sido temporalmente convertida en el dormitorio de las chicas de Alma Aleron. Ningn tipo de persuasin logr convencer al fantasma de recolocar sus clases, y la habitacin fue pronto vuelta a convertir en un aula. Torpemente, los estudiantes encontraron sus asientos y empezaron a sacar pergaminos y plumas. Despus de un minuto, Rose se aclar la garganta bastante ruidosamente y llam al profesor por su nombre. Binns dej de escribir en la pizarra y se gir, mirando con vaga atencin a Rose a travs de los anteojos. S, seorita Granger? Hubo una oleada de risa y Rose se sonroj. No soy la seorita Granger, seor. Soy Rose Weasley, su hija. Yo, hmm, creo que nos hemos perdido la primera parte de su leccin. Otra generacin ya mascull Binns para s mismo. Muy bien entonces. El fantasma extendi la mano en busca de un borrador fantasmal y empez a pasarlo por la pizarra, sin producir ningn efecto en absoluto. No tiene sentido tomar apuntes. Solo tienes que escuchar la leccin susurr
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Graham confidencialmente. Es un desafo, pero las buenas noticas son que ha estado haciendo los mismos exmenes durante cuarenta aos. Las respuestas estn grabadas en lo alto de los pupitres. Ves? James haba tenido al profesor Binns el ao anterior, pero no haba odo esta leyenda en particular. Baj la mirada a los desgastados grafitis grabados en el tablero del pupitre. Desde luego, enterrado en el centro, haba una lista de temas numerados y frases. Arriba, como encabezado, estaba la frase CUANDO TENGAS DUDAS, SIMPLEMENTE DI REBELIN DUENDE. Eso es hacer trampa dijo Rose sin mucha conviccin. Hmm, tcnicamente. Recordarn dijo Binns, quitndose las gafas y limpindolas ausentemente en su anticuada y fantasmal solapa, que el ao pasado, completamos nuestros estudios con el fin de la Edad Oscura mgica, en la cual hombres y magos finalmente separaron sus caminos despus de siglos de conflictos. El mundo mgico permiti que los reinos muggles creyeran que haba desaparecido y finalmente se haba extinguido. Al contrario, por supuesto, el mundo mgico se desarroll en secreto, y as ha sido desde entonces, exceptuando las tpicas fricciones inherentes en la interaccin de lo mgico y lo no-mgico. Esto nos trae a los mismos principios de la edad moderna de la historia mgica, en la cual nacieron instituciones estrictamente mgicas. Este ao estudiaremos la historia de estas instituciones, desde gobiernos a economa y educacin. Inicialmente, casi todos esos detalles se decidan dentro de estas paredes, y por la misma gente. Puede que sean conscientes de que este mismo castillo fue el centro del mundo mgico durante bastante tiempo antes de ser exclusivamente clasificado como lugar de aprendizaje. Rose emborronaba notas aplicadamente sobre su pergamino. Ralph la observaba con curiosa fascinacin, ya fuera a causa de su persistencia al tomar notas o porque su escritura era meticulosamente precisa. James dese que Zane estuviera all para hacer algn dibujo divertido del profesor Binns. Ociosamente, garabate en su pergamino. Fotografa mgica continuaba Binns, bastante ms antigua que su equivalente muggle, estaba todava en sus principios durante la fundacin de Hogwarts. Aqu, en lo que era, en esos tiempos, todava un medio experimental, vemos la nica representacin fotogrfica que queda de los fundadores originales de Hogwarts. James levant la mirada para ver al profesor sealando con su varita fantasmal a una pequea imagen enmarcada en la pared. James entrecerr los ojos pero no pudo sacar nada en limpio. No saba que hubiera fotos de los fundadores y senta bastante curiosidad por ver qu aspecto tenan. Mir alrededor de la habitacin, pero nadie ms pareca estar teniendo ninguna dificultad en ver la antigua foto. James apret los labios. Tena que ocurrir tarde o temprano. Tan silenciosamente como pudo, busc en su mochila y encontr el pequeo estuche que contena sus nuevas gafas. Las sac y, tan subrepticiamente cmo fue posible, se las puso. Inmediatamente, la foto antigua se enfoc. Tcnicamente, no es una fotografa como las que conocemos hoy en da, sino una
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especie de retrato instantneo creado con pinturas especialmente encantadas. En cualquier caso, el resultado es una imagen fiel, aunque cruda y tosca. Aqu vemos a los cuatro fundadores originales de pie delante de sus estatuas en la rotonda original. Esta fue tomada cuando sus carreras estaban bastante avanzadas, en ocasin del nombramiento y dedicacin de Hogwarts como escuela de magia y hechicera hace ms de diez siglos. James estudi la antigua imagen. Era ciertamente muy granulada y solo en blanco y negro. An as, podan distinguirse bien las cuatro figuras, dos brujas y dos magos. La cara larga de Godric Gryffindor luca su famoso mostacho y su perilla picuda. Los rasgos de Salazar Slytherin eran fros, con pmulos y barbilla afilados. Era absolutamente calvo. Helga Hufflepuff era alta y de aspecto severo, con una larga trenza. Rowena Ravenclaw llevaba el cabello grisceo suelto, enmarcando una hermosa cara risuea y unos ojos oscuros. Tras ellos podan verse sus estatuas, pero solo de cintura para abajo. Las estatuas haban sido indudablemente muy altas. Mirad susurr Graham, sealando la foto, hay un fantasma en el pedestal! Puedes verlo en el costado, junto a la estatua ms a la derecha, justo como en el libro de Rita Skeeter! Ralph pareci asombrado. El fantasma en el pedestal? Rose hizo una mueca dolorida. Es solo un mito, Ralph susurr. Estaba en un libro de hace unos pocos aos: El Cdigo de los Fundadores. Deca que haba secretos ocultos en un montn de antiguas pinturas y fotos y cosas. Supuestamente, hay una cara fantasmal oculta en las sombras del pedestal de la estatua en la foto de los fundadores. Est ah mismo resoll Graham. Skeeter dice que fue introducido en la foto por un maleficio del propio Salazar Slytherin como adelanto de su maldicin final. Se supone que ser la cara del heredero de Slytherin. Por supuesto, ahora eso ya es historia. La Cmara de los Secretos es bien conocida. Estaba en el tour de Hogwarts hasta hace unos aos, cuando la cerraron por resultar insegura. Una Hufflepuff llamada Ashley Doone, en la fila de atrs de James, aadi, susurrando: Yo tambin puedo verlo, parece... parece que lleva gafas! Vaya, James dijo conspiradoramente, creo que el fantasma en el pedestal eres t! James se gir para fulminarla con la mirada. Ella sonri y se cubri la boca. Cuando James se volvi a dar la vuelta, Rose y Ralph tambin estaban mirndole. Desde cundo llevas gafas? pregunt Ralph. No las llevo! se quej James. Solo las necesito para ver... cosas. De lejos. A veces. Casi nunca! Son bastante monas, James sonri Rose. De un cierto modo intelectual. James se arranc las gafas y las volvi a meter de golpe en su mochila. Rose volvi a
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mirar la foto antigua mientras el profesor Binns barbotaba distradamente. Y Ashley tiene razn susurr Rose, sonriendo juguetonamente. El fantasma del pedestal se parece un poquito a ti. No me haba fijado al principio. Anda y pirdete refunfu James, volviendo a sus garabateos.

Esa noche, despus de la cena, James y Rose se sentaron entre una pila de libros y pergaminos en una esquina de la sala comn Gryffindor. Es apenas nuestro primer da de clase se quej James. No puedo creer que ya est hasta las cejas de deberes. Rose moj su pluma. Si dejaras de quejarte y lo hicieras sin ms, no parecera tanto trabajo. Gracias por los nimos gru James, pasando al azar las hojas de un enorme libro polvoriento. Cuntas clases voy a compartir contigo este ao, por cierto? Quiero decir, aparte de Historia de la Magia y Transformaciones. Es un poco embarazoso, sabes? No puedo imaginarme por qu dijo Rose sin levantar la mirada de su pergamino, a ti no te afecta para nada que haya heredado la facilidad de mi madre con los principios bsicos de la magia. T, por otra parte, has heredado la tendencia de tu padre a postergar tus estudios hasta el ltimo minuto. Simple gentica. James se sent erguido. Ya has hecho los deberes de Transformaciones entonces? Tal vez podras echarme una mano con los mos ya que eres tan lista. Despus de todo, somos familia. Obviamente me has confundido con alguna otra dijo Rose, metiendo sus libros en la mochila y cerrando la cremallera. Puede que eso funcionara con mi madre en los viejos tiempos, pero solo porque ella tena una sentido de la responsabilidad superdesarrollado. Mi herencia Weasley contrarresta eso perfectamente. Por cierto, no deberas ponerte las gafas para hacer los deberes? James le lanz una mirada apagada. Solo las necesito para ver de lejos, muchas gracias. Apreciara que mantuvieras todo el asunto de las gafas en privado. No es para tanto. Mucha gente lleva gafas. Muchos perfectos nerdos gimote James, apesadumbrado. Damien las lleva seal Rose. Y la profesora McGonagall. Fiera Hutchins las
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lleva y le quedan muy bonitas, aunque sea una Slytherin. Y Clarence Templeton, y Scorpius... James casi tir sus libros de la mesa. Scorpius lleva gafas? Cmo lo sabes? Rose pestae hacia James. Se las vi en Herbologa. Las necesita para leer, supongo. Al contrario que t, parece perfectamente cmodo llevndolas en clase. Lucen muy deportivos, de hecho. Sin montura, con patillas de carey... Vale, vale dijo James, ondeando la mano despectivamente. Eso no lo hace mejor. A pesar de lo que puedas pensar dijo Rose, inclinndose y bajando la voz, no es estpido. Puede que no sea el chico ms agradable de la escuela, pero sabe lo que hace. Sabe como lanzar unos pocos hechizos, que bien dijo James, cruzndose de brazos. Sus padres probablemente contrataron a uno de esos tutores duendes para asegurarse de que pudiera lucirse ante el resto de nosotros. Rose se encogi de hombros y mir mordazmente al otro lado de la habitacin. Parece que l ya ha hecho sus deberes, en cualquier caso. James sigui la mirada de su prima. Scorpius estaba recostado en una silla de respaldo alto junto al hogar. Sacuda ociosamente su varita, haciendo flotar un pedazo de papel plegado para que pareciera un murcilago. Oscilaba y bajaba fcilmente. Bonito alarde gru James por lo bajo. Cameron Creevey vio a James mirando. Se levant y se aproxim a la mesa tentativamente. Oye, James! Qu tal fue tu primer da! Psimo se quej James. Te fue bien en Transformaciones, Cameron? Cameron sacudi la cabeza. Ni siquiera he tenido mi primera clase, lo siento. Solo quera preguntarte: es cierto lo del ao pasado? Lo de la alineacin de los planetas y como estabas all cuando volvi Merln y todo ese asunto de como burlasteis a ese reportero muggle? Bueno empez James, y despus se encogi de hombros cansado, s, claro, supongo. Probablemente todo sea cierto, pero no fue como suena. Yo estaba intentando detener el retorno de Merln, ya sabes. As que en realidad, fue un rotundo fracaso. Cameron sonri abiertamente, mostrando un montn de chicle rosa. Eso es absolutamente brutal! exclam. Mi padre es Dennis Creevey, fue a la escuela con tu padre, Harry Potter, no? Claro, si t lo dices estuvo de acuerdo James, sonriendo. El entusiasmo del chico era bastante contagioso. Pero no me parezco a l, Cameron, de verdad. Soy solo un cro. Ves? Ninguna cicatriz en forma de relmpago. Adems, tuve un montn de ayuda. S, lo s asinti Cameron. Ralph Deedle, cuyo padre es en realidad un
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Dolohov! Nadie vio venir esa, no? An as tiene sentido en retrospectiva. Al menos eso es lo que dice mi padre. Rose sonrea burlonamente y finga leer uno de los libros de James. James sacudi la cabeza con perplejidad. De dnde has sacado todo eso, Cameron? Oh, todos los de primero han estado hablando de ello. No podemos esperar a ver con qu sales este ao! James frunci el ceo. Este ao? Claro! se entusiasm Cameron. Quiero decir, es justo como en los das de tu padre! Cada ao, l tena una gran aventura, no? Tenemos todos los viejos artculos de El Profeta en casa al igual que las novelizaciones. S que son un poco exagerados, pero mi padre estuvo all algunas veces y dice que los libros ni siquiera hacen justicia a las autnticas historias. Mi favorita es la del Torneo de los Tres Magos, especialmente la parte del dragn! James alz las manos, deteniendo a Cameron. Mira, esos libros hablan mi padre. No de m. Las cosas son diferentes ahora, no? Ya no hay ningn Voldemort, nada de grandes sociedades malficas y espeluznantes dispuestas para dominar el mundo. Lo del ao pasado fue una casualidad, verdad? Adems, no fui un hroe como mi padre. Si no hubiera sido por Ralph y Zane... Zane? interrumpi Cameron. El americano? S ri James, exasperado. l... James salt cuando algo golpe la ventana junto a l. Se gir, con los ojos muy abiertos. La ventana estaba perfectamente oscura y vaca. Miraba hacia su reflejo en el viejo cristal. Qu diab...? El golpeteo lleg de nuevo, ms alto, sacudiendo la ventana en su panel. Algn pequeo objeto se haba lanzado contra ella desde el exterior. Pareca una gran polilla, pero con brillantes alas verdes. James enfoc la mirada, frunciendo el entrecejo. Qu es eso? pregunt Rose, rodeando la mesa para unirse a James. James seal con la cabeza. La polilla volvi a lanzarse contra la ventana, golpeando el cristal con sus alas. Era notablemente fuerte considerando su tamao. Es una alevilla dijo Rose, reconociendo la forma voladora. Djala entrar antes de que se haga dao. Son inofensivas. James desatranc la ventana y la abri justo cuando la alevilla se lanzaba de nuevo hacia ella. Atraves disparada la ventana abierta y pas junto a James. Cameron se agach mientras la centelleante polilla recorra la habitacin. Se zambull frenticamente, esquivando a los estudiantes esparcidos por la habitacin, dejando un rastro de dbil brillo tras ella. Scorpius se sent erguido y observ a la polilla entrecerrando los ojos, mientras esta viraba y se arqueaba, dibujando verdosas lneas
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polvorientas en el aire. Finalmente, como si estuviera exhausta, la polilla se agit hasta aterrizar en la mesa, sobre la pila de libros de James. Pleg las alas y sacudi las antenas hacia James. Guau! dijo Cameron excitado. James alz los ojos. Las lneas de brillante polvo se haban condensado hasta tomar forma. sta flotaba en medio del aire, vagando muy lentamente hasta el suelo. James reconoci la figura. Sonri abiertamente. Cameron, te presento a Zane dijo James, gesticulando hacia la cara familiar formada por el polvo brillante. Zane, justo estbamos hablando de ti. Cmo lo has sabido? La polvorienta representacin de la cara de Zane sonri. Funciona! Hola, James! Espera un segundo. Raphael, Anna, decid al profesor Franklyn que funciona. He llegado! Pueden verme! De acuerdo, como sea. Hola a todo el mundo. Hola, Rose! Dnde est Ralphinator? l y Albus estn abajo con los Slytherins replic James. Qu es esto, Zane? La cara trmula de Zane hizo una mueca como diciendo es una larga historia. Habis odo hablar del Efecto Mariposa? Una de esas bate las alas en Pars y causa un huracn en Los ngeles? Bueno, esta es esa mariposa. Es una polilla, en realidad, pero la cuestin es que no causa huracanes, solo sabe cundo van a ocurrir. Franklyn dice que es una especie de conexin psquica con el cosmos. Sea como sea, puede sintonizar con cosas a miles de millas de distancia. El truco fue coger la frecuencia justa en el momento adecuado. Por el momento, est sintonizando con mi cara aqu en Alma Aleron. Qu aspecto tengo? James se inclin hacia adelante, estudiando el extrao y brillante fenmeno. Como un fantasma mareado. Eso es lo ms que consigue, por ahora asinti Zane. An as, es un gran salto para el Departamento de Comunicaciones Mgicas Experimentales. Raphael dice que probablemente consigamos una subvencin por esto. De todas formas, solo tengo un minuto antes de que el polvo se asiente. Cmo os va todo? Bien replic James. Dile aqu a Cameron que no vamos a tener ninguna excitante aventura este ao. Ser mejor que no estuvo de acuerdo Zane. James me jur que se haban acabado el ao pasado, Cam. Esa es la nica razn por la que dej que mis padres me arrastraran de vuelta a Amrica. Vaya, estoy desapareciendo, puedo sentirlo. Estar en contacto, chicos. Tenemos algunas otras tcnicas que probar. Ser divertido! Muy bien, Zane dijo James mientras la cara brillante empezaba a desintegrarse. Nos vemos! Espera! chill la voz de Zane mientras se haca ms dbil. Te he odo decir que tu hermano estaba con los Slyth...? Su voz se apag cuando el brillante polvo de la polilla se desvaneci en el aire. Sobre la mesa delante de James, la polilla flexion las
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alas. Las despleg otra vez y vol silenciosamente a travs de la ventana abierta. James la cerr. Eso fue totalmente brillante! exclam de repente Cameron. James sonri, sacudi la cabeza, y ahuyent al chico con un ademn. El resto de los Gryffindors de la sala comn volvi a sus asuntos. Eso es una completa estupidez dijo Rose, volviendo a su asiento. No existe nada parecido al Efecto Mariposa. Es solo una metfora. James sonri petulantemente a Rose. Si que ests loca por l! Rose le frunci el ceo. Ahora por qu demonios diras algo as? Porque dijo James simplemente, esperaste hasta que se fuera para decir eso. Rose se ruboriz y apart la mirada, echando humo. Ves? dijo James, codendola. No soy un imbcil en todo, verdad? Rose se aclar la garganta y recogi su mochila. Disfruta de tus deberes de Transformaciones dijo, ponindose en pie. Y por cierto, vi las respuestas de tus deberes de Historia de la Magia. Tres estn mal, y no voy a decirte cuales son. Bati las pestaas y sonri dulcemente. Buenas noches! James se derrumb en su silla, observndola subir las escaleras del dormitorio de las chicas. Al otro lado de la habitacin, Cameron le sonri. Nada de aventuras este ao, pens James. Eso era bueno, no? Por supuesto que lo era. Adems, el tro se haba roto. Zane ya no estaba, estaba al otro lado del ocano en una franja horaria completamente diferente. Eso no le haba ocurrido nunca a Harry Potter. Siempre haban sido Harry, Ron y Hermione, el tro mgico, inseparables incluso hoy en da. No era as para James, y eso, se dijo a s mismo, estaba bien. Dejemos que Albus tenga una aventura si no es una muy mala. Despus de todo, era l el que segn todo el mundo se pareca a su padre cuando era joven. Le picaba la frente. Sin pensarlo, se la rasc, levantndose el pelo rebelde. Justo como le haba dicho a Cameron, no haba ningn relmpago all. James no era su padre. Cuando baj la mano, vio a Scorpius Malfoy mirndole fijamente a travs de la habitacin. Su cara era inescrutable. Despus de un momento, Scorpius apart la mirada, como aburrido. Si haba alguna prueba de que la era de las aventuras al estilo Harry Potter se haba acabado, estaba sentada justo all: Scorpius Malfoy con un emblema Gryffindor bordado en la tnica. James suspir, abri su libro de Transformaciones, y empez sus deberes.

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Los primeros das de colegio pasaron en un borrn. James asisti a sus clases e hizo un esfuerzo concentrado por tomar notas y acometer sus deberes. Su diligencia surga parcialmente de su propia determinacin a no quedarse atrs desde principio de curso, pero tambin debido a la presencia de Rose en muchas de sus clases. Ella serva como una constante y desagradable fuente de competicin ya que James estaba decidido a no permitir que su prima de primero le superara a pesar de su inteligencia natural. Una clase que Rose no comparta con James era Cuidado de Criaturas Mgicas, que todava era impartida por Hagrid. Hagrid avergonz a James saludndole con un enorme abrazo de oso que le aplast los huesos al principio de la clase. No tuve oportunidad de decrtelo en el funeral, James dijo Hagrid en lo que l pensaba era un tono confidencial, pero lamento mucho lo de tu abuelo Weasley. Arthur era un gran hombre, s seor. James asinti con la cabeza, un poco molesto porque se le recordara la muerte de su abuelo. Haban pasado algunos das desde la ltima vez que pensara en ello. Hagrid invit a la clase a sentarse sobre la multitud de calabazas que maduraban en su jardn. Pas la hora explicando de qu trataba la clase y describiendo a los animales que presentara a los estudiantes durante el ao. James no escuchaba particularmente atento, miraba en vez de eso al lago, sus pensamientos vagando melanclicos. Durante su hora libre del mircoles, James se sent con Ralph y Rose en una mesa en la biblioteca. Aprovech la oportunidad para escribir una breve carta a sus padres. Cuando termin, tambin se le ocurri escribir una nota a su prima Lucy, como haba prometido. Moj su pluma y escribi lo primero que le vino a la cabeza. Querida Lucy, Hola! Espero que to P. y ta A. no te estn arrastrando demasiado de un lugar a otro, pero si lo hacen, ojal te ests divirtiendo mucho y viendo algunas cosas estupendas. El curso ha empezado bien. El nuevo profesor de Defensa es Kendrick Debellows, el famoso Harrier. Pregunta a tu padre si no sabes quin es. Un tipo bastante duro, y no tiene nada bueno que decir de los aurores, as que esa clase va a ser un ladrillo. Al te saludara si supiera que te estoy escribiendo. Termin en Slytherin despus de todo! Promet que dejara que fuera l quien se lo contara a mam y pap, pero no dijo que no pudiera contrtelo a ti. Rose est sentada aqu mismo y te dice hola y que saques una foto de cualquier cosa genial que veas si ests en algn lugar interesante, incluso si ests ya harta
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de ver cosas as. Dile a Mol que todos le enviamos recuerdos. Enva una carta y alguna foto en respuesta con Nobby, vale? Sinceramente, James James dej que Rose firmara la carta a Lucy tambin. Cuando lo hubo hecho, recuper la carta y la reley. Despus, pensativamente, aadi: P.D.: Si te aburres, podras hacerme un favor? Busca lo que puedas encontrar sobre algo llamado el Guardin o el Centinela de los Mundos. Podra ser un poco difcil de encontrar, pero s que te las arreglaras, y sera de gran ayuda. Pero no hables a nadie ms de esto. Promet mantenerlo en secreto. Gracias. James termin de escribir y despus rpidamente sell ambas cartas y las meti en su cartera. Esa tarde, despus de su ltima clase, Rose y Ralph acompaaron a James a la lechucera. All, James at las cartas a la pata de Nobby mientras Rose y Ralph se quedaban cerca de la puerta. Me alegro de haber trado un gato dijo Rose, arrugando la nariz. Este lugar huele a rancio. Los gatos no entregan cartas replic James. Bueno, una lechuza no puede acurrucarse en tu regazo junto al fuego. Ralph asinti. O vomitar una bola de pelo en tu zapato. Rose le dio un codazo. James termin de atar las cartas a Nobby y retrocedi. Lleva la carta a mam y pap primero, Nobby. Lucy podra enviar algo en respuesta. Nobby ulul en acuerdo. Extendi las alas, se balance sobre la percha un momento, y despus remont el vuelo. James inclin hacia atrs la cabeza mientras Nobby suba, pasando las filas de sus compaeras lechuzas, y desapareca a travs de la ventana en lo alto de la lechucera. Mientras los tres estudiantes se abran paso de vuelta a travs del castillo para cenar, James pregunt a Rose con mordacidad. Qu tal tu primera clase de Defensa Contra las Artes Oscuras? Rose apret los labios y alz su mochila. No me dej hacer la carrera del guantelete. Ralph la mir fijamente. Bueno, eso est bien, no? No, Ralph, no lo est. Todos los chicos lo haban intentado. Debellows dice que las chicas son demasiado delicadas para ello. Nos hizo entrenar unas contra otras. Adems, ninguna de las otras chicas se lo toma en serio. Fue una absoluta prdida de
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tiempo. En realidad no lo haba notado dijo James, pero ahora que lo mencionas, tampoco hizo que ninguna chica hiciera la carrera del guantelete en nuestra clase. O se enfrentara al ogro de poleas aadi Ralph. Esa cosa puede estar acolchada, pero menudos porrazos da. Deberas alegrarte de ser una chica entonces, Rose dijo James fervientemente. Si eso te libra de pasar por esa fbrica de moretones. Rose sacudi la cabeza, molesta. Los dos pasis por alto la cuestin principal! Las chicas no son menos capaces que los chicos. Apuesto a que yo podra machacaros a la mayora en la carrera del guantelete si tuviera oportunidad. James la mir incrdulamente. Quieres atravesar esa cosa? Bueno replic ella, aplacndose un poco, en realidad no. Quiero decir, parece muy brutal. Pero es el principio de la cuestin. Ralph sacudi la cabeza. Esta es la primera vez en mi vida que deseara haber nacido chica. Voy a escribir a mam y pap sobre esto declar Rose firmemente. Cuando mam oiga que... La voz de Rose se apag cuando una rfaga de aire fro sacudi de repente su tnica. James y Ralph la sintieron tambin. Los tres se detuvieron en el pasillo, mirando alrededor. James frunci el ceo. Que fue eso? Ninguno de los otros respondi. No pareca haber ninguna fuente obvia de brisa. No haba ventanas en esta seccin del castillo. Puertas cerradas se alineaban en las paredes, iluminadas por una serie de candiles que colgaban de cadenas. Mientras James miraba, el candil del final del pasillo se apag. James dio un codazo a Ralph y seal. La voz de Ralph vacil. Ese ya estaba apagado, o acaba de...? El siguiente candil titil y muri, como si alguien hubiera soplado la llama. Tal vez solo sea el viento dijo Rose insegura. Vamos, vayamos... Dos candiles ms se apagaron en rpida sucesin. James mir a Rose, despus a Ralph, con los ojos muy abiertos. De repente, mucho ms fuerte que antes, un viento fro cruz el pasillo, pasando a travs de sus tnicas y alborotndoles el cabello. Apag el resto de los candiles, dejando el pasillo en medio de una lbrega oscuridad. Mirad! grit Rose sin aliento, con la voz antinaturalmente alta. James y Ralph siguieron lo que su temblorosa mano sealaba. Haba una figura movindose por el pasillo. Flotaba sobre el suelo, con la cabeza agachada, oscureciendo su cara. Vagaba hacia ellos veloz y silenciosamente. James agarr las mangas de Ralph y Rose, tirando
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de ellos en un intento de retroceder, pero senta las piernas congeladas. La figura se mova demasiado rpido. Casi estaba sobre ellos. De repente, justo cuando se abalanzada directamente frente a ellos, alz la cabeza. Ralph jade. Rose solt un gritito. James parpade. Cedric? exclam, con el corazn palpitante. Qu ests haciendo?! El fantasma de Cedric Diggory se enderez y les sonri. He estado practicando dijo con su voz distante y fantasmal. Le co... conoces? tartamude Rose, recobrndose un poco. S, le conocemos replic Ralph. Eso no ha estado bien, Ced. De qu iba, por cierto? Cedric pareci tomado por sorpresa. Soy el Espectro del Silencio. He estado practicando todo el verano, intentando crear un poco de ambiente mstico. Qu? Ha sido demasiado? James asinti con la cabeza. S, yo dira que te has pasado un poco. Puedes, ya sabes, encender las luces? El fantasma mir a los candiles apagados. En realidad, es mucho ms fcil apagarlas que encenderlas. Esperad. Cedric cerr los ojos y frunci la cara. Despus de un momento, dos candiles titilaron hasta volver a encenderse. Eso est un poco mejor dijo Rose. Pero an as. No lo vuelvas a hacer, vale? Al menos a m no. Cedric sonri. T debes ser la hija de Hermione. Tienes su cabello, aunque un poco ms pelirrojo. Prefiero el trmino castao rojizo dijo Rose. De todo modos, s. Encantada de conocerte, hmm, Cedric. Recuerdo haber odo hablar de ti. Quieres acompaarnos a cenar? Cedric pareci pensativo. No creo. No es bueno para la mstica, dejarse ver flotando por el Gran Comedor con todo el mundo all. Los dems fantasmas lo hacen coment Ralph. El Barn Sanguinario baja a casi todas las comidas, ondeando su espada y enseando palabrotas a los de primero. S... estuvo de acuerdo Cedric vacilante. Eso est bien para l. Lleva aqu desde siempre... James entrecerr los ojos. Cunta gente te ha visto, Cedric? Quiero decir, sin contarnos a nosotros. El fantasma flotaba nerviosamente. Aparte de vosotros? Hmm... cuenta el retrato de Snape? James neg con la cabeza. Y qu hay del intruso muggle? No.
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Bueno admiti Cedric, eso ha sido todo entonces. Espera un minuto dijo Rose, alzando la mano. Eres un fantasma tmido? Cedric hizo una mueca. Tmido no. Nunca fui tmido. Solo he estado... ocupado. Ocupado aprendiendo a apagar candiles y practicando para ser el Espectro del Silencio? aclar James, inclinando la cabeza. Mira, es diferente, eso es todo dijo el fantasma. No he bajado a cenar al Gran Comedor desde la noche en que mor, hace unos veinte aos. Ralph habl. Y? No ha cambiado mucho, supongo. Tal y como parecen las cosas ah abajo, han estado funcionando igual desde los tiempos de los propios fundadores. Vamos, ser divertido, aunque no puedas comer exactamente. Cedric sacudi la cabeza tristemente. No puedo. An no. Solt un suspiro fantasmal. La ltima vez que estuve all, me sent con mis amigos. Estaba de camino a lo que esperaba sera una victoria en el desafo final del Torneo de los Tres Magos. Todo el mundo brind por m con zumo de calabaza y me dese buena suerte. Les promet contarles todas mis aventuras al da siguiente en la cena, con o sin la copa de la victoria... Los ojos fantasmales de Cedric se haban tornado pensativos. Cho Chang se encontr conmigo en la puerta de salida del vestbulo. Quera desearme buena suerte en el laberinto. Yo quera besarla, pero no lo hice, no all mismo en la entrada del Gran Comedor con todo el mundo mirando. Me promet a m mismo que la besara despus. En realidad, creo que me importaba ms eso que ganar la copa. Besar a Cho iba a ser el autntico premio... Cedric par, despus parpade, sacudindose a s mismo. Mir a James, Rose y Ralph, como si recordara ahora donde estaban. Pero eso nunca ocurri, por supuesto. Parece que fuera ayer. Parece como si de ir a cenar, Cho fuera a estar all, aguardando por m. Estaran Stebbins y Cadwallader, y Muriel, todos ansiosos porque les regalara con los detalles de mi viaje a travs del laberinto. As es como lo siento yo, pero no es real. No estaran all abajo. De veras que no. Han crecido y seguido adelante. Yo solo soy un recuerdo lejano. En vez de eso, mi vieja mesa estar llena de gente a la que no conozco. Ni siquiera me reconoceran. Sacudi la cabeza de nuevo. Tal vez algn da ser capaz de bajar. Pero an no. No puedo. Rose alz la mano para palmear el brazo de Cedric, pero su mano lo atraves directamente. Lo siento mucho, Cedric dijo. Puedes venir con nosotros siempre que quieras. Tus viejos amigos no estarn all, pero podra haber nuevos amigos esperando. Cedric asinti y sonri, pero James no pens que el fantasma creyera las palabras de Rose. Nos vemos por ah? le pregunt James. Claro estuvo de acuerdo Cedric. Tal vez todo el asunto del Espectro del
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Silencio sea demasiado. La prxima vez bajar el tono. Los tres estudiantes se volvieron y recorrieron el pasillo. Cuando giraban la esquina, James mir atrs. No haba rastro del fantasma de Cedric, pero James tena el presentimiento de que todava estaba all de todos modos. Salud con la mano, despus se apresur para alcanzar a Ralph y Rose. Cuando pasaron el gran umbral que daba al patio, James se detuvo. En la penumbra azul de la tarde, un pequeo grupo de estudiantes se haban reunido cerca de la verja. James not que eran todos Slytherins, y Albus estaba de pie en el centro de ellos. Con un sobresalto, James comprendi que era mircoles por la noche, la noche en que Tabitha Corsica haba apartado para hacer los arreglos con Albus. Esperad dijo James quedamente, deteniendo a Ralph y Rose. Tan casualmente como pudo, se pase hasta la puerta y se desliz entre las sombras, observando al grupo de Slytherins. Qu est pasando ah? pregunt Rose, unindose a James. James la silenci. Tabitha estaba conversando con Albus, sonriendo encantadoramente, asintiendo con la cabeza. Philia Goyle y Tom Squallus permanecan cerca junto con algunos otros Slytherin a los que James no conoca. No poda or lo que estaban diciendo. Cuando la multitud se movi, James vio que Tabitha Corsica sostena algo largo y fino, envuelto en una tela negra. Es la mayor parte del equipo de quidditch Slytherin explic Ralph en voz baja. Ah est Beetlebrick. Es el guardin. Fiera y Havelock son los golpeadores. James entrecerr los ojos. Es de suponer lo que Corsica tiene en esa funda negra. Repentinamente, los Slytherins se giraron y comenzaron a salir del patio. Albus iba a la cabeza, riendo, y gesticulando alegremente. James se desliz a travs del umbral, siguindolos. Adnde vas? pregunt Ralph. A ti que te parece? Voy a seguirlos. Corsica est planeando subir a Al en esa cosa maldita suya. Ralph gesticul ridculamente. Y qu planeas hacer, detenerlos? S que no puedes ayudarme, Ralph dijo James rpidamente, ya que son tus compaeros de casa y todo eso. Pero yo voy a ver qu estn planeando al menos. No es eso replic Ralph. Es solo que creo que es eleccin de Albus. Tengo la impresin de que... no deberas involucrarte. Lo tendr en consideracin mascull James sombramente. Salt al patio que se oscureca rpidamente. Un momento despus, oy pisadas de alguien que le segua. No tienes que venir, Rose dijo James, detenindose en la verja del patio. Pero qu dices? susurr ella speramente. Iba a ir a espiarlos lo hicieras t o no.
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James le sonri. Juntos, se agacharon y avanzaron furtivamente alrededor del borde de la verja, observando la partida de los Slytherins. La penumbra de la noche que se aproximaba tornaba dificultosa la visin. Un momento despus, Rose seal. James sigui la direccin y vio a las figuras con tnica subiendo una colina a cien metros de distancia. Se dirigan al campo de quidditch, por supuesto. Mantenindose tan agachados como podan, Rose y James los siguieron. Cuando se acercaban al campo, James indic a Rose que le siguiera. La condujo por un camino sinuoso que rodeaba el costado de la grada Gryffindor. Tan silenciosamente como pudieron, se arrastraron hacia arriba por la escalera de madera hasta el nivel ms bajo. All, agachados bajo la barandilla se asomaron al oscuro campo. El grupo de Slytherins estaban de pie en la lnea central. James poda or sus voces de manera confusa. Tabitha pareca ser la que hablaba. Haba alguno en movimiento cuando las figuras se apartaron, y James se maldijo silenciosamente a s mismo por haberse dejado las gafas en la mochila. Qu pasa? susurr impotentemente. Apenas puedo ver quin es quien. Tabitha acaba de quitarle la funda a una escoba susurro Rose en respuesta. Parece estar explicando a Albus como funciona. l parece bastante ansioso por probarla. Apenas puede estarse quieto. Parece que tuviera que ir al lavabo. James pudo ver lo que ocurra a continuacin. Tabitha le ofreci la escoba a Albus. l la cogi con ambas manos y la contempl, despus volvi a mirarla a ella. James no poda verle la cara, pero saba que Albus estaba sonriendo con esa contagiosa y temeraria sonrisa suya. Finalmente, los otros Slytherins se alejaron de l, dejndole en el centro de un crculo desigual. Albus levant la escoba con una mano, como probando su peso y equilibrio en la palma. Despus, hbilmente, la lanz al aire. La escoba baj y oscil junto a l a la altura de la cadera. James luch contra la urgencia de gritar una advertencia a Albus. James haba montado en esa escoba una vez, y haba sido un terrible desastre. Haba algo extremadamente inusual en su magia. Haba luchado contra James y casi le haba matado. Cuando Tabitha la montaba durante los partidos de quidditch, pareca ejercer una influencia muy sospechosa sobre las escobas que la rodeaban, e incluso, sospechaba James, sobre la propia snitch. Rose enganch una mano en el cuello de James y tir de l hacia abajo. James no haba notado que haba empezado a ponerse de pie, preparndose para gritar una advertencia a su hermano. Mir a Rose fijamente, con los ojos desorbitados. No dibuj ella con la boca, sacudiendo la cabeza. James volvi a mirar al campo. Albus haba extendido la palma y envuelto la mano alrededor del mango de la escoba que flotaba. Rpidamente, como sin pensarlo deliberadamente, pas una pierna sobre ella, montndola a horcajadas, y pate. La escoba sali disparada hacia adelante, girando lentamente y llevando a Albus bien alto en la profundidad de la noche. Alcanz el nivel superior de las gradas y se detuvo gentilmente. Albus era simplemente una sombra negra recortada contra el cielo oscuro.
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Mientras James observaba, se agach sobre la escoba. Esta sali disparada hacia adelante, perfectamente controlada. En la distancia, Albus se ufanaba felizmente, su voz resonaba sobre las colinas cercanas. Rose se inclin hacia James. Tuve clase de vuelo con Albus el martes susurr. Entonces no poda volar as. James apret los labios en una fina lnea. Mir furiosamente hacia la asamblea de Slytherins en el campo, pero no pudo sacar nada en claro. Si alguno de ellos estaba influenciando directamente el vuelo de Albus con sus varitas, l no poda verlo. En el silencio de la noche descendente, James pudo or el silbido y aullar del vuelo inaugural de su hermano. Albus suba y bajaba sobre el campo y las colinas cercanas, gritando de alegra. Finalmente, despus de unos minutos de volar al azar, baj en una larga y curvada zambullida sobre las cuatro gradas de las casas, ganando velocidad. James y Rose se agacharon tanto como pudieron cuando Albus pas sobre el pasadizo Gryffindor. l gir la escoba fcilmente y tir de ella, flotando sobre las cercanas banderas en la cima de la grada. James contuvo el aliento, esperando que la sombra de los asientos fuera suficiente para ocultarlos a l y a Rose. Albus tom un profundo aliento, apunt la escoba hacia el campo, y de repente se detuvo. Pareca estar mirando directamente a James, pero en la oscuridad, era difcil de decir. Probablemente estaba mirando ms all de James, a los Slytherins reunidos en el centro del campo. Finalmente, Albus se inclin hacia adelante. La escoba emprendi una enrgica zambullida, pasando sobre las filas de asientos. James se agach tanto como pudo, temiendo que Albus pudiera pillarle cuando pasara sobre la barandilla. Mientras James se esconda, una mano baj fugazmente y le alborot el cabello. La estela del paso de Albus se asent, y James oy a su hermano rer mientras se internaba en la oscuridad ms absoluta. Pequeo imbcil! se irrit James. Rose le silenci. Albus descendi en un apretado crculo, finalmente llevando a la escoba a aterrizar tan suavemente como una semilla de diente de len. Los Slytherins aplaudieron y se apiaron alrededor de Albus, felicitndole. Un talento natural enton la voz de Tabitha sobre la brisa. Justo igual que su padre. Y una leche natural! sise James por lo bajo. Rose tiraba de su tnica, empujndole hacia las sombras de nuevo. Juntos, observaron al grupo de Slytherins volver a cruzar el campo, sus voces perdindose en el creciente viento. Mientras observaba, James vio a Albus levantar la mirada hacia l y sonrer. Despus de un minuto, James y Rose bajaron de las gradas y desanduvieron sus pasos de vuelta al castillo. Viste como manej esa escoba exclam James, luchando por mantener la voz baja. O para ser ms precisos, como ella le manej a l! Rose respondi pensativamente.
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Admito que parece un poco sospechoso. Pero t mismo dijiste que apenas pudiste controlar una escoba hasta que conseguiste tu Centella. Tal vez Albus solo necesitaba conseguir el tipo correcto de escoba para destacar. James sacudi la cabeza, exasperado. No lo entiendes. Yo intent montar esa escoba una vez. Casi me mat! Bueno, se supona que no debas estar montndola, no? Algunas escobas nuevas estn equipadas de ese modo. Incluso la tuya tiene la opcin Realzamiento Extragestual, no? Una vez se imprime contigo, cualquier otro que intente montarla tendra serios problemas. Mira dijo James, lanzando las manos al aire, tendrs que confiar en m en esto, Rose. Esa escoba est maldita, de algn modo. Y probablemente fue Tabitha quien la maldijo. Rose le mir de reojo. Por qu dices eso? James sacudi la cabeza. Es una larga historia. Pero te dir una cosa, hay algo especialmente malvado en ella. Probablemente no me creeras si te lo contara. Los dems difcilmente lo hacen. Bueno replic Rose, manteniendo la voz tan nivelada cmo fue posible, tal vez haya una buena razn para ello. De qu lado ests, por cierto? Perdn dijo Rose, enfadndose. Quieres decir si estoy del lado de James Potter o del de Albus Potter? Porque no saba que tuviera que escoger. James suspir profundamente. Olvdalo. Lo siento, Rose. Rose le mir durante un largo momento mientras se acercaban a la verja del patio. El volar est en la sangre de los Potter, James. No puedes saber si Albus no es bueno simplemente de forma natural. La razn por la que se permite hacer las pruebas de quidditch a los de primero es por lo bueno que fue tu padre en su primer ao. Pero si hay algo raro en esa escoba, o en la propia Tabitha Corsica, yo ser la primera en ayudarte a convencer de ello a Albus. Vale? James sonri plidamente. Lo prometes? Rose asinti con la cabeza. Juntos, entraron en el patio y subieron a la luz del vestbulo principal. Ralph estaba sentado al pie de la escalera principal, esperndolos. James sonri. Vol en ella, lo apuesto dijo Ralph, levantndose para unirse a ellos. Cmo lo sabes? pregunt Rose. Albus y el resto pasaron junto a m de camino a cenar dijo Ralph. Albus se acerc y me dijo que te diera un mensaje cuando llegaras, James. Dijo que puede que te robe la plaza en el prximo partido familiar.
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James puso los ojos en blanco y mir a Rose. No te ras dijo, sealndola con un dedo. Yo no he dicho nada replic ella, cubrindose la boca con la mano. Vamos. Entremos a cenar antes de que nos cierren las puertas.

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Captulo 6 El Rey de los Gatos


El jueves por la maana, la primera clase de James y Ralph era Literatura Mgica. El aula consista en una galera semicircular adjunta a la parte trasera de la biblioteca. Las ventanas estaban alineadas en la pared curva, llenando la habitacin con la luz solar de la maana. La nueva profesora de Literatura Mgica, Juliet Revalvier, estaba sentada en su escritorio, hojeando un gran libro mientras los estudiantes encontraban sus asientos. Comparada con la mayora del personal docente de Hogwarts, la profesora Revalvier era una mujer relativamente joven y menuda. Su cabello rubio oscuro le llegaba a la altura del hombro, enmarcando un rostro abierto y amigable. Con sus gafas de lectura puestas, James pens que se pareca un poco a un duendecillo listo. T no otra vez susurr Ralph cuando Rose se desliz en el asiento junto a l. Ped especficamente entrar en esta clase si poda explic Rose, sacando su libro de texto de Literatura Mgica de la mochila. Tengo todos los libros que pide Revalvier
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en los clsicos de la literatura mgica. Incluso escribi ella misma algunas novelas, hace un par de dcadas, aunque en su mayora se comercializaron entre los muggles bajo un seudnimo. Todo fue un poco controvertido. S, creo que o hablar de ello dijo James, recordando a Cameron Creevey y sus novelizaciones de las aventuras de Harry Potter. Era ella, no? Bueno, ella y algunas otras personas. Fue un proyecto de prueba, encabezado por una de las grandes compaas editoriales del mundo mgico. Creo que el problema fue, en todo caso, demasiado xito. El Ministerio termin involucrndose y hubo bastante alboroto. Al parecer, publicar versiones reales del mundo mgico como ficcin en el mundo muggle es una violacin a la Ley de Secretismo, aunque el Wizengamot nunca la conden por nada. Fue despojada de la mayor parte de sus derechos de autor, lo cual explica por qu termin aqu, enseando. En ese preciso instante, la profesora Revalvier cerr su libro y se levant, metiendo las gafas de lectura en su tnica. Consult el reloj de la pared trasera de la sala y se aclar la garganta. He aqu, de qu manera estos mundos dijo, sonriendo un poco y dejando vagar su mirada cara a cara por toda la habitacin, evocan en las almas de los hombres tan fcilmente las ms primordiales piedras angulares del corazn? Cmo se forjaron estos reinos que ninguna mano puede tocar, aunque laceran los cimientos de todo lo que es ms genuino? Me atrevo a declarar el pedestal sobre el que surgen estos reinos y componen los ladrillos de sus paredes? Ni piedra ni madera ni joyas preciosas pueden soportar los juicios del tiempo, ms all de los reinos engendrados por palabras, pensamientos y rima. La profesora tom un profundo aliento, y luego, con una voz diferente, dijo: Era una cita de una de las ms antiguas y veneradas baladas del mundo mgico, El Heraldo. No hay constancia del autor de ese trabajo, ni ninguna fecha fiable de cuando fue escrito. No sabemos nada de la poca en que se escribi: quin era rey, en qu ciudad se origin, ni siquiera la lengua que se utilizaba. Y, sin embargo, la balada en s persiste. Si existe algo que pruebe el tema de la balada... que no existe un reino ms hermoso, eficaz y duradero que el reino de las palabras... entonces esa prueba es El Heraldo mismo, que ha perdurado mucho ms tiempo que la civilizacin en la que se engendr. Por el rabillo del ojo, James vea a Rose garabatear apuntes febrilmente. Este, saba, era justo el tipo de cosas para las que Rose viva. Mir hacia abajo, a su propio pergamino, que estaba todava en blanco, y se pregunt si vala la pena el esfuerzo de intentar tomar sus propios apuntes, o si haba alguna esperanza de que Rose le dejara copiar los suyos. El mundo mgico es muy antiguo, y, por tanto, tiene una muy rica historia literaria sigui Revalvier, gesticulando hacia los estantes de libros del fondo de la sala. No tenemos ninguna esperanza de explorar siquiera una dcima parte de esa historia. Sin
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embargo, elegiremos las principales obras representativas de cada poca, y nos sumergiremos en ellas tan profundamente como podamos, para entender mejor los tiempos de donde provienen. Mucha gente encuentra la literatura aburrida. Estas personas desafortunadas simplemente nunca han tenido las historias bien abiertas a ellos. Har todo lo posible para abrir estas historias para vosotros, estudiantes. Con algo de suerte, veremos a estas historias cobrar vida. Y no slo a las de la seccin especial de la biblioteca donde los libros deben ser encadenados a los estantes para evitar que se escapen. Hubo una breve ola de risa corts. Revalvier la acept con una sonrisa de disculpa. Comenzaremos nuestra exploracin de la literatura del mundo mgico con un desafo. En lugar de un clsico famoso o de una venerada balada, comencemos con algo un poco ms accesible. Pidamos algunos voluntarios. Alguien me dir, por favor, cul era su cuento favorito mientras creca? James recorri el aula con la mirada. Una chica Ravenclaw llamada Kendra Corner levant la mano. Revalvier asinti hacia ella alentadoramente. La historia que sea? pregunt Kendra. Incluso si es corta? Revalvier sonri. Especialmente si es corta, seorita Corner. Bueno dijo Kendra, sus mejillas se sonrojaron un poco, mi historia favorita cuando era pequea era Las Tres Tontas y Viejas Gruonas. Muy bien, seorita Corner dijo Revalvier. Me imagino que muchos de nosotros hemos odo la versin de las tres ancianas llevando sus productos al mercado. Una historia muy antigua, esa, y un excelente ejemplo. A alguien ms? Graham fue el siguiente. La historia que ms recuerdo es la del gigante y las habichuelas. Donde un nio muggle encuentra ciertas habichuelas mgicas, y luego trepa al rbol mgico que surge de ellas. Un gigante vive en la parte superior, y el chico muggle trata de coger las cosas del gigante, pero el gigante captura al nio y lo hace picadillo. La moraleja trata de cmo la magia negligente ocasiona problemas a todos. Otro ejemplo clsico, seor Warton estuvo de acuerdo Revalvier, aunque la suya ilustra cmo las historias tienden a evolucionar con el tiempo, basadas en los cambios culturales. Varios otros describieron sus cuentos favoritos, terminando con Rose, cuyo cuento favorito, no fue una sorpresa, result ser uno de los cuentos de Beedle el Bardo. Babbitty Rabbitty y su cepa carcajeante. Mi madre me lo lea de una antigua versin del libro que hered de un director anterior, Albus Dumbledore dijo con cierto orgullo. Ciertamente, la mayora de nosotros estamos muy familiarizados con Los Cuentos de Beedle el Bardo dijo la profesora Revalvier, apoyndose cmodamente en su escritorio, aunque no todos nosotros hemos sido tan afortunados como para haberlos
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ledo de tan ilustre fuente. De hecho, estos son todos muy buenos ejemplos de la literatura mgica clsica. Todos ellos tienen algunas cosas muy importantes en comn. Todos son muy antiguos. Todos han sido principalmente transmitidos de boca en boca. Y todos pretenden ensear importantes lecciones de la vida. No tan obviamente, estas historias nos ensean cosas sutiles sobre los tiempos en los que fueron creadas. Por ejemplo, los das en los que una frgil y vieja mujer empujaba carritos de mercancas al mercado quedaron en el pasado y, sin embargo, nos parece familiar porque todos crecimos con la historia de Las Tres Tontas y Viejas Gruonas. La belleza de la gran literatura, incluso en forma de cuentos infantiles, es que nos ensea cosas sobre la vida, la historia, el mundo en que vivimos, e incluso sobre nosotros mismos, hasta sin que nosotros lo sepamos. La cuestin es, que las mejores lecciones de vida son aquellas de cuyo aprendizaje no somos conscientes. Esas son las lecciones que la literatura puede ensearnos. Veamos otro ejemplo, uno que no se ha mencionado hasta el momento. Cuando yo era una nia, mi historia favorita a la hora de acostarme era un cuento llamado El Rey de los Gatos. Alguno de ustedes conoce esta historia? Tentativamente, Ralph levant la mano. Creo que yo, pero mi versin podra ser un poco diferente. Yo crec con muggles. O eso crea. Muchas historias con orgenes mgicos han encontrado su camino hasta el mito y la leyenda muggle, seor Deedle. Se atrevera a contarnos la versin con la que est familiarizado? Ralph se lami el labio superior por un momento, pensando. Bueno, est bien estuvo de acuerdo. Tom un profundo aliento y comenz. Un hombre fue a dar un paseo por el campo un da, realmente muy lejos de donde viva. No haba nadie ms por all y no encontr casas durante das en cualquier direccin. De repente, vio un montn de ratones. Al principio crey que deba espantarlos, pero luego se dio cuenta de que no estaban actuando como ratones comunes. Parecan estar caminando en una especie de procesin, y llevaban algo. El hombre se acurruc detrs de algunos arbustos porque no quera asustar a los ratones, pero senta curiosidad por lo que estaban llevando. Cuando pasaron por delante de l, vio que llevaban a otro ratn en una camilla diminuta. El hombre se dio cuenta de que el ratn de la camilla estaba muerto, y que eso era algo as como una procesin fnebre ratonil. Tan silenciosamente como pudo, sigui a la procesin a lo profundo del bosque hasta que llegaron a un claro grande y ancho, en el que brillaba al sol. En el centro del claro haba una pequea escalera de piedra que conduca a la nada. Solo suba y se acababa. Haba un gran gato sentado en la parte inferior de las escaleras, bloquendolas. Era dorado y pareca muy serio y solemne. El gato observaba la procesin ratonil mientras sta cruzaba el claro, acercndose ms y ms cada vez. El hombre casi llama a los ratones porque estaba seguro de que el gato se los iba a comer, funeral o no. Pero entonces los ratones finalmente llegaron hasta el gato y se detuvieron justo delante de sus patas. Soltaron la
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pequea camilla y retrocedieron. El gran gato dorado estuvo observando todo el tiempo con sus enormes ojos verdes. Por ltimo, se inclin y dijo algo al ratn muerto. El ratn se levant de un salto, vivo y bailando. Se lanz como una flecha entre las piernas doradas del gato y corri hasta la pequea escalera de piedra. El hombre miraba, an escondido, mientras el ratn llegaba justo al final de las escaleras de piedra, todava subiendo. El ratn subi hacia el cielo, como si hubiese escaleras invisibles, hasta que qued completamente fuera de la vista. El hombre no poda creer lo que estaba viendo. Cuando mir de nuevo hacia abajo, el resto de los ratones se haban ido. Slo el gran gato dorado segua all, y estaba mirndole directamente con sus grandes ojos verdes. El hombre tena miedo del gato, as que gir sobre sus talones y corri tan rpido como pudo saliendo del bosque. No dej de correr hasta que estuvo de regreso en la senda, y corri por la senda todo el camino de vuelta a su propio pas y a su propia casa. Esa noche, el hombre se sent a cenar con su familia. Les cont todo lo que haba visto ese da, y lo ltimo que dijo fue Ese gato era sin duda el Rey de los Ratones! Justo entonces, el gran viejo gato familiar, que hasta ese momento haba estado durmiendo frente al fuego, salt sobre sus patas y dijo, claro como el da, Entonces yo soy el Rey de los Gatos! Y se lanz hacia arriba por la chimenea y nunca se le volvi a ver. Ralph termin la historia y el cuarto qued extraamente en silencio. La profesora Revalvier haba cerrado los ojos, como embebida en la historia. La brillante luz del sol de la maana haca que el aula pareciera extraamente somnolienta. Pareca zumbar con calidez, en trance, como si el tiempo se hubiese ralentizado mientras Ralph hablaba. Una maravillosa narracin, seor Deedle dijo la profesora Revalvier, abriendo los ojos lentamente. Fue de hecho ligeramente diferente a la versin que recuerdo de mi juventud, pero muy interesante. Alguno del resto de ustedes haba odo esa historia antes? No hubo manos alzadas en la habitacin. Ralph ech un vistazo alrededor, al parecer bastante sorprendido. Qu tiene de curioso esa historia? pregunt Revalvier a la clase Puede alguien sealar una diferencia especfica entre este cuento y los dems que ya hemos mencionado? Murdock levant la mano. Primero que todo, no tiene ningn sentido. La profesora inclin la cabeza ligeramente. Es eso cierto? Alguien ms est de acuerdo con la opinin del seor Murdock? Hubo asentimientos por toda el aula. No es que no me haya gustado aadi Morgan Patonia, levantando la mano. Fue bonito. Pero tambin es un poco espeluznante. Revalvier entrecerr los ojos. Y al contrario a lo que cabra esperar, lo terrorfico es algo atractivo, no? Ms asentimientos, a pesar de que iban acompaados de miradas desconcertadas.
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Por qu suponen que sus padres podran no haberles contado esta historia, aparte del seor Deedle, por supuesto? Hubo una larga pausa. Finalmente, Rose levant la mano. Todas las historias que me contaban de pequea eran historias bonitas dijo. A veces haba brujas y magos en ellas, pero ninguna tena ratones muertos ni nada parecido. Y todas tenan un final feliz o, al menos tenan una moraleja que los hacan parecer felices, aunque los personajes principales fueran desafortunados o hicieran lo equivocado. Revalvier pareca pensativa. Y esta historia no es feliz? No tiene alguna moraleja? James no saba qu responder a una pregunta tan obvia como esa. Las respuestas obvias nunca eran las correctas. Revalvier pareci aprobar el silencio. La tarea de esta noche, estudiantes, es escribir la historia de El Rey de los Gatos dijo, colocndose detrs de su escritorio. Preferira que no se consultaran entre s sobre cmo era la historia. El objetivo de este ejercicio no es repetir perfectamente la historia tal como la cont el seor Deedle, sino escribirla como la recuerden. Si sus versiones son un tanto diferentes, mejor que mejor. Examinar como las historias mgicas cambian al volverlas a contar es una muy interesante forma de averiguar cosas sobre el narrador. En este caso, el narrador sern ustedes mismos. Veremos despus que hayan terminado esta tarea si todava creen que la historia no tiene moraleja. Revalvier se sent detrs de su escritorio y se puso de nuevo sus gafas de lectura. Usted est exento, por supuesto, seor Deedle. Una recompensa por su deliciosa narracin de la historia. Y ahora, clase, por favor dirjanse a sus libros de texto en el captulo uno. El resto de la clase qued en una conferencia sobre los antecedentes histricos de la era dorada de la literatura mgica, a partir de la cual surgieron algunos de las ms conocidos (y menos ledos) clsicos mgicos. Revalvier asegur a los estudiantes que hara todo lo necesario para hacer que conectaran con las historias, y James tena cierta esperanza de que pudiera tener realmente xito en ese empeo. Senta bastante curiosidad por ver cmo pretenda hacerlo, y ansiaba averiguarlo. Cuando salan de clase, James dijo a Ralph: Buen trabajo, narrndolo as. Te salvaste del ensayo. Rose pregunt: De verdad tu padre te cont esa historia cuando eras nio? En realidad, no admiti Ralph. Lo hizo mi abuela, siempre que me quedaba con ella. James ech un vistazo a Ralph. Yo tambin asum que haba sido tu padre. Despus de todo, tena antecedentes mgicos, en su infancia. Rose coment:
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Bueno, es justo lo que la profesora Revalvier dijo. Un montn de historias mgicas se filtran a la cultura muggle como leyendas y mitos. Obviamente, El Rey de los Gatos es una de ellas. As fue como la abuela de Ralph la conoci. Ralph asinti. Ella saba muchas historias como esa. Todas eran un poco raras e inquietantes, pero me gustaban como eran. Tenan bueno, eran de tipo mgico. Tena sueos realmente disparatados cuando me contaba esas historias. No sueos malos exactamente, sino Sacudi la cabeza, incapaz de encontrar la palabra adecuada. Eso me pasaba a m cada vez que coma el paprikas1 especial de to Dmitri intervino Graham. Lo hace cada Navidad. Dice que el ingrediente mgico es raz de mandrgora en polvo, pero mam dice que el ingrediente mgico es una pinta de ron de duende.

James esperaba que el ensayo de Literatura Mgica fuera bastante fcil, pero cuando se sent en la biblioteca esa noche con pluma y pergamino, se encontr mirando a la luna por la ventana, dando golpecitos con su pluma ociosamente. Finalmente, sacudi la cabeza como para aclararla. Es muy extrao coment a Ralph, que estaba concentrado en sus problemas de Aritmancia. Te puedo recordar contndonos la historia en clase. Probablemente podra sentarme aqu y contrtela de nuevo en este momento. Pero cuando intento anotarla, todo se enturbia en mi cabeza. Ralph se ech hacia atrs y se estir. Qu quieres decir? Si la puedes contar, por qu no la puedes escribir? Se me va. Quiero decir, s que empieza con un tipo caminando por el bosque. Anoto todo eso, y de repente, no puedo recordar si era de da o de noche cuando caminaba. Empiezo a imaginar por donde podra estar caminando. Por qu est tan lejos de su propia casa? Y cmo es que nadie ms vive por all en kilmetros y kilmetros a la redonda? Son ratones lo que ve, verdad? Justo cuando empiezo a escribir, sigo imaginando ardillas. O campaoles. Campaoles? repiti Ralph, haciendo una mueca. Qu demonios es un

Plato caliente originario de Hungra y directamente relacionado con el gulash

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campaol2? No lo s dijo James, alzando las manos. Algn tipo de animal pequeo, creo. Pero esa es la cuestin. Esta historia se me escurre cada vez que intento escribirla. Es como si quisiera convertirse en otra cosa totalmente distinta. Ralph pens en ello y, finalmente, sacudi la cabeza. Eso no tiene mucho sentido. Quieres que te la cuente otra vez? James suspir. No. Revalvier dijo que se supona que no debamos hacerlo de esa manera. Lo dijo como si se supusiera que debamos escribir lo que sea que recordramos. Solo que no esperaba tener que esforzarme tanto. Quiero decir, es slo un cuento. Ralph se encogi de hombros. Bueno, es un cuento mgico. No tu versin respondi James. Tu abuela muggle te la cont. Me imagin que tena que ser la madre de tu madre porque por lo que sabas, tu padre era hurfano. Ralph asinti, pero permaneci en silencio. James estaba a punto de hacer otro intento en su versin de El Rey de los Gatos cuando Petra Morganstern rode lentamente el extremo de una estantera cercana. Hola, Petra, dijo James, intentando mantener la voz lo suficientemente baja como para no ganarse una mirada severa de la bibliotecaria. Petra escaneaba lnguidamente la estantera, su mochila colgaba suspendida de una mano. Pareca no haberlo odo. He dicho hola, Petra! repiti James, enmarcando su boca con las manos. Petra se gir y alz la mirada. Vio a James y pestae, con sus grandes y distantes ojos azules. Oh dijo. Hola, James. Perdn. No te vi Se volvi de nuevo hacia los estantes de libros. No estoy muy segura de lo que estoy buscando James observ a Petra mientras sta recorra el pasillo, arrastrando su mochila. Qu le pasa? susurr a Ralph, cuando Petra estuvo lo bastante lejos como para no poder orle. Ralph sacudi la cabeza. No s. Rose plant una pila de libros sobre la mesa y se sent. No hace dao adelantarse en Literatura Mgica proclam alegremente. Estos son los diez libros que el libro de texto dice que deben ser ledos por todo bruja y mago pensante. Ya haba ledo cuatro de ellos, pero nunca hace dao repasar un poco. Oye, Rose interrumpi James, estirndose hacia delante. Qu pasa con Petra? Petra? repiti Rose, distrada. Por qu debera pasar nada con ella? Acaba de pasar hace un minuto y pareca una lechuza muerta.
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Nota: roedor que a menudo recibe el nombre de "ratn de campo"

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Rose pens por un momento. No tengo ni idea. Pareca estar bien hoy durante el almuerzo, aunque se fue rpido cuando le lleg el paquete. Qu paquete? pregunt Ralph. Oh, vosotros dos ya os habais ido explic Rose, sacando el libro que estaba ms alto en su pila y abrindolo. Una lechuza del Ministerio le trajo una caja. Al parecer, era de su padre. Se march despus de eso. Supuse que querra abrirla en privado. James inclin la cabeza. Por qu iba a llegarle un paquete de su padre con una lechuza del Ministerio? Rose arque las cejas. Supongo que su padre trabaja all. Mucha gente enva correo personal utilizando el correo de la empresa. Pap lo hace a veces, aunque mam dice que no debera. Cosas as la ponen un poco nerviosa. Tal vez eran malas noticias de casa cavil Ralph. Pareca algo ms que una simple carta respondi Rose. Supuse que seran dulces de su madre o un regalo de cumpleaos o algo as. James frunci el ceo, mirando en la direccin en que Petra haba deambulado. Si los dulces de su madre la dejan as, la madre de Petra debe ser una cocinera bastante psima. Rose se anim de repente. Se inclin y susurr: Me top con Fiona Fourcompass en la seccin de referencias, y dijo que saba por qu esta semana las clases de Estudios Muggles se haban aplazado tanto! Ralph dijo: Crea que era slo porque la profesora Curry no haba regresado de algn tipo de viaje de investigacin. Para m, mejor. Puede quedarse de investigacin todo el ao. Eso tiene algo de verdad asinti Rose. Pero la clave es lo que ha estado investigando. Regres ayer, y maana por la tarde habr una gran asamblea de todas las clases de Estudios Muggles de todos los cursos. Va a hacer un anuncio sobre las clases este ao, y sea lo que sea nos afectar a todos! James pareca escptico. Fiona Fourcompass te dijo eso? Cmo lo saba? Vio a la profesora Curry hoy temprano, fuera de su oficina explic Rose con gran seriedad. Estaba desempaquetando tras su viaje y habl a Fiona de la asamblea. Dijo que las clases de la tarde terminaran temprano para que todos puedan asistir. Le mencion de qu iba la cosa? pregunt Ralph. Rose sacudi la cabeza. No se lo dijo, y Fiona no pregunt. Pero siento mucha curiosidad. Bueno respondi James, nos hizo jugar al ftbol el ao pasado, y en realidad fue bastante divertido. Tal vez sea algo as. Pero, por qu toda la escuela a la vez? Demasiado para un partido de ftbol estuvo de acuerdo Ralph.
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Un rato despus, James, Ralph y Rose advirtieron que se haca bastante tarde. La mayora de los estudiantes se haban ido y la bibliotecaria apagaba las lmparas cerca de las mesas desiertas. Los tres guardaron sus libros, plumas y pergaminos en las mochilas y se colaron entre los estantes. Oye, Rose pregunt James, has empezado tus deberes de Literatura Mgica? El ensayo de El Rey de los Gatos? Eso fue lo primero que termin. Por qu? James la mir fijamente. Slo curiosidad, eso es todo. No fue difcil? Rose se colg al hombro la mochila de libros. Un hombre camina por el bosque, ve un montn de ratones en una procesin fnebre, los sigue, etctera, etctera. Fueron los deberes ms fciles de toda la noche. James frunci el ceo pensativamente. Oh. Bueno, genial. Qued un poco confundida cuando llegu a la parte de la mofeta aadi Rose, dirigindose hacia las puertas de la biblioteca. La mofeta? pregunt Ralph, parpadeando. S. No poda recordar si estaba delante de las escaleras o sentada sobre ellas. Haba olvidado tambin el color de sus rayas. Eran verdes, verdad? Ralph la mir fijamente, y luego mir de nuevo a James. James se encogi de hombros y sacudi la cabeza. Cuando abandonaban la biblioteca, James vio que haba otra persona que segua all. Sentada en una mesa en la sala del fondo, sola en un charco de luz de una lmpara, estaba Petra. Tena la cabeza agachada, su largo cabello negro le colgaba a ambos lados de la cara como una cortina. Sobre la mesa, delante de ella, haba un simple pedazo de pergamino. James esper a ver si levantaba la mirada, pero ni siquiera se movi. Le dola un poco ver a Petra tan sbitamente melanclica. Consider llamarla, pero decidi no hacerlo. De todos modos, lo ms probable es que la viera ms tarde en la sala comn. Tal vez estuviese para entonces de mejor humor. James le dio las buenas noches a Ralph cuando se separaron en las escaleras. Rose le acompa a la sala comn donde se sentaron junto a la chimenea y jugaron un escandaloso partido de Winkles y Augers durante un rato. Finalmente, se dirigieron hacia las escaleras de sus respectivos dormitorios. Scorpius ya estaba en la cama. Estaba sentado, leyendo un libro llamado Historias Verdicas de Dragones y Cazadores de Dragones. Tena puestas sus gafas sin montura, y stas, de hecho, se las arreglaban para hacerle parecer ms elegante que torpe. Ech un vistazo por encima de ellas cuando James entr en la habitacin. Bonita historia para dormir mascull James. Preferiras Las Tres Tontas y Viejas Gruonas? dijo Scorpius lnguidamente, pasando una pgina. O quizs una de los viejos cuentos de Revalvier sobre tu padre? James ech atrs las mantas de su nueva cama. Las palabras ESTPIDO POTTER
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LLORICA todava brillaban en la cabecera con un ligero color prpura. Los esfuerzos de James por eliminarlas haban resultado totalmente infructuosos. Se puso su pijama y se meti bajo las mantas, lanzando una mirada descontenta a Scorpius. He odo que tu hermano est intentando entrar en el equipo de quidditch de Slytherin coment Scorpius, con los ojos todava en su libro. James se sent de nuevo. Mantienes estrechos lazos con la casa de tu padre, Scorpius? Planea l venir a los partidos? Me pregunto a quin apoyar. Es todo un compromiso, no? Tengo entendido que Albus est montando la escoba de Corsica dijo Scorpius, mirando finalmente a James a los ojos. James sostuvo la mirada penetrante de Scorpius, sin saber qu decir. Se burlaba Scorpius de l? O era acaso una especie de advertencia? S, lo s admiti James finalmente. Lo vi. Algn problema? Estuve volando con el queridsimo Albus a principios de semana, junto con tu prima Rose. Ha mejorado desde entonces, no? James se dio la vuelta. A ti que te importa, de todos modos? Nada, en realidad dijo Scorpius. Slo intentaba tener algo de conversacin. Supongo que tienes pensado entrar en el equipo Gryffindor, no? Tal vez lo haga admiti James. Y t? Scorpius no respondi de inmediato. James mir por encima de su hombro. Scorpius levant de nuevo la mirada de su libro. No, Potter dijo, suspirando. El deporte organizado es tan provinciano. Digamos que utilizar mis talentos de formas menos obvias. James puso los ojos en blanco y rod sobre el costado de nuevo. Scorpius slo intentaba fastidiarlo. Ese era su nico talento y, al parecer, James era su objetivo favorito. No fue sino hasta justo antes de caer dormido que se le ocurri que no haba visto a Petra aparecer por la sala comn despus de todo.

James apenas estaba terminando su desayuno a la maana siguiente cuando Nobby se abati sobre l y dej caer una carta en su plato. La agarr rpidamente y salud a Nobby, que se inclin y alete subiendo entre las vigas, desapareciendo a travs de una
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ventana junto con el resto de las lechuzas maaneras. La carta era de Lucy, y era sorprendente gruesa. Qu es eso? pregunt Rose, inclinndose hacia James. Una respuesta de Lucy respondi James, metiendo rpidamente la carta en su mochila. Entonces lela ya dijo Rose, cogiendo otro pedazo de tostada. James se levant del banco. No puedo. Tengo que ir a clase. Tengo que llegar a la Torre Norte. Adivinacin esta maana. Yo estoy en la misma clase, James. Tenemos tiempo suficiente. Yo, eh, me dej los deberes en el dormitorio. Mejor voy a buscarlos. Rose le mir con suspicacia, pero l se gir, trot y se alej antes de que ella pudiera discutir. Tom una muy tortuosa ruta en direccin a la Torre Norte, y se detuvo en una escalera vaca. Se sent en la parte inferior y rebusc la carta de Lucy en su mochila. La rasg para abrirla y vio que el pergamino estaba envuelto en un recorte de peridico doblado. Ley la carta primero. Querido James: Gracias por escribir. Ahora mismo estamos en casa, lo cual me gusta mucho, pero no viene muy bien para conseguir fotos interesantes para Rose, lo siento. Tena un presentimiento sobre Albus. En realidad, no creo que nadie se sorprendiera de que terminara en Slytherin. Me preguntaba si yo podra terminar all tambin. Sera tan horrible? Espero que no. Papi me lo cont todo sobre tu profesor Debellows. Parece muy impresionado por l, y est muy orgulloso de haberse encontrado con l varias veces. Busqu informacin sobre el Guardin como me pediste. En realidad haba bastante. Slo tena que saber dnde buscar. Afortunadamente, desde que estamos en casa tengo acceso a la biblioteca mgica de Notting Hill. Mam me lleva all una vez por semana, aunque se morira si se entera de las secciones en las que hice esta investigacin. El Guardin tiene un montn de nombres, y todos dan bastante miedo, lo cual tiene sentido una vez sabes qu es. De acuerdo con los mitos antiguos, el Guardin es el viga entre el mundo de los vivos y el de los muertos. Vive en algo llamado el Transitus Nihilo el vaco entre los mundos y es un ser puramente mgico. Bsicamente, es solo una enorme entidad al acecho porque no tiene cuerpo ni fronteras ya que vive en la pura nada. Supuestamente, no conoce an la Tierra o a los seres humanos porque es demasiado arrogante para asumir que pueda haber alguna cosa viva aparte de l mismo. Pero lo que da ms miedo es algo llamado La maldicin del Guardin. Salazar Slytherin hablaba mucho de ello. Dijo que sera el Juicio Final para aquellos que le haban traicionado. Bsicamente, la maldicin dice que algn da el Guardin ser convocado por una persona llamada el Embajador, que es un mago lo suficientemente poderoso como para viajar en el vaco. El Guardin sigue al Embajador en su retorno, y su aparicin ser un augurio de muerte y destruccin total.
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Una vez que est aqu, el Guardin se alimentar de horror y dolor, succionndolo de las personas como un vampiro chupa la sangre. Las leyendas dicen que estudiar a los seres humanos, aprendiendo la mejor manera de aterrorizarlos, y en el mayor nmero posible. Aunque al parecer, tendr que asociarse con un husped humano que est dispuesto, un husped que estar dispuesto a matar para demostrar su coraje. Todas las profecas dicen que este husped humano ser un hijo de la tragedia... probablemente quiera decir un hurfano, alguien sin nada que perder. Cosa muy, muy horripilante. Siento bastante curiosidad, James: por qu preguntas por esto? Me sorprendera que estuvieras estudiando algo as en la escuela. Por qu necesitas mantenerlo un secreto? Esto es una seria y antigua magia tenebrosa. El libro en el que lo le casi me mordi el dedo pulgar. Dime algo, vale? Con amor, Lucy P.D.: Esto es un recorte de un peridico muggle que vi cuando iba de camino a casa desde la biblioteca. Probablemente no sea nada, pero no pude evitar reparar en l despus de lo que acababa de leer. No est conectado, verdad? James dobl lentamente la carta, con los ojos bien abiertos. Un sudor fro haba empapado su frente. Las palabras de Lucy eran inquietantemente similares a algunas de las cosas que Farrigan, el esqueleto de la cueva, haba dicho. Pero, sin duda, Merln no poda ser realmente el Embajador de esa horrible criatura, no? Al menos no intencionadamente. Pero de cualquier modo, y si su larga caminata por el Vaco haba convocado a esa cosa llamada el Guardin? James sacudi la cabeza preocupado. El recorte de peridico resbal de su regazo y cay al suelo. James lo mir. Poda ver por los colores y el tipo de letra que era de un peridico sensacionalista muggle. A regaadientes, lo recogi y despleg. Ley el titular, hizo una mueca y, a continuacin, se sumergi en el artculo. FAMILIA ENTERA ATERRORIZADA POR DEMONIO ALIENGENA FANTASMA; DOS SE VUELVEN LOCOS. El pintoresco pueblo costero de Kensington Flats se ha visto estremecido este verano por rumores de una criatura fantasmal a la que los residentes han venido a llamar criatura de humo y ceniza. Reconocida por su fantstica aparicin, la entidad se mostr en varias ocasiones a lo largo de la tercera semana de mayo. En una de estas instancias, no menos de una docenas de aldeanos reclamaron haber visto a la entidad en el Colt and Cokerel, un pequeo pub a las afueras del pueblo. Aunque nadie estuvo dispuesto a hablar directamente con Desde Dentro, informes previos reclaman que la entidad exudaba un palpable aire de horror y pnico, dando como resultado la sensacin de extender e incluso contagiar la
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locura. Estas visitas culminaron la noche del 17 de mayo cuando el hogar de Herbert Bleeker fue aterrorizado durante tres largas horas por la entidad. Los vecinos reclaman haber odo sonidos sobrenaturales provenientes de la casa al igual que todo tipo de gritos y extraas luces. El seor Bleeker, un tendero de ultramarinos, junto con su esposa y un hijo adulto, Charlie, estaban dentro de la casa en ese momento, aunque los vecinos estaban aparentemente demasiado asustados para ir a comprobarlo. A la maana siguiente, los tres Bleekers fueron encontrados en su csped delantero, con aspecto, como describi uno de los testigos, de tener los cerebros hechos papilla. Despus de ser examinados en el manicomio vecino de Dunfield, los Bleekers fueron declarados insensibles y delirantes. Veinticuatro horas despus, Charlie Bleeker, empez a responder a los mdicos. Describi la visita de la entidad como una noche de terror absoluto. Fue como si estuviera diseccionando nuestros cerebros desde dentro, se oy decir a Bleeker. Era como si nosotros furamos radios, y estuviera sintonizndonos, intentando hacernos sentir los peores horrores imaginables! Fue monstruoso! Terrible! Como si ni siquiera supiera lo que ramos pero no fuera a parar hasta averiguarlo!. El seor Bleeker volvi a deslizarse hasta la incoherencia despus de este corto acceso, aunque parece estar respondiendo moderadamente bien a los tratamientos. Sus padres, sin embargo, permanecen virtualmente comatosos. El profesor Liam Kirkwood, del Departamento de Investigacin Paranormal de la Universidad del Norte de Heatherdown dice que tales manifestaciones van en aumento. Informes similares han surgido por todo el pas, y ms all. Principalmente, parece ser una especie de aliengena, investigando a la humanidad por sus propias razones insondables. Solo podemos esperar que sea cual sea su meta, no sea tan aterradora como inicialmente parece. Desde Dentro seguir estos sucesos, proporcionando actualizaciones cuando los acontecimientos las avalen. Lentamente, James dobl el recorte. Meti eso y la carta de Lucy de nuevo en el sobre. No puede haber una conexin, se dijo a s mismo. Es solo una historia. Muchas de ellas son bastante sensacionalistas, no? Extraterrestres, monstruos y caras de santos en tostadas. Aun as, la idea de la criatura de humo y cenizas le hizo estremecer. Y si era el Guardin? Y si ya andaba suelto sobre la Tierra y Merln ni siquiera lo saba? O peor, y si lo saba y era el responsable de ello? Simplemente no poda ser. Era demasiado horrible. James decidi que, de una manera u otra, tendra que averiguarlo. No saba cmo hacerlo, pero encontrara un modo. Habiendo decidido eso, se sinti un poquito mejor. Meti la carta de nuevo en su mochila, se la colg al hombro, y corri el resto del camino hasta la Torre Norte.

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Vamos, vamos, estudiantes! gritaba Kendrick Debellows entusiastamente, pasendose a lo largo del embarcadero que daba al lago. No es octubre an! El agua todava est tibia. Mejor si saltis directamente. Hacedlo de sopetn y os acostumbraris enseguida. James estaba de pie entre Ralph y Graham, con los dedos de los pies encogidos sobre el borde del embarcadero. El agua de abajo pareca fra y lodosa. Su cara reflejada le devolva la mirada, tensa y preocupada. No s que es peor mascull Graham a travs de los dientes apretados, la idea de saltar a esa agua, o que me vean vestido con este estpido traje. Ninguno de los estudiantes haba trado baador a la escuela, por supuesto. Debellows, siendo insufriblemente persistente en sus metas, haba localizado de algn modo un armario con trajes de bao muy viejos utilizados cierta vez para un equipo de lucha libre acutica oficial de Hogwarts. El traje de una pieza se extenda de los codos a las rodillas y era a rayas descoloridas borgoa y gris. Tena un escudo de Hogwarts bordado en el centro del pecho. Quin ha odo hablar alguna vez de lucha libre acutica, ya que estamos? dijo Ralph. Oh, estuvo de moda un tiempo, all en los viejos tiempos replic Graham. Las sirenas tenan un equipo. Cualquiera pensara que no seran muy fuertes, vindolas, pero supongo que en realidad son enjutas pero fuertes. Los estudiantes se ponan esto para luchar contra las sirenas? dijo James, bajando la mirada a su traje de bao dos tallas demasiado grande. S, pero las sirenas hacan trampa a veces explic Graham. Todo el evento fue descartado cuando encontraron al capitn de las sirenas con un grindylow en el cinturn. Al parecer lo utilizaba para azuzarlo contra sus oponentes y librarse de ellos. Sobre la hierba que bordeaba el lago, las chicas de segundo supuestamente estaban haciendo flexiones, ondeando lanzas de punta roma unas contra otras. La mayora pareca haber abandonado la actividad, escogiendo en vez de eso agruparse y observar a los chicos, sonriendo burlonamente o aburridas. Debellows las ignoraba. Esto es muy simple, estudiantes grit Debellows. Saltar, nadar hasta la boya, rodearla, y volver nadando al embarcadero. Puede parecer lejos, pero os aseguro que podis con ello. Yo mismo lo hice seis veces esta misma maana. Energizante, ya lo creo! Ahora, hay alguien ms que no sepa nadar?
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Los chicos se miraron seriamente, nadie se atrevi a levantar la mano. Unos pocos minutos antes el amigo de Ralph, Trenton Bloch, haba admitido que an no haba aprendido a nadar. Esta le haba parecido a James una forma potencialmente inspirada de librarse de zambullirse en el sombro lago. En vez de excusar a Trenton, sin embargo, Debellows haba conjurado un par de manguitos de goma para los brazos. Para horror de Trenton, el propio Debellows haba inflado los flotadores, y despus los haban embutido en los brazos del chico. Trenton tena un aspecto miserable al final del embarcadero, con los brazos en jarras. Un par de chicas de la orilla se burlaban de l. Esto es una prueba de voluntad, amigos mos! ladr Debellows. En los Harriers, no solo tenamos que aprender a nadar grandes distancias, sino que se nos entrenaba para combatir en el agua, enfrentndonos a todo tipo de bestias acuticas, desde esnarracudas hasta anguilas gritonas. Vosotros no os enfrentaris a ningn combate en este caso, pero puede que introduzcamos la hierba pantanosa maldita ms adelante en primavera si el profesor Longbottom puede producir un hbrido lo suficientemente domesticado. Por ahora, considerdlo natacin por placer. Y ahora, a la una... a las dos... Debellows alz su varita, apuntando al cielo. Sonri alegremente. Tres! grit, disparando un ruidoso estampido de su varita. Desorganizadamente, los chicos reptaron y se descolgaron hasta el agua por medio de mtodos de lo ms variados. Sus salpicaduras iban acompaadas por coros de gemidos y quejas. Todava hay sirenas aqu? sise Ralph entre dientes, bajndose al agua fra y negra. James asinti con la cabeza. Pero mi padre dice que las sirenas son lo que menos debe preocuparte. Maravilloso jade Ralph, descendiendo hasta la barbilla e intentando no salpicar. Animosamente, se entreg a una espasmdica brazada de pecho, dirigindose a la boya naranja a unos cincuenta metros de distancia. James le sigui. Ralph era un nadador sorprendentemente bueno. Para cuando James estaba rodeando la boya, finalmente habindose acostumbrado ms o menos al agua, Ralph ya estaba subiendo la escalera del embarcadero. Debellows le cogi la mano y tir de l hacia arriba, asintiendo aprobadoramente con la cabeza. James complet su vuelta y agarr la resbaladiza escalerilla cubierta de algas marinas. Trag accidentalmente un sorbo de agua del lago y esta se revolvi nauseabundamente en su estmago mientras sala. Se tambale sobre el embarcadero y se uni a Ralph y Graham. Los tres se quedaron de pie temblando, chorreando agua de sus trajes demasiado grandes. Paso ligero, Bloch! bram Debellows, formando una bocina con las manos en la boca. Finge que te persigue un escriaco globo. Adems puede que sea cierto! He odo que se los ha visto en el otro extremo del lago. Y tengo entendido que atacan a las salpicaduras.
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Profesor Debellows llam una voz. James se gir, castaeteando los dientes. La profesora McGonagall estaba de pie en direccin al castillo al final del embarcadero. Mir rpidamente alrededor pero mantuvo la cara neutral. Se espera a los estudiantes en el anfiteatro en quince minutos. Recuerde que hoy las clases terminan antes. Casi hemos terminado, madame grit Debellows, palmeando a Ralph en el hombro. Me atrevera a decir que la adelantaremos de camino a la asamblea si no se da prisa. Se gir, dirigindose a los chicos del embarcadero. Ya habis odo a la profesora! Coged vuestros zapatos y formad en fila. Os secar al pasar, despus disfrutaris de un agradable trote hasta el anfiteatro. Podis cambiaros despus. Debellows sac su varita y apunt a James, que era el ms cercano. Una rfaga de aire caliente hizo erupcin de la punta, empujando a James hacia atrs un paso. Un momento despus, estaba casi seco. Tena el cabello de punta en la cabeza, como si fuera una corona. Tenemos que ir con estos estpidos trajes de bao a la asamblea? pregunt James incrdulamente. Son perfectamente decentes, seor Potter replic Debellows despectivamente. Incluso elegantes, en mi opinin. No tenemos un momento que perder, estudiantes. El anfiteatro se encuentra al otro lado de la muralla este. Mostrmonos ejemplares y precedamos al resto de las clases hasta all, de acuerdo? Ahora, a correr, amigos mos! Y seor Bloch, terminar su vuelta este ao, o tendr que enviar al seor Deedle a buscarle?! Para cuando James lleg al exterior de la entrada del anfiteatro, estaba sudando y sin aliento. La mayora de las otras clases estaban ya reunidas y sus voces resonaban en la acstica natural del espacio. James hizo una mueca, viendo las cientos de figuras vestidas con tnicas arremolinndose. Era casi imposible no notar los enormes trajes de bao a rayas. James y Ralph se acurrucaron en la parte de atrs, intentando sin xito ocultarse uno detrs del otro. Scorpius fue el primero en reparar en ellos. Pas caminando con un grupo de alumnos de primero de Gryffindor, sonriendo burlonamente. Cameron vio a James y le sonri y salud con la mano. Su sonrisa se volvi ligeramente asombrada cuando vio el atuendo de James. Veo que ninguna de las chicas de segundo lleva traje de bao coment Rose, deslizndose junto a James. Defensa Contra las Artes Oscuras, asumo. James asinti con la cabeza. Buena suposicin. Debellows dice que en realidad son bastante elegantes. Vamos, busquemos un asiento. La ltima vez que James haba estado en el anfiteatro haba sido el curso anterior, la noche del primer debate estudiantil. Haba sido una ocasin bastante desagradable, en la cual Tabitha Corsica haba proclamado desde el escenario que Harry Potter era un fraude y un mentiroso. Se haba evitado por poco un disturbio masivo gracias a la oportuna interrupcin de los absurdos fuegos artificiales de Ted Lupin y los Gremlins.
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Ahora, de da, el anfiteatro resultaba bastante alegre. El enorme escenario estaba casi vaco; mientras James miraba, un par de chicos mayores Ravenclaw treparon a l desde el foso de la orquesta. Hicieron una profunda reverencia en el borde del escenario, y empezaron a poner caras y soltar pedorretas a la multitud. Hubo algunos aplausos espaciados y aullidos hasta que la profesora McGonagall los ahuyent de vuelta a sus asientos. Cuando James, Ralph y Rose avanzaron hasta una fila de asientos, Noah Metzker los llam desde cerca. Interesante eleccin de uniforme, vosotros dos. Las rayas dicen Azkaban pero el corte grita patio de ejercicios. Ja, ja se quej James. T sers el siguiente, Metzker. En realidad, ya hemos hecho el recorrido del lago replic Noah seriamente. Espera hasta sexto curso. Debellows dispara hechizos punzantes hacia ti desde la orilla. Se supone que eso te ensea disciplina mental para sobreponerte al dolor. Damien asinti gravemente con la cabeza. A todo lo que pude sobreponerme yo fue al ardiente deseo de recortarle la parte superior de la oreja. James not que Petra no estaba sentada con el resto de los Gremlins. En vez de eso estaba al final del pasillo, varias filas ms abajo. Clavaba la mirada inexpresivamente en el escenario. Finalmente, la profesora Tina Curry subi los escalones hasta el escenario. Vesta una capa azul deportiva sobre la tnica. Su cabello crespo haba sido domado en un moo suelto. Saludos, estudiantes llam, alzando la mano hacia su garganta. Su voz amplificada reson por el anfiteatro. El balbuceo de voces se apacigu. Gracias por asistir a esta bastante inusual primera clase continu Curry. Ya que casi todos estis dando Estudios Muggles este ao, siguiendo el nuevo plan de estudios especfico de este curso, pens que sera bastante interesante para todos comenzar el curso juntos. Como la mayora ya sabis, soy Tina Curry, profesora de Estudios Muggles, y el objetivo de esta clase es ensearnos a entender los mtodos y costumbres del mundo muggle. Hacemos esto por una variedad de razones, pero primordialmente porque, siendo brujas y magos, tenemos el beneficio de conocer el mundo muggle, mientras ellos no saben nada de nosotros. Nos incumbe a nosotros, por tanto, estudiar el mundo muggle, entenderlo tan bien como sea posible, para poder, si fuera necesario, mezclarnos en ese mundo y trabajar cmodamente dentro de l. Adems, debemos recordar que compartimos una humanidad, apreciando nuestras diferencias sin crear prejuicios acerca de ellas. As, como ejercicio, esta clase nos anima a sumergirnos en el mundo muggle, utilizando algunas de las ingeniosas herramientas y mtodos que han desarrollado para compensar su naturaleza no-mgica. El ao pasado, muchos de vosotros recordaris que jugamos a un deporte muggle llamado ftbol,
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utilizando solo los pies y una simple pelota no-encantada. En este curso, intentaremos algo a una escala mucho mayor. Esta iniciativa requerir la cooperacin de todas las clases. Cada uno de nosotros tendr una tarea especfica y acometeremos estas tareas sin utilizar hechizos, pociones o encantamientos. Este curso, estudiantes, llevaremos a cabo una representacin teatral de la famosa obra mgica, El Triunvirato. Una oleada de charla atraves la asamblea. James no poda decir si la respuesta general era positiva o negativa. De qu trata? pregunt Ralph. Rose susurr: Es una historia sobre un tringulo amoroso entre una joven princesa bruja llamada Astra y dos magos, Treus y Donovan. Donovan es el ms viejo y ms rico, Treus es joven, un capitn del ejrcito del rey. La vi con mi madre una vez cuando era pequea. Tiene un enorme elenco. Debera ser interesante. Cerca de la parte delantera de la asamblea, Havelock Baumgarten, uno de los golpeadores de Slytherin, se levant, alzando la mano perentoriamente. Profesora Curry, El Triunvirato es una produccin clsicamente mgica dijo con su voz culta y bastante zalamera. A causa de su naturaleza, depende de elementos mgicos cruciales. La secuencia del sueo, por ejemplo, requiere que la herona vuele, imaginando ejrcitos fantasma, y que presencie la prediccin del hundimiento del galen de Treus en un huracn. Cmo podemos esperar ser fieles a la historia si se insiste en mtodos estrictamente muggles? Una preocupacin legtima, seor Baumgarten replic Curry. Sin embargo, acabo de volver de una gira por algunas de las mejores producciones teatrales muggles, y debo decir que la pura ingeniosidad e inventiva de estas representaciones me han asombrado. De hecho, puede que les interese saber que incluso los muggles se refieren a ello como la magia del teatro. Desde la multitud, Victoire habl. Pero cmo puede volar Astra sin levitacin? Le sorprendera lo que puede lograrse con cuerdas y poleas, seorita Weasley dijo Curry, sonriendo. De hecho, creo que todos quedarn bastante impresionados por la cantidad de magia mundana que puede hacerse simplemente con pintura, vestuario, soportes, luces y un aparentemente interminable nmero de personal tras el escenario. Por eso he pedido a toda la escuela que involucre a todas sus clases en esta produccin bastante extensa. El gran nmero de equipos y habilidades requeridas asegura que todos nosotros tendremos un papel vital en la produccin. Yo servir de directora, por supuesto. La produccin se representar una sola noche, en este mismo anfiteatro, la ltima semana del curso. Sus padres y familias sern todos invitados a asistir. Ser, estoy bastante segura, una noche que nunca olvidaremos. La asamblea irrumpi en un balbuceo apagado otra vez, mientras todo el mundo consideraba este plan bastante inusual. La profesora Curry se aclar la garganta.
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Para terminar dijo, alzando la voz sobre la charla de la multitud, he pegado varias hojas de inscripcin en el pasillo inmediatamente adyacente al anfiteatro. Todo el que lo desee puede solicitar un papel. Las audiciones sern en horario de clase, y los papeles sern otorgados al final de la prxima semana. Aquellos que no deseen actuar sobre el escenario puede apuntarse para la orquesta, el departamento de tramoyistas, vestuario, el equipo de luces, el equipo de utileros, etctera. Estoy segura de que todo el mundo encontrar un rea en la que disfrutar trabajando. Y ahora, permitidme ser la primera en daros a todos la bienvenida al mundo del teatro! La asamblea concluir ahora, permitiendo que todos tengis tiempo suficiente para considerar vuestras opciones y apuntaros en lo que deseis. Gracias, estudiantes y buenas noches. Mientras la asamblea se dispersaba y goteaba hacia el enorme arco abovedado que daba al castillo, Rose dijo: Deberas apuntarte para un papel, James. Eres alto para tu edad. Apuesto a que podras hacer de Treus. James hizo una mueca. Ni hablar. Por qu no? insisti Rose. No me digas que te da miedo subirte a un escenario delante de todo el mundo. No dijo James, mientras su cara enrojeca un poco. Simplemente es una tontera. Quiero decir, si hiciramos El ltimo Asalto a Keirkengard, podra apuntarme. Al menos en esa historia hay luchas de espadas y explosiones. Estaba pensando en apuntarme en el equipo de utileros. S estuvo de acuerdo Ralph. Yo voy a apuntarme en ese o en el departamento de tramoyistas. Hasta podra ser divertido. Vi una obra en Londres cuando era nio. Fue genial. Siempre cre que estara bien trabajar tras el escenario. Yo me apunto para Donovan proclam Noah. Ya me veo con esa apariencia de granuja mayor y misterioso. Debera encajarme bien. Qu pena que no est Ted este ao coment Sabrina. Esto le encantara. Me pregunto cmo le va con su entrenamiento. Damien dijo: Le veremos en Hogsmeade el fin de semana. Tenemos planeado encontrarnos con l en el Triple Palo. Mientras siga trabajando con los Weasleys intervino Noah. He odo que George le hace trabajar como a un perro. Aunque Ted no se queja. Le pagan a comisin, y est hecho un anuncio ambulante, verdad? La multitud de estudiantes se atasc cerca del arco mientras todo el mundo se arremolinaba alrededor de las hojas de inscripcin. Rose se alej, presionando hacia el final del pasillo. Voy a apuntarme para Astra grit. Probablemente sea un tiro a la desesperada, pero siempre puedo acabar en vestuario si eso no me sale.
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Ralph tambin se abri paso a empujones entre la multitud, dirigindose hacia la hoja de inscripcin de los tramoyistas. James observ marchar a su amigo, y despus estudi las hojas cercanas. La multitud finalmente haba disminuido un poco, ya que la mayora de los estudiantes haban encontrado felizmente su camino hacia una cena temprana. James mir alrededor, todava remoloneando junto a las hojas de inscripcin. Convencido de que nadie estaba mirando, se desliz rpidamente hacia las hojas de los actores. Las repas, encontrando la que estaba buscando. Agarrando la pluma que colgaba de un trozo de cadena, puso su nombre en el pergamino titulado TREUS. Era una completa estupidez, se tranquiliz a s mismo. Nunca conseguira el papel. Solo era un capricho, un desafo personal. Aun as, haba algo excitante y frvolo en la idea de actuar como el elegante protagonista masculino. No se resignaba a admitirlo ante Rose o Ralph. Si por pura suerte consegua el papel, probablemente reconocera que en el fondo deseaba actuar. De otro modo, nadie lo sabra nunca, y eso sera todo. Antes de alejarse, James ley el resto de los nombres de la hoja de inscripcin. Haba estado casi seguro de que el nombre de Scorpius estara en la lista. No estaba, y se sinti un poco tonto por buscarlo. James se pase tan casualmente como fue posible hasta el grupo todava reunido alrededor de la hoja de utileros. Ralph estaba justo terminando de poner su nombre en ella. Estoy en utileros y tramoyistas dijo Ralph. Espero poder entrar en ambos. T en qu te has apuntado, James? James termin de poner su nombre en la hoja de utileros. Se gir, y mantuvo la cara inexpresiva, y gesticul con la pluma antes de dejarla caer de vuelta en su cadena. Ralph asinti y sonri. Tal vez trabajemos juntos. Trenton se ha apuntado en utileros tambin, y Beetlebrick. l no es tan malo si esquivas el tema del quidditch. Has visto en qu se ha apuntado Albus? James sacudi la cabeza. De hecho, no haba visto a su hermano en toda la asamblea. Podemos preguntarle en la cena replic James, vamos.

No era la primera vez que James se sentaba en la mesa Slytherin. El ao anterior, se haba unido frecuentemente a Ralph y Zane para las comidas en la mesa bajo el estandarte verde y plata. Solo ahora, sin embargo, comprendi James lo reconfortante
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que haba sido tener a su travieso amigo americano, que haba sido un Ravenclaw, junto a l en estos casos. No haba asientos cerca de Albus, que insista en ser un personaje bastante popular en su nueva casa. James se sent a regaadientes con Ralph y Trenton Bloch cerca del final de la mesa. James estuvo distrado durante la comida. Estaba molesto por tener que ir tan lejos para atraer la atencin de su hermano pequeo. Se supona que tena que ser al contrario, no? Albus estaba siendo simplemente ingenuo. Crea que los Slytherins se sentan atrados por l por su ingenio y personalidad, pero James saba que solo estaban utilizndole. Tener a un Potter entre los Slytherins era una especie de victoria moral para Tabitha Corsica y su estpido club Garra y Colmillo. James quera advertir a Albus que las amistades Slytherins no eran sinceras, pero tambin estaba un poco enfadado con l por dejarse engaar tan fcilmente. Finalmente Albus se levant de la mesa junto con el grupo de Slytherins mayores que siempre parecan acompaarle. James apart su plato y se levant tambin, con intencin de alcanzar a Albus cerca de la puerta. Quera advertirle sobre la escoba de Tabitha, pero no era eso todo lo que quera decirle. Albus estaba aceptando todo esto de la asignacin a Slytherin demasiado fcilmente, y James no poda evitar sentir que eso supona una traicin a su familia. Apret la mandbula mientras se giraba para alcanzar a los Slytherins junto a la puerta. James son una voz. James mir a su espalda y se detuvo. Tabitha Corsica se aproximaba a l desde atrs, sonriendo encantadoramente. Aparentemente se haba separado del perseverante cortejo de Albus. James simplemente la mir. Me alegra ver que todava te sientes cmodo cenando en la mesa Slytherin dijo Tabitha, con una clida sonrisa. S que hubo algunos... desacuerdos el ao pasado. Me alegro de ver que eso no ha supuesto tiranteces en las relaciones entre las casas. James sacudi la cabeza, su furia se alzaba. Djalo ya, Corsica. No hay relaciones entre las casas. Solo porque Ralph sea mi amigo eso no significa que vaya a mostrarme todo sonrisas contigo y tu panda. No he olvidado lo del debate. Ni yo te perdono que intentaras robar mi escoba antes del partido del campeonato del ao pasado dijo Tabitha, batiendo las pestaas coquetamente. Pero he decidido dejar lo pasado en el pasado. He credo que t podras sentirte igual, considerndolo todo. Considerando que Albus termin yendo a Slytherin solo para fastidiar a Scorpius? Espet James. No sabe lo que est haciendo. Y t te aprovechas de l. Tabitha frunci ligeramente el ceo. Lamento que te sientas as, James. Ocurre que creemos que Albus encaja muy bien con nosotros. Me cont que presenciaste su notable prctica de vuelo la otra noche, y quera que supieras que me alegro mucho de que lo hicieras. No hubo trampa all. Albus tiene talento. Ser una valiosa adicin al equipo de Quiddtich de Slytherin. Y ya que
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mencionas a Scorpius Malfoy, yo crea que su seleccin te probara precisamente lo que he estado diciendo todo el tiempo. James mir hacia la puerta. Albus se marchaba sin poco ms que una mirada atrs. Qu tiene que ver Scorpius con todo esto? pregunt. Bueno replic Tabitha, arqueando las cejas. Scorpius ha roto tambin con la tradicin de su padre, escogiendo el valor y la lealtad sobre la ambicin, eso prueba su vala como Gryffindor. O los Slytherins han cambiado, ya no son la casa de la avaricia y la corrupcin, como era el caso en los das del padre de Scorpius. De cualquier modo... sonri, esperando a que James le dedicara toda su atencin, eso prueba que el Sombrero Seleccionador sabe lo que hace. Tu hermano es un Slytherin porque, James, es all a donde pertenece. De verdad espero que no sientas la continua necesidad de interferir en eso. Es mi hermano replic James. Interferir siempre que lo considere oportuno. No te estoy amenazando, James dijo Tabitha, la sonrisa desapareci de su voz. Te estoy haciendo el favor de advertirte. Tu hermano es especial. Bien podra ser que nosotros los Slytherins furamos la nica casa que pueda reconocer eso. Albus tiene un destino. Te digo esto como amiga: si alguien intenta interponerse en el camino de ese destino, aunque seas t, lo har por su propio riesgo y cuidado. James estudi la cara de Tabitha. Pareca notablemente sincera, aunque era difcil confiar en nada de lo que ella dijera. Qu crees saber t sobre el destino de Albus? Tabitha le sonri un poco de nuevo. Eso tendr que contrtelo l si quiere. Aunque sospecho que tampoco l lo ha comprendido an. Mi consejo, James, es: observar y esperar. Y disfruta del xito de tu hermano. Eso es lo que l hara por ti. Con eso, Tabitha se gir, con su tnica balancendose delicadamente, y abandon el Gran Comedor.

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Captulo 7 Amsera Certh


Despus de la cena, Ralph y Rose acompaaron a James a la sala comn Gryffindor. De camino, James les habl de su conversacin con Tabitha, pero ninguno de los dos pareci particularmente impresionado. As es como habla siempre dijo Ralph descartando la cuestin. Incluso algunos de los Slytherins tienden a verla como una reina del drama. Quieres decir otros aparte de Trenton y t? pregunt James, arqueando una ceja. Parece que les gusta sinceramente Albus coment Rose, atravesando el agujero del retrato. Tal vez sea cierto. Tal vez Albus es el chico del destino. Aparentemente, ese tipo de cosas se llevan en la sangre, como el cabello oscuro o la habilidad para el Quiddicth. No tiene gracia dijo James, pero no pudo evitar sonrer un poco.

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Deberas bajar conmigo a la sala comn Slytherin alguna de estas noches sugiri Ralph. Ver por ti mismo como se desenvuelve Albus con todo el mundo. Honestamente, parece encajar bastante bien. No te preocupes ms por eso. Los tres se abrieron paso a travs de la atestada sala comn, unindose a Noah, Damien y Sabrina en un par de sofs en una esquina oscura. Precisamente hablbamos de ti, James proclam Noah, palmeando el acolchado del sof a su lado. James se dej caer en el sof, feliz de estar entre amigos. Hemos tenido una idea dijo Sabrina sabiamente, golpendose ligeramente el costado de la nariz. Tiene algo que ver con la ventana Heracles otra vez? pregunt Ralph, sonriendo. Eso fue un gran xito, hasta entre los Slytherins. Filch todava no ha podido arreglarlo del todo. La cara de Heracles sigue revertindose a la de Malfoy de repente. Todo est en el juego de mueca dijo Damien orgullosamente, flexionando la mano. No, esto es incluso mejor replic Noah, inclinndose hacia adelante en el sof y bajando la voz. Es este desastre de Debellows que tiene a todo el mundo echando espuma por la boca. Al parecer a la gente no le importa mucho un poco de entrenamiento fsico; quiero decir, el tipo tiene razn en que luchar contra las Artes Oscuras a veces requiere un poco de autntica lucha. Pero todo eso de sin-hechizos para los primeros cursos es demasiado. Y eso nos llev a pensar... Esto ya ha ocurrido antes! dijo Sabrina, golpeando a James en el hombro. James mir a los Gremlins. Me estoy perdiendo algo admiti. En los tiempos de tu padre replic Damien, poniendo los ojos en blanco. El reinado de Umbridge la Terrible. No me digas que nosotros sabemos ms de las aventuras de tu padre en la escuela que t. No me sorprendera nada dijo James, con una sonrisa ladeada. Al parecer no he ledo los libros adecuados. Rose solt un ruido molesto. Umbridge era la profesora de D.C.A.O. explic. Se negaba a ensearles ninguna tcnica defensiva til porque era un pelele del Ministerio, cuando el Ministerio estaba intentando aplastar cualquier rumor sobre el retorno de El-que-no-debe-sernombrado. Pronunci el eufemismo con obvio sarcasmo. Lo recuerdo dijo James finalmente, asintiendo con la cabeza. Pero eso no es lo que pasa con Debellows. Sabrina interrumpi a James. En suma es lo mismo. As que tu plan es resolverlo del mismo modo. Oh, no dijo James, sacudiendo la cabeza. De ningn modo. No voy a empezar otro Ejrcito de Dumbledore. Le dije a Cameron Creevey la otra noche que yo no soy mi
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padre. No quiero que la gente crea que intento revivir todas sus viejas aventuras. No temas dijo Noah, pasando el brazo alrededor de los hombros de James. Nadie pensar eso. Por una razn, no podemos utilizar ese nombre. Estoy de acuerdo replic Damien. Demasiado anticuado. Tal vez Ejrcito de Merln? Sabrina sacudi la cabeza. Demasiado copia. Qu tal Autntico D.C.A.O.? Demasiado largo y demasiado comercial replic Damien. Mirad interrumpi Noah, el nombre no importa. La cuestin es que necesitas saber un montn de cosas. Si no las aprendes hasta que seas tan mayor y excelente como nosotros, ser poco y demasiado tarde. Tienes que tomar la cuestin en tus propias manos. Pero yo no puedo ensear nada! exclam James. A penas s nada yo mismo! Entonces supongo que tienes que encontrar a alguien que te ensee respondi Noah, encogindose de hombros. Por qu no vosotros tres? dispar James en respuesta. Eso no puede ser dijo Damien llanamente. Por geniales e inspiradores que podamos parecer, no somos profesores. Has odo hablar de la memoria muscular? Quiere decir que mis manos saben cmo lanzar un hechizo expelliarmus, pero mi cerebro ya no les sigue el rastro. Sera como intentar explicar cmo caminar. Es ya una segunda naturaleza. El caso es que necesitas a un profesor nato, alguien como tu padre con el Ejrcito de Dumbledore original. James se volvi hacia Ralph y Rose. Vosotros dos no deberas estar hablando, dicindome lo estpida e irresponsable que es esta idea? La verdad dijo Rose pensativamente, creo que tiene bastante sentido. Quiero decir, es cierto que en realidad no estamos aprendiendo nada til en las clases de Debellows. Especialmente las chicas. Y honestamente aadi Ralph, yo necesito toda la ayuda que pueda conseguir en magia defensiva. Esa es un rea en la que nunca me he podido manejar muy bien. Yo puedo atestiguarlo estuvo de acuerdo James a regaadientes. Pero an as, esto podra meternos en un montn de problemas! No veo porque razon Rose. Hay un montn de clases extracurriculares y clubs. No es como en los das de nuestros padres cuando Umbridge prohiba que cualquiera practicara hechizos defensivos. Podra ser un club escolar completamente legtimo. Todo lo que tenemos que hacer es conseguir el permiso del director. Podras preguntrselo t, James. Despus de todo, Merln te debe una. James mir fijamente a Rose. Ella se encogi de hombros. Eso solo nos deja un problema coment Ralph. Quin nos ensear? Necesitis a alguien con buenos conocimientos bsicos de las artes defensivas
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dijo Sabrina. Alguien que sea un lder nato, con algo de experiencia en autnticas batallas. A James se le ocurri una idea. Se hundi lentamente en su asiento. Qu? pregunt Rose, frunciendo el ceo. Creo que se me acaba de ocurrir quien sera el profesor perfecto replic James pesarosamente. Ralph dijo: Entonces cul es el problema? Que dijo James con una sonrisa ladeada, no creo que est de acuerdo en hacerlo. Rose entrecerr los ojos. Despus de un momento, sonri sabedoramente. Quin? pregunt Noah. No puedo decirlo respondi James. Pero si podemos convencerle, os lo har saber. Los Gremlins parecieron un poco molestos por el secretismo de James pero satisfechos en general de que su idea hubiera sido adoptada. Despus de un rato, el grupo se separ, dejando solo a James, Ralph y Rose en la esquina oscura. Crees que Cedric lo har? pregunt Rose ansiosamente, manteniendo la voz baja. Oh! exclam Ralph, golpendose la frente. Saba que tendra que haber sabido de quin estabais hablando. Todo lo que podemos hacer es preguntarle respondi James. La gente dice que era un lder nato. Era lo bastante bueno para entrar en el Torneo de los Tres Magos, y super todos los desafos, as que tiene bastante experiencia. Y desde su perspectiva, lo tiene todo fresco estuvo de acuerdo Rose. Ralph pregunt: Pero dnde podemos encontrarle? El ao pasado, simplemente apareca cuando quera. En realidad no sabemos por donde anda. James mir fijamente a Ralph, pensando. Puede que yo tenga una idea al respecto. Deberamos preguntar al director primero dijo Rose. As, no molestaremos a Cedric a menos que sea por algo seguro. Vayamos juntos; maana, despus del almuerzo. Eso nos dar la oportunidad de pensar en la mejor forma de presentar la idea. James asinti. Suena bien, supongo. No crees que sea una buena idea? pregunt Rose, inclinando la cabeza a un lado. No, supongo que es buena idea admiti James. Solo que odio la idea de que parezca que lo intento demasiado. Ya sabis, hacer todo como lo hizo mi padre. Como dije a Cameron, yo no soy el del relmpago en la frente.
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Rose estudi a James. Entonces por qu sigues frotndotela? James dej caer la mano, comprendiendo de repente que haba estado tocndose la frente. Qu quieres decir? Llevas frotndote la frente desde hace unos das replic Rose. Pareces un anuncio de Sombrero para el Dolor de Cabeza Haberdashers. Es cierto aadi Ralph, asintiendo con la cabeza. Tal vez deberas ponerte ms las gafas si el no llevarlas hace que te duela la cabeza. James estaba algo molesto. No son mis malditas gafas. No s qu es. Solo es que me pica, nada ms. Tienes un picor constante en la frente? Ralph parpade. No es constante dijo James. Mir de Ralph a Rose. Lo es? Rose pareca un poco preocupada. Tal vez deberas ir a ver a Madame Curio a la enfermera, James. Eso es lo ltimo que necesito dijo James, riendo ahogadamente. No es nada, de verdad. Apenas lo noto. Sin embargo parece un poco raro. Has estado pensando demasiado en ello dijo Rose razonablemente. Nadie espera que seas tu padre. No te obsesiones. James estaba de acuerdo, y esperaba que Rose tuviera razn. Cuando se despidi y subi las escaleras, se pregunt por el fantasmal picor de su frente. En realidad no haba pensado siquiera en ello hasta ahora, pero era un tanto extrao, no?, sentir un dolor persistente en el lugar donde su padre luca la famosa cicatriz. De ningn modo ira a preguntar sobre ello a Madame Curio. Ya estaban bastante mal las cosas con Cameron Creevey esperando que disparara fuegos artificiales por el trasero por un lado, y Scorpius Malfoy acusndole de delirios de grandeza por otro. Lo ltimo que necesitaba era que se extendiera el rumor de que a James Potter le estaba saliendo una cicatriz fantasmal con forma de relmpago. Especialmente teniendo en cuenta el hecho de que muy bien podra estar empezando un club semejante al Ejrcito de Dumbledore de su padre. Cuando se estaba ya metiendo en la cama, se le ocurri que, de no haber sido por la conversacin que haba tenido con Tabitha Corsica y por haber salido de ella preocupado y de mal humor, podra no haber accedido tan fcilmente a la creacin del nuevo club de D.C.A.O. despus de todo. Sus palabras le haban hecho sentir pequeo y ridculo, pero la idea de empezar un nuevo Club de Defensa le daba importancia de nuevo. Era esa la razn por la que haba accedido? Esperaba que fuera una buena idea, pero en realidad, estaba muy preocupado. Haba dos pequeos obstculos que deban superarse para lograr la creacin del club. El primero era conseguir la aprobacin de Merln, el segundo era encontrar a Cedric y pedirle que les enseara. Si alguno de los dos se negaba, el club nunca vera la luz. A James le pareca que haba bastantes
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probabilidades. Pensando en eso, cerr los ojos y se qued dormido.

Una tarde gris y hmeda salud a James, Rose y Ralph cuando terminaron su almuerzo del sbado y salieron a los terrenos de la escuela. Era uno de esos extraos das al comienzo del otoo, demasiado caluroso para llevar chaqueta pero con demasiada humedad y brisa para ir sin ella. Rose estaba acurrucada bajo un grueso jersey mientras James y Ralph tiraban piedras al lago, admirando las salpicaduras. Yo creo que deberamos preguntarle directamente dijo Ralph, alzando una piedra y estirando el brazo. Como dijiste anoche, Rose, no hay ninguna razn para que diga que no. Eso es lo que crea entonces replic Rose. Pero eso fue anoche. James se gir a mirarla. Ha cambiado mucho desde entonces, no? Anoche me qued despierta hasta tarde leyendo dijo Rose. Quera leerme por adelantado alguno de los libros sugeridos en nuestro libro de texto de literatura, como os dije en la biblioteca. Est claro que no malgastas el tiempo coment Ralph. Ocurre que me gusta leer. Adems, como era de esperar, nuestro director aparece ocasionalmente en algunos de esos libros y pens que valdra la pena echar un vistazo a su historia antes de que hablramos con l. Ralph baj el brazo de lanzar y levant la mirada al cielo, guiando los ojos. Es tan raro. Estaba all cuando ocurri, pero sigo olvidando que nuestro director es el famoso Merln de todas esas viejas leyendas y mitos. Es un poco duro acostumbrar tu mente a ello, no? Te dir que mucha gente encuentra un poco inquietante que Merlinus Ambrosius sea director de Hogwarts dijo Rose significativamente. Y he averiguado por qu, un poco. Hay un montn de historias sobre l en los viejos libros de reyes. Es casi imposible comprobar qu es inventado y qu pudo ser real, pero incluso si la historia tuvo un diminuto rastro de verdad, es bastante preocupante. Como qu? pregunt James, extrayendo una gran piedra de la orilla del lago. Como que los reyes solan alquilarle para maldecir ejrcitos. No ejrcitos malos, necesariamente; simplemente cualquier ejrcito que a cualquier rey con suficiente oro le disgustara. Ms de una vez, cuando Merln llegaba hasta el ejrcito al que le haban
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pagado para maldecir, ellos enviaban gente para pagarle ms a cambio y que maldijera al rey que originalmente le haba contratado. Y lo haca! A m eso me suena bastante prctico dijo Ralph, sopesando una piedra con ambas manos. Esta salpic cerca, mojando los zapatos de James y Ralph. Esto no tiene gracia, Ralph amonest Rose. Era un mercenario mgico. Un hombre as no tendra ninguna lealtad en absoluto! Algunos de esos ejrcitos a los que maldijo... fueron completamente masacrados, a veces incluso antes de acudir a la batalla. Haba inundaciones, ciclones, incluso terremotos en los que la tierra se abra directamente bajo el campamento del ejrcito, tragndoselos a todos. Eso no puede ser cierto coment James. Quiero decir, Merln es poderoso, pero nadie puede hacer eso. Olvidas de dnde Merln saca su magia replic Rose como si hubiera estado preparada para tal argumento. Segn las leyendas, Merln puede conectar con el poder de la naturaleza. Lo vimos hacerlo la noche en la que nos llev a recuperar sus cosas. La naturaleza es enorme, y era enormsima por aquel entonces, con menos civilizacin. Quin sabe lo que un mago as podra ser capaz de hacer? Ralph se limpi las manos en los pantalones. No creo que enormsima sea una palabra. No empieces a corregirme dijo Rose, mirando de James a Ralph. Por qu ninguno de los dos os tomis esto en serio? Porque como dije, estuvimos all, Rose replic Ralph. Vimos al hombre aparecer desde la Edad Oscura. Trabajamos con l los das siguientes. Nos ayud a librarnos de ese reportero muggle, que estaba a punto de destapar todo el mundo mgico. Estuvo absolutamente genial con eso. Puede que fuera una bala perdida en el pasado, pero ahora es diferente, no? Est intentando ser bueno, y parece estar yndole bastante bien. Bueno dijo Rose, no es solo que fuera una bala perdida. James se dej caer en la hierba junto a ella. Qu? Pona catchup a los huevos? Dibujaba mostachos a los retratos? Rose le mir, y despus apart la vista. Segn algunas leyendas, se supona que era el portador de la ms horrible de las maldiciones. Su retorno sera el augurio del fin del mundo. James sinti una punzada de preocupacin ante eso, pero mantuvo la voz firme. Esta es la parte donde es difcil separar los hechos de la chiflada invencin, no? Rete si quieres dijo Rose, pero la profeca aparece en un montn de lugares. Algunos le llaman el Mensajero de la Aniquilacin. Otros solo le llaman su Embajador; de qu?, nunca lo dicen. Es bastante espeluznante admiti ella, estremecindose. Especialmente cuando ests leyendo en medio de la noche. Por ahora, solo ha sido el Embajador de diez puntos extra para Gryffindor y Slytherin por haberle ayudado a recuperar una caja mgica dijo Ralph, encogindose
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de hombros. Vamos, son casi las dos. Nos estar esperando. Vienes, James? pregunt Rose, ponindose en pie. James levant la mirada. Qu? Oh. S, claro. Los tres anduvieron pesadamente a travs de la nebulosa tarde, dirigindose hacia el patio. En la distancia, el trueno retumb como una amenaza velada y el viento comenz a rachear. James estaba pensando bastante nerviosamente en el esqueleto de la cueva, Farrigan, el largamente perdido colega de Merln, y en la carta de la prima Lucy sobre el Guardin. A la luz de estas cosas, la historia de Rose sobre la legendaria maldicin de Merln sonaba incmodamente familiar. James no poda recordarlo exactamente, pero el esqueleto haba dicho algo sobre una puerta, y sobre cosas que la haban atravesado, todo a causa del retorno de Merln. Al menos los borleys haban pasado. Merln lo haba reconocido. Pero afirmaba haberlos capturado a todos excepto al ltimo, el que haba seguido a James desde esa noche en el Santuario. Merln los tena atrapados en su misteriosa bolsa oscura. Pero el esqueleto haba advertido sobre algo ms, algo peor. Como las leyendas, tambin l haba llamado a Merln el Embajador, pero Farrigan haba identificado a la cosa a la que supuestamente Merln preceda: el Vigilante, el Centinela de Mundos, el Guardin. La carta de Lucy haba corroborado esas leyendas, y ahora las investigaciones de Rose las confirmaban tambin. James se estremeci mientras segua a Rose y Ralph al interior del castillo. Se dirigieron a travs de los pasillos vacos de fin de semana, pasando aulas y pasillos oscuros. Finalmente alcanzaron la grgola que custodiaba la entrada a las escaleras en espiral. Recuerdas la contrasea, Rose? pregunt Ralph. Yo ni siquiera podra pronunciarla, y ya sabes como son sobre escribir cosas como esas. Rose arrug la frente, pensando. Finalmente, pronunci cuidadosamente. In ois oisou. La grgola se movi con el sonido de piedras rechinando. Se hizo a un lado, revelando el umbral. Qu significa eso? pregunt James mientras saltaban a la escalera que suba. Rose sacudi la cabeza. Ms de ese gals antiguo, supongo. Quin sabe lo que significar? Llegaron al vestbulo fuera de la oficina del director y James extendi la mano para hacer sonar el llamador. Espera dijo Rose, agarrando el brazo de James. Recordis esta maana? Nos dijo que esperramos fuera. Dijo que tena otra cita antes que nosotros. James lo record. Baj cuidadosamente el llamador y los tres se colocaron en un banco largo situado de cara a la puerta del director. En la pared ms cercana a la puerta, entre un arreglo de viejas pinturas y retratos, haba una cara que James reconoci.
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Mira James code a Ralph, sealando. Le recuerdo. El viejo Cara de Piedra le utiliz en Tecnomancia el ao pasado para ensearnos sobre retratos mgicos. El retrato de Cornelius Yarrow, anterior secretario de finanzas de Hogwarts, estudi a James sobre sus gafas. Yo tambin te recuerdo, jovencito. Hiciste un nmero bastante impropio de preguntas referentes al tema. Espero que quedaras satisfecho. S respondi James. Me gust especialmente la parte sobre cmo slo el artista original puede destruir un retrato mgico. Fue realmente malvado cuando Cara de Piedra derriti su pintura de ese horrible payaso. Tu profesor Jackson se dej un pequeo detalle resopl Yarrow, irritado ante el recuerdo. Hay otra persona que puede destruir un retrato, aunque nunca se ha sabido que ocurriera. Parece un detalle demasiado importante para que uno se lo olvide James frunci el ceo dudosamente. Francamente, con el debido respeto, en este tema confo bastante ms en l que... Dos cosas ocurrieron simultneamente, interrumpiendo a James. La puerta de la oficina del director se desatranc y abri y una pualada de dolor se dispar a travs de la frente de James. Se llev una mano a la cabeza y cerr los ojos con fuerza, siseando por la sorpresa. James? pregunt Rose, preocupada. Casi tan rpidamente como haba venido, el dolor se desvaneci. James mantuvo la mano en la frente pero se arriesg a abrir los ojos. Lo primero que vio fue el panorama a travs de la puerta abierta del director. Merln estaba de pie tras su escritorio, con la cara seria y los ojos penetrantes. Estaba mirando muy duramente a James a travs del umbral, pero su cara no pareca preocupada o alarmada. Si acaso, pareca intensamente vigilante, quizs incluso cauto. Ests bien, James? pregunt otra voz. James baj la mano y mir alrededor. Petra Morganstern estaba de pie en el vestbulo, justo habiendo salido de la oficina del director. Pareca ruborizada, y sus ojos estaban rojos como si hubiera estado llorando. Estoy bien respondi James. De... debera ponerme las gafas. Mir fijamente a Rose y Ralph, advirtindoles que no dijeran nada. Oh dijo Petra, apartando la mirada. Bueno, te veo luego. Tengo... cosas que hacer. James la observ alejarse, preguntndose una vez ms por qu Petra pareca tan melanclica de repente. Y qu demonios le haba dicho Merln para contrariarla an ms? James se levant, volviendo a mirar una vez ms a la oficina de Merln. Merln ya no le diriga esa mirada dura y vigilante. Estaba girado de lado, estudiando un complicado dispositivo de latn que tena en las manos. Adelante, amigos mos llam Merln sin mirarles. Cuando los tres estudiantes entraron en la oficina, James no pudo evitar mirar
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alrededor con asombro. Salvo por los retratos de los antiguos directores y el escritorio, la habitacin era virtualmente irreconocible comparada con el mismo espacio que McGonagall haba ocupado el curso anterior. Un enorme cocodrilo disecado colgaba del techo, en lo que pareca la exhibicin de un museo. Haba estantes atestados del suelo al techo, llenos de enormes volmenes de gruesas cubiertas de piel. Junto a estos haba herramientas arcanas y utensilios, no ms pequeos que un gabinete, y todos asombrosos. Junto a la pared, detrs del escritorio de Merln, haba una campana de cristal que alojaba un grueso saco oscuro, colgando de ganchos de plata. James lo reconoci como la misteriosa bolsa oscura. La pieza central de la habitacin, sin embargo, era un enorme y largo espejo con un marco dorado rectangular. La superficie plateada del espejo solo reflejaba a medias la habitacin. Ms all del reflejo, una arremolinada y plomiza niebla giraba y se mova. Era a la vez hermoso y vagamente repugnante. El espejo descansaba sobre un largo soporte de latn en el centro de la habitacin, de cara al escritorio del director. Como promet dijo el director, el contenido de mi almacn. No todo, por supuesto, pero lo suficiente para hacer mi trabajo ms fcil. Solo haba una silla ante el escritorio del director. James, Ralph y Rose se apiaron alrededor, aunque ninguno escogi sentarse en ella. Continuaron estudiando la habitacin con asombro. Se ha fijado en mi espejo, seor Potter dijo Merln casualmente, todava sin levantar la mirada del extrao artefacto que estaba sujetando. Muy curioso, verdad? Veo que desea preguntarme por l. Por favor, sintase libre de hacerlo. Qu hace? replic James a secas. La autntica pregunta, seor Potter, es qu no hace dijo Merln, dejando finalmente el artefacto sobre su escritorio y levantando la mirada. Es el legendario Amsera Certh, la quintaesencia del espejo mgico desde tiempo inmemorial. Con la ayuda de su Libro de Concentracin, puede mostrarte el pasado y el futuro. Puede mostrarte lugares en los que has estado y reproducir antiguos recuerdos. Puede decirte, si lo deseas, quin est en la tierra ms lejana. No veo el propsito prctico de semejante informacin, pero el diseador del espejo era un poco excntrico. Merln se puso en pie y rode lentamente su escritorio, aproximndose al espejo. Se hicieron solo dos espejos semejantes. El hermano de este perteneca a un colega mo, que, como todos mis colegas, muri hace mucho. Ese espejo, por tanto, tambin se perdi entre las nieblas del tiempo. Rose mir fijamente a la arremolinada neblina plateada en el espejo. Por qu solo se hicieron dos? Merln extendi la mano hacia el espejo y tir de un cordn. Una gruesa cortina negra cay sobre la cara del espejo. Tales piezas son difciles de crear, seorita Weasley. Y lo que es ms importante, el mundo solo puede contener un cierto nmero de artefactos mgicos poderosos. Su peso
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desequilibra el cosmos. Demasiados a la vez pueden causar... arrugas. Antes de mi retorno, yo viva en un tiempo mucho ms oscuro donde tales arrugas eran bastante comunes. Afortunadamente, la poca que ahora ocupamos est mucho mejor ajustada. An as, quedan unas pocas reliquias de esa era de extraordinarios artilugios mgicos. Merln mir alrededor con algo de orgullo. La mayora de ellos estn en esta misma habitacin. Ralph trag saliva y dijo: Es, ya sabe, seguro? Por supuesto que no lo es, seor Deedle replic Merln sencillamente, volviendo a su escritorio. Poco ms que una varita mgica es seguro. Pero es controlable, y eso es lo ms importante. Mostr algo a Petra en ese espejo? pregunt James de repente, mirando a la cara del director. Merln no se sobresalt. Yo dira que no es de su incumbencia, seor Potter, pero he vivido lo suficiente en esta era para saber que eso solo aumentara su curiosidad. S, lo hice. Y por eso estaba tan disgustada cuando se march? Por lo que le mostr? Le mostr lo que me pidi ver respondi Merln llanamente, sentndose l mismo. Nada ms y nada menos. Si desea saber ms, tendr que consultar con la seorita Morganstern directamente, aunque ella podra encontrar tal interrogatorio algo menos que bienvenido. Ahora, qu puedo hacer por ustedes tres? Mientras hablaba, extendi la mano sobre su escritorio y cerr cuidadosamente un gran libro cerca del borde; el Libro de Concentracin del espejo, asumi James. Rose maniobr para colocarse ligeramente delante de James. Nosotros, hmm, venimos a pedirle permiso para fundar un club, director. Qu tipo de club? pregunt Merln enrgicamente. Bueno, un, hmm, club de... prctica tartamude Rose. Quiero decir, un club para practicar. Hechizos. Tcnicas defensivas y cosas as. Ralph interrumpi. No es que no nos guste el profesor Debellows o algo as. Es genial. Solo queremos... practicar. Tengo entendido que el buen profesor prefiere no ser llamado profesor dijo Merln, permitindose una sonrisita. Er, cierto estuvo de acuerdo Ralph, su cara enrojeci. Kendrick entonces. Qu tipo de hechizos tienen intencin de practicar? Y quines esperan que estn involucrados? Todo el que quiera involucrarse respondi James. Y solo practicaremos tcnicas defensivas bsicas. Cosas que aprendimos en nuestras clases el ao pasado. Solo practicaremos con muecos y blancos, nunca unos contra otros. Cualquier profesor que quiera supervisar puede asistir, por supuesto. Aunque creemos que ser un poco...
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hmm, aburrido. James se detuvo, presintiendo que esto ltimo haba sido demasiado. Contaba con el hecho de que ningn profesor deseara ofrecerse voluntario para horas de clases extra solo para vigilar a un atajo de estudiantes lanzando hechizos expelliarmus a muecos de madera, pero Merln era lo bastante rpido como para ver a travs de semejante subterfugio. Conocindole, podra asignar una rotacin de profesores carabinas, y probablemente Debellows sera el primero de la lista. Merln abra la boca para responder cuando, de repente, el aparato de latn sobre su escritorio se movi. Todo el mundo en la habitacin baj la mirada hacia l. Era algo as como un globo hueco formado por aros de latn interconectados, marcando las latitudes y longitudes del globo. Dentro, una complicada red de engranajes y trinquetes operaban un puntero de plata. El puntero haba comenzado a girar, haciendo que el globo rodara ligeramente sobre el escritorio. Despus de un momento, el puntero dej de girar, se movi hacia arriba unas pocas muescas, y se qued en silencio. Merln lo mir fijamente. Qu es...? empez Ralph, pero Merln le interrumpi. Pueden proceder con su club, mis jvenes amigos. Por favor, envenme una notificacin de dnde y cundo planean reunirse al igual que una lista de los estudiantes que han decidido involucrarse. Despus de todo, qu clase de director sera si no me mantuviera al tanto de tales cosas? Merln haba hecho aparecer un pergamino oficial con el emblema del Hogwarts en lo alto. Garabate unas cuantas notas en l y lo firm con una floritura. Esto debera valer en trminos de permiso oficial. Les deseo el mayor de los xitos. Ralph mir a James, abri mucho los ojos y sonri con alivio. Pero director... comenz Rose. Si me perdonan dijo Merln, levantndose, tengo algunos asuntos inesperados que atender. Odiara entretenerles, cuando deben tener preparativos que hacer. Por favor, encuentren ustedes mismos las escaleras y cierren la puerta al salir, gracias. Gracias, seor dijo Ralph, dirigiendo a James y Rose hacia la puerta. No se arrepentir! Ralph! sise Rose. Los tres casi tropezaron unos con otros mientras se apiaban para atravesar el umbral. No se arrepentir? susurr Rose a Ralph, rodendole en el pasillo. Cmo se te ocurre decirle eso? Quieres que sospeche? Ralph hizo una mueca. Estaba nervioso! Demndame! Vamos, salgamos de aqu antes de que cambie de opinin. James estaba cerrando la puerta cuando se detuvo de repente, abriendo los ojos. El permiso! exclam, mirando de Ralph a Rose. Alguno de los dos lo cogi? Yo no dijo Ralph. Cre que lo coga Rose. Ella estaba ms cerca.
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Nos empujaste fuera antes de que pudiera cogerlo, estpido gigante! Yo lo coger dijo James, dndosela la vuelta. La puerta an no se haba cerrado. La empuj ligeramente, asomndose dentro. Director? llam. Olvidamos el pergamino que nos firm. Podemos...? James frunci el ceo y empuj la puerta para abrirla ms. El escritorio del director estaba vaco. La habitacin pareca estar completamente desierta y casi antinaturalmente silenciosa. Tal vez Merln haba ido a alguna parte por medio de la Red Flu. El aparato de latn de su escritorio deba ser una alarma o recordatorio, avisando de una reunin a la que tena que asistir de inmediato. James cruz la oficina y agarr el pergamino del escritorio del director. Cuando se giraba hacia la puerta, le sobrevino un extrao presentimiento. Con un sbito escalofro, record el extrao ramalazo de dolor que se haba disparado a travs de su frente cuando haba estado esperando en el vestbulo, justo antes de ver que Merln le estaba mirando a travs de la puerta. James poda ver ahora por qu la oficina haba parecido antinaturalmente silenciosa un momento antes. En la pared ms alejada de la habitacin, del suelo al techo, haba docenas de retratos de directores anteriores. Entre ellos, por supuesto, estaban los retratos de Severus Snape y Albus Dumbledore, aunque como sola pasar, el retrato de Dumbledore estaba vaco. Cada retrato estaba perfectamente inmvil y silencioso. Ralph y Rose haban entrado gradualmente en la habitacin siguiendo a James. Rose estaba mirando los retratos, con los ojos abiertos y nerviosa. Esto s que es raro dijo en voz baja. Este es el nico lugar en la tierra donde una pared llena de pinturas que no se mueven es mala seal dijo Ralph. Estoy totalmente de acuerdo contigo, Rose. Qu est pasando aqu? Dnde est Merln? James cruz la habitacin y se qued de pie delante del retrato de Severus Snape. Haba hablado con ste varias veces el curso anterior, y haba sido insultado por l en ms de una ocasin. Cautelosamente, extendi la mano y toc la cara pintada. Pudo sentir la textura de la pintura seca, sentir la pincelada que haba dado forma a la nariz aguilea del hombre. La cara no hizo mucho ms que parpadear. Rose jade. Mirad dijo, su voz apenas era ms que un susurro. James se gir. La cortina negra una vez ms haba sido alzada del espejo mgico, pero la superficie del espejo ya no mostraba simplemente un remolino de humo plomizo. Mostraba una escena. La visin era nebulosa y lbrega, como vista a travs de una ventana muy sucia y muy imperfecta. James y Ralph se unieron a Rose junto al espejo y espiaron ms all de sus reflejos, intentando dar sentido a la escena nublada. La vista pareca atravesar un grupo de rboles nudosos en medio de un bosque espeso. Era muy nebuloso, y los rboles eran lo bastante densos para bloquear la mayor parte de la tormentosa luz diurna. Haba un pequeo claro ms all de los rboles ms cercanos, y en el centro del claro una especie de monumento, cubierto de musgo y
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enredaderas. Era alto, delgado y esbelto. Mientras la escena se mova dentro y fuera de la niebla, James pudo ver que el monumento era la estatua de un hombre. La figura de piedra era bastante apuesta, vestida con un traje anticuado. En la base de la estatua haba lneas de letras grabadas, pero James no poda verlas bien. De repente Rose su cubri la boca, amortiguando un jadeo. Conozco ese lugar! susurr. Pero por qu el espejo mostrara esto? James tena el terrible presentimiento de que conoca el lugar tambin. Haba odo hablar de l pero nunca lo haba visto. Muy poca gente que l conoca lo haba hecho. En la base de la estatua, justo bajo las palabras ilegibles, estaban talladas tres grandes letras: T.S.R. T.S.R. dijo Ralph interrogativamente, despus jade. Tom Sorvolo Ryddle! Es la autntica tumba de Voldemort? Quin enterr a un monstruo como l? Nadie lo sabe dijo Rose rpidamente, todava estudiando la escena fantasmal. Hubo una donacin annima para los costes del entierro y el monumento, especificando que fuera enterrado como Tom Ryddle y no como Voldemort. Ningn cementerio mgico acept los restos, sin embargo. Finalmente fue enterrado en una localizacin secreta en un bosque intrazable. Casi nadie sabe dnde est. En el espejo, se movi una figura. Los tres estudiantes jadearon al unsono. La figura no haba entrado en la escena, no haba aparecido. Era como si hubiera estado all todo el rato, pero nadie lo hubiera notado. Solo cuando se movi ligeramente su presencia se dio a conocer. Vesta una larga capa negra que oscureca su cara, pero haba algo muy inquietante en la tela de la capa. Pareca ms un agujero en el espacio, lleno de arremolinado y agitado humo oscuro. El borde harapiento de la capa no llegaba a alcanzar la tierra, y an as no se vea ningn pie bajo ella. James se estremeci ante la visin de la horrenda figura, pensando en el recorte de peridico que Lucy le haba enviado. Este haca referencia a una criatura de humo y ceniza. Poda ser esta entidad? Poda ser este el Guardin? La figura alz un brazo, rebelando una delgada mano blanca. La mano pareca estar haciendo seas. Un momento despus, la estatua del joven Voldemort se estremeci. La expresin orgullosa abandon su cara y sus brazos cayeron como los de una marioneta a la que se le hubieran cortado los hilos. Y entonces, como en la distancia, una voz habl. Lleg a travs del espejo muy dbilmente, apenas audible sobre el sonido del viento y el rechinar de los rboles. Eres t quien me ha llamado? pregunt la voz de la entidad encapuchada. Aquel cuyos motivos, ms que los de cualquier otro en esta esfera, una vez fueron acordes con los mos? Revlate. La estatua habl, y su voz fue muy aguda y brumosa, casi perdida. Soy Tom Sorvolo Ryddle, tambin conocido como Lord Voldemort, muerto en este mundo hace muchos aos, reclamado por el polvo y que pas al reino del tormento. Y an as dijo la entidad de la tnica, tu impronta es lo bastante fuerte como para atraerme. Tus restos mortales no me son de ninguna utilidad; por consiguiente,
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debes tener intencin de decirme quien te super, para que pueda buscarle a l para mis propsitos. El que me super no es amigo tuyo declar la estatua llanamente, su voz casi perdida entre el viento que se alzaba en ese lugar lejano. Era un muchacho entonces, pero incluso en aquel momento, demasiado fuerte para dejarse tentar por alguien como t. No te ayudar. Pero hay otros... La visin del cristal se haca ms dbil. James extendi el brazo para tocar el espejo, inclinndose hacia su interior, pero Rose le detuvo. Incluso ahora, estn esperando por ti dijo la voz muerta de Tom Ryddle. Es como dices: Soy un simple eco, un recuerdo, una onda mortecina de una vida pasada. Pero pueden traerte a otro... uno en cuyo corazn late mi propia esencia. Estn preparados para ti... te esperan aqu, esta misma noche... Con eso, otra figura atraves las ramas, saliendo de entre las sombras de los rboles. James no poda ver la cara de la figura, pero pudo decir que era un hombre. Como la primera figura, estaba vestido con una tnica con capucha, pero a causa de su posicin, James poda verle la cara. Estaba plido y pareca suspicaz, pero sus ojos parecan resueltos. Los rboles haban empezado a inclinarse y gemir con el incremento del viento. Los sonidos del lugar comenzaron a ahogar las voces distantes. James apenas poda distinguir las palabras del hombre plido. Estamos preparados para ti, oh, Amo del Vaco dijo, extendiendo la mano. Te hemos estado esperando, como ha hecho el mundo entero. Tu momento se acerca. De repente, una tercera figura sali de los bosques, en direccin opuesta al hombre plido. Esta figura estaba tambin vestida de negro pero era ms alta que el hombre plido. No sali con dificultad del bosque, como haba hecho el hombre plido, sino que se mova con una especie de gracia malevolente, entrando al claro para enfrentarse a la forma amortajada del Guardin. James se sinti totalmente desalentado. Algo en ese modo de andar orgulloso y sin esfuerzo de la figura ms alta le hizo pensar en Merln. El hombre plido no pareci sorprenderse de ver a la tercera figura, aunque su cautela se increment. Sonri dbilmente. El hombre alto y el Guardin intercambiaron palabras, pero un trueno las ahog. El viento creci hasta ser un firme aullido, cargado con la promesa de una tormenta. Gordas gotas de lluvia empezaron a caer, y la imagen empez a emborronarse. De repente, el hombre plido mir alrededor y despus seal hacia arriba y hacia afuera, y James se qued sin aliento. Sealaba directamente a James, como si estuviera vindole a travs del espejo. El hombre plido le mir directamente a los ojos. El ms alto se gir tambin, pero si era Merln, James no pudo verlo a causa de la sombra de la capucha. Peor an, la cara de la estatua tambin se haba girado. La representacin de piedra de Tom Sorvolo Ryddle mir a travs del espejo a James, mostrando una sonrisa vaca y cortante, mostrando todos sus dientes. James se tambale hacia atrs, alejndose del espejo, y tropez con el escritorio. Apenas oy a Ralph y Rose llamndole, agarrndole, intentando tirar de l hacia la
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puerta. Vamos! grit Rose frenticamente. Tenemos que salir de aqu! Nos han visto! Y parece como si vinieran hacia aqu! Ya vienen! Los ojos de James se abrieron de par en par. De repente se gir, bajando la mirada al escritorio tras l. El Libro de Concentracin estaba abierto. Solo haba una anotacin en la pgina, escrita por la propia mano de Merln: TUMBA DEL ANFITRIN BUSCADO. Sin pensar, James us ambas manos para cerrar de golpe el libro. Instantneamente, un trueno reson justo fuera de la ventana de la oficina. El relmpago titil y una bocanada de viento fro recorri la habitacin, alzando las cortinas. Potter! ta estridentemente una voz. James gir sobre sus talones. Los retratos volvan a estar todos vivos. La mayora de ellos miraban alrededor parpadeando. Se arremolinaban pergaminos en el aire mientras el viento recorra salvajemente la habitacin, silbando a travs de las cortinas. El retrato de Snape fulminaba a James con la mirada, con los ojos muy abiertos y muy negros. Qu crees que ests haciendo? Esto es magia antigua! Magia como la que nunca has imaginado! Debes abandonar este lugar. Ahora! Rpido! Ralph agarr a James y tir, arrastrndole hacia la puerta, que se abri de par en par por s misma. Vamos! llam Rose, corriendo a travs del umbral y mirando atrs. La puerta empez a cerrarse de nuevo, separando a Rose de los otros dos. James se lanz hacia delante, seguido de Ralph. La cara de Snape estaba tensa, temible, cuando James pas corriendo ante l, deslizndose a travs del umbral un momento antes de que la pesada puerta se cerrara con un crujido reverberante. James y Ralph se precipitaron contra Rose, y los tres se derrumbaron sobre el banco del vestbulo, con los corazones palpitantes y sin aliento. Como uno, se volvieron a poner en pie y corrieron hacia la escalera de caracol, bajando al pasillo de abajo. Siguieron corriendo hasta que alcanzaron un amplio balcn donde finalmente hicieron una parada torpe, respirando con fuerza y mirndose frenticamente unos a otros. Espero Ralph respiraba con dificultad, inclinndose con las manos en las rodillas, que uno de nosotros... se haya acordado... del pergamino esta vez.

Despus de una noche de tormenta y truenos, la maana del domingo amaneci como una flor lozana, salpicando de un rosa reluciente la hierba empapada y los rboles.
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Despus del desayuno, James, Ralph y Rose anduvieron con mucho cuidado a travs del csped hmedo hasta la cabaa de Hagrid, donde golpearon ruidosamente a la puerta. Cuando el semigigante no respondi, los tres estudiantes siguieron el camino de piedra hasta la parte de atrs. All, encontraron a Hagrid y su bullmastiff, Trife, movindose entre las rizadas enredaderas y amplias hojas del campo de calabazas. Hagrid canturreaba alegremente, empapado hasta las rodillas mientras giraba y humedeca sus calabazas. Buenos das, pandilla! Qu raro veros a los tres fuera tan temprano en fin de semana! Buenos das, Hagrid dijo Rose, limpiando las gotas de agua de una de las enormes calabazas. Satisfecha cuando estuvo casi seca, se sent sobre ella. Venimos a charlar contigo sobre algo. Recorchlis replic Hagrid con vosotros aqu, joven Rose, me siento realmente como en los viejos tiempos. Vamos, entremos. Acababa de decirle a Trife que tenamos que preparar un t matutino. Podemos charlar todo lo que queramos junto a la estufa. Se abrieron paso hasta dentro y Hagrid colg una enorme tetera de un gancho sobre el fuego. James, Rose y Ralph treparon a las enormes sillas alrededor de la mesa. Hagrid empez Ralph, mirando fijamente a Rose, vimos algo cuando entramos en la oficina del director ayer. Rose cree que tal vez debamos hablar a alguien de ello porque podra suponer problemas. James pate la pata de la mesa ociosamente y mir por la ventana. No todo el mundo est de acuerdo con Rose, ya que estamos. Cmo puedes decir que lo que vimos no es causa de alarma, James? exigi Rose. Incluso Ralph est de acuerdo... No estoy diciendo que no sea causa de alarma interrumpi James, mirando a Rose. Solo que no creo que el director sea como t sigues queriendo creer. No quiero creerlo. Pero existen cosas tales como la evidencia. Se ha visto en el espejo a un hombre que parece y se mueve sospechosamente como el director. T mismo lo dijiste! Y estaba confraternizando con... con enemigos conocidos y gente categricamente espeluznante. Y al menos uno de ellos no creo que fuera ni siquiera humano! Por no mencionar la estatua de Quien-t-sabes! Basta, esperad un minuto los tres dijo Hagrid, frunciendo el ceo y deslizndose en su viejo silln. No s qu visteis, pero no saquemos a relucir a esa vieja bestezuela. Contadme qu ha pasado, vale? Rose empez a explicar lo que haba ocurrido el da anterior, empezando por su entrevista con el director. A medida que la historia progresaba, James y Ralph se le unieron, aadiendo sus propios puntos de vista y correcciones, as que para cuando estaban explicando cmo los retratos haban vuelto a la vida y la pintura de Snape les haba advertido que huyeran, los tres estaban hablando a la vez. Finalmente, terminaron y se quedaron en silencio, girndose para ver la respuesta de Hagrid.
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El semigigante se qued sentado en su enorme y vieja silla junto al fuego, con una mirada distante y tensa en la cara. Miraba en direccin a los tres estudiantes pero no directamente a ninguno de ellos. James haba confiado en que Hagrid simplemente desechara la historia como una descabellada exageracin. Que les dira que lo que haban visto en el espejo haban sido solo tonteras sin importancia, tramadas por hombres que se negaban a aceptar el hecho de que haban perdido la guerra haca mucho. James saba por su padre que aunque puede que a Hagrid no le hubieran gustado siempre los dirigentes de Hogwarts, era leal hasta la mdula. l defendera a Merln, y les asegurara que no haba absolutamente nada de qu preocuparse. Por eso parcialmente haba sugerido que fueran a la cabaa para hablar con el hombre. Ahora, mientras Hagrid se sentaba en silencio con esa extraa y tensa mirada en la cara, James se pregunt si haba sido tan buena idea despus de todo. De repente, la tetera comenz a pitar, provocando que todo el mundo en la habitacin saltara. Hagrid se sacudi a s mismo, y despus extendi el brazo para sacarla del gancho. La llev a la mesa y la coloc sobre un soporte de metal con un traqueteo. Hmm dijo James, animndole. T qu piensas, Hagrid? Hagrid le mir fijamente, limpindose las manos en un enorme pao. Bueno, es un poco difcil, no? Quin soy yo para decirlo? Podra no ser nada, supongo. El director, tiene algunos aparatos terriblemente poderosos y todo eso. Probablemente el viejo profesor Snape tuviera razn al decir que os mantuvierais alejados. Pero Rose dice que cree que era Merln el que apareci en la tumba de Voldemort aclar James, gesticulando hacia su prima. Dile que es una necia si cree eso! Quiero decir, es el director, Hagrid! La porcelana traquete mientras Hagrid reuna los platillos y tazas, volviendo a la mesa con los brazos llenos. A eso vamos, James. Es el director y todo lo que puedo decir es que si apareci en ese espejo, hablando con quienquiera que vierais, debe tener una muy buena razn. Pero podra no haber sido l! insisti James, mirando a Ralph en busca de apoyo. Quiero decir, la cosa de la tnica revoloteante obviamente era algn tipo de mal, y ese tipo que apareci primero tena que ser un viejo mortfago. Vamos, era la maldita tumba de Voldemort! Apreciara que no pronunciaras ese nombre en mi mesa, James dijo Hagrid gentilmente, colocando una taza y un plato delante de l. Las manos le temblaban ligeramente. S que la batalla acab hace mucho, pero los viejos hbitos tardan en morir, ya me entiendes. Rose se removi en su asiento. Hagrid, crees que podra haber sido Merln al que vimos? Hagrid sirvi agua hirviendo en las tazas antes de responder. Finalmente, se sent en una de las sillas, produciendo un tenso crujido. Mir con dureza a Rose, y despus
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removi su t con sorprendente delicadeza. Dicen que el director es un buen jardinero dijo Hagrid, como cambiando de tema. No hace todo el trabajo l mismo, por supuesto, pero todo el mundo sabe que Merln el Grande tiene buen ojo para la naturaleza, las plantas y esas cosas. Desde que era un muchachito he odo historias sobre como habla con los pjaros y los rboles. As que cuando vino aqu como director este verano, pens que bamos a congeniar. Le invit a bajar a la cabaa para poder mostrarle mi propio pequeo jardn. Al da siguiente, efectivamente, acept la oferta. Vag por todo el jardn, sin decir ni la ms ligera cosa. Solo camin arriba y abajo, dentro y fuera, golpeando con su gran bculo mis calabazas, calabacines y coles. Finalmente, levant la mirada, dirigindola hacia el Bosque. Yo mir tambin, porque haba algo alzndose de entre los rboles. Hagrid todava tena la cucharita en su enorme mano. Gentilmente, la coloc junto a su platillo. Mir a James, Ralph y Rose de uno en uno. Era un Djinn, como un cuervo, pero ms grande; negro como la noche con brillantes ojos rojos que poda ver desde donde estaba. En realidad nunca antes haba visto uno, pero los conoca. Son criaturas oscuras y misteriosas; portentos, segn la leyenda. Muy elusivos. Siempre haba credo que solo salan de noche, y que si los veas en tu camino, era una seal segura de que debes dar media vuelta y correr a casa, porque se supone que los Djinn advierten de horribles peligros para aquellos a los que amas. Bueno, cuando vi esa criatura negra alzndose de los rboles, estuve a punto de llamar al director. Pero saba que l ya lo haba visto, y no pareca demasiado preocupado al respecto. As que simplemente observ. Ese pjaro negro vol directamente, girando una vez sobre el jardn y tomando tierra justo encima de una de mis calabazas, al lado del director. Y Merln, solo observaba. Lo ms extrao era la forma en que los dos se miraban el uno al otro. No producan ningn sonido, pero a m me pareca claro como el da que estaban hablando el uno con el otro de algn modo. Despus de un minuto, el Djinn me mir de esa forma curiosa que tienen los pjaros, con la cabeza inclinada a un lado de forma que uno ojo te apunta directamente. Ese brillante ojo rojo me miraba de arriba abajo, y tuve que contenerme para no tirarle una piedra como un cro asustado. Hagrid mir suplicante a los tres estudiantes en su mesa. Adoro a las criaturas mgicas declar. Desde los dragones a los escregutos. Vosotros lo sabis mejor que nadie! Enseo Cuidado de Criaturas Mgicas, por amor de Dios. Pero as es como ese horrible pjaro me hizo sentir. Ese ojo rojo brillante me miraba, y todo lo que yo quera era sacrselo, hacer que nunca volviera a mirar a nadie as. Me dio escalofros. Todava lo hace. Hagrid se detuvo y finalmente tom un sorbo de t. Se aclar la garganta y sigui. Finalmente, la cosa alz el vuelo otra vez, aleteando con sus grandes y grasientas alas negras. Vol de vuelta al Bosque y desapareci. El director lo observ marchar y despus se volvi hacia m, todava golpeando con el bculo en el suelo. Cuando lleg
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junto a m se gir de espaldas a las calabazas, mirando a la esquina oeste. Tiene un hechizo mortal en esa esquina, me dijo. Bueno, eso es cierto, no voy a negarlo. En esa esquina no han crecido ms que espinos y cardos desde hace cinco o seis aos. As es, le dije yo. Me mir a los ojos y dijo. Hay una zorra que muri con toda su camada en su madriguera bajo esa esquina de su jardn, seor Hagrid. El hechizo mortal se alza de sus huesos, clamando por un maana que nunca llegar. Desentirrelos, vuelva a enterrarlos en el Bosque, y espolvoree la tierra con polvos de agona. La profesora Heretofore puede proporcionarle algunos, con mis bendiciones. Eso terminar con su problema. La boca de Rose se haba torcido en una mueca de disgusto. Lo hiciste, Hagrid? Hagrid levant la mirada hacia ella, alzando las cejas. Bueno, por supuesto que s! Encontr los huesos, sin duda! Justo como el director haba dicho, y proced con los polvos de agona. Y podis ver claro como el da que funcion. Esa esquina tiene mi mejor cosecha de calabacines endiablados. Una fina variedad verde de rayas atigradas. Lo habris visto, por supuesto. Pero la cuestin es... Hagrid se detuvo de nuevo y manose nerviosamente su taza de t y su platillo. Tom otro rpido sorbo, como para silenciarse a s mismo. Qu, Hagrid? pregunt Ralph, exasperado. Cul es la cuestin? Hagrid le mir, como luchando contra la idea de hablar. Finalmente, se inclin ligeramente sobre la mesa y dijo en voz baja: La cuestin es que me parece que est claro como el da que el Djinn habl al director de la zorra muerta y su camada! La cuestin es, que no solo todas las viejas historias sobre como Merln el Grande hablaba con los rboles y los pjaros son ciertas, incluso habla con criaturas sobrenaturales de la noche! Si ese gran pjaro negro hubiera aparecido posando sus ojos rojos ante m en cualquier otro momento, habra girado sobre mis talones y huido! Pero Merln observ a esa cosa llegar volando casi como si la hubiera llamado, casi como si lo conociera por su maldito nombre de pila! James escuchaba con la boca apretada en una fina lnea. Finalmente, se enderez en su silla y dijo tan claramente como se atreva. Eso no significa que sea malvado. Hagrid parpade hacia l. Bueno, por supuesto que no! Quin dice que sea malvado? James estaba perplejo. Pero acabas de decir... Un momento, James, y el resto. Quiero ser claro dijo Hagrid seriamente. Todo lo que digo es que el director viene de una poca muy diferente, una poca que probablemente a la mayora de nosotros nos pondra los pelos de punta. Vivi en esa poca y trabaj en ella. Eso es lo que conoce. Las cosas que nosotros llamaramos malvadas y malas en este momento y poca... digamos que las cosas no eran tan blancas
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o negras en el tiempo de donde viene l. No es que diga que el director sea malo. Tengo muy buenas razones para confiar en l, y confo en l! Solo que es un poco... bueno, salvaje. Si sabis lo que quiero decir. Eso es todo. Pero Hagrid exclam Rose, en el espejo! Le vimos con... esa horrible cosa de la revoloteante capa negra! Si era el director replic Hagrid testarudamente, entonces tendra una muy buena razn para estar all. T misma lo dijiste, Rose, ninguno pudo or lo que dijo ese hombre. Tal vez se estaba enfrentando a ellos. Tal vez estaba... bueno, no s, pero la cuestin es que vosotros tampoco. Eso es lo que he estado diciendo yo todo el rato dijo James petulante, fulminando con la mirada a Rose, al otro lado de la mesa. Lo cierto es sigui Hagrid, que ninguno de nosotros sabe en lo ms mnimo lo que visteis. Dijisteis que Merln haba dicho que el espejo mostraba el pasado y el futuro al igual que lugares lejanos, no? Quizs lo que visteis ni siquiera era el aqu y ahora. No se os haba ocurrido? En realidad dijo Ralph pensativamente, no, no se nos ocurri. Pero la tumba insisti Rose no es muy antigua! Volde... er, El-que-no-debeser-nombrado no lleva muerto mucho tiempo! Pero su tumba estaba cubierta de musgo y enredaderas, as que no puede haber sido el pasado... Vamos, Rose. Ralph se encogi de hombros. Puede que tengas razn, pero qu podramos hacer nosotros de todos modos? Todo lo que podemos hacer es esperar que Merln sea tan bueno como su palabra, como dice Hagrid. Si lo es, no tenemos nada de qu preocuparnos. Si no... bueno, qu vamos a hacer contra un tipo que puede conseguir que la tierra se abra y se trague a ejrcitos enteros? Rose echaba humo, pero no respondi. Poco rato despus, el tro termin su t, y se despidieron de Hagrid. Cuando se marchaba, James se asom a la esquina oeste del jardn. Desde luego, un enorme calabacn a rayas naranja y prpura descansaba sobre su cama de hojas, todava reluciendo por la lluvia de la noche anterior. No me importa lo que diga nadie dijo Rose gravemente mientras esquivaban al Sauce Boxeador, yo no confo en l. No es lo que dice ser. Por mucho que no est de acuerdo con Rose respondi Ralph, todo este asunto hace que nuestro nuevo Club de Defensa parezca todava ms importante. Cmo? pregunt James. Bueno, es obvio, no? Si lo que vimos en el espejo es cierto y era el presente, entonces eso significa que se avecinan cosas realmente malas. Podramos tener ya un enemigo contra el que luchar. Yo, por mi parte, quiero estar listo para ello. Ralph dijo Rose con una voz diferente, si no te encontrara generalmente tan espeso como un ladrillo, me sentira impresionada por eso. Ralph se ruboriz un poco.
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Gracias, supongo. Cuando rodeaban un grupo de arbustos en el costado ms alejado del Sauce Boxeador, se toparon con Noah, Damien y Gennifer Tellus, la Gremlin Ravenclaw. Los tres estaban agachados justo fuera del alcance de las ramas, estudiando el nudoso rbol. Las ramas del sauce se movan y retorcan, presintiendo su presencia pero sin poder alcanzarlos. Eh! llam Ralph mientras se aproximaban a los Gremlins acuclillados, tenemos permiso para empezar el nuevo Club de Defensa... Chist! sise Noah, alzando una mano. Espera un minuto. James, Rose y Ralph se agacharon detrs de los tres Gremlins, que se hablaban unos a otros tensamente. Un poco ms bajo sise Damien. Es el grande que parece la nuez de Adn de un tipo realmente flaco. Noah sacudi la cabeza. Intentamos con esa la ltima vez! Te digo que es por el otro lado, de cara al castillo. Lo recuerdo del ao pasado, con Ted. Gennifer sostena una vara larga. Se morda la lengua con concentracin, sostenindola en alto, estirando la punta de la vara hacia el tronco del rbol. El rbol se inclin ligeramente y, casi perezosamente, estamp una rama hacia el palo. Gennifer exclam de dolor cuando la rama le fue arrancada de la mano. Dio vueltas hasta los matorrales y el sauce se relaj otra vez, casi con aire satisfecho. Te dije que la sujetaras ms baja! exclam Noah, alejndose del rbol y enderezndose. Mira, quieres hacer la prueba? replic Gennifer, volvindose para mirar sobre el hombro. Por m adelante. Pero tendrs que encontrar t mismo otra vara. No puedo evitar que tengas los brazos ms largos que yo proclam Noah. No es culpa ma que tengas el radio de alcance de un gorila. Ya tengo otra vara dijo Damien pacientemente. Aqu, intenta otra vez, Gen. Tarde o temprano acertaremos. James observ como Gennifer se extenda otra vez hacia el rbol cuidadosamente. El sauce balanceaba las ramas, presintiendo la vara pero sin alcanzarla del todo esta vez. James pregunt a Noah: De qu va esto? Pasadizo secreto, posiblemente respondi Noah, limpindose la humedad y trozos de hierba de las manos. Venimos aqu a probar cada ao desde que estaba en primero. Fue idea de Ted. Golpeas el nudo correcto del tronco y el rbol se queda lo bastante manso como para dejarte entrar. Los ojos de Rose se iluminaron. Conduce a un pasadizo secreto? Pero yo crea que los viejos pasadizos haban sido sellados, no?
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Bueno, hay sellados y sellados replic Noah. La cuestin es, que siendo Hogwarts mgico, los pasadizos tienen formas de abrirse otra vez por s mismos despus de un tiempo. O eso o se descubre alguno nuevo cerca. Petra descubri el pasadizo de Lokimagus ms abajo en el mismo pasillo de la estatua de la Bruja Tuerta, y esa estatua se supona que conduca a un pasadizo secreto en tiempos de vuestros padres. Recuerdo que mam me habl de ese estuvo de acuerdo Rose. Dijo que conduca a Hogsmeade. Yo esperaba que funcionara an. Quera ver Hogsmeade por m misma este ao aunque a los de primero no se les permita ir all los fines de semana. Ahh, Hogsmeade suspir Noah. Haciendo bribones de estudiantes modlicos desde que yo puedo recordar. Ted trabaja all, en la tienda Weasley. Planeamos conseguir que nos invite a cerveza de mantequilla en el Triple Palo cuando vayamos. Todos excepto Petra, por supuesto. Qu pasa con Petra? pregunt James de repente. Noah mir fijamente a James. Oh, no gran cosa. Solo que no quiere ir porque ella y Ted solan estar muy unidos. Aparentemente, todo eso se termin cuando Ted comenz a salir con Victoire. Lo mantuvieron en secreto la mayor parte del verano, pero ahora todo el mundo lo sabe. Alguien lo chiv all en King's Cross. No me chiv! exclam James antes de poder evitarlo. Ted me dijo que lo contara! Quera que se enterara todo el mundo pero que no se armara mucho jaleo! Fuiste t? dijo Gennifer, mirando a James sobre el hombro. James puso los ojos en blanco. As que es por eso por lo que Petra est tan disgustada? No lo ha dicho dijo Noah, suspirando. Quin sabe? Ella y Ted nunca fueron en serio, si quieres mi opinin. Sin embargo admito que esperaba que fuera ella quien terminara con l. Ted es un poco demasiado salvaje para una chica como Petra. Ella necesita otro tipo de hombre. Un hombre cuyas iniciales son N.M., no? intervino Damien, sonriendo ampliamente. James sinti la cara enrojecer. Le molestaba haber podido provocar inadvertidamente la melancola de Petra revelando la relacin de Ted y Victoire, aunque Ted le hubiera pedido que lo hiciera. Por alguna razn, tambin le molestaba que Noah pudiera estar interesado en ocupar el lugar de Ted. Como quien no quiere la cosa, James pregunt a Noah: Qu tipo de hombre quiere una chica como Petra? Noah se encogi de hombros. Bueno, Petra es lista. Ms lista de lo que cree la mayora de la gente. Va a llegar lejos. Necesita a un tipo que pueda mantenerse en la retaguardia y tomarse la vida seriamente con ella. Ted es genial y todos le queremos, pero no es del tipo tomarse-la179

vida-en-serio. Rose intervino. He odo que Petra podra conseguir el papel de Astra en la obra. Es genial para el papel con su largo cabello castao y sus ojos azules. Noah asinti con la cabeza. Si consigue aprendrselo. Est entre ella y Josephina Bartlett, y Josephina realmente quiere ese papel. Lo nico que necesita Petra es mantener la mente alejada de Ted Lupin dijo Rose enfticamente. Ella es ms guapa que Josephina cualquier da de la semana. La ayudar a prepararse si puedo. Tiene una audicin ms, no? Ms adelante esta semana estuvo de acuerdo Noah. Espero que lo consiga. Yo todava espero conseguir el de Donovan. Y Donovan y Astra tienen un baile cant Damien veladamente. Eso no es nada replic Noah. Astra y Treus se besan al final de la obra, y el manuscrito lo describe como el beso del autntico y eterno amor. No se besan realmente dijo Rose, sacudiendo la cabeza. En la obra, solo juntan las mejillas con las cabezas giradas. La audiencia solo cree que se estn besando. Lo suficientemente cerca para m mascull Noah. Cmo vamos con ese nudo secreto, Tellus? No apresures a la maestra cuando est trabajando... dijo Damien, todava acuclillado junto a Gennifer. El sauce grua inquieto. Su tronco cruji amenazadoramente al inclinarse, intentando bajar an ms sus ramas para golpear contundentemente en la distancia. La vara de Gennifer ondeaba nerviosamente cerca del tronco inclinado. Ralph observaba con aprensin al enorme y balanceante rbol. As que ya habis bajado por el pasadizo secreto bajo el Sauce Boxeador? Adnde conduce? Hasta el ao pasado, a ninguna parte admiti Noah. Quedaba totalmente bloqueado en una cueva despus de un rato. Por eso nunca se nos ocurri marcar el nudo secreto. An as, siempre parece una buena idea cuando volvemos al ao siguiente. No podemos marcar el nudo dijo Gennifer a travs de los dientes apretados. Si no, todo el mundo podra utilizarlo. Solo... tenemos... que recordar que est... aqu! Gennifer pinch el tronco con la vara, golpeando un gran nudo cerca de una de las tres races retorcidas del rbol. El rbol se enderez de repente y se qued quieto. Vamos! grit Noah, brincando hacia el rbol. No tenemos mucho tiempo! James lanz una mirada a Rose, despus a Ralph. Simultneamente, los tres se giraron y corrieron hacia el rbol, siguiendo a los tres Gremlins. Gennifer fue la primera en alcanzar el tronco. Se agach y se lanz hacia adelante, desapareciendo en una profunda grieta entres dos enormes races. Damien y Noah la siguieron. James esperaba
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que all dentro hubiera espacio para los seis, ya que era el ltimo. Mientras Ralph se arrastraba al interior del estrecho lugar, James levant la mirada. Nunca antes haba estado tan cerca del Sauce Boxeador y pareca enorme y mortfero cuando se ergua sobre l. Mientras observaba, sus ramas empezaron a moverse de nuevo. El tronco gimi amenazadoramente como reanimado, furioso y buscando algo a lo que aporrear. James se agach y se lanz a la grieta entre las ramas justo cuando una rama pasaba a su lado, golpeando a su paso. Guau dijo Gennifer, levantndose a gatas seis personas de una sola vez! Yo dira que es un nuevo record. Todo el mundo bien? Estar bien cuando James se baje de mi espalda se quej Rose, gruendo. Lo siento, Rose. No tuve tiempo de mirar donde aterrizaba. Noah ilumin su varita y la sostuvo en alto. El espacio era bajo, techado con las enormes races del Sauce Boxeador. Un pasillo con paredes de piedra conduca hacia abajo en la oscuridad. Los Gremlins empezaron a descender por l, seguidos de cerca por James, Rose y Ralph. Despus de unos treinta pasos, el grupo hizo una parada. A la cabeza, Noah sostuvo su varita ms alto, silbando entre dientes. Eureka dijo Damien excitadamente. Qu? exclam Rose, ponindose de puntillas para ver sobre el hombro de James. No puedo ver! Qu es? Hogwarts encuentra un camino replic Gennifer. Parece que hubo una inundacin aqu la primavera pasada. Se llev con ella un montn de tierra y grava. Mirad, hay espacio para pasar apretado si no te importa ensuciarte. Excelente! proclam Noah, su voz reson llegando de ms adelante. Se oy una salpicadura distante. El pasadizo de abajo est completamente intacto! Hay un poco de agua estancada, y est seriamente atestado de araas, pero la luz de la varita las espanta. Supongo que est despejado a partir de aqu. Vamos a ir ahora? pregunt Ralph. En realidad no he venido preparado para ningn, hmm, viaje. No te pongas nervioso, Ralphinator respondi Noah, alejndose del derrumbe. Exploraremos el resto ms tarde. Simplemente es bueno saber que el pasadizo vuelve a estar abierto. Y que somos los primeros en encontrarlo aadi Gennifer. As que no se lo contis a nadie termin Damien, sealando con un dedo al aire y mirando severamente a James, Rose y Ralph. Especialmente t, seor Slytherin. Tranquilo, Damascus dijo Noah. Ralph es leal a la causa Gremlin. Vamos, salgamos de aqu. Entonces adnde conduce el pasadizo? pregunt Rose mientras volvan sobre sus pasos. Nuestra mejor suposicin es que lleva a Hogsmeade respondi Gennifer. As que puede que consigas cumplir tu deseo de disfrutar de una visita este ao.
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El pasadizo conduce a Hogsmeade? replic Ralph, un poco picado por la falta de confianza de Damien. Dnde sale a la superficie? No podra alguien seguirlo de vuelta hasta Hogwarts? Preocupado porque a tu papato se le haya pasado un punto dbil en el permetro de seguridad de la escuela? pregunt Damien, sonriendo socarronamente. No te preocupes. El permetro defensivo de Papi Dolohov est a salvo. Nadie entrar desde el otro lado. Excepto nosotros, con suerte. El pasadizo no conduce a Hogsmeade directamente, Ralph dijo Noah. Alcanzaron la cueva bajo el Sauce Boxeador. Cuidadosamente, Gennifer extendi la mano y encontr el nudo secreto. El rbol se qued inmvil y ella se arrastr fuera. Entonces adnde conduce? pregunt James mientras el grupo trepaba rpidamente saliendo por la abertura secreta. Nuestra mejor suposicin es que va a un lugar delicioso llamado La Casa de los Gritos dijo Damien, detenindose fuera del permetro del rbol. Nadie va all. Puedo imaginar porque asinti Ralph. Hay, ya sabes, gritos? No, es solo un nombre, Ralph dijo Gennifer, palmeando al chico en el hombro. No ha habido gritos en dcadas. Aunque aparentemente sola haber mucha bulla, no? Supuestamente, todo el lugar se sacuda con los gritos. Nadie averigu nunca qu los causaba, o si lo hicieron, no vivieron para contarlo. Ralph se gir a mirar a James y Rose. Se estn burlando de m? S, Ralph asinti James. Pero cariosamente. No te preocupes. Ralph lo acept y los tres empezaron a seguir a los Gremlins de vuelta a la hierba hmeda. Cuando alcanzaron el castillo, pregunt: As que la Casa de los Gritos no se utiliza realmente para gritar? James sacudi la cabeza. Yo no dira eso, Ralph... Solo digamos que se estaban divirtiendo un poco a tu costa. Mejor no preguntes ms por ello. Rose estuvo de acuerdo. De veras, Ralph. Confa en nosotros. Ralph abri la boca, considerndolo, y despus la cerr de nuevo. Suspir y los tres subieron los escalones hasta el castillo, siguiendo los aromas del almuerzo.

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Captulo 8 La audicin
La clase del da siguiente de Defensa Contra las Artes Oscuras fue ms soportable que las anteriores, solo porque tenan como invitado a un profesor ayudante. l era posiblemente ms famoso que el propio Debellows ya que no slo era el nuevo lder del escuadrn de fuerzas especiales Harriers, sino tambin un antiguo jugador de quidditch de la Copa Mundial Blgara. Viktor Krum entr a zancadas decididas en el gimnasio mientras Debellows lo presentaba, y la asamblea de estudiantes aplaudi sin rodeos. James conoca a Krum muy vagamente, lo haba visto una o dos veces en aos anteriores. Viktor Krum haba competido, por supuesto, en el Torneo de los Tres Magos junto con el padre de James y la ta Fleur. En esos tiempos, tambin haba tenido una corta y romntica relacin con ta Hermione, razn por la cual en las pocas ocasiones en las que Viktor haba estado en la misma habitacin con la familia Weasley, ta Hermione mantena a menudo la mirada apartada y to Ron sacaba pecho y adoptaba una actitud

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de ruidosa amenaza. Viktor habl a la clase con su incontenible acento, contndoles como se haba entrenado junto con Kendrick Debellows en sus primeros aos como Harrier, y asegurando a todo el mundo que no estara donde estaba hoy si no fuera por el liderazgo y el ejemplo de ese hombre. James se aburri casi inmediatamente. Le gustaba mucho Viktor, pero le desagradaba lo suficiente Debellows como para que la simple vista del hombre absorbiendo las alabanzas de su protegido le enfermara un poco. Lo bueno fue que no hubo carrera a travs del guantelete ese da, aunque Debellows desafi a Krum a una apuesta viril para ver cul de los dos lo atravesaba antes. Viktor haba declinado el desafo, y a James le gustaba creer que haba sido porque el hombre ms joven simplemente no haba querido avergonzar a su mentor. Mientras transcurra la clase, James vio a Ralph, que solo era ligeramente ms artstico que James, garabateando un borrador de la hoja de inscripcin para el nuevo Club de Defensa. Cuando salan en fila del gimnasio y se abran paso hacia Historia de la Magia, James dijo a Ralph: Sabes?, no deberamos poner eso hasta saber que tenemos un profesor. Eso es tarea tuya se encogi de hombros Ralph. Yo tengo que hacer mi parte. Adems, le convencers. Eres bueno en eso. S, bueno, no le he convencido an. Pues mejor te pones a ello entonces dijo Rose, encontrndose con ellos en una interseccin. La primera reunin es maana por la noche. James casi dej caer sus libros. Maana? Desde cundo? Desde que empec a hacer correr la voz por el Gran Comedor en el desayuno replic Rose simplemente. Solo pretenda decrselo a Henrietta Littleby y Fiona Fourcompass, pero ya sabes como es Fiona. Toda la mesa Ravenclaw estaba hablando de ello cuando me fui. Haba mucha excitacin al respecto. A nadie le gusta la forma en que Debellows est llevando D.C.A.O. aunque fue muy agradable ver a Viktor por los pasillos esta maana. Ni siquiera sabemos dnde vamos a reunirnos! exclam James. Cre que hablaramos sobre cmo empezar a echar a rodar las cosas el prximo fin de semana. Eso fue antes de que hablramos con el director y viramos lo que vimos. Ralph tiene razn. Las cosas parecen un poco ms urgentes ahora. Adems resopl Rose, detenindose en la puerta de Historia de la Magia, estuvimos de acuerdo en que yo estaba a cargo de la planificacin. S, supongo, pero... toda la mesa Ravenclaw? Rose asinti con la cabeza. Y Louis est corriendo la voz entre los Hufflepuffs. Louis! chill James, alzando la voz de nuevo. Has metido a Louis en esto?
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Me oy, as que pens que poda ponerle a trabajar. Qu importa? Crea que habas dicho que todo el que quera podra involucrarse. S, bueno... dijo James, bajando la voz, todo el mundo que quisiramos que se enterara. No creo que las cosas funcionen as replic Ralph. Adems, ahora mismo se ha corrido la voz por toda la escuela ya. James exhal frustrado, pero era demasiado tarde para hacer nada al respecto. Tendra que encontrar a Cedric esta noche si poda. Pensando en eso, se gir y se abri paso a empujones con el hombro hacia el interior de la atestada clase donde el profesor Binns ya estaba balbuceando de espaldas a los estudiantes, mientras tomaba notas fantasmales sobre la ilegible pizarra. Finalmente se le present la oportunidad que esperaba esa noche despus de cenar. Ralph se despidi en las escaleras y Rose estaba en la biblioteca haciendo algn trabajo. Una vez Ralph hubo descendido a los stanos, James dio la espalda a las escaleras y avanz a lo largo del vestbulo principal hacia el prtico. Presenta con mucha fuerza que tena que hacer esto por s mismo. Gir en el pasillo que desembocaba en la sala de trofeos, ralentiz el paso, mirando alrededor. No haba nadie y los pasillos estaban bastante silenciosos ya que la mayora de los estudiantes se haban retirado a sus salas comunes para pasar el resto de la tarde. James camin ligeramente a lo largo de las vitrinas, pasando junto a las fotos de antiguos equipos de quidditch y exhibiciones de pelotas, placas y trofeos. Se detuvo por un momento delante de un trofeo de quidditch grabado con una lista de nombres. Estaba bastante viejo y deslustrado, pero el nombre del fondo todava era perfectamente legible James Potter... Cazador, se lea en una caligrafa fluida. Era el nombre del abuelo de James al que nunca haba conocido. Se sinti de repente muy triste porque esto le record que ya no tena ningn abuelo. La placa estaba bastante polvorienta, probablemente olvidada por casi todo el mundo que se mova a diario a travs de estos salones. James sinti la fuerte urgencia de meter la mano en la vitrina y tocar la placa, para asegurarse de que era real. Era como un ancla que le conectaba a una persona y tiempo que nunca haba conocido. James mir alrededor, asegurndose de que nadie estaba mirando, y entonces se acerc a la vitrina. La puerta de cristal chirri ligeramente cuando la abri. Extendi la mano y pas un dedo sobre el nombre grabado cerca del fondo, dibujando una dbil lnea en el polvo. A penas poda sentir el relieve de las letras. De repente, sin ninguna razn aparente, James pens en las palabras que su padre le haba dicho la noche del funeral del abuelo: ...el abuelo es en realidad el tercer padre que he perdido... eso me lleva otra vez al principio. Este nombre en el trofeo era donde todo haba empezado. Este trofeo es de aquellos ltimos aos antes de que todo cambiara, pens James, antes que la abuela y el abuelo fueran asesinados por Voldemort; antes de que el padrino de pap, Sirius, se perdiera en la Sala de los Misterios; antes de que el viejo Dumbledore fuera lanzado de
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uno de los tejados de este mismo castillo; esto fue antes de que nada de eso ocurriera, cuando todo el mundo era feliz y nadie haba muerto an. Si al menos... si al menos... Recuerdo ver a tu padre ah de pie de delante de esa misma placa dijo una voz quedamente. James no se sorprendi. No se dio la vuelta mientras deca: He bajado aqu a buscarte. Tena el presentimiento de que era aqu donde venas cuando no sabas a donde ms acudir. Este es el primer lugar que recuerdo despus de morir dijo la voz fantasmal de Cedric Diggory. Hubo un largo, largo tiempo de nada, aunque algunas veces se senta solamente como minutos. Finalmente, all estaba, mirando mi propia fotografa de la Copa de los Tres Magos. Pasaba mucho tiempo haciendo eso. Era... reconfortante en cierto modo. No poda verme en los espejos, ya sabes. Una de las peculiaridades de ser un fantasma. James cerr la vitrina del trofeo y se gir hacia Cedric. Viste a mi padre aqu de pie, mirando el nombre del abuelo en la placa? Cedric sonri ante el recuerdo. No solo a l. Estaban los tres. Ron, Hermione y Harry. Fue en su primer ao. No los conoca entonces, pero saba quin era tu padre. Todo el mundo lo saba. James volvi a mirar de nuevo la placa. Ayudaba saber que su padre tambin miraba ese nombre y senta en cierto modo lo mismo que estaba sintiendo l. Suspir. El pasado es una trampa de acero dijo Cedric. Confa en m en eso, James. James levant la mirada, sorprendido. Qu? dijo Cedric. Ha quedado muy profundo, no? James sacudi la cabeza. No. Quiero decir, s, supongo, pero no era en eso en lo que estaba pensando. Es solo que estaba teniendo el ms fuerte y raro de los presentimientos de que esto haba ocurrido antes. Y de repente, pens en la historia de Ralph. Cedric pareci asombrado. James sigui, ondeando una mano. Una historia que aprendimos en Literatura Mgica. La profesora Revalvier dice que lo bueno de las historias mgicas es que tienen que ser transmitidas de boca en boca porque las palabras escritas las enjaulan y las domestican. Las historias mgicas tienen que estar vivas. Cambian cada vez que se cuentan porque recogen el espritu del narrador. No s por qu; estaba pensando en la ltima frase de la historia que Ralph nos cont en clase. Es la nica frase que puedo recordar exactamente cuando intento escribirla. Cul es? pregunt Cedric. James se mostraba pensativo. Entonces yo soy el Rey de los Gatos dijo, como saboreando las palabras. El fantasma de Cedric se qued en silencio. Despus de un momento pregunt: Qu significa?
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Esa es justo la cuestin dijo James, sacudiendo la cabeza. No parece significar nada a menos que no est pensando en ello. Entonces, de repente, aparece en mi cabeza, como ahora mismo, y parece realmente importante. Solo que no puedo dar en el clavo. Parece como algo que ves por el rabillo del ojo, algo que se desvanece tan pronto como lo miras directamente. Bueno, supongo que si es realmente importante, vendr a ti cuando lo necesites dijo Cedric, encogindose de hombros. Dijiste que habas venido aqu en mi busca? Oh replic James, sacudindose a s mismo. Si. Hmm... Suspir, y despus mir al fantasma directamente a sus semitransparentes ojos. Necesitamos tu ayuda, Ced. No s de qu otra forma decirlo. Hemos fundado este club, Ralph, Rose y yo. En realidad, fue idea de Noah, Sabrina y Damien, pero fuimos nosotros los que acudimos a Merln y conseguimos el permiso y todo eso. Honestamente, ni siquiera somos los primeros en hacerlo. Mi padre tena un club como este en sus tiempos, aunque eso fue despus de que t, ya sabes, hmm... sea como sea, necesitamos aprender hechizos defensivos y tcnicas y nuestro nuevo profesor de este ao se niega a ensearnos nada excepto como hacer estiramientos. Tenemos permiso para empezar oficialmente el club, y por ahora, parece que toda la escuela lo sabe ya. Nuestra primera reunin es maana, pero ni siquiera tenemos un profesor. Por eso vena a buscarte. Cuando hablamos por primera vez de ello, t fuiste la primera persona en la que Ralph, Rose y yo pensamos para ensearnos magia defensiva. No puedes hablar en serio dijo Cedric, sonriendo un poco socarronamente. Soy un fantasma, por si no lo has notado. No solo no tengo ya una varita que funcione, tcnicamente, ni siquiera tengo dedos. No podra aturdir a un conejito. Paso un mal rato apagando las linternas en mi rutina del Espectro del Silencio. Y t crees que puedo ensear tcnicas de magia defensiva? Bueno, s! dijo James, entusiasmndose con el tema. Quiero decir, t eras un gran mago, incluso estando en la escuela! Todo el mundo lo dice! Incluso Viktor Krum habla de cmo engaaste al dragn y superaste a las sirenas. Tenas talento natural! Adems, tienes autntica experiencia en batalla, habiendo pasado todo el Torneo de los Tres Magos. Y aprendiste con Dumbledore, en la que todo el mundo dice fue la poca dorada de Hogwarts. Vamos, Cedric! Es perfecto! Yo no lo creo as, James dijo Cedric, su sonrisa palideci. Es genial que hayas pensado en pedrmelo a m y todo eso, pero... Mira, Cedric, esto no es solo por nosotros dijo James, acercndose ms al fantasma. Dijiste que no creas que hubiera ya un lugar aqu para ti. Todos tus viejos amigos y compaeros de clase se han ido. Pero hay un montn de nosotros que realmente te necesitamos, aqu y ahora. Mi padre dice que eras absolutamente excelente con los hechizos y tcnicas, y todo el mundo sabe que fuiste un lder nato. S que todava lo recuerdas todo porque los fantasmas no experimentan el tiempo como los vivos. Vamos, qu dices?
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El fantasma de Cedric retroceda rpidamente, con la cara abatida mientras sacuda la cabeza. No puedo, James. Parte de m realmente querra hacerlo, pero no puedo. No lo entenderas. Mira, Ced, solo intntalo una semana o dos. Ser genial! Todo el mundo te adorar y yo s que sers capaz de ensearnos un montn de cosas. Adems... James vacil, inseguro de si continuar. Cedric se haba detenido y le devolva la mirada. James tom un profundo aliento y continu. Recuerdas al final del curso pasado, esa noche cuando hablamos en la sala comn Gryffindor? Me dijiste que todava sentas un rastro de Voldemort en estos pasillos, aunque estaba muerto. Bueno, Rose, Ralph y yo vimos algo. Y... he estado sintiendo cosas. Algo se cuece, y tiene que ver con los viejos mortfagos, la tumba de Voldemort y una criatura realmente escalofriante con una capa que parece estar hecha de humo y cenizas. Rose cree que el director est involucrado, aunque yo no estoy de acuerdo. Lo que intento decir es que podra avecinarse una batalla. Debellows no nos est enseando nada que resulte autnticamente til en una lucha mgica. Solo queremos estar preparados. Queremos estar listos. T provienes de un tiempo en el que Voldemort an estaba vivo. Sabes cmo luchar contra esa gente. Eres perfecto, te necesitamos. Cedric mir a James durante un largo y tenso momento. Pareca estar luchando consigo mismo. Finalmente, baj la frente y apart la mirada. Tienes razn en una cosa, James. Tengo experiencia en batalla. Me mataron en la primera que viv. Dur un total de diez segundos. James se qued con la boca abierta. Ced, no puedes hablar en serio. Esa noche en el cementerio... eso no fue una batalla. He odo a pap hablar de ello. l estaba all, recuerdas? Pettigrew te atac sin advertencia. No puedes pensar en serio que... De verdad, James dijo Cedric, alzando la mirada. Los ojos del fantasma lucan muy graves. No me lo pidas de nuevo. Tengo mis razones. No puedo, vale? James sostuvo la mirada del fantasma. Despus de un momento, suspir profundamente. Muy bien, Cedric. Olvdalo. Lamento haberte molestado. Ya nos veremos. James se dio la vuelta y comenz a alejarse con paso pesado. Llevaba recorrido medio pasillo cuando la voz de Cedric dijo: Duele? James se detuvo en el acto y entrecerr los ojos. Mir sobre su hombro. Qu cosa? Cedric no se haba movido. Revoloteaba junto a la vitrina de trofeos, mirando solemnemente a James. La marca de tu frente. El corazn de James se salt un latido. Sin pensar, se toc el lugar en el que senta el
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picor y haba sentido el dardo de dolor fuera de la oficina del director. Puedes verla? susurr speramente. Cedric asinti lentamente con la cabeza. Que... empez James, pero la voz le fall. Se aclar la garganta. Qu aspecto tiene? La expresin de Cedric no cambi. Saba que James lo saba. Parece un relmpago, James. Justo como la de tu padre. Excepto que es verde. Brilla un poco. Los ojos de James se abrieron de par en par y su corazn palpit. El punto en su frente se senta clido. Cosquilleaba un poco ahora que pensaba en ello. Mir impotentemente a Cedric de nuevo. No te preocupes dijo Cedric, presintiendo la pregunta de James. No creo que nadie ms pueda verla. Aparte de los dems fantasmas, quizs. Solo lleva ah una semana o as. Al principio, era muy dbil, pero ahora... Por eso te pregunt si dola. Los pensamientos de James eran un torbellino. Qu poda significar esto? Por qu estaba ocurriendo? Duele a veces admiti James. Pero solo un poco. Ms que nada solo pica. Excepto una vez, justo fuera de la oficina del director. Merln me mir y... doli. Pero solo un segundo. Cedric asinti una vez, solemnemente. Prstale atencin, James. Debe estar ah por una razn. Pero ten cuidado. Podra no ser de fiar. James asinti, sin escuchar apenas. Mir alrededor rpidamente, para asegurarse de que nadie se haba aproximado y pudiese or la conversacin. El pasillo segua vaco. Cuando mir de nuevo a Cedric, el fantasma se haba desvanecido. Cedric? susurr. No hubo respuesta. James no poda estar seguro de si el fantasma se haba marchado de verdad, o solo se haba vuelto invisible. Cedric, si todava ests ah y cambias de opinin... bueno, ya sabes donde encontrarme, vale? El pasillo estaba completamente silencioso y tranquilo. James se toc de nuevo la frente, preguntndose y preocupndose. Finalmente, suspir, se dio la vuelta, y empez a volver con paso pesado hacia las escaleras y la sala comn Gryffindor.

Tan pronto como James alcanz la sala comn, habl a Rose de su conversacin con
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Cedric. Ella se mostr sorprendentemente comprensiva ante la negativa del fantasma a ensear, recordando la conversacin que haban sostenido en el pasillo una semana antes. Probablemente aparecer tarde o temprano dijo, asintiendo con la cabeza. Solo necesitamos a algn otro entretanto. Est bien, de verdad. Ninguno de los estudiantes con los que habl hoy saban nada de Cedric de todos modos. Pero quin va a ensearnos entretanto? se apur James. La gente vendr maana con algunas expectativas, Rose! No podemos decirles sin ms que abran sus libros de texto de Defensa y empiecen con los hechizos que les apetezcan! Ser un completo desastre! Rose pareca pensativa. Podramos preguntar a Viktor, quizs. Va a estar aqu hasta el prximo fin de semana. Indudablemente sabe del tema. Est demasiado unido a Debellows dijo James. Se lo contara desde el principio y eso ser el final de todo. Rose estaba explorando la habitacin ociosamente. De repente, sus ojos se abrieron. Mir a James, con una sonrisa ladeada curvando sus labios. Hay una persona que ya est entre nosotros y que parece saber bastante de magia defensiva. Los mayores no quieren hacerlo suspir James. Ya lo hemos intentado, Rose. En realidad dijo Rose, mirando de reojo otra vez, la persona en la que estaba pensando es un ao menor que t. James sigui la mirada de su prima. Scorpius Malfoy estaba sentado a una mesa al otro lado de la habitacin, pasando las pginas de un libro de texto distradamente. Levant la mirada, consciente de la mirada de James, y resopl ligeramente. Ni en un milln de aos, Rose dijo James rotundamente, dndose la vuelta y cruzando los brazos. Ni en un trilln de aos. Solo hablaba por hablar dijo Rose inocentemente, dijiste que intent utilizar hechizos aturdidores con Albus en el tren. Y los dems de segundo han estado hablando de lo que hizo con el cabecero de tu cama, lo cual fue, tienes que admitirlo, bastante impresionante. Ya sabe levitacin, y... No, Rose! sise James, interrumpindola. Prefiero todo un curso con Debellows y la carrera del guantelete antes de pedirle a l que me ensee nada! Ests dispuesto a hablar por el resto de los miembros del club tambin? No es un profesor! Es un imbcil credo! Probablemente no lo haga aunque se lo pidamos! La gente como l no es precisamente del tipo de los que le gusta compartir. Rose se alis la tnica remilgadamente. Bueno, no puedes saberlo a menos que lo intentes. De verdad, James. Queremos aprender o no? James sacudi la cabeza.
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Queremos un profesor, no un pequeo estpido engredo que nos ensee unos pocos trucos. Si quieres que ensee, pdeselo t. Puede que lo haga replic Rose alegremente. Recogi su mochila y se march. James la observ, pero ella simplemente subi las escaleras hacia el dormitorio de las chicas. Si pretenda pedir a Scorpius que enseara en el nuevo Club de Defensa, al parecer no planeaba hacerlo esa noche. Despus de un rato, James subi las escaleras del lado opuesto de la habitacin. Cuando se preparaba para ir a la cama, pens cuidadosamente en la conversacin que haba tenido con el fantasma de Cedric. Debera haber sabido que Cedric se negara a liderar el club, y aun as haba parecido que parte de Cedric realmente quera hacerlo. Y qu poda significar que Cedric viera un relmpago verde en su frente? Cuando termin de cepillarse los dientes en el bao, se inclin hacia delante, examinndose en el espejo. Por lo que poda ver, su frente estaba completamente lisa. Y an as, incluso ahora, poda sentir ese diminuto y revelador hormigueo. Con frecuencia, James haba visto a gente sealando a su padre, reconocindole por la famosa cicatriz, y haba credo que sera genial tener una marca as. Por aquel entonces, James no entenda el precio que su padre haba tenido que pagar por esa cicatriz. Incluso ahora, no poda entenderlo completamente, pero entenda lo suficiente, especialmente ahora que haba perdido al abuelo Weasley. Saba lo bastante como para no desear algo as para s mismo. En el transcurso del ao pasado, James haba luchado con las expectativas de seguir los pasos de su famoso padre. Ahora, saba que esos pasos eran demasiado grandes para l. Y lo que era ms importante, James tena su propio camino que recorrer, y ese era nicamente para l. No era slo una repeticin de lo que su padre haba hecho. Haba aprendido la leccin, no? Entonces qu pasaba con la cicatriz fantasmal? Qu estaba intentando decirle? Poda confiar en ella? No tena sentido preocuparse por ello. Y an as era difcil dejarlo correr. Finalmente, cuando se suba a la cama, James se distrajo intentando pensar en algn otro que pudiera servir como profesor para el Club de Defensa. No se le ocurra nadie, y estaba claro que no iba a pedrselo a Scorpius, pero eso apart de su mente el misterioso picor de su frente. Finalmente, se qued dormido.

Haba voces, resonando confusamente, o tal vez era solo una voz, pero el eco haca que parecieran ms. James no poda entender ninguna de las palabras reales, pero el
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sonido de la voz era a la vez consolador y enloquecedor, como rascarse un sarpullido de hiedra venenosa. Estaba oscuro, pero haba destellos de algo, como fogonazos de luz sobre el filo de una hoja cortando el aire. Bajo la voz haba un estruendo y retumbar de maquinaria antigua y un goteo de agua, todo haciendo eco hasta desorientar. Se oy ruido de pasos sobre piedra y la voz se acerc ms. James pudo or las palabras, pero estas estaban desconectadas y resultaban extraas. La luz floreci, titilando como a travs de agua. Era verde, y haba caras en ella. Un hombre y una mujer, haciendo seas, sonriendo tristemente, esperanzadoramente. James, ests soando, imbcil. Despierta! Una bolsa de colada golpe la cabeza de James y ste se sent de golpe, parpadeando. Ya era hora mascull Graham adormilado. Llevo un minuto entero intentando despertarte. Siempre hablas en sueos? James mir adormilado a Graham. Cmo voy a saberlo mascull gruonamente, si lo hago cuando estoy dormido? El sueo rondaba su cabeza como un enjambre de mosquitos, pero no poda recordar mucho de l. La luz del amanecer entr lentamente en la habitacin mientras Graham sala de la cama. Bueno, ya que estamos podemos levantarnos dijo Graham. Puedo oler el beicon desde aqu. Vamos por un plato antes de que Hugo se nos adelante y acabe con todo. El sol iluminaba un maravillosamente clido da de otoo. Las clases de la maana pasaron y James apenas lo not, distrado dando vuelta a los restos del extrao sueo de la noche anterior, intranquilo por como liderar la primera reunin del Club de Defensa de esa tarde, y por las preocupantes palabras de Cedric sobre la cicatriz fantasmal de su frente. En ese punto, James conectaba el sueo con la cicatriz, recordando que la cicatriz de su padre haba sido una vez una especie de portal a los pensamientos de Voldemort. Pero Voldemort llevaba muerto mucho tiempo. La cicatriz de su padre no le haba dolido en dos dcadas. Fuera lo que fuera lo que significaba la seal fantasmal en la frente de James, no poda estar conectada con ningn resurgir del Seor Tenebroso, porque su padre seguramente lo sentira antes que nadie. A menos, pens James con un sobresalto, que estuviera relacionado con el linaje, el sucesor secreto de Voldemort sobre el que ese espritu del rbol le haba hablado el ao pasado. James se estremeci arrodillado en la hierba durante la clase de Cuidado de Criaturas Mgicas de Hagrid. Cmo poda estar l conectado con el linaje? Su padre, Harry Potter, era el de la cicatriz, no James. Por qu l? La batalla de tu padre ha terminado, haba dicho el espritu del rbol. La tuya comienza. James dijo Hagrid, mirndole por encima de los dems estudiantes, pasa algo malo con la madriguera de la anguila? James baj la mirada al resbaladizo lodo amarillo ante sus rodillas. Hundi una mano en l, tanteando en busca de la anguila mucosa que acababa de plantar.
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No, no, est genial, Hagrid. Resbaladiza como debe estar. De verdad, est genial. Esto es absolutamente repulsivo dijo Ralph, metiendo la mano en su propia excavacin. Salpic y succion asquerosamente. De repente, se abalanz hacia delante y tir, sacando la cola de su anguila mucosa del barro. Muy bien! grit Hagrid alegremente. Ralph consigui poner la suya en posicin vertical. Tan pronto como la anguila est bocabajo en su guarida, se vuelve torpe. Slo frtale la barriga agradable y lentamente. Eso la har hibernar. Entonces podremos cosechar el limo de anguila. Algo muy til, el limo de anguila mucosa. Graham hizo una mueca y se sacudi hebras de limo de los dedos. Esta cosa es planta o animal, Hagrid? Bueno, de qu trata esta clase, seor Warton? pregunt Hagrid en respuesta. Cuidado de Criaturas Mgicas respondi Graham con monotona. Entonces, ya que no es la clase de Herbologa del profesor Longbottom dijo Hagrid, sonriendo, supongo que podemos asumir que la anguila viscosa es una criatura mgica con ciertas tendencias vegetales inusuales, no? Profesor Hagrid! llam de repente Morgan Patonia, luchando por mantener la voz firme. Creo que he tirado demasiado fuerte de mi anguila! Todo el mundo mir. Morgan se haba puesto en pie de un salto y estaba sujetando su anguila mucosa a un brazo de distancia, encogida de miedo a la contoneante criatura de un metro de largo. Colgajos de limo verdoso caan de la anguila, salpicando la tnica de Morgan y el suelo bajo ella. No la sueltes! grit Hagrid, lanzando las manos. Vuelve a bajarla a su madriguera, pero no la sueltes! Se arrastrar hasta el lago y nunca volveremos a verla, y estas anguilas son realmente valiosas! Bjala con cuidado, la cabeza primero en la madriguera, as, seorita Patonia. Ralph observ a Morgan hundir la anguila contoneante de vuelta al amasijo de resbaladizo lodo. Su cara era una mscara de asco absoluto. La cabeza con forma de flecha de la anguila toc el barro, el cuerpo se lanz hacia adelante, intentando enterrarse en su madriguera. Ah est suspir Hagrid, relajndose. Ningn dao. Una buena leccin para todos nosotros, de hecho. Mantener la cabeza en la madriguera. Mejor prevenir que lamentar, eh, seorita Patonia? Morgan sonri animosamente, con aspecto, de hecho, de lamentarlo bastante. El limo brillaba en salpicaduras largas por su tnica. Antes de averiguar que era mago dijo Ralph melanclicamente, mirando a la tnica de Morgan, planeaba asistir a la Escuela Byron Bruggman para Chicos. Apuesto a que all no tienen nada parecido a las anguilas mucosas. Piensa en lo que te habras perdido dijo Graham, sonriendo compasivamente. Salpic limo con los dedos hacia Ralph. Ms tarde ese da, James se abra paso a travs de los atestados pasillos, mirando
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subrepticiamente alrededor, preocupado porque le estuvieran siguiendo. La hora libre de la tarde haba sido elegida por la profesora Curry para las audiciones, y James iba de camino a la clase de Estudios Muggles. A medio pasillo, se encontr con Rose y Ralph, que charlaban animadamente. Qu estis haciendo vosotros dos? pregunt James, mirndolos por turnos. Bueno, yo iba a presenciar la audicin de Petra para el papel de Astra replic Rose, si te parece bien, primo. Y yo solo me apunt porque la alternativa era ir a empezar mis deberes de Encantamientos replic Ralph. Rose dice que me ayudar con ellos si espero hasta esta noche. Una eleccin fcil. Qu hay de ti? Yo? dijo James, su voz chillando culpablemente. Nada. En realidad. Solo... la misma razn. Vamos, entremos. Cuando entraron en la clase de Estudios Muggles, la cara de James estaba de color rojo remolacha. Camin rpidamente hasta la parte delantera de la clase, esperando que Ralph y Rose no le siguieran. Entr de lado en la fila delantera, y le molest ver que los dos se colocaban tras l. Qu pasa contigo, James? pregunt Rose, sentndose y fruncindole el ceo con curiosidad. Encontraste un lugar para la reunin del Club de Defensa? replic James, cambiando de tema. Siii dijo Rose lentamente, todava estudiando la cara de James. El gimnasio no se utiliza por las tardes, as que conseguimos permiso para reunirnos all. Todo est arreglado. El gimnasio? gimi Ralph. Odio ese lugar. Ah es donde Debellows da su clase. Eso fue todo lo que pudiste encontrar? Es el lugar de reunin perfecto replic Rose rgidamente. No hay mesas ni sillas que apartar y hay ya bastantes blancos para practicar hechizos. Y tarde o temprano, si empezamos a realizar duelos de prctica, el suelo acolchado ser muy til. Ests segura de que los duelos son buena idea? pregunt Ralph. Quiero decir, James dijo al director que no practicaramos unos con otros. Los duelos son esenciales para la tcnica defensiva apropiada, Ralph dijo Rose, poniendo los ojos en blanco. No puedes obtener buenos hechizos sobre blancos inmviles. Adems, yo preferira que el director no estuviera al corriente de la extensin de nuestro entrenamiento. Podra cerrarnos el club. James frunci el ceo. Rose, eso es ridculo. Probablemente Merln se alegrara de que estuviramos aprendiendo autnticas tcnicas de batalla. Oh? Entonces por qu contrat a Debellows en primer lugar? pregunt Rose, alzando las cejas. Merln no est al cargo de ese tipo de decisiones replic James, pero no estaba
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seguro de eso. Mi madre y tu padre trabajan en el Ministerio, James. Ambos sabemos que el director tiene la ltima palabra en cuanto al profesorado. Adems, Merln no es el tipo de hombre que deja que otros tomen decisiones por l. Debellows est aqu porque Merln le quiere aqu. Ralph dijo: Eso no significa que est intentando impedirnos aprender nada til. No estuvo de acuerdo Rose fcilmente. Pero si lo estuviera haciendo, Debellows sera una forma genial de asegurarse de ello. Y despus de lo que vimos en el espejo, no voy a arriesgarme. James abri la boca para discutir con Rose, pero en ese momento, la profesora Curry se levant y se aclar la garganta. Gracias a todos por venir pronunci con una vibracin. Estas audiciones no son en horario de clase obligatorio, as que me tomar como seal de sano inters en nuestra produccin el que tantos hayis venido a observar. Por supuesto, no es as exactamente como se conducen las audiciones en el teatro muggle, pero en inters de la educacin, hemos escogido un formato de eleccin ms pblico. Hoy, completaremos las audiciones para los papeles de Astra, Treus, Rey Julian y la Vieja Marsh. Las decisiones finales sern tomadas por m y los representantes electos de los mayores departamentos teatrales. Mostremos algo de reconocimiento por el jefe del departamento de atrezo, el seor Jason Smith, la directora de vestuario, seorita Gennifer Tellus, el jefe de tramoyistas, seor Hugo Paulson, y finalmente, mi ayudante de produccin oficial y directora asociada, la seorita Tabitha Corsica. Los cuatro representantes estaban sentados a una larga mesa en una esquina delantera, colocada en ngulo a fin de que estuvieran de frente a la clase y a la zona designada como escenario para las audiciones a la vez. Los cuatro estudiantes aceptaron la ronda de aplausos poco entusiasmados, asintiendo con la cabeza y sonriendo. Hugo se levant y abri los brazos de par en par, como si estuviera aceptando un premio. Hizo una profunda reverencia y Gennifer Tellus tir de l de vuelta a su asiento, poniendo los ojos en blanco. En el extremo de la mesa, Tabitha sonrea inescrutablemente. Brevemente, hizo contacto ocultar con James y le gui un ojo. James le frunci el ceo. Primero dijo la profesora Curry, consultando un manojo de pergamino que tena en la mano, terminaremos de ver a las dos candidatas finales para el papel de Astra. La seorita Josephina Bartlett, de sptimo curso, Ravenclaw, leer primero. Por favor, como siempre, se apreciara silencio en la galera. Eso significa nada de aplausos, gracias. Seorita Bartlett, cuando est lista. Josephina Barlett salt virtualmente al frente de la habitacin, con la tnica rebotando a su alrededor y su largo cabello rubio captando la luz del sol de las ventanas. Gracias a todos, y particularmente, a los miembros del comit dijo Josephina, sonriendo triunfalmente. Escojan a quien escojan, esta ha sido una maravillosa
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oportunidad para m y todos los dems candidatos. Solo lee, Josephina dijo Gennifer, arqueando una ceja. Josephina apret su sonrisa una muesca ms, fulmin a Gennifer con la mirada, y de repente dej caer los brazos y la cabeza como si hubiera sido apagada. Tom un profundo aliento, aparentemente mirando al suelo entre sus pies. Entonces, lentamente, alz la cabeza. Sus ojos brillaban. Miraba ms all de la asamblea de estudiantes, con una expresin de beatfica angustia grabada en la cara. Heme aqu! exclam, alzando los brazos tan rpido que su manga revolote. Seal directamente adelante. Sentado a la mesa del comit, Hugo realmente mir para ver qu estaba sealando Josephina. Gennifer le dio un codazo. Josephina tom un enorme y estremecido aliento. Ser eso que ilumina el sol poniente la vela de mi amor que retorna, o mis ojos se dejan engaar por el deseo de mi corazn? Si yace ahora en la tumba del ms profundo de los ocanos, entonces no permitis que mi alma despierte, que los fervientes sueos no pasen; mejor yacer en una cripta de sueo que caminar por una muerte en vida, el mundo, mi infierno, sin mi querido Treus! Escucha, corazn mo, a punto de romperse, debes hacerlo! Oh, Treus, es cierto? Declara tu llegada ahora, o djame unirme a ti y dormir en la lgubre muerte! Pero no te atrevas a mantener mi alma en esta angustiosa espera! Treus, hazme saber tu respuesta o permite a mi alma partir... partir!... para escapar al sueo eterno... de la muerte. Josephina se qued en silencio, una sola lgrima bajaba por su mejilla. Su labio se estremeca temblorosamente. Entonces, sbitamente, su cara se despej. Se limpi la lgrima con la manga y sonri a la galera. Hubo un jadeo colectivo. Incluso James haba estado conteniendo el aliento. Rose le mir fijamente, molesta. James se encogi de hombros y Rose puso los ojos en blanco. Muy bien, seorita Bartlett dijo Curry desde su asiento en la mesa. Tal vez un poco, hmm, melodramtico pero indudablemente bastante evocativo. Algn comentario de la mesa? La cara de Hugo estaba arrugada de concentracin. Qu significa fervientes? Gennifer suspir, y despus se gir hacia Josephina. Obviamente has practicado, Jo, y eso se ve. Buena preparacin. Dime dijo Tabitha, bajando los ojos al tablero de la mesa y frunciendo la frente, intentabas representar a Astra tan triste y desamparada, o tenemos que creer que simplemente ha experimentado una lobotoma frontal completa? La sonrisa de Josephina se volvi quebradiza. Tmatelo como quieras, Tabitha. No creo que nadie ms comparta tu, ah, interpretacin profesional. No estoy segura de que eso sea as exactamente dijo Tabitha dulcemente, sosteniendo la mirada de Josephina. Si queras el papel dijo Josephina, abandonando su sonrisa, deberas haber
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hecho la audicin. De otro modo, deja que los pocos que sabemos actuar hagamos nuestro trabajo. Observacin anotada, seorita Bartlett dijo Curry rpidamente. Por favor sintase libre de volver a su asiento. Ahora, tambin leyendo el papel de Astra, tenemos a Petra Morganstern, sptimo curso, Gryffindor. Seorita Morganstern, preparada para su lectura? Petra se levant de su asiento en la parte de atrs de la habitacin. James se gir para observarla aproximarse al rea del escenario. Llevaba el libreto con ella, y cuando se gir de cara a la galera, lo consult. Sus labios se movieron mientras lea las primeras lneas. Intent practicar con ella susurr Rose a James, pero dijo que quera improvisar, sin practicar. Te lo juro, apenas ley el libreto entero ayer. Petra baj el libreto otra vez y tosi en su puo. Finalmente, mir sobre la multitud de estudiantes, con la cara casi en blanco excepto por un ligero ceo en la frente. Hubo casi diez segundos de silencio, y a James le preocup que Petra pudiera haberse olvidado de las frases. Finalmente, casi en un susurro, Petra dijo las primeras palabras del discurso: Heme aqu. La habitacin entera pareci inclinarse hacia delante mientras Petra recitaba las lneas tranquila y pensativamente, como para s misma. Su voz solo alcanz el volumen normal de conversacin cuando alcanzaba el final. Oh, Treus, es cierto? dijo, y su voz estaba llena de duda, como si supiera que la esperanza de Astra eran tan frgil como el papel. Declara tu llegada ahora o djame unirme a ti y dormir en la lgubre muerte... Hizo una pausa, y su voz cay de nuevo, justo por encima de un susurro. Treus, hazme saber tu respuesta, o permite a mi alma partir... escapar al sueo eterno... de la muerte. Petra se detuvo, su cara todava mostraba la misma expresin que al empezar. Pareca estar mirando a travs de la pared trasera hacia algo muy lejano, como un espejismo. Entonces, sin una mirada a la mesa del comit, se meti el libreto bajo el brazo y volvi a recorrer el pasillo central. James la observ hasta que volvi a su asiento. Muy bien, seorita Morganstern dijo la profesora Curry. Un poco suave para el escenario, pero podemos trabajar en el histrionismo cuando llegue el momento. Se comi el segundo partir mascull Josephina desde su asiento. No pareca haber ningn otro comentario de la mesa. Curry se levant, sacando su manojo de pergaminos de nuevo y ajustndose las gafas. A continuacin, las lecturas para el papel de Treus. Hemos reducido los candidatos a algunos de los de primeros aos ya que Treus debe ser el ms joven de los dos pretendientes de Astra. La cara de James ardi. No haba contado a Ralph y Rose que se haba apuntado para el papel de Treus. Su primera lectura haba ido bastante bien, aunque haban estado presente solo la profesora Curry y unos pocos de primero en esa audicin inicial. Ni siquiera saba quien ms era candidato al papel. Mir a Rose y Ralph.
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Tengo que deciros algo susurr urgentemente. Chist! sise Rose. Solo quedan dos candidatos para el papel de Treus estaba diciendo Curry. Uno de Slytherin y otro de Gryffindor, pero irnicamente, ambos de la misma familia. Primero, el primero por orden alfabtico de nombre propio ya que ambos tienen el mismo apellido. Curry sonri indulgentemente y se quit las gafas. Primer curso, Slytherin, Albus Potter. Simultneamente, las bocas de James, Ralph y Rose se abrieron de par en par. Rose y Ralph se volvieron hacia James, pero James se gir en su asiento, buscando a su hermano. Albus se levant de un salto y trot hasta la parte delantera de la habitacin, lanzando una sonrisa y un encogimiento de hombros en direccin a James. James no poda crerselo. Albus, en una obra? Por supuesto, no era ms sorprendente que ver al propio James intentando actuar, pero an as. As que eso era lo que significaba el guio astuto de Tabitha desde la mesa del comit. Probablemente ella le haba metido a Albus la idea en la cabeza, solo para provocar desavenencias entre los dos hermanos. Y Albus le estaba permitiendo tener xito en el intento. James hume furiosamente en su asiento. Pequeo imbcil! jade Rose, codeando a James. Por qu no nos lo dijiste? Lo intent! replic James, todava observando a su hermano saltar al escenario . Hmm, hace diez segundos. Al parecer Albus haba memorizado sus lneas. Se aclar la garganta, y despus mir de reojo a la mesa del comit. Se supone que tengo que decir algo? pregunt alegremente. Esta es solo mi segunda vez intentando actuar en una obra. Se supone que debo dar las gracias a la academia o algo primero? Eso viene bastante despus, seor Potter dijo Curry, sonriendo indulgentemente. Solo lea las frases, por favor. Cuando quiera. Albus asinti con la cabeza. A los ojos de James, su hermano no pareca nervioso en lo ms mnimo. Salt sobre las puntas de los pies un poco, y despus extendi las manos, como abarcando el cuarto. Maldito Donovan! grit, su cara oscurecida. Traidor descontento! Si hubiera habido espacio entre mis pensamientos para algo ms que los hechizos de Eros y la vanidad, podra haber visto el malvado complot que se avecinaba. Mi orgullo siniestro y estpido me hizo dejarme embaucar por esa lengua empalagosa, y mis sueos de fama aceptar su ruinosa empresa; y ahora es demasiado tarde para frustrar su vil y viciosa victoria. Oh, Astra, esposa de mi corazn, revierte mis velas y enva viento del norte; todava podemos derrotar a la tormenta de este villano! A las armas, en pie, oh, hombres, para defender la causa de la justa verdad: la lanza para perforar su corazn mentiroso! Pero mirad, sus nubes han bloqueado el sol, y se convierten en enemigos! Magos y hombres, empuad las varitas y armas para luchar contra los mares violentos esta noche, con la maana llegar nuestra victoria, o yaceremos en camas de arena
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ocenica; la morada de nuestra malograda gloria! Albus termin su conmovedor discurso con un grito triunfante, sacudiendo una varita invisible hacia el cielo. Hubo unas pocas risas y unos pocos aullidos de nimo. Este discurso era, despus de todo, un clsico grito de batalla en el mundo mgico. Unos pocos observadores valientes haban recitado la ltima frase junto con Albus, sonriendo y sacudiendo sus propias varitas invisibles. Gracias, seor Potter grit Curry ruidosamente, ahogando los estallidos. Muy animoso pero no exactamente tan grave como podra esperarse. Los soldados no se estn embarcando en un partido de quidditch; se enfrentan a la probabilidad de su propia destruccin. Uno podra esperar que su lder fuera un poco menos frvolo. An as, una actuacin muy entusiasta. Por favor, vuelva a su asiento. Curry no necesit consultar sus pergaminos. Cuando Albus se retir a su asiento, sonriendo y chocando los cinco con algunos de sus amigos, Curry mir directamente a James. Y ahora, tambin leyendo el papel de Treus, el mayor de los Potter, James. Segundo curso, Gryffindor. Cuando quiera, seor Potter, el escenario es todo suyo. James se senta pegado a su asiento. Se oblig a s mismo a levantarse, y despus pas rpidamente junto a Rose y Ralph. Para cuando alcanz el escenario, su mente estaba completamente en blanco. Haba memorizado las frases de la audicin, pero ahora, distrado por la sorprendente actuacin de Albus, ni siquiera poda pensar en la primera palabra. Mir a la mesa del comit y sonri tmidamente. La profesora Curry asinti animosamente. Tabitha sonrea presuntuosa, obviamente disfrutando de la incomodidad de James. Una chispa de furia se encendi en James cuando vio esa sonrisa, y con esa furia, record las dos primeras palabras del papel. Maldito Donovan dijo James, intentando mirar a la galera. Sus ojos se encontraron con los de Albus y su furia se increment. Quemaba a fuego lento en sus palabras mientras las pronunciaba entre los dientes parcialmente apretados. Traidor descontento! Si hubiera habido espacio entre mis pensamientos para algo ms que los hechizos de Eros y la vanidad, podra haber visto el malvado complot que se avecinaba... A medida que las palabras llegaban, James permiti que su propio resentimiento las alimentara. Alz la voz, e incluso se permiti mirar de reojo a Tabitha. Qued sombramente complacido al ver que ya no sonrea. Magos y hombres, empuad varitas y armas para luchar contra los mares violentos esta noche, con la maana llegar nuestra victoria, o yaceremos en camas de arena ocenica; la morada de nuestra malograda gloria! Rose estall en un aplauso. Ralph y algunos otros se le unieron, pero fueron rpidamente acallados por una mirada de advertencia de la profesora Curry. Muy apasionado, debo admitirlo, seor Potter dijo Curry apreciativamente. No estoy segura de donde ha encontrado su motivacin, pero me atrevo a decir que fue bastante efectiva. Ejem. Puede tomar asiento. A continuacin, tenemos a la seorita
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Ashley Doone, segundo ao, Gryffindor, leyendo el papel de la Vieja Marsh. Seorita Doone, el escenario es suyo. Ashley se aproxim al escenario en su papel, encorvada y tambalendose. Alcanz el escenario, se detuvo, y despus se volvi, chillando roncamente y doblando los dedos como garras. James, se sent bastante triunfante en la fila delantera, tuvo que suprimir una sonrisa. Eso estuvo espectacular susurr Rose a su odo. No lo habra credo de ti! Fuiste t la que me dijo que intentara conseguir el papel susurr James en respuesta. S, bueno, solo estaba siendo amable admiti Rose. Pero me alegro de haberlo hecho. Estuviste realmente asombroso. Tengo la carne de gallina. Veinte minutos despus, la asamblea sala en fila de la clase de Estudios Muggles. James sigui a Rose y Ralph al pasillo y se detuvo, con los ojos muy abiertos. No parezcas tan sorprendido dijo Rose, palmendole el hombro. Estuviste brillante. Te mereces el papel. Pero yo no soy actor dijo James, mirndola frenticamente. Un poco tarde para preocuparse por ese detallito sonri Ralph. Albus se abri paso entre la multitud y se aproxim a su hermano. S, bueno, en realidad no quera estar sobre el escenario dijo, extendiendo los brazos. Lo divertido era hacerle ojitos a Josephina. No me lo recuerdes dijo Rose enfticamente. No puedo creer que la escogieran en vez de a Petra. Yo creo que lo hizo muy bien coment Ralph, mirando al techo. T crees que se vea muy bien, eso es todo replic Rose, sacudiendo la cabeza. Puedo ver directamente a travs de ti, Ralph Deedle. Eso no es cierto dijo Ralph a la defensiva. Bueno, quiero decir, es cierto, pero no solo por eso creo que merezca el papel. Tabitha sali de la clase y mir de reojo a Albus. Sonri y se acerc al grupo. Felicidades, James. Inspirada actuacin. Es bueno ver que t y Albus no sois demasiado competitivos en cosas as. Esfmate, Corsica dijo James, dndole la espalda. No intentes que parezca como si te alegrara que no nos estemos tirando uno a la garganta del otro. Tabitha mir tristemente a James, pero la cara de Albus se oscureci. Qu demonios pasa contigo, James? Actas como si Tabitha tuviera algo contra nosotros. Apuesto a que ni siquiera sabes que vot para que t consiguieras el papel! Y estoy de acuerdo con ella! As que por qu no te contienes un poco, eh? James se giraba hacia su hermano, pero otra voz habl antes de que pudiera responder. Tabitha no vot por m, pero an as tengo el papel dijo Josephina. Sonri a Tabitha desde donde estaba de pie, rodeada por una pandilla de chicas Ravenclaw.
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Lobotoma frontal completa uno, interpretacin profesional de Tabitha cero. Las chicas rieron y Josephina bati las pestaas, y despus se alej. Tabitha pareca tan serena como siempre, pero tambin se haba olvidado de James. Se desliz entre la multitud sin mirar atrs, aparentemente siguiendo a Josephina y su cortejo. Albus lanz una mirada irritada a James y se alej a su vez. Voy a buscar a Petra dijo Rose, sacudiendo la cabeza con pesar. Seguro que estar disgustada por no conseguir el papel. Os ver en el gimnasio despus de la cena. No lo olvidis. No lo haremos replic Ralph, molesto. Durante la ltima media hora, he olvidado por completo esa condenada reunin se quej James, girando para seguir al resto de los estudiantes hacia la cena en el Gran Comedor. No te preocupes por eso dijo Ralph alegremente. Qu es un pequeo Club de Defensa para el gran Treus, conquistador del Mar Caspio?

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Captulo 9 La dama del lago


James se sent con Graham y Hugo en la cena, dejando que la mayor parte de la conversacin le resbalara mientras se concentraba en la mejor forma de dirigir la reunin del Club de Defensa. Rose haba comido rpidamente e ido por delante para asegurar que el gimnasio estuviese listo para ellos, y Ralph estaba ocupado recogiendo los nombres de todos los que haban expresado inters en verse implicados. La lista haba crecido bastante, y la agitacin de James respecto a la clase haba aumentado con ella. Aunque comparta la responsabilidad con Ralph y Rose, no poda evitar sentir que los miembros del club le veran como el lder simblico de la tropa. Finalmente, habiendo apenas comido, James se levant de la mesa. No le hara dao llegar al gimnasio un poco antes tambin, y de todos modos, probablemente sera reconfortante estar alrededor de Rose. Ella pareca positivamente despreocupada acerca de todo el asunto. James sospechaba que su herencia Weasley disfrutaba de la frvola incertidumbre y el desastre potencial. Cuando abandonaba el Gran Comedor, sinti una preocupacin fastidiosa y annima. Era como si estuviese olvidando algo importante, pero le resultaba imposible identificar lo que poda ser. Incluso mientras se mova a travs de los vestbulos y los pasillos, haba una sensacin de ansiosa expectacin en el aire. Los estudiantes se movan en grupos, obviamente absortos en animadas conversaciones, esperando los
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acontecimientos de la tarde. James suspir nerviosamente y dobl la esquina hacia el gimnasio. Ah ests dijo Rose, como si llevara horas esperado a James. El gimnasio est casi listo. Ya hay personas esperando fuera en el pasillo. Slo tenemos que enrollar los suelos acolchados y traer una de las pizarras. Para qu necesitamos una pizarra? pregunt James. Rose le dirigi una mirada impaciente. As podremos poner por escrito los hechizos y maleficios que practiquemos. Ser bastante ms fcil para la gente concentrarse si no tienen que aprender de memoria los conjuros en el acto. Hay una pizarra con ruedas en el aula de Encantamientos, en el siguiente pasillo. Ve y trela aqu y estaremos listos para comenzar. Molesto porque le dieran rdenes pero contento por la distraccin, James se dio la vuelta y abandon el gimnasio. Efectivamente, los estudiantes estaban reunindose en el exterior del vestbulo. Se apoyaban contra la pared y estaban sentados sobre el suelo en grupos sueltos, todos ellos levantando la mirada cuando James sali. Eh, empezaremos en solo unos minutos dijo James, intentando poner algo de autoridad en su voz. Cerca, Cameron Creevey sonri abiertamente y le salud con la mano. Una manada de primer ao estaba con l, con ojos bien abiertos y excitados. James parpade hacia el grupo de estudiantes. Haba un buen nmero de ellos, aunque no tantos como haba esperado. Debera haberse sentido aliviado, pero no lo estaba. Esa preocupacin fastidiosa se cerni sigilosamente sobre l otra vez. Qu estaba olvidando? James se abri camino hacia el siguiente pasillo, el cual estaba ms oscuro y completamente desierto. Se acerc al aula de Encantamientos y la encontr abierta. La pizarra estaba montada sobre un marco de madera en la esquina. Tena diminutas ruedas de metal en la parte de abajo. James agarr un extremo del marco y comenz a empujar, pero las ruedas estaban oxidadas. Chirriaron y avanzaron lentamente por el suelo. Desde la puerta una voz pregunt: Necesita algo de ayuda, seor Potter? James se dio la vuelta como si hubiese sido atrapado haciendo algo ilegal. Merln estaba en la puerta, casi bloquendola completamente. Su figura resultaba muy oscura en la lbrega habitacin. Yo comenz James, sorprendido de sentirse tan nervioso. Despus de todo, estaban autorizados a realizar la reunin del club, no? Y an as senta una fuerte reticencia a decir al director lo que estaba haciendo. Solo estoy intentando mover la pizarra. Nosotros, eh, queramos cogerla prestada. Para tomar algunas notas. Merln asinti con la cabeza inescrutablemente. Cmo van las preparaciones para vuestro club de tcnicas defensivas, James? El corazn de James se aceler.
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Ahbueno. Bien. Hemos estado bastante ocupados, ya sabe. Pero bien. Querra algo de ayuda con eso? pregunt Merln con su baja y cavernosa voz. Estara encantado de ayudarle a reacomodarla dondequiera que desee. Si alguien se preguntara qu estaba tramando, puedo dar fe del prstamo. No, gracias dijo James rpidamente, soltando la pizarra. En realidad, probablemente no lo necesitamos realmente. Era solo una idea, pero no vale la pena. De verdad. Merln no se movi durante un largo rato. Finalmente, pareci relajarse y sonri. Como guste, James. El gran hombre se gir para irse, y James sinti una enorme, extraa sensacin de alivio cuando la mirada fija de Merln le abandon. El club tendra que prescindir de la pizarra, decidi James. Cruz la oscurecida aula y estaba casi en la puerta cundo Merln se gir, sus ojos brillaban intensamente en el oscuro pasillo. Honestamente, no esperaba verle en el interior del castillo esta noche, James dijo el gran mago curiosamente. James no saba exactamente cmo responder. Eh, no? Dnde esperaba que estuviese? Esta noche es una noche bastante importante para muchos estudiantes. Tengo entendido que incluso a aquellos que no tienen intencin de participar les gusta observar los procedimientos. Les gusta tener una impresin de cmo podra progresar la temporada. Una repentina sensacin de hundimiento llen a James. Sus mejillas se quedaron fras. Oh no dijo, abriendo mucho los ojos Es esta noche! Por eso haba menos personas de las que esperaba en el pasillo! Ya ha comenzado! Es posible que lo olvidara? dijo Merln, una extraa sonrisa recorri sigilosamente su cara. Asum que era bastante fantico del quidditch. Si se apresura, espero que todava pueda ver el final de las pruebas. James apenas le oy. Gir sobre sus talones y corri a lo largo del pasillo, maldiciendo su mala memoria. Si no hubiese estado tan obsesionado preocupndose por el estpido Club de Defensa, habra sabido que la primera reunin coincida con las pruebas de quidditch. Ni Rose ni Ralph optaban por entrar en los equipos, as que ni siquiera habran considerado la coincidencia. James haba estado practicando todo el verano para tener la oportunidad de estar en el equipo de la casa Gryffindor. Quera compensar desesperadamente su catastrfica actuacin en las pruebas del ao pasado. Adems, Albus estara all ahora mismo, optando al equipo Slytherin en la maldita escoba de Tabitha Corsica. James senta un impulso obsesivo de estar all cuando eso ocurriera, pero en realidad no saba si era porque quera proteger a Albus o sabotearle. James subi a toda prisa las escaleras, gritando la contrasea para entrar en la sala comn. La Dama Gorda le rega duramente por difundir la contrasea al pasillo
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entero, pero James apenas la oy, deslizndose a travs del hueco del retrato en el momento en que la pintura empezaba a balancearse para abrirse. Agarr su escoba de debajo de la cama, baj las escaleras de dos en dos hasta la sala comn, y sinti otra punzada de pnico mientras cruzaba la sala vaca. Todo el mundo estaba ya abajo en el campo, vitoreando, observando las pruebas, apoyando al equipo. Se supona que James deba estar all. La Dama Gorda todava le regaaba cuando James se abri paso por el hueco del retrato y se precipit escalera abajo. Cmo poda haberlo olvidado? Si creyese que era posible, casi pensara que Tabitha Corsica en cierta forma lo haba planeado para que estuviese ausente, simplemente para que no pudiese interferir con la prueba de Albus. Al mismo tiempo, a una parte distante de l le preocupaba perderse la primera reunin del Club de Defensa. Probablemente Rose se dara cuenta de a dnde haba ido tan pronto como reparase en su ausencia, pero an as, sera una decepcin y un contratiempo. Haba aparecido Merln en ese momento exacto justo para sabotear la primera reunin del Club de Defensa? Despus de todo, estaba claro que el director tena extraas formas de saber qu ocurra en el colegio. Merln saba lo importante que era el quidditch para James. Era posible que hubiese hechizado a James para que olvidara las pruebas, slo para recordrselo estratgicamente en el ltimo momento, mantenindole as alejado de la reunin del club? Frustrado y molesto, sali precipitadamente por la puerta principal del castillo y cruz velozmente el patio. Cuando giraba hacia el campo de quidditch, oy el sonido enloquecedor de vtores y silbidos. Haba casi anochecido, pero James poda distinguir las figuras de los jugadores de quidditch cernindose sobre el campo, sus capas ondeando alegremente al viento. Era muy tarde, pero James no poda resignarse a volver. Maldijo su suerte otra vez. Cmo poda haber olvidado las pruebas de quidditch? No habra credo que fuera posible. Qu les dira a su madre y a su padre? Cmo podra convivir con sus compaeros de casa? Desde luego, Scorpius Malfoy lo aprovechara bien. Ya veo, Potter, dira, olvidaste las pruebas, verdad? Extrao. Y estbamos todos esperando con expectacin que nos asombraras e impresionaras con tu actuacin. Quizs te acordars el ao que viene. La multitud ya se iba cuando James llegaba al campo. Se encontr a s mismo pasando trabajosamente a travs de ella, sin saber realmente qu estaba buscando pero negndose a abandonar. Consider el subirse a su escoba y simplemente salir volando sobre el campo, pero se resista a atraer demasiada atencin sobre s. Finalmente lleg a la hierba del campo y entrevi al Capitn de quidditch de Gryffindor, Devindar Das, recogiendo las escobas de la casa. Dev! llam James, jadeando, dime que no es demasiado tarde! Devindar se detuvo y volvi la mirada atrs. Dnde estabas, James? Se acab. Estaba deseando ver lo que podas hacer este ao.
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Lo olvid completamente... de algn modo... admiti James desesperadamente Djame hacerlo de todos modos! Estoy listo! Devindar neg con la cabeza. No puedo, James. Todas las posiciones estn tomadas. Honestamente, tenemos una alineacin bastante fuerte. Te necesitaremos ms el prximo ao, una vez Hugo y Tara se graden. James se qued sin habla. Se detuvo en el acto, respirando fatigado tras su esprn hacia el campo. Mir alrededor impotentemente, a los estudiantes y jugadores que se iban. Louis Weasley se estaba acercando desde la tribuna de Hufflepuff. Qu te ha pasado, James? le dijo Louis. Albus te estaba buscando. James se pas una mano por el cabello, frustrado. No quiero ni hablar de ello. Qu tal lo hizo Albus? Oh, estuvo absolutamente brillante contest Louis con entusiasmo. Victoire dice que fue la mejor prueba de primer ao que ha visto nunca. Apuesto que fue el mejor desde tu padre incluso! Ser el buscador de Slytherin. Es perfecto, en cierto modo, no te parece? Quiero decir, tu padre fue buscador para Gryffindor su primer S, s, lo capto, Louis interrumpi James agriamente Se ha ido ya? S, todo el equipo volvi junto. Albus dijo que te dijera que bajes con Ralph si puedes. Est bastante excitado por todo esto. Iba a escribir a tus padres antes que nada. Apuesto a que estarn absolutamente orgullosos. S murmur James, arrastrando su escoba y dirigindose a la parte de atrs del campo. Es genial. Hasta la vista, Louis.

Lo siento de verdad, James dijo Rose mientras suban las escaleras hacia la sala comn Nunca se me ocurri comprobarlo. Y Ralph no es precisamente muy fantico del quidditch, as que ni se hubiese dado cuenta. Me lo figur de inmediato y asum que habas ido corriendo al campo. Entonces, no hubo suerte? Fue un absoluto fracaso se quej James. Me lo perd todo. Y encima todo, porque esta noche eran tambin las pruebas de Slytherin y, parece como si Al hubiera dado mil vueltas a todo el mundo. Va a ser el buscador de Slytherin. Oh contest Rose alegremente, bueno, eso es realmente estupendo, no? Se ver muy elegante con sus protecciones y la capa verde. Apuesto a que tu madre y tu padre estarn muy contentos.
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Realmente deseara que la gente dejara de decir eso dijo James sombramente. No te culpo de estar enfadado por haberte perdido las pruebas, James, pero que ests celoso de Albus No estoy celoso, Rose! exclam James Todo es un truco! Tiene que serlo! Los Slytherins simplemente estn tendindole una trampa! Y por qu haran eso? pregunt Rose simplemente. Si fuesen tan malvolos como dices, no estaran intentando enterrarle en vez de apoyarle? Ya no trabajan de ese modo. Ahora todos son unos mentirosos y tienen dos caras. El club Garra y Colmillo de Tabitha es slo la versin de este ao del Elemento Progresivo. Fueron los que apoyaron el debate donde ella dijo que mi padre era un mentiroso y un fraude. De veras creen que Voldemort fue un gran tipo y que la gente como nuestros padres ha mentido acerca de l todos estos aos. Nadie cree realmente esa necedad contest Rose. Simplemente queda bien mecer la barca. De cualquier forma, Albus puede cuidar de s mismo. No es tonto. James frunci el ceo. l no conoce a Tabitha como yo. Bueno dijo Rose, cambiando deliberadamente de tema, el Club de Defensa fue bien. Tuvimos veintisis personas, lo cual est realmente bien considerando que las pruebas de quidditch eran esta noche. En su mayor parte, slo hablamos de los objetivos del club y fijamos las reglas. Te pondr al tanto ms tarde. Luego repasamos algunos hechizos Desarmadores fundamentales, solo para que todos empezramos al mismo nivel. Quin dirigi la clase? T? pregunt James mientras se acercaban al retrato de la Dama Gorda. No puedo imaginarme que Ralph te dejara convencerlo de mostrar a nadie cmo realizar el hechizo expelliarmus. No confa mucho en su propia varita con ese tipo de cosas, aunque es mejor de lo que sola ser. No respondi Rose lentamente. Ralph no lo hizo. Y yo tampoco. Sin embargo, fue muy bien. Rose dijo la contrasea y el retrato se abri. La Dama Gorda fulmin a James con la mirada, recordando su conducta de antes. El sonido de risas estridentes y msica se derram a travs del hueco del retrato. Entonces quin? pregunt James, repentinamente desconfiado. Sigui a Rose a la abarrotada sala. Scorpius Malfoy holgazaneaba en el sof cerca de la chimenea. Levant la mirada y sonri socarronamente cuando James y Rose entraron. Qu bien que aparezcas, Potter dijo arrastrando las palabras. Tengo entendido que encontraste la forma de faltar a dos citas al mismo tiempo esta noche. No es que te echramos de menos, exactamente. Calla, Scorpius dijo Rose, sentndose al otro extremo del sof. En realidad deberamos discutir planes para la siguiente reunin del club. Apreciara que los dos pudieseis encontrar la forma de ser considerados el uno con el otro.
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Realmente le pediste que diese la clase? dijo James, sealando a Malfoy. Tienes que estar de broma! Malfoy sac sus gafas de un bolsillo y se las puso. sta no es realmente tu noche, eh, Potter? nimo. Deberas considerarte afortunado de que no est interesado en estar en el equipo de quidditch; de otra manera, no habra estado disponible. Mirad los dos exclam Rose antes de que James pudiese contestar, tenemos asuntos ms importantes que discutir que ver cunto os podis molestar el uno al otro. Por si no lo habis notado, el Club de Defensa sirve para un propsito ms importante que simplemente darnos algo que hacer una noche a la semana. Cunto le has contado? exigi James. Por si no lo has notado, en su familia son todos mortfagos! Podras querer pensrtelo dos veces antes de confiar en l. Tcnicamente, mi padre nunca fue reclutado, de hecho. Cre que lo sabas dijo Scorpius, sosteniendo la mirada de James. Pero si te refieres a si me habl de sus sospechas acerca del director, no, no lo hizo. Ya era bien consciente de ellas. Por muy duro que pueda resultar para ti creerlo, estoy del mismo lado que t, Potter. Ja! escupi James. Ah es donde te equivocas! No estoy de acuerdo con lo que los dos pensis de Merln. Incluso si hay algn malvolo complot en marcha, sospechara que tu familia estaba involucrada antes de sealar a Merln. l salv esta escuela el ao pasado! Ya hemos discutido todo esto, James dijo Rose, haciendo un gesto a James para que mantuviese la voz baja. Scorpius no aprueba algunas de las cosas que su familia ha hecho en el pasado. Esa es parte de la razn por la que est aqu en Gryffindor. Y ya sabes lo que vimos en el espejo. No hay duda de que tenemos que ser precavidos en cuanto al director. Por ahora, todo prueba que est aliado con Todo prueba que has sospechado de l desde el principio exclam James. Pero ests equivocada. Ambos estis equivocados, y voy a probarlo. Scorpius entrecerr los ojos mirando a James. Bueno, espero que lo hagas. Sospecho que muchos de nosotros encontraramos cierto consuelo en esa prueba. Hasta entonces, sin embargo Scorpius apunt su varita perezosamente hacia la silla al lado del sof quiz sera buena idea hacer lo que dice Rose. Tenemos un Club de Defensa que preparar. Y parece muy empeada en que t y Ralph Deedle seis parte de l. De todos modos, si sentarte en la misma sala con un Malfoy es demasiado para ti, por m puedes marcharte a cualquier otro sitio. Hay una cama arriba con tu nombre en ella. James rechin los dientes. Nada haba ido bien en toda la noche. Y ahora no poda ver ninguna otra opcin que sentarse y planear lo que Scorpius Malfoy iba a ensear en la siguiente reunin del Club de Defensa. Era singularmente humillante. Casi no poda resignarse a hacerlo. Todava tena su escoba con l, recordndole su segundo fracaso en formar parte del equipo de quidditch. Todo lo que quera hacer era regresar arriba,
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meterla de vuelta bajo la cama, e intentar olvidar todo este desastre. Pero Rose le estaba mirando suplicante, obviamente esperando que James pudiera superar su aversin innata al chico plido lo suficiente como para darles una oportunidad de poner en marcha el Club de Defensa. Suspirando resignado, James apoy la escoba junto a la chimenea y se lanz a la silla. Bien dijo, qu hay que hacer a continuacin? Rose aplaudi con emocin. Gracias, James! Saba que poda confiar en ti. Scorpius es en realidad un maestro bastante bueno, pero es difcil para algunos Gryffindors escucharle. Todava hay muchos prejuicios contra el que haya un Malfoy en Gryffindor, y tenerle dirigiendo la clase slo empeora las cosas. De todos modos, si t ests all, eso realmente ayudar a dar a Scorpius la credibilidad que necesita. Eh, chicos, estis esperando a alguien? dijo Graham cuando entr en la sala. Encontr a este tipo rondando fuera del hueco del retrato. Dice que t le invitaste, Rose. Ralph sonri tmidamente cuando Rose se levant de un salto. Lo siento, Ralph. No haba contado a James lo de Scorpius, y luego bueno, de cualquier manera, estamos todos aqu, as que comencemos! Scorpius pareci molesto cuando Ralph se apretuj en el sof entre l y Rose. El chico grande se quit las zapatillas y coloc los pies en el reposapis sper acolchado. Buena reunin esta noche. Puede que aqu Scorpius sea un tipo flacucho, pero sabe algunos trucos. Puede que algunos de vosotros, los Gryffindors, tengis un pequeo problema de actitud con l, pero yo necesito toda la ayuda que pueda obtener dijo Ralph jovialmente. Oh, James? James levant la mirada hacia Ralph, arqueando una ceja. Ralph sonri tmidamente. Albus quiere que te diga que sers mejor como Treus que l como buscador de Slytherin. Esperaba verte esta noche. Incluso Tabitha pregunt si ibas a bajar. James no supo qu decir. Despus de un momento, Scorpius rompi la tensin. Todo esto es muy conmovedor dijo secamente, pero reconozco la melosa conversacin Slytherin cuando la oigo. Soy bastante experto en el tema, como James ya ha sealado. Podemos hablar del Club de Defensa ya? Los cuatro hablaron durante la siguiente hora. A regaadientes, James qued convencido de que Scorpius poda ciertamente ser capaz de ensearles algunos hechizos defensivos decentes. Result que, de hecho, haba sido entrenado desde temprana edad por su abuelo, Lucius Malfoy, que estaba recluido y no se hablaba con la familia. Scorpius admiti que no haba visto a su abuelo desde haca ms de un ao, desde que l y su padre haban tenido una pelea bastante seria. El fuego se haba reducido a carbones encendidos y los cuatro estudiantes estaban comenzando a guardar todo para la noche cuando Deirdre Finnigan, una de las amigas de primero de Cameron Creevey, entr como una bala de can en la sala comn,
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jadeando y con el rostro encendido. Mir frenticamente alrededor de la sala, y luego empuj a travs de la multitud, dirigindose directamente hacia una esquina trasera. Qu le pasa? mascull Scorpius. Rose dijo: Se dirige a la mesa de Petra. Toda la sala se silenci cuando el contenido del anuncio de Deirdre se supo. Es cierto! deca. Los vi conducindola a la enfermera! Apenas poda tenerse en pie! Petra simplemente mir a Deirdre, con la boca ligeramente abierta. Quin? grit Hugo desde el otro lado de la sala. Qu ha pasado? Josephina Bartlett! grit Deirdre sin aliento, volvindose hacia la sala. Comi un caramelo de menta maldito que la dej con un miedo terrible a las alturas! La encontraron acurrucada en el suelo del balcn en el exterior de la sala comn Ravenclaw. No poda ni ponerse de pie! Sus amigos dijeron que el caramelo de menta haba venido en una caja de chocolates de un admirador secreto, pero en lugar de eso, era obviamente de algn enemigo. Madame Curio dice que estar un poco mejor por la maana, pero los efectos no pasarn hasta dentro de unos meses! Un caramelo de menta de miedo a las alturas? dijo Graham, arrugando la cara . Los Weasleys no hacen de esos? Creo que no dijo Sabrina. Parece una maldicin a medida. Damien entrecerr los ojos. Puede suponerse quin es el admirador secreto de Josephina. Todos omos como se pusieron ella y Corsica durante la audicin. Os estis olvidando de lo ms importante dijo Deirdre, casi botando. Josephina ha sido maldecida con miedo a las alturas! Apenas podr escalar un bordillo durante meses! Los ojos de Sabrina se ensancharon. No puede subir al escenario en el anfiteatro! Si no puede subirse al escenario No puede hacer el papel de Astra termin Damien, sonriendo abiertamente. Por mucho que odie ver a alguien sacar provecho de la desgracia de otro, dejadme ser el primero en felicitar a nuestra buena amiga Petra la nueva y mejorada Astra de Beaugois! Petra mir alrededor, con una expresin de sorpresa e incredulidad en la cara. Bueno, no habra querido obtener el papel de esta forma dijo. Pero supongo que tampoco lo rechazar. Sabrina aull de alegra. Un alborozo surgi de entre los estudiantes congregados y James vio a Petra sonrer por primera vez en semanas. De repente, record que l haca el papel de Treus, el enamorado ms joven de Astra. Su cara enrojeci considerablemente cuando mir a travs de la sala a Petra. Se fij en que Rose le sonrea sabedoramente.
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Qu? dijo, palmendose las mejillas. Tengo calor. Estoy sentado justo al lado de la chimenea. Mmmm sonri abiertamente Rose, asintiendo con la cabeza. Oh, esto va a ser muy divertido, primo. Supongo que ser mejor que empieces a practicar. Petra va a tener expectativas bastante altas para ese beso de amor verdadero y eterno.

A lo largo de la semana siguiente, al fin el otoo descendi por completo, dotando al aire de un enrgico frescor y pintando los rboles de vibrantes naranjas, rojos y amarillos. Hagrid dio su clase de Cuidado de Criaturas Mgicas en el aula de invierno: un enorme y antiguo granero con paredes de piedra y gruesas vigas cubiertas de telaraas. All, haba amontonado un impresionante conjunto de criaturas fantsticas, todas organizadas por tamaos. A lo largo de la pared de la entrada haba una serie de jaulas y corrales, de los que emanaban amigables resoplidos, gruidos, chirridos y ladridos. En el suelo de tierra haba una lnea de establos, cada uno ms grande que el anterior. El ms cercano contena a un hipogrifo cuyo nombre, segn el cartel pintado en la puerta, era Flintflank. La criatura chasqueaba el pico hacia las jaulas cercanas, aparentemente hambrienta por lo que haba all. El establo ms alejado tena grandes y gruesos portones, impidiendo cualquier vistazo a sus ocupantes. Las dos ltimas puertas estaban chapadas con hierro y enormes travesaos las bloqueaban. Medan fcilmente seis metros de altura. De vez en cuando, resonaba un gruido inquietante o una explosin de bramidos y rugidos agitaba el granero. James se quit la capa de los hombros mientras atravesaba la gran puerta principal, sorprendido por la calidez del espacio, a pesar de lo fro y vigorizante del da. Cmo calienta Hagrid un lugar as? pregunt Ralph, inclinando el cuello hacia atrs para examinar el alto techo de madera. Se est bien calientito aqu. Los estudiantes se alinearon en el granero, examinando curiosamente las jaulas o acercndose vacilantemente al establo del hipogrifo. La gran bestia dio una patada con su pata delantera y lanz un picotazo. Manteneos bien atrs llam Hagrid. Le conoceremos un poco ms adelante este curso. Hasta entonces, mejor que os vea desde el otro lado de la habitacin, en lugar de frente a l. Comencemos la estacin aprendiendo algo sobre algunas de las ms pequeas bestias de las jaulas. Hagrid condujo a la clase hasta las jaulas ms pequeas alineadas en la pared.
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Toquete uno de los cierres mientras hablaba. Hemos sido muy afortunados estos aos al hacernos con tantos ejemplares de las ms inusuales criaturas del mundo mgico. Una ex alumna ma se ha convertido en algo as como en una experta siguiendo la pista a bestias y animales, y me trae cualquier criatura que considere que ha resultado herida o est enferma. Yo hago lo que puedo por atenderlas para que se recuperen, pero pocas vuelven a ser capaces de sobrevivir en libertad de nuevo. Por supuesto, les doy el mejor hogar que puedo. El resultado final ha sido que ahora somos reconocidos en todo el mundo mgico por nuestra coleccin de animales salvajes. Hagrid se gir, acunando un pequeo bulto de pelaje marrn que respiraba en su brazo. Vaya, vienen expertos de todo el mundo a conocer y estudiar nuestra pequea familia. Ests bien, Punkin? Ralph se inclin hacia James y le susurr: Habl con Rose esta maana. Cree que ha descubierto algo importante sobre Merln. James le susurr a l. Sea lo que sea, no quiero orlo. Siempre est escarbando nueva basura de alguna vieja leyenda o de un polvoriento libro de historia. Sabemos que la mayora de esas cosas no son ciertas. No s si son ciertas murmur Ralph. Slo s que l ya no parece ser as. De todas formas, dijo que querras orlo. Explica un poco de dnde provienen las historias sobre por qu no amaba al mundo muggle. Dijo que lo pondr todo en contexto, sea lo que sea lo que signifique eso. James apret los labios dubitativamente. Les haba dicho a Rose y Scorpius que tena intencin de demostrar que Merln no estaba involucrado en la conspiracin que haban presenciado en el espejo, pero an no lo haba hecho. De hecho, la idea de hacerlo le asustaba bastante. No era que no tuviera un plan. Lo tena, y era bastante simple. Se requerira algo de valenta y la ayuda del fantasma de Cedric, y podra meterse en muchos problemas si lo pillaban, pero ninguna de esas cosas era lo que le preocupaba. Senta una extraa y opresiva reluctancia a seguir adelante con ello, sobre todo porque secretamente tema lo que podra descubrir. Si tena razn, entonces Merln no estaba involucrado, y James podra demostrrselo a Rose y a todos los dems. Pero, y si estaba equivocado? A pesar de su negativa, James estaba preocupado. Y si segua adelante con su plan y descubra que el director estaba, de hecho, aliado con antiguos mortfagos y esa horrible entidad? Peor an, y si la entidad era esa cosa de la que el esqueleto de la cueva, Farrigan, haba hablado: el Guardin, de cuya venida al mundo supuestamente Merln era responsable? El director haba estado actuando de forma secreta y sospechosa. Haba prohibido a James contar a nadie lo que el esqueleto de Farrigan haba dicho, y eso en s mismo ya era preocupante. Si lo que el esqueleto haba dicho no era cierto, por qu iba a importarle que James lo contara? Sacudi la cabeza. Sin duda alguna, Merln tendra sus razones. Merln tena que ser
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bueno. Haba regresado para ayudar cuando la escuela se haba visto amenazada por el reportero muggle, no? Y todo porque James se lo haba pedido. Y esa, comprendi James con una vaca frialdad, era la razn por la que no poda enfrentarse a la idea de que Merln podra no ser quien alegaba ser. Porque James haba sido el responsable, en dos oportunidades, de haber trado al gran mago aqu: primero, al dejarse manipular por Madame Delacroix para facilitar el retorno de Merln a nuestros das; y segundo, al enviar un mensaje de ayuda a Merln a travs de los espritus de los rboles, con quienes l estaba en comunin. Incluso haba sido el consejo de James el que haba conducido a su padre y su to a la campaa para que Merln se convirtiera en el nuevo director de la escuela. Si Merln estaba involucrado en algo malo, entonces James sera el culpable. Sera el responsable en ltima instancia de todo lo que sucediera. Reconociendo eso, James saba que tena que descubrir cules eran las verdaderas intenciones de Merln, pasara lo que pasara. Y si, por alguna horrible casualidad, Merln estaba aliado con el mal, entonces James tendra que frustrar sus planes, costara lo que costara. Ahora bien, estaba diciendo Hagrid, irradiando alegra hacia los estudiantes. Quin quiere acercarse y echarme una mano alimentando a Punkin, el gargretrctil? Trenton Bloch levant la mano y Hagrid le hizo seas para que se adelantara. Vamos, seor Bloch. Slo sostenga este pedacito de lempweed en el aire, pero no demasiado cerca. Mantngalo arriba y djeme acercarle a Punkin. Trenton pareca molesto por las precauciones que Hagrid estaba tomando con la pequea bola de pelo jadeante. Se pareca bastante a un gatito, pero sin una cabeza, cola o extremidades aparentes. Qu va a hacer, Hagrid? pregunt Trenton, sosteniendo en alto el pedazo de planta correosa. Ronronearme hasta morir? La ltima palabra de Trenton se convirti en un pequeo grito de sorpresa cuando algo enorme y peludo surgi de la bola entre los brazos de Hagrid. Era una enorme y babeante boca sin dientes y se cerr sobre la mano entera de Trenton. Con un fuerte sonido de succin, sorbi el pedazo de lempweed de la mano de Trenton y se retir, desapareciendo en el interior de la pequea y jadeante bola de pelo en brazos de Hagrid. Trenton retir la mano, sacudindola y estremecindose visiblemente. Muy bien hecho, seor Bloch exclam Hagrid, riendo. Le gusta a Punkin! O bien piensa que es una rana con un poco ms de lempweed en el trasero. Normalmente, los gargretrctiles viven en el pantano donde succionan a las pequeas criaturas anfibias y luego las vuelven a escupir, alimentndose de las plantas adheridas a ellas. No muy agradable para las ranas, pero si totalmente inofensivo. Trenton observ fijamente su mano, que estaba recubierta de una baba verde viscosa. Mir indefenso a Hagrid. Puede que quiera lavarse eso, seor Bloch. La piel de rana es inmune a los jugos digestivos del gargretrctil, pero podra darle comezn si se la deja all. Hay una bomba
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y un cuenco junto a los establos grandes. Buen chico. Hagrid coloc al Punkin de vuelta en su jaula y la cerr. Ya estaba explicando el ciclo de vida del gargretrctil cuando un gran rugido sacudi los cimientos de la construccin. James mir hacia el rugido, con los ojos muy abiertos y el corazn de repente palpitante. Trenton se alejaba rpidamente de la enorme puerta de hierro, sus manos todava goteaban agua del cuenco. Oh, capt su olor, seor Bloch! Qu tonto, lo olvid, le encanta un buen aperitivo de gargretrctil. Hgase a un lado ahora, as est bien. Est a punto de estornudar! De repente, un ruido enorme llen el granero. Para James, son un poco como un tren de mercancas mezclado con un cicln. El granero se calent considerablemente y el centro de la puerta de hierro comenz a brillar de un plido rojo. Perdneme, seor Bloch dijo Hagrid. La vieja Norberta no consigue muchos gargretrctiles ltimamente, pero puede oler cuando hay uno cerca. Debera haberle advertido. Entonces es as como mantiene el granero caliente dijo Ralph nerviosamente, con los ojos bien abiertos. Guarda un dragn! Uno de verdad, un dragn vivo! Ese no es cualquier dragn dijo James, sonriendo, es una vieja amiga de la familia. El to Charlie la estuvo cuidando durante aos. Se hiri un ala hace unos aos y ahora no puede volar. El no ser capaz de volar es una sentencia de muerte en el mundo de los dragones. Se comen entre ellos, ya sabes. En realidad es una chica muy dulce dijo Hagrid cariosamente. La conozco desde que era una cra. An as, no hay que quedarse muy cerca de sus puertas cuando est de un humor flameante. La conoceremos este invierno, le proporcionaremos un poco de ejercicio. Le gusta un buen retozo en la nieve, dulce viejecita. Excelente! dijo Ashley Doone detrs de James. Tal vez Trenton se ofrezca para alimentarla tambin! Se supone que los Slytherins y los dragones estn muy bien relacionados. Ni hablar dijo Trenton mientras se una al resto de los estudiantes, su cara se mostraba enrojecida y airada. Me pregunto si mis padres saben que este gran zoquete guarda un dragn en los terrenos de la escuela. Ha sido un manitico durante aos, pero esto ya es una absoluta locura. Cllate, Trenton dijo James amigablemente, Norberta es inofensiva. Ms inofensiva que t con un gargretrctil al menos. Ya veremos mascull Trenton malhumoradamente. James pas la mayor parte de Estudios Muggles soportando el proceso bastante incmodo de que le tomaran medidas para el traje de Treus. La propia Gennifer Tellus, encargada del departamento de vestuario, llev a cabo la tarea, con una pluma detrs de la oreja y un par de alfileres apretados entre los labios. Estte quieto dijo por entre los alfileres. No me ests dejando medir la parte interna de la pernera como debe ser. Quieres que tus calzas queden holgadas?
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Hace cosquillas! respondi James, y luego pregunt con suspicacia. Qu son unas calzas? No me pidas que te lo explique. Mejor no pensar en ello. Confrmate con saber que tienes suerte comparado con lo que Petra tiene que ponerse. James quera preguntar, pero decidi no hacerlo. No haba hablado con Petra desde el incidente del caramelo de Josephina. Estaba un poco aturdido y entusiasmado por la idea de representar a Treus con Petra haciendo de Astra, pero intentaba muy duramente no dejarlo entrever. Gennifer puso la cinta mtrica alrededor de la cintura de James. Ya has ledo todo el libreto? pregunt. No admiti James. Aunque conozco un poco la historia. Un chico se enamora de una chica. Un tipo ms viejo se enamora de la misma chica. El tipo viejo enva al chico a una misin suicida para deshacerse de l. El chico regresa y se baten a duelo. Y todos fueron felices y comieron perdices. Fin. Gennifer mir a James sarcsticamente. Creo que ms te vale leer el guin dijo entre sus alfileres. Lo har dijo James, molesto. Tengo que aprenderme mis frases, no? S, pero tambin deberas saber que no fueron felices y comieron perdices. El Triunvirato es una tragedia, estpido. James se mir a s mismo en un espejo cercano. Y eso qu significa? Bueno murmur Gennifer, generalmente, significa que todo el mundo acaba muerto. Cuando James sala de Estudios Muggles, Rose le alcanz. Te cont Ralph lo que averig ayer por la noche? pregunt en voz baja. Me dijo que descubriste por qu algunas personas crean que Merln odiaba a los muggles respondi James, pero no me dio ningn otro detalle. Te interesar esto dijo Rose ansiosamente. Alguna vez oste hablar de la Dama del Lago? James pens por un momento. Le sonaba vagamente familiar, pero no poda ubicarlo. Se encogi de hombros y sacudi la cabeza. Bien, segn todas las leyendas, se supona que ella haba estado implicada en la cada de Merln. La mayora de las historias la retratan como una ninfa, una drada o un hada, pero casi todas son slo fantasas y probablemente no ms que exageraciones de la verdad. La profesora Revalvier habl de ello en la ltima clase de Literatura Mgica, recuerdas? Dijo que si las leyendas hubieran sido ciertas, evidentemente Merln no estara aqu como director. S dijo James, recordando esa clase. Dijo que las historias de la Dama del Lago daban a entender que era una especie de criatura mgica que pretenda ser muy inocente y dems. Hace que Merln se enamore de ella, y luego, cuando l le ensea todo
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lo que sabe, lo atrapa con su propia magia. Obviamente, son slo historias. Probablemente, fue solo una forma de explicar la desaparicin de Merln. Sin embargo nosotros sabemos la verdad, como ella dijo. Sabemos un poco ms de la verdad ahora dijo Rose enigmticamente. La Dama del Lago no fue una invencin, pero no era lo que las leyendas decan que era. Era una muggle, y casi fue la esposa de Merln. Qu? dijo James, detenindose en el pasillo. De dnde sacaste eso? Del libro de Austramaddux dijo Rose, alzando las cejas. El mismo libro en el que Zane encontr la explicacin de la desaparicin de Merln el ao pasado. Morgan Patonia me dej tomarlo prestado de la biblioteca Ravenclaw. Austramaddux conoca mejor que nadie a Merln, aunque me parece que a Merln l no le gustaba mucho. Desde luego Merln no malgast tiempo con l cuando reapareci dijo James, asintiendo. Era el fantasma de Austramaddux el que se supona que buscara el momento apropiado para el retorno de Merln. Estaba atado a esa tarea para siempre. Me dio la impresin de que Merln crey que Austramaddux haba apresurado su retorno solo para terminar con sus obligaciones. Las cosas no le fueron muy bien despus de eso. Qu hizo Merln? pregunt Rose ansiosamente. Cmo castigas a un fantasma? James sacudi la cabeza. Qu s yo, pero Austramaddux estaba aterrorizado de lo que fuera. Grit como una banshee, pero Merln simplemente le le hizo explotar. Bastante espeluznante dijo Rose, pensando. S, lo que sea. Eso ya es historia. Qu pasa con la Dama del Lago? Bueno, segn Austramaddux, era una campesina muggle llamada Judith. Viva en una pequea granja con un pequeo lago primaveral en ella. De ah es donde viene su nombre. La granja era administrada por Judith y su madre hasta que sta muri. El seor del feudo era un tipo llamado Hadyn. l tena planeado desterrar a Judith de la granja porque no poda administrarla por s sola, pero Merln la protegi por alguna razn. Alej a los matones que venan a echarla. Al parecer, les puso orejas de burro y les dijo que si regresaban, terminara el trabajo. Lo ves? dijo James. Esos no parecen los actos de un mago que odia a los muggles. La estaba ayudando, no es as? S, pero slo porque la amaba. El libro dice que Judith era realmente hermosa, y Merln estaba locamente enamorado de ella. La verdad es que Austramaddux dice que Merln estaba bajo su hechizo. Palabras muy fuertes para que las utilice un mago describiendo a una mujer muggle. Entonces, qu pas? pregunt James. Sabemos que no acabaron juntos por alguna razn. Tal vez ella lo traicion. De ah es de donde salen las leyendas sobre ella atrapndolo de algn modo.
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Rose sacudi su cabeza, sus ojos centelleaban. No! Austramaddux crea que ella lo amaba tambin! Eso fue suficiente para poner fin al trato de Merln con los reinos muggles. Dej de ser mercenario mgico y abandon su trono como Mediador entre los reinos muggle y mgico. Mucha gente se enfad por ello, y otros estaban deseosos de ocupar el lugar de Merln. Mientras tanto, Merln protega la granja en la que viva Judith. Hizo crecer autnticos espinos y espesas zarzas por todo el permetro, manteniendo alejados a los matones de Hadyn. Merln incluso pag por la propiedad, diez veces ms de lo que la granja habra costado. Y luego, slo para asegurarse, comenz a ensear a Judith algo de magia. No puedes ensear magia a un muggle as sin ms, Rose interrumpi James. O naces con ella o no. Rose sacudi la cabeza. La magia de Merln es diferente, no? La consigue tanto de la naturaleza como de su linaje mgico. No poda ensearle cmo hallar la magia en su interior porque all no haba nada. Judith no era bruja de sangre. Pero poda ensearle cmo usar la magia de la naturaleza. Al menos un poco. Lo nico que necesitaba era saber lo suficiente como para poder protegerse a s misma, as que Merln le ense cmo alterar su apariencia. De esta forma, poda acudir inadvertidamente al mercado. Tena que hacerlo as, ya que Hadyn haba puesto precio a su cabeza. Las cosas parecan ir bastante bien, y al parecer Merln se iba a casar con ella. Pero entonces bueno, en realidad, fue realmente horrible. Qu? insisti James, cautivado por la historia. Bueno, la cogieron, por supuesto dijo Rose sin aliento. Se descuid. El disfraz mgico era perfecto. Nadie saba que estaba en el mercado del feudo. Pero alguien la vio utilizar un poco de la magia de Merln. Arregl la rueda rota del carrito de un nio, slo sujetando unidas las piezas y pronunciando un conjuro que Merln le haba enseado. La madera se sold de nuevo, arreglando la rueda, pero alguien la vio hacerlo. Se lo contaron a los matones, que se encontraban en el mercado ese da. Capturaron a Judith y la llevaron ante Hadyn en su castillo. Apuesto a que Merln quera matarlos a todos dijo James taxativamente. Quiero decir, ella slo estaba tratando de ayudar. Y l qu hizo? Al principio no saba dnde estaba, pero la localiz. Aparentemente era muy bueno en eso, siendo capaz de hablar con los pjaros, los animales y los rboles. Hadyn saba que Merln aparecera. Y les dijo a los guardias que le dejaran pasar, justo hasta el saln del seor. Aunque Merln ni siquiera perdi el tiempo con los guardias. Los puso a todos a dormir y se dirigi directamente hasta Hadyn, exigiendo la liberacin de Judith. Hadyn era muy escurridizo y astuto. Le dijo a Merln que tena intencin de devolvrsela, pero slo si estaba de acuerdo en devolver la granja, eliminar el muro de espino, y como muestra de respeto, doblar las tierras del feudo. James arrug la frente.
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Doblar sus tierras? Todo se trataba de tierras por aquel entonces. Cuanto mayor fuera el feudo del seor, ms acaudalado era l. El plan de Hadyn era utilizar a Merln para robar la tierra de los feudos vecinos. Tambin hizo a Merln prometer que abandonara el feudo para siempre y otorgara su proteccin al castillo, lo que inclua proteccin contra el mismsimo Merln! Hadyn era realmente malvado y tena astucia. l saba que tan pronto como Merln se hiciera con Judith, probablemente destruira el castillo y a todo el que estuviera en l. Pero con el hechizo de proteccin suyo, no slo el castillo nunca podra ser conquistado, sino que tampoco el mismo Merln podra tocar un solo ladrillo ni daar un slo pelo de ninguna persona que hubiera dentro. No lo hizo, verdad? pregunt James. Rose asinti. Lo hizo. Estaba locamente enamorado de Judith. Se march y acudi a los feudos vecinos. No hay ningn registro de cmo lo hizo, pero cuando regres, se present ante Hadyn con las escrituras de suficientes tierras para duplicar su feudo. Me da escalofro de pensar en cmo Merln consigui todas esas tierras, pero tuvo que haber sido escalofriante. Los lores no entregaran sus tierras sin luchar. James frunci el ceo pensativamente. Pero Hadyn liber a Judith? Bueno, ah es donde la historia se pierde dijo Rose incmodamente. Austramaddux escribe como si sus lectores ya conocieran el resto de la historia. Me imagino que todo lo que ocurri era leyenda en esa parte del mundo desde haca tiempo. Lamentablemente, la leyenda se perdi entre todos esos mitos y exageraciones durante el transcurso de los siglos. De cualquier manera, parece que termin mal. Quiero decir que, como la profesora Revalvier dijo, Merln est aqu con nosotros ahora, pero no la Dama del Lago. Lo importante es que esto podra explicar por qu la gente siempre crey que Merln podra estar resentido contra el mundo muggle. Fue engaado por ese lord muggle, Hadyn, humillado por l, y ni siquiera pudo vengarse. Para un mago como Merln, eso tiene que ser suficiente para ahogarse de odio. S, no podra culprsele por estar tan enojado estuvo de acuerdo James, pero eso no quiere decir que odiara a todo el mundo muggle. Solo porque conoci a un muggle imbcil, esa no es razn para ir a la guerra contra todos ellos. Bueno, eso es lo que creyeron algunos dijo Rose, encogindose de hombros. Pero el propio Merln nunca lo dijo. A decir verdad, nunca volvi a decir nada. Nunca volvi a ser visto en pblico, y fue justo despus de eso que Austramaddux habl de Merlinus abandonando la sociedad de los hombres hasta que los tiempos estuvieran maduros para l. Y por eso no es de extraar que la gente haya desconfiado durante todos estos siglos. Y todava hoy en da dijo James con mordacidad. Esto no significa que est de acuerdo con todo lo que la gente ha dicho de l
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respondi Rose tranquilamente. Pero sin duda le hace a uno entender cmo Merln podra haber desarrollado algo de su gran rencor. El amor hace que la gente cometa locuras. James suspir. Tengo un plan, Rose admiti en voz baja. No estaba seguro de si lo iba a hacer, pero ahora lo estoy. Necesito limpiar el nombre de Merln, si puedo. Voy a averiguar la verdad sobre si est involucrado o no con la gente que vimos, y esa horrible, hmm, cosa de la capa llena de humo. Rose entrecerr los ojos hacia James. Sabes algo de esa cosa, no? pregunt. Ests ocultando algo. Tiene que ver con ese extrao dolor que tienes en la frente a veces? Qu? dijo James, sobresaltado. No! Yo hmm, ya no lo siento. Claro asinti Rose. Te tocaste la frente y gritaste de dolor ese da, fuera de la oficina del director porque de repente recordaste la respuesta a la pregunta de puntos extra de tu examen de Aritmancia. James se desinfl. Mira, s, todava lo siento a veces. No s de dnde proviene. Pero no tiene nada que ver con Merln, vale? Scorpius dice que tienes pesadillas dijo Rose, examinando atentamente a James. Maldita sea, Rose! Qu est haciendo, acaso se queda levantado todas las noches tomando notas? Dijo que has estado hablando en sueos y que los despiertas a todos. No puede or lo que dices, pero siempre parece ser lo mismo. Y te pasa un par de veces por semana. James fulmin a Rose con la mirada, y luego mir a otra parte. S, y qu? Casi nunca puedo recordar esos sueos. Y an cuando lo hago, no tienen ningn sentido. Siempre hay una voz hablando, espadas centelleando, y el sonido de alguna maquinaria vieja. Alguien camina y yo lo sigo, pero nunca puedo ver de quin se trata. Y luego hay agua y muchas caras extraas. Qu hay de malo en eso? Es solo un sueo. No significa nada. Rose puso los ojos en blanco. Te conozco lo suficientemente bien como para saber que no lo crees as. James sacudi la cabeza. Mira, no s de qu va todo esto. Quizs tenga algo que ver con el extrao dolor que tengo en la frente a veces. Cedric Cedric dice que puede ver una cicatriz all. Dice que brilla de color verde. No! exclam Rose, como si pensara que eso era lo ms genial que haba odo nunca. Se inclin hacia delante, estudiando la frente de James. La puedes ver cuando te miras en el espejo? Brilla cuando apagas las luces? No tiene gracia, Rose! dijo James, echndose hacia atrs. Pero, al menos, significa que no estoy desquiciado. Si Cedric la ve, entonces no est solo en mi cabeza.
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S estuvo de acuerdo Rose. Tcnicamente est en tu cabeza. James hizo una mueca a su prima. Pero la cuestin es que no tiene nada que ver con mi intencin de averiguar la verdad sobre Merln. Cmo, James? pregunt Rose seriamente. Quiero decir, Ralph tiene razn en una cosa: si Merln est involucrado en ese malvado complot, es un personaje aterrador con el que enfrentarse. No dudara en quitarte de su camino. Al menos, deja que Ralph y yo te ayudemos James sacudi la cabeza. No necesito ayuda, Rose. Lo siento. Solo os metera a los dos tambin en problemas si nos llegaran a pillar. Rose siempre haba sido muy prctica. Asinti solemnemente. Cundo lo vas a hacer? La cara de James mostr resolucin. Esta noche, si puedo. Si todo va bien, sabremos la verdad maana por la maana. Desame suerte. Necesitars algo ms que suerte, tonto dijo Rose. Desde luego espero que sepas lo que ests haciendo. James pens en la forma en que Merln le haba encontrado en los pasillos, tanto cuando haba permanecido de guardia para los Gremlins, como cuando haba ido a buscar la pizarra. Merln saba todo lo que suceda en la escuela, y sabra lo que James estaba tramando si no era muy cuidadoso. Tambin yo, Rose estuvo de acuerdo mientras l y su prima bajaban por el pasillo hacia el Gran Comedor, tambin yo.

James tena un plan simple. Haba pedido ayuda al fantasma de Cedric, a pesar de que haba sido muy sucinto. A Cedric no le gustaba entrar en la oficina del director, ahora que Merln la ocupaba, y haba algn tipo de lmite que impeda que los fantasmas entraran al despacho personal del director. An as, Cedric poda cernirse fuera de las ventanas y ver cundo se apagaban las luces. Presumiblemente, Merln dorma en algn momento. Cuando las luces de sus aposentos llevaran apagadas una hora, Cedric acudira a despertar a James. James se haba ido a la cama esa noche con la certeza de que no pegara ojo. Estaba
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nervioso por su plan, en parte porque pensaba que podra ser capturado sin importar lo astuto que fuera y en parte porque tena miedo de lo que poda descubrir si el plan tena xito. Cada vez que empezaba a conciliar el sueo, se imaginaba estar oyendo a Cedric que vena a despertarle. Era ridculo, porque el fantasma no haca el menor de los ruidos a no ser que quisiera hacerlo, as que James nunca oira si se acercaba. Sin embargo, cada movimiento y crujido captaba la atencin de James hasta que, finalmente, haba conciliado un sueo intermitente. Tuvo el sueo de nuevo, pero esta vez fue diferente. Como siempre, comenzaba con el crujido y la luz trmula de hojas de metal, terriblemente cercanas, y el estruendo de una antigua maquinaria. Haba una voz, sedosa y alta, un poco exasperante. Haba tanto eco que James no poda entender, excepto por alguna frase ocasional. An no ha llegado la hora, deca la voz, y La tarea colocada ante nosotros y portador de redencin... En el sueo, James se estremeci. Haba una figura caminando con l, pero todo lo que James poda ver en la oscuridad era una silueta sin rostro. James pareca flotar con la figura, como si esta lo transportara de alguna manera. Senta la cicatriz en su cabeza como un peso. Y entonces, por primera vez, floreci una luz en ese extrao espacio. Emanaba del estanque, verde y parpadeante, lanzando ondas danzantes sobre toda la superficie. Las paredes eran de piedra, viejas y repletas de musgo. James tena el presentimiento de estar bajo tierra, lejos de la luz del da. La voz continu hablando mientras se movan figuras en el agua radiante y trmula, como si fueran reflejos de otro mundo. La voz provena de una figura en el oscuro rincn, vestida de negro. Mientras hablaba, las dos caras se formaron en el agua una vez ms, las dos tenan expresiones tristes, esperanzadas y suplicantes. Eran ms claras esta vez, ondulando justo debajo de la superficie del agua: un hombre y una mujer, ms jvenes que los padres de James. El compaero de James solt un grito ahogado y se dej caer de rodillas, arrastrndose hacia la orilla del agua, estirando la mano para tocar la ondulante superficie. Alto orden la voz. La hora an no ha llegado. Te uniras a ellos en ese mundo, no volveras a ste. Su sangre servir de pago. Slo entonces podrn cruzar. Pero t puedes efectuar ese pago. Eres aqul que trae la redencin, no slo para ellos, sino para todos los que han resistido la voluntad de los opresores. Eres la mano del equilibrio. Tu deber es duro y tu carga pesada, pero no quedar sin recompensa. Se te retribuir. Vivirs para ver el da del cambio. Si lo deseas. Lo deseo susurr la voz del compaero de James, y James susurr tambin, incapaz de no hacerlo. Su voz no produjo ningn sonido en absoluto. Despert, sobresaltado por algn ruido. El sueo se mantena vvido en su memoria de tal manera que senta casi como si estuviera todava soando. Se sent en la cama y pudo ver, por la luz de la luna, que era muy entrada la noche. Cerca de all, Graham dorma con un brazo colgando de la cama. La habitacin estaba llena del silencio del sueo profundo.
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Cedric? susurr James muy quedamente, teniendo cuidado de no despertar a nadie. Se quit las mantas de encima y se desliz fuera de la cama. No haba ni rastro del fantasma. Tal vez estaba abajo en la sala comn. James sac la varita y las gafas de su cartera y se abri paso hacia las escaleras. Se detuvo cerca de la entrada, notando algo extrao. La cama de Scorpius estaba arrugada pero vaca. James entrecerr los ojos. Dnde estaba esa pequea vbora? Pens en Scorpius contndole a Rose que haba odo hablar a James en sueos. Por qu estaba Scorpius despierto a esas horas? Sin duda estaba levantado por algo. A regaadientes, James decidi que pensara en ello despus. Tena cosas ms importantes que hacer ahora. Se gir y baj las escaleras sigilosamente hasta la sala comn. La sala estaba completamente vaca y oscura, excepto por el plido brillo rojo de la chimenea. Todava no haba ninguna seal del fantasma de Cedric. James susurr su nombre de nuevo, un poco ms alto esta vez, pero no hubo respuesta. Suspir y se acerc a la chimenea. Cuando se dejaba caer en la silla de respaldo alto, una voz habl alegremente fuerte, dndole un susto. Eh, James! dijo la voz. Dnde estn todos? James resopl, mirando alrededor. Qu? !Quin Zane!? Zane estaba de pie junto a la chimenea, aparentemente apoyado en la repisa, aunque pareca que no la estaba tocando del todo. Sonrea maliciosamente. Quin ms iba a ser? Tienes mi pato, por lo que veo. Tu... comenz James, todava recuperndose del susto. No. Qu? Tu pato? Qu haces aqu? Te envi un mensaje por el pato hace unos minutos dijo Zane, refirindose a los patos proteicos de goma que solan usar para enviarse mensajes unos a otros. James haba olvidado por completo el suyo. Asum que habas recibido el mensaje. Os dije a ti y a Ralph que nos veamos en la chimenea en cinco minutos. As que dnde estn los dems? Este lugar est tan muerto como un cementerio. James puso sus ojos en blanco. As que eso fue lo que me despert! Zane, estamos en mitad de la noche exclam, conteniendo una sonrisa. El descaro total de Zane siempre le asombraba. Ralph est durmiendo en los dormitorios Slytherin. Olvidaste la diferencia horaria otra vez! Oh, s dijo Zane, haciendo una mueca. Apenas son las ocho aqu. Quiero decir, all. Donde realmente estoy. Entonces, qu te parece? Mucho mejor que el polvo de polilla Me veo bien? James entrecerr los ojos. Bueno, hace un minuto. Ests empezando a desteirte un poco por los bordes. Cmo lo haces? Est bastante bien, eh? respondi Zane. Otro disparate del profesor Franklyn.
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La belleza de esto es su simplicidad. Alguna vez has odo hablar de un doppelgnger? James frunci el ceo. Eh, en realidad, s. Es un mtico doble de ti mismo. Parece advertirte de tu propia muerte inminente, no es as? Zane asinti alegremente. S, exactamente. Franklyn se figur que si fingamos las circunstancias de una muerte prematura, el doppelgnger podra aparecer. Entonces, cuando lo hiciera, podramos aprovecharlo y enviarlo a transmitir mensajes personales, como ste. As que ests en peligro mortal por all? pregunt James, arrugando la frente. S y no. El doppelgnger tiene que pensar eso, pero el profesor Franklyn lo tiene todo calculado. Hay un montn de sistemas de seguridad. Slo estoy tcnicamente en peligro mortal. Cuando terminemos de hablar, estar fuera de peligro de nuevo. Todo es un poco complicado, pero el Departamento ha resuelto la mayora de los problemas. Traes tu varita contigo? Hmm, s respondi James. Disprame con ella, quieres? No importa cmo. Una maldicin punzante o algo as. Estoy empezando a desvanecerme. Qu? Quiero decir, ests seguro? Totalmente. Hazlo rpido. Vers, el problema con este mtodo de comunicacin es mantener la magia a largas distancias. Necesitamos un impulso en tu extremo para continuar, de lo contrario, me desvanecer. James sac su varita y, de mala gana, apunt a la figura que se desvaneca de Zane. Acervespa pronunci. Un delgado destello afilado sali disparado de su varita. La figura de Zane pareci absorber el rayo lanzado. Se torn repentinamente slida de nuevo. Justo en el blanco dijo Zane. Entonces, cmo van las cosas al otro lado del charco? Uf! dijo James, derrumbndose en la silla. Complicado. Albus es un Slytherin, yo estoy recibiendo emisiones fantasmales a travs de alguna especie de cicatriz fantasma, el hijo del enemigo mortal de pap me rob mi cama, y todo el mundo est preocupado de que Merln se haya vuelto malvado. Zane hizo una mueca. Guau! Eso es demasiado. Una cosa a la vez. T no crees que el gran tipo se haya vuelto malvado, no? James sacudi la cabeza con fatiga. No, pero algunas personas s. La misma Rose lo cree. Especialmente despus de la otra noche. James cont a Zane la escena en el espejo Amsera Certh. Zane escuchaba crticamente, con una esquina de su boca tensada hacia arriba en su caracterstica expresin pensativa. Y qu pas despus? pregunt Zane una vez James hubo terminado.
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Qu quieres decir? Eso fue todo. No es suficiente? Quiero decir, cmo regres Merln si le cerraste el Libro de Concentracin? No lo s medit James. Sinceramente no haba pensado en eso. Pero s que regres. Supongo que tiene otros medios para viajar. Si era realmente l. Era l dijo Zane, asintiendo con la cabeza. Solo que no quieres admitirlo. James frunci el ceo, pero antes de poder objetar, Zane sigui. Pero la buena noticia es que debe haber estado all por la razn correcta. De lo contrario, estaras frito, no? Qu quieres decir? pregunt James cautelosamente. Quiero decir que te vio, no? Dijiste que ese tipo plido del espejo seal directamente hacia ti, y todos se giraron a ver. Eso significa que Merln te vio. Si estuviera relacionado con esos tipos, tendra que haber ido por vosotros tres en el instante en que regres. Estaras completamente desterrado en el Mundo de las Tinieblas, o lo que sea que un tipo como Merln haga a sus enemigos. James arrug la frente. No lo haba pensado de esa manera. Por supuesto que no Zane se encogi de hombros. Yo siempre fui el cerebro del equipo. James hizo una mueca. Bueno, de cualquier forma, sabr ms despus de esta noche. De hecho, cre que eras mi despertador. Tengo que escabullirme por ah un poco y estoy algo nervioso por ello. Ni siquiera tengo la Capa Invisible esta vez. Bueno, pues... Qu hay de ti? Cmo van las cosas en Alma Aleron? No lo creeras dijo Zane, sacudiendo la cabeza. Las aulas son verdaderamente enormes, y la comunidad mgica aqu es muy diferente. Hay autnticos sasquatches en algunas de mis clases. Pie grandes! Y djame que te diga que son mucho ms inteligentes de lo que aparentan, incluso aunque solo hablen en gruidos. Por otra parte, el Elemento Progresivo est por todos lados aqu, slo que no se llaman as. Simplemente hablan mucho acerca de cmo la antigua elite gobernante siempre ha interrumpido el cambio y reprimido el progreso, cosa que suena genial hasta que recuerdas que el cambio y el progreso es lo mismo que hace que la leche se agrie. De todas formas, muchos de ellos me miran con desprecio porque creen que saben lo que pas ah el ao pasado. Madame Delacroix est en la crcel, sabes. Muchsimas personas hablan de ella como si fuera una herona, en una especie de exilio poltico. Para m es completamente quantum. La reina vud en la crcel? pregunt James, sus ojos se abrieron de par en par. Tenis prisiones mgicas? Bueno, es ms bien un hospital psiquitrico, pero est totalmente encerrada. En realidad nunca volvi a ser la misma despus de esa noche en el Santuario Oculto. Se le aflojaron un poco los tornillos, si sabes a qu me refiero. Tcnicamente, est slo en
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observacin. De hecho, est aqu mismo en el campus, en el edificio mdico. Eh, Cedric. Cmo te va, chico fantasmal? James levant la mirada y vio a Cedric desplazndose a travs de la sala, sonriendo sin mucho entusiasmo. Es la hora dijo el fantasma, dirigindose a James. Qu bien dijo Zane, tu gran plan es espiar al director. Mira, ests seguro que eso es buena idea? Ese tipo debe tener trampas anti-espa por todo el lugar. No puedes colarte sin ms en su oficina, incluso si tuvieras la Capa Invisible. Tengo un plan dijo James, tensando la mandbula. Oh respondi Zane, poniendo los ojos en blanco. Bueno, si es tan slido como los planes que se nos ocurrieron el ao pasado, entonces me siento mucho mejor. Te ests desvaneciendo de nuevo, colega dijo James, saltando de la silla y unindose a Cedric. Aparcete por aqu cuando quieras. Puedes contar con ello. Buena suerte. Y, James? James se detuvo y se gir. Zane casi haba desaparecido por completo. Pareca incluso ms fantasmal que Cedric. Mantenme al tanto de todo, vale? Yo estaba all cuando Merln apareci. Si se ha pasado al lado oscuro, quiero saberlo. Quizs pueda ayudar. No est del lado oscuro dijo James. No te preocupes por eso. Zane forz una risa. No he dicho que estuviera preocupado. Un momento despus, la figura de Zane se evapor como una nube de humo. Mientras se deslizaban a travs del agujero de retrato, Cedric pregunt: De qu iba todo eso? James sacudi la cabeza. Simplemente era Zane siendo Zane. Vamos, acabemos con esto. Entonces, qu necesitas que haga? James tom un profundo aliento y mir hacia el inmensamente silencioso y oscuro pasillo. Slo llvame a la oficina del director susurr. Despus de eso, como dira Zane, ser puro quantum.

James tena la esperanza de que la contrasea a la escalera del director no hubiera


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cambiado desde que l, Ralph, y Rose haban ido a pedir permiso para iniciar el Club de Defensa. Para cuando lleg a la grgola que custodiaba la entrada, casi haba olvidado la antigua frase en gals, pero cuando la record y la pronunci en voz alta, la grgola se hizo a un lado cansinamente. Nada bueno trae una vista tan tarda como esta musit la grgola mientras James y Cedric pasaban. Pero una vez ms, qu voy a saber yo? Mi cabeza est hecha de mrmol. En la parte superior de la escalera, Cedric atraves silenciosamente la puerta de la oficina. Poco rato despus, el cerrojo gir desde el interior y la puerta chirri abrindose lentamente. Estn todos dormidos susurr Cedric, sealando a los retratos de los directores . Incluso Dumbledore y Snape. James asinti y entr sigilosamente en la habitacin. La oficina estaba muy oscura y amenazante a pesar del sonido de la mezcla de ronquidos de los retratos. Un nico rayo de luz de luna tenda una raya por el suelo hasta la parte delantera del macizo y enorme escritorio, y sobre el Libro de Concentracin de Merln. James se arrastr lentamente hasta el escritorio, no deseando mirar al Amsera Certh pero incapaz de evitarlo. La superficie del cristal estaba densa con un humo plateado y ondulante, proyectando su propia luz plida a los muebles cercanos. Ne... necesito slo unos mi... minutos susurr James castaeteando los dientes. La oficina del director estaba inusualmente fra. James poda ver su aliento formando una nube mientras hablaba. Slo te necesito pa... para cerrar la puerta despus de que... No hubo respuesta. Cedric ya haba salido al pasillo a esperar. Le haba dicho a James que odiaba estar en la oficina de Merln. Demasiadas trampas, haba explicado simplemente, incluso para un fantasma. Algo blanco y ondulante se extendi perezosamente hacia James. James salt, y el corazn le subi a la garganta, palpitando salvajemente. Slo eran las cortinas de lino que colgaban de la ventana, susurrando y ondeando con una repentina brisa. No era de extraar que la oficina estuviera tan fra. Merln haba dejado la ventana abierta, permitiendo que el fro viento nocturno jugara con las cortinas. A travs de la ventana, James slo poda ver el arco de la luna. Colgaba en el cielo como una guadaa de color hueso. Se estremeci y oblig a su corazn a dejar de palpitar. Temblando, se gir hacia el escritorio. El Libro de Concentracin pareca brillar en el haz de luz de luna. La cubierta cerrada era muy gruesa, encuadernada con madera pulida y bisagras de bronce. Haba un cerrojo, pero no tena pestillo. James toc el libro, y luego lo abri rpidamente, deseando acabar con su misin tan pronto como fuera posible. Las pginas eran pesadas, hechas de un rico y cremoso papel que se deslizaba fcilmente bajo las yemas de los dedos de James. Cada pgina estaba casi totalmente en blanco, excepto por una
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sola lnea escrita a mano con tinta: eran un lugar y una fecha. James hoje tan rpida y cuidadosamente como le fue posible, leyendo cada una de las lneas. Despus de unos minutos, se le ocurri de golpe una idea. Hoje el final del libro y encontr pginas en blanco. Rpidamente, retrocedi, pasando las pesadas pginas en blanco hasta que lleg a la ltima escrita. Se detuvo, apunt con el dedo y ley: LA TUMBA DEL AMO BUSCADO, OCTUBRE. Eso era. Esperaba que funcionara y an as, incluso ahora, parte de l tambin esperaba que no. Se alej del libro con los ojos bien abiertos y el corazn todava martilleando. Poda ver por el cambio en la iluminacin de la habitacin que el espejo se haba enfocado. Oa el sonido del viento susurrando en los rboles y alborotando las hojas. Despacio, James sac las gafas del bolsillo de su pijama y se las puso. No quera perderse nada esta vez. Finalmente, se dio la vuelta. La escena estaba exactamente como recordaba. All estaba la tumba de Tom Ryddle, cubierta de hiedra y coronada por la sonriente y apuesta estatua. La luz del da se filtraba gris y brumosa a travs de los rboles. Ahora que James saba lo que buscaba, pudo ver a la criatura de humo y ceniza de pie delante de la tumba. Como antes, el borde harapiento de la capa volaba al viento sin pies saliendo de ella. Algo en la figura desafiaba al ojo, lo repela, pero James se oblig a mirar. Era este el Guardin del que Farrigan haba hablado? James senta la vaga certeza de que lo era. Al igual que antes, pareca cada vez menos una figura encubierta por una capa y ms un agujero cortado en el espacio, mostrando alguna terrible infinidad de hormigueante negrura y un enjambre de cenizas. James aguardaba y observaba, temblando por el fro de la oficina del director. Afuera, el viento pareca estar aumentando. Empujaba a travs de la ventana inquietantemente, ondulando las cortinas. Finalmente, mientras James observaba, el Guardin alz el brazo, dejando que la manga se replegara. Su mano era delgada y plida, como lo haba sido la primera vez que James la haba visto, y James pens que se podra decir que no era realmente una mano humana, sino simplemente algo destinado a parecer una. Esta vez, la mano no hizo seas. Se mantuvo levantada en lo alto durante un largo rato. Y entonces la figura gir la cabeza. La caperuza de la capa estaba vaca, pero evidentemente, miraba a James a travs del espejo. James jade y se ech hacia atrs. Varias cosas sucedieron a la vez: una rfaga de viento rugi a travs de la ventana, haciendo ondear las cortinas y sacudiendo las pginas del Libro de Concentracin, la puerta de la oficina del director se abri de par en par, golpeando contra la pared interior, y una luz inund la habitacin desde el pasillo, revelando una gran silueta al acecho. James se dej caer hacia adelante bruscamente, intentando ocultarse a la sombra del espejo mgico. Ante la cara de James, la superficie del espejo cambiaba a medida que las pginas del Libro de Concentracin revoloteaban. Las escenas se sucedan en un abrir y cerrar de ojos, alzndose y desvanecindose en el humo plateado. En algn otro lugar de la
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oficina, los retratos de los anteriores directores estaban ahora despiertos, aunque ninguno hablaba. La silueta escudriaba la habitacin, buscando. James haba sido descubierto. Quienquiera que fuera le vera en cualquier momento. James se acurruc, jadeante y aterrado, presionando las manos contra el cristal. Dese poder estar en cualquier otro lugar en ese momento. Y entonces, repentinamente, lo estaba. Hubo una horrible y desorientadora sensacin de giro, como si todo su cuerpo hubiese sido puesto del revs. Estaba all casi antes de saber lo que estaba sucediendo. De repente, la escena del espejo ya no era humo plateado, era la oficina del director, pero alejada, de algn modo. James poda ver claramente la sombra de un gran hombre movindose sobre el suelo al otro lado del espejo y entonces, el hombre qued a la vista, muy de cerca. Era Merln, con sus ojos muy abiertos y penetrantes. Sin pensarlo, James se agach bajo el espejo. Desesperadamente, se asom, estirando el cuello para ver si haba sido descubierto. Desde esta nueva perspectiva, la escena del espejo pareca distinta. De hecho, el espejo en s era diferente. Era bastante ms pequeo, con marco plateado, y colgaba en una pared de piedra en vez de sobre un marco de madera. James frunci el ceo, confundido y asustado. Ahora que miraba a su alrededor, pudo ver que estaba en un lugar totalmente diferente. De alguna manera, haba atravesado el espejo. Cuando haba deseado estar en otro lugar, haba estado tocando el Amsera Certh, y el espejo aparentemente haba convertido su deseo en realidad. Cmo poda haber sido tan descuidado? Las pginas del Libro de Concentracin haban estado revoloteando con el viento, as que no haba manera de saber a qu pgina del libro haba sido enviado. James intent tomar nota de los alrededores. Todava estaba acurrucado por debajo del nuevo espejo, agachado en un estrecho espacio entre la pared y una especie de enorme bloque de piedra. Haba voces cerca. Con mucho cuidado, James alz la cabeza. El bloque era de alrededor de un metro de alto con una enorme y complicada forma que surga de l. Con un sobresalto, James comprendi que era una estatua. Pareca vagamente familiar, aunque era difcil saberlo desde esa perspectiva. Se asom alrededor del monstruoso pie tallado, intentando con todas sus fuerzas no respirar. Las voces estaban muy cerca, y cuando mir detenidamente, al fin vio a sus propietarios. Haba cuatro personas, todas vestidas con tnicas y capas de varios colores. Daban la espalda a James, formando una lnea desigual. De repente, se produjo un destello cegador y una rfaga de humo acre. Una para la posteridad, creo yo grit una voz animada. Es una pena que no ser en color. El color llegar pronto, Godric trin felizmente la voz de una mujer. Y tal vez incluso movimiento, como pequeas pinturas vivas. Ya tenemos pinturas en movimiento dijo una segunda voz de hombre con un deje despectivo. No se me ocurre cmo este proceso pueda ser de alguna manera superior.
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Siempre tan escptico, Salazar coment una voz diferente de mujer. La inventiva de Rowena debera ser alabada, no criticada. Deja que los aprendices que trabajan en ello perfeccionen su tcnica. Los ojos de James casi se salan de sus rbitas. Ahora que la fotografa haba sido tomada, los cuatro individuos gravitaban hacia la rotonda de entrada. Cerca de all, un pequeo y canoso duende estaba apagando el mecanismo del flash mientras otro desmontaba una gigantesca y antigua cmara. Mientras las dos mujeres y los dos hombres salan al pasillo iluminado por el sol, James mir hacia el alto corredor abovedado. All, en la parte alta del arco, cuidadosamente talladas en piedra, con letras tan definidas como el cincel con el que haban sido talladas, se lean las palabras: SCHOLA HOGVARTENSIS ARTIUM MAGICARUM ET FASCINATIONUS James se derrumb contra la pared mientras las voces se desvanecan. No caba duda. De alguna forma, increblemente, haba sido lanzado de vuelta a los tiempos de la fundacin de Hogwarts. Estaba en la antigua rotonda, escondido bajo la estatua intacta de los fundadores, mientras los mismsimos fundadores salan a la luz de una puesta de sol de mil aos atrs. Pero lo que asombr a James fue que lo ms absurdo de todo era que Ashley Doone haba tenido razn aquel da en Historia de la Magia. James era el fantasma del pedestal.

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Captulo 10 La Piedra Faro


James esper hasta que los duendes terminaron de desmontar el equipo de cmaras casero, cargaron las piezas en un desvencijado carro y lo echaron a rodar, se alejaron hablando todo el tiempo en un extrao lenguaje duende. Cuando se hubieron ido y la rotonda qued vaca, James se subi, y forz la mirada para ver en el espejo de marco plateado, preguntndose por qu alguien colgara un espejo detrs de una estatua. El espejo le mostr solo las sombreadas partes traseras de las estatuas y la propia cara de James, que tena los ojos bastante desorbitados. Y las gafas ladeadas. Se las quit de un tirn y las meti en el bolsillo del pijama. Por un momento, le asalt un pnico horrible. El portal en el espejo se haba cerrado! Cmo iba a volver? Pero entonces, cuando puso sus manos en la superficie del espejo, el reflejo cambi. La oficina de Merln apareci a la vista, como si hubiera sido convocada por el toque de James. Las velas haban sido encendidas y Merln permaneca en su escritorio de espaldas al espejo. Estaba volviendo las pginas del Libro de Concentracin. Pareci presentir la mirada de James y gir la

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cabeza buscando con mirada penetrante en el espejo. James se retir a un lado, hasta el muro de piedra contiguo al espejo. Sin embargo, en el momento en que sus dedos abandonaron la superficie, el reflejo volvi a la normalidad, el despacho del director parpade y fue reemplazado por el reflejo de la enorme estatua y la rotonda. James exhal un enorme suspiro de alivio. Todo lo que tena hacer era esperar hasta que Merln abandonara su oficina otra vez. Entonces, podra simplemente tocar el espejo en este lado y desear volver a su propio tiempo. Con suerte, sera devuelto al Amsera Certh de Merln. Una vez regresara, debera escapar del despacho del director sin ser detectado, pero se ocupara de eso cuando llegara el momento. Silenciosamente, James se agach tras el pedestal de la estatua, apoyndose contra el muro. Ahora que se haba calmado un poco, empez a notar los ruidos y olores de esta antigua versin de Hogwarts. La rotonda estaba vaca, pero el resto del castillo pareca una colmena de actividad. Las voces resonaban solapadas y ajetreadas. Haba sonidos de pasos e incluso el estrpito de cascos en la piedra. Sonidos metlicos y silbidos indicaban que la cocina estaba cerca. Los olores se mezclaban en un popurr de guiso, tierra recin arada, aserrn y estircol. James encontr esto curioso. Si tena que esperar de todos modos, haba alguna razn por la que no debiera explorar un poco en el Hogwarts original? Probablemente Rose le dara un puetazo si no aprovechaba la oportunidad. James escal y mir entre los enormes pies de la estatua de Helga Hufflepuff. La rotonda permaneca completamente silenciosa y vaca. Sali sigilosamente de detrs de la estatua y atraves la estancia. Era como la antigua rotonda en el Hogwarts que l conoca, excepto que no era tan vieja; cada bloque en la pared era recto y afilado, encajaba perfectamente en su lugar. En la arcada, James se volvi y mir a las estatuas. Se haba preguntado a menudo cmo haban sido antes de romperse. Las figuras de piedra de los fundadores tenan ms de seis metros de alto, y sonrean amigablemente, excepto la estatua de Salazar Slytherin, quien pareca hacerlo malignamente, entrecerrando los ojos. En el muro de atrs, por encima del espejo de marco plateado, haba un gigantesco emblema tallado en madera de Hogwarts, brillantemente pintado. La vista en general era imponente. Chico! grit alguien cerca. James salt, girando tan rpido que casi se cay al suelo. Un hombre vestido con una larga capa de piel estaba de pie en la puerta de entrada de la rotonda. Sus cejas pobladas estaban fruncidas sobre unos ojos brillantes y profundos. Llevaba las riendas de un regio caballo blanco. Lleva el caballo de carga al establo y enva mensaje a tu seor de que sus invitados han llegado. Nosotros mismos encontraremos nuestro alojamiento si nadie se molesta en saludarnos. James estaba completamente desorientado. No sabiendo qu ms hacer, corri tras el hombre y extendi la mano tentativamente hacia las riendas. El hombre le mir de

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arriba abajo receloso, y James record que iba vestido con un pijama a rayas azules y blancas. No ste corcel, chico gru el hombre nadie ms que yo monta esta bestia. Encrgate del caballo de carga. Le seal los escalones del prtico mostrndole un enorme caballo cargado de fardos de lona, enganchado a un carro de anchas ruedas de madera. El hombre se inclin hacia James amenazador. Eres un mozo de cuadras o un bufn? Qu clase de recibimiento es este? Err, lo siento seor, no hay problema tartamude James. Puedo manejar a su caballo, ahh, majestad, amo, err, su alteza. En la cara del hombre se extendi de repente una sonrisa dentuda, como si pensara que James estaba burlndose y planeara con gusto darle su merecido. Gracioso, chico. Seguramente tu seor disfruta de las bromas tanto como lo hago yo. Cuida de que nuestro bagaje sea llevado a nuestros aposentos, y personalmente fustigar al mozo que no muestre cuidado. Haz correr la voz. Con esto, el hombre at las riendas de su corcel en un poste cercano y se introdujo a zancadas en la oscuridad del castillo, con su capa de piel bambolendose. Dej una extraa y picante esencia tras l. James le dio la espalda al enorme caballo y al carro. Consider simplemente escapar ahora que nadie estaba mirando, pero despus se lo pens mejor. Seguramente podra guiar al menos al caballo a los establos. Todo lo que tena que hacer era seguir su olfato. Por otro lado, la tarea poda permitirle echar un vistazo al castillo original sin llamar la atencin. Primero, pens, necesitaba otro tipo de ropa. Mir rpidamente alrededor. En vez de la yerma cima de la colina de la poca de James, la vista exterior desde la entrada de la rotonda mostraba un patio cuidadosamente cultivado, rodeado por un muro bajo de piedra. Corriendo a travs del centro del patio haba un rumoroso riachuelo, alimentado a travs de portillas de piedra a cada lado. All, apoyadas sobre una gran roca junto al riachuelo, haba tres cestas de ropa. James corri con la esperanza de que quienquiera que estuviera haciendo la colada se mantuviera alejado un poquito ms. El contenido de las cestas eran ropas bastas, ms grandes que las que James podra vestir cmodamente. Luch por ajustarse una, intentando enrollarse las enormes mangas. El dobladillo de la tnica se acumulaba a sus pies cmicamente. Era mejor que su pijama a rayas, pero apenas. Quizs encontrara algo mejor ms tarde. Se volvi y corri de vuelta al caballo de carga, sujetando la tela hacia arriba para evitar tropezarse con ella. Cogi las riendas del caballo, que era dos veces ms alto que l. El caballo continu pastando en la hierba del patio, masticando metdicamente, pero sigui a James afablemente cuando ste tir de las riendas. Las ruedas del carro crujieron cuando el caballo tir de l. James no saba a dnde iba, pero asumi que si paseaba alrededor del castillo finalmente encontrara los establos. As tendra oportunidad de echar un vistazo.

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El castillo Hogwarts era ms pequeo que el que conoca en su tiempo, apindose en la entrada de la rotonda, que estaba adornada con una gran puerta levadiza de hierro, en ese momento izada. Las torretas brillaban al sol del atardecer, sus tejados cnicos parecan lo suficientemente puntiagudos para pinchar el dedo de James. Ms alta que las torretas estaba la torre Sylvven, que James conoca bien. Pareca exactamente igual que como la recordaba, aunque en esta poca dominaba la silueta del castillo entero. Mientras circundaba el castillo, guiando al caballo a travs de un tosco portal de piedra, se dio cuenta de que la tierra de los alrededores estaba salpicada de granjas y casitas de campo. Eso le sorprendi un poco. En su poca, el castillo Hogwarts estaba aislado, en medio de una gran extensin de bosques, apartado y escondido. Aqu, sin embargo, el castillo dominaba una animada comunidad. La gente se mova por todas partes, obviamente consumidos por la ocupada vida campesina. Mientras James diriga el caballo y el carro intentando mirar como si supiera lo que estaba haciendo, se cruz con gente que llevaba cestas y cacharros, arreaba corderos y vacas, o que empujaban pequeas carretillas de madera cargadas con vegetales. Muchas personas le lanzaron miradas suspicaces y al menos una mujer se ri de l, pero al final nadie se acerc para pedirle explicaciones de lo que estaba haciendo. Finalmente, le lleg el olor a estircol fresco con la brisa cambiante. Mir y vio un enorme granero de piedra. Sonri al reconocerlo. Era el mismo granero en el que Hagrid, en la poca de James, enseaba normalmente Cuidados de Criaturas Mgicas. El tejado era diferente, y tena algo parecido a un cobertizo de herrero adosado a un lado, pero por lo dems estaba igual. Tan pronto como James se aproxim, oy los cascos y relinchos de los caballos y el repiqueteo y silbido del herrero. Qu es todo esto? le grit un hombre fornido con los brazos descubiertos, saliendo por la puerta principal del granero y mirando a James. Err, este caballo de carga necesita un establo replic James, alzando las riendas. El propietario me ha enviado aqu, y yo no soy realmente un mozo de cuadras. Eso ya lo creo dijo el hombre con brusquedad y el ceo fruncido, viendo como me has trado el caballo sin desatarlo siquiera del carro. Quizs esperas que me lo lleve al establo tambin? No! contest James. Se supone que se debe descargar y llevar todo a los aposentos de su propietario. l dijo que err, fustigara a quienquiera que no tenga cuidado con sus pertenencias. No me digas como se debe hacer el trabajo de mozo, chico dijo el hombre, poniendo los ojos en blanco cansinamente. Te azotara yo mismo si tuviera tiempo. Thomas! Manda a buscar al paje. Este carro tiene que ser descargado antes de que Lord Maarten se ponga nervioso. El hombre baj de nuevo la mirada hacia James, suspirando. O eres un ladrn o el clrigo ms joven que he visto jams. Tu ama te azotar de lo ms lindo cuando vea lo que has hecho con esa tnica. Cmo te llamas?
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El corazn de James salt, pero no pudo pensar en una mentira lo suficientemente rpido. Hmm, James, seor. James Potter. El hijo de Potter, eh? Pues bien, entonces mejor ser que corras de vuelta al mercado, y dile a tu padre que el mortero que intercambiamos tiene una grieta en el borde. Se lo mandar con la mujer maana. El hombre pareci despedir a James con esto, se volvi y camin de vuelta al interior de las sombras del granero, llamando otra vez a Thomas. James suspir de alivio. Obviamente, el hombre haba credo que era el hijo del fabricante de cacharros del pueblo. Se volvi y mir al camino por el que haba venido. El paisaje entre el castillo y el granero era completamente diferente en esta poca. James solo poda ver la cima llana de la torre Sylvven asomndose por encima de los resistentes abedules. Empez a desandar el camino, esquivando los carros y los animales de granja. Una especie de mercado pareca haberse erigido en la parte trasera del castillo. Puestos de madera, bancos y carros estaban dispuestos descuidadamente, repletos de toda clase de mercancas. Una muchedumbre se apiaba entre los puestos, gritando y agitndose, haciendo trueques y discutiendo. El ganado se mezclaba con los campesinos, aadiendo sus propias voces y olores a la escena. James se lanz a travs de las reyertas, intentando mantenerse fuera del camino de la gente y evitando pisar el estircol de los animales. Retazos de conversaciones se amontonaban por encima de l mientras se mova, y James empez a tener el presentimiento de que la mayora eran muggles, aunque parecan conscientes de la naturaleza mgica del castillo y sus habitantes. Esto de aqu es un autntico tenedor encantado le deca un hombre a una campesina escptica. Hace que cualquier comida sepa como si hubiera sido cocinada para un rey. Mi Lars lo encontr en la hierba despus de que las gentes mgicas hicieran un picnic. Slo dos pollos y ser suya. La mujer resopl y se dio la vuelta. El hombre no pareci inmutarse, vio a James mirndole. Qu te parece, chiquillo? Te apetece un poquito de autntica magia? Di a tu madre que se deje caer por aqu, quieres? James se encogi de hombros y se gir para irse. Cuando entr a la sombra del castillo, espi por una puerta ancha. Sonidos metlicos y silbidos emanaban del espacio de ms all y supuso por los olores que all estaba la cocina. Record haber odo la cocina desde la rotonda y decidi que esta entrada era probablemente la mejor opcin para su regreso a la estatua y al espejo. Anduvo sin prisas hacia la puerta, intentando parecer discreto. Se le ocurri que parecera ms apropiado que estuviera llevando alguna cosa. Cerca de la puerta, una pila de cacerolas de cobre reposaban cerca de un inmenso caldero hirviente encima de un fuego. James mir alrededor, asegurndose que nadie le estaba mirando, y entonces agarr la olla de
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arriba. Cuando se gir, acunando la olla en sus brazos, oy un repiqueteo estruendoso. Mir hacia atrs. El resto de las ollas se haban desmoronado, la de ms arriba derram agua sobre el fuego, el cual chisporrote y silb. Qu es esto? grit estridente la voz de una mujer. Robando las mercancas, no? Este es el lote del calderero! Ladrn! James dej caer la olla y sali corriendo. Oy jaleo tras l cuando la mujer chill y comenz a perseguirlo, pero no se gir para mirar. Se precipit a la oscuridad de la cocina, pas zigzagueando a un hombre con chaleco de cuero y esquiv a una mujer que llevaba una bandeja. La cocina estaba muy oscura, excepto por el ardiente horno de ladrillos. James apunt hacia l y vio otra puerta. Ladrn! clam otra voz, unindose al coro del exterior Detenedle! Un hombre corpulento sin camiseta y con un mandil manchado colgando de su cintura brinc enfrente de James, sonriendo perversamente bajo un enorme y negro mostacho. Sujetaba un cuchillo de carnicero en la mano, blandindolo como si fuera un sable. James intent parar, pero se mova muy deprisa y el suelo de piedra estaba mojado. Resbal, cay de espaldas y se desliz entre las piernas abiertas del hombre, que le mir mientras James pasaba por debajo. Estte quieto! grit el hombre, girndose. James golpe el muro en el lado opuesto del corredor y se levant. Mantenindose tan agachado como pudo, escap pasillo abajo. El hombre rugi levantando el cuchillo, pero alguien agarr su mueca por detrs. Clmate, Larkin! Es slo un muchacho. Incluso tir la olla all afuera le reprendi una voz. Planeas abrirle el crneo por hacerte quedar como un tonto? Si eso fue una ofensa mortal, tendras que ejecutar a todos los de la cocina. James presinti que la persecucin haba terminado, pero no poda parar de correr. Lleg a una interseccin y estaba atravesndola cuando una mano enganch su mueca como si fuera un grillete. Gir, momentneamente atrapado por la inercia, y se derrumb sobre el suelo, levantando la mirada hacia la figura que le haba parado. No aprobamos que se corra por los corredores dijo Salazar Slytherin, mirando fijamente a James por encima de la nariz. Sus dedos todava sujetaban la mueca de James. Estaban muy fros. Qu clase de rebelin es esta? Un chico solo? No formo parte de ninguna rebelin dijo James jadeando. nicamente hmm. Ciertamente te ests rebelando dijo Slytherin entrecerrando los ojos, pero nicamente por tu sucia sangre. Cmo te has atrevido a cruzar estos salones, muggle? James sinti una agria rplica subindole a la boca, pero a base de fuerza de voluntad la acall. Perdn, seor. Me he perdido. Slytherin se inclin hacia James, usando el apretn sobre su mueca para acercarle.

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Te atreves a mirarme a los ojos como si fueras mi igual? buf Slytherin. Los dbiles corazones de mis compaeros han alimentado con insolencia a los de tu calaa, pero yo no lo tolerar. Te dirigirs a m como amo, y apartars tus ojos, o me har con ellos para mi coleccin. Est claro, hijo de la suciedad? James us el agarre de Slytherin como si fuera una palanca para levantarse. Cuando estuvo de pie, tir tan fuerte como pudo, retorciendo la mueca para liberarse del brujo. Caray! dijo James furiosamente, los libros de historia dicen la verdad sobre usted. Los ojos de Slytherin ardieron y su expresin se volvi desconfiada. Sac su varita mgica con un suave y rpido movimiento. James se embarull para puscar la suya, pero sta estaba sepultada bajo aquella ridcula ropa. Salazar llam una voz de repente. Slytherin se qued congelado. James se dio la vuelta, agradeciendo la interrupcin. Una mujer, a la que James reconoci como Rowena Ravenclaw, llegaba por una esquina del pasillo. Sus ojos se mostraron suspicaces al mirar a Slytherin por encima de la cabeza de James. Os estamos esperando. La audiencia con lord Maarten ha empezado. Cunto tiempo ms tenis vos la intencin de proseguir perorando con este, hmm, joven clrigo? Rowena dej caer la mirada hacia James y le gui un ojo, sin sonrer. James le volvi la espalda a Slytherin, que le miraba furioso. Entonces, de repente su rostro cambi. Sonri indulgentemente y dio una palmadita en la cabeza a James. Ve, muchacho dijo con voz cantarina. Estoy seguro de que podremos continuar con nuestra perorata muy pronto. James contempl a Slytherin, pensando que el mago le lanzara un hechizo tan pronto como se girara para marcharse. La expresin de Slytherin no cambi, pero sus ojos se endurecieron. Los ojos parecan decir, vete ahora o afronta las consecuencias. James se arriesg, se volvi y camin tan rpido como pudo, atravesando el corredor en ngulo recto opuesto a dnde estaban Slytherin y Rowena Ravenclaw. Gir a la derecha y vol hacia las escaleras. Cuando lleg a ellas mir atrs. Slytherin ya no estaba a la vista. Suspirando con alivio otra vez, subi las escaleras de dos en dos. Mientras navegaba por los pasillos, todava poda or el traqueteo de las cocinas. Deba estar muy cerca de la rotonda. Con todo, nada le pareca familiar. Las antorchas parpadeaban y siseaban en grandes oquedades de acero en el muro, haciendo que bailaran sombras en las paredes, desorientando a James. Se cruz con ms gente, algunos no mucho mayores que l, y asumi que se estaba topando con algunos de los estudiantes originales de Hogwarts. Se giraban a su paso con ojos curiosos o abiertamente suspicaces. El pnico lo invadi. Finalmente, cuando se cruz con un par de chicos mayores con tnicas verdes, se gir, enfrentando sus miradas. Disculpad, soy nuevo aqu se aventur, intentando mantener la voz regular. Sabis dnde est la rotonda?
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Qu podrais necesitar vos de la rotonda, muchacho? respondi el ms alto, mostrando sus dientes en una parodia de sonrisa encantadora. Deberais saber que es la hora de la clase de Alquimia. Posiblemente no lo sabe dijo el segundo chico, bajando las cejas. Su atuendo me dice que es un forastero muggle. Te has perdido? O quizs no sugiri el ms moreno acercndose a James. Quizs sea algo un poco ms vil? A fe ma que el jefe de la casa lo juzgar. No, no grit James, levantando las manos, creo que ya lo he visto antes! l, hmm dijo hola!. James gir sobre sus talones, tropezando con sus ropas extragrandes. Los dos chicos avanzaron hacia l. Uno de ellos le cogi por la capucha de la tnica, pero James finalmente recuper el equilibrio, embisti y se libr de su agarre. Capturadlo! orden el chico moreno persiguindole. James salt pasillo abajo con el corazn palpitante. Gir por los pasillos al azar, saltando cortos tramos de escalones y agachndose por debajo de algunos arcos. Despus de un giro, se encontr en un nicho en el que haba una estatua. Para asombro de James, era la estatua de Lokimagus el Perpetuamente Productivo. Sin pensarlo, James entr en el nicho y se escondi tras la encorvada estatua. Los pasos de sus perseguidores se acercaban resonando. Repiquetearon hasta detenerse directamente delante de la estatua. No puede haber ido muy lejos ladr el chico moreno. Seguid adelante. Yo ir hacia atrs para asegurarme de que no le hemos pasado por alto. Este muggle arrapiezo pagar por haberse cruzado en el camino de la casa Slytherin. James aguant la respiracin hasta que estuvo seguro de que se haban ido. Finalmente, sali tambalendose de detrs de la estatua. Cheque ambas direcciones, y despus se lanz otra vez por el pasillo. Esperaba desesperadamente no encontrarse con ms estudiantes. Si le pillaban ahora, nunca podra volver a travs del espejo mgico y se quedara atrapado en el antiguo Hogwarts para siempre. Se acerc sigilosamente hasta una gran arcada, luchando por respirar. All, al otro lado del amplio suelo de mrmol, estaban las gigantescas estatuas de los fundadores. Estaba de vuelta en la rotonda! Poda ver el destello del marco plateado del espejo tras las estatuas. James trot a travs del suelo tan suavemente como pudo, decidido a volver a travs del espejo ahora, incluso si Merln estaba todava en su despacho. Tendra que arriesgarse con un director enfadado, pero esperaba tener la oportunidad de explicarse. Este mundo antiguo era demasiado peligroso para perder el tiempo en l. Mientras pensaba en esto, sin embargo, algo empez a moverse detrs de las estatuas. Alguien haba estado aguardando all y ahora sala como para encontrarse con l. James intent parar, escabullirse a otro escondite, pero no haba adonde ir. Ya era demasiado tarde. Salazar Slytherin sonrea perversamente a James, triunfante. Tena su varita en la

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mano derecha y llevaba bajo el brazo izquierdo algo que estaba cubierto con una gruesa tela negra. Imagin que te encontrara aqu, mi joven amigo dijo Slytherin calmadamente. Sabes, estoy empezando a pensar que no eres un muggle. Empiezo a pensar que eres un espa. Cuan astuto de tu parte, viajando a travs del espejo. Yo haba cometido el error de creer que eso era imposible. James sacudi la cabeza. No es lo que cree!, slo necesito La voz de Slytherin se volvi lgida. Mantena la varita alzada pero no apuntada hacia James. Puedo prometerte una cosa, mi joven amigo dijo, girndose, no cometer el mismo error dos veces. Un rayo de luz blanca sali disparado de la varita de Slytherin, golpeando el espejo de marco plateado que explot en pedazos centelleantes. Los trozos volaron entre las piernas de piedra de las estatuas y repiquetearon en el suelo. No! grit James, cayendo de rodillas. Extendi la mano hacia uno de los fragmentos pero ya no serva de nada. El pequeo fragmento no mostraba nada significativo. El portal estaba destruido. Dicen que son siete aos de mala suerte por romper un espejo coment con ligereza Slytherin. Sus pasos crujan sobre los trozos de cristal roto mientras caminaba hacia James. Sonri maliciosamente. Supongo que eso nicamente demuestra aquello que saben, no es as? James gate, alejndose de Slytherin, forcejeando para liberar la varita de su enorme tnica. Slytherin camin casualmente tras James, agitando con regocijo la cabeza. Cuando James encontr por fin su varita y le apunt, el mago calvo movi rpidamente la suya. Se produjo un agudo estallido y la varita de James sali volando de su mano, aterrizando varios pasos ms all. Crea que yo era uno de los dos nicos hombres de la tierra que saben para qu sirven los espejos dijo Slytherin, todava avanzando hacia James. Con una hbil floritura, apart la tela del objeto que haba estado sujetando bajo su brazo. Era otro espejo, pequeo, oval, su marco dorado representaba la forma de una serpiente enroscada. ste es particularmente interesante, especialmente para alguien en una tesitura como la tuya. No, siento decirte que no es un portal. Es un poco ms un solo sentido. Slytherin sujet el espejo para que James se viera a s mismo en l. El reflejo le mostr a un chico con una tnica patticamente grande, y los ojos salvajes y atemorizados. Has odo hablar alguna vez de la supersticin muggle de que si miras fijamente a tu reflejo durante mucho tiempo, te conviertes en tu propio reflejo? pregunt Slytherin suavemente, todava sujetando el espejo hacia James. Temen que si en ese caso se alejan del reflejo, pues simplemente van a desaparecer.
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James se haba estado acercando centmetro a centmetro a su varita, la cual estaba tirada en el suelo unos pocos pasos ms all. Ahora endureci sus nervios y se extendi hacia ella. Un instante despus, el dolor ruga por su brazo, debilitndole. Cay al suelo, gritando. Desesperadamente, busc lo que haba causado ese dolor, y entonces jade con sorpresa. Su brazo derecho, desde el hombro, se haba esfumado. Contempl el lugar dnde debera estar, incapaz de resistirse a intentar agarrarlo con la mano izquierda. Slytherin sonrea felizmente. Se aproxim otra vez a James, y mientras lo haca, el brazo de James volvi poco a poco a la existencia. El dolor mengu. No hay nada ms instructivo que un ejemplo prctico, no te parece, mi joven amigo? dijo Slytherin, sujetando el espejo para que James pudiera verse en l una vez ms. Como te acabo de ilustrar, si eliges quedarte dentro del reflejo, estars perfectamente a salvo. Si, por el contrario, intentaras alejarte bueno, de verdad necesito decir ms? Slytherin sacudi la varita otra vez. La varita de James salt al aire, girando. El mago calvo la cogi con agilidad y la sujet en alto. Curioso. Que una varita tan bellamente fabricada est en manos de un muchacho que apenas sabe cmo utilizarla. No eres estudiante de este establecimiento, pero pareces conocernos. Tengo muchas preguntas para ti, y quieres saber qu, amigo mo? Slytherin se meti en el bolsillo la varita de James y sus ojos se entornaron framente. Tengo la seguridad de que las responders todas.

Algunos minutos despus, James se encontraba en una oscura habitacin en los aposentos personales de Slytherin. El cuarto era bastante pequeo, paredes de piedra cubiertas de tapices que describan desagradables escenas de esqueletos danzantes y montaas en llamas. Las mesas a ambos lados de la habitacin dieron a James la impresin de que ste era el laboratorio mgico personal de Slytherin. La mesa de la derecha estaba cargada de gigantescos libros, pergaminos, plumas y pinturas. La de la izquierda estaba repleta de una alucinante coleccin de viales, jarras y potes, todos bien ordenados en voluminosas estanteras que rodeaban un gran caldero. nicamente una vela arda en la habitacin, de color rojo sangre e incrustada sobre una calavera humana. James tuvo la clara e inquietante impresin de que muy pocas personas haban visto alguna vez esta habitacin. Estaba sentado contra el muro ms alejado en una silla muy recta y de respaldo alto tableado. Era bastante incmoda, pero era la nica silla desde
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donde poda verse a s mismo en el espejo oval. Slytherin haba puesto el espejo en un caballete delante de las puertas dobles, asegurndose de que James no podra aproximarse a las puertas sin dejar de ver su reflejo. Tan pronto como pueda, disfrutar entrevistndote inmediatamente haba explicado Slytherin. Soy un mago muy ocupado y me has pillado en un mal momento. Djame asegurarte, sin embargo, que tan pronto como complete mi cita de la tarde, gozars de mi total y completa atencin. Con esto, Slytherin haba empujado las puertas hasta casi cerrarlas, pero no del todo. A travs de la abertura, James poda ver una pequea porcin del despacho principal. Como esperaba, pudo or al mago calvo moviendo y barajando pergaminos y murmurando oscuramente. Finalmente, se produjo un nico golpe fuerte en la puerta de la oficina. Qu encantador que finjis que vos no estabais ya en la habitacin, amigo mo dijo la voz de Slytherin. Sent vuestra llegada hace unos minutos, pero asum que sera de mala educacin mencionarlo. Por favor, acomdate. A travs de la rendija en las puertas dobles, James vio una sombra moverse. Una figura pas frente a la rendija. Hubo un crujido producido por una fuerte zancada, y despus un intenso suspiro. Desprecio las mismas piedras de este lugar dijo una voz profunda y retumbante. Los adoquines de sus suelos son como cuchillos para mis pies. Llamara a los fuegos del centro de la tierra para que lo consumieran si pudiera, a vuestro maldito y miserable colegio. En la oscuridad del laboratorio James luchaba por respirar. Reconoci la voz del visitante de Slytherin. Era increble, y pronto todo pareci encajar perfectamente. Cmo poda no haber visto antes la conexin? Su corazn lati y agudiz los odos para escuchar. Simpatizo con vos, Merlinus dijo Slytherin. Debe ser inquietante para vos la vuelta a casa. Aun as, vos no pensarais que bamos a permitir que este castillo quedara desocupado. Como imaginaris, ni un solo lord muggle deseaba reclamarlo despus del desafortunado accidente de Hadyn. Irnicamente, creen que el castillo est maldito en vez de mgicamente fortificado. Me uno a vos, sin embargo, en despreciar aquello en lo que este lugar se ha convertido. Mis colegas fundadores estn incrementando su doble mentalidad. Son indulgentes con los sin magia y los mestizos. Conspiran contra m mientras hablamos. Me temo que mi tiempo aqu se est acabando. Que penosa vergenza dijo Merln, su voz rezumaba desdn. Y vos que cresteis una vez que este colegio sera el amanecer de vuestra utopa sangre limpia. Vos habis de estar sin lugar a dudas descorazonado. Mi utopa sangre limpia, como la has llamado, ser una realidad con mi ayuda o sin ella, amigo mo dijo Slytherin. Es la naturaleza de las cosas. Los gobernantes de este mundo solo vivirn entre el ganado hasta que estos se subleven. Mi papel en el
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proceso es insignificante, aunque he de admitir que deseo vivir para ver aquel da llegar. Y no pretendas repugnarte con mis palabras, Merlinus. Vos sois la mejor prueba de mis reclamaciones incluso si te empeis en ignorarlas. Vos creis que detesto a los sin magia como lo hacis, pero yo no soy tan simple de mente dijo Merln descartando la idea. Un lobo rabioso no justifica matar a la manada. La dominacin es tu nico objetivo, no la justicia. Est mal dominar a aquellos que son indignos de igualdad? replic Slytherin como si Merln y l hubieran tenido esa discusin muchas veces con anterioridad. Se podra reclamar que es una forma amable de gobernar a aquellos que no son capaces de gobernarse a s mismos. Por otro lado aqu la voz de Slytherin se volvi ms sedosa, hay ms de un lobo rabioso, no es cierto? Hubo un largo silencio, y despus Merln dijo: No hablar de tales cosas con vos. Oh, pero no hay necesidad de hacerlo replic Slytherin. Todo el mundo sabe ahora la verdad de lo que ocurri, verdad? Despus de todo, ocurri aqu mismo, cuatro lunas atrs. S, hay cotilleos incluso entre los campesinos muggle, sobre cmo el gran Merlinus fue humillado por Lord Hadyn y sus cmplices. Cmo te debe hervir la sangre al saber que tu nombre se ha convertido en una alegora del amor insensato. No voy a hablar de tales cosas con vos repiti Merln lentamente, con voz baja y peligrosa. Ser tu buen amigo, lo suficiente como para no recordarte que fuisteis avisado de que no te liarais con la mujer muggle continu Slytherin ignorando las palabras de Merln. Judith, creo que era su nombre, no? Conocida jocosamente entre los campesinos como la Dama del Lago? Incluso te implor que no sucumbieras a sus afectos. El amor ofusca a cualquier hombre que se permita ser indulgente con l, cuanto mejor sea el hombre, mayor es el ridculo que hace. Vos erais un hombre muy grande, Merlinus, e incluso as no fuisteis inmune. El amor te ceg el ingenio cuando ste debera haber estado ms afilado. Quizs, si no hubierais estado vos tan enamorado, hubierais divisado la verdad. Hadyn me entreg su cadver gru Merln amenazador. Prometi devolvrmela. Ese fue el trato que acordamos si doblaba sus tierras y fortificaba este mismo castillo. Pero cmo poda sospechar yo que el hombre se atrevera a engaarme gravemente mientras mantena al pie de la letra su trato? Te dio un cadver dijo Slytherin con pena, pero vos deberais haber sabido que no era el de ella. El cuerpo estaba irreconocible, pero vos sois el gran Merln. Vos podrais haber adivinado la verdad si lo hubierais intentado, pero vos elegisteis no hacerlo. Ella iba a ser mi esposa dijo Merln, y su voz era como un trueno distante. Retumbaba en el suelo por debajo de los pies de James. No pude soportarlo. Ni siquiera poda soportar mirar ese cuerpo diezmado.
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Y Hadyn saba que as sera. De otra forma, cmo podra haberse atrevido a intentar tan obvia argucia? Saba que vos estarais demasiado afectado para verificar que el cuerpo fuera verdaderamente el de vuestra Judith. Y finalmente, cuando planeasteis tu venganza, cuando perseguisteis su carruaje a travs de los bosques, podrais haber adivinado la verdad entonces. Vos podrais haber utilizado a los pjaros y a los rboles para mirar dentro del carruaje, para asegurarte de quin estaba dentro, pero no lo hicisteis. Tu rabia, alimentada por el amor a la pobre mujer muggle, te ceg, no es as? Si hubierais mirado, habrais sabido la verdad. Vos podrais haberla salvado. Pero, como todo el mundo sabe ahora, Lord Hadyn amaba a Judith tambin. La reclam para s, y ella se lo permiti. Te entreg el cuerpo de una sirviente muerta y se qued a Judith para s mismo. Ella te traicion. No tuvo eleccin! grit Merln, su voz rasgndose. Siempre hay eleccin insisti Slytherin. Podra haber muerto por tu amor, no es as? Pero no, eligi en vez de eso quedarse con l. Eligi estar con l precisamente ese da, en su carruaje. Era tan solo una humana! Crey que yo ira a por ella! Era tan solo una humana estuvo de acuerdo Slytherin. Una imperfecta y dbil humana sin magia, a pesar de tus patticos intentos de ensearle las artes. Y entonces, en nombre de tu venganza ciega por amor, se convirti en una humana muerta. Perdida, junto a su reciente esposo, Hadyn, en un trgico y misterioso accidente de carruaje. Ahogados, no es as? Dicen que la tormenta lleg con la fuerza de Jpiter, arrancando el carruaje limpiamente del puente. Fue arrastrado de algn modo, dicen, y qued convertido en astillas. Junto con cada una de las personas que estaban dentro. NO hablar de tales COSAS CON VOS! bram Merln sbitamente, estremeciendo los muros. Hubo un relmpago repentino de furia mientras cada vela y cada llama del hogar de repente explotaban en una antorcha azul. La llama de la vela roja del laboratorio entr en erupcin alzndose hacia arriba, iluminando brillantemente la habitacin durante un momento aterrador. Entonces, tan pronto como haba empezado, el momento pas. La habitacin volvi a sumergirse en la oscuridad. En el silencio que sigui, la voz de Slytherin se torn tranquila y sedante. Perdname, amigo mo. He decidido que es mi deber recordarte lo te pas y quien te lo hizo. Te aconsej que no creis a los muggles. Son bestias incapaces de ser nobles. Su nico papel es la servidumbre. Nosotros somos sus amos. No slo es nuestro derecho el gobernarlos, es nuestro deber. Por ellos tanto como por nosotros. Sois una serpiente mentirosa, Salazar Slytherin dijo Merln colrico. Serpiente, puede ser ri Slytherin entre dientes, pero un mentiroso no soy. Vos estis aqu porque estis de acuerdo conmigo, aunque tu estpido escrpulo intenta no admitirlo. Merln dijo: De hecho, estoy aqu nicamente porque tenis algo que necesito.
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Slytherin suspir. S, lo s. He estado hablando con tu aprendiz, Austramaddux y por una vez estoy de acuerdo con l. Vuestro plan es lo mejor. Este mundo ya no te pertenece, Merlinus. Los reinos avanzan con sus civilizaciones. Escrutan las tierras y las aran, talan los bosques y los convierten en chozas. Estn amansando la tierra, asolndola para vos. nicamente yo s lo que eso hace a tus poderes, pero vos sois diferente de los otros magos, amigo mo. No sois en realidad un mago, vos sois un hechicero, quizs el mejor y ltimo de los de tu especie. Me alegro de que hayas aceptado mi sugerencia de salir de este plano de existencia. Volvers a un tiempo mejor, Austramaddux se ocupar de ello. Puede que nunca vuelva a existir semejante tiempo dijo Merln gravemente, pero eso no importa. Vos tenis razn en una cosa: este mundo ya no es para m, y yo no soy para l. Los das se han oscurecido ante mis propios ojos, y por medio de mis propias manos ensangrentadas. He elegido eliminarme a m mismo del reino de los hombres, pero por mis propias razones, Slytherin. Vos no las entenderais. Tu corazn es oscuro como la brea. Y an as es de algo oscuro de lo que habis venido a hablar, amigo mo replic Slytherin sin perder un instante, lo he adivinado. La piedra sabe cuando se la busca. No te burlis de mi, Slytherin. S que vos deseis que rompa las fronteras de los mundos sin la piedra, pues as tendrais entonces el control de lo que retorne conmigo. Estis hablando vos de la leyenda de la maldicin del Guardin? Vos no deberais tomar en serio este tipo de cosas. Cuntos sueos y elucubraciones vagas pueden imaginar los hombres, no creis vos? Vos no podis engaarme con tus falacias. Tenis la piedra, y la bolsa oscura; pues sois un amante de tales bagatelas oscuras. Si voy a hacer lo que ningn otro hombre de este mundo es capaz de hacer, lo har con las herramientas que ningn otro hombre en este mundo pueda necesitar. Dime, Merlinus dijo Slytherin coloquialmente, qu sabis vos de esas bagatelas? Como si los cuentos acerca de ello no fueran suficientemente claros para un nio suspir Merln. La bolsa oscura contiene el ltimo vestigio de pura nada que queda del amanecer de los tiempos. Sus usos son mirada y tambin nicos. La piedra, sin embargo, es la nica reliquia del pre-tiempo. Es un simple nice negro, cuyo origen es el Vaco entre los mundos. Es inmune al tiempo, por consiguiente es el faro del Guardin. Al poseedor de la piedra se le garantiza la visin de aquellos que han pasado al reino de los muertos. Pero principalmente, quien posee la piedra sera el Embajador del Guardin, si esa criatura alguna vez cruzara hasta el reino de los hombres. Desde luego no creeris vos en tales cosas importun Slytherin, y sin embargo James poda ver que el propio Slytherin crea en ellas a pies juntillas. Creo que nadie se ha atrevido nunca a comprobar las leyendas declar Merln rotundamente, pero eso es nicamente porque nadie nunca ha sido capaz de ello. Es
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pura especulacin que quien rompa la frontera entre los mundos durante cualquier perodo de tiempo, atraer al Guardin del Vaco, posiblemente trayndole consigo de vuelta. Si lo hago, y si vuelvo, deseo ser yo quien est al cargo de cualquier cosa que vuelva conmigo. Pero, por qu? se exasper Slytherin de repente, con voz ansiosa y goteando odio. Permite que el Destructor ronde suelto por la tierra! Si el hombre es el azote de este mundo, reduciendo tu poder poco a poco, consumindolo como langostas, entonces deja que el Guardin descienda sobre ellos! Es lo que merecen! Si mis predicciones son fiables, para entonces el reino de los magos habr superado al de los muggles ese da. El reino mgico ser capaz de defenderse por s mismo del Guardin, y quizs incluso se ale con l! Slo los insectos muggles y los impuros sern destruidos por su mano, y espero no volverlos a ver nunca! La leyenda dice que la maldicin del Guardin ser el amanecer de una nueva era! Una era de pureza, de perfeccin cristalina! Deja que suceda, Merlinus! S el heraldo de la maldicin! Qu forma ms apropiada de reclamar el ttulo de rey de todos los magos? Si voy a ser el heraldo de la maldicin, anso controlarla replic Merln mansamente. No habr otra manera respondi Slytherin. Sin la Piedra Faro no podris vos siquiera llamar la atencin del Guardin. Aunque Merln esper en silencio, pero James, todava sentado en la oscuridad del laboratorio, poda sentir la ira del gran mago bullir a travs de su piel como vapor. Slytherin prosigui. La piedra es muy poderosa para ser eliminada completamente de la faz de la Tierra. Sabiendo que este da llegara, sin embargo, he dispuesto que sea partida en dos trozos iguales. Las mitades se han engastado en dos anillos, un anillo ir con vos y el otro se quedar a mi merced. Vos no podis engaarme, Slytherin retumb Merln. Deseis mantener el control del Guardin con la esperanza de que se produzca su descenso. Deseis utilizarlo para vengarte de tus enemigos. Para entonces ellos, al igual que vos, llevaris muertos mucho tiempo. Slytherin sonri ligeramente. Eso no tendr ninguna consecuencia para vos, amigo mo. Mi mitad de la piedra permanecer, sin tener en cuenta mi propio y breve tiempo en esta tierra. Ser traspasada. Cuando y si volvis, sealando el descenso de la maldicin, la piedra encontrar su propio camino a las manos de mis descendientes. Simplemente deseo que estn preparados. Es justo, no estis vos de acuerdo? Por otro lado continu Slytherin, su voz decayendo, si vos decids abandonar tu derrotero y frustrar al Guardin, bien, no sois vos Merlinus el Terrible, el ltimo de la lnea de Myrddred? No sois el mayor hechicero de todos los tiempos? Sin duda una criatura como vos no necesita utilizar una mera bagatela oscura.
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Merln se qued en silencio otra vez, y James le sinti a punto de explotar. Finalmente dijo: Como vos deses, Slytherin. Proporciname mi mitad de la piedra y te dejar en paz. Lleg el sonido de un cajn que se abra y despus el sonido metlico de una cajita. Le sigui un gran silencio. Podra simplemente coger las dos mitades de la piedra, amigo mo dijo Merln tranquilamente. Despus de todo, no soy Merlinus el Terrible? Vos olvidis las condiciones de tu lamentable trato con Hadyn replic Slytherin. Se oy el sonido de la cajita al cerrarse. Vos no podis tocar un cabello de nadie que resida en este castillo. Tus amenazas son formidables, pero afortunadamente no tienen efecto aqu. Aunque, sin embargo, aprecio tus intenciones. Vos habis de considerar que son recprocas. El suelo cruji cuando Merln se levant. James vio el cambio en las sombras de la habitacin cuando Merln se prepar para partir. De repente una figura bloque la vista a travs de la puerta doble. Era Slytherin. Abri las puertas un poco y busc con la mirada a James. Una mirada pensativa cruz su cara, entrecerrando los ojos. Y a propsito, Merlinus dijo sin retirar sus ojos de James, si volvis vos en tiempos futuros cudate de enemigos. Tu desaparicin ser sin duda una leyenda. Algunos te buscarn, y no todos llevaran buenas intenciones. Estoy acostumbrado a tratar con mis enemigos replic la voz de Merln, resonando en las profundidades de la habitacin contigua. No obstante, si te encontris con cierto jovencito de ojos castaos, con cabello corto, negro y despeinado y una mirada de constante insolencia, cudate de l. Es tu enemigo. Lo he previsto. Vos debis deshacerte de l. No me deshago de nadie sin una causa justa gru Merln, a pesar de todas tus adivinaciones, incluso de aquellos que merecen tal eliminacin ocasionalmente escapan de mis manos. Mientras alguien que no lo merece cae bajo su juicio declar framente Slytherin, como retorciendo un cuchillo. Haz lo que vos queris, Merlinus. Vigila al chico. O ignralo por tu cuenta y riesgo. No me importa lo que elijis vos. Un momento despus, lleg una rfaga de aire caliente y un olor a suciedad y naturaleza. Merln se haba ido. Slytherin desnud sus dientes hacia James. Dijiste que la historia deca la verdad sobre m dijo, sonriendo ferozmente. De alguna manera no creo que la historia llegue nunca a conocer tu nombre, mi joven amigo.

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Captulo 11 El Crculo de Nueve


Con una hbil floritura, Slytherin volvi a cubrir con la tela negra el espejo oval sobre el atril. James se encogi de miedo, temiendo desvanecerse en el momento en que su reflejo se ocultara. Slytherin le dirigi una mirada desdeosa. Obviamente, el espejo sera intil como prisin si el residente no pudiera ser liberado del confinamiento, estpido dijo. Si lo hubieras intentado por ti mismo, tus miedos se habran convertido en realidad, pero si el espejo lo cubre algn otro, ests a salvo. Ves? Incluso ahora, yo soy el consumado profesor, y t el pupilo renuente. Ven a m, amigo mo. James sacudi la cabeza, apretando los labios testarudamente. Slytherin suspir pesadamente. No voy a hacerte dao, chico. Solo requiero que ests de pie junto a m para que podamos aparecernos juntos. No puede aparecerse dentro de Hogwarts replic James. Todo el mundo lo sabe.

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No s quin es ese todo el mundo del que hablas, pero empiezo a sospechar que el Hogwarts que crees conocer no es el Hogwarts que actualmente ocupas. Ahora ven aqu. James tens su apretn sobre los brazos de la silla de respaldo tableado. No voy a ir a ninguna parte con usted. Deseas llegar al fondo de este malentendido, no? pregunt Slytherin. Ambos queremos lo mismo, mi joven amigo. Ahora, vamos. Cuando Slytherin pronunci la ltima palabra, onde su varita. La silla salt del suelo, llevando a James con ella. Vol hasta Slytherin, y despus solt a James en el suelo a sus pies. James se levant, mirando furiosamente al mago calvo. Por qu no me puso simplemente bajo la maldicin Imperio, abusn? escupi James. Esa es una maldicin imperdonable dijo Slytherin, inclinando la cabeza en un ademn burln. Soy un profesor de este distinguido establecimiento. Como tal, obedezco la ley de estas tierras. Puede que no siempre est de acuerdo con esas leyes, pero no obstante... Slytherin tendi la mano. James la mir, frunciendo el ceo con furia. Saba que si no obedeca a Slytherin, el hombre simplemente le obligara a hacer lo que fuera. Algo dentro de James estaba decidido a caminar hasta lo que sea que le esperara en vez de ser arrastrado a ello. Con eso, levant la mirada a los fros ojos del mago, y despus tom la mano ofrecida. Se produjo una sbita y vertiginosa sensacin de velocidad y oscuridad. El suelo pareci alejarse de los pies de James. Una fraccin de segundo despus, otra superficie se materializ bajo l. James se tambale, y Slytherin le solt con un empujn, hacindole caer de rodillas. Nada de desaparicin dijo Slytherin desdeosamente, alejndose. Ni hechizos tiles, ni muestra de astucia o inventiva. No s de dnde provienes o quin eres, mi joven amigo, pero quienquiera que te enviara debe estar verdaderamente desesperado. James se recompuso y se levant, luchando con una especie de mareo residual. Dondequiera que Slytherin le hubiera llevado, haba oscuridad y fro. El viento soplaba inquietamente, empujando a travs de un cmulo de nubes en lo alto. La luna pareca inusualmente cercana. Un brillo escarchado iluminaba el suelo redondeado y cuesta abajo de ese extrao lugar. James mir alrededor. El espacio era circular con terrazas de piedra conduciendo hacia abajo hasta un suelo de madera. A ambos lados de ste, dos tronos de mrmol se miraban el uno al otro. El corazn de James se hundi. Ya haba estado aqu antes, en su propia poca. Pareces saber mucho de nosotros dijo Slytherin, alzando la voz sobre el gemido del viento. Por consiguiente debes conocer el propsito de la torre Sylvven. Su altura, dicen, la coloca fuera del reino de las leyes de los hombres. Aqu, no existe nada

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parecido a una maldicin imperdonable. Aqu, mi joven amigo, puede ocurrir cualquier cosa. Como para enfatizarlo, hubo un sbito siseo y un remolino de humo negro. Pareca fluir sobre la torre, fusionndose en un punto a la derecha de Slytherin. Tom la forma de un hombre con una capa negra. No llevaba puesta la capucha, sus rasgos eran afilados y sus ojos crueles. Slytherin sonri, sin apartar los ojos de James. Ms remolinos aparecieron, siseando hasta tomar forma, formando figuras alrededor de la circunferencia de la terraza superior de la torre. Cada figura vesta capa negra, las cabezas estaban descubiertas. Cada recin llegado se volvi para mirar a James, con la cara fra y calculadora. Te presento a mi Crculo de Nueve! grit Slytherin, abriendo los brazos de par en par. Compaeros magos que, como yo mismo, reconocen el inevitable futuro del mundo mgico, y se han unido a m para fomentarlo. Considrate honrado de presenciar esto, muchacho, pocos vivos saben de nosotros, o podran adivinar los consejos que llevamos a cabo. Y ahora, que comience la cumbre! Os he convocado esta noche porque tenemos cuestiones muy importantes que atender... Slytherin se movi repentinamente a travs de la cima de la torre, volando, sus pies no tocaban el suelo y su tnica flameaba como alas de cuero. Se detuvo delante de James, irguindose sobre l, sus ojos feroces y resueltos. T eres esa cuestin dijo alegremente, con voz ronca. Estudi triunfalmente la cara de James, casi con cario. Entonces, de repente, se dio la vuelta. Sus pies tocaron tierra y camin casualmente sobre el suelo de madera del centro de la torre. James vio que la trampilla central estaba cerrada y aparentemente bloqueada. No haba escapatoria. Hace un momento, abajo en mis aposentos, yo era el profesor y t el pupilo, chico dijo Slytherin, mirando sobre el parapeto bajo que rodeaba la torre. Revirtamos ahora esos papeles. Mis amigos y yo deseamos aprender mucho de ti esta noche. Tienes la honorable tarea de educarnos. Empecemos con algo simple. Cul es tu nombre? James sinti la fuerte urgencia de no responder. Si responda an a la pregunta ms bsica, tema acabar respondiendo a todas ellas. Alguna idea latente de bravura y nobleza insista en que permaneciera en silencio sin importar lo que Slytherin y sus colegas le hicieran. Crees que lo valeroso es permanecer en silencio, muchacho dijo Slytherin astutamente, volviendo a mirar a James sobre su hombro. Ests pensando en que no te mataremos sin ms ni utilizaremos nuestras artes para sacar lo que queramos de la carne de tu cerebro muerto. Ests pensando que tales cosas no les ocurren a jovencitos valientes. Y eso me prueba, mi joven amigo, que no ests familiarizado con esta poca. No s lo que ocurre en los tiempos de los que provienes, pero aqu, les pasan cosas terribles a los jovencitos todos los das. Ms an cuando eres un desconocido aqu. Eres un extrao. Nadie sabe quin eres, o siquiera que existes. Si desapareces, nadie te
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buscar. Nadie notar tu ausencia. Sabiendo eso, realmente deseas arriesgar tu vida con la esperanza de que yo, Salazar Slytherin, podra ser demasiado compasivo como para ejecutarte esta misma noche? James mir a Slytherin a los ojos. Brillaban a la luz de la luna como monedas. No haba ningn alma en ellos. En ellos, James poda ver muy bien su propia muerte. Trag saliva, y despus se irgui en toda su estatura. Mi nombre es James declar, intentando con todas sus fuerzas no traicionar su miedo. Ves lo fcil que ha sido, James? pregunt Slytherin, gesticulando grandiosamente. James vio que el mago tena la varita en la mano. La onde casi con indiferencia, y un rayo de contundente y atroz dolor le recorri la espina dorsal. Arque la espalda y se tambale hacia atrs, aterrizando sobre la terraza de piedra. La agona era monumental. En medio de ella, James olvid donde estaba. Su visin se volvi blanca y nebulosa. Todo lo que importaba era que el dolor parara. Pareci durar horas o das. Entonces, sbitamente, se acab, y James supo que haban sido solo segundos. Sus ojos se aclararon y vio a Slytherin de pie sobre l, sonriendo con inters. No lo he hecho solo porque respondieras a la pregunta parcialmente dijo Slytherin. Sino porque dudaste. Confo en que no vuelva a ocurrir. Slytherin se dio la vuelta, como dirigindose a todos los presentes. Y ahora, lo bastante alto para que todos lo oigamos, cul es tu nombre completo? James luch por levantarse, gruendo. Senta las rodillas acuosas y muy dbiles, pero las forz a soportarle. James Sirius Potter respondi, odindose a s mismo por hacerlo. La idea de ese dolor atravesndole de nuevo era horrible. Habra hecho casi cualquier cosa por evitarlo. Y adems, pens, qu importaba? Qu poda hacer Slytherin con cualquier informacin que l pudiera darle? Estaban a mil aos en el pasado, no? Pero el futuro se construye sobre los cimientos del pasado, pareci susurrar una voz al odo de James. Crey reconocer la voz de su padre. Ten cuidado, James. S sagaz. James Sirius Potter dijo Slytherin. Un nombre que suena tan inocente. De dnde vienes, maese Potter? Cul es tu tiempo? Qu puedes contarnos de l? Cuidado, no te dejes nada. Soy del futuro dijo James sobriamente, ponindose en pie de nuevo. Mil aos a partir de ahora. Soy estudiante de esta escuela en esa poca. Asombroso dijo Slytherin, con voz ansiosa. Y an as obviamente una mentira. Alabo tu atrevimiento, pero no te servir muy bien. Respndeme verazmente en este momento o enfrenta de nuevo la maldicin Cruciatus. Qu tienes que decir a eso? Es la verdad replic James, alzando la voz. Si quiere que invente algo que encaje con lo que quiere or, dgamelo. Me encantar contarle la historia que desee. No nos tientes, James Sirius Potter. Si, de hecho, el Colegio Hogwarts existe dentro de mil aos, entonces existe en un tiempo donde el reino mgico finalmente ha
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subyugado a la plebe muggle. No habra lugar en tal colegio para un estudiante como t, un chico de habilidades obviamente pobres y mentalidad dbil. En tal colegio t estaras en el lugar al que perteneces: con el ganado muggle y los perros sangre sucia. Dinos la verdad ahora, o muere con tus mentiras. No estoy mintiendo! dijo James, envalentonndose. Sus predicciones no se harn realidad! En mi tiempo, los muggles coexisten con el mundo mgico. Ni siquiera saben que existimos! El mundo mgico ha vivido en secreto entre ellos durante siglos. Hay leyes que aseguran que ninguna bruja o mago hable a ningn muggle sobre nosotros. No solo soy estudiante en Hogwarts, algunos de mis compaeros son hijos de muggles. En mi poca, cualquier bruja o mago puede asistir a Hogwarts, sin importar quienes sean sus padres. Sus estpidos planes van a quedar en nada! De hecho, en mis tiempos, se le conoce por haber sido echado a patadas de la escuela por ser un luntico vido de poder! Mientes! rugi Slytherin, saltando hacia James y alzando la varita. Has venido aqu a sembrar engao y duda, pero has sido descubierto! No tienes ni la ms mnima prueba de que esa poca de la que hablas sea cierta, y la evidencia de tu misma existencia prueba tu falsedad. El reino mgico nunca podra hundirse entre las sombras del mundo muggle. Sera una blasfemia y un escarnio. Si esa poca que describes existiera en realidad, se colapsara bajo el paso de su propia absurdidad! Slytherin se gir de nuevo, su tnica flameando al viento mientras alzaba los brazos. Amigos mos! Nos enfrentamos a un misterio. Si el mundo que este James Sirius Potter describe es, en alguna versin de las cambiantes nieblas del futuro... y contra toda lgica..., una realidad, entonces debe ser evitado a toda costa. Y si, como sospecho firmemente, este chico es un fraude y un mentiroso, escupindonos a la cara nuestro intento de tratarle como a caballeros, entonces es nuestro mortal enemigo. En cualquier caso, nuestro curso de accin est claro... Aqu, Slytherin se gir de nuevo y mir fijamente a James. El chico debe morir dijo, sonriendo cruelmente. Alz la varita. Sin pensar, James se agach y salt mientras Slytherin pronunciaba las palabras de la maldicin asesina. El rayo verde pas sobre su cabeza. Gate hasta la terraza ms baja y se ocult detrs de uno de los dos asientos de piedra. Precaucin grit Slytherin, imperturbable. Puedo arreglrmelas con el chico. Ninguno de vosotros debe tomarse molestias. James dese desesperadamente tener an su varita. Se le ocurri una idea y grit. Eh! Cmo puede llamarse a s mismo caballero? No es muy noble maldecir a un cro, no? Al menos devulvame mi varita! Slytherin ri con deleite. Finalmente, el chico demuestra algo de espritu grit. Como desees, maese Potter. Un duelo. Da un paso adelante y recoge tu varita. James se asom cautelosamente por un costado del trono. Slytherin le vio y sonri ampliamente. Sac la varita de James de su tnica y se la ofreci. James se fortaleci a s
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mismo y se volvi a poner de pie. Empez a cruzar el suelo de madera hacia Slytherin, cuidadosa y rpidamente, con el corazn palpitante. De repente, sorprendentemente, hubo un sonoro golpe directamente bajo sus pies. Salt, sobresaltado, y baj la mirada. Estaba de pie sobre la trampilla. Ya vienen, Salazar dijo uno de los magos con capa. Han presentido nuestra cumbre. Debemos partir. Ocpate del chico en otra parte. No dijo Slytherin, todava sonriendo. No pueden alcanzarnos. La torre no puede ser asaltada desde fuera hasta que termine la reunin. Es la ley mgica de la torre Sylvven. Terminemos nuestro trabajo primero, y despus trataremos con mis colegas fundadores. Ya es hora de que comprendan el error que han cometido conspirando contra m. Se elevaron voces desde abajo y se produjo otro golpe sobre la gruesa madera de la trampilla. El cierre de hierro traquete pero se mantena firme. Toma tu varita, James Potter dijo Slytherin. Terminemos esto como magos. James reafirm su resolucin y sali de la trampilla. Haba odo las historias de como su padre se haba enfrentado contra Voldemort de un modo muy similar. Pero como James haba pensado tantas veces antes, l no era su padre. No tena la ms mnima oportunidad contra el puro poder malevolente de Salazar Slytherin. Peor an, no haba lugar adonde huir o donde esconderse. La torre era demasiado alta para escapar de ella. Ni siquiera saba cmo aparecerse. Temblorosamente, extendi la mano hacia su varita. Slytherin la solt, todava sonriendo. James se aclar la garganta mientras retroceda, sujetando su varita ante l. Nos inclinamos primero? pregunt. Yo me inclino ante mis iguales dijo Slytherin desnudando los dientes. T puedes inclinarte cuando ests muerto. Lanz el brazo hacia adelante. Avada Kedavra! James salt de nuevo y el hechizo golpe el trono con una explosin de chispas verdes. Una pequea parte separada de la mente de James comprendi que estaba haciendo muy buen uso de las tcnicas fsicas que haba aprendido en las clases de Defensa Contra las Artes Oscuras de Debellows. Casi gimi en voz alta. Utiliza magia, no acrobacias, muchacho! se burl Slytherin, sacudindose la manga hacia atrs. Dejemos que tu cadver sea lo primero que vean mis compaeros fundadores cuando se unan a nosotros! Enfrntate a m y muere con algo de honor! James estaba aterrado. Rod por el suelo de madera y se puso en pie, ondeando la varita frenticamente. Apunt, intentando con desesperacin recordar el encantamiento. Era el primero que haba aprendido, pero su mente estaba completamente en blanco. Eso est mejor! dijo Slytherin con voz ronca, avanzando a zancadas, yendo al encuentro de James. Sostena la varita casualmente ante l, burlndose de James con ella. Haz tu mejor intento, chico! Mustranos qu te ensean en esa fantstica poca tuya! Hzlo ya!
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James farfull el hechizo en el momento en que este lleg a su cabeza. Slytherin pronunci su maldicin exactamente en el mismo momento. Ambos rayos explotaron sobre el suelo de madera, iluminndolo. El rayo verde de Slytherin atraves la tnica demasiado grande de James, pasando a travs de ella y bajo el brazo extendido, fallando por poco. El rayo amarillo de James golpe el cerrojo de la trampilla. Este explot con un estallido de luz y la puerta se abri, liberando un haz de luz y el sonido de voces. Est abierta! grit alguien Cuidado con una posible trampa! Protego! Slytherin rugi de furia. Apunt su propia varita hacia la puerta, pero era demasiado tarde. Unas figuras emergan de las escaleras de abajo, con las varitas listas. Explotaron hechizos en todas direcciones, iluminando la cima de la torre como fuegos artificiales. James aprovech la oportunidad para lanzarse tras el trono de mrmol de nuevo. El aire estaba sbitamente lleno de los siseos y remolinos del crculo de nueve de Slytherin Desaparecindose desde lo alto de la torre. Uno de ellos se qued lo suficiente para aproximarse a James, agitando su varita. Tena una perilla negra, que se encresp cuando el hombre sonri. Buen truco, chico gru, pero detestamos los asuntos inacabados. Los reflejos de James haban quedado agudizados por su duelo con Slytherin. Incluso mientras el hombre terminaba de hablar, James sac su varita y grit: Expelliarmus! Hubo un crujido y la varita del hombre sali disparada de su mano, girando en la oscuridad ms all del parapeto de la torre. La fuerza del hechizo empuj al hombre hacia atrs. Tropez y cay sobre una de las terrazas. Con un rugido de furia, se gir para ver donde haba cado su varita. Comprendiendo que la haba perdido, se volvi a girar, con las manos como garras y la cara contorsionada de rabia. Desmaius! grit James, arrastrndose hacia atrs, pero su puntera fall. El hechizo golpe el suelo de piedra a la derecha del hombre. Morirs por esto, chico! rugi el hombre, saltando al ataque como una bestia. Se produjo en resplandor de luz prpura y el hombre grit en mitad del ataque. Aterriz con fuerza ante los pies de James, golpendose la cara lo bastante fuerte como para romperse la nariz. James oy el crujido e hizo una mueca. Se levant trabajosamente, con los ojos desorbitados, ondeando su varita alocadamente. Detente, muchacho! orden una voz. De repente una mano agarr la mueca de James, tirando de ella hacia arriba. James luch contra ella un momento, y despus mir a ver de quin era la mano. Los rasgos severos y estrechos de Godric Gryffindor le miraban. La batalla ha acabado, amigo dijo, soltando la mueca de James. Seas quien seas, eres un joven mago extremadamente afortunado. No es slo un mago dijo una voz de mujer, y haba un dejo de diversin en ella. James mir y vio a Rowena Ravenclaw echndose hacia atrs la capucha de su capa azul. Es el clrigo ms joven del reino. Y ya se haba enfrentado con Salazar antes.
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Adnde ha ido? pregunt James de repente, buscando por la cima de la torre. Desvanecido respondi Ravenclaw gravemente. Escapado. Asumi su autntica forma y se escurri. Cul es su autntica forma? pregunt James, estremecindose mientras la adrenalina se esfumaba. Rowena est bromeando replic Helga Hufflepuff, aproximndose al parapeto de la torre y asomndose a la oscuridad de abajo. Slytherin es un animago. Se refera a que su forma animal es su verdadera forma ya que ella no cree que merezca la etiqueta de humano. Es una serpiente? pregunt James, unindose a Hufflepuff junto a la pared y asomndose hacia abajo. Curiosamente, no respondi Gryffindor. La autntica forma de Salazar es quizs incluso ms apropiada, ya que ha probado ser similarmente ciego, nocturno y sanguinario. El animago de Salazar es, de hecho, un murcilago. Un gemido record a la asamblea al hombre cado de la perilla. ste rod sobre su espalda y luch por sentarse erguido, con una mano sobre la nariz. Este hombre no representa ningn peligro sin su varita dijo Gryffindor, gracias al pensamiento rpido de nuestro amigo de aqu. Al hombre, le dijo: Si yo fuera usted, no intentara aparecerme, lord Morcant. Fue ms que un hechizo hueso-atado lo que le lanc. Tambin era un encantamiento contenedor. No llegar ms lejos de un tiro de piedra antes de ser arrastrado hacia atrs y ya le digo que eso puede ser bastante doloroso. Me habis roto la nariz! grit Morcant, mostrndoles la palma de la mano. Estaba cubierta de sangre. Os matar a todos por esto! Devolvedme mi varita al instante! Creo que no, milord replic Ravenclaw. Sospecho que no sostendr una varita en bastante tiempo. Tenemos muchas preguntas para usted, y ser mejor que las responda. Me torturaris, no? escupi Morcant, ponindose en pie. No me da miedo lo que me hagis! Nunca hablar. Haced lo que queris! No necesitamos torturarle dijo Hufflepuff razonablemente. Si prefiere no responder a nuestras preguntas, simplemente le dejaremos marchar. Morcant entrecerr los ojos. Te atreves a burlarte de m? Conozco a los de vuestra calaa! Vuestras mentiras no me engaan! Nosotros conocemos a los de su calaa, Morcant dijo Ravenclaw, y asumen que todo el mundo es como ellos. Le soltaremos si se niega a responder, y no le tocaremos un solo pelo de esa atractiva barba suya. Deber tener cuidado, sin embargo, porque su liberacin podra hacer que algunas personas obtuvieran la impresin equivocada.

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Algunos observadores podran interpretar su liberacin sin dao alguno como signo de que nos ha contado absolutamente todo lo que sabe. Gryffindor arque una ceja significativamente. Su socio, Salazar Slytherin, no apreciara eso, verdad? Tiene fama de tratar bastante duramente a aquellos que le traicionan. l no creera tales mentiras se mof Morcant. Sabe que soy de confianza. Adems, no le tengo miedo. Gryffindor se aproxim a Morcant y se inclin hacia l. En un tono conspirador, dijo: He odo rumores de que Salazar ha estado desarrollando una maldicin que vuelve del revs las entraas de sus enemigos. Tcnicamente, yo dira que es imposible, pero Salazar es bastante ingenioso cuando se trata de tales cosas. Conocindole, simplemente continuar practicndola hasta que le salga bien. Probablemente tiene la esperanza de que le traicione usted, solo para tener una excusa para utilizarle como sujeto de pruebas. l confa en m! insisti de nuevo Morcant. Sabe que nunca le traicionara! Ravenclaw se encogi de hombros. Salazar nunca me pareci del tipo confiado dijo, pero seguramente usted le conoce mejor que nosotros. Por otro lado dijo pensativamente Hufflepuff, si decidiera ayudarnos, nosotros le protegeramos de cualquier represalia potencial. Morcant se mof, y James oy la desesperacin en la voz del hombre. Vosotros? Slytherin tiene dos veces el poder del resto de vosotros combinados! Gryffindor sonri. Estoy seguro de que l mismo se ha convencido de ello. Pero, por qu entonces se transform en roedor volador en el momento en que vio que nos aproximbamos? Por qu huy en vez de enfrentarse a nosotros varita a varita? Slytherin no se hace a s mismo tales preguntas, pero le conviene, lord Morcant, pensar muy cuidadosamente en ellas. Morcant frunci furiosamente el ceo. Finalmente, a travs de los dientes apretados, dijo: Tiene intencin de librarse de todos vosotros. Quiere controlar la escuela entera, y utilizarla como semilla de un imperio mgico. Sabe que habis estado maquinando contra l. Su intencin es golpear primero. Muy instructivo dijo Gryffindor desagradablemente. Cree que nosotros hemos estado maquinando contra l. Pero continuemos con esto en alguna otra parte. Rowena, Helga, tal vez podrais escoltar a nuestro misterioso amigo de vuelta a la planta principal del castillo? Yo acompaar a lord Morcant a un lugar seguro. Podremos charlar all a nuestro antojo. Hufflepuff y Ravenclaw estuvieron de acuerdo. Un momento despus, se produjo un sonoro crujido cuando Gryffindor se Apareci desde la torre con lord Morcant a remolque.
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Retirmonos al Gran Comedor dijo Ravenclaw, girndose hacia James y Hufflepuff. Debera estar desierto a esta hora de la noche. Tal vez a nuestro joven amigo le gustara comer algo mientras hablamos? Hufflepuff asinti con la cabeza. Desde luego. Debemos determinar quin eres, jovencito. Y cmo devolverte al lugar del que provienes. No puedo imaginarme como haremos eso replic James, recordando el espejo roto. Mi nico camino a casa fue hecho pedazos por Slytherin. Estoy atrapado aqu. Seguramente no ser ese el caso dijo Ravenclaw alegremente. Puede no ser inmediatamente aparente, pero la solucin se presentar por s misma. Hufflepuff sonri a James. La respuesta es casi siempre simple, jovencito, pero raramente es fcil. James haba empezado a caminar hacia la trampilla abierta, pero cuando Hufflepuff dijo eso, se detuvo. Dnde haba odo eso antes? Un momento despus, lo record. Merln haba dicho algo as en la cueva cuando haban ido por sus cosas. Hacer lo correcto casi siempre es simple, haba dicho Merln, pero nunca fcil. Y entonces, relacionndolo, James record algo que el gran mago haba dicho despus, cuando haban estado en la oficina del director, observando como desempaquetaba sus aparatos y cachivaches. James se dio media vuelta, con los ojos bien abiertos, preguntndose. No poda ser tan simple, no? Tena que averiguarlo, y rpidamente. No dijo James excitadamente, al Gran Comedor no. Tenemos que volver a los aposentos de Slytherin! Ahora mismo, antes de que vuelva! Ravenclaw arrug la frente. Por qu demonios deberamos ir all? Y qu te hace pensar que volver? aadi Hufflepuff, estudiando la cara de James. Porque nunca dejara todas sus cosas respondi James rpidamente. Sus bagatelas oscuras. Son demasiado importantes para l. Volver por ellas, probablemente ahora mismo, antes de que alguien las traslade. Tenemos que llegar all primero. Si tengo razn, tiene algo realmente importante. Podra ser mi nica oportunidad de volver a mi propia poca! Ravenclaw simplemente estudi a James, con ojos serios y pensativos. Helga Hufflepuff, sin embargo, asinti cortsmente con la cabeza. Se adelant, y extendi la mano. En ese caso, querido, pasaremos de las escaleras. Rowena, varita lista. Si tenemos intencin de apresurarnos, apresurmonos como brujas, y esperemos que Salazar no haya sido ms listo que nosotros esta noche. A la de tres. Uno Dos

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Tres! James sinti otra vez la sacudida desorientadora de la aparicin cuando Hufflepuff le sac de la torre Sylvven. Un momento despus, apareci un pasillo oscuro a su alrededor y sus pies golpearon el suelo de piedra. Casi instantneamente, hubo un segundo crujido y Rowena Ravenclaw apareci junto a James y Hufflepuff. Ambas mujeres tenan las varitas listas. Examinaron el pasillo en ambas direcciones. Sin una palabra, Hufflepuff seal. James mir. Reconoci este pasillo como el que conduca a los aposentos de Slytherin. Ahora, con un estremecimiento, vio que la puerta de la oficina del mago estaba abierta. La luz se derramaba a travs de ella, y se produjo un esbozo de movimiento sigiloso. Cul es tu nombre, jovencito? susurr Hufflepuff, sin apartar los ojos de la puerta. James Potter replic James tan quedamente como pudo. Hufflepuff susurr. Tenas razn, James. Salazar est aqu, ha vuelto a por sus cosas, tan audaz como pagado de s mismo. Sabe que su tiempo aqu se ha acabado. Rowena y yo le enfrentaremos e intentaremos razonar con l. Si prevalecemos, te ayudaremos a encontrar lo que necesitas. Si somos superadas, entonces me alegrar morir sabiendo el nombre de nuestro misterioso benefactor. Vos podis razonar si lo deseis, Helga dijo Ravenclaw quedamente, obviamente ansiosa por luchar. Pero yo negociar solo con mi varita. Ha tenido la osada de volver esta noche, bajo nuestras mismas narices! Yo quiero ir susurr James, alzando la varita. Esta es mi lucha tambin. Intent matarme! Ravenclaw entrecerr los ojos hacia James, sonriendo levemente. Bien puede terminar lo que empez si nos acompaas, James Potter. Pero es tu eleccin. James haba esperado algo ms de resistencia. Sonri un poco nerviosamente. Honestamente, pens, qu era lo peor que poda ocurrir? La historia probaba que los cuatro fundadores sobrevivan a esta noche. Por supuesto, como Slytherin haba insinuado antes, la historia no deca nada de un chico de cabello oscuro que podra haber aparecido en medio.

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Yo ir delante susurr Hufflepuff, sealando hacia la puerta de Slytherin. Rowena, a mi izquierda. James, t sguenos. Aturdir a Salazar si es necesario, pero no ms. Recordemos que todava es uno de los fundadores de este colegio, y merecedor de respeto. Respeto que desaparecer en el momento en que alce su varita mascull Ravenclaw mientras recorran poco a poco el pasillo. Desde luego l no utilizaba hechizos aturdidores en la torre susurr James. Solo hay que ver... Un rayo verde chamusc el suelo a los pies de Ravenclaw. Desmaius! grit Hufflepuff, apuntando su varita hacia la puerta abierta. Una sombra salt a un lado mientras el hechizo golpeaba el dintel, explotando en chispas rojas. Es consciente de nosotras! Debemos atacarle! Somos demasiado vulnerables aqu! James luch por mantener el paso cuando Ravenclaw y Hufflepuff corrieron hacia el umbral de Slytherin, con las cabezas bajas y las varitas disparando. Rayos rojos baaron el portal, obligando a Slytherin a retroceder. Termina con esto, Salazar! grit Hufflepuff. An no es demasiado tarde para abandonar este curso de accin! James todava no haba visto ni rastro de su antiguo captor. Cuando se lanz a travs de la puerta de la oficina, agachndose tras unas sillas y un estante de libros, una sombra escap por un umbral oscuro, siseando furiosamente. Cuidado con su forma! grit Ravenclaw, jadeando. Puede ser pequea y alada. Puede ocultarse! Hufflepuff se asom alrededor de la librera, con la varita delante. No est a la vista. Ni en la recmara interior. James sigui a las brujas mientras estas cruzaban la habitacin. Estaba asombrado por como se movan. Eran grciles y veloces, notablemente rpidas pero absolutamente controladas. Las manos de las varitas las precedan, firmes como piedras. El corazn de James le golpeaba en el pecho, haciendo que su propia varita se sacudiera en su mano. Mir de reojo hacia las puertas dobles del laboratorio. Estaban ligeramente abiertas, pero el espacio ms all estaba oscuro. Peinemos la habitacin dijo Ravenclaw mientras entraba en el santuario de Slytherin. Ravaelio! Un rayo de suave luz lavanda se extendi desde la punta de la varita de Ravenclaw, iluminando la pared. Lentamente, recorri la habitacin, dejando que la luz tocara cada superficie. Finalmente, baj la varita, extinguiendo la luz lavanda. No est escondido aqu dijo, obviamente decepcionada. Ha huido una vez ms, tal parece ser. James finalmente se tom un momento para mirar alrededor. Este era obviamente el dormitorio de Slytherin. Era sorprendentemente pequeo y estaba desordenado, con
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pilares gticos y contrafuertes por todas partes. Una sola ventana estaba cerrada y asegurada. Aprovechemos el momento entonces dijo Hufflepuff, girndose hacia James. Qu crees que Salazar poda tener en su posesin? Qu herramienta podra serte til? James intent explicar de donde provena, y como haba llegado a esta poca accidentalmente deseando atravesar el espejo mgico en la oficina del director. Describi la aparicin a travs del espejo enmarcado en plata colgado tras la estatua de la rotonda y la subsiguiente destruccin del mismo por Slytherin. Di por supuesto que ese era un espejo mgico tambin dijo James. Pero ahora no lo creo. A Slytherin le encantan esas cosas. Nunca destruira algo realmente mgico solo para retenerme aqu. Creo que el autntico Amsera Certh puede ver a travs de cualquier espejo, tal vez incluso a travs de cualquier cosa que refleje! As que el espejo de detrs de la estatua era solo un espejo normal despus de todo. Ese espejo era un resto de la ocupacin de Hadyn asinti Ravenclaw. No haba nada mgico en l. Pero Slytherin saba todo sobre viajar a travs de los espejos sigui James. Dijo que crea que era solo uno de los dos hombres sobre la tierra que saban cmo hacerlo. Y entonces, justo cuando estbamos en la torre Sylvven record al director diciendo algo parecido. Dijo que su espejo mgico era uno de slo dos que se haban hecho, y que el otro haba pertenecido a alguien a quien conoca. Pero ahora s quien deba ser esa persona! Slytherin tena el otro espejo mgico! El gemelo del que me trajo aqu! Los ojos de Ravenclaw haban empezado a agudizarse y a mostrar cautela. Mir de reojo a Hufflepuff. Busquemos dijo Hufflepuff quedamente. As lo sabremos seguro. Ravenclaw alz la varita y dijo el mismo encantamiento de antes. La luz lavanda apareci en el extremo de su varita. Se gir lentamente. En mi ltima pasada mascull. Solo buscaba signos de Salazar, como hombre o murcilago. Ahora... Hufflepuff se paseaba por la habitacin, observando la luz lavanda jugar sobre las paredes. All anunci, sealando. Ravenclaw hizo una pausa, descansando el haz sobre una pintura muy grande. Era un retrato enorme de un mago de cara estrecha y tnica borgoa, y era casi a tamao real. El retrato desliz la mirada sobre ellos y frunci el ceo. James vio que el haz de luz pasaba sobre la pintura, iluminado la dbil silueta de un umbral oculto. Ravenclaw se guard la varita en el bolsillo y cruz el suelo del cuarto. Agarr el marco de la pintura y tir, pero estaba bien pegado a la pared. Hufflepuff se uni a ella, pero no pudieron mover la pintura ni cuando los tres tiraron de ella. Se acabaron los guantes de seda dijo Ravenclaw furiosamente. Retrocedi, apartando a los otros del camino. Apunt su varita hacia el retrato.
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Rowena Ravenclaw se burl el retrato, sabis vos lo que estis haciendo...? Convulsus! grit Rowena, interrumpiendo al retrato. Hubo un estallido de luz blanca cegadora y el retrato pareci evaporarse. Un momento despus, una vez los ojos de James se hubieron ajustado a la relativa semioscuridad de la habitacin, vio que el retrato, de hecho, no haba sido completamente eliminado. El marco haba quedado destruido, y la pintura haba sido cortada directamente por la mirad dejando un agujero abierto. La madera de la parte de atrs de la pintura haba sido enteramente arrancada, perdida en el espacio oscuro de ms all. James, Hufflepuff, y Ravenclaw se aproximaron cuidadosamente al retrato destrozado. James, entre las dos mujeres, pudo ver un destello de luz reluciendo hacia l desde las profundidades ms all de la lona rota. En la semioscuridad de la cmara oculta, la propia cara de James le devolva la mirada. Est ah jade James, a la vez exaltado y asustado. Puedo ver mi reflejo. Es el espejo mgico! Hufflepuff ilumin su varia y la sostuvo en alto. Muy cuidadosamente, se arrastr a travs de la pintura desgarrada hasta la oscuridad de la cmara que haba tras ella. Su varita ilumin el espacio y se reflej sobre el marco del espejo. Cuando James entr en la cmara y se asom ms all de Hufflepuff, pudo ver que este espejo era un duplicado exacto del de la oficina de Merln, excepto que ste estaba de pie en vez de sobre un costado. Adems, haba palabras grabadas en el marco dorado del espejo de Slytherin. La inscripcin no tena ningn sentido para James, pero la primera palabra, tallada en una hermosa y fluida caligrafa, era Oesed. El espejo dijo Hufflepuff simplemente. No fue destruido despus de todo. Lo ha tenido l todo este tiempo. La cara de Ravenclaw estaba roja de furia. Deberamos haberlo sabido. Pero y qu hay del Libro de Concentracin? Sin ste, el poder del Espejo es incontrolable y caprichoso, se reduce solamente a sus ms bsicas e ilusorias funciones. Debemos buscar el libro. Podemos examinar estas cosas luego, una vez hayamos contado a Godric lo que hemos descubierto dijo Hufflepuff. Por ahora, James nos ha hecho un segundo gran servicio. Sospecho que preferiras marcharte ahora si puedes. S, si no les importa estuvo de acuerdo James. Ha sido realmente genial conocerlos a todos. Bueno, a la mayora. Pero estoy realmente ansioso por ver si puedo volver. James Potter dijo Hufflepuff, sonriendo, tenemos una mirada de preguntas para ti, la menor de las cuales es en qu nos convertimos nosotros, y cmo es esta escuela en tu poca. Pero sospecho que cuanto menos sepamos, mejor. Hay una pregunta que debemos hacer sin embargo, Helga dijo Ravenclaw. Se gir hacia James, con la cara sombra y pensativa. Si esta historia que nos cuentis es cierta, y no tenemos razn para dudar de que as sea, entonces el director de esta
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escuela, dentro de unos mil aos, ha tenido tratos en esta poca con Salazar Slytherin. James, respndeme a esta pregunta tan fielmente como puedas. Sabes el autntico nombre de ese director tuyo? Claro dijo James, frunciendo el ceo extraado. Crea haberlo mencionado ya. Es Merln. Probablemente le conozcis como Merlinus Ambrosius. Lleg a nuestro tiempo el ao pasado, la noche del alineamiento de los planetas. Supongo que vosotros lo llamis la Encrucijada de los Mayores. Le vi esta misma noche. Bueno, le o, en realidad, cuando estaba atrapado en el laboratorio. Estaba ah mismo, en la oficina de Slytherin. La cara de Ravenclaw se haba puesto plida. Estudi a James, y despus se volvi para mirar a Hufflepuff. Estuvo aqu esta misma noche dijo quedamente. Todo es cierto. Apenas lo cremos. Y este chico es la prueba de que ha tenido xito. Esto es peor de lo que esperbamos. La leyenda... Guarda silencio, Helga dijo Rowena gravemente. James no necesita or eso. Las dos mujeres miraron a James. A la luz de la varita, sus caras parecan plidas y mortalmente serias. yeme ahora, James Potter: cudate de Merlinus dijo Ravenclaw, hablando con gran nfasis. El hechicero tiene un encanto que hechiza a los que desean confiar en l. Si ha alcanzado la posicin de director, entonces ha engaado ya a muchos. Puede que incluso sea demasiado tarde para tu mundo. Pero tal vez hayas sido enviado aqu esta noche por un gran propsito. Quizs vuelvas para servir como advertencia. Lo que Merlinus atraer sobre tu mundo es una maldad como nada que se haya conocido jams sobre la Tierra. El Guardin del Vaco puede ahora mismo andar suelto, y Merlinus es su Embajador. No hay forma de luchar contra el Guardin, pero si encuentras un modo de destruir al Embajador, James Potter, debes aprovecharlo. No permitas que te engae con su encanto. Si se presenta la oportunidad, no habr tiempo para la vacilacin, la duda o la palabrera. Ser el momento de entrar en accin. Lo entiendes? James mir intensamente a la cara ansiosa y plida de Ravenclaw. Incluso aqu, a mil aos de distancia de los eventos que estaba describiendo, estaba claramente aterrada. Lentamente, James asinti. Cmo os atrevis? chill de repente una voz furiosa, hacindolos saltar a todos . Mis recmaras! Mis cosas! Hufflepuff y Ravenclaw se giraron en el espacio confinado de la cmara oculta. Apuntaron sus varitas a la oscura figura a travs de la rasgadura del retrato. La voz chill, y fue un chillido inhumano. De repente, James record la puerta ligeramente entornada del laboratorio, record pensar que deba haber advertido a Hufflepuff y Ravenclaw que comprobaran all. Slytherin los haba despistado con una sombra, y despus se haba ocultado all, probablemente en su forma de murcilago. Y ahora,
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rabioso porque hubieran descubierto el mayor de sus secretos, pareca atrapado en medio de sus dos formas, medio murcilago medio hombre. Su voz zumbaba horriblemente. Grandes alas de cuero flameaban desde su espalda encorvada. Mrchate James! grit Hufflepuff, apuntando su varita hacia la grotesca forma de Slytherin. En su rabia ciega, l bata sus enormes alas de murcilago, que golpeaban contra la pared, impidindole entrar. Babeaba monstruosamente, abalanzndose y chasqueando los colmillos hacia las mujeres. No! chill James. Quiero decir, no s cmo hacerlo! No puedo pensar! Un rayo rojo chamusc el aire, golpeando el ala de Slytherin. l chill y el ala se agit torpemente. Aljate de ese espejo! grit Slytherin, las palabras sonaban extraas en esa boca de murcilago. Tcalo y morirs! Adelante! urgi Ravenclaw. Como hiciste antes! Slytherin se lanz de nuevo hacia adelante, finalmente abrindose paso a travs del agujero abierto en el retrato. Hufflepuff y Ravenclaw le dispararon hechizos aturdidores, pero en su forma mutada, solo le debilitaban ligeramente. Chasqueaba los dientes y ruga hacia ellos. James se dio la vuelta y se lanz contra el espejo. En el momento en que lo toc, el reflejo se fundi, revelando el familiar humo plateado. Se arremolinaba vertiginosamente ante la cara de James. Vamos, James! grit Hufflepuff. Se produjo un silbido y el horrible sonido de una cuchillada. Uno de las brujas grit, pero James no pudo decir cul. Deseara estar en cualquier otra parte! dijo James en voz alta; atacado por el pnico, lo corrigi. Deseara estar en casa! Deseara estar en mi propia poca! Ahora mismo! Directamente tras l, Slytherin rugi, su voz a la vez humana y bestial. James sinti el aire de las alas de Slytherin y sinti la cuchillada cercana de las garras de murcilago. Y entonces todo desapareci. La cmara oculta se esfum, succionada por un remolino de niebla plateada. James sinti la misma extraa sensacin de vrtigo, como si estuviera siendo puesto del revs a travs del espejo. Hubo un rugido de viento y velocidad, y despus una cada. Cay hacia delante, sostenindose sobre manos y rodillas, y su varita aterriz con un traqueteo en el suelo delante de l. Levant la mirada. Estaba en una pequea habitacin oscura. Pareca estar llena de bales polvorientos y cajas viejas. Se dio la vuelta gateando, volvindose para mirar en la direccin de donde haba cado. All, con el mismo aspecto pero cubierto por una gruesa capa de polvo, estaba el espejo mgico de Slytherin. La primera palabra de la ahora antigua inscripcin era todava claramente visible: Oesed. James? pregunt una voz de chica, sobresaltndole. Eres t? Lo es! Despertad los dos! Ha ocurrido!
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Rose? pregunt James, absolutamente perplejo. sta apareci de entre las sombras cerca de la puerta, desarreglada y cubierta de telaraas. James parpade hacia ella. Qu ests haciendo aqu? Dnde estoy? Ralph se pona de pie adormilado. En medio de la maldita noche. Dnde sino? l lo saba! dijo Rose, casi saltando de excitacin. Dijo que apareceras aqu si tenamos el espejo listo, y lo has hecho! Los tres hemos estado esperando aqu desde la cena! Estbamos enfermos de preocupacin! James, qu ha pasado? Dnde has estado? Espera un minuto dijo James, ponindose en pie con dificultad. Cmo saba Ralph que aparecera aqu? Nadie poda saber eso. Yo no dijo Ralph somnoliento, palmeando el hombro de James, aunque me encantara adjudicarme el crdito. No, esto fue idea suya. Ralph lanz el pulgar sobre el hombro. James mir y vio al chico que se pona lentamente en pie, con una sonrisa cansada y socarrona en la cara. Justo a tiempo, Potter dijo Scorpius arrastrando las palabras. Has tenido un viajecito agradable?

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Captulo 12 Cuestin de confianza


James decidi que, por mucha curiosidad que sintieran todos, estaba demasiado exhausto como para interminables explicaciones. Les cont simplemente que haba viajado de vuelta a la poca de los fundadores, y que haba descubierto mucho ms de lo que pretenda sobre Merln. Prometi explicarlo todo con detalle a la maana siguiente, que era sbado. A regaadientes, los dems estuvieron de acuerdo, y los
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cuatro estudiantes salieron furtivamente del trastero. James permiti que Ralph y Scorpius les guiaran a travs de los oscuros corredores, regresando al vestbulo principal. De verdad conociste a los fundadores? apremi Rose, negndose a esperar por los detalles. James asinti con la cabeza cansadamente. Lo hice. Eran bastante ms autnticos de lo que imaginaba. Rose sacudi la cabeza asombrada. Cmo era Helga Hufflepuff? Ella es de quien menos sabemos. Era brusca dijo James, pero agradable. Quera discutir las cosas con Slytherin an despus de que l hubiera intentado matarnos a todos. Pero no era una persona a la que se derrotara fcilmente. Ninguno de ellos lo era. Eran duros. Te contar ms maana. Cmo sabais todos que me haba perdido? Bueno, ha pasado un da entero, no? dijo Ralph en un susurro. Adems, ayer Cedric me despert en mitad de la noche. Me cont exactamente lo que ocurri. Cree que Merln haba hechizado a la grgola para que le alertara de alguna forma, si alguien utilizaba la contrasea para subir a la oficina del director. Merln ha estado rondado por toda la escuela, obviamente erizado como un avispn, pero no ha dicho nada. Rose cree que est buscando algo. Creo que anda buscando el espejo de Oesed! exclam Rose. Apuesto a que presinti que estaba aqu, escondido en alguna parte, pero no puede encontrarlo. De algn modo est protegido. Apuesto a que eso le tiene echando espuma por la boca! Cmo lo encontrasteis vosotros? pregunt James cuando alcanzaban las escaleras. Ralph mir a Scorpius, quien se encogi de hombros. Saba dnde mirar dijo el chico plido. Y cundo. Ms o menos. Los cuatro se detuvieron al pie de las oscuras escaleras. En el rellano ms cercano, la ventana Heracles haba cambiado otra vez, la cara de Heracles volva a ser la caricatura de Scorpius. Filch se pondra furioso. James sacudi la cabeza. Simplemente no me lo explico, Scorpius. Cmo es posible que lo supieras? Scorpius solt un profundo suspiro. Me lo contaron. Mi padre sabe mucho de ello. Ha estudiado los escritos de los fundadores durante aos. Es una especie de pasatiempo para l. Quera saber ms sobre Salazar Slytherin, principalmente, para ver cmo era en realidad, pero despus se interes por los diarios de Rowena Ravenclaw. Ella lo pona absolutamente todo por escrito. Mi padre resolvi algunas de las pistas y cdigos de los diarios de Ravenclaw. Aparentemente, ella tena intencin de que fueran descubiertos. Describe a un chico que la visit a ella y a los dems fundadores, un nio supuestamente del futuro. Descubri que si este deba tener xito en regresar a travs del espejo, alguien tendra que
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prepararlo en este lado, en este tiempo. Decidi que era su deber asegurarse de que ocurriera, as que desarroll el cdigo y dej pistas para que la persona indicada lo resolviera todo. Al parecer mi padre era esa persona. Las pistas proporcionaban una fecha e instrucciones. La cabeza de James daba vueltas. Pero cmo pudo averiguarlo? Cmo pudo ella saber una fecha exacta? Scorpius se encogi de hombros. Esa es una pregunta para mi padre. No puedo imaginar porque es tan importante. El hecho es que lo averigu. Es obvio susurr Rose . T has debido decirle la poca de la que venas. Has debido darle pistas. No les dije nada parecido! dijo James, pero entonces se le ocurri algo. Sin embargo, les habl de la reaparicin de Merln. Les dije que haba ocurrido haca un ao, la noche de la alineacin de los planetas. Eso es casi todo lo que necesitara contest Rose. Ellos saban cmo rastrear esa clase de acontecimientos. Probablemente calcul la fecha exacta de la alineacin, luego adele algunas otras pistas que habrs mencionado, como el da de la semana o el mes, el momento del curso escolar, incluso la fase de la luna. Ella era mortalmente inteligente, ya sabes! James asinti. Sin duda fue eso. Pero an as, cmo encontrasteis el espejo si ni siquiera Merln pudo encontrarlo? Rose interrumpi a Scorpius: Ravenclaw proporcion una especie de mapa mgico! Incrust una seal encantada en el espejo de Oesed, y dej constancia del hechizo requerido para localizar la seal. Todo lo que tuvimos que hacer entonces fue seguirla. Cuando lo encontramos, simplemente tocamos el espejo y deseamos que lo perdido nos fuera devuelto. Eso es lo que hicimos, y luego simplemente esperamos. Finalmente, pum! Aqu ests otra vez! Bastante limpio, eh? susurr Ralph, sonriendo. Y todo gracias a Scorpius aqu presente. O a su padre, en realidad. Scorpius puso los ojos en blanco. Si ya hemos terminado de felicitarnos a nosotros mismos, tengo planes para maana. Vosotros tres podis quedaros aqu y dejaros arrinconar por el viejo gato mgico de Filch si queris, pero yo me voy a la cama. Se dio la vuelta y comenz a subir trabajosamente las escaleras. James se despidi de Ralph, luego sigui a Scorpius escaleras arriba, con Rose a su lado. Cuando los tres pasaban por el hueco del retrato hacia la sala comn Gryffindor, Rose sonri cansada a James.

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Me alegro de que lograras regresar, James. No sabamos adnde habas ido en realidad, o si la informacin de Scorpius era correcta. Me asust de verdad. Pens que tal vez Merln te haba atrapado de algn modo. James frunci el ceo, pensando en las palabras que Rowena Ravenclaw le haba dicho, urgiendo a James a no dejarse encandilar por Merln, advirtindole que podra tener que enfrentarse al hechicero si llegaba el momento adecuado. Trat de sonrer animosamente a Rose. Estoy biendijo. Pero estuvo cerca. Os lo contar a todos maana. Os lo contar todo, si de verdad queris saberlo. Por ahora, durmamos. Me caigo de sueo. Se desearon buenas noches y subieron sus respectivas escaleras. Cuando James lleg al oscurecido dormitorio, Scorpius estaba ya en su cama, de espaldas a James. La tnica robada de clrigo de James no haba atravesado el espejo con l, as que todava vesta su pijama a rayas. Cansadamente, devolvi sus gafas y su varita de nuevo a su mochila y trep a la cama. Yaci all un momento, y luego se enderez. Scorpius susurr. El chico no se movi, pero James saba que estaba escuchando. No s por qu me ayudaste, pero gracias. James se recost. Transcurri un minuto y ya estaba casi dormido, pero entonces oy a Scorpius moverse. En la oscuridad, el chico contest en un susurro: No me lo agradezcas an, Potter. Puede que llegue el momento en que desears no haber logrado regresar. Puede llegar el momento en que me maldecirs por esto.

James durmi hasta muy tarde la maana siguiente y despert al resplandor brillante de la nieve en la ventana del dormitorio. Se lav, se visti, y corri escaleras abajo, buscando a sus amigos. Finalmente, encontr a Rose y a Ralph en la biblioteca, discutiendo quedamente sobre una de las preguntas de los deberes de la profesora Revalvier. Vosotros dos sois patticos dijo James. Haciendo los deberes en una maana de sbado. Tcnicamente, apenas es de maana ya contest Rose. Te hemos estado esperando. Nos morimos por saber lo que pas ayer. Ralph cerr su libro de un golpe.

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Adems, est helando afuera. Incluso el lago se ha congelado. Todos los mayores estn soando con intentar imaginarse con quin ir al baile de Navidad. No hay nada ms que hacer. A propsito, recibiste el pato-mensaje de Zane? James parpade. Cundo? La otra noche? No, esta maana temprano. Hmm, anoche, para l. Tambin quiere saber qu te pas. Dijo que le avisramos va pato cuando estuvieras listo para hablar de ello y que le dijramos donde nos encontraramos. James sacudi la cabeza y sonri. Eso es una locura! As es Zane Ralph se encogi de hombros. Qu hay de Scorpius? pregunt James a regaadientes. Deberamos incluirle? Rose pareca incmoda. Dice que ya sabe todo lo que necesita saber de esto. Sea lo que sea lo que signifique eso aadi Ralph. Oh s, eso me recuerda algo. Recibiste algo llamado un vociferador ayer por la maana. Qu? dijo James, frunciendo el ceo. Un vociferador? De quin? De tu madre contest Rose. Fue entregado durante el desayuno, pero no estabas all para abrirlo. Intentamos sacarlo del Gran Comedor, pero estall antes de poder hacerlo. Me temo que todo el mundo lo oy. En realidad podas habrnoslo dicho, James. De qu ests hablando? exclam James. Qu deca el vociferador? Rose estudi la cara de James. De verdad no lo sabes? Por todos los diablos, Rose, me ests matando! Qu deca? Era la voz de tu madre dijo Ralph. Estaba realmente enfurecida y ruidosa como una trompeta. Dijo que en realidad no poda culparte por cogerlos el ao pasado porque eras el hijo de tu padre, pero que haba esperado que hubieras aprendido la leccin. Dijo que eran peligrosos, y lo que es ms, que pertenecan a tu padre, y tambin l estaba muy decepcionado porque los hubieras cogido a escondidas de nuevo. Luego dijo que esperaba que todo el mundo la oyera, incluyendo a los profesores, as todos sabran que deambulabas por ah con la Capa Invisible y el mapa del merodeador, y que deban poner fin a ello. James balbuce, mudo. Pero pero, yo no los cog! Estn todava en casa, en el bal de pap! No los he tocado desde el ao pasado! Bueno dijo Rose, sealando lo obvio, no estn en casa, en el bal de tu padre, aunque t no los cogieras. Han desaparecido y tu madre pareca bastante segura de que eras t el culpable.
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James se senta enfadado y herido por igual. Cmo poda su madre acusarlo as? De acuerdo, haba cogido prestados la capa y el mapa el ao pasado, pero haba tenido muy buenas razones para ello. Haba aceptado su castigo, no? No tena ninguna intencin de tomar prestada la capa y el mapa este ao. Pero, quin poda haberlos cogido, entonces? Y en aquel momento, con un sobresalto, James record la maana en que salan hacia el tren, cuando Albus se haba retrasado misteriosamente preparando su bal. Ese pequeo escreguto! resopl James, furioso. Qu? pregunt Rose. Quin? Albus! Pequeo diablillo Slytherin! l los rob! Tuvo que ser l! La maana que salimos hacia el tren, andaba rondando por ah, con el equipaje a medias. Luego, de repente sali de la habitacin unos minutos. Mam y pap estaban abajo sacando el coche. Debi meterse a hurtadillas en su cuarto y robar la capa y el mapa del bal de pap. l saba que me culparan a m! No puedes saber eso amonest Rose. No puedo estuvo de acuerdo James, asintiendo con la cabeza. Pero lo s. Espera a que le ponga las manos encima. Le obligar a enviar una lechuza a mam y pap confesndolo todo. Vers si no. Mientras tanto intervino Ralph, todava nos morimos por or hablar de tu descabellada aventura de ayer. Podemos dejar atrs este pequeo detalle por el momento? James todava estaba furioso, pero estuvo de acuerdo. Slo tena que ocuparse de encontrar a Albus ms tarde. Tal vez convencera a Ralph para que le escoltara a la sala comn Slytherin. Ralph continu: Hemos estado pensando en todo esto y se nos ha ocurrido un lugar genial para encontrarnos con Zane y or tu historia. Ve a coger tu capa y renete con nosotros junto a la entrada de la rotonda. Y trae tu varita. Algunos minutos ms tarde, James se reuni otra vez con Ralph y Rose junto a los restos quebrados de las estatuas de los fundadores. Las puertas de la enorme rotonda estaban cerradas contra el da invernal, pero una pequea hoja en la portilla izquierda permaneca abierta. Rose los condujo hacia all. Cuando James cruzaba el suelo de mrmol, se sinti muy extrao. Record las estatuas como las haba visto la ltima vez, intactas y nuevas. Mir hacia arriba mientras atravesaba el arco principal. El cincelado nombre de la escuela estaba gastado, casi perdido en los oscuros recovecos del techo abovedado. James se imagin que si fuera a la base de la estatua, todava podra encontrar pedacitos del espejo de plata quebrado en las grietas del suelo. Se estremeci. Cuando pasaron a travs del diminuto portal, los tres estudiantes entrecerraron los ojos contra la luz cegadora y la claridad nevada del da. El lago estaba ciertamente
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medio congelado, con el borde del hielo blanco desvanecindose en el negro, cerca del centro donde las olas rompan contra la superficie quebradiza. El viento era afilado y spero, llevando motas de nieve como si fuera arena. Ninguno de los tres habl mientras se abran paso alrededor del castillo, encogidos contra el fro, y a James le divirti ver que caminaban hacia el antiguo granero de piedra en el cual Hagrid alojaba su coleccin de animales salvajes. Har calor all dentro exclam Ralph, tirando de la puerta para abrirla. Y podemos estar bastante seguros de que nadie ms vendr aqu hoy. Demasiado fro! Sin duda haca calor en el granero, gracias a las llamaradas ocasionales de Norberta. Las linternas de la pared iluminaban el sucio suelo alegremente, contrastando con la luz fra y blanca que se colaba a travs de las pequeas ventanas del granero. Las bestias en sus jaulas resollaron y ladraron cuando pasaron los estudiantes. Hay banquetas encima de las jaulas ms grandes seal Rose. Sentmonos. He trado un frasco de chocolate caliente y algunas cucarachitas de cereal. Caray, Rose dijo Ralph apreciativamente. Piensas en todo! Rose abri su bolso, sacando el frasco y algunas tazas. Lo malo es Zane coment ella. l no puede probar nada, no est aqu realmente. Traje mi propia provisin dijo Zane alegremente, apareciendo en el aire entre ellos. Los tres estudiantes dieron un respingo hacia atrs, y luego contemplaron la forma suspendida. Zane flotaba a dos pies del suelo, aparentemente sentado en la nada y masticando felizmente un trozo de salchicha en un tenedor. Es apenas la hora del desayuno aqu, ya sabis, y normalmente no soy una persona madrugadora. Pero no me perdera esto por nada del mundo. Me alegra ver que lograste regresar, James. Er, gracias contest James. Pero esto resulta un poco extrao. Ests, er, flotando un poquito. Zane ech un vistazo alrededor, masticando la salchicha. Ah, s. Oye, Raphael, qu hacemos cuando el doppelgnger insiste en levitar? Hubo una pausa mientras Zane escuchaba. Asinti. Lo siento, chicos. Aparentemente es parte de la intuicin bsica del doppelgnger. Quiere aparecer flotando. Se supone que es ms espeluznante as. Tal vez lo dejar pronto si se aburre. Has atrapado a un doppelgnger de ti mismo y lo ests utilizando para proyectar mensajes? dijo Rose incrdula. No se lo explicaste? pregunt Zane, mirando a James. Sin embargo es bastante rpida, no? Pero eso es patente y completamente imposible! balbuce Rose. Los doppelgngers son slo leyendas! Esto es peor que el asunto del Efecto Mariposa! Un poco tarde para afirmar que no funcionar, Rosie dijo Ralph, masticando una cucarachita de cereal.
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Esto podemos mantenerlo tanto tiempo como necesitemos dijo Zane, bajando su tenedor. Este pareci flotar a su lado, sin apoyo. An ms tiempo si me lanzis un hechizo punzante o algo por el estilo, solo para fomentar un poco la magia. La verdad, Franklyn se alegra de la oportunidad de probarlo. As que, vamos, James. Cuntanos a todos tus aventuras en la Edad de Piedra. James se zambull en su narracin, intentando recordarlo todo. Explic su viaje a travs del espejo, y dnde haba terminado, convirtindose, contra toda probabilidad, en el misterioso fantasma del pedestal, como Ashley Doone haba dicho en broma. Esto requiri un poco de ms explicacin porque Zane nunca haba visto la foto de los fundadores ni haba odo hablar de las conspiraciones acerca de la cara indefinida escondida en el fondo. James procedi luego a explicar su captura a manos de Salazar Slytherin, y la subsiguiente conversacin oda a escondidas entre los Slytherin y Merln de entonces. Describi el duelo en lo alto la torre Sylvven, y la aventura de encontrar el espejo de Slytherin, gemelo del de Merln. Finalmente, repiti las palabras de Rowena Ravenclaw, advirtindole de lo que significaba el regreso de Merln y cmo l era el Embajador del Guardin. Para cimentar sus palabras, James sac el recorte de peridico que Lucy le haba enviado, obviamente refirindose a los actos de la horrible entidad. Para cuando James hubo terminado, el chocolate caliente y las cucarachitas de cereal se haban acabado haca mucho, y los tres haban tenido que disparar hechizos punzantes contra Zane casi una docena de veces. Suena como si hubiera estado pasando algo con ese espejo all por la poca de los fundadores coment Zane, por la forma en que Hufflepuff y Ravenclaw respondieron cuando lo encontraste. As es estuvo de acuerdo Rose. Parece como si lo conocieran pero hubieran credo que haba sido destruido de alguna forma. Obviamente, Slytherin lo escenific as para poder quedarse el espejo para l. Finalmente, sin embargo, los dems fundadores lo recuperaron, pero sin el Libro de Concentracin, al parecer, que Slytherin probablemente haba escondido en alguna otra parte. James, cambiaste la historia! No pudo hacerlo dijo Ralph, frunciendo el ceo. Est claro que haban recuperado el espejo de Oesed de manos de Slytherin aun antes de que James viajase en el tiempo. Parece muy importante en la historia de tu padre, verdad, James? James asinti. S, he odo hablar de ello montones de veces. l vio a sus padres muertos en ese espejo. Realmente signific mucho para l. Casi demasiado, segn Dumbledore. Por eso los giratiempos han sido declarados ilegales resopl Rose. El viaje en el tiempo es demasiado complicado y extrao. Si James regres anoche, entonces ni qu decir tiene que l haba existido con anterioridad todo el tiempo. l fue la razn por la que el espejo fue recuperado de manos de Slytherin la noche que le expulsaron. Ese era el motivo por el cual su cara apareca en las sombras de la fotografa de los fundadores an antes de regresar.
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Ralph arrug la cara, concentrndose. Eso no tiene ningn sentido en absoluto. No, utilizar doppelgngers para transmitir mensajes personales s que no tiene ningn sentido replic Rose, mirando de reojo a la figura flotante de Zane. Esto es simplemente improbable y complicado. Pero averiguamos lo que necesitbamos saber sobre Merln dijo James tristemente. No podemos confiar en l. Es el Embajador de esta criatura, el Guardin. An podramos tener que enfrentarnos a l si esperamos enviarlo de vuelta. Yo no dijo Ralph vigorosamente. Mi varita es parte de su bculo. Probablemente se volvera contra m! Rose sacudi la cabeza. Eso no funciona as, Ralph. Ahora es tuya. Obedece al mago que la gana. Puede que no se trate de enfrentarse a Merln dijo Zane, con expresin pensativa. Pareca como si a Merln no le entusiasmase realmente el descenso del Guardin, pero supiera que era posible. Tom la Piedra Faro de Slytherin, para as poder controlarlo si lo segua. Tal vez tenga intencin de enviarlo de vuelta. Despus de todo, como dije antes, el hecho de que vosotros tres todava respiris quiere decir que no puede ser del todo malo. l sabe que lo sabis. Especialmente ahora. Slo tiene la mitad de la piedra replic Rose. Slytherin tena la otra mitad. Tena intencin de pasarla, para que as quienquiera que estuviera todava vivo para que cuando la maldicin descendiera pudiera controlarlo. El hecho es que ni Merln ni esta otra persona pueden controlar al Guardin completamente. Alguien tendra que juntar ambos anillos para desterrar al Guardin de regreso al Vaco. O para liberarlo completamente sobre el mundo. Ralph se estremeci. Esta cosa est ah afuera ahora mismo? Eso fue lo que vimos aquel da en el espejo mgico, hablando con la estatua de la tumba de Voldemort, no? Ya est ocurriendo! Entonces tal vez Merln est intentando encontrar la otra mitad de la piedra medit Zane . Simplemente no puedo aceptar que se haya pasado al lado oscuro. No necesitara pasarse dijo James repentinamente. Ravenclaw dijo que l era mortferamente peligroso! Rose tena razn. Era un mercenario mgico. Slo dej de matar y echar maleficios por dinero cuando se enamor de la Dama del Lago. Entonces eso acab horriblemente y Merln perdi la razn por venganza. Acab matndola sin siquiera saberlo! Despus de eso, odiaba al mundo entero, mgico y muggle por igual, por eso cogi la Piedra Faro de Slytherin y consinti el descenso de la nica criatura que podra acabar con todo! Nos engaamos a nosotros mismos si no lo creemos as. Zane sacudi la cabeza, muy serio. Espero que ests equivocado, James, pero si no lo ests, ser mejor que los tres tengis mucho cuidado. El mundo entero tendr que tener cuidado contest James, arisco. No es que importe mucho. Hay una nica cosa que podamos hacer para ayudar ahora.
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Qu? pregunt Rose. Vigilar a Merln contest James significativamente. E intentar encontrar las dos mitades de la Piedra Faro.

Con las vacaciones de Navidad aproximndose rpidamente, James descubri que el tiempo pasaba en un suspiro. Haba decidido que le pedira a Ralph que lo llevase a la sala comn Slytherin para poder enfrentarse a Albus por lo de la Capa Invisible y el mapa del merodeador desaparecidos, pero cada tarde pareca llenarse mgicamente de deberes y estudio, preparativos para la reunin semanal del Club de Defensa, ensayos, y pruebas de vestuario. En la tarde del ltimo partido de quidditch del ao, James todava no haba hablado con Albus. Decidi que lo hara esa noche despus del partido. Tan pronto como un temprano atardecer de invierno descendi sobre la Tierra, nubes oscuras y amenazadoras se acercaron por el este. Para cuando James y Rose se deslizaron en sus asientos en la tribuna Gryffindor, gruesos copos de nieve haban comenzado a caer. La nieve form una espesa y blanca cortina, transformando el campo en un fantasmal juego de sombras. Al otro lado del campo, la tribuna Slytherin no era sino un alto monolito gris. Los jugadores salieron de los vestuarios, ahorrndose las exhibiciones tradicionales de acrobacias areas por miedo a chocar unos con otros en la ventisca aun antes de empezar el partido. Muy por debajo, apenas visible, el capitn de Gryffindor, Devindar Das, estrech la mano de Tabitha Corsica, la capitana Slytherin. Poco tiempo despus, los dos capitanes hicieron el saque inicial, unindose a sus equipos en el aire. Cabe Ridcully, el rbitro del partido, solt las bludgers y la snitch y lanz la quaffle hacia las formaciones de los equipos a la espera. Los equipos entraron en accin y el partido dio comienzo. James lo encontr un partido muy difcil de observar, y no slo por la espesa y cegadora nevada. Todava le dola su fracaso al formar parte del equipo por segundo ao consecutivo, y especialmente porque simplemente haba estado demasiado distrado para recordar cundo eran las pruebas de admisin. Se maldijo a s mismo repetidamente, pensando en que debera ser l quien estuviera all afuera enfrentndose a Albus como buscador. No haba nada ms completamente humillante que ver a Albus alardeando sobre la escoba. Afortunadamente, siendo un Gryffindor, James poda
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legtimamente vitorear al oponente de Albus y abuchear su equipo sin que pareciera envidia. Cuando Noah lanz una bludger bien colocada hacia Albus, golpendolo en la espalda y casi tirndolo de su escoba, James se puso en pie de un salto, ululando burlonamente. Un momento ms tarde, le remorda ligeramente la conciencia. Luego record que, ms que probablemente, Al haba cogido la Capa Invisible y el mapa del merodeador y haba dejado que James se llevara las culpas por ello. Abuche algo ms, pidiendo a voces a Noah que apuntara a la cabeza la prxima vez. Al final, a pesar de ser un partido muy igualado, Gryffindor haba ganado. Tara Umar, la buscadora de Gryffindor, dio una vuelta de victoria alrededor de las tribunas, con la snitch en alto, mientras el aire retumbaba de alegra y estentrea conmocin. James baj las escaleras de dos en dos, con la intencin de atrapar a Albus mientras todava estuviera en el campo. Corri sobre la hierba cubierta de nieve en polvo, buscando a izquierda y derecha a su hermano. Finalmente, lo vio con la escoba apoyada sobre el hombro y la cabeza inclinada, aparentemente en una profunda conversacin con Tabitha Corsica y Philia Goyle. Sintiendo una mezcla de rencor triunfante y justa clera, James carg directamente hacia ellos. Tenemos que hablar, Albus grit sobre el ruido del gento que se marchaba. Mam me envi un vociferador que debera haber estado dirigido a ti, lo sabes. Albus no respondi, pero Tabitha y Philia levantaron la mirada. Philia mir con el ceo fruncido a James, pero los ojos de Tabitha estaban extraamente brillantes e inexpresivos. Vio a James acercndose pero no dijo nada. James se detuvo a algunos centmetros de distancia, con el rostro rojo de ira. Tena la clara impresin de que interrumpa algo, y se sinti exasperadamente torpe. Se supona que tena que manejar mejor esta situacin, no? Se aclar la garganta con fuerza. Un momento declar Albus sin darse la vuelta. Tabitha apart la mirada, hacia la extraamente silenciosa nevada. Despus de un momento, cogi la escoba de Albus y camin lentamente hacia el vestuario Slytherin. Philia la sigui, lanzando una mirada malvola en direccin a James. Tu sentido de la oportunidad es bastante psimo, James dijo Albus, girndose pero sin levantar la mirada. Bueno, lo siento mucho. Debo concertar una cita previa? Asumo que Tabby se encargar de eso, no? Esto no va sobre m, imbcil dijo Albus, mirando por fin a James. Tabitha est pasando una poca muy dura. La derrota de esta noche ha sido el colmo. Significaba mucho para ella. Pero estoy seguro de que eso no te podra importar menos. A ti slo te importa cuando los Gryffindors tienen problemas. James entrecerr los ojos y extendi las manos. De qu ests hablando, Al? Apenas te he visto el pelo desde que desapareciste en esa mazmorra Slytherin! Exactamente a quin no le importa nada aparte de su casa, eh? Y no es que a ti te importe mucho, pero tengo muy buenas razones para aborrecer a esa
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vbora de dos caras! Dnde estabas t el ao pasado cuando ella deca que nuestro padre era un mentiroso y un fraude? Albus sacudi la cabeza, sin mirar a los ojos a James. Eso fue entonces. La cuestin es, James, que t eres un Gryffindor. Simplemente no entiendes la forma en que ella creci y las cosas con las que tuvo que enfrentarse. Por supuesto que no estoy de acuerdo con todo lo que dicen all abajo, pero tienes que entender como han sido educados. Tienen razones para estar enojados. Especialmente Tabitha. James apenas poda creer lo que oa. Estamp un pie en el suelo y casi maldijo. Eso no importa! Albus, slo te estn utilizando. Cmo no puedes verlo? No tienen corazn! No se preocupan por ti. Especialmente esa insolente de lengua plateada. Algn da lamentars haberte dejado engaar por ellos! Y no digas que no te lo advert. Albus arrug la frente y mir duramente a James. Prometo que nunca dir que no me lo advertiste, James. Pero ahora mismo te dir que Tabitha nunca me ha hablado del modo en que t me ests hablando. Ni me ha hablado nunca de ti del modo en que t hablas de ella. Es mi amiga. Y para serte sincero, ahora mismo ella necesita amigos... bastante ms de lo que yo necesito un hermano. James quiso resoplar de rabia. Cmo poda Albus ser tan absolutamente obtuso? Albus lo miraba como si estuviera simplemente esperando a que James se fuera. Cogiste la Capa Invisible y el mapa del merodeador dijo James finalmente, recurriendo al nico tema en el que saba sin duda que poda sentirse indignado. La cara de Albus cambi. Pareci verdaderamente desconcertado y un poco cauteloso. De qu ests hablando, James? No te hagas el inocente conmigo, Al. Ya oste el vociferador que mam me envi. Rose dice que todo el mundo en el Gran Comedor lo oy el otro da en el desayuno. Ella cree que yo los rob, slo porque los tom prestados el ao pasado. Tienes que contar a mam la verdad. Qu verdad, James? dijo Albus, enojado y exasperado. T los tienes! T! Yo no los cog! Por supuesto que lo hiciste! No me mientas! Siempre s cuando lo haces! Bueno, entonces tal vez no me conoces tanto como crees! No me colgars esto, James. No te dejar convertirme en un despreciable slo porque odies que sea un Slytherin. James balbuce. Qu? Esto no tiene nada que ver con eso! Es slo que no quiero que mam piense Tiene todo que ver con esto! grit Albus, y su voz son curiosamente plana en la espesa cortina de nieve. El campo estaba casi vaco ahora, excepto por los dos chicos. Estabas tan preocupado por entrar en Gryffindor para poder ser como los queridos pap
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y mam. Lo intentaste con tanta fuerza que no te permitiste a ti mismo ser t! Pues bien, yo soy yo, y slo yo. Albus Severus Potter, un Slytherin. Puedes estar tan celoso como quieras, pero no intentes estropermelo! Me advirtieron que lo intentaras. Pero creme, lo lamentars si lo haces. Albus se dio la vuelta y se alej a zancadas, desapareciendo rpidamente en la densa nieve. Al, espera! llam James, comenzando a seguir a su hermano. Se detuvo despus de algunos pasos. Mira, Al, esto ha salido absolutamente mal. No s qu decir sobre todo eso, pero caray, no hay razn para que tengamos que pelear, verdad? No podemos dejar que una estupidez como nuestras casas se interponga entre nosotros. James poda ver que Albus se haba detenido. Era apenas una forma gris en la silenciosa nevada. T eres el nico que tiene el problema, James. Mira dijo James torpemente, olvdalo, vale? Pero honestamente de verdad no cogiste el mapa y la capa? La forma gris de Albus se mantuvo en silencio, volviendo la mirada atrs hacia James. Le pareci que negaba con la cabeza, pero James no pudo estar seguro. Luego Albus dijo: Vas a ir a casa para las vacaciones? James parpade. Por qu no iba a hacerlo? Est claro que mam cree que hablamos ms de lo que lo hacemos dijo Albus, como si eso fuera una explicacin. Me envi una carta el da que t recibiste el vociferador. Han vendido la Madriguera. La familia la vaciar durante las vacaciones. Es el nico momento en que todo el mundo est disponible para ayudar. Se avecinan unas vacaciones bastante horribles, por lo visto. Le dije a mam que yo me quedo aqu. No quiero ver el mundo del abuelo deshacerse poco a poco. James se senta como si le hubieran dado un puetazo en el estmago. Han vendido la Madriguera? La silueta nebulosa de Albus pareci asentir esta vez. Una pareja de ancianos apellidados Templeton la ha comprado. Al menos no son muggles. Van a derribarla y construir una pequea casa de campo de veraneo en la propiedad. Mam dice que al menos mantendrn el huerto. Se produjo un largo silencio entre los dos hermanos. Finalmente, James dijo: No lo saba. Mam no me dijo nada. Como te dije, ella crey que yo te lo contara. Y acabo de hacerlo. No ir a casa para eso. Feliz maldita Navidad, eh? James no pudo evitar rerse algo ahogadamente. Ve a hablar con Tabitha, Al. Resolveremos todo ms tarde.

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Sin una palabra, Albus se dio la vuelta y desapareci en la nieve. James mir a su alrededor. Las tribunas eran casi completamente invisibles. Le pareci estar en una isla de hierba cubierta de nieve, rodeada por copos que caan silenciosamente. En la oscuridad, la cortina de nieve se pareca ms a ceniza. James se encogi de hombros, suspir, y sali laboriosamente del campo.

Rose se mostr tambin molesta por la venta de la Madriguera, pero a regaadientes, pareca comprender lo necesaria que era. Juntos, ella y James determinaron que tambin se quedaran en Hogwarts durante las vacaciones. Ella incluso se las arregl para hacer que pareciera una divertida aventura. Inmediatamente escribi una breve carta a sus padres preguntndoles si no haba problema en que se quedara. James aadi una nota a la carta de Rose, pidindole a su ta Hermione que dijera a sus padres que haba decidido quedarse tambin, como Albus. Claro que nos dejarn asinti Rose mientras sellaba la carta. Saben que sera terrible ver ese lugar despedazado durante las vacaciones, especialmente cuando todos hemos pasado tantas navidades felices all. Para ser honesta, probablemente ser ms fcil para ellos si no estamos por ah. Como distraccin, James volvi su atencin a la amenaza del Guardin y el misterio de la participacin de Merln en el asunto. Record a Ralph y a Rose que deban buscar las dos Piedras Faro. Saba que podan ser muy difciles de rastrear, pero al fin y al cabo, la primera mitad de la piedra haba sido bastante fcil de localizar. James, Ralph y Rose estaban tomando notas en la ltima clase de Literatura Mgica antes de las vacaciones de Navidad, cuando Merln llam perentoriamente a la puerta, interrumpiendo a la profesora Revalvier. Ah, director dijo Revalvier, sonriendo. En cierto sentido, estbamos hablando de usted. Tiende a surgir de tanto en tanto en los libros de los reyes; aunque, estoy segura, de forma muy exagerada. Merln se aproxim al escritorio de la profesora. En efecto. Y es precisamente ese detalle el que he venido a discutir, brevemente, si me lo permite. El director baj la voz de forma que slo Revalvier pudiera orlo. La clase presinti una falta de atencin, y de inmediato cay en conversaciones silenciosas e intercambio de notas, preparndose para marchar hacia el almuerzo.
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Rose code a James con fuerza. James la mir, irritado, y entonces vio sus ojos muy abiertos y su mirada furtiva. Sigui sus gestos. Merln estaba de pie muy cerca de la profesora Revalvier, cuya sonrisa haba desaparecido. La mano del director colgaba a su lado, muy grande y de aspecto poderoso. No traa su bculo consigo, pero eso no significaba nada. Pareca capaz de hacerlo aparecer si era necesario, como si lo guardara en un armario invisible que lo segua a todas partes. Qu? susurr James, sin ver lo que Rose le estaba sealando. Entonces, con un sobresalto, vio el anillo negro en la mano de Merln. Emita un brillo apagado, como si la luz se reflejara en l reluctantemente. No debera haberle sorprendido. l haba estado all esa noche de haca mil aos, cuando Salazar Slytherin le haba regalado el anillo. Y sin embargo, vindolo ahora, destellando macabramente en el dedo del hechicero, pareca demasiado real. Hasta ahora, haba sido capaz de medio convencerse a s mismo que haba sido algn tipo de sueo. Revalvier asenta cortsmente, obviamente nada contenta con lo que Merln le estaba diciendo. Merln se dio la vuelta y sali de la habitacin sin malgastar una mirada con la clase. Parece que habr un ligero cambio en la lectura obligatoria de vacaciones dijo Revalvier, cerrando el libro sobre su escritorio. El director considera que sera ms beneficioso para nosotros saltarnos el ltimo siglo de la Edad Oscura y proceder directamente al Renacimiento. Podra tener razn. El Renacimiento es, como su nombre indica, la edad de oro de la literatura mgica. Por tanto, pueden hacer caso omiso al resto del actual captulo en sus libros de texto y omitir Hrung Hrynddvane de su lectura asignada para vacaciones. Tal vez elegirn para pasar ese tiempo adelantando el comienzo del Libro de los Cuentos Sin Nombre de Waddeljav. S es as, pueden llevar un registro escrito de los nombres de la historia verdadera ya que seguramente cambiarn para cuando retomemos las clases. A medida que la clase se abalanzaba hacia la puerta, Rose se col entre James y Ralph. Visteis eso? susurr. S contest Ralph. Supongo que ya no hay duda sobre Merln y ese Guardin, verdad? Por qu creis que no quiere que leamos las crnicas de Hrynddvane? Es obvio dijo James en voz baja. Sabe que en ellas hay cosas sobre l. Est tratando de manipular la imagen que tienen todos sobre el tipo de mago que es. Revalvier puede decir todo lo que quiera sobre como esas historias han sido exageradas hasta convertirse en leyendas, pero si la gente contina leyendo sobre cmo Merln enterr este ejrcito e inund ese campamento y todo lo dems, algunos comenzarn a cuestionarle. Como Ravenclaw dijo, tiene una forma de embelesar a aquellos que quieren confiar en l. Tiene que asegurarse de que todo el mundo siga queriendo pensar que es completamente noble y bueno.

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Mientras los tres cruzaban la biblioteca, Ralph se desvi hacia un estrecho pasillo, girndose para enfrentar a James y a Rose. Por lo tanto, si Merln tiene la piedra, eso significa que ya est todo hecho? No exactamente dijo Rose. Recuerda, hay dos anillos, cada uno con la mitad de la Piedra Faro. Quien tenga el otro anillo tambin tiene cierta influencia sobre el Guardin. Mientras Merln no tenga las dos mitades, no podr desempear plenamente su papel de Embajador. As que nuestra nica esperanza es que la otra mitad de la piedra est en las manos adecuadas replic James. Mientras el custodio de la piedra est intentando contener al Guardin, su poder ser limitado. Rose pareca preocupada. Durante un tiempo, s. No haba tenido la oportunidad de contaros lo que averig desde la ltima vez que hablamos de esto. Segn todas las leyendas, una vez que el Guardin encuentre un husped humano... un husped que ha matado voluntariamente para demostrar su vala... las piedras ya no tendrn ninguna influencia. La Piedra Faro es el ancla del Guardin en este mundo, pero slo hasta que pase a ser uno con su husped humano. Cuando eso ocurra, no necesitar las piedras. Nada ser capaz de enviarlo de vuelta. Cundo leste eso? pregunt Ralph, su cara estaba palideciendo. Ayer por la noche. He estado leyendo todo lo que he podido encontrar sobre la maldicin del Guardin. Compar notas con la prima Lucy va lechuza, y ella tiene razn. Mucho de esto es bastante horrible y fantstico, pero todos los tratados concuerdan con los detalles principales: La Piedra Faro convocar al Guardin cuando su portador est suspendido en el Vaco el tiempo suficiente; el Guardin seguir al portador de la piedra hasta nuestro mundo, y el portador se convertir en su Embajador; el Embajador podr utilizar la Piedra Faro para devolver al Guardin al Vaco, pero slo mientras el Guardin no haya entrado en su husped humano. Una vez esto suceda, la Piedra Faro ser intil y la maldicin del Guardin se desencadenar sobre la Tierra. Y cuando eso suceda, nada podr detenerla. James frunci el ceo, intentando analizar la leyenda desde diferentes puntos de vista. As que, ya que la piedra ha sido partida en dos, ninguno de los dos portadores podra enviarlo de vuelta aunque quisiera. Pero qu es lo que quiere el Guardin? pregunt Ralph a Rose. Por qu quiere destruirlo todo? La cara de Rose tambin haba palidecido. En realidad es muy sencillo. Nos odia porque existimos. Siempre ha credo que l era el nico ser vivo. Ahora que ha descubierto el mundo de los seres humanos, se niega a compartir la existencia con nosotros. Adems, y an ms devastador, se alimenta de la desesperacin y la agona como si fuera el mayor hambriento del mundo y el ms
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poderoso dementor. Pero donde los dementores slo invocan los propios recuerdos de las peores cosas que te han ocurrido, el Guardin crea nuevos sentimientos. Puede manipular la mente de una persona al nivel ms bsico, creando pnico crudo, miedo y agona atroces e irrazonables. Eso fue lo que lemos en el artculo que Lucy nos envi. Estaba intentando comprender a los humanos, intentando encontrar el mejor modo de producir lo que le alimenta. Por ahora solo puede afectar a unos pocos humanos a la vez. Pero una vez se conecte con su husped humano y pase a formar parte de la comunidad humana, ser capaz de afectar a miles y millones a la vez. Succionar el terror de todo el mundo hasta que no les quede nada, luego los dejar como cscaras vacas y seguir su camino. Recorrer la tierra hasta que no quede absolutamente nadie en ella. Nadie sino el anfitrin chill Ralph. Ni siquiera el anfitrin susurr Rose Al final, se volver contra l tambin. Desea estar completamente solo. Al final, romper su propia herramienta. Lo ms aterrador es que puede que el husped sea totalmente consciente del dolor y la tristeza y el odio y que no le importe. Puede que incluso lo desee. Algo haba aguijoneado la memoria de James. Rose lo vio en su rostro. Qu, James? Parece como si acabaras de tragarte un huevo de hipogrifo. Mi sueo respondi James, tocndose la frente. Lo que ests diciendo se parece mucho a las palabras de la voz en mi sueo. Hay una figura con una tnica oscura de pie en la esquina, hablando todo el tiempo, le dice a la persona de mi sueo que la justicia ser servida y que el da del equilibrio est llegando, y siempre dice al protagonista de mi sueo, que l ser la mano que traer ese equilibro si est realmente dispuesto, si est a la altura de la tarea requerida para demostrar su valor. Y la persona de mi sueo parece estar dispuesta. Parece estar muy triste y muy enfadada, todo al mismo tiempo. Es como si hubiera sentido una prdida tan grande que ha dejado todo su mundo sin sentido. Peor an, como si sintiera que el mundo entero debiera dejar de existir, porque es en el mundo donde le ha ocurrido esta tragedia. Es una sensacin de venganza, odio y desesperacin, pero sobre todo triste, tan triste que es como una pared negra que sigue y sigue para siempre sin puertas, ni esquinas o cimas que escalar. Tal vez la persona de tu sueo sea el husped del Guardin dijo Ralph con los ojos muy abiertos. Casi parece Merln, no? Quiero decir, acab matando a la mujer que ms amaba en el mundo. Dijiste que abandon su propia poca porque ya no poda soportar vivir en ella, sabiendo lo que haba hecho, verdad? Tal vez haber llegado a esta poca no mejor la situacin para l! Tal vez le encantara dejar que el Guardin destruyera todo y a todos, incluso a l mismo! Rose asinti lentamente. Sin duda alguna suena como lo que podra estar sintiendo. El husped del Guardin no tiene que ser su Embajador, pero en ningn lado dice que no pueda serlo.

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James estaba pensando intensamente, intentando recordar sus sueos. Sacudi la cabeza. Sin embargo, en mi sueo, no es Merln. Nunca he visto la cara de esa persona, pero estoy seguro que no es l. Simplemente tengo la sensacin de que no. Es alguien ms joven. Y diferente. Definitivamente no es Merln. Rose solt un grito ahogado y se cubri la boca con ambas manos, su ojos desorbitados. Ralph salt ante su repentino movimiento. Qu? exclam. El linaje! dijo Rose con una voz muy alta. Incluso lo mencionaron en esa escena del espejo, en la tumba de Tom Ryddle, no lo recordis? El Guardin iba en busca del mejor husped que pudiera encontrar, y presinti el cuerpo de Voldemort. No sabe casi nada sobre los humanos, as que no se dio cuenta de que Voldemort estaba muerto hasta que lleg all. Entonces hizo hablar a la estatua, y de alguna manera convoc al fantasma de Voldemort. La estatua le dijo al Guardin que haba otro husped para l, uno con la sangre de Voldemort en sus venas. Recordis? Es evidente! El husped del Guardin tiene que ser el heredero de Voldemort! Pero quin? pregunt Ralph. No sabemos eso, as que estamos de vuelta donde empezamos. No lo sabemos todava dijo Rose, sonriendo algo nerviosamente. Pero tenemos una forma de averiguarlo. Mir a James. James apret los labios y suspir. Mi cicatriz fantasma. Pero si ni siquiera sabemos de dnde proviene o si podemos confiar en ella. Rose se encogi de hombros. Eso es todo lo que tenemos. Todo lo que podemos hacer es esperar que no sea un truco de alguna clase. Presta atencin a tus sueos, James. Probablemente sean nuestra nica pista. Tal vez finalmente conseguirs echar un buen vistazo a quienquiera que sea y nos enteraremos de quin es el heredero. Y tambin de quin es la voz misteriosa aadi Ralph de forma significativa. S, eso tambin estuvo de acuerdo Rose. Bien dicho, Ralph. Quizs sea el propio Merln, no os parece? Ralph solt un gran suspiro. No lo s. Espero que no. Pero la alternativa podra ser peor, no? Quiero decir, un enemigo conocido es mejor que uno por conocer, verdad? Despus del almuerzo, James se apresur a atravesar el castillo hasta el anfiteatro donde Estudios Muggles se reunira durante el resto del curso. Cuando lleg al arco principal que conduca a las filas de asientos, qued bastante sorprendido al sentir el aire caliente a pesar de unos copos de nieve que caan como una cortina sobre los cerros lejanos. Damien Damascus se uni a James cerca de la base del escenario.
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Por suerte dijo, sonriendo, Curry no est tan empeada en hacer las cosas como los muggles como para no estar dispuesta a encantar un poco la atmsfera para que podamos trabajar. Agradable, eh? Ahora slo tengo que acostumbrarme a todo esto. Sostena un martillo y lo estudiaba al otro lado de su brazo. Es un poco descabellado, no te parece? La atmsfera alrededor del escenario era extraamente agradable. James se quit la capa y la lanz sobre un asiento de la primera fila. Levant la mirada, sonriendo maravillado. El cielo estaba cargado de nubes grises a la deriva; nevaba, pero la nieve pareca desvanecerse en el aire al caer sobre el anfiteatro. La luz cerca del escenario incluso pareca ms brillante, como si un rayo de sol errante simplemente hubiera eludido la cubierta de nubes y saltado directamente al cuenco del anfiteatro. James record sus clases de Tecnomancia del ao pasado, y supo que en algn lugar, extraamente, una pequea y oscura nevada estaba cayendo en una clida y soleada ladera. Ah, James exclam Curry, atravesando enrgicamente el escenario. Mi pequeo Treus, ests aqu despus de todo. Confo en que tengas tu guin. nete a nosotros. Simplemente estamos ensayando escenas sueltas por ahora, pero ayuda tener que leer las frases para ir sincronizndonos. Mientras James repasaba en voz alta sus lneas y caminaba, interpretando con uno de los otros actores, descubri que realmente se estaba divirtiendo a pesar de sus anteriores preocupaciones sobre Merln y el Guardin. Se senta un poco extrao representando su papel en medio de los estrpitos y gritos del laborioso equipo de atrezo de Jason Smith. Mientras James repasaba el guin de una conversacin con Noah Metzker que haca de Donovan, Damien y otros tres miembros del equipo estaban levantando una gigantesca maqueta de madera que representaba la pared de un castillo completada con una muralla, un torren y un balcn. Sus gritos y gruidos de esfuerzo casi ahogaban las palabras en James y Noah. Mientras se movan por el escenario, Curry les segua con un rollo de gruesa cinta amarilla. Ocasionalmente, mova a James por los hombros, ubicndolo correctamente en el estrado. Esta es tu marca cuando leas esa frase le instrua, inclinndose para poner una X en el suelo del escenario. Fijaremos un foco en esta posicin. Seor Metzker, vaya hacia adelante y asegrese de no dar la espalda a la audiencia. Pero James est por all dijo Noah, gesticulando. Se supone que estoy hablando con l, no? Es usted actor, seor Metzker trin Curry. Primero y ante todo se dirige a la audiencia. Noah frunci el ceo y mir a los asientos principalmente vacos. Pero no son ellos los que amenazan con escaparse con Astra, no? Curry suspir.
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Lea las frases, seor Metzker. Resolveremos quin se escapa con quin despus. Mientras se preparaban para repasar la segunda escena, James se dio cuenta de que haba estado sintiendo una amortiguada vibracin en la frente. Se record a s mismo no frotrsela, pero definitivamente se pona peor por momentos. Ech un vistazo por los asientos del anfiteatro, entrecerrando los ojos por la luz deslumbrante de los focos. All, sentado en la parte de atrs, casi perdido en las sombras, estaba Merln. James no poda distinguirle la cara, pero poda ver con facilidad la gran forma del hombre. Merln pareci darse cuenta que James estaba vindole. Levant una mano y se dio un golpecito en la frente lentamente, como si estuviera haciendo una seal. Los ojos de James se abrieron de par en par y luego, repentinamente, su frente ardi. Era como si le estuvieran presionando contra ella un atizador al rojo vivo. James apret los ojos con fuerza, dndose la vuelta. Tropez con alguien, casi derribndolos. James? Qu pasa? lo llam Curry. Casi tiras a tu protagonista del escenario. James levant la mirada, el dolor de la frente volva a remitir. Petra lo estaba mirando con expresin preocupada. Ests bien, James? Son slo las luces minti James. Estn muy altas. Ya estoy bien. Intent sonrer y se encogi de hombros. Curry se gir y comenz a llamar al resto de los artistas para la segunda escena. Petra se acerc a James y le dijo en voz baja. S lo que quieres decir sobres las luces dijo, sonriendo. Estos focos elctricos muggles son como rayos mortferos, verdad? Lastima no haber tenido uno el ao pasado para usarlo con el Wocket. James sonri y se sonroj. S dijo, y despus no supo qu ms decir. Hmm, ya te sabes todas tus frases? Para nada admiti Petra. Francamente, me siento un poco mal por como consegu el papel. La pobre Josephina se ha visto obligada a trabajar en vestuario. Tampoco puede coser gran cosa. Slo la tienen rasgando costuras cuando los dems se equivocan. He odo que el maleficio de vrtigo es todava tan fuerte que ni siquiera puede subir las escaleras. Se ha trasladado a la enfermera hasta que averigen cmo subirla a su dormitorio. La voz de Petra pareca preocupada, pero James vea que estaba sonriendo un poco. James comprenda que era casi divertido. Josephina se haba puesto bastante insoportable con lo de conseguir el papel de Astra, y James presenta que Petra lo hara mejor de todos modos. Decidi decrselo. Es una lstima por Josephina, supongo dijo, pero yo me alegro de veras de que hayas conseguido el papel. Har mucho mejor de Treus contigo que con ella. Todos a sus puestos! grit Curry. Seor Potter, seorita Morganstern, por aqu por favor.
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Petra apart la mirada cuando oy la voz de Curry. Vamos, James dijo, alejndose a zancadas, nuestro pblico espera. James se sinti ruborizar. Observ a Petra atravesar el escenario y luego corri para alcanzarla.

Estis seguros que no queris venir al apartamento de pap conmigo ests vacaciones? pregunt Ralph a James y Rose, mientras los tres merodeaban por los pasillos el ltimo sbado por la maana. Yo pas contigo las navidades pasadas, as que sera un trato justo. Pap va a cocinar un ganso y todo eso. Por supuesto, no habr cabezas de elfos cantarinas o Winkles y Augers ni nada parecido. No pasa nada, Ralph respondi James. Prefiero una navidad sin cabezas de elfos cantarinas, en realidad. Pero de verdad, creo que sera mejor para nosotros quedarnos aqu. Est muy bien no tener magia en navidades. No hay porque avergonzarse de que tu padre sea un squib dijo Rose, poniendo la mano sobre el hombro Ralph que tena ms a su alcance. Es un hombre bastante importante en el mundo mgico estos das. Jefe de Seguridad e Interferencia Preventiva de Hogwarts, del Callejn Diagon e incluso del Banco Gringotts, no es as? Nadie ms que l podra hacerlo, puesto que nadie ms entiende la electrnica muggle y la magia como l lo hace. S, lo s dijo Ralph, sonriendo tmidamente. Y es muy bueno en ello. Est ayudando al Ministerio a desarrollar un nuevo tipo de encantamiento desilusionador que slo funciona con los dispositivos de posicionamiento global muggles. Quiero decir, el mayor defecto en el encantamiento desilusionador comn es que un dispositivo GPS no tiene un cerebro al que engaar. Llama al nuevo hechizo maleficio de estupidez artificial. Sola trabajar con un software de inteligencia artificial, as que dice que este es el siguiente paso lgico. Una vez el maleficio est en posicin, hace que cualquier dispositivo de posicionamiento muggle marque desvos, barricadas, trfico pesado, incluso ciclones e inundaciones, alrededor de cualquier lugar mgico. De esa forma, esos lugares mgicos sern invisibles tanto para los muggles como para su tecnologa. Eso es fenomenal dijo Rose. Quiero decir, las antiguas generaciones de magos nunca podran haber predicho el desarrollo de cosas como los satlites, los dispositivos GPS o los gamedecks con capacidad para chatear en lnea. El mundo mgico realmente

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necesita un hombre como tu padre para desarrollar protecciones mgicas contra cosas como esas. Realmente ha sido una bendicin del cielo. An as dijo Ralph, poniendo la cara un poco larga, pap ha adoptado su antiguo nombre de nuevo. Dolohov. Dice que no va a dejar que el egosmo de su padre le robe su herencia mgica, pero yo conozco algo de esa herencia y no es tan grandiosa. T padre tiene razn dijo Rose con firmeza. T no eres responsable de nada que hicieran tus parientes lejanos. Yo creo que es genial que tu padre est cambiando la forma en que la gente ve el apellido Dolohov. Ralph se encogi de hombros. No lo est cambiando para todos. Mucha gente todava odia el apellido Dolohov. Algunos de ellos estn aqu mismo en la escuela. Todos saben lo que pas aqu. Quiero decir, mi to mat al padre de Ted Lupin ah mismo en las escaleras. Dolohov es un apellido de asesinos y traidores. Es terrible que algunos de tus familiares tengan un pasado tan malo respondi Rose, pero eso fue hace mucho tiempo. La gente no te debera culpar por eso. Ralph suspir. Supongo que no, pero lo hacen. Y, honestamente, no puedo culparles. Esa es la razn por la que todava llevo el apellido Deedle. Odio a mis propios abuelos, a pesar que ya estn muertos. Pap los recuerda, y quiere creer que no eran tan malos como parecan. Est en cierto modo atrapado entre amarlos y odiarlos. Pero, qu tipo de padres abandonan a su hijo porque es diferente? Qu tipo de persona hara jurar a ese nio que nunca tratara de encontrarlos, o ni siquiera hablar de ellos? Rose no tena respuesta para eso. Los tres vagaron por los pasillos sin rumbo fijo, pasando junto a altas ventanas, entrando y saliendo de charcos de fra luz solar invernal. Despus de unos minutos, James habl a Ralph y a Rose de su conversacin con Albus despus del ltimo partido de quidditch. Dice que no tom la Capa Invisible ni el mapa del merodeador? dijo Rose. Le crees? James se encogi de hombros. No lo s. Pareca honesto al respecto. Pero estaba realmente malhumorado. Al parecer, est muy unido a Tabitha y sus compinches del tal Garra y Colmillo, y han estado dicindole que tengo celos de l, que voy a tratar de ponerle las cosas difciles de alguna manera. Y tienes celos? pregunt Ralph. Qu? contest James. Oh, s. Sigo olvidando que t tambin eres un Slytherin. No, Ralph. No tengo celos de Al, y no voy a tratar de sabotearlo. Lo que no quiero es que caiga en ninguna de las mentiras de Tabitha. Ya lo tiene convencido que le necesita porque est atravesando una misteriosa tragedia personal. Rose arque sus cejas. En serio? Qu tragedia?
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No lo s. Estaba muy afectada despus del partido, y no fue porque perdieran. ltimamente ha estado bastante desagradable en la sala comn dijo Ralph. No ha sido la corts y fra reina de siempre en absoluto. Responde con brusquedad a la gente, y ronda por ah, o se sienta sola en un rincn, rumiando sobre pergaminos y libros. Incluso la he visto espantar a Philia y Tom Squallus. Pero no lo hace con Albus. Parece un poco raro, la verdad. Quiero decir, que ella est en sptimo y es treinta centmetros ms alta que l. No es una pareja igualada, en mi opinin. Curioso dijo Rose, entrecerrando los ojos. Me pregunto qu le suceder. Pero qu hay de la capa y el mapa? pregunt Ralph. Si de verdad Albus no los tiene, y t no los tienes, James, entonces quin? James se desplom. No lo s. Para ser honesto, no me importa. Tal vez pap los extraviara de alguna manera. Tal vez Kreacher los escondi en su alacena. Sola hacer eso todo el tiempo, en Grimmauld Place, con todas las antiguas cosas de la seora Black. Deberas decirle a tu madre que compruebe all dijo Rose. No es mi problema, Rose dijo James bruscamente. Es tu problema si ella sigue pensando que los robaste respondi Rose llanamente. Pero como quieras. Tal vez prefieras dejar que todos crean que eres un ladrn. Se detuvieron junto a una ventana con vistas al patio. En la parte inferior de los escalones de la entrada, Hagrid estaba cargando troncos y bolsas en una carretilla, preparndose para transportar al grupo de estudiantes al expreso de Hogwarts que los llevara a sus casas. James suspir. Ser mejor que vaya a hacer las maletas dijo Ralph. Pap me recoger en la estacin esta noche. Pasaremos la noche en Hogsmeade para que pueda reunirse con algunos propietarios de tiendas all, y luego regresaremos a Londres por la maana. Suena divertido, Ralphinator dijo James, intentando animar un poco. Que tengas unas buenas vacaciones. Mantente alejado de la Casa de los Gritos. Cuenta con ello estuvo de acuerdo Ralph. Evitar cualquier cosa con la palabra gritos.

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Captulo 13 Navidades en Hogwarts


Al siguiente da, la escuela se haba vaciado casi en su totalidad. Los pasillos parecan inquietantemente oscuros y silenciosos con la mayora de las aulas cerradas y con llave. Mientras James iba a desayunar el domingo por la maana, vio al fantasma de Cedric Diggory al final de un largo pasillo. Pareca estar conversando con la Dama Gris. Ambos estaban flotando lentamente por el pasillo alejndose de James. Decidi no interrumpirlos. Era posible que a Cedric le resultara atractiva la Dama Gris? Era bastante guapa, en cierto modo fantasmal, y no pareca ser mucho mayor que Cedric en trminos humanos. En otro sentido, sin embargo, era varios siglos mayor que Cedric, pero quiz eso no importaba en el reino de los fantasmas. De cualquier manera, se le haca raro pensar en ello. Continu su camino hacia el desayuno, agitando la cabeza. En el Gran Comedor, Rose estaba sentada en la mesa Slytherin con Albus. Cuando James se una a ellos, les oy hablar sobre la venta de la Madriguera. Era una conversacin bastante deprimente, y James se qued fuera de ella. Despus, sugiri que
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los tres salieran al patio a hacer muecos de nieve. Eso fue aceptado efusivamente, y los tres pasaron las horas del medioda riendo alegremente y jugueteando sobre la nieve fresca. Tuvieron xito en construir un mueco de nieve ridculamente grande, utilizando sus varitas para levitar las enormes bolas de nieve hasta su posicin, ya que eran demasiado pesadas para levantarlas. James y Rose intentaron levitar a Albus hasta la cabeza del mueco de nieve para atarle su nariz de zanahoria, pero resultaron ser incapaces de mantenerlo derecho. Albus rod hasta quedar boca abajo. Se le cay el sombrero y este aterriz en la nieve a tres metros de distancia. No me dejis caer! gritaba, batiendo los brazos como un ave torpe. En tierra, con varitas en mano, Rose y James se rean tanto que se les saltaban lgrimas de los ojos y rodaban por sus mejillas rojas. La zanahoria, Al! grit Rose sin aliento.Pnsela! Qu te sucede? No puedes volar? Dame una escoba y volar refunfu Albus, moviendo las piernas para intentar volver a darse la vuelta por s mismo. La prxima vez, t sers la de la zanahoria, Rosie. Finalmente los tres entraron cuando el sol se pona en el horizonte, tindolo todo de un brillo naranja y rosa. Dejaron sus capas de nieve, gorros y guantes en un sendero empapado, mientras se abran paso hacia el Gran Comedor en busca de cacao y la merienda de la tarde. James se alegraba del descanso y el tiempo pasado en familia. Haba evitado a propsito hablar de Merln o de la Capa Invisible y El mapa del merodeador desaparecidos. Deberamos hacer esto de nuevo el ao que viene dijo Rose, sonriendo sobre su cacao, tena las mejillas rojas. Es divertido tener el lugar para nosotros solos. El ao que viene, podemos hacerlo con Hugo y Lucy y todos los dems que estn con nosotros. Y qu hay de Louis? pregunt Albus, sonriendo burlonamente. Puede quedarse tambin, supongo, con tal de que no hable dijo Rose magnnimamente. Probablemente no querra coment James. Se fue a casa este ao con Victoire, ya sabis. Por supuesto, ella quiere ver a Ted. Louis fue slo por el viaje. Todo el mundo est pasando el tiempo libre empacando en la Madriguera? pregunt Rose. Albus se encogi de hombros taciturnamente. Todo el equipaje est listo. La abuela Weasley lo hizo todo por s misma. Quiero decir, qu tan difcil puede ser empacar para una bruja como ella? El gran trabajo consiste en dividirlo todo. La abuela y el abuelo tenan un horroroso montn de cosas. Y luego est el ocuparse del ghoul. Quin se quedar con l? pregunt Rose, frunciendo el ceo un poco desagradablemente. Ser mejor que no termine en el tico de mis padres.

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Apuesto a que s respondi James, revolviendo su cacao. De hecho, apuesto a que tus padres lo pasan a tu habitacin mientras ests en la escuela. Despus de todo, todava se parece un poco al to Ron cuando tena nuestra edad. Incluso puede que les guste ms que t. Rose puso los ojos en blancos. Tendrs que esforzarte ms que eso para conseguir irritarme, James Potter. Apuesto a que ahora mismo est en tu habitacin dijo Albus pensativamente, utilizando tu maquillaje y ponindose tus bragas. Rose casi derram su cacao al lanzarse sobre Albus. James y Albus aullaron de risa, ganndose una mirada severa de un elfo domstico que limpiaba una ventana cercana.

El tiempo se arrastraba con sorprendente lentitud mientras se acercaba la Navidad. James, Rose y Albus invirtieron su tiempo jugando a Winkles y Augers en ambas salas comunes, explorando los terrenos cubiertos de nieve, y visitando a Hagrid en su cabaa. Tomaban sus comidas en compaa de los pocos estudiantes y profesores que quedaban, entre ellos Fiera Hutchins, Hugo Paulson, y, para sorpresa de James, Josephina Bartlett, cuyo vrtigo estaba solo ligeramente mejor. Poda arreglrselas para sentarse en un banco de la mesa Ravenclaw, aunque si se le caa una corteza de pan o un tenedor, era completamente incapaz de agacharse para recuperarlos. James sinti un poco de pena por ella, pero entonces la vio gritar concisamente a uno de los elfos domsticos para que le trajera un nuevo tenedor y determin que su arrogancia y insufribilidad general no se haban visto muy afectadas por su difcil situacin. En la maana de Navidad, James qued bastante sorprendido al ser despertado por el olor fresco de los arenques ahumados y una profunda voz de rana. Feliz Navidad, amo James dijo la voz. Ah tendido como una piedra, s, como si su desayuno se fuera a mantener caliente por pura y simple magia, hasta que decida que est listo para comer, que lo har, por supuesto, pero slo porque Kreacher trabaja muy arduamente da y noche para afinar los mejores Encantamientos Calentadores para eso Kreacher? pregunt James an medio dormido, frotndose los ojos y sentndose. Una bandeja de desayuno haba sido inmaculadamente colocada sobre sus piernas. Una rosa negra y un bastn de caramelo sobresalan de un pequeo vaso de alabastro en una esquina de la bandeja. Qu haces aqu?
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Fui enviado por su querida madre, amo James dijo Kreacher, haciendo una reverencia. Estaba de pie al final de la cama de James, llevaba puesto slo su trapo de cocina, a pesar del fro de la habitacin. Ya estn servidos los desayunos de Navidad del amo Albus y de la ama Rose. Sus regalos le aguardan. James! grit Albus desde las escaleras de la sala comn. Vamos! Kreacher no nos dejar desenvolver nada hasta que estemos todos juntos! Son rdenes de mam, por supuesto. As que devora eso ya mismo! James prob unos pocos bocados de su arenque y bebi su zumo de calabaza, dio las gracias a Kreacher, y luego se abalanz fuera de la cama. Rose y Albus estaban sentados frente al fuego, bebiendo t y llevando sombreros con cascabeles en las puntas. Rose sonri y sacudi la cabeza, haciendo sonar las borlas. Festivo, eh? Los ha enviado mi madre. Saba que no habramos decorado ni nada. Ponte el tuyo! Rose le tir uno de los sombreros. James sonri y se lo encasquet en la cabeza. Kreacher descendi lentamente las escaleras. Tambin llevaba puesto uno de los sombreros, aunque lo vesta como si pesara cincuenta kilos. El sombrero le cubra los ojos. Lo empuj con el dedo pulgar, asomndose hacia James, Rose y Albus con un ojo. Todos presentes y dispuestos se dijo a s mismo Feliz Navidad, amos y ama. Chasque los dedos. Hubo un cambio en la luz de la habitacin y James sinti que una especie de campo protector haba sido eliminado de la pila de regalos. Albus grit de alegra y salt del sof, agarrando el ms grande de los que tenan su nombre. James sonri felizmente y se le uni. Kreacher se qued con los tres hasta que todos los regalos fueron desenvueltos, luego, diligentemente, recogi todos los lazos y el papel de regalo desechado. Enroll todos los desechos, comprimindolos en una sorprendentemente densa y colorida pelota, y luego, curiosamente, la meti dentro del sombrero verde con borlas. Se puso de nuevo el sombrero en la cabeza, y Rose luch por no rerse ante semejante tontera. A Kreacher se le ha pedido que les informe que sus padres hablarn con ustedes esta noche a travs de la Red Flu trin el elfo. Kreacher se marcha ahora, amos y ama. Que tengan unas agradables fiestas. T tambin, Kreacher dijo Rose dndole un bocado a su bruja de jengibre. Sin duda respondi Kreacher. Levant su largo y flaco brazo y chaque los dedos. El elfo desapareci en medio de una rfaga de humo verdoso. Siempre me ha gustado ese elfo proclam Albus. l s que sabe ser eficiente. No se anda con rodeos. Rose dijo: A mi me da algo de lstima. Qu le regalan por navidad? Oh, Rose, eres tan mala como tu madre respondi James. Hace dos Navidades, mam y pap intentaron dar a Kreacher un regalo de Navidad. Era slo una pequea canasta con una almohada para que durmiera en ella. La compraron en una tienda de
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mascotas muggle, ya que ese bruto se niega a dormir en una cama normal. Aun as no quiso aceptarla, y cuando insistieron en que se la quedara, ni siquiera la utiliz como se supona que deba hacer. La ha estado utilizando desde entonces como cesta para llevar la colada! Honestamente, Rose estuvo de acuerdo Albus, Kreacher no est hecho para ser feliz. Lo intentamos. De veras que s. Especialmente pap. Kreacher y l tienen una especie de historia Lo s dijo Rose. Es slo que parece tan miserable. Ah! exclam James Esto es estar extasiado para los parmetros de Kreacher. He odo hablar de como era cuando pap lo hered. Kreacher le envi una caja de gusanos como regalo de Navidad. No! jade Rose, cubrindose la boca. Albus sac una bufanda casera verde y plateada de una de sus cajas desenvueltas. Se la puso alrededor del cuello. Confa en nosotros, Rosie. Ese era Kreacher feliz. De lo contrario, estaramos comiendo sanguijuelas para el desayuno en lugar de arenques. Esa tarde, Albus llev a James y a Rose a los stanos y les mostr la sala de prctica de Slytherin. Como Albus haba descrito, la habitacin era larga y baja con maniques instalados contra la pared ms alejada. Albus mostr cmo funcionaba sacando su varita de repente y lanzando un hechizo punzante a uno los maniques. ste levant los brazos de madera y los sacudi en una parodia de dolor, como si estuviera siendo atacado con picaduras de abeja. Albus repiti el hechizo, riendo. James se ri tambin, pero un poco nerviosamente. Rose no se ri en absoluto. Mir a Albus disgustada y se cruz de brazos. La cena de Navidad en el Gran Comedor fue ms esplendorosa que cualquier otra cena a la que James hubiera asistido nunca, a pesar del hecho de que la habitacin estaba llena slo una quinta parte. Los Profesores Knossus Shert y Lucia Heretofore, la nueva profesora de Pociones y jefa de la casa Slytherin, estaban sentados en la mesa del estrado. Hagrid estaba sentado entre ellos, hablando en voz alta y pareciendo lo que era: un semigigante entre dos personas bastante delgadas. Heretofore pareca obviamente disgustada con Hagrid, aunque lo enmascaraba tras una dbil sonrisa. Para sorpresa de James, Petra Morganstern estaba sentada en el centro de la mesa Gryffindor, sonriendo ligeramente cuando Hagrid intent dirigir a sus compaeros profesores en una ronda de villancicos. No saba que estuvieras aqu en Navidad dijo James, sentndose a la mesa al otro lado de Petra. S estuvo de acuerdo Rose, dnde has estado metida? Fui a Hogsmeade durante algunos das respondi Petra. Hice algunas compras. De ninguna manera voy a estar deprimida aqu durante todas las vacaciones. Por qu no fuiste a casa por Navidad? pregunt Rose.
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Petra se encogi de hombros, todava sonriendo hacia el estrado. Para qu? Ya consegu mi regalo, no? James alz las cejas. Hablas de la caja que trajo la lechuza del Ministerio el mes pasado? Todos estbamos preguntndonos por eso. La envi tu padre? Petra asinti y sorbi su cerveza de mantequilla. Madame Rosmerta ha enviado estas desde Las Tres Escobas para esta noche. Lo sabais? Habl con ella ayer. Y qu te regalaron por Navidad? pregunt Albus. A m una bufanda nueva, una caja de dulces y una Recordadora. A decir verdad, mam debera haberle regalado la Recordadora a James, as podra acordarse de cundo son las pruebas de quidditch. Le lanz una sonrisa a James. Petra mir a Albus, todava sonriendo. Solo algunas cosillas. No significan mucho para nadie que no fuera yo. As que por eso corriste a abrirla t sola coment Albus. Rose le pate por debajo de la mesa. Petra se encogi de hombros. Est bien tener algn tiempo para nosotros mismos, no? Yo estoy aprovechando para aprender mis frases. Te gustara ensayar un poco, James? La profesora Curry, probablemente nos pondra firmes si volvemos de las vacaciones sin sabernos nuestro libreto. Por supuesto! dijo James un poco demasiado entusiasmado. Modul su tono y aadi: Quiero decir, claro. Si quieres. No tengo previsto nada ms. No tienes nada ms previsto sonri Albus con satisfaccin. Qu pasa, tienes una entrevista con el Ministro de Magia de la que no sabamos nada? Ay! Y Rose, ya podras dejar de darme patadas por debajo de la mesa! Petra sonri a Albus, luego a James. Te ver ms tarde en la sala comn. Trae tu guin y ensayaremos, vale? James asinti, no confiando en s mismo para hablar. Petra se alej, caminando lenta y pensativamente. James est enamorado de su protagonista se burl Albus, haciendo ruidos de besos. No estoy enamorado de ella, imbcil. James frunci el ceo, fingiendo que eso era lo ms ridculo que haba odo nunca. Oh, James, no engaas a nadie dijo Rose, agitando la cabeza. Es obvio. En realidad, es bastante bonito. Cllate! dijo James, ruborizndose furiosamente. Solo porque tengo que fingir estar enamorado de ella durante la obra, eso no significa que sea real! Tal vez sea slo que soy un excelente actor! Rose intent enmascarar una sonrisa.
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Bueno, entonces, realmente ests metido en tu papel, no? No tena ni idea de que estabas tan dedicado al arte. Menos mal que en el guin no matas a nadie. James puso los ojos en blanco dramticamente. Los dos sois unos autnticos chiflados. Pensad lo que queris. Albus estudi a James durante un momento y despus hizo ms ruidos de besos. Oh! Petra, soy slo un chico, pero t me haces sentir como un hombre! James agarr un panecillo y se lo lanz a Albus, que se deshizo en risas deleitadas.

Cuando James regres a la sala comn un poco ms tarde, dejando a Rose y a Albus cantando villancicos con Hagrid en el Gran Comedor, se sinti contento y un poco nervioso al encontrar a Petra sentada en una silla cerca del fuego, con el guin en la mano. Corri hasta su dormitorio, recuper su propia copia del guin de su cartera y regres descendiendo a trompicones por las escaleras, dicindose a s mismo todo el tiempo que no iba a hacer el tonto, que Rose y Albus no podan tener razn sobre su enamoramiento de Petra, y sobre todo, que, aunque fuese cierto, era absurdo pensar que ella pudiera corresponder esos sentimientos. Era casi cinco aos mayor que James, tan lista e inteligente como podra serlo y absolutamente despampanante. A las chicas como Petra simplemente no les atraan los chicos desgarbados ms jvenes y que todava no haban logrado coger el truquillo a un Encantamiento Anti-Espinillas. La cara de James estaba ruborizada para cuando se reuni con Petra, dejndose caer en un sof cercano. Ay de m, mi querido Treus cit Petra, pasando una pgina de su guin, vos hicisteis latir mi corazn. Empezamos desde arriba? James comenz a responder, pero la voz le sali algo chillona. Carraspe. S. Claro. Leer a quienquiera con el que ests hablando y t podrs hacer lo mismo por m. Puedo hacer un Donovan muy bueno estuvo de acuerdo Petra. Incluso consider solicitar ese papel. Y supongo que Noah podra haber hecho de Astra? ri James. Petra asinti. Hace un siglo, los hombres a menudo representaban papeles de mujeres en este tipo de obras de teatro. En algunos lugares ni siquiera permitan que las mujeres actuaran en absoluto. Ojo por ojo, diente por diente, dira yo. Adems, a veces creo que

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tiene que ser divertido actuar como el pcaro malvado con impresionantes poderes. Las mujeres siempre son los peones de estas historias. James pens que ella era posiblemente el pen ms bonito que haba visto nunca, pero decidi no decirlo. Se aclar nuevamente la garganta y comenz a leer en voz alta. Dos horas despus, una vez hubieron terminado su ensayo, James se dio cuenta de que Albus y Rose haban entrado en la sala comn. Se haban sentado en una mesa de un rincn con Hugo Paulson, que estaba enseando a Albus algunas tcnicas de Winkles y Augers. James pill a Rose mirndole furtivamente con una sonrisita en los labios. Eh, James! llam Albus, metindose la varita en el bolsillo Recuerda, se supone que tenemos que ver a mam y pap por la Red Flu esta noche. O tendr que decirles que tienes asuntos ms urgentes que atender? James fulmin con la mirada a Albus, quin simplemente le devolvi una sonrisa malvada. Est bien, James suspir Petra, cerrando su guin. De todos modos, ya he tenido suficiente por esta noche. Voy a subir las escaleras y a escribir algunas cartas de Navidad. Gracias por la ayuda. Fue divertido estuvo de acuerdo James. Ya nos veremos por ah, Petra. Mientras James observaba a Petra cruzar la habitacin hacia las escaleras de los dormitorios de las chicas, Rose se uni a l en el sof. Realmente debes tener cuidado, James dijo con voz queda. James apenas la escuchaba. Qu quieres decir? Quiero decir, que Petra no est en posicin de corresponderte del modo en que te gustara. No s de qu ests hablando insisti James, finalmente dndose la vuelta y cerrando su guin. Slo estbamos ensayando. No es slo la diferencia de edad, sabes? Eso no es tan grave a largo plazo. Tienes que comprender que el corazn de Petra est obviamente en otra parte. James arrug la frente y mir a Rose. Qu significa eso? Bueno, est claro, James dijo Rose, bajando la voz an ms. Petra no fue a Hogsmeade para hacer algunas compras, no importa lo que haya dicho. Tena la esperanza de ver a Ted antes de que se fuera a la Madriguera. Por qu hara eso? pregunt James, parpadeando. Rose puso los ojos en blanco y sacudi la cabeza. Todava est enamorada de l, idiota. Tiene el corazn destrozado desde que la dej por Victoire. Pero Noah dijo que en realidad ella nunca lo haba amado dijo James, frunciendo el ceo. Dijo que ella haba sabido todo el tiempo que l no era un buen partido.

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Puede que eso sea lo que dice, pero el corazn hace lo que quiere, no? Ella ama a Ted. Est claro. No quiero que hagas o digas nada que pueda arruinar tu amistad con ella. No quiero verte herido. James se recost contra el sof. Qu crees que soy, Rose? Un completo idiota? Incluso si lo que dices fuera cierto, nunca dira nada de esto a Petra. Lo lamento, James. Amor no correspondido es como veneno para el alma, no? Ja, ja respondi James cayendo en la cuenta. Esas frases son de Treus en el segundo acto. Eres muy divertida. Mirad grit Albus, saltando de la mesa de la esquina La chimenea! Hola, pap! Feliz Navidad! Feliz Navidad a ti, hijo la cara de Harry Potter sonri en los carbones de la chimenea. Hola, to Harry intervino Rose, bajando del sof para arrodillarse delante de la chimenea. Cmo va todo en la Madriguera? Harry pareci encogerse de hombros. Como era de esperar, supongo. No es la forma en que ninguno querra pasar las vacaciones, pero hoy estuvo todo bien. Lily se hospeda con Andromeda Tonks. Todos aqu os envan su cario. Kreacher dice que os encontr a todos bastante bien. Os gustaron vuestros regalos? Me encanta la bufanda respondi Albus. Y la Recordadora. Y los dulces estaban estupendos tambin. No me digas que ya te los comiste todos, hijo. S, pero no se lo digas a mam. Estoy creciendo, pap. Tengo que ganar msculo para el quidditch! Albus y Harry pasaron unos minutos discutiendo la temporada de quidditch, Harry felicit a Albus por haberse convertido en el buscador Slytherin, a pesar de que admiti que se alegraba de que Gryffindor les hubiese descalificado del torneo. Hay todo un montn de gente que quiere saludar dijo Harry. Deja de empujar, Hermione! La cara de Harry se hundi en el carbn y fue sustituida un momento despus por los rasgos distintivos y el espeso cabello de Hermione. Feliz Navidad, Rosie exclam, y a vosotros tambin, James y Albus. Todos lo estis pasando bien? Bastante bien dijo James. Ha sido un ao loco hasta la fecha. Es largo de explicar. Rose sonri a su madre. James tiene razn. Tenemos muchsimo que contaros. En nuestra primera semana aqu, Merln nos llev a un centenar de millas de distancia a pie por el bosque para ir a recuperar esa caja mgica donde tena todas sus cosas, y
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Espera un momento, Rosie dijo Hermione. Ron, te pedir slo un minuto. Y realmente quieres comerte ese bizcocho de chocolate y nueces? Cuntos van ya? La cara de Hermione desapareci de la chimenea. Un segundo despus, la sonrisa de Ron surgi. Eh, Rosie! Estos dos te estn cuidando bien? Porque si no Hola, to Ron dijo Albus alegremente. Ron siempre haba sido el favorito de Albus. Soy un Slytherin! Hola, pap sonri Rose. Cmo est Hugo? Todo el mundo est bien aqu, considerando como estn las cosas dijo Ron, su sonrisa se desvaneca. Ted y Charlie se pelearon por algo que Victoire dijo, aunque nadie parece estar seguro de lo que fue. George bebi demasiado whisky de fuego, se tropez con el ghoul y se rompi el meique izquierdo con algunas cajas. Y vuestra abuela se pasa el rato gritando a todo el mundo o estallando en lgrimas. Est siendo una gloriosa Navidad para todos. Ahora que lo pienso, chicos, tenis una cama de sobra por ah? Creo que incluso estara dispuesto a aceptar un catre contigo en los dormitorios Slytherin, Al. S! estuvo de acuerdo Albus al instante. Vente por va Flu! Puedes usar la cama de Ralph! Por detrs de Ron, la voz de ta Fleur dijo: T no vas a ningn lado, Ron Weasley. Solo era una broma, Fleur. Maldita sea! La cara de Ron se hundi en el carbn. Al parecer, hubo alguna conmocin, entonces apareci Ginny. Hola, chicos! Hola, Rose! Feliz Navidad! dijo, sonriendo. Qu pasa ah, mam? pregunt Albus. Parece haber jaleo. Ginny suspir. Tenis suerte de no estar aqu. No es precisamente una forma muy agradable de pasar la Navidad. Afortunadamente, casi todas las cosas estn empacadas y han sido trasladadas. Dejamos las camas para el final para poder pasar la noche, pero maana por la maana las quitaremos tambin. Cmo os estis portando los tres? James, Rose y Albus dijeron a Ginny que se estaban portando bien. Rose pregunt: Entonces, cmo es aquello? No puedo soportar pensar en la Madriguera vaca. Qu va a hacer la abuela? Bien, a decir verdad dijo Ginny, pero no muy convincentemente. Quiero decir, s, es triste. La mayora de nosotros ha vivido aqu toda la vida. Pero ser para bien, de verdad. Todos lo sabemos. La abuela Weasley se quedar con nosotros por el momento. Tenemos mucho espacio, especialmente ahora que vosotros dos no estis en casa seal a James y Albus con los ojos. Pero an as. Tu padre embal todo el garaje del

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abuelo Weasley l mismo. Yo no poda soportar ver todo eso. Sin embargo l se mostr muy fuerte al respecto. Yo... estoy muy orgullosa de l. Ginny se detuvo abruptamente. Inhal y baj la mirada durante un momento. Luego, con una expresin diferente, mir arriba de nuevo. Cmo te trata Slytherin, Albus? Te alimentan bien? Albus ri. Mam, comemos todos juntos en el Gran Comedor. Lo sabes. Los Slytherins no tenemos un comedor secreto o algo parecido. Bueno, nunca estuve en los dormitorios Slytherin, ya sabes. Tampoco saba que tenan una sala de prcticas. Pero te estn tratando bien? Claro, mam dijo Albus sonriendo. Aquello me gusta. Y qu hay de ti, James? pregunt Ginny, dirigindose a su hijo mayor. Estoy bien respondi James sosamente, sin mirar todava a su madre. Recib tu vociferador. Algo as. Lo siento, James dijo Ginny. Estaba muy enfadada cuando lo envi. Fue ms que simplemente la capa y el mapa desaparecidos. Ahora lo s. Es un momento muy estresante para todos nosotros. Simplemente no fue un buen momento para salir otra vez con algo as. No los cog, mam! dijo James de repente, deseando con desesperacin que Ginny le creyera. Cre que deba haberlo hecho Albus, pero l dice que tampoco los cogi! Ginny estudi la cara de James durante un buen rato. Bueno, si no fuisteis ninguno de los dos dnde estn? pregunt razonablemente. Cmo voy a saberlo? respondi James, un poco apaciguado. Tal vez Kreacher los ocult en su alacena. Sabes que sola hacerlo con las viejas cosas de la seora Black cuando crea que necesitaban proteccin. Has revisado en su armario? Ginny exhal cansinamente. No. Honestamente, no se me ocurri. Espero que tengas razn, James. Ests completamente seguro de que me ests diciendo la verdad, hijo? S, mam! Lo prometo! No los he tocado esta vez. Y t, Albus? No sabes nada al respecto? Albus se encogi de hombros. La primera noticia que tuve fue cuando el vociferador de James estall en el desayuno. Despus James casi se me tir encima al terminar el ltimo partido de quidditch, acusndome de tenderle una trampa. Eso es todo lo que s, mam. Ginny sacudi la cabeza con desdn. Entonces seguro que aparecern. Preguntar por ellos a Kreacher. Tal vez cogiera tu mueco tambin, James. Puede que lo tenga todo junto all abajo con su pequea coleccin.
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Mi mueco? pregunt James. S respondi Ginny, distrada por algo que suceda en algn lugar de la Madriguera. El pequeo mueco que me diste el ao pasado al final de las clases. Desapareci al mismo tiempo que la capa y el mapa, pero asum que lo haba extraviado. No estaba tan preocupada por eso. Quiero decir, por qu ibas a llevarte a escondidas el mueco a la escuela? Rose se haba girado para mirar a James, alzando las cejas con alarma. Oh, y James dijo Ginny, interrumpindose a s misma, has hablado con Zane? James parpade, sus pensamientos corran. Qu? Zane? No, ltimamente no. Apareci hoy temprano en la Madriguera. Bueno, cuando digo apareci me refiero a que se, humm, materializ. Tuvimos que dispararle hechizos aturdidores para mantenerlo visible. Los estadounidenses tienen algunos mtodos realmente curiosos de comunicacin, verdad? De todas formas, crey que estaras aqu con Rose. Dijo que realmente necesitaba hablar contigo. Me pidi que te dijera que estuvieras pendiente. James asinti. Claro, mam. Est bien. Bueno, debera irme ya dijo Ginny. La abuela os desea Feliz Navidad, le encantara charlar, pero ya empacamos la alfombra y arrodillarse sobre la piedra de la chimenea es demasiado duro para sus rodillas. Cuidaos unos a otros. Rose, asegrate de que estos dos coman algo verde de vez en cuando. Y aseguraos de manteneros al da con vuestros estudios, los dos! S, mam dijeron Albus y James al unsono. Ginny sonri llorosamente. Los quiero a los tres. Buenas noches y Feliz Navidad! Ron y Hermione hicieron cada uno una aparicin ms en la chimenea, despidindose. Finalmente, Harry apareci una vez ms. Sonri cansinamente. Cuidaos, los tres. No os estaris metiendo en los, verdad? No ms de lo que lo habras hecho t. Albus sonri con satisfaccin. Pap dijo James, yo no cog la capa y el mapa esta vez. Lo s, James. Tu madre ya me lo dijo. Te creo. Pero, entonces quin los tiene? Djame eso a m sonri Harry. Soy el jefe de aurores, recuerdas? Qu tipo de auror sera si dejara que algo como la Capa Invisible se escapara de entre mis manos? Si no los tienes t, probablemente estarn perdidos bajo la cama en casa, o en el fondo de la cesta de la ropa. Aparecern. Pero pap dijo James, bajando la voz, qu hay del mueco vud que recib del profesor Jackson el ao pasado? Ese soy yo! Mam dice que tambin ha desaparecido! Harry pareci entender la inquietud de James.

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Esas cosas no funcionan como se muestra en las pelculas muggle, hijo. Estars bien. Aunque a tu madre le gustaba mucho. Le daba un abrazo todas las noches. Lo s dijo James, sonriendo ligeramente. Senta sus apretujones, un poco. La sonrisa de Harry se ampli. No te preocupes por eso, James. Aparecer tambin. Las cosas siempre aparecen, no importa cuan perdidas parezcan estar. Es ley de vida. James asinti. Gracias, pap. Buenas noches, a todos dijo Harry. Feliz Navidad. Ahora id a descansar. T tambin respondi Rose. Da recuerdos a todos. Dale un gran abrazo a Lily de nuestra parte cuando la vuelvas a ver. Harry asinti. Lo har, Rose. Ech un vistazo a James y a Albus, sonriendo con orgullo, y luego, desapareci. El carbn se volvi a esparcir en un amasijo sin sentido. Parece que escogimos bien al quedarnos aqu coment Albus, ponindose en pie. Me pregunto qu pasar con todas las cosas del abuelo. Qu hay de su Ford volador? James suspir. Qu importa? El abuelo era el nico que daba algn significado a todas esas cosas. Sin l, son simplemente cachivaches. Albus fulmin con la mirada a James pero no pareci saber qu decir. Rose se puso de pie y se sacudi las rodillas. Estoy segura de que tu padre no tirar nada le tranquiliz. El abuelo pas aos recolectando esas cosas. Todo eso sern nuestros recuerdos de l. El to Harry encontrar un lugar para todo. Nadie encontr un lugar para la Madriguera dijo Albus en voz baja. Ahora est vaca, y muy pronto, ser derribada. No hubo respuesta a eso. Un momento despus, Albus continu. Me voy. Os ver a los dos maana. Buenas noches, Albus respondi Rose, asintiendo con la cabeza. Mientras Albus desapareca a travs del agujero del retrato, Rose se volvi hacia James con ojos mordaces. Tu mueco vud desapareci tambin! Esto podra ser grave! Ya oste a pap. Dijo que todo ira bien. Dijo que no funcionan como en las pelculas de los cines muggle. Nadie que lo encuentre puede utilizarlo para arrancarme los brazos u obligarme a hacer cosas que no quiero hacer. El vud es un arte realmente secreto dijo Rose, agitando la cabeza. Y Madame Delacroix es una de los mejores brujas vud que existen. No sabes lo que ese mueco puede hacer, y tampoco lo sabe tu padre. En realidad no. Tienes que ser muy cuidadoso con cosas como esas.
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Qu crees que voy a hacer, Rose? No puedo encontrar como por arte de magia esa maldita cosa. Probablemente slo se cayera detrs de la cabecera de la habitacin de mam y pap. Yo no estara tan dispuesta a creer en esa posibilidad si fuera t dijo Rose con gravedad. No hasta que sepas con certeza lo que ese mueco es capaz de hacer. Lo dices como si estuviera vivo dijo James, sonri un poco nervioso. Rose simplemente se coloc las manos en las caderas y lade la cabeza como diciendo: cmo sabes que no lo est? Lo estudiar dijo una voz desde detrs de Rose, haciendo que esta saltara treinta centmetros en el aire. Zane Walker! chill, girando y apretndose una mano contra el corazn. Deja de hacer eso! Casi me matas del susto! Lo siento dijo Zane, es difcil llamar a la puerta con manos doppelgnger. Simplemente atraviesan las cosas. Eh, Zane, Feliz Navidad sonri James, levantndose del sof para enfrentarse a la forma semitransparente. Necesitas un disparo? S, si no te importa. Estoy efectuando esta comunicacin yo solo. No quera que nadie ms lo oyera. James sac su varita y dispar a la fantasmal figura de Zane con un hechizo punzante. El doppelgnger lati hasta asemejarse a algo parecido a una forma slida. Y? La ta Ginny nos dijo que estuviste buscndonos en la Madriguera dijo Rose contrariada, desplomndose de nuevo sobre el sof. Qu es tan importante que tenas que interrumpirnos el da de Navidad? Estaba preocupado por vosotros dijo Zane seriamente. Quera advertiros, pero luego me enter que os habais quedado aqu en la escuela, y supe que todo ira bien. Al menos, por ahora. James frunci el ceo. De qu ests hablando? Por qu no bamos a estar a salvo? Quiero decir, relativamente hablando, teniendo en cuenta que el Guardin anda suelto por la Tierra y todo eso. La cara de Zane estaba muy plida y seria. Recuerdas cuando hablamos en el establo hace un par de semanas? Rose, me contaste como Merln haba sido engaado por ese tipo, Hadyn, hace mil aos. Le dijo a Merln que le entregara a su prometida si duplicaba sus tierras y fortificaba su castillo, haciendo que ni el propio Merln pudiera atacar nunca a ninguno de sus ocupantes. S dijo James, encogindose de hombros. Y? Que Merln sabe que alguien irrumpi en su oficina hace unas semanas. Sabe que esa persona atraves su espejo mgico y que probablemente descubri algunas cosas no muy agradables sobre l. Y probablemente sabe que esa persona eres t, James. As que, no te habas preguntado por qu no te ha amedrentado todava?
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Bueno respondi James lentamente, como dijiste ese da en el establo, si Merln fuese malo, habra venido por nosotros. Eso debe querer decir que no es tan malo como podra ser. Tal vez, de alguna manera, est del lado del bien, y sabe que nosotros tambin. Tal vez lo est dejando pasar porque sabe que estamos intentando ayudar en la lucha contra el Guardin. Incluso mientras lo deca le sonaba falso. En su corazn, no lo crea, pero no se le ocurra ninguna otra razn por la que Merln no hubiera venido por ellos. Zane estaba sacudiendo su cabeza. Eso es lo que crea yo en ese momento. Pero luego pens en la conversacin entre Slytherin y Merln, cuanto te tenan encerrado en su laboratorio. Dijiste que hablaron del trato que Hadyn haba inducido a Merln a aceptar, y dejaron bastante claro que Hogwarts era el castillo en el que viva Hadyn cuando se hizo el trato. No veis lo que eso significa? Los ojos de Rose se desorbitaron. Eso significa que Hogwarts fue el castillo que Merln fortific. No puede ser violado desde afuera dijo, asintiendo. Eso explicara como Voldemort y sus fuerzas fueron contenidas durante tanto tiempo durante la batalla. Los hechizos de proteccin de Merln estaban funcionando an, a pesar de que probablemente estaban un poco debilitados despus de mil aos. Explicara tambin cmo las entradas secretas siguen apareciendo de nuevo con el tiempo estuvo de acuerdo James, sobrecogido Como la que est bajo el Sauce Boxeador! Es como si el castillo se curara a s mismo tras haber sido daado! Las fortificaciones mgicas de Merln todava funcionan despus de todos estos siglos! Incluso las partes construidas despus de que Merln lanzara su hechizo sobre el castillo! Los trozos nuevos han heredado su proteccin! Zane segua sacudiendo la cabeza sombramente. Todava pasis por alto la parte ms importante. Hemos estado asumiendo que Merln no os ha atacado porque estaba de vuestro lado y os estaba permitiendo averiguar ciertas cosas por alguna razn. Asumimos que os dejaba en paz porque era esencialmente bueno. Pero olvidamos la parte ms interesante del acuerdo entre Hadyn y Merln. Rose solt de repente un grito ahogado y se cubri la boca. Los ojos de James se abrieron, recordando. Lo haba tenido delante todo el tiempo. l mismo Slytherin lo haba dicho, esa noche en su oficina haca mil aos: vos no podis tocar un cabello de nadie que resida en este castillo, haba dicho Slytherin, tus amenazas son formidables, pero afortunadamente no tienen efecto aqu. No puede hacer dao a nadie dentro de las paredes del castillo susurr James. Esa fue la ltima parte del acuerdo de Hadyn, porque saba que Merln intentara vengarse de l. Por eso Merln tuvo que esperar a que Hadyn estuviera de viaje en su carruaje. Slo as poda atacarlo.
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James mir a Rose. Esta tena la mano todava en la boca y su cara haba perdido todo color. Podra ser tan descarado como para sugerir dijo Zane, mirndolos a ambos de forma muy significativa que no os vayis de viaje por el momento?

La primera preocupacin de James estaba siendo Ralph, que estaba de hecho viajando por vacaciones, alojado con su padre en su apartamento en Londres. Zane les asegur que ya haba ido a ver a Ralph, advirtindole que mantuviera su varita a mano e intentara no quedarse nunca solo. No est muy feliz al respecto explic Zane, especialmente cuando su varita es un pedazo del bculo de Merln. Cree que no ser capaz de utilizarla contra l si todo se viene abajo. Adems podra tener razn, pero eso no se lo dije. Pero es su varita ahora insisti Rose, la gan. Es suya para utilizarla como desee. Zane no estaba tan seguro. Esto es magia antigua, Rose. No es como si Ralph hubiese luchado contra Merln y ganado su varita. El bculo se rompi, y Ralph slo consigui una parte de l. El bculo todava recuerda cuando estaba entero y sabe que Merln es an el amo del resto. Podras tener razn, pero no podemos asumir que lo que es cierto para toda una varita lo sea tambin para parte de ella. Definitivamente no le digas eso a Ralph dijo James. Ya est bastante nervioso, y nunca sabr la verdad a no ser que llegue el momento de luchar. Lo mejor ser que sinceramente crea que la varita es totalmente suya. En realidad eso podra ayudar a que fuera verdad. Zane asinti. Mientras tanto, comprobar con Madame Delacroix lo de tu mueco vud. Intentar conseguir que me cuente qu puede hacerse con l. Despus de todo, ella fue quien lo hizo. Rose pregunt: Puedes hablar con ella? Claro. Est aqu mismo en los terrenos, en la planta psiquitrica de la Universidad Mdica de Poe. La mantienen encerrada y bajo llave, pero se le permiten visitas. Qued

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bastante chiflada despus de toda la experiencia del Santuario Oculto, pero apuesto a que me recuerda. Y a un gran leo tambin. Zane sonri abierta y perversamente. Yo dudara en volver a sacar ese tema. dijo Rose, poniendo los ojos en blanco. Pero podra ayudar a soltarle la lengua. Despus de todo, fue uno de vuestros presidentes el que dijo: hablar suavemente y llevar un buen garrote. S estuvo de acuerdo Zane, los buenos garrotes son mi especialidad. Despus de eso, Zane dese a James y Rose buenas noches y Feliz Navidad. Aparentemente tena que ir a su propia fiesta de Navidad, porque era bastante ms temprano donde se encontraba. Rompi a cantar un grosero villancico y desapareci a mitad del estribillo. James y Rose se desearon tambin buenas noches y se marcharon por caminos separados, subiendo las escaleras hacia sus respectivos dormitorios. A James se le ocurri que tena todo el dormitorio de segundo para l slo durante las vacaciones, y eso le preocup un poco. Se record a s mismo que si lo que Zane haba dicho era cierto, Merln no poda hacerle dao dentro de las paredes de Hogwarts. An as, la idea de que l realmente podra desear no slo hacer dao a James, sino a Rose y a Ralph tambin, era un poco aterradora. Una cosa era tener un enemigo genrico y nebuloso suelto por el mundo, y otra tener uno especfico bajo tu mismo techo y saber que ese enemigo era uno de los magos ms poderosos que hubieran existido jams. Afortunadamente, despus de las actividades del da en la nieve y el estrs de las conversaciones con Petra y sus padres, James estaba lo bastante agotado como para que no le importara demasiado. Adems, tena la vaga sensacin de que Cedric cuidaba de l. Si Merln vena por James, Cedric encontrara una forma de advertirle. Pensando eso, James cay en un profundo sueo. Tuvo el sueo de nuevo, y fue ms claro que nunca. Hubo un destello, un susurro de cuchillas y el ruido de una vieja maquinaria. All estaba la charca parpadeante y aquellos rostros tristes de un hombre y una mujer jvenes. Lo peor de todo era que haba una voz penetrante, constantemente tentadora, prometedora e instructora. Una sensacin de profunda tristeza invadi el sueo, pero bajo la tristeza, como cuchillas afiladas bajo una manta suave, haba ira. Era una fra y pulsante rabia, tan grande como el cielo y tan profunda como el ocano. Y finalmente, por primera vez, James vio a su compaero. La figura se reflej en el estanque, una silueta y el indicio de una cara. Todava no saba dnde estaba el estanque o dnde estaba enterrado este lugar secreto y oculto, pero finalmente tuvo un presentimiento de quien era esta persona atormentada. Largo cabello negro y penetrantes ojos azules. Sus ojos eran como carbones: duros y fros, disimulando el fuego que podra quemarlo todo y a todos. Has maldecido dijo la voz alta y clara. Has probado las aguas, s. Pero debes llevar a cabo el rito final para hacerte realmente digna. Debes hacer un sacrificio tan grande que no habr marcha atrs. Debes despojar a aquellos que te despojaron. Ser una dura y dolorosa senda, que solo t puedes recorrer, pero eso es el precio del
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equilibrio. Debes estar dispuesta a atravesar la senda por todos aquellos que vendrn despus de ti. Y por ese sacrificio, honrarn tu memoria. Te alabarn. Tu historia se convertir en una leyenda. Y a travs de esa leyenda, vivirs para siempre, no importa lo que le suceda a tu forma mortal. A travs de tus juicios, se alcanzar la justicia. Lo que has perdido te ser devuelto. Su sangre se pagar de la nica forma en que puede hacerlo: con ms sangre. Es tu deber y tu honor. Ser un honor respondi la figura de cabello negro con una voz fra y tranquila. Una lgrima gote del mentn de la figura y cay en el estanque, donde se evapor. James sigui durmiendo. Y por la maana, apenas recordaba el sueo. Pero su cicatriz fantasmal lata preocupantemente, y James se pregunt por qu, sabiendo que significaba algo, pero incapaz de averiguar qu. Baj a desayunar, y cuando entr en el Gran Comedor, el dolor de su frente haba desaparecido por completo. Albus y Rose estaban sentados a la mesa Gryffindor con Hugo y Petra, inmersos en una estridente conversacin. James se uni a ellos, sonriendo alegremente. Para cuando termin su desayuno, haba olvidado completamente el sueo.

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Captulo 14 Artis Decerto


Las vacaciones de navidad terminaron de forma extraa para James. Ya que Rose, Albus y l no haban ido a ninguna parte, no hubo triste viaje de retorno. En vez de eso, pareca como si la escuela hubiera vuelto a ellos. El domingo cuando la mayora de los estudiantes volvan de sus viajes, James y Rose estaban sentados en un soleado asiento de la ventana que daba al patio. Silenciosamente, observaron grupos de compaeros descargando sus mochilas y bales, tirando de ellos escaleras arriba hasta la entrada principal. El enorme mueco de nieve que James, Rose y Albus haban erigido se haba fundido un poco tras un deshielo repentino. Su nariz colgaba tristemente y una de las ramas que haca de brazo se haba cado. Nieve derretida goteaba sin cesar de los techos y balcones del castillo. James se senta bastante satisfecho de que las vacaciones hubieran acabado y ansiaba retomar las clases y los ensayos de la obra. Extraamente, sin embargo, ninguno de ellos haba visto a Merln en todas las
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vacaciones. James haba pasado junto a la profesora McGonagall en el pasillo fuera de su oficina, y ella le haba informado que, por lo que saba, Merln haba pasado las vacaciones en el castillo. No es como si el director tuviera familia haba comentado. Y uno solo puede suponer que sus tradiciones navideas sern bastante diferentes a las nuestras, de todos modos. Adems, el director Ambrosius es un hombre muy reservado, como habrs notado. Si hubiera tenido algn plan, dudo que nos lo hubiera contado a ninguno de nosotros. Las clases empezaron de nuevo y James not que la segunda mitad del curso tena un tono bastante diferente a la primera. Especialmente entre los estudiantes mayores, haba una actitud notablemente ms seria en cuanto a los deberes y estudios. Todo ello haca que James se alegrase de no ser lo bastante mayor como para participar en los exmenes T.I.M.O o E.X.T.A.S.I.S. Cuando se retomaron las clases de Defensa Contra las Artes Oscuras, el profesor Debellows introdujo tcnicas de una forma de artes marciales mgicas llamada Artis Decerto. La actitud de James ante tales cosas haba cambiado bastante tras su encuentro con Salazar Slytherin en lo alto de la torre Sylvven, donde se haba sorprendido a s mismo encontrando gran utilidad a las tcnicas defensivas fsicas de Debellows. Prest mucha atencin a los nuevos movimientos, que se parecan mucho a una danza, pero eran en realidad un mtodo para mantener el cuerpo ligero y flexible, permitiendo esquivar una imponente variedad de hechizos. Como ejemplo, Debellows invit a la clase a formar una fila y preparar las varitas. Uno por uno, cada estudiante intentara desarmar, aturdir o lacerar a Debellows. Cuando queris dijo el profesor, sonriendo y saltando ligeramente de un pie a otro. Finalmente esto se pone interesante mascull Trenton Bloch, ondeando su varita. Cuando los primeros hechizos empezaron a ser disparados, Debellows los esquiv con asombrosa facilidad y casi sin esfuerzo. Apenas pareca estar observando a la fila de estudiantes. Simplemente miraba una vez cuando cada persona de la fila alzaba la varita, despus se giraba, doblaba, agachaba o incluso haca una pirueta, dejando que el hechizo pasara a su lado sin hacerle dao, normalmente fallando solo por centmetros. James tuvo que admitir que era un despliegue bastante asombroso, pero estaba decidido a que su hechizo diera en el blanco. Decidi que apuntara a los pies de Debellows ya que estos, al menos, estaban normalmente pegados al suelo. Cuando lleg su turno, James alz la varita, apunt momentneamente al pecho, y despus tan rpidamente como pudo, apunt hacia abajo y dispar. Incluso mientas el hechizo sala de su varita, Debellows ya estaba en el aire, girando ligeramente. El hechizo aturdidor de James se perdi en la sombra de Debellows. Un momento despus, el hombre cay sobre las manos y las puntas de los pies, como si estuviera haciendo una flexin. Con un suspiro y un gruido, se lanz otra vez hacia arriba, aterrizando fcilmente sobre sus pies.
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Hbilmente, atrap su propia varita, que haba sido lanzada al aire durante su salto. Demonios! grit Graham Warton. Un aplauso asombrado onde sobre los estudiantes. Kendra Corner levant la mano. Cunto tardaremos en poder hacer eso? Paciencia, estudiantes grit Debellows, riendo ahogadamente y secndose el sudor de la frente con una toalla. El Artis Decerto es un estudio de por vida. Es mucho ms que un arte fsico, es una disciplina mental. Incorpora las habilidades de levitacin, adivinacin, e incluso aparicin, permitiendo al mago saber cundo y dnde va a golpear su oponente y asegurarse de no estar an all cuando ocurra. Solo los magos ms torpes confan solamente en la fuerza de sus hechizos. El mago capaz sabe que si juega bien sus cartas, no necesitar utilizar hechizos en absoluto. James decidi que, por poco que le gustara Debellows, el Artis Decerto era una tcnica que vala la pena aprender. Se prometi a s mismo practicar los entrenamientos y ejercicios mentales que Debellows estableciera incluso si parecan desesperadamente difciles y abstractos. Conoce a tu oponente mejor de lo que l se conoce a s mismo orden Debellows. Eso no requiere aos de estudio; la mayora de los magos se conocen muy poco a s mismos. Evaluadlos en un instante. Tomadles la medida. Si tenis xito en eso, siempre tendris la mano ganadora, y sabris qu van a hacer antes que ellos mismos. Ya estaris preparando vuestra defensa, y eventualmente, vuestro contraataque. Cuando llegaremos a esa parte? dijo Trenton, bajando la varita con frustracin . Estoy harto de intentar leer la mente de otro tipo. Quiero hacer algo de magia. A su tiempo, seor, er, jovencito replic Debellows, ondeando una mano. Primero, debis entender la logstica de la batalla. No debe tomarse ningn curso de accin a menos que ya hayis previsto las consecuencias. Planear y deliberar es la clave! La magia es una de las opciones disponibles para un mago astuto. Pero en el escenario de la batalla hay tres opciones que un guerrero puede escoger. La primera eleccin es maldecir a tu oponente. Kevin Murdock apunt su varita a su compaero de duelo y fingi una maldicin asesina. Kapow! Ests muerto! Eso es lo que hemos estado esperando dijo alegremente. Una respuesta sistemtica y torpe, amigo mo dijo Debellows. Tal vez quieras intentar esa tcnica conmigo. La cara de Murdock enrojeci al recordar la forma en que Debellows haba esquivado la mirada de hechizos. Sacudi rpidamente la cabeza, bajando la varita. Debellows asinti una vez. Buena eleccin, chico. Acabas de ilustrar la segunda opcin que un mago puede escoger en batalla: esperar y observar hasta que su oponente haga el prximo movimiento. El guerrero astuto podr explotar las acciones de su oponente y utilizarlas
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contra l. Si alguno de vosotros ve alguna vez una batalla, probablemente os encontraris enfrentados a un enemigo sin entrenamiento e indisciplinado: un enemigo que cree que la valenta, el poder, o el entusiasmo son suficientes para proporcionarle la victoria. Evaluad a este enemigo, esperad a que haga su primer movimiento, y reconoced el momento en que lo haga. Si tenis xito en eso, entonces la batalla ya est en vuestras manos. Trenton Block puso los ojos en blanco, obviamente insatisfecho. Cul es la tercera opcin entonces? La tercera opcin, amigos mos dijo Debellows, alzando las cejas, es darse la vuelta y alejarse. La tercera opcin es la rendicin? pregunt Morgan Patonia, frunciendo el ceo. Debellows sacudi la cabeza, sonriendo sombramente. En absoluto. Un autntico guerrero nunca se rinde. Pero un autntico guerrero sabe cuando una batalla no vale la pena. Puede ser porque el enemigo sea demasiado fuerte, o porque sea demasiado dbil. En cualquier caso, no hay valor en semejante batalla. La seal del autntico valor, estudiantes, es saber cuando no luchar. Inspirador mascull Trenton, sin dejarse impresionar. James le mir fijamente, y despus a Debellows. Entenda el malestar de Trenton, an as, despus de enfrentarse con Salazar Slytherin en el pasado distante, James comprenda que no poda descartar tan rpidamente como haba hecho antes los mtodos de Debellows. La primavera empez a descender sobre los terrenos de la escuela, Neville Longbottom empez a dar sus clases de Herbologa en largos paseos por el campo, ensendoles como identificar ciertas plantas y rboles mgicos en estado natural. La clase avanzaba tras l a regaadientes y con dificultad mientras los conduca a lo largo del permetro del Bosque Prohibido y por las pantanosas orillas del lago. Muchas plantas mgicas se han adaptado al medioambiente muggle disfrazndose como algo bastante ms inocuo hablaba Neville alegremente, arrodillado junto al borde del lago. Por ejemplo, esta variedad de spynacea se ha aclimatado a la vida en zonas muggle disfrazndose de ortiga irritante, as se asegura de que los muggles no intentan arrancarla o cosecharla. Puedes ver la diferencia por el ligero matiz prpura en la raz de la hoja. Una vez se arranca la planta, sin embargo Neville agarr el tallo y tir de l gentilmente, sacando la raz de la tierra hmeda, puedes ver la raz primaria caracterstica de la spynacea, til para mltiples pociones y elixires. Yo no veo la raz primaria dijo Ashley Doone, examinando la parte alta de la raz de la planta con sus propias manos. Solo una raz demasiado grande. Neville levant la mirada. Er, eso es porque esa planta en particular, seorita Doone, no es tanto una spynacea disfrazada de zumaque venenoso como un zumaque venenoso disfrazado de, er, s mismo. Arg! chill Ashley, dejando caer la planta y frotndose las manos violentamente
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contra la tnica. A la enfermera anunci Neville, suspirando. Madame Curio tiene un blsamo que elimina los aceites del zumaque, pero debe darse prisa o le picar durante semanas. Ralph y James observaron a Ashley correr hacia el castillo, con la tnica ondeando al aire. Ralph dijo a James: Todos preparados para el Club de Defensa esta noche? Supongo respondi James. A penas he visto a Scorpius desde las vacaciones. Francamente, creo que se est quedando sin cosas que ensearnos. T crees? Yo he aprendido un montn de hechizos tiles con l. Ese abuelo suyo debe ser bueno. S, bueno, ese abuelo suyo es una de las peores personas que ha conocido nunca mi padre replic James. Lucius Malfoy era un mortfago. Es uno de los que nunca reneg de ello adems, aunque el viejo Voldy lleva mucho tiempo muerto. Ahora est escondido, probablemente esperando todava el ascenso de un imperio sangre limpia. Sabe bastante de magia oscura, incluyendo las tres maldiciones imperdonables. Ralph se encogi de hombros. Bueno, aprendiera donde aprendiera Scorpius, yo me alegro de que lo hiciera. Considerando lo que est pasando con Merln y ese Guardin, me alegro de aprender tantas maldiciones y maleficios como pueda. No s dijo James, bajando la voz. Me estoy empezando a preguntar si no estaremos equivocados en cuanto a todo esto. Qu quieres decir? Quiero decir dijo James, suspirando, y si Debellows tiene razn en cuanto a lo que hace grande a un luchador mgico? Y si pasamos demasiado tiempo aprendiendo solo maldiciones, maleficios y hechizos desarmadores? Tal vez deberamos empezar a practicar algo de esas tcnicas Artis Decerto que nos ha estado mostrando. Ralph sacudi la cabeza. Yo no puedo hacer esas cosas, James. Mrame. Zane tena razn. Soy una pared de ladrillos. No eres ms grande que Debellows, y ya viste lo que hizo; esquiv todos esos hechizos, movindose como si supiera exactamente adnde iba a ir dirigido cada disparo. Lo hizo parecer realmente fcil! S, s que esas cosas parecen fciles. Pero resulta que no lo son. Dijo que el Artis Decerto es un estudio de por vida. Qu ms tienes planeado hacer durante el resto de tu vida? pregunt James, sonriendo. Quieres ser grandioso en algo o qu? Ralph sonri burlonamente. Crees que Scorpius nos ensear alguna vez esas cosas? Solo hay una forma de averiguarlo replic James, arqueando una ceja.
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Pero ni Ralph ni James vieron a Scorpius durante el resto del da. Mientras caminaban hacia el gimnasio para la reunin del Club de Defensa, Rose se entusiasm bastante con la idea de practicar en el club tcnicas de Artis Decerto. Ya sabis que apenas ensea a las chicas protest. Debellows es un cretino de primera en lo que se refiere al papel de la mujer en combate. Algunos de los mejores luchadores de la historia han sido brujas! No ha odo hablar de Chloris la Severa? O Ghia von Guggenheim? O ya que estamos, Bellatrix Lestrange y la mujer que la derrot, la abuela Weasley? Puede que no haya odo hablar de la abuela Weasley respondi Ralph pensativamente. Pero ests en lo cierto. Una mujer es indiscutiblemente ms propensa a ser buena en Artis Decerto prosigui Rose. Somos ms grciles por naturaleza. Y ms intuitivas. Tal vez deberas ensearlo t entonces dijo James con cara seria. Tal vez debiera replic Rose, fulminndole con la mirada. Los tres entraron en el gimnasio, y se detuvieron. La mayora de los miembros del club estaban ovacionando y gritando, reunidos en una multitud vociferante cerca de la lnea de maniques. Destellos verdes iluminaban el grupo, pero James no poda ver de dnde salan. James y Rose se adelantaron, empujando a travs de la multitud. James, siendo ms alto que Rose, vio primero lo que ocurra. La asamblea de estudiantes haba formado un semicrculo alrededor de Tabitha Corsica, Philia Goyle y Albus. Los tres Slytherins sonrean alegremente mientras disparaban rayos verdes a uno de los maniques mecnicos. El mueco saltaba y se retorca, escupiendo pequeas ruedas dentadas y resortes, soltndose de su armazn. Basta! chill Rose, con las mejillas rojas. Qu creis que estis haciendo? Alto en este instante! Tabitha susurr un encantamiento, disparando un hechizo ms al mueco, y despus alz su varita con facilidad. Se gir para mirar sobre el hombro hacia los recin llegados. Buenas tardes, Rose, James dijo. Hay un pergamino en el que tengamos que firmar para asistir? Odiaramos saltarnos cualquier formalidad necesaria. Qu clase de hechizos eran esos? exigi Rose, plantando los puos en las caderas. Calma, Rose dijo Albus, guardando su varita. Solo nos divertamos un poco. Es solo un mueco, ya sabes. Estabas utilizando maldiciones asesinas dijo Rose, girando hacia Albus. Cmo te atreves? No puedes venir sin ms a este club y empezar a utilizar maldiciones imperdonables, especialmente esa! Conseguiris que nos expulsen a todos! La ley es bastante vaga cuando se trata de practicar maldiciones imperdonables sobre objetos inanimados, Rose dijo Tabitha, sonriendo indulgentemente. Adems, de qu sirve un Club de Defensa si no vais a practicar tcnicas defensivas tiles?
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Matar a alguien es tu idea de una tcnica defensiva? escupi James. Tabitha pestae hacia l, adoptando una apariencia asombrada. Se te ocurre una ms efectiva? pregunt. Tiene razn grit Nolan Beetlebrick, uno de los compaeros Slytherins de Tabitha, entre la multitud de estudiantes. Debellows es un incompetente. No nos ensea nada til. Yo quiero aprender a cmo luchar de verdad. Hubo un coro de acuerdo. No queremos usurpar el control de vuestro club dijo Tabitha, guardndose la varita. Estamos aqu para aprender, como el resto de vosotros. Pero si alguien no os ensea cmo hacer una maldicin Cruciatus bsica intervino Philia, cmo esperis tratar con aquellos que no se lo pensaran un segundo antes en utilizar una maldicin asesina contra vosotros? La multitud de estudiantes balbuce excitadamente. Tiene razn dijo alguien. Tienes que estar listo para combatir el fuego con el fuego! Todos los Slytherins estis dementes? declar una voz. James mir y vio a Joseph Torrance empujando para llegar a la parte delantera del grupo. As habis sido siempre, no? Directamente a la magia oscura. Todos sois una panda de perritos con un solo truco. Hubo otro balbuceo en respuesta de la multitud. Unos pocos se alejaron de Joseph como si creyeran que Tabitha pudiera maldecirle all mismo. Si ese truco es suficientemente poderoso dijo Tabitha, con su sonrisa ms encantadora, puede ser todo lo que el perrito necesita. Suficiente grit James cuando la multitud comenzaba a agitarse. Alz las manos, girndose hacia la asamblea de miembros del club. Nosotros comenzamos este club, Ralph, Rose y yo, y se supone que es solo para gente de primero a cuarto dijo volviendo a mirar a Tabitha y Philia. Debellows est enseando magia defensiva a los mayores, como vosotras dos. El club pretende ser un lugar donde podamos practicar las bases de la magia defensiva. Nunca se plane para aprender ninguna maldicin imperdonable. Por qu no? interrumpi Beetlebrick, con expresin ptrea. Por qu todo el mundo est intentando asegurarse de que no sepamos cmo defendernos? Un coro de acuerdo y argumentos irrumpi de la multitud. James llam al orden, pero el ruido era demasiado alto. El grupo pareca a punto de disolverse en un completo caos. Un sonoro crujido reson a travs de la habitacin, sorprendiendo a todos los presentes. James levant la mirada, intentando ver de dnde haba venido el crujido. Un rastro de humo que se disolva conduca hacia el pasillo donde Scorpius estaba de pie, con los ojos entrecerrados y una sonrisita curvando sus labios. Queris practicar maldiciones imperdonables, no? dijo arrastrando las
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palabras. Por si acaso lo habis olvidado, yo soy el profesor de este club. Los Slytherins sois nuevos, as que lo dejar pasar, pero seguramente no querris que nadie tenga la impresin de que estis intentando tomar el control. La sonrisa de Tabitha se convirti en la sonrisa de tiburn mientras miraba a Scorpius. As que es cierto, el alumno de primero, Scorpius Malfoy, va a ensearnos todo lo que sabe. Eso incluye como traicionar los valores y tradiciones de tu familia? Scorpius suspir y entr en la habitacin. No hasta el curso que viene respondi l jovialmente. Aunque en lo que se refiere a trampas y apualamientos por la espalda, odiara repetir nada que vosotros ya supierais. Tal vez podis saltaros ese captulo. Scorpius se dirigi al centro del grupo, colocndose entre Tabitha y Albus, que miraba al chico plido sin enmascarar su desdn. Perdn dijo Scorpius, empujando a Albus con el hombro. Se gir de cara al grupo, sacando su varita de la capa con una floritura. Deseis aprender las maldiciones ms poderosas, no? Queris saber cmo defenderos, e incluso ms, acabar con el enemigo, no? Bueno, al contrario de lo que podis pensar, yo no os detendr. Aprenderemos esas cosas. Y yo ser el que os las ensee. Scorpius entrecerr los ojos de nuevo, mirando duramente a James, como desafindole a discutir. Puede que solo sea un alumno de primero, pero la tradicin de mi familia, como Tabby ya ha mencionado, es rica en artes mortferas. Os ensear como me ensearon a m mi padre y mi abuelo. Pequea sabandija escupi Philia. Nosotros llevamos aos practicando magia defensiva! Qu puede ensearnos un asqueroso renegado Gryffindor como t? Lo primero que puedo ensearte es a callarte cuando el profesor est hablando dijo Scorpius, girndose hacia Philia, con ademn resuelto. Fuera de esta habitacin, t puedes ser una estudiante de quinto y yo un asqueroso renegado Gryffindor, pero en esta habitacin, eres la estudiante y yo tu instructor. O tal vez te hayas pensado mejor lo de pertenecer a este club? La cara de Philia se haba vuelto roja de rabia. Yo te ensear a hablarme as... Basta, Philia interrumpi Tabitha, divertida. Scorpius tiene razn. Este es su club. Debemos acatar sus reglas. Mientras estemos en esta habitacin. Veamos qu puede ensearnos, ya que aparentemente ha sido tan bien educado. Scorpius mir fijamente a Philia, desafindola a oponerse a Tabitha. Despus de un momento, la cara de Philia se endureci. Se guard la varita y cruz los brazos. Como pensaba dijo Scorpius, girndose otra vez hacia los miembros del club. Lo primero es lo primero. Debis aprender a defender, esquivar y aturdir antes de que podis aprender a dar buen uso a nada ms poderoso. Saltaos lo bsico y acabaris siendo el blanco de cualquier imbcil con una varita. Afortunadamente, estamos
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bastante avanzados en esas habilidades, y solo espero que nuestros nuevos amigos Slytherins estn a nuestra altura. Pero ms tarde, una vez dominis estas tcnicas, estaris listos... para aprender esto. Scorpius gir sobre sus talones y onde el brazo, apuntando su varita al mueco roto. Avada Kedavra! rugi, desnudando los dientes. El rayo que sali disparado de su varita era tan brillante y tan verde que ilumin la habitacin entera. Golpe al mueco en el pecho, y sus brazos y piernas se agitaron, temblando violentamente. Entonces, con un estruendo y un traqueteo, el mueco se solt de su sujecin. Cay al suelo en una pila. Scorpius lo miraba fijamente, con los ojos convertidos en una ranura y los dientes todava desnudos. Nolan Beetlebrick se separ del permetro de la multitud y pate el mueco con el pie. Un engranaje sali de l y rod por el suelo. S dijo el chico, asintiendo con la cabeza, definitivamente lo has matado. Hubo una ronda de aplausos nerviosos y escasos. Rose mir a James, con los ojos bien abiertos y preocupada. Su expresin pareca preguntar: qu hemos hecho? James simplemente sacudi la cabeza lentamente. Esto podra ser mejor de lo que pensaba dijo Albus, dando un codazo a James. Buen trabajo, hermano mayor. Cuando abandonaban el gimnasio un rato despus, James alcanz a Ralph. Que te ha pasado? Dnde estabas? exigi. Ralph mir a James a la defensiva. Qu? Estuve ah todo el tiempo! No dijiste una palabra cuando Tabitha y Goyle aparecieron y empezaron a matar muecos! Bueno replic Ralph, encogindose de hombros y caminando rpidamente, me pareci que Rose y t lo tenais bajo control. Bajo control? Llamas a perder completamente el club tenerlo bajo control? Scorpius est planeando ensear maldiciones imperdonables! Ralph no dijo nada mientras caminaba. James le mir furiosamente, entrecerrando los ojos. T quieres aprenderlas tambin, no? exigi. Ralph apret los labios, negndose a contestar. James se coloc delante de l, detenindole en el pasillo, pero Ralph habl primero. No, James dijo, bajando la mirada y sacudiendo la cabeza. Mira, t eres mi mejor amiguete en la escuela, pero venimos de dos mundos diferentes. Vosotros los Gryffindors podis mostraros todo inocencia y valenta sobre cosas como las maldiciones imperdonables, pero francamente, s, para m tiene sentido aprenderlas. Lo siento. La boca de James se abri de par en par.
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Ralph, por algo las llaman imperdonables. Ni siquiera podramos usarlas para luchar contra el Guardin si llegamos a eso! Esa cosa ni siquiera es humana! As que no hay excusa para utilizarlas. No? dijo Ralph. James saba que Ralph odiaba los enfrentamientos, pero el chico ms grande se oblig a mirar a James a los ojos. Me ests diciendo que no habras utilizado una maldicin imperdonable para evitar que Voldemort matara a tus abuelos? James retrocedi un paso, sin palabras. Empez a responder, pero Ralph sigui, cortndole. Y qu hay de cuando mi to estaba listo para matar al padre de Ted Lupin? Habras utilizado una maldicin imperdonable para evitar que lo hiciera? O incluso contra mis propios abuelos cuando estaban llevando a mi padre al orfanato muggle, dicindole que ya no le queran, que ningn squib era lo bastante bueno para ser su hijo? Y si alguien les hubiera puesto bajo una maldicin Imperio, y les hubiera obligado a llevarle de vuelta a casa, y hacer que le quisieran como se supone que quieren los padres a sus hijos? Me ests diciendo que habras decidido no hacerlo porque solo la gente mala utiliza maldiciones imperdonables? James tartamude, conmocionado por la callada ferocidad en los ojos de Ralph. Ralph, yo no... quiero decir... Ralph sacudi la cabeza y apart la mirada. No puedo culparte por no entenderlo, James. Pero honestamente, si utilizando una maldicin imperdonable pudieras recuperar a la gente a la que has perdido para siempre, no lo haras? Si pudieras recuperar las cosas que te han quitado personas estpidas y egostas... no lo haras? Ralph mir a James de nuevo, con los ojos brillantes. Porque yo s, James. De veras lo hara. Sin pensarlo un segundo. Con eso, Ralph empuj a James y se adentr en la oscuridad del pasillo. James saba que no servira de nada seguirle, pero le asustaban las cosas que Ralph haba dicho. Nunca haba visto tanta pasin en el chico antes, pero al parecer, haba estado all todo el tiempo, solo que bajo la superficie. Rose alcanz a James, sacudiendo la cabeza preocupada. Tendremos que arrinconar a Scorpius en la sala comn dijo. Todava est ah, rodeado de gente. Les est mostrando cmo hacer el maleficio Levicorpus. Qu pasa? James sacudi la cabeza, todava mirando hacia Ralph. No s, Rose. Nada est yendo como se supona que deba ir. Y a decir verdad, no tengo ni idea de qu se supone que debo hacer al respecto. Yo te dir lo que tienes que hacer, James dijo Rose seriamente. James la mir fijamente, frunciendo el ceo. Y qu sera eso? Lo que hiciste el ao pasado cuando te metiste en problemas replic Rose, arqueando las cejas. Ir a pedir ayuda a alguien que si sepa qu hacer.

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A principios de la semana siguiente, James todava no haba hablado con Scorpius sobre su discurso en la ltima reunin del Club de Defensa. No es que no hubiera tenido oportunidad; ms bien simplemente no saba qu decir. Conoca a Scorpius lo suficiente como para saber que si le exiga que no enseara maldiciones imperdonables en el club, probablemente empezara con ellas en la siguiente reunin. Consider eliminar simplemente a Scorpius como profesor, pero el hecho era que era muy buen profesor, y pareca saber un montn. La peor parte era que James era incapaz de discutir el problema con Ralph ya que ste al parecer quera aprender las maldiciones. James poda entender ms o menos lo que haba dicho Ralph, pero todas las razones que haba dado para aprender las maldiciones estaban ya en el pasado. Aprender las maldiciones ahora no traera de vuelta a los abuelos de James ni al padre de Ted. Tal vez Ralph estuviera pensando en tragedias venideras y quisiera estar preparado para ellas. Fuera como fuera, resultaba preocupante. Ralph haba estado de mal humor y callado desde la conversacin en el pasillo, y James decidi que lo mejor era dejarle en paz por un tiempo. Afortunadamente, se distrajo por completo de todo eso durante un rato en la clase de Cuidado de Criaturas Mgicas del martes. Hagrid condujo a los estudiantes a la parte de atrs del granero, hacindoles callar y mantenindoles detrs de l con su mano enorme. Grawp lo est haciendo bastante bien susurr Hagrid, pero no queremos distraerle. Es un trabajo peliagudo, pasear a un dragn. Mientras el grupo se arrastraba alrededor del granero, James se asom ms all de Ralph, intentando ver. A poca distancia, justo en la linde del bosque, Grawp caminaba muy lentamente, volvindose a mirar sobre el hombro. Pareca tener algo parecido a una puerta de hierro amarrada al antebrazo izquierdo a modo de escudo. Una cadena muy gruesa que parta de la mano derecha alzada de Grawp, terminaba en un collar sobre el largo cuello de Norberta. Asombrosamente, el dragn deambulaba dcilmente detrs de Grawp, olisqueando los rboles y enterrando ocasionalmente el hocico en la tierra, escarbando algo. A Norberta le gustan los topos bien gordos susurr Hagrid. Y puede olerlos a travs de la tierra. Sera genial para el control de plagas si no prendiera fuego de vez en cuando a los rboles. Hoy se est portando bien, sin embargo, as pens que sera seguro darle un paseto. Qu pasa si quema a Grawp? pregunt Morgan Patonia. Para eso es la
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puerta de hierro? Hagrid sacudi la cabeza. Quiere a Grawp incluso ms que a m. Nunca le quemara. El escudo es solo una medida de seguridad extra. El ao pasado la directora McGonagall insisti en que lo llevara siempre que la sacara. Ahora es slo un hbito. Grawp tir de la cadena cuando Norberta se qued atrs, olisqueando el tronco de un rbol. Ella se inclin pesadamente en el rbol y se frot contra l, como rascndose un picor. El rbol tembl y gimi, inclinndose notablemente. Me pregunto quin ganara una pelea susurr Graham, sonriendo, el Sauce Boxeador o Norberta? Eso es una estupidez replic Ashley, sacudiendo la cabeza. Yo pagara por verlo dijo Graham. Batalla de Titanes Mgicos. Imagina. Ashley puso los ojos en blanco. Me lo estoy imaginando, y es una estupidez. No la dejes derribar el rbol, Grawpy grit Hagrid tan quedamente como pudo, colocndose las manos en la boca a modo de bocina. Es un olmo Grimlock. No quedan muchos de esos! Grawp tir con ms fuerza de la cadena, pero Norberta era testaruda. Molesta, golpe la cola contra la colina, produciendo un temblor perceptible en la tierra. Pareca estar olisqueando algo justo dentro del permetro de los rboles. Ara el suelo, tirando de Grawp y separando los rboles con sus enormes hombros. Resopl una pequea explosin de llamas amarillas. Qu estar olisqueando? pregunto Hagrid preocupado. Er, tal vez deberais volver al granero. Solo por seguridad. Ninguno de los estudiantes obedeci. En vez de eso, empujaron hacia delante, curiosos por ver qu estaba pasando, aunque nadie se aventur a adelantarse al propio Hagrid. Calma, Grawpy! grit Hagrid con una vocecilla estrangulada. No muy fuerte! Dale solo un tironcito. No queremos que se enfade ahora. Qu...? Algo pequeo y amarillo haba surgido de repente de entre los rboles, como asustado por los araazos de Norberta. Revolote entre sus piernas y se arque hacia arriba, remontando el cielo gris. Oh, no dijo Hagrid con voz preocupada, me preguntaba dnde estara. Con un violento y sinuoso tirn, Norberta se dio la vuelta, su cuerpo entero coleando tras la cabeza y sus mandbulas abiertas y feroces. Grawp fue totalmente alzado de sus pies, negndose a soltar la cadena. Aterriz con un enorme y enlodado trompazo y se desliz por la hierba mojada, empujado por el salvaje tirn de Norberta. Todo el mundo adentro! chill Hagrid, ondeando ambos brazos protectoramente. Es un wargle que consegu de Viktor Krum, y Norberta se chifla por ellos. Se perdi hace unos das, pero me imagin que estara ya a medio camino de
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Bulgaria. Grawp! Sujtala! No la sueltes, no importa lo que pase! La tierra se estremeci cuando Norberta se lanz tras la criatura amarilla, arrastrando a Grawp junto con ella. Grandes vetas enlodadas quedaban en la ladera a su estela. Ninguno de los estudiantes se haba movido. James observaba el espectculo, con los ojos bien abiertos, inseguro sobre si deba sentirse divertido o asustado. El wargle tena el tamao de un gato pero era de color amarillo canario y con cuatro alas ondeantes. Una cola larga y trenzada le colgaba atrs, silbando en el aire. James pens que la criatura pareca casi imposiblemente mona. Norberta se agitaba y saltaba, chasqueando las mandbulas salvajemente, apenas fallando a la rpida y acrobtica forma. Arrastrado detrs, Grawp tiraba heroicamente de la cadena hacia s mismo, intentando alcanzar el cuello de Norberta. Eso es, Grawpy anim Hagrid, empezando a trotar inseguro hacia la cima de la colina. Yo le agarrar la cola si puedo. T cgela por el cuello! Oh! De repente el wargle se lanz hacia arriba, sobrevolando el cielo fuera del alcance de Norberta. Con una enorme floritura, el dragn despleg las alas y las baj en una sola y estruendosa estocada. Salt del suelo, rugiendo y llevndose a Grawp con ella. Crea que no poda volar! exclam Graham. Los estudiantes comenzaron a echarse nerviosamente hacia atrs, movindose hacia el relativo refugio del granero. Como presintiendo un escondite, el wargle se arque hacia abajo de nuevo, dirigindose hacia la multitud de estudiantes. Norberta onde las alas y se lanz. Era asombroso lo rpida que resultaba para su tamao a pesar del ala herida. Los estudiantes se esparcieron en todas direcciones cuando su sombra oscureci el cielo en lo alto. Hagrid corra de ac para all, con los brazos extendidos, como si pretendiera atrapar al enorme dragn. Aguanta, Grawp! gritaba a su medio-hermano, que se balanceaba peligrosamente del extremo de la cadena, dejando un rastro de gotas de barro. La tienes! No la sueltes! Norberta rugi de nuevo, luchando por permanecer en el aire. Su cola se agit mientras aleteaba, golpeando la chimenea del granero y haciendo volar trozos de piedra. El wargle giraba en crculos habiendo sucumbido al pnico. Finalmente, la criatura amarilla pareci presentir que Norberta no poda volar con propiedad. Se lanz hacia arriba, apuntando a las nubes distantes. Grawp! grit Hagrid de repente. Escudo! Va a escupir fuego! Norberta dio un ltimo aleteo con sus enormes alas, extendi su largo cuello, y rugi. Esta vez, el rugido produjo un largo chorro de llamas blanco-azuladas. El calor chamusc la cima de la colina. James lo sinti alborotarle el cabello. Y entonces, con un trompazo reverberante, el dragn aterriz sobre las cuatro garras. Grawp lleg a continuacin. Estaba cubierto de barro y grandes trozos de hierba, pero se levant instantneamente de un salto y lanzo los brazos alrededor del cuello del dragn, sujetndola. El dragn no pareca preparado para intentar volar de nuevo. Alz la
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cabeza en toda su longitud, con las mandbulas abiertas. Un momento despus, una pequea forma negra cay del cielo, dejando un rastro de humo. Aterriz directamente en la garganta de Norberta y ella se la trag audiblemente. Hagrid sacudi la cabeza. Qu lstima dijo, los wargles son difciles de encontrar. Se lo advert, desde luego. Ah, bueno, alguien est herido? Grawpy, ests bien? Grawp solt tentativamente el cuello del dragn y retrocedi, todava sujetando la cadena. Mir a Hagrid. Grawp con barro en nariz dijo pesadamente. Lo siento, Grawpy. Vamos, volvamos a meter a esta vieja muchacha en su corral, eh? Se gir hacia los estudiantes, con la cara roja e implorante. Probablemente ser mejor que, er, mantengamos esto en privado, si no os importa. James mir de reojo a Trenton, que antes haba amenazado con escribir a sus padres sobre la bastante aterradora coleccin de animales de Hagrid. Eso dijo Trenton, notando la mirada de James, ha sido endemoniadamente asombroso. Cuando James y Ralph volvan del granero, pasaron junto a los invernaderos donde la clase de primero de Herbologa del profesor Longbottom acababa de terminar. James divis a Scorpius. Te veo en el almuerzo, Ralph grit James mientras se alejaba trotando. Tengo lugares a los que ir y gente a la que ver. Ralph no replic, y James supo por qu. El otro chico saba qu estaba tramando. Scorpius oy acercarse a James y se detuvo, girndose. Me preguntaba cuando ibas a aparecer, Potter dijo, levantando la mirada a las nubes bajas. S, bueno, quera hablar contigo del Club de Defensa. Por supuesto sonri Scorpius dbilmente. Vienes a hacerme cambiar de opinin sobre lo de ensear hechizos duros, no? En realidad, no replic James. He estado pensando en ello. No puedo evitar que ensees a la gente lo que has aprendido de tu familia, y adems, si no lo aprenden de ti, lo aprendern de Corsica y Goyle. He venido porque... James no poda obligarse a decirlo. Saba que el consejo de Rose haba sido acertado, solo que no haba sabido cundo y cmo se supona que tena que utilizarlo. Ahora lo saba. Finalmente, tom un profundo aliento y dijo entre dientes: He venido a pedirte ayuda. Ayuda? replic Scorpius suspicazmente. Para qu? Para mantener a Tabitha y el resto bajo control respondi james. Mira, lo sabes mejor que yo. Ellos no quieren aprender maleficios y maldiciones para luchar contra los tipos malos. Solo quieren utilizarlos para hacerse los matones y conseguir poder sobre la gente. Se supona que el Club de Defensa era una forma de que la gente aprendiera
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hechizos y tcnicas defensivas bsicas, pero creo que puede ser incluso ms que eso. Creo que podemos utilizarlo para practicar las cosas que el profesor Debellows nos ensea sobre como ser autnticos luchadores. Podemos practicar las tcnicas de Artis Decerto que nos ha mostrado y llegar a ser realmente buenos en ellas. Despus podemos unir esas habilidades con los hechizos que ya hemos aprendido, y entonces, cuando todo el mundo est listo para saber cmo usarlas... James trag, puedes ensear las maldiciones imperdonables si todava quieres hacerlo. Veamos si lo he entendido dijo Scorpius. Empezaste el Club de Defensa porque no te gustaba la forma en que Debellows enseaba magia defensiva. Y ahora quieres convertir el club en un lugar para practicar las estupideces que l nos ensea? James suspir. S, cierto, haces que suene realmente estpido. Pero hay mucha verdad en ello. De cualquier modo, si Corsica y Goyle o incluso Albus siguen viniendo al club y matando a los maniques, van a imponer las maldiciones imperdonables y pasaremos por alto todo lo dems. Tal vez algunos puedan manejar el saber las maldiciones imperdonables, pero no todo el mundo puede. Y definitivamente no sin aprender lo bsico primero. Entonces chales. Scorpius se encogi de hombros. T llevas el club. Decide quin puede estar en l. No es mi problema. No puedo echarles sin ms dijo James, exasperado. Todo el que quiera puede entrar en el club. Pero t sabes cmo hablar con ellos! Fue absolutamente genial como los manejaste en la ltima reunin. Tu familia comprende la forma de pensar de los Slytherins! Necesito que me ayudes a evitar que tomen el control. Scorpius entrecerr los ojos. Solo porque mi padre me convenciera para ayudarte a atravesar el espejo de Oesed, eso no significa que sea tu colega, Potter. Enseo en vuestro club porque quiero, no porque me lo hayis pedido. Quin eres t para decidir quin puede conocer las maldiciones imperdonables y quin no? James mir a Scorpius pensativamente. No creo que ni t mismo te creas eso dijo. Solo ests intentando que me enfade contigo, y ni siquiera s por qu. Si creyeras que todo el que lo desee debe poder aprender la maldicin asesina, la habras enseado en la ltima clase, o habras dejado que Corsica y Goyle lo hicieran. En vez de eso, pasaste el rato distrayendo a todo el mundo con cosas como el maleficio Levicorpus. Lo admitas o no, ests de acuerdo conmigo, Scorpius. Te engaas a ti mismo, Potter dijo Scorpius, girando sobre los talones. Por qu iba a estar de acuerdo contigo? Porque grit James, observando como el chico plido se alejaba t tambin eres un Gryffindor. Y creo que el Sombrero Seleccionador saba lo que haca. Scorpius no se detuvo. Simplemente continu caminando, dirigindose hacia el castillo. James observ durante un momento, despus suspir y le sigui. Solo poda
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esperar que a pesar de la actitud de Scorpius, al menos pensara en lo que le haba pedido.

Finalmente, Albus le cont a James cmo haba ocurrido. Lleg la noche del jueves y Tabitha, Philia, y Albus iban de camino al gimnasio para el Club de Defensa. Cuando estaban todava a varios pasillos de distancia, Scorpius se encontr con ellos viniendo de la otra direccin. Daros la vuelta y caminad conmigo dijo en voz baja, intentando poner los brazos alrededor de Tabitha y Albus. Quita la mano o recgela de dnde quiera que caiga dijo Tabitha, apuntando con su varita a la mueca de Scorpius. Susceptible, susceptible replic Scorpius, apartando las manos y yo aqu intentando ayudaros. Albus resopl. Como si necesitsemos tu ayuda, sabandija. Aunque parezca mentira, realmente os estoy ahorrando un montn de molestias gru Scorpius, mirando a Albus a los ojos. El pequeo club de tu hermano est a punto de disolverse, y no creo que la cosa vaya bien para aquellos que estn presentes cuando eso ocurra. La cara de Philia estaba marcada por la sospecha. Qu quieres decir? Algn individuo preocupado ha alertado al profesor Debellows de que a los estudiantes se les estn enseado magia defensiva y maldiciones, todo en un intento de socavar su tcnica educativa. Hasta se permiti el desliz de decir que algunos estudiantes incluso haban sido vistos practicando la maldicin asesina. Tabitha estudi la cara de Scorpius. Qu perfectamente retorcido. Pero dime, por qu haras tal cosa? Dije que haba sido yo? pregunt Scorpius inocentemente. Est mintiendo dijo Albus no hara eso a sus compaeros de casa. Puede que quieras hacerte a un lado un momento dijo Scorpius, lanzando una mirada hacia el pasillo. Unas voces se aproximaban rpidamente. Debellows apareci por una esquina conduciendo a Rose por delante de l. A esta se la vea sumamente preocupada.
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As que t y James Potter sois los responsables de esto, eh? dijo Debellows bruscamente. Es el hijo del jefe de aurores del Ministerio, no? Debera haber sabido que sera un problema. Aunque tena entendido que erais tres. Bueno la voz de Rose temblaba, s, algo as. Supongo que no tiene sentido ocultarlo ms. Lo ver por s mismo bastante pronto. Cuando Debellows y Rose pasaron junto a Scorpius, ella le lanz una mirada marchita. Scorpius sonri burlonamente. Cuando pasaron de largo, Albus mir furioso a Scorpius. Por qu haras eso a mi hermano? Es as cmo me pagas por mi advertencia? Supongo que la sangre es en efecto ms espesa que el agua, verdad? Por qu, Scorpius? pregunt Tabitha, slo ests ponindote las cosas ms difciles con tus compaeros de casa. Mis compaeros de casa son un atajo de arrogantes afeminados gru Scorpius. No tienen lo que hay que tener para aprender autntica magia. Se hizo evidente para m la semana pasada, que vosotros sois los nicos con quienes necesito relacionarme. S, s, dijo, levantando la mano cuando Philia abri la boca, soy un Gryffindor. Qu importan los nombres? Si los nombres lo fueran todo, el pequeo Albus tendra que enfrentarse en un duelo a muerte con vosotras dos. Los Slytherins y los Potter han sido siempre enemigos mortales, no? Obviamente, hemos superado eso, y por una buena razn. No pido formar parte de vuestro estpido club Garra y Colmillo. Estoy simplemente sugiriendo que quizs empecemos un club nuevo, y tal vez nos reunamos en la sala de prctica de Slytherin, donde podremos sentirnos libres de practicar cualquier cosa que deseemos, en secreto. Y te dignaras ensearnos? exigi Philia, sonriendo desagradablemente. Creo que no contest Scorpius. El hecho es que no podra asistir regularmente. Adems, lo imagino ms como una sesin de prctica en grupo. Todos podemos aprender unos de los otros, y no habr nadie all para decirnos lo que no deberamos aprender. Sin embargo, necesitara acceso a los aposentos Slytherin. Parece un pequeo pago por el favor de hoy. Adems, como insinuaste la semana pasada, Tabitha, mi familia tiene un historial Slytherin bastante impresionante. Pequea rata dijo Philia. Todo esto slo porque odias que te haya tocado Gryffindor. Tener un anillo no te convierte en un miembro de la casa Slytherin dijo Tabitha, inclinando la cabeza y sonriendo. A ningn Gryffindor se le puede permitir acceso libre a nuestros aposentos. Sin embargo, sospecho que podremos llegar a un agradable acuerdo. Eso es todo lo que pido contest Scorpius alegremente. Y ahora debera irme corriendo. Parecer bastante sospechoso que no est all cuando caiga el martillo sobre el pequeo club de James. Charlaremos pronto.
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Tabitha, Philia, y Albus observaron a Scorpius girarse y trotar en la direccin en que Rose haba sido conducida por Debellows. Algunos minutos ms tarde, Scorpius pas la puerta cerrada del gimnasio. Poda ver a travs de la ventana de cristal esmerilado que todo estaba oscuro en el interior. Se detuvo y escuch. Un momento ms tarde, oy voces cerca, resonando. Las sigui, girando a la izquierda en el siguiente pasillo. Acab en un alto vestbulo con ventanas a un lado. James y Rose estaban con Debellows en el centro del suelo de mrmol. Todos miraban fijamente hacia arriba, estirando el cuello. Debellows tena su varita alzada, apuntndola cuidadosamente. En lo alto, Ralph colgaba del tobillo, suspendido a gran altura en medio del aire. Solo estbamos probando aclar James. Se llama maleficio Levicorpus. No saba que se requerira a un contramaleficio para bajarle otra vez. Aguanta, Ralph! grit Rose, retorcindose las manos en una parodia de preocupacin. Debellows sacudi la cabeza disgustado. Esta es exactamente la razn por la que no enseo magia defensiva a los primeros aos exclam. Ningn concepto de posibles consecuencias. Menos mal que accidentalmente no aprendiste el maleficio mocomurcilago. Era uno de los favoritos en mis tiempos Liberacorpus! Debellows onde su varita e hizo girar a Ralph a posicin vertical. Un momento ms tarde, este vag torpemente hasta el suelo. Guau dijo Ralph temblorosamente. Estoy mareado. Lo siento, profesor Debellows dijo Scorpius desde la puerta. Es culpa ma. Aprend ese maleficio de mi abuelo. Debera haber tenido ms sentido comn y no mostrar a nadie como hacerlo. Por supuesto, he aprendido la leccin. Eso espero dijo Debellows bruscamente. Si fuese un hombre menos gentil, quitara puntos, da igual cuales sean vuestras casas, pero aceptar vuestra palabra de que esto no volver a ocurrir. Guard su varita y gir hacia Rose. Interrumpisteis una pipa perfectamente buena. Pero no importa. Algn otro contratiempo mgico que deba atender antes de regresar a mis aposentos? Los cuatro estudiantes sacudieron las cabezas, entusiastas. Gracias, profesor dijo Rose sin aliento realmente es un placer ver a alguien de su talla en accin. Bueno contest Debellows, alisndose la tnica, por supuesto, lo entiendo. Buenas noches, estudiantes. Y como dije, no me llamis profesor. Mi nombre es Kendrick. Kendrick dijo Rose, como cautivada con las mismas slabas. Gracias, seor. Buenas noches. Cuando Debellows finalmente se fue, Scorpius se acerc a Rose, James y Ralph. Creo que voy a vomitar dijo. Ya te digo estuvo de acuerdo Ralph. Se supona que ibas a parecer agradecida,
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no como si adoraras la tierra que pisa. No fue nada replic Rose como si hubiera sido elogiada, domin esa tcnica aos atrs con mi padre. James sonri abiertamente. Das un poco de miedo, Rose. Vamos! Vayamos al gimnasio. Scorpius, cmo ha ido con Tabitha, Philia y Albus? Segn lo planeado dijo Scorpius, encogindose de hombros. Creyeron mi historia en cuanto vieron a Debellows pasar marchando. No volvern. James fue el primero que alcanz la puerta del gimnasio. Tir de ella y dio un paso al interior, iluminando con su varita. En la oscuridad, los miembros del club estaban sentados en grupos, susurraban excitadamente. Levantaron la mirada cuando el cuarteto entr. Bien dijo James, sujetando la varita sobre su cabeza. Hola a todos. Como dije hace algunos minutos, tenemos un anuncio que dar hoy. Tras la semana pasada, se ha hablado mucho de aprender las tres maldiciones imperdonables. Scorpius es el profesor, as que lo que aprendemos es decisin de l. Pero antes de que lleguemos a cualquier cosa realmente espeluznante y poderosa, vamos a mejorar en lo que ya sabemos, y pasar algn tiempo practicando la tcnica que el Profesor Debellows ha estado enseando en D.C.A.O. Por qu demonios bamos a hacer eso? dijo Nolan Beetlebrick, ponindose de pie. Yo crea que el objetivo de este club era aprender las cosas que l no nos enseaba. Scorpius contest. El objetivo de este club es aprender tcnicas defensivas y ser tan buenos en ellas como podamos. Alguno de vosotros slo quiere aprender algunas maldiciones y conjuros rpidos? Supongo que s. Pero si pensis que seris capaces de batiros en duelo la mitad de bien que el resto de nosotros despus de que hayamos dominado el tipo de habilidades que Debellows nos mostr el otro da, creo que terminaris muy decepcionados. Ralph asombr a James hablando en voz alta. S que no es muy excitante practicar todos los entrenamientos y ejercicios que Debellows nos ha mostrado. Por eso vamos a seguir dedicndonos a los hechizos y la magia tambin. Pero James tiene razn. Tenemos que aprenderlo todo junto. Es la nica forma de que realmente seamos lo mejor que podamos ser. Pero tal vez alguno de vosotros no est de acuerdo con eso. Si es as, recordad que esto es simplemente un club, no una clase. Podis iros cuando queris. Nolan Beetlebrick estaba todava de pie. Vio que todo el mundo le estaba mirando. Arrastr un poco los pies. Y quin va a ensendonos esa cosa del Artis Decerto? l? exclam, sealando a Scorpius, dudo que su abuelo le enseara algo de eso. No dijo James, mirando a Scorpius. Tenemos a otro maestro para eso. El
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mismo no lo estudi, pero trabajar con alguien que lo conoce muy bien. Juntos, dirigirn esa parte del club de ahora en adelante. S? dijo Beetlebrick, ponindose las manos en las caderas, y quin es? Yo contest una voz. Beetlebrick salt y dio un paso atrs cuando dos fantasmas atravesaron rpidamente la pared que estaba a su lado. Y ella. James sonri cuando Cedric se desplaz al centro de la sala, emanando una fina luz en el oscuro lugar. A su lado, la Dama Gris flotaba suavemente. Beetlebrick se sent en el suelo otra vez, mirando fijamente y con temor a Cedric, y a la alta y plida mujer. Rose se aclar la garganta. Tal vez sera de ayuda que explicaras un poco los antecedentes, Cedric. Cedric volvi la mirada atrs hacia Rose e inclin la cabeza. Por supuesto dijo a los reunidos miembros del club. Soy Cedric, y supongo que todos sabis quin es ella. sta es la Dama Gris. Dice que preferira que no os diga a ninguno su nombre real. Pero la cuestin es que ella conoce el Artis Decerto. Aparentemente, era comn que las damas aprendieran las artes defensivas en su poca, y bueno, su madre pens que podra serle muy til estar muy bien entrenada. La Dama Gris habl en una voz fina y distante. Aprend de la mano del mejor maestro de magia marcial del mundo. l me confi que yo era uno de sus alumnos ms dotados. La mayora de los que estaban en la sala haba visto a la Dama Gris flotando ariscamente por los pasillos, pero pocos haban odo su voz alguna vez. Graham Warton levant la mano tentativamente. Quin le ense el Artis Decerto, seorita? La Dama le mir e inclin la cabeza ligeramente. Mi padre. l invent el arte. Mire dijo Beetlebrick No quiero faltarle al respeto, pero tengo que preguntar. Si era tan genial esquivando hechizos y maldiciones como Debellows el otro da, entonces cmo la mataron tan joven? La Dama Gris pareci impasible ante la pregunta de Beetlebrick. Se abri el chal fantasmal, revelando la parte delantera de su vestido. La herida de un feo cuchillo manchaba el vestido, todava tan roja como el da en el que fue infligida. Como puede ver contest, no fue un hechizo lo que me mat. James se inclin hacia Rose. Tu deseo se ha cumplido, Rose susurr. Tenemos a una mujer ensendonos Artis Decerto despus de todo.

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De verdad disfruto de las cosas nuevas que estamos aprendiendo en el Club de Defensa, James dijo Cameron Creevey mientras segua a James escaleras abajo a ltima hora de la maana del sbado. Quin habra pensado que la Dama Gris tena un sptimo grado de dominio de magia marcial! Siempre haba parecido tan apacible y enclenque, verdad? Y con el fantasma de Cedric Diggory ayudndole en la enseanza, quiero decir, uau! Quin lo habra pensado! S, Cameron dijo James, caminando tan rpido como poda, me alegro de que te guste el club. Pasaron a un grupo de estudiantes mayores junto a las puertas principales, todos los cuales iban vestidos con pantalones vaqueros y jersis o chaquetas, balbuceando excitados. La profesora McGonagall estaba de pie a la cabeza de la fila, aceptando e inspeccionando los pequeos pergaminos que cada estudiante le ofreca. S, s, seor Metzker, no viene a cuento hacer un espectculo de ello dijo cuando Noah hizo una floritura con su permiso. Djelo ya. Y si le atrapo con alguna ms de esas horribles judas balsticas peruanas, le puedo asegurar que se ganar algo ms que puntos descontados de su casa. Quin es el siguiente? Una pena que no puedas venir, James dijo Damien cuando James pasaba junto a la cola, saliendo del patio. Los fines de semana en Hogsmeade son slo para los del tercer ao en adelante, ya sabes mene las cejas y sonri abiertamente. Sabrina le dio un codazo en el estmago. Ojala pudiese ir a Hogsmeade dijo Cameron tristemente, quedndose con la mirada fija en los estudiantes que ya se iban. De todas formas, estoy seguro de que hay una muy buena razn para que los de primero y segundo ao no podamos ir. S dijo James, detenindose en la entrada del patio y volvindose hacia el chico ms joven Bueno, de cualquier manera, Cameron, estoy seguro de que tienes otras cosas que hacer hoy. No permitas que yo te entretenga. Cameron neg con la cabeza felizmente. No, en realidad no tengo nada que hacer. Esperaba que James! llam Rose, jadeando mientras corra a travs del patio para encontrarse con l. Ralph viene de camino. Insisti en pedir prestado un chivatoscopio a Trenton Bloch, ese cretino. Est claro que esa advertencia de Zane le ha puesto en alerta, especialmente hoy, ya que... er. Hola, Cameron. Hola, Rose sonri Cameron alegremente Qu pasa?
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Rose mir a James, frunciendo un poco el ceo. Oh. Qu? Nada. Ya sabes. Sbado, esto y lo otro. Lo habitual. Aburrido, en realidad. Para qu necesita tu amigo Ralph un chivatoscopio? James rode con el brazo a Cameron, intentando conducirle de regreso hacia la entrada delantera. Sabes, Cameron?, hoy sera un gran da para practicar arriba algunos entrenamientos y ejercicios. El gimnasio est abierto todo el da. Apuesto a que incluso puedes encontrar a algunos otros miembros del club para que se unan a ti. Bueno, por qu no os uns vosotros tres a m? dijo Cameron, agachndose bajo el brazo de James. Dado que no tenis planes para hoy. Rose se aclar la garganta. No es que no tengamos planes exactamente, Cameron. Son slo, eh Secretos exclam James, exactamente en el mismo momento que Rose dijo: Aburridos. Planes secretos, eh, aburridos sigui James, asintiendo con la cabeza, cosas del club. Programar y contar miembros y y Y planeando excursiones! aadi Rose, animada. Vamos a ir de excursin con el Club de Defensa? pregunt Cameron, arrugando la frente. Claro contest James. Es un secreto, as que gurdatelo para ti. Pero vamos a ir a, eh Eh replic Rose, el Bosque Prohibido, con Hagrid, para practicar el Artis Decerto contra algunos Algunos centauros! proporcion James, asintiendo con la cabeza S, eso suena bien. Cameron pareca vagamente desconcertado. Los centauros conocen el Artis Decerto? Claro dijo Rose con seguridad. Prcticamente lo inventaron. Quiero decir, en realidad no lo inventaron, obviamente, pero prcticamente sea como sea, es un gran secreto, as que no hables de ello con nadie todava, vale? Hola a todos dijo Ralph mientras se acercaba, llevando al hombro su cartera, estamos todos listos para ir A la cabaa de Hagrid interrumpi James, inclinando la cabeza hacia Ralph vehementemente. Para hablar de la excursin. S, supongo que nos estar esperando de un momento a otro. Entonces, hasta la vista, Cameron. Cameron mir a James, Rose y Ralph uno tras otro, con los ojos ligeramente entrecerrados, luego sonri alegremente. S! Claro. Guardar el secreto. Nunca he visto a un centauro en persona. Ser estupendo!
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Centauros? dijo Ralph, girndose hacia James, nunca dijiste nada acerca de Genial! interrumpi James. S, gracias, Cam. Muy secreto, vale? Nos vemos ms tarde. Cameron inclin la cabeza y retrocedi. Finalmente, se gir y volvi atrs, hacia la entrada del castillo. De qu demonios iba todo eso? pregunt Ralph mientras los tres estudiantes pasaban corriendo la esquina de la entrada. El admirador secreto de James dijo Rose, tuvimos que sacarnos rpido algo de la manga o se habra pegado a nosotros todo el da. Crees que podrs recordar el nudo secreto? pregunt James, cambiando de tema. Rose contest: Gennifer lo seal con una marca de pintura verde. Parece musgo a menos que te acerques. Debera ser bastante fcil encontrarla si sabes qu buscar. Cuando coronaron la colina y tuvieron a la vista el Sauce Boxeador, James encontr una larga vara debajo de un abedul. Sonri, mostrndosela a Ralph y Rose. Rose inclin la cabeza seriamente. T ests a cargo del nudo secreto entonces, James dijo. Slo dale un buen empujn. Te seguiremos a la entrada entre las races una vez el Sauce se quede quieto. James agarr la vara y se acerc al rbol. El Sauce pareci presentir sus intenciones. Se ech hacia atrs ligeramente, rechinando las races, y agitando las ramas ms delgadas amenazadoramente. Mantente agachado dijo Ralph, necesitars entrar justamente en la sombra del rbol para llegar al nudo. Las ramas grandes no te pueden alcanzar, pero esas ramitas verdes pueden, si ests demasiado alto. James se agach tanto como pudo hasta que avanz a gatas. El rbol cruja y gema sobre l. Una rama verde como un ltigo le lanz un golpe, intentando quitarle la vara de la mano. Fall, pero James sinti la brisa a su paso. Cuidado grit Rose con voz dbil. Justo all! Despacio! James lleg tan lejos como pudo, mirando a lo largo de la vara hacia su punta vacilante. Poda ver la pintura verde aplicada anteriormente durante el curso por Gennifer Tellus. De cerca, pudo ver que haba pintado la forma de una diminuta cara sonriente. El Sauce Boxeador rechin trabajosamente y James sinti su sombra cernindose sobre l. Se abalanz hacia delante y clav la vara, golpeando el nudo limpiamente. Eso es! grit Rose. James oy a ambos, Ralph y Rose, corriendo hacia adelante. Se levant trabajosamente, resbalando sobre la hierba mojada. Torpemente, se arroj a la oscura grieta entre las enormes races del Sauce. Aterriz con un ruido sordo en el hueco mohoso bajo el rbol. Un momento ms tarde, oy y sinti la entrada de Ralph y Rose.
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Aterrizaron a cada lado de l, apenas rozndolo en la hmeda oscuridad. James ri con alivio. Comenzaba a ponerse de pie cuando una cuarta figura se lanz a travs de la entrada, cayendo directamente sobre James. Una rodilla rebot contra su pecho, dejndole sin aliento de golpe. Hubo un coro de gritos enfadados y sorprendidos. Qu demon ? chill Ralph, levantndose apresuradamente y lanzndose sobre el intruso. Atrap a la figura por el cuello justo cuando Rose sacaba su varita. Lumos! grit ella, mantenindola en alto. La luz de la varita ba la forma flaca de Cameron Creevey, suspendido por el agarre de Ralph. El chico tena suciedad y trozos de corteza en la cara. Sonri animosamente. Hola chicos dijo, jadeando. Una excursin, eh?

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Captulo 15 La salida a Hogsmeade


No pude evitarlo deca Cameron mientras los cuatro recorran el tnel. Saba que os traais algo excitante entre manos! Os vi dirigiros al Sauce Boxeador y record que haba un pasadizo secreto all, en los tiempos de nuestros padres. Dijeron que haba sido sellado tras la batalla, pero an as, saba que vosotros tres podrais encontrar una forma de atravesarlo si querais. As que os segu. Estaba a punto de llamaros, pero entonces el rbol dej de moverse y todos corristeis hacia l! Hice lo primero que se me pas por la cabeza y corr tras vosotros. Por poco! El Sauce volvi a la vida justo cuando me met debajo de l! Me atac y fall por poco! Estpido y perezoso rbol mascull Ralph.
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Cameron, eso fue muy temerario por tu parte dijo Rose con reprobacin, todava sujetando su varita en alto para iluminar el camino. Bueno, no podis culparme, verdad? protest Cameron de forma estridente. He ledo todas las historias de Harry Potter al menos tres veces! Cuando os vi escabullndoos, supe que estabais metidos en alguna gran aventura secreta! Slo quera verlo en persona. Prometo que no estorbar! Esas historias son todo basura, Cameron mascull James, sin creerlo realmente. Hasta mi padre dice que no podra leerlas enteras. Hacen que todo parezca un excitante paseo por el campo, pero en realidad daba miedo en su mayor parte y mora gente y tuvieron mucha suerte. Oh, lo s se entusiasm Cameron. Creme, comprendo todo eso. S que los libros de Revalvier han sido un poco pulidos. Es decir, fueron escritos como historias para nios. Pero de todas formas, mi padre dice que entendieron bien las partes principales. Y tu padre luch realmente contra Voldemort y lo derrot, todo por la proteccin que su madre le dio cuando muri para salvarle. Esa parte no fue inventada, verdad? Mira, Cam empez James un poco enfadado, pero Rose se aclar la garganta y le dio un codazo. Nosotros no fuimos los nicos en perder parientes en la lucha contra Voldemort dijo suavemente. James lo record. El to de Cameron, Colin, haba muerto durante la batalla de Hogwarts. James suspir. Est bien, Cameron, supongo que tienes tanto derecho a venir como cualquiera de nosotros. Pero confa en m, no va a haber ninguna gran aventura. Ser mejor que no dijo Ralph misteriosamente. Te lo dije, Ralph dijo Rose, el tnel a Hogsmeade es tcnicamente parte de Hogwarts. Est bajo la proteccin que Merln proporcion al castillo. Estamos a salvo aqu. Ralph no pareci particularmente aliviado. S, bueno y qu me decs de cuando lleguemos a Hogsmeade? Vas a decirme que en cierto modo el pueblo entero es tcnicamente parte de Hogwarts? Discutible, pero podra serlo contest ella. Es probablemente el ltimo vestigio del feudo que una vez rode al castillo. Pero de cualquier modo, habr un montn de gente all. Ni siquiera er, alguien realmente poderoso nos atacara con toda esa gente alrededor. Adems, nadie ha visto al director del colegio en casi dos semanas, no? Yo le vi ayer mismo intervino Cameron. Estaba en el pasillo fuera de la sala comn, simplemente caminando a lo largo de l como si estuviese de paseo. James miro por encima del hombro a Cameron. Viste a Merln en el castillo? Ests seguro de que era l? Yo crea que estaba ausente, viajando por alguna parte. Eso es lo que dijo el profesor Longbottom.
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Supongo que regres, no? contest Cameron. Qu? Pensaba que a todos vosotros os gustaba el director Merln. Claro, Cam dijo Rose. Nos gusta bastante. Simplemente, er, no queremos que nos pillen saliendo de los terrenos. Cameron sonri abiertamente. Oh, no os cogern. Esa no sera una buena historia, verdad? James se estaba empezando a enfadar con Cameron. sta no es una historia, sabes? Merln sabe cundo estn pasando cosas en el colegio. Si est aqu No nos pongamos nerviosos dijo Rose apaciguadoramente. No estamos haciendo nada tan terrible. Slo queremos echar un vistazo a Hogsmeade, eso es todo. No va a ocurrir nada malo. Probablemente Cameron est en lo cierto. No sera una historia muy buena si nos pillaran a todos o furamos horriblemente despachados por algn enemigo a la espera en la Casa de los Gritos su voz se desvaneci con inquietud. Eh no? Depende de la clase de historia que sea dijo Ralph pesimista. Caminaron en nervioso silencio durante un rato. Finalmente, el tnel comenz a inclinarse hacia arriba. Terminaba en una confusin de cajas de madera rotas y trozos de mobiliario, todo cubierto de polvo y telaraas. Ms all haba slo una espesa oscuridad. Debemos estar en la casa dijo Rose en un susurro. James, podemos pasar? A duras penas, si movemos a un lado algunos de estos trastos viejos James comenz a apilar cautelosamente algunas de las cajas de madera cadas. Se levant polvo ante sus esfuerzos, nublando la luz de la varita de Rose. Las araas correteaban por las paredes. Entonces estamos en la Casa de los Gritos? pregunt Ralph con voz temblorosa. Deberamos esperar para, ya sabis, empezar a gritar? Rose contest: No funciona as, Ralph. Es una larga historia, pero no hay nada que temer aqu. Al menos, ya no. Ralph trag saliva. Entonces por qu susurras? All dijo James, secndose la frente con la manga. Puedo ver a travs de eso. Est realmente oscuro, pero si os agachis aqu mismo, podemos meternos en la siguiente habitacin. James fue en cabeza, trepando a travs de la pequea abertura sobre manos y rodillas. Poda ver que la entrada del tnel una vez haba sido mayor, pero la Casa de los Gritos se haba deteriorado bastante desde que el tnel haba sido utilizado haca aos. Gran parte de la pared se haba desmoronado alrededor de la abertura y el cielo raso en lo alto se haba colapsado parcialmente.
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Guau dijo Cameron con asombro cuando los cuatro estudiantes se sacudieron el polvo. Aqu es donde todo ocurri! Aqu es donde Harry Potter averigu la verdad acerca de Sirius Black! Apuesto a que fue por all donde Black casi mata a la rata, Peter Pettigrew! Gracias por los detalles, Cam mascull James. Vamos, salgamos Cameron grit, haciendo que todos saltaran. Debi ser aqu mismo donde Voldemort orden a su serpiente atacar al profesor Snape! dijo Cameron jadeante. Probablemente muri donde ests ahora, Ralph! Podras dejar de hablar de quin mat a quin en este mismo cuarto, Cameron? exclam Ralph. No es como si el sitio necesitara ms ambiente. Oh dijo Cameron tmidamente, s. Er, lo siento. Lentamente, los cuatro se abrieron paso hacia arriba, pasando cuidadosamente a travs del amasijo de muebles rotos y paredes y techos derrumbados. El deterioro de la Casa de los Gritos era lo suficientemente agudo como para que a James le preocupara que el lugar pudiera hundirse sobre ellos. El viento silbaba y gema a travs de las grietas de las paredes, haciendo rechinar la casa entera. Cuando alcanzaron el primer piso, las ventanas rotas permitan que entrase bastante luz diurna de modo que Rose finalmente pudo apagar su varita. All est la puerta dijo Cameron, sealando. La vieja puerta estaba todava notablemente intacta y encajada tan bien en su marco torcido que los cuatro tuvieron que tirar del picaporte simultneamente para abrirla. Desde luego me encanta estar aqu afuera dijo Ralph, apendose de un salto del porche inclinado. Creo que lo nico que mantiene en pie este lugar es la fuerza de la costumbre. James volvi la mirada hacia la casa. Esperemos que aguante por al menos algunas horas ms. Se me ocurre dijo Ralph, mirando a James y a Rose que esto es un camino bastante horrible que atravesar slo para hacernos con unos cuantos chicles Drooble y decirle hola a Ted. Rose neg con la cabeza y trot a lo largo del camino que conduca al pueblo. Oh, vamos, Ralph. Dnde est tu sentido de la aventura? Creo que lo gast todo el ao pasado. James sonri. La peor parte est tras nosotros, Ralphinator. Vamos, ser divertido! Apresuraos, chicos! llam Cameron, a medias entre Rose y los dos chicos. Tengo que usar el retrete! Ralph puso los ojos en blanco, y despus sonri abiertamente a James. Vamos, te hecho una carrera!

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James, Ralph, Rose y Cameron encontraron el camino a la Calle Mayor y deambularon por ella, felizmente prendados por las diversas tiendas y la multitud alborotada. James y Ralph debatan entre si visitar primero Honeydukes o Sortilegios Weasley cuando Rose exclam con deleite, sealando. Scrivenshaft? dijo James cuando Rose se apresur hacia delante. Quieres ir primero a la tienda de plumas? S que no podr comprar mucho contest Rose, abrindose paso a travs de la puerta y haciendo tintinear la campana, pero no puedo esperar a ver como son las heddelbums autoentintables de punta anticuada. Oh, mirad! Tienen la autntica pluma de trabajo Recuerda-Todo! Memoriza todo lo que escribes con ella y lo puede duplicar perfectamente! Eso s que sera til dijo James, con los ojos bien abiertos. Una pluma que puede hacer los exmenes por ti. Cunto vale? Rose recorri a James con una mirada desdeosa. Es realmente asombroso lo mucho que te esfuerzas por evitar los deberes ms simples, James. S contest James, el to Ron estara orgulloso. Los cuatro recorrieron la calle, entrando en la mayor parte de las tiendas por el camino. Cameron compr una nueva funda para varitas en la Marroquinera Hiram y Blattwott e inmediatamente enfund su varita en ella. Se la mostr a James y Ralph. Protege el acabado mientras simultneamente realza las propiedades mgicas! proclam Cameron con altanera, leyendo directamente la etiqueta. La parte interior est cubierta de cuero de venado y enriquecida con betn y realzador de encantamientos para varitas wymnot. Limpia mi varita y le otorga poderes cada vez que la saco! Genial, Cam asinti Ralph. Eh, parece realmente elegante adems. Gracias! sonri Cameron abiertamente. Oye, podemos parar en el puesto de peridicos? Quiero ver si la nueva publicacin de Historietas Estupendas est disponible. El puesto de peridicos estaba entre la esquina de la Calle Mayor y la avenida Guddymutter, y era el nico puesto de peridicos de dos pisos que James haba visto nunca. Una escalera de caracol adicional de madera conduca a un estrecho pasillo de hierro forjado que rodeaba el segundo nivel. El pasillo estaba repleto de magos y brujas ojeando cada tipo de peridico y revista imaginable. El mismo pico del puesto de
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peridicos era una ruidosa lechucera en miniatura, trinando con aves de todos los tamaos. Parecan estar yendo y viniendo a cada instante, cada lechuza asistida por un hombre pequeo instalado en un escritorio redondo en el medio. Cuando llegaba una lechuza, el hombrecillo daba vueltas en su silla para recuperar su paquete. La mayor parte de estos parecan ser pequeas tiras de pergamino enroscados como rollos de papel e insertados en tubos dorados en las patas de las lechuzas. Cuando el hombre quitaba el mensaje, se volva hacia un tubo acstico y lea su contenido. El tubo acstico llevaba la voz del hombre a travs de un complicado conjunto de tuberas y fuelles, que finalmente difundan cada palabra a la Calle Mayor. Boletn de noticias desde Turqua ley el hombre con una voz sorprendentemente profunda de bartono, el Gran Visir del Califato Mgico, Rajah Hassajah, ha muerto inesperadamente, para ser reemplazado en el nterin por su asistente, Ahmed Al-Mustaphus. La autoridad internacional del banco de magos ha congelado todas las transacciones con el Califato hasta que dicha crisis sea satisfactoriamente solucionada. Les mantendremos informados a medida que se reciban noticias. Oh, mirad quien viene en la portada de El Quisquilloso de este mes dijo Rose, sacando una copia del estante ms bajo. James se inclin sobre el hombro de Rose, estudiando el tabloide en sus manos. SE CASA HIJA DEL FUNDADOR DE EL QUISQUILLOSO, se lea como titular al lado de la foto de una Luna aceptando feliz el anillo de su nuevo pretendiente, Rolf Scamander. La foto estaba obviamente escenificada, pero la sonrisa de Luna era lo bastante genuina, y la mirada de feliz afecto en la cara de bicho de Rolf resultaba inconfundible. En la imgen, Luna aceptaba el anillo, y despus lo sujetaba para la cmara. Pareca hecho de mbar con un insecto diminuto incrustado en l. Ya es un hecho Ralph inspir por la nariz. Bien, me alegro por ella dijo Rose, volviendo a poner el peridico en el mueble. Luna lleva mucho tiempo deseando casarse. Quiere una familia. Cmo lo sabes? pregunt James, arrugando la frente. Conozco a Luna de toda la vida y nunca ha dicho nada de eso. Rose pareca distante. Eso es porque t no has escuchado las conversaciones correctas. Por encima de sus cabezas, el anunciador de la lechucera habl a travs del aparato amplificador. En una actualizacin de informes previos, los misteriosos avistamientos de enjambres de dementores en el centro de Londres slo han aumentado, aunque ninguna investigacin ha podido definir claramente el origen de la colmena, o predecir los lugares de futuras opresiones. Adicionalmente, el alcance de la plaga parece estar aumentando da a da, extendindose a vecindarios cercanos a una velocidad alarmante. El reportaje muggle de los incidentes est ganando fama, aunque las atribuciones de los
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efectos son sumamente variadas. En un inesperado giro de acontecimientos, el Ministerio de Magia ha anunciado la creacin de un subdepartamento de aurores para localizar, reducir y dominar la colmena. Entretanto, muchos ciudadanos inquietos del mundo mgico estn abandonando la zona cntrica de Londres hasta que los inexplicables ataques estn bajo control. Les mantendremos informados del curso de los acontecimientos. La cara de Ralph palideci. O algo de esto cuando fui a casa de vacaciones, pero no lo relacion. Parece haber empeorado bastante. Creis que est relacionado con el descenso del Guardin? Tiene que estarlo dijo James, recordando su anterior conversacin con el director. Merln me dijo que los borleys eran bsicamente bebs dementores. Tal vez el Guardin es algo as como un dementor supremo. Tal vez el Guardin ha congregado a todos los dementores no capturados y los est usando para empezar su trabajo en la Tierra! Rose se estremeci. Ese es un pensamiento horrible! Si es cierto, James, entonces nuestros padres podran estar en peligro, ya que trabajan en el Ministerio. Especialmente tu padre. Si l se encarga de ese subdepartamento de aurores, estar persiguiendo al Guardin y ni siquiera lo sabr! Tenemos que advertirles! James saba que Rose tena razn. Asinti con la cabeza. Le enviar a mi padre una lechuza tan pronto como regresemos esta noche. Le contar todo lo que sabemos por ahora. Pero por qu utilizara el Guardin dementores? pregunt Ralph, yo crea que poda afectar a los humanos directamente? Rose respondi: Puede, pero slo a unos cuantos a la vez, por ahora. Se alimenta del miedo y del terror, as que utiliza a los dementores para obtener lo que necesita. Pero esto prueba que no ha encontrado an a su anfitrin humano. Una vez que tenga al anfitrin, ya no necesitar a los dementores. Estar directamente conectado a la comunidad humana. Podr afectar a un montn de personas a la vez, y nada podr detenerlo. Necesitamos ambas mitades de la Piedra Faro antes de que eso ocurra dijo James fervientemente. Quienquiera que tenga toda la piedra todava podr mandar al Guardin de vuelta al Vaco, no? No sabemos dnde est la mitad de la piedra de Slytherin se lament Ralph. Y la mitad que conocemos est en el dedo del mago ms poderoso del mundo. Esto hace que robar el maletn de Jackson parezca un paseo por el parque. James estaba impasible. Al menos sabemos dnde est el anillo de Merln. Slo tenemos que averiguar quin podra haber recibido en herencia el anillo de Slytherin.

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Bueno, ningn problema dijo Ralph sarcsticamente. Slo tenemos que rastrear un anillo negro mstico a travs de tres generaciones de docenas de magos oscuros. Debera ser pan comido! Qu anillo negro mstico? pregunt Cameron, regresando con un saco del puesto de peridicos. Rose puso sus ojos en blanco. Nada, Cameron. Solo estamos intentando salvar al mundo aqu. Lo hacemos todos los das, ya sabes. Oh dijo Cameron, frunciendo un poco el ceo. Cre que tal vez hablabais del anillo de la familia Gaunt que el director Dumbledore le dio al padre de James. Como si fuesen uno, James, Ralph y Rose miraron a Cameron. l les mir parpadeando un poco nervioso. Qu anillo, Cameron? pregunt Ralph. Cameron mostr una sonrisa ladeada, como si le estuviesen tomando del pelo. Ya sabis. El anillo que tena la Piedra de la Resurreccin en l. Era una de las Reliquias de la Muerte en el ltimo libro. El director Dumbledore la encontr y se la dio a Harry Potter dentro de la snitch dorada. Recordis eso, eh no? Rose, Ralph, y James intercambiaron miradas. Rose dijo: Podra ser realmente tan simple? Los ojos de James se abrieron pensativamente. Cameron, te sabes esos libros de memoria, verdad? Cuntanos todo lo que recuerdes acerca de ese anillo. Cameron mir a James, un poco desconcertado, y despus se encogi de hombros. Bien, segn la leyenda, el anillo perteneci una vez a la Muerte, permita al portador ver y hablar con los muertos. Pas a travs de generaciones de parientes de Salazar Slytherin hasta que lleg a la familia Gaunt. Voldemort tom el anillo y lo utiliz como un, eh, Horrocrux Cameron susurr la ltima palabra como si fuese una especie de palabrota. Sigui con su voz normal. Ms tarde, Dumbledore se hizo con el anillo y agriet la piedra con la espada de Gryffindor, dejndola inservible para Voldemort. Despus de su muerte, Dumbledore leg la piedra a Harry Potter, escondindola dentro de su snitch. En el libro, Harry usa la Piedra de la Resurreccin para hablar con sus padres muertos cuando va a enfrentarse a Voldemort en el Bosque. Despus de eso, nadie sabe qu fue de la piedra. Sea como sea, cuando dijisteis algo acerca de un anillo negro misterioso, pens que podrais estar hablando de eso. Lo siento. Cameron dijo Rose seriamente, podra besarte, estpido cerebrito. Esto es genial! Cameron se sonroj ferozmente y abraz su saco, sonriendo abiertamente. Ralph pregunt: Crees que la Piedra de la Resurreccin y la Piedra Faro son la misma?
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Desde luego parece encajar contest James. Era negra, estaba engastada en un anillo y se dej en herencia desde Salazar Slytherin a travs de un montn de generaciones. Rose aadi: Y permita al portador ver y comunicarse con los muertos porque provena del Vaco a travs del que pasan todas las almas al morir. Ralph se estremeci. Entonces dnde acab? Qu le sucedi despus de esa noche en el Bosque? Es justo como Cameron dijo suspir Rose, nadie lo sabe. Si mal no recuerdo, fue dejado a propsito fuera de los libros a fin de que nadie se sintiese tentado de ir en busca de la piedra otra vez. Se supone que se perdi para siempre. Nadie sabe dnde est, o si todava existe. James entrecerr los ojos, pensando. Opt por no decir nada, pero saba de al menos una persona que saba lo que haba pasado con la Piedra de la Resurreccin. Y James era una de las pocas personas del mundo que poda preguntar a esa persona y posiblemente obtener una respuesta. Finalmente, el cuarteto se puso en camino hacia Las Tres Escobas, cariosamente llamada entre algunos de los estudiantes mayores como el Triple Palo. Pidieron cervezas de mantequilla y disfrutaron de una cena ligera. Los estudiantes de Hogwarts abarrotaban las mesas, hablando bulliciosamente y llamndose entre ellos. Sabrina, Damien, y Gennifer Tellus atravesaron la puerta cuando James terminaba su salchicha. Damien sonri abiertamente mientras se abra paso a empujones a travs de la multitud. Por lo que veo lo conseguisteis declar Damien. Estoy un poco celoso, ya sabis. Nosotros descubrimos ese tnel primero. Esperaba ser el primero en ver el interior de la Casa de los Gritos. Cmo es? Apenas se mantiene en pie contest James, tendrs suerte si est todava entera cuando la atravieses. Dnde estn Noah y Petra? pregunt Rose. Gennifer puso los ojos en blanco. Oh, estn teniendo una pelea de enamorados en Madame Puddifoot. Les dije que no creara sino problemas el que comenzaran a salir. En realidad no estn saliendo dijo Sabrina, acercando una silla y sentndose. Simplemente estn besuquendose. No es exactamente lo mismo. James levant la mirada vivamente, sorprendido de que de algn modo se hubiera perdido este acontecimiento. Cunto hace que estn, eh, besuquendose? Empez ms o menos una semana antes de Navidad contest Sabrina. Probablemente tanto ensayar como amantes para la obra condujo a eso. Slo puedes fingir un tiempo antes de que se filtre a la vida real.

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James sabe mucho de eso dijo Ralph, llevndose a la boca lo que quedaba de su salchicha. James suspir. Entonces por qu estn discutiendo? pregunt Rose. Damien gesticul dramticamente. Noah vio a Petra teniendo alguna seria conversacin con Ted detrs de Sortilegios Weasley. Ella lloraba, y a Ted tampoco se le vea muy feliz. Noah es en realidad un tipo celoso, ya sabis. Debera haber sabido en lo que se estaba metiendo, quedando con la ex novia de su mejor amigo proclam Gennifer pomposamente. Eso apesta a problemas a kilmetros de distancia. Sabrina dijo: De cualquier manera, simplemente no comprendo qu ve Ted en Victoire. Tena la suerte de tener a Petra. Victoire es una pomposa creda lo mires como lo mires. Sin ofender. Rose agit una mano. Oh, no tienes que disculparte ante nosotros. Pensamos lo mismo, la mayor parte del tiempo. James se sinti repentinamente ardiente y enfadado. Se qued mirando fijamente por la ventana, confundido ante sus propios pensamientos y emociones. Algo en el hecho de que Noah y Petra estuvieran saliendo, de repente le pinchaba despiadadamente. Siempre le haba cado bastante bien Noah, pero ahora, de improviso, quera ir al encuentro del chico mayor y derribarle de un puetazo. La irona era que saba dnde encontrar a Noah: estaba sentado delante de Petra en este preciso momento, simplemente calle abajo en el ridculamente rosado y esponjoso Saln de T de Madame Puddifoot. Peor an, saba con absoluta certeza que Noah no era el problema principal. Tal como haba dicho Rose, estaba claro que Petra segua enamorada de Ted Lupin a pesar de que l haba seguido adelante con Victoire. Todo el asunto era irremediablemente complicado, y le frustraba darse cuenta de que no haba absolutamente nada que l pudiera hacer al respecto. Finalmente, la conversacin tom otro rumbo. James, Rose, Ralph y Cameron se despidieron de los Gremlins y se abrieron paso hacia la calle. La tarde se enfriaba a medida que el sol se esconda, trayendo un agitado viento que recorra el pueblo. Pedacitos de peridico y envoltorios de caramelo cruzaban la calle mientras los estudiantes comenzaban el viaje de regreso al distante castillo. El cuarteto se dirigi a la Casa de los Gritos, detenindose slo una vez por el camino para entrar en Sortilegios Weasley, donde esperaban saludar a George y Ted. El viejo tnel est abierto, eh? dijo George, sonriendo abiertamente desde el mostrador delantero. Excelente. Fred y yo slo probamos esa ruta una vez, desde entonces a todo el mundo le dio miedo a los fantasmas. No lo hicimos de un extremo a

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otro, pero fuimos lo suficientemente lejos como para dejar algunos grafitis en las paredes, segn recuerdo. Rose asinti con la cabeza. S, creo que los vi. El dibujo del profesor Snape en particular tena gracia. Oh, esos eran de Fred dijo George, suspirando. Era bueno con la caricatura rpida. Deca que todo estaba en la nariz aguilea. James pregunt: Cmo va el negocio? Oh, realmente excelente. Desde que compramos la totalidad de las acciones de Zonko, todo va sobre ruedas. Tenan una clientela bastante leal, ya sabis. Incluso he considerado hacer de sta la tienda principal de los Weasley, en lugar de la del Callejn Diagon, pero Ron dice que no debera. Dice que la localizacin original sigue siendo la mejor. Rose mir alrededor apreciativamente. Apuesto a que a Ted le encanta trabajar aqu. Este lugar est hecho a su medida. S estuvo de acuerdo George. Es bueno tenerle por aqu. Es un buen trabajador y tiene algunas buenas ideas para algunos productos nuevos. Algunos de esas nuevas grageas de todos los sabores fueron idea suya, aunque trac la lnea en un sabor llamado guanomole. Sin embargo no me ha servido de nada hoy. Estos fines de semana de Hogsmeade son como una vuelta al hogar para l. Ha estado entrando y saliendo todo el da haciendo vete a saber qu. Hubo un fuerte chasquido. James y Rose se giraron para ver a Cameron agitando violentamente el dedo, intentando quitarse algo que al parecer tena pegado al extremo. Si lo rompes, lo pagas, amigo dijo George jovialmente mientras sala de detrs del mostrador. En realidad, slo estaba bromeando. Esos son los galeones chascadedos. Siempre muy graciosos. Simplemente dejas uno en el suelo y esperas a que algn ingenuo venga por l. S que parecen autnticos admiti Cameron cuando George se lo quit del dedo, hasta el momento en que te muerde, quiero decir. Es, eh, estupendo. Gracias. Si te gustan esos, te encantar nuestra bomba calzones desaparecedores dijo George, conduciendo a Cameron a otro estante. Ahora con un alcance expandido de efectividad de tres metros! Estupendo para fiestas. Mientras echaba una ojeada alrededor, James se asom por la cortina de la trastienda y vio a Ted sentado sobre una pila de cajas de madera. ltimamente, acostumbraba a usar sus habilidades de metamorfomago para cambiar una y otra vez