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La Habitacin Cerrada

El radiante sol de verano se filtraba por las ventanas, iluminando abundantemente la antigua sala de estar y permitiendo ver la ligera capa de polvo que cubra el suelo, inequvoca seal de que all haca tiempo que no viva nadie; sin embargo, en esos momentos, un anciano de larga barba blanca, sobre cuyo cabello, tambin largo y blanco, descansaba un rado y viejo sombrero gris, se encontraba en ella. Su rostro, afilado y blanquecino, mostraba una edad avanzada, aunque difcil de determinar. Sera complicado decir si tena setenta, ochenta, o quizs noventa aos; sus ojos, pequeos, pero brillantes y de color azul grisceo, pasaron lentamente del bal que acababa de abrir a las estanteras que quedaban frente a l. Como siempre que entraba en aquel lugar, sus ojos se entornaron, marcando las arrugas de su rostro, indicando que los recuerdos haban comenzado a invadir su mente. Haca ya mucho tiempo que no viva en aquella casa, pero le gustaba visitarla de vez en cuando, porque en aquel lugar haba crecido y haba vivido con sus padres, muchos aos atrs. Haba sido una vida feliz y tranquila, antes de que todo hubiera cambiado, antes de que todo hubiera comenzado, dando un vuelco completo a su vida. Todava ahora, despus de tanto tiempo, los recuerdos de la forma en que ellos haban muerto, asesinados en aquel mismo lugar, volvan a l sin que pudiera hacer nada por evitarlo. Aquella silenciosa sala segua transmitindole el mismo dolor que antao. Por ello haba dejado aquella casa: porque los recuerdos y el dolor eran demasiado grandes para soportarlo. Sac su varita y comenz a guardar algunos de los libros de la estantera en el bal, y unos momentos despus se qued un rato mirando la pequea pero acogedora sala de estar, con su vieja chimenea, sus cmodos sillones y los cuadros y fotografas de familia an colgados en las paredes. El da que se apreciaba a travs de las ventanas era soleado, veraniego; muy distinto de aquel otro, de aqul en que haba cambiado tanto su vida, aqul que haba marcado su carrera a partir de entonces... Evitando recordar, volvi su vista de nuevo a las estanteras, casi vacas ya, y guard los ltimos libros que contenan. Segua tenindolos all, a pesar de que ya no viva en aquella casa, porque en la suya no caban todos, de tantos que eran; adems, contrariamente a lo que se pudiera pensar, prefera tener los que ms le gustaban en aquel lugar, en vez de en donde viva. Al fin y al cabo, poda aparecerse, as que no tardaba tanto en poder cogerlos, si los necesitaba. Comprob que no le quedaba nada y cerr el bal con un leve movimiento de su varita. Estaba listo para irse a casa, terminar sus asuntos pendientes y marcharse. Le daba un poco de tristeza, pero, al fin y al cabo, toda su vida haba trabajado en el Departamento de Misterios, quizs ya era hora de cambiar un poco. Tal vez haba llegado el momento, al fin, de ayudar a resolver el problema en que se vea envuelto el mundo mgico. Sin embargo, jams lo habra hecho si aqul al que tanto deba no se lo hubiese pedido. Su labor siempre haba sido el estudio y el conocimiento, no la lucha, ni la guerra... An tena dudas sobre si haba hecho bien o no al dar una respuesta afirmativa, y, estando en aquel lugar y recordando lo sucedido, esas dudas eran an ms grandes. Se dispuso a irse, pero, en vez de moverse, se qued observando la chimenea, y, sin poder resistirse a la tentacin, se sent lentamente en el que haba sido su silln preferido, como antes lo haba sido de su padre. All era donde, en las fras noches de invierno, le haba gustado sentarse a leer. Se apoy en el respaldo, cerrando los ojos, y record, de nuevo, aquella noche... Haba estado all mismo, en aquel silln, leyendo tranquilamente, una oscura y fra noche de invierno, sesenta y tres aos atrs. Fuera ruga un viento casi huracanado, y la lluvia golpeaba con fuerza contra los cristales de la pequea sala, haciendo ms deseable estar cerca del clido resplandor de la chimenea, leyendo un buen libro y bebindose un t caliente, tal y como estaba haciendo en esos momentos. Se encontraba solo, porque sus padres haban decidido pasar unas semanas en Italia, debido a su clima, ms clido que el britnico. All residan un primo de su padre y su esposa, y solan visitarse con

frecuencia. l, sin embargo, no les haba acompaado, debido a las nuevas obligaciones que tena. Al fin, tras varios intentos y solicitudes, haba conseguido su sueo: trabajar en el Departamento de Misterios del Ministerio de Magia. Llevaba slo un ao all, y le haba bastado para darse cuenta de que aquel trabajo no era tal y como se lo haba esperado: era muchsimo mejor. Despus de haber pasado all un da, haba sabido perfectamente que ningn otro trabajo valdra para l. Pas una pgina del libro mientras le daba un pequeo sorbo a su t, y, en ese mismo instante, oy un golpe en la puerta. Levant la vista y escuch. Tal vez slo haba sido el viento... PUM! Definitivamente, no era el viento: haba alguien golpeando la puerta. Se levant, extraado de que alguien estuviera llamando en el exterior, teniendo en cuenta el tiempo que haca. Se acerc a la puerta y la abri. En cuanto lo hizo, un hombre de unos cuarenta aos, que llevaba consigo una caja de madera, cay pesadamente de bruces contra el suelo. Estaba empapado y temblaba de fro. Quin...? comenz a decir, sobresaltado, cuando el hombre levant la cabeza y le mir. Le conoca: le haba visto alguna vez en el Departamento de Misterios, aunque no era un funcionario. Segn tena entendido, trabajaba en un objeto extraordinario, algo que haba descubierto, pero l no saba qu era. El hombre se llamaba Mathricks, y era lo nico que saba de l. Qu haca all? No pareca estar demasiado bien... Aydame... pidi Mathricks, intentando con dificultad ponerse en pie. Aydame... Flammingan. Tranquilo, seor Mathricks, venga conmigo... pidi Flammingan, intentando levantarlo, al tiempo que se sorprenda de que Mathricks supiera su nombre. Se encontraba muy mal: tena la tnica rasgada, y no slo pareca aturdido y herido, sino que en su mirada haba un brillo de locura y desesperacin. NO! No hay tiempo... para m...! Yo..., yo ya no... No hay tiempo... repiti. Flammingan no entenda nada, pero escuch lo que Mathricks tuviera que decir. Cgelo... susurr Mathricks, entregndole la caja que llevaba y soltndose, con lo que volvi a caer de rodillas al suelo. Cgelo... S, seor Mathricks respondi, cogiendo la caja. Pero venga, por favor, tiene que entrar en la casa, no puede quedarse fuera con este tiempo... dijo, sujetando la caja con una sola mano y tirando de Mathricks con la otra. Flammingan... murmur ste de pronto, mientras le agarraba un brazo. Flammingan, tienes que protegerla... Tienes que proteger... la Esfera... Flammingan abri mucho los ojos, asombrado por lo que acababa de or, y solt a Mathricks. En aquella caja estaba la Esfera? La famosa y secretsima Esfera de la que tanto se hablaba en el Departamento de Misterios? Era aquello en lo que Mathricks haba estado trabajando? Haba odo hablar de la Esfera, pero slo superficialmente y todo eran rumores. Se supona que era un objeto con unas cualidades extraordinarias. Aunque l ignoraba qu cualidades eran sas, se supona que era algo muy secreto, algo que concerna slo a los ms importantes miembros del Departamento... Por qu la tena Mathricks? Y por qu se la entregaba a l, alguien que slo llevaba un ao como inefable y al cual ni conoca?

La proteger, seor Mathricks le asegur Flammingan para tranquilizarle. Pero entre, por favor... Qu..., qu le ha pasado? No hay tiempo..., mi tiempo... se acaba... No..., no diga eso! susurr Flammingan, con un deje de pnico en la voz. Le llevar a San Mungo, avisar a... Hizo ademn de irse, pero Mathricks le agarr del brazo con fuerza y le mir fijamente, mientras negaba con la cabeza demencialmente, con los ojos vidriosos y fijos en l. Ha enloquecido, pens Flammingan. La he usado... para resistir... La he usado... T tienes que guardarla ahora, cuando yo muera... Tienes que llevarla al Departamento de Misterios... All estar bien... Cundo usted muera? Qu quiere...? pregunt, asustado. No me queda mucho... interrumpi el otro. Abre la caja, Flammingan... brela y luego vuelve a cerrarla... Flammingan mir la caja, y lentamente la abri: contena una pequea esfera, una esfera que desprenda un hipntico brillo, un brillo que palpitaba como..., como si tuviera un corazn. La luz le ba el rostro, como si le acariciara, como si le envolviera, y sinti un estremecimiento de pies a cabeza. No entenda qu suceda, pero estaba comenzando a sentir algo muy extrao por dentro, como un calor que emerga desde su interior, pese al fro invernal que entraba por la puerta abierta. Y ese calor le envolva, le alegraba... Cirrala! bram Mathricks, con todas las fuerzas de que era capaz. Cirrala..., es..., es peligrosa si la miras mucho tiempo... Muy peligrosa... Yo la us, pero..., pero casi me vuelve loco... Hizo una mueca que pretenda ser una sonrisa. Lo supona... No..., no te afecta de la misma forma que a m... Debes protegerla, Flammingan... Cirrala! volvi a gritar, viendo que la caja continuaba abierta. Flammingan, con dificultad, cerr la caja. La Esfera era tan... atrayente... Ahora escchame bien le dijo Mathricks. Debers llevarla al Ministerio de Magia, al... tom aire, al Departamento de Misterios, entiendes? Cmo? pregunt Flammingan. Pero yo..., yo no... Escchame! exclam Mathricks, con las pocas fuerzas que le quedaban. T debers ocuparte de la Esfera, me comprendes? Cuando la lleves..., cuando la entregues, diles que yo te lo he dicho..., que yo te he dicho que t debes ocuparte de ella... Pero, por qu yo? Qu tengo...? Lo sabrs..., algn da... dijo, vagamente. Dentro de la caja estn las instrucciones sobre la..., la habitacin... murmur. Cmo dice? La habitacin! La habitacin donde debe ser puesta. Llvala al Ministerio, Flammingan... y, sobre todo, protgela de... l...

l? De quin habla, seor Mathricks? Quin le hizo esto? La cara de Mathricks se contorsion. Jadeaba, aunque no haca esfuerzo ninguno. Pareca que le costara mucho respirar. Grindelwald... susurr. Grindelwald es peligroso... l es..., es un mago tenebroso, nos enga a todos... Protgela de l, Flammingan... T eres bueno, estdiala... pero ten..., ten cuidado, mucho cuidado... Es realmente muy, muy peligrosa... Incluso para ti... Grindelwald? Flammingan estaba muy sorprendido. Mathricks deba haber perdido la razn completamente. Tena que haber perdido la razn completamente. No poda ser que Grindelwald le hubiera hecho aquello. Pero, seor Mathricks, no puede ser, Grindelwald es... Fue l! grit Mathricks, desesperado. Confiaba en l, como todos..., e intent robarla... Quiso matarme, pero us la Esfera... Gracias a ella he llegado hasta aqu, ella me dio las fuerzas que necesitaba; y ahora te la he entregado a ti, tal y como tena que hacer... Ahora ya..., ya no es necesario aguantar ms... Slo una ltima cosa, Flammingan... Escchame bien... l intentar volver a robarla, la quiere, la desea desesperadamente... Ten cuidado, ten mucho cuidado... T debes protegerla ahora, debes protegerla, porque es muy..., muy valiosa... Qu es? quiso saber Flammingan, muy intrigado; mir de nuevo la caja de madera que sostena en sus manos y dese fervientemente volver a abrirla, pero se contuvo. Qu poderes tiene? Qu hace? Qu poderes tiene? repiti Mathricks. Flammingan..., contiene..., contiene aquello por lo que vale la pena vivir... explic, con un tono misterioso y soador que dej a Flammingan intrigado. Todo por lo que vale la pena vivir... y morir; todo el poder de la magia antigua... aadi, con voz ya casi inaudible. Entonces, los ojos de Mathricks se cerraron, y el hombre se dej caer en el suelo. Seor Mathricks! grit Flammingan, desesperado; dej la caja a un lado y agit el cuerpo del hombre. Seor Mathricks! Pero ya era tarde. Mathricks estaba muerto. En el exterior, la lluvia y el viento arreciaron, pero Flammingan apenas prest atencin. Sus ojos no se desviaban del cuerpo sin vida de Mathricks. Qu iba a hacer ahora? Sera cierto lo que haba dicho de Grindelwald? Mir de nuevo la caja de madera y volvi a abrirla. Aquel brillo intenso y acariciador de la esfera segua palpitando, y un estremecimiento le recorri de nuevo. All, al lado, haba unos documentos. Los cogi y les ech una ojeada: haba instrucciones sobre una habitacin, y dibujos de ella. Volvi a guardarlo todo en la caja. No entenda qu suceda, ni por qu Mathricks haba acudido a l para entregarle ese objeto, pero tena que hacer lo que le haba dicho. Si lo de Grindelwald era verdad, tena que darse prisa. Mucha prisa. Llev el cadver hasta la sala y cerr la puerta de la casa. Tena que ponerse a trabajar...

Y as haban cambiado su vida y su trabajo en el Departamento de Misterios, aquella noche. Se haba presentado en el Ministerio y haba explicado todo lo que haba sucedido. Al hacerlo, le haban encargado a l la construccin de aquella habitacin, aunque no le dijeron el porqu, y la tarea de custodiar y estudiar la Esfera. Eso haba supuesto un cambio total en su trabajo, un importantsimo ascenso, podra decirse... pero ese ascenso tambin haba tenido su precio, un precio quizs demasiado alto. Sin embargo, aquello le gustaba. Haba sido maravilloso trabajar con aquel extraordinario objeto, durante el tiempo que haba podido hacerlo. No se arrepenta de haberlo hecho, a pesar de que muchos de los que haban trabajado con l en aquella sala tambin haban pagado por ello un alto precio... Porque, como bien haba dicho Mathricks, la Esfera era peligrosa... y en aquella habitacin lo era an ms. A pesar de su poder, de su inslita capacidad de reunir y concentrar aquella maravillosa y a la vez terrible fuerza, era peligrosa. Tan peligrosa que, pasado un tiempo, haban tenido que dejar de estudiarla, y simplemente permaneca all guardada, mientras los aos pasaban. Y ahora ya nadie llamaba a aquella sala por su verdadero nombre, y todo el mundo en el Departamento la conoca como la habitacin cerrada. Aqul resultaba un nombre muy apropiado, porque nadie poda entrar en ella, y pocos saban con exactitud qu contena, o qu se guardaba all. La respuesta era a la vez sencilla y complicada. Y esto se deba a que, realmente, la sala estaba prcticamente vaca. Era de forma perfectamente redonda, y formaba un crculo de doce metros de dimetro. Las paredes, perfectamente lisas, estaban desnudas. Lo nico que haba en la sala eran tres pilares que emergan del suelo, formando las esquinas de un tringulo equiltero perfecto. Los tres se erguan aproximadamente un metro, inclinndose hacia dentro, aunque no llegaban a tocarse. En el punto en que deberan haber hecho contacto, si fueran ms largos, flotaba la Esfera, perfectamente inmvil. En la habitacin no haba ventanas ni fuente de luz alguna que no fuera la Esfera, cuyo mgico brillo se extenda por ella como si la luz que emita se acumulara. No obstante, aquel brillo era generalmente dbil, salvo cuando, por alguna razn, la Esfera intensificaba su palpitar. El resto del tiempo, la habitacin permaneca sumida en la semioscuridad. Pero la sala, a pesar de las apariencias, no estaba vaca, sino que estaba completamente llena de aquella fuerza que la Esfera transmita y reuna. No poda verse, ni tocarse, ni olerse ni orse; pero poda percibirse. La manera en que poda apreciarse haba crecido con el tiempo, y sa era la causa por la que la habitacin permaneca ahora cerrada. Los muros, el techo y el suelo de mrmol haban sido construidos de acuerdo a las indicaciones que Mathricks le haba dado a Flammingan, y, de acuerdo a aquellos documentos, la sala y la Esfera formaran una perfecta simbiosis capaz de concentrar y contener aquella misteriosa y poderosa magia. Y, tal y como Mathricks adverta, la sala se ira llenando paulatinamente, y cada vez habra que tener ms cuidado al entrar en ella. Incluso las puertas haban sido diseadas acorde a las instrucciones de los pergaminos, y, aunque por fuera la puerta de entrada pareca normal, igual que las que la rodeaban, por dentro no se diferenciaba en nada del resto de la pared de mrmol, salvo por el pomo. Aquella era la nica puerta de entrada, y la nica que haba posedo la sala al principio, aunque posteriormente se haba aadido otra, que slo poda abrirse desde dentro. En aquella sala, muchos inefables, bajo las directrices de Flammingan, haban estudiado la Esfera, intentando aprender ms de aquella magia, de aquel poder que reuna. De todos los objetos increbles que haba all, en el Departamento, aquella Esfera era el que ms intrigaba a Flammingan. Y lo peor era que no poda saber ms de ella porque Mathricks, su principal creador, estaba muerto.

Flammingan mir a la chimenea, distrado y sumido en sus pensamientos. Cogi su varita y apunt al hogar, y pronto brot una llamarada, una llamarada que le record al brillo de la Esfera, y suspir. Despus de tantos aos, an echaba de menos el verla, y saba que era algo que seguira deseando volver a hacer hasta el da que muriera. Nadie que la hubiera visto podra olvidarla nunca, lo saba, ni siquiera aqullos que haban perdido la razn por ella. Haber ordenado cerrar la habitacin de la Esfera haba sido la decisin ms difcil que haba tenido que tomar en toda su vida, pero haba sido necesario, por seguridad. Pens en aquel fatdico da y en la reunin extraordinaria del Departamento que se haba convocado para tomar una decisin al respecto. Haba deseado no haber tenido que tomar aquella decisin, pero haba sido necesaria, por seguridad. Y, si no hubiera encontrado aquella solucin, la habran destruido, y para l aquello habra sido un crimen. As pues, cuando el director del Departamento haba propuesto su destruccin, l haba tomado su decisin y expuesto su idea, y le haban dado el visto bueno. Por tanto, aquel mismo da haba comenzado a preparar el conjuro, y un mes ms tarde haba sellado la habitacin, creyendo que, al menos l, podra volver a entrar, creyendo que estara preparado. Al fin y al cabo, Mathricks le haba confiado a l la tarea de estudiarla. Pero no lo estaba, como pudo comprobar dolorosamente cuando haba intentado entrar de nuevo en la sala: no haba podido abrir la puerta. De hecho, nadie ms haba podido, nunca, desde entonces. Y haban pasado ya cincuenta y seis aos desde aquel da. Cincuenta y seis aos sin verla. Eran tantos aos, que todo el mundo llamaba a aquella sala la habitacin cerrada, y era un nombre muy acertado. Suspir de nuevo y cerr los ojos, pensando en cmo era, en lo que recordaba de ella, y de nuevo la vio, en su mente, tan claramente como si la tuviera delante, como si estuviera all. Y se dio cuenta de que algo extrao estaba ocurriendo, algo que l no recordaba, que no haba visto. Era casi medianoche de un da de Halloween; no saba cmo lo saba, aunque estaba seguro de ello, y la Esfera estaba palpitando y brillando, de una forma extraa y muy intensa, como no lo haba hecho nunca. Las paredes, el suelo y el techo fueron totalmente visibles, baados en aquella luz maravillosa, resplandeciente, al tiempo que la Esfera brillaba ms y ms, acumulando de alguna forma una fuerza irresistible, mostrando el poder de la magia antigua como no se haba mostrado nunca antes de aquello... Y Flammingan, maravillado, supo que haba visto el poder de un sacrificio, y que algo grande y extraordinario haba sucedido aquella noche de Halloween. Abri lentamente los ojos, parpadeando ante la fuerte luz solar. Vio que la chimenea se haba apagado y que humeaba ligeramente. Se haba quedado dormido, y haba soado... Haba soado con la habitacin, con la Esfera. De nuevo. Ya le haba ocurrido antes, en muchas ocasiones, incluso, smbolo inequvoco de lo mucho que deseaba volver a verla. No obstante, haca mucho, aos incluso, que no soaba con ella. Y, adems, el sueo haba sido extrao, muy extrao... La Esfera estaba brillando, brillando como nunca, y su fuerza era mayor que cualquier cosa que Flammingan pudiera recordar. No saba por qu brillaba as, pero saba que aquello haba ocurrido, que no era slo imaginacin suya. Aquello haba ocurrido, aos atrs, aunque no saba cuando. Y entonces record que era medianoche, y era Halloween, y se pregunt cmo haba sabido aquello.

Haba sido un simple sueo? Poda ser, pero era demasiado extrao que fuera tan real, y despus de tanto tiempo... justo cuando le haban pedido aquel favor. Casualidad? Lo dudaba mucho. Era un experto en la magia, en lo ms profundo de la magia, y no crea en tamaas casualidades, haba visto demasiadas cosas. Record que, cuando la Esfera haba llegado a sus manos, cuando haba empezado a estudiarla, haba pensado que aquello era lo ms grande que hara jams, y lo haba credo as durante toda su vida. Pero en ese momento se pregunt si aquel sueo no marcara el comienzo quizs de algo an ms grande e importante. Se levant lentamente, pensativo, an confundido, y se acerc a su bal. No saba por qu haba tenido ese sueo, ni qu ocurra en l, pero se dio cuenta de algo: ya no tena ninguna duda respecto a lo que tena que hacer.

Extraos Poderes

TE HE DICHO MILES DE VECES QUE NO HAGAS ESO AQU DENTRO! grit to Vernon, llevndose una mano al pecho, mientras con la otra sostena el pomo de la puerta de la habitacin de su sobrino Harry. Y baja a cenar ya, si quieres! Harry mir a su to, que estaba blanco como el papel, ms asustado que enfadado, pero no se inmut. To Vernon sali dando un portazo y Harry le oy bajar por las escaleras, mascullando. Harry estaba tumbado sobre la cama, leyendo la ltima carta que Ron y Hermione, sus mejores amigos, le haban enviado. En ninguna casa normal, como to Vernon y ta Petunia deseaban que fuera la suya, hubiera sido eso un motivo para que a alguien le gritaran, pero, por desgracia para ambos, esa casa no era normal, y Harry tampoco: estaba recostado, con las manos detrs de la cabeza, mientras el pergamino, lleno de la ordenada caligrafa de Hermione, flotaba ante su cara unos diez centmetros por encima de su pecho. Harry se haba puesto a leer la carta, y entonces haba entrado su to, al cual, al ver que el pergamino flotaba, haba estado a punto de darle un sncope. Harry sonri recordando la expresin de su to; no le importaba ya nada de lo que los Dursley le dijeran. Adems, no era ya la primera vez que aquel verano le echaban una bronca a causa de la magia. Harry ya estaba acostumbrado a ellas, porque sus tos odiaban la magia de un modo casi irracional, y adems, los pocos contactos que haban tenido con ella no haban sido muy de su agrado; en los seis aos que Harry llevaba acudiendo al Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera, los Dursley haban tenido que vrselas con una invasin de cartas tradas por lechuzas; con una cola de cerdo que le haba salido a Dudley, el desagradable primo de Harry; con la aparicin de un elfo domstico que haba arruinado un importante contrato que to Vernon haba esperado conseguir para Grunnings, su empresa de taladros; con que Harry hubiese convertido a ta Marge, la hermana de to Vernon, ms desagradable an que

l, en un globo; con la aparicin de los Weasley, la familia de Ron, por la chimenea de la sala, causando un enorme destrozo en el mobiliario; con el hecho de que a Dudley le creciera la lengua un metro, debido a una broma de Fred y George, los bromistas hermanos gemelos de Ron; y finalmente, con un ataque de dementores... S, Harry entenda que a los Dursley les gustara cada vez menos la magia. Sin embargo, ese verano era distinto. Harry tena permiso para hacer magia limitada aunque no cumpliera la mayora de edad (los diecisiete aos) hasta el 31 de julio, debido a la situacin del mundo mgico, en guerra debido al retorno de lord Voldemort, el mago tenebroso ms terrible que el mundo haba conocido. Los Dursley se haban quedado lvidos cuando, al regresar de King's Cross dos semanas antes, tras terminar el curso en Hogwarts, Harry les haba dicho que tena un permiso especial para hacer magia moderada y defenderse. To Vernon haba proferido un quejido al orlo, y se llev tal disgusto que haba perdido el control del coche durante unos segundos, de forma que casi se estrellan contra un Mercedes que vena en direccin contraria. Desde ese da, los Dursley miraban continuamente a Harry de reojo, porque ste, adems, nunca estaba sin su varita mgica, por consejo de Moody. No obstante, Harry no haba hecho magia con la varita en todo el verano, porque no lo haba necesitado y no quera problemas, pero, por desgracia para sus tos, haba descubierto que no necesitaba su varita para hacer cosas. Una tarde, cuatro das despus de haber vuelto a Privet Drive, dos lechuzas haban entrado en el comedor de los Dursley a la hora de la comida, soltando un gran paquete en medio de la mesa, tirando la sopera y estropeando la comida. Harry haba dicho que lo senta, que l lo limpiara, pero no haba servido de nada. YA ESTOY HARTO DE ESTO! haba gritado to Vernon, levantndose y limpindose con una servilleta la camisa, llena de salpicaduras de sopa. ESTOS MALDITOS BICHOS A TODAS HORAS! Qu van a decir los vecinos? Tampoco es para tanto! se defendi Harry. Ya he dicho que yo lo limpiar. Claro que lo limpiars t le espet ta Petunia, mirndole con desprecio. Esto era una de las cosas que no soportaba de que tu madre fuera una..., una..., una como t, siempre con todas estas cosas raras, siempre con... Harry mir a su ta con una rabia indescriptible. Se senta verdaderamente mal por lo que haba pasado, dispuesto a limpiarlo y a disculparse, y, al instante, se haba llenado de furia al orla... porque no soportaba que ella hablara de su madre, no despus de lo que Lupin le haba contado las Navidades anteriores sobre la relacin entre las dos hermanas. NO HABLES DE MI MADRE! grit, haciendo que ta Petunia se callara, asustada. No tienes ningn derecho a hablar de ella! Cmo que no? replic ta Petunia, sobreponindose al miedo. Era mi hermana, yo la conoca y t no, as que...! Aquello fue demasiado para Harry. Se levant de un salto y mir a su ta con furia indescriptible. La conoca mucho ms de lo que crees! Y si t verdaderamente la conocieras, no le habras hecho lo que le hiciste cuando murieron mis abuelos! Ta Petunia y to Vernon miraron a Harry con incredulidad. Qu sabes t de...?

Lo s todo! grit Harry, temblando de la ira. Mir a la mesa, con la sopa derramada, y al paquete que haba encima, que empezaba a empaparse, y chill: Y tranquila, que yo lo limpio! Entonces, el paquete se haba levantado de la mesa, flotando, y la sopa haba vuelto a la sopera por s sola. No poda comerse, pero al menos ya no lo ensuciaba todo. Los tres Dursley se apartaron de la mesa al ver aquello, asustados y atnitos, con los ojos abiertos como platos. Qu..., qu haces? musit to Vernon con la voz acongojada. No..., no lo s contest Harry, que tambin estaba sorprendido. La rabia se haba ido difuminando, eclipsada por la sorpresa de lo que haba hecho. No era que nunca hubiese hecho cosas as, pero jams de esa forma... Mir a sus tos, que le seguan observando, sin moverse, y dijo: Me voy a mi habitacin. Sali del comedor y subi las escaleras, mientras el paquete suba tambin, flotando tras l. Aquella haba sido la primera vez, pero haba habido otras: en los das siguientes, de vez en cuando, las cosas se movan solas, siguiendo algn tipo de dictado de su voluntad. Por ejemplo, cada vez que entraba en su habitacin de noche, la luz se encenda sola, y cuando se acostaba y se dispona a dormir, se apagaba sin que Harry tocara las llaves. En otra ocasin, leyendo El Profeta, el peridico del mundo mgico, enfadado por que no traa noticia alguna sobre Hagrid, el guardabosques de Hogwarts y profesor de Cuidado de Criaturas Mgicas, gran amigo de Harry; ni de su misin con los aurores en Escocia, donde se enfrentaban a los gigantes que servan a lord Voldemort, haba arrojado el peridico al suelo, y ste se haba prendido fuego, consumindose en un instante. Harry se haba quedado alucinado, y haba dado gracias porque los Dursley no lo hubiesen visto. Harry haba pasado largas noches pensando en cmo haca aquellas cosas, toda aquella magia sin varita, y no hallaba respuesta. Era cierto que ya haca tiempo que poda hacer cosas similares (y gracias a ello estaban vivos, porque esos poderes le haban salvado la vida en su enfrentamiento con los mortfagos a finales de mayo), pero siempre lo haba hecho embargado por la rabia, cuando los poderes que Voldemort haban puesto en l se manifestaban, o usando la Antorcha de la Llama Verde, el poderoso objeto mgico que Ron, Hermione y l haban encontrado en la Cmara de los Secretos... pero nunca con una simple rabieta. Entonces haba empezado a practicar, y haba logrado dominar esas nuevas habilidades: se meta en la cama, y, sin tocarlo, abra el bal y haca ir y venir cosas desde l, encenda las luces sin tocarlas (siempre que los Dursley no le vean) y otras cosas muy diversas. Haba pensado en decirle a alguien lo que le pasaba, pero haba decidido esperar a estar de nuevo en el mundo mgico, para lo cual esperaba que no faltase mucho. Ni siquiera se lo haba contado a Ron o a Hermione, aunque s que les haba dicho que le pasaba algo raro, y que tena cosas muy importantes que mostrarles, en su ltima carta, carta cuya contestacin estaba empezando a leer cuando to Vernon le haba interrumpido. Harry tena ya hambre, pero prefiri leer la carta antes de bajar. De todas formas, a los Dursley les daba igual si l coma o no, y Harry prefera no verles, porque cada vez que lo haca se acordaba de su madre y le invada la rabia, y tema perder el control y hacer alguna locura como cuando haban escapado de los mortfagos mes y medio antes. Cuando dej de or a to Vernon despotricar, mientras bajaba la escalera, volvi a concentrarse en la carta:

Querido Harry: Qu es eso tan importante que tienes que mostrarnos? Nos has dejado muy preocupados. Bueno, a m me has dejado muy preocupada, porque Ron dice que seguro que no es grave, pero tal y como estn las cosas, y con todo lo que ha pasado... Es que te ha dolido otra vez la cicatriz? Has tenido algn sueo raro? Todos esperamos que te encuentres muy bien. Aqu ya sabes que te echamos mucho de menos, y no paramos de insistir para ir a buscarte. Afortunadamente, creo que ya no falta mucho para eso, y es posible que en unos das podamos tenerte aqu. Ron y yo, por nuestra parte, tambin tenemos algo que mostrarte. No lo entendemos muy bien. Es largo de explicar y preferimos contrtelo cuando vengas. Y no te preocupes que no es nada grave, aunque yo quera habrselo dicho al profesor Dumbledore, pero Ron opina que es mejor que no lo sepa nadie hasta que te lo contemos a ti, as que no se lo hemos dicho a ninguna persona. Por lo dems, la vida aqu sigue igual que todos los das, un poco aburrida, a pesar de todo el ajetreo que hay con la Orden. Menos mal que hoy mis padres, por ser domingo, han decidido sacarnos de aqu un rato y hemos ido a tomar algo a una cafetera muggle. Ron, Ginny, Fred y George vinieron con nosotros, y Lupin nos acompa, como requisito indispensable de la madre de Ron. A m me pareci algo muy correcto, porque Lupin es un gran mago, pero Ron no par de quejarse de que... s, Ron, es cierto, tu madre tiene razn... ya s que no eres un nio, pero tal y como est todo... Perdona, Harry, es que Ron se ha puesto a protestar, ya sabes cmo es y... est bien, est bien... Me despido, Harry, que ahora quiere escribir Ron. Un beso muy grande. Cudate.

Harry sonri. Sus amigos nunca cambiaran, casi poda verlos discutir: Hermione, siempre la voz de la sensatez y la razn, y Ron, el ms alocado e impulsivo de los tres... y eso que desde enero salan juntos. Sonri ms an, deseando estar pronto con ellos, y ley la parte escrita por Ron:

Hola compaero: No hagas caso de Hermione, ya sabes cmo es con las normas. En realidad no protest tanto, pero ya sabes tambin cmo es mi madre de nerviosa, y despus de lo que pas en mayo, y en el Ministerio, se ha vuelto realmente paranoica... S, Hermione, paranoica, reconcelo... Bueno, pues, como te deca, Harry, an no s cmo permiti que nos alejsemos doscientos metros de la casa, pero bueno... Espero que cuando vengas t nos dejen salir alguna vez ms, aparte de ir al Ministerio a sacarnos el carnet de Aparicin. Ya tengo ganas de tenerlo, entonces s podremos ir adnde queramos y... bueno, voy a dejarte, porque mi madre nos llama para la cena, y Hermione est molestndome dicindome no s qu de que no debemos usar la aparicin para escaparnos y todo eso que siempre dice ella... Espero que ests muy bien. Un abrazo muy fuerte. Tus amigos Ron y Hermione

Harry sonri con ganas mientras se levantaba de la cama, al tiempo que el pergamino se doblaba, metindose otra ven en su sobre y guardndose en el bal. La verdad, estaba de acuerdo con Ron: no comprenda cmo la seora Weasley les haba permitido salir de Grimmauld Place, aunque Ron, Fred y George ya eran mayores de edad, y Hermione tena all a sus padres. Suspir con nostalgia, mientras bajaba las escaleras para ir a cenar. Preferira mil veces estar en Grimmauld Place con todos sus amigos, con su verdadera familia, en vez de estar en Privet Drive con los Dursley. Cierto era que slo llevaba all unas dos semanas, y que se escriba con Ron y Hermione todos los das, pero an as les

echaba muchsimo de menos. Tras lo sucedido a finales del curso, con la muerte de Luna, se haban encontrado mucho ms unidos. Deseaba enormemente volver a verlos, y tambin a Ginny, que haba acabado el viernes anterior sus TIMOs. Harry suspir al pensar en la hermana menor de Ron, en todo lo que haba pasado, motivo por el cual el Ministerio de Magia le haba permitido retrasar la fecha de sus exmenes hasta principios de julio. Harry tambin se haba escrito mucho con ella, y estaba deseando volver a verla, hablar con ella... mirarla... Era extrao pensar en ella. En sus largos das, desde que haba regresado a Privet Drive, la recordaba a menudo. Recordaba el momento en que la haba encontrado, desfallecida y asustada, en un oscuro cuarto de la guarida de los mortfagos... El terror que haba sentido al saber que Voldemort pretenda hacer algo con ella... La recordaba en el baile de Navidad, con su preciosa tnica aguamarina y la capa de terciopelo negro que l le haba regalado aquel mismo da... Qu le suceda exactamente con ella? Acaso le..., le gustaba? Haba momentos en que estaba convencido de que era as, pero en otros la sola idea le asustaba hasta el extremo. Le asustaba pensar en cmo haba cambiado desde que la haba visto por primera vez en la estacin de King's Cross, seis aos atrs; cmo haba cambiado en el ltimo ao... Se senta confundido, porque lo que senta con ella, o por ella, era radicalmente distinto de lo que haba sentido con Cho. Con Cho no haba dudado, saba perfectamente que le gustaba, sin embargo... no estaba muy seguro de querer estar con ella (recordaba que el estmago le haba dado un vuelco desagradable cuando Hermione le haba preguntado si iba a salir con ella). l haba credo que aquella atraccin por Cho era amor... sin embargo, lo que l haba sentido no se pareca demasiado a lo que vea en Ron y Hermione, o en lo que le haban contado sobre sus padres... Acaso lo de Cho haba sido una simple atraccin fsica pasajera, porque ella era muy guapa? Poda ser... l haba sabido que Cho le gustaba, pero no saba si quera estar con ella; en cambio, no saba si le gustaba Ginny, pero s quera estar con ella... Aunque... cmo quera estar? sa era la gran pregunta. Quizs su confusin era motivada por el hecho de que Ginny no era tan guapa como Cho, aunque s era bonita..., tambin Cho tena unos ojos ms hermosos, aunque los de Ginny le fascinaban cuando reflejaban el fuego, y... Se dio de golpe contra la puerta del comedor, de lo distrado que haba bajado las escaleras. En qu diablos pensaba? Mene la cabeza y entr en el comedor, donde sus tos y su primo ya estaban cenando. Ninguno de ellos le dijo nada, pero to Vernon mir hacia su sobrino un instante y gru algo incomprensible. Harry no hizo caso. Dudley, por su parte, miraba a Harry como si le tuviese miedo, al tiempo que se apresuraba en comerse su budn, y beba grandes sorbos de refresco. Ya no era el nio gordo que haba sido durante toda su vida. Segua, desde luego, siendo inmenso, pero ahora la mayor parte de su cuerpo era msculo. Msculo grasiento, s, pero msculo. To Vernon y ta Petunia estaban muy orgullosos del cambio de su hijo, que haba comenzado dos aos atrs, pero Harry no encontraba ningn motivo de orgullo en que Dudley pudiera ahora pegar ms fuerte de lo que ya lo haca antes. Adems, segua practicando el boxeo, y, aunque apenas haba hablado con l en lo que iba de verano, Harry se imaginaba que su primo segua practicando con sacos humanos cada vez que poda. Comenz a comerse su cena (un plato de budn, aunque ms pequeo que el de Dudley), mientras diriga miradas a su primo, el cual, al igual que sus padres, miraba la televisin, procurando ignorar a Harry. ste se preguntaba qu le habra pasado a su primo, porque habra jurado que Dudley le tena miedo desde que haba regresado de Hogwarts. Se lo haba dicho a Ron y a Hermione, y su amigo lo haba encontrado muy gracioso, pero no le haba dado ninguna explicacin. Hermione le haba dicho que seguramente era porque les haba comunicado que ahora poda hacer magia moderada (seguido de un prrafo donde conminaba a Harry a no hacer ninguna locura ni a usar la magia salvo que fuera estrictamente necesario). Harry haba pensado en la respuesta dada por su amiga, y se senta inclinado a creer que poda ser aquello, pero, de todas formas, la explicacin no acababa de convencerle. Bien era cierto que el verano anterior, el ltimo da que Harry haba estado en Privet Drive, le haba dado a Dudley motivos para tenerle miedo. Al fin y al cabo, aquel da haba sido el primero en que haba sentido despertar dentro de s el poder de Voldemort, y casi haba provocado que una serpiente mordiera a Piers Polkiss, el mejor amigo de Dudley. Harry jams olvidara la cara de su primo al verle. Al da

siguiente, cuando Ron y su padre haban ido a buscarle, Dudley no haba salido de su habitacin. Tal vez an tuviera miedo de eso. Fuese cual fuese la razn, el caso era que Dudley no sola estar en casa cuando estaba Harry, y procuraba no parar demasiado en la misma habitacin, y esa actitud se haba acentuado desde el incidente con la sopera y el paquete trado por las lechuzas. Harry termin su comida mientras ta Petunia iba a la cocina a buscar el postre, que era tarta de manzana. Volvi con una fuente que ola deliciosamente y comenz a repartir trozos. Le dio una gran racin a su marido y un pedazo an ms grande a Dudley, y luego mir a Harry. Quieres? No contest Harry, levantndose. Gracias. Me voy a la cama. Hasta maana. Sali del comedor mientras senta en su nuca la mirada de su ta. Harry no quera pasar demasiado tiempo con sus parientes, y adems, a veces notaba cmo ta Petunia se le quedaba mirando y se senta incmodo. Ella no haba cambiado para nada su actitud con l; de hecho, era ms fra de lo que haba sido el verano anterior, pero aquellas miradas eran frecuentes, y l ignoraba el motivo. Se deberan al hecho de que Harry les haba explicado cul era su destino? No lo saba, pero tampoco le importaba demasiado. Era su ltimo verano en Privet Drive y no iba a amargarse ni a preocuparse por los Dursley, bastantes preocupaciones tena ya. Entr en la habitacin con intencin de redactar su carta diaria para Ron y Hermione, y otra para Ginny. Cogi tinta y pergamino y se sent frente a la ventana, dispuesto a escribir. Fuera, la oscuridad haba cado sobre Little Whinging. La noche era calurosa, y Harry vio a algunos de sus vecinos tomando el fresco en los jardines. Sinti calor y abri su ventana para que entrara algo de aire. Haca una brisa suave que le refresc el rostro. Elev la cara y mir hacia el cielo, disfrutando de la sensacin, y observ las estrellas, aquellas estrellas que tanta fascinacin haban levantado en l las pasadas Navidades, cuando los centauros le haban hablado de su camino, que segn ellos estaba marcado en el cielo. Tambin Firenze, el co-profesor de Adivinacin, le haba hablado de ello. Harry record que haca mucho que no miraba el cielo. La ltima vez haba sido cuando... Apart la vista y cerr los ojos. No quera recordar aquella horrible noche, en medio de aquel bosque, cuando haban logrado huir de lord Voldemort y de los mortfagos..., cuando Luna haba muerto bajo el hechizo asesino de Lucius Malfoy... Frunci el ceo al acordarse de Lucius, aquel desalmado. Un desalmado que se consuma en una sala del Hospital San Mungo de Enfermedades y Heridas Mgicas, completamente loco debido a la maldicin que Ron y Hermione haban usado contra l. Decidi olvidar ese asunto, o al menos apartarlo de su mente tanto como fuera posible y comenz la carta para Ron y Hermione. Lo primero era quitarle las preocupaciones a Hermione. Harry conoca a su amiga y estaba seguro de que si no le deca nada acabara imaginndose todo tipo de cosas y alborotando, lo que ocasionara que la seora Weasley se enterase tambin y todos se preocupasen innecesariamente.

Queridos Ron y Hermione: No os preocupis, lo que tengo que contaros no es nada malo. Simplemente es que he descubierto algo y quiero mostrroslo. Sin embargo, por carta es largo y difcil de explicar, por eso esperar a estar con vosotros para controslo. Por otra parte, podrais evitar discutir AL MENOS cuando me escribs una carta? (o, como mnimo, no escribir las discusiones) Tenis todo el resto del da para hacerlo. Hermione, no deberas ser tan restrictiva. No has aprendido nada de Ron estos das de

mutua compaa? O es que no habis hablado? No te enfades, Hermione, si en el fondo yo tambin creo que salir por ah es arriesgado. Yo apenas he salido de casa, excepto un par de das que sal a dar un paseo y a tomar el t con la seora Figg, ya sabis. Hoy ha sido un da tan normal y aburrido como los dems: es decir, espantoso. No he salido de casa (excepto al jardn), y los Dursley siguen teniendo esa actitud extraa conmigo, sobre todo mi ta y mi primo, que slo le falta dar un bote en el suelo cada vez que me ve... En fin, os dejo hasta maana. Espero que tengis algo ms interesante que contarme que lo que tengo yo. Cuidadme bien la casa, que quiero tener un lugar sano para vivir cuando me marche de aqu. Tenedla limpia! Abrazos de Harry

Guard el pergamino en un sobre mientras se rea. Probablemente Hermione montara un escndalo cuando la leyesen, sobre todo la frase de O es que no habis hablado?. Dej el sobre a un lado y cogi otro pergamino para escribir la carta de Ginny. Cuando la hubo terminado, la meti en otro sobre, cogi el que iba dirigido a Ron y a Hermione y se acerc a su cama. Mir al bal y ste se abri automticamente, y de l sali un objeto parecido a una sandwichera como la que tena su ta, aunque ms pequeo. En realidad, no tena nada raro: era un aparato formado por una especie de platos (dos) unidos por una bisagra mgica. Ese objeto era lo que contena el paquete que haba provocado el incidente de la sopera, y haba sido un envo de Ron y Hermione. Lo acompaaba una carta donde Hermione le explicaba que el correo por lechuza era arriesgado, y que adems, como pensaban escribirse todos los das, ningn ave aguantara. Por tanto, ella haba usado todos sus conocimientos sobre hechizos comparecedores y desvanecedores y haba inventado aquel aparato. Hermione no era mayor de edad, y por tanto no poda hacerlo (a pesar del permiso moderado del que gozaba, que Harry saba que ella nunca usara salvo que fuese inevitable), as que lo haba hechizado Ron siguiendo sus instrucciones. Era un aparato muy til, que, bsicamente, funcionaba como un fax. Hermione lo haba bautizado como expendedor automtico de correo, pero Ron lo haba renombrado como expendedor Granger-Weasley de correo. Ron le haba contado a Harry que la profesora McGonagall lo haba visto en una de sus visitas a Grimmauld Place, y que Hermione se haba puesto insoportable por los elogios que ella le haba dedicado (McGonagall era la profesora preferida de Hermione). Harry se haba redo un buen rato al imaginarse la cara que la chica habra puesto cuando Ron haba escrito aquello en la carta. Sonriendo al recordar esos detalles, hizo que el expendedor Granger-Weasley se quedase sobre la cama. Luego lo abri, meti las dos cartas en el interior y cerr la tapa. Acto seguido se oy una pequea explosin acompaada de un leve destello. Harry abri las tapas y las cartas ya no estaban. Ya deban de haber aparecido en el expendedor que Ron y Hermione tenan. Satisfecho, volvi a guardar el aparato en el bal y se meti en la cama. An era temprano y no tena sueo, as que decidi leer un rato. Observ de nuevo su bal y de l emergi el lbum de fotos que Ron, Hermione y Ginny le haban regalado por Navidad. Haca tiempo que no lo miraba. Lo abri por donde empezaban las fotos de sus amigos y se entretuvo mirndolas, observndose a s mismo bailando con Ginny en el baile de Navidad, con Hermione... fotos de Hermione y Ron, de todos en grupo..., y, finalmente, las tres ltimas fotos, unas fotos tomadas tan slo un mes atrs; unas fotos que los mostraban a Ron, a Hermione y a l mismo sentados en la sala comn de Gryffindor, junto a la ventana. Los tres miraban a la cmara con tristeza, pero con fuerza. An vea en sus rostros las marcas de lo que les haba sucedido. Estuvo mucho tiempo mirando aquellas fotos antes de guardar el lbum y hacer que la ventana se cerrara: por la maana refrescaba y no quera resfriarse. Apag la luz y se sumi en la oscuridad.

Vea an su propio rostro y el de sus amigos en la foto, aqul da que haban subido los tres desde los terrenos y Hermione los haba convencido para estudiar para los exmenes. En aquellos momentos crea que jams superara todo lo que haba vivido, todo lo que haba visto: la vida de Voldemort, sus crmenes, su maldad, su odio... la tensin y el miedo por sus amigos, la creencia de que iba a morir, el descubrir la raz de su conexin con Voldemort, el sacrificio de Peter, la huida, la muerte de Luna, la brutal explosin que haba acabado con la vida de cuatro mortfagos... No se explicaba cmo se encontraba tan bien. Quizs tan bien fuera un trmino muy pretencioso, porque no se encontraba bien en absoluto, pero, tal y como debera de sentirse tras todo lo que haba pasado, la expresin tan bien no era exagerada ni mucho menos. Despert a la maana siguiente con el ulular de una lechuza que picaba en los cristales. Se levant rpidamente y abri la ventana para dejarla entrar. An era muy temprano, y si sus tos se despertaban seguramente tendra otra bronca con ellos, cosa que prefera evitar. La lechuza era de El Profeta, dej el peridico en las manos de Harry y ste le entreg el dinero. La lechuza ulul de nuevo, satisfecha, y emprendi otra vez el vuelo. Harry cerr la ventana y se dispuso a dejar el peridico para leerlo ms tarde. De momento slo le apeteca dormir. Sin embargo, se qued mirando hacia la primera plana del diario, que rezaba: La lista de candidatos al puesto de Ministro de Magia est prcticamente cerrada. Harry se sent en la cama, repentinamente despejado de su somnolencia, y se dispuso a leer el artculo. Ayer, a ltima hora de la tarde, el Wizengamot hizo pblica la lista, que se supone definitiva, de candidatos al puesto de Ministro de Magia, vacante tras la muerte de Cornelius Fudge en el ataque al Ministerio ocurrido el pasado mayo. La lista definitiva no se cerrar hasta el da 30 de julio, fecha en que se anunciar el da en que se celebrarn las elecciones. El mundo mgico en pleno est deseando ya que se nombre a un nuevo ministro, porque el vaco de poder no es deseable en las actuales circunstancias. Albus Dumbledore, Jefe de Magos del Wizengamot, ha declarado que espera que la eleccin se produzca cuanto antes y sin contratiempos, y que el nuevo ministro, sea cual sea, haga su trabajo correctamente. Como era de esperarse, y todos suponamos, Dumbledore no se presenta al cargo, a pesar de que una gran parte de la comunidad mgica deseara verle como ministro. Sin embargo, el actual director del Colegio Hogwarts de Magia siempre ha dicho que nunca aceptara ser Ministro de Magia, y que su lugar est en Hogwarts, con sus alumnos. La lista de candidatos es bastante reducida, pues slo son tres: Amelia Bones, actual directora del Departamento de Seguridad Mgica, Amos Diggory, recientemente nombrado subdirector del Departamento de Control y Regulacin de las Criaturas Mgicas, y Julius Seadork, director del Departamento de Cooperacin Mgica Internacional. Los tres nombres son ms o menos conocidos por la comunidad mgica. Amelia Bones, como todos saben, lleva dirigiendo el Departamento de Seguridad Mgica desde que Bartemius Crouch lo dej, y es ampliamente reconocida su capacidad y su honestidad. Como la mayora de los lectores sabrn, el hermano de Amelia Bones, su esposa y sus hijos fueron asesinados por los seguidores de El Que No Debe Ser Nombrado. Por su parte, Amos Diggory se present candidato con el aval de su largo y dedicado trabajo en el Ministerio de Magia, y por su firme deseo de poner fin a la guerra contra Quien Ustedes Saben. Este diario se hizo eco de su valiente actuacin durante el mencionado asalto al Ministerio, y ya entonces se coment la tragedia personal de los Diggory, cuyo nico hijo, Cedric, fue asesinado por El Que No Debe Ser Nombrado la noche de su retorno. Desde entonces, el seor Diggory ha mostrado un claro deseo de luchar con todas sus fuerzas contra el Seor Tenebroso y sus mortfagos. Julius Seadork, director del Departamento de Cooperacin Mgica Internacional desde la muerte de Bartemius Crouch, se present al cargo con el crdito que le otorgan sus ms

de veintin aos de servicio en el Ministerio, un excelente e impecable expediente y el firme deseo de poner remedio cuanto antes a la situacin actual. Esperemos que pronto podamos ver a uno de estos magos ocupando el vacante puesto de ministro, y que, sea cual sea, logre poner orden en el caos reinante y freno a la guerra que vivimos. * * *

Harry termin de leer el artculo y se qued pensativo. Amos Diggory, el padre de Cedric, optaba al cargo de ministro? La verdad, no haba sabido nada de l despus de la ltima vez que lo haba visto, al da siguiente del retorno de Voldemort. Entonces pareca muy afectado con lo sucedido... Pero quizs, al igual que Percy, haba decidido encaminar su vida a ascender en el Ministerio y a conseguir la venganza..., o quizs simplemente se haba refugiado en su trabajo y ahora aprovechaba la ocasin. Oje el resto de noticias, sin encontrar nada interesante. Al igual que cada da, muestras de pnico, consejos generales de seguridad mgica, y muchos rumores sobre los posibles planes de Voldemort, pero nada realmente importante. Voldemort y los mortfagos no haban vuelto a mostrarse desde la terrible noche del ataque al Ministerio y la batalla que ellos mismos haban mantenido en aquella casa del bosque, y Harry se preguntaba qu tramara ahora el mago. Bueno, lo que tramaban no era muy difcil de imaginar: fueran cuales fuesen sus planes, su objetivo principal siempre haba sido, y segua siendo, l mismo: Harry. Y ahora saba por qu, porque el propio mago se lo haba explicado: parte de su propia esencia estaba en l, en Harry; y esa esencia era la que le proporcionaba la capacidad de hablar prsel, de usar poderes y conocimientos de Voldemort... Era la razn de la conexin que los una a ambos. Voldemort necesitaba recuperar esa esencia para lograr su objetivo final, la inmortalidad, y slo tena una manera de hacerlo: matando a Harry. Tir el peridico a un lado, decepcionado. Segua sin haber noticias de Hagrid, y Harry ignoraba si su amigo estara bien o no. Les haba dicho a Ron y Hermione que preguntaran a los de la Orden si saban algo, pero no haba ninguna respuesta, salvo todo sigue ms o menos igual. Lo nico que saban era que, al parecer, seguan ocupados con los gigantes, nada ms. Ya estaba despejado del todo, y era demasiado temprano an para levantarse, as que se qued tumbado encima de la cama, pensando en las elecciones mgicas. Se dio cuenta de que no tena ni idea de cmo eran... y qu pintaba en ello el Wizengamot? Por lo que Harry saba (y saba bastante, ya que se haba encontrado dos veces frente a l, y una como acusado), el Wizengamot era la corte suprema de los magos, un tribunal. No vea qu papel poda jugar en la eleccin del nuevo ministro. Se lo preguntara a Ron. l lo sabra, ya que se haba criado en el mundo mgico y su padre era funcionario del Ministerio, aunque seguramente Hermione sabra incluso ms que l, porque probablemente habra ledo sobre el tema en algn libro. Mientras pensaba en todas estas cosas, volvi a quedarse dormido, y cuando se despert eran ya las nueve de la maana y la luz del Sol entraba con fuerza por la ventana; iba a ser otro da caluroso. Harry se desperez lentamente, se levant, se visti e hizo la cama. Estaba tratando de aprender a hacerla usando sus nuevos poderes, pero su trabajo no era an muy bueno, as que lo haca al modo tradicional. Comprob que Hedwig tuviese agua y comida en su jaula, y luego la solt para que diese una vuelta matutina, al tiempo que haca que la ventana se abriese sola. Luego baj al comedor, donde su to Vernon estaba ya desayunando y leyendo el peridico. Ta Petunia preparaba el resto del desayuno; Dudley no se haba levantado an. Harry dijo buenos das en voz baja, y, como respuesta, to Vernon levant la cabeza por encima del peridico para dirigirle una mirada de desagrado. Harry hizo un esfuerzo por no rerse al ver el bigote de su to manchado de caf y se sent en su sitio. Se sirvi unas

tostadas y empez a untarlas de mantequilla, sin hablar, mientras su ta se sentaba tambin y se serva un zumo de naranja. Es increble! gru to Vernon. Harry y ta Petunia se volvieron hacia l. La delincuencia ha crecido en los primeros seis meses del ao un doce por ciento. No es de extraar, con leyes tan blandas! Yo tengo muy claro lo que hara con toda esta escoria...! Harry apur su desayuno. No le apeteca escuchar una de las frecuentes diatribas de to Vernon sobre cmo dirigira l el pas. Termin y se levant rpidamente, recogiendo lo que haba ensuciado. Adnde vas tan deprisa? pregunt to Vernon bruscamente, interrumpiendo su disertacin y dejando el peridico encima de la mesa. Afuera contest Harry lacnicamente. La hierba del jardn est muy alta dijo to Vernon. Y qu? No seas descarado, chico! bram to Vernon, lanzndole a su sobrino una mirada asesina. Corta el csped. Y quiero que lo dejes perfecto! S, to Vernon respondi Harry mansamente. Podra haber protestado, pero, de todas formas, no tena apenas nada que hacer y se aburrira. As se pasara la maana. Luego, por la tarde, podra salir a dar una vuelta... Haca tiempo que no sala de casa. Al fin y al cabo, Ron y Hermione no le enviaran la carta hasta poco antes de la hora de cenar, como hacan siempre. As, Harry se pas la maana en el jardn, segando la hierba, lo cual no era un trabajo fcil, porque a medida que avanzaba el da iba haciendo ms calor. Cuando termin, Harry estaba completamente empapado en sudor. Guard el cortacsped y entr en la casa, dispuesto a darse una ducha y a cambiarse de ropa. Ta Petunia estaba preparando ya la comida, y Dudley estaba sentado en el sof, viendo la televisin. Harry no les dijo nada a ninguno de los dos, ni ellos a l, y subi a ducharse. Al terminar la comida (sin to Vernon, que tena una reunin de negocios), Harry subi a su habitacin, cogi su varita mgica, se la meti en el bolsillo trasero del pantaln, tapada por la camiseta (haba sido de Dudley hasta el ao anterior, y le llegaba a las caderas) y sali afuera, donde alcanz a su primo, que tambin avanzaba por Privet Drive arriba. Dudley le mir y luego apret el paso. Qu te pasa, Dud? Me tienes miedo? le pregunt Harry con tono burln. No digas estupideces contest Dudley sin mirarle. Lo digo porque, por la manera en que corres, se dira que tienes detrs a un cazador de gorilas. Dudley apret los puos y gru, pero no dijo nada y sigui caminando. A Harry le sorprenda el comportamiento de su primo, y decidi dejarle en paz. No quieres hablar? Est bien... Dale recuerdos a Piers... y a su serpiente mordaz. Dudley peg un brinco al or las palabras de Harry. Se volvi y le mir, ceudo. No te acerques a m... monstruo! chill, antes de volver a emprender su camino, ms rpido an. Harry se par en seco y se le qued mirando. Monstruo? Le haba llamado monstruo? Sin saber dijo, en tono

si echarse a rer o a llorar, Harry sigui caminando. Lleg hasta un parque y se sent un rato a la sombra. No saba qu hacer. All no tena ningn amigo, ni nadie a quien le cayera bien. Y las ropas que llevaba, una camiseta grande y gastada, y unos vaqueros rotos y remendados, tambin muy grandes para l, no ayudaban en nada. Se entretuvo observando a su alrededor, a la gente. Cerca de donde estaba haba un puesto de helados y varios nios se amontonaban delante, comprando. A l tambin le habra gustado tomarse un helado, pero no tena dinero muggle. Se acord de los deliciosos helados de Florean Fortescue y dese estar en el Callejn Diagon, tomando uno con Ron y Hermione. Mir hacia lo alto. Le daba la sombra, y, an as, notaba la cabeza pesada, como si tuviera sueo, pero sin tenerlo. Tambin le dola un poco. Ser por haber pasado la maana al Sol, pens. Se recost en el banco y cerr los ojos, relajndose. Sin embargo, el dolor empez a crecer y a ir a ms. Tambin tena mucho calor. Se estir y se acost sobre el banco, frotndose las sienes, pero no consegua nada. Se notaba pesado, ido... ...fjate en sus pintas, ah tirado... Seguro que est borracho! No lo mires, Marlene, djalo. Desde luego, no s para qu tenemos polica... Harry abri los ojos, desorientado, y se incorpor. Se sorprendi al darse cuenta de que era de noche. Mir a su alrededor y vio a un matrimonio de mediana de edad que se alejaban de donde l estaba. Deban de ser los que haban hablado, despertndole. Cmo se haba quedado dormido? Mir su reloj y vio, asustado, que eran casi las diez de la noche. Qu le haba pasado? Lo nico que recordaba era que haba notado una gran pesadez, y dolor de cabeza. Se haba recostado en el banco y... se haba dormido sin darse cuenta. Se irgui rpidamente para volver a casa. Aquello no era normal. Se frot los brazos, haca algo de fro. Vio que el cielo se haba nublado y se haba levantado una brisa bastante fresca, que agitaba las ramas de los rboles. Comenz a caminar, observando a su alrededor. An se senta desorientado, y al verse en la oscuridad, sin saber qu le haba pasado, sinti un escalofro. Aceler el paso hacia Privet Drive. Seguramente Dudley ya estara en casa, y eso significaba una bronca de sus tos. Probablemente ya habran cenado, y l se quedara sin comer... Bueno, eso no le importaba demasiado, porque no tena mucha hambre. Le apeteca ms leer la carta que Ron y Hermione le habran enviado ya. Entonces, mientras se acercaba al final de la calle Magnolia, un repentino dolor se abri paso a travs de su cicatriz. Fue tan intenso que a punto estuvo de caer de rodillas al suelo. Se llev una mano a la frente y se la apret con fuerza. Qu pasaba? Ya nunca le dola la cicatriz como antes! La ltima vez que le haba dolido, era porque Voldemort estaba... Instintivamente, mir a su alrededor, horadando la oscuridad. No poda ser que Voldemort estuviera all... O s? Su deseo de matar a Harry era ms grande que nunca, al igual que su poder. Qu le impeda aparecerse de noche e intentar matarlo? Harry dudaba que a l le importase que algn muggle lo viese... Probablemente el infeliz tambin acabara muerto. Sin embargo, realmente no crea que Voldemort estuviera en Little Whinging, aunque no pudiese explicar el dolor de su cicatriz. No senta nada acerca de Voldemort, como haba sentido las otras veces: ni visiones, ni cambios de humor... Nada. Avanz lentamente, con paso incierto, amenazando caerse a cada momento. El dolor, en lugar de disminuir, iba a ms, marendole y casi impidindole la visin. No crea poder llegar a casa en ese estado, as que hizo lo nico que poda: ir a casa de la seora Figg, que estaba cerca de all. Al final, con lentitud, logr llegar hasta la puerta de la casa de su vecina. Para entonces, apenas vea, no oa, y senta unas arcadas tan fuertes que apenas poda contenerse sin vomitar. Toc al timbre

con dificultad, y se dej caer delante de la puerta, apretndose la cicatriz con fuerza, mientras senta que perda la conciencia. Tras unos segundos, la puerta se abri y escuch a la seora Figg: Quin...? Oh, por Merln! Harry! Qu diablos...? Pero Harry no oy nada ms, porque en ese mismo momento perdi el conocimiento.

AH! grit, incorporndose. Por un momento no supo dnde se encontraba. Gir la cabeza y vio a la seora Figg, que lo miraba con preocupacin. Se acerc a l y le acarici la cabeza. Harry! Chico, ests bien? S, creo que s... respondi, an algo desconcertado. Pero me duele la cabeza. Qu me ha pasado? No lo s dijo la anciana, agitada. Llamaste al timbre, y cuando abr la puerta te caste desmayado. Llevas inconsciente casi una hora, no haba manera de despertarte. Pens en avisar a Dumbledore, pero cuando me decid a hacerlo empezaste a gritar El momento se acerca! El momento se acerca! y luego despertaste chillando... El momento se acerca? repiti Harry, sorprendido. No recordaba haber soado ni gritado nada. De hecho, vagamente empezaba a recordar haber llamado a la puerta de la seora Figg. S, eso decas... Qu momento se acerca, muchacho? No lo s minti Harry apresuradamente. Pero por supuesto que lo saba. Durante los ltimos meses se haba repetido esa frase una y otra vez. No recuerdo nada de lo que soaba, si soaba algo. Tal vez deberamos avisar a Dumbledore... No! grit Harry. No es necesario. Ya..., ya estoy bien. Lo mejor ser que me vaya a casa, los Dursley me matarn... Pero hijo, lo que te ha pasado hoy no es normal, insisto en que deberamos avisar a alguien... No, de verdad... Pronto vendrn a buscarme, y entonces yo le explicar todo a Dumbledore. Pero seguro que no ha sido nada... Te apretabas la cicatriz con mucha fuerza insisti la seora Figg. Seguro que no fue nada? A m no me lo parece... Muchacho, creo que despus de lo que pas en mayo no deberas ocultarle a Dumbledore algo como esto... Harry mir a la anciana, sorprendido. Sabe lo que ocurri en mayo? Claro que lo s, muchacho! Qu crees? Todo el mundo lo sabe! Sali en todos los peridicos. Harry se levant, an algo mareado. Gracias por su ayuda, seora Figg, pero ser mejor que me vaya a casa...

Quieres que te acompae? No pareces estar muy bien. Ests plido y tembloroso observ la anciana, mirndole fijamente, con expresin preocupada. No, no es necesario, gracias... De verdad se lo agradezco, pero ya estoy mucho mejor. Est bien, Harry, como quieras..., pero ten cuidado. Lo tendr le asegur Harry, mientras se diriga a la salida de la casa. Gracias por todo... Hasta maana, Harry lo despidi la seora Figg. Harry emprendi el camino a Privet Drive, sintiendo la atenta mirada de la anciana en su espalda. Qu le haba pasado? Primero se quedaba extraamente dormido en un parque durante horas, y luego sufra un dolor en la cicatriz tan agudo que apenas recordaba haber sufrido otro igual. Ni siquiera cuando estaba frente a Voldemort le haba dolido tanto... y encima haba vuelto a perder el sentido. Y aquello de haber gritado el momento se acerca!... No tena ningn sentido, o, al menos, no lo tena para l. Tal vez debera haber dejado que la seora Figg contactara con Dumbledore, pero no quera tenerlos a todos pendientes de l, ni preocupar a Ron, a Hermione y a Ginny, como saba que ocurrira si se enteraban as. Era mejor esperar y contrselo cuando estuviera con ellos. Slo esperaba que para eso no faltara mucho, porque estaba realmente preocupado por lo que le haba pasado. Lleg al nmero 4 y entr. Sus tos y su primo estaban en la salita, viendo la televisin. En cuanto le vieron, to Vernon se puso a chillar: SE PUEDE SABER DE DNDE VIENES Y DNDE HAS ESTADO, CHICO? Esta casa no es un hotel! Son las once menos cuarto de la noche! Harry mir a su to, sin saber qu contestar. Su ta, por su parte, le miraba de forma extraa, como aliviada. No dices nada? Cmo se te ocurre llegar a estas horas? Podra... la voz le temblaba, como si las palabras que estaba a punto de decir no quisieran salir de su boca podra haberte pasado algo! Harry mir a su ta totalmente sorprendido. Tambin to Vernon mir a su mujer. Desde cundo os importa lo que pueda pasarme? pregunt Harry. No entiendes nada, siempre tan arrogante, siempre tan..., tan... Vete a tu cuarto, vamos! le orden ta Petunia. Harry estuvo a punto de decir que no haba cenado y que tena hambre, pero estaba muy cansado, an le dola la cabeza y adems estaba bastante sorprendido de la actitud de su ta. No dijo nada y subi a la habitacin. Ciertamente, ta Petunia estaba ms fra con l, pero an as, Harry notaba que se preocupaba ms por su seguridad. Siempre que sala de casa le preguntaba adnde iba, y Harry jurara que se fijaba en si llevaba la varita con l o no. A pesar de todo, Harry no pensaba cambiar su actitud hacia ella por lo que le haba hecho a su madre. Jams la perdonara por ello. Con la cabeza an palpitndole y decenas de preguntas brotndole del fondo de sus pensamientos, Harry se acerc al bal y lo abri. Cogi el expendedor de correo y sac las dos cartas que haba en l;

una de Ron y Hermione y la otra de Ginny. Pens en leerlas, pero no senta fuerzas para ello. Por tanto, las guard en el bal y se dispuso a acostarse. Intent dormirse, pero las preguntas y las preocupaciones le asaltaban sin cesar, desvelndole pese al cansancio. Sin embargo, lentamente, con el transcurrir del tiempo, el agotamiento fue vencindole y se sumi en un agitado descanso.

Soaba. Caminaba lentamente por un pasillo muy oscuro, que no reconoca, aunque se le haca familiar, por alguna razn que no comprenda. De pronto, el pasillo por el que caminaba se termin y se encontr en una habitacin completamente oscura. Camin por ella, asustado al principio, pero se fue relajando. Haba algo all, en aquel aire, en aquel lugar, que le inspiraba confianza, que le resultaba cercano, prximo, incluso familiar... Pero no saba qu era. Observ una dbil luz roja que palpitaba. No saba qu era, pero le atraa, quera tocarla... Se acerc a ella y, mientras lo haca, la sensacin de familiaridad se acentu an ms. Senta algo que nunca haba sentido antes, algo que no comprenda. Y, sin ninguna explicacin, una palabra brot de su boca: Mam... Volvi a cerrarla al instante. Por qu haba dicho aquello? No lo saba, no tena ni idea, pero era lo que haba sentido..., lo que aquella luz palpitante y misteriosa le induca. Sigui acercndose a ella lentamente, cuando oy una dbil voz que resonaba en la estancia. Harry..., tienes que venir aqu... Recuerda tus propios pensamientos, Harry... Esperanza..., an hay esperanza... Quin es? Quin habla? pregunt al vaco. Le pareci recordar la voz de Luna, pero no era exactamente as... Quin le haba hablado? Adnde tena que ir y por qu? Recuerda la esperanza, Harry..., la esperanza est en ti... Est... Pero Harry no oy nada ms, porque se haba producido un fuerte estampido que le despert de golpe, sobresaltndolo.

Una Visita Inesperada

Se incorpor, agitado y un tanto furioso por haberse despertado. Se senta tan a gusto en aquel lugar, tan tranquilo..., tan protegido... Mir a su alrededor, intentando saber qu haba provocado el ruido, y vio que de su bal sala humo. Extraado, se levant de la cama, se puso las zapatillas y se acerc con cuidado. Que l supiera, no tena nada explosivo all guardado. Abri la tapa y vio que el humo proceda de su expendedor de correo. Lo cogi con cuidado y lo abri, viendo lo que haba provocado el ruido y el humo: una especie de petardo de Sortilegios Weasley. Maldijo a Fred y George por gastar bromas como aqullas, sobre todo cuando tena un sueo tan maravilloso y relajante. Por qu Hermione y Ron les habran dejado el expendedor de correo? Nada ms hacerse la pregunta se dio cuenta de que era una pregunta estpida: Fred y George no le pediran nada a Hermione si la chica sospechara que pretendan hacer algo como aquello, y, tratndose de Fred y George, Hermione seguro que sospechara. Lo ms probable era que se lo hubieran cogido prestado. Disip el humo con la mano, esperando que el objeto no se hubiese estropeado. Si as fuera, matara a los gemelos en cuanto los viese. Cuando el humo se desvaneci, vio que haba un sobre en el expendedor, un sobre algo chamuscado. Lo cogi y lo abri, y vio, sorprendido, que era un mensaje de Hermione.

Harry! Perdona por lo del petardo, pero queramos llamar tu atencin. Qu te ha pasado? Ayer no nos escribiste! Ron y yo estuvimos hasta las doce y media esperando por tu respuesta, y no lleg. Te encuentras bien? Anteayer nos dices que todo va bien, que no hay nada por lo que preocuparse, y al da siguiente no das seales de vida. Haz el favor de contestar cuanto antes, o haremos que alguien se presente ah! Tus amigos preocupados, Ron y Hermione

Harry se qued anonadado. El petardo haba sido cosa de Hermione y de Ron? Debera haber supuesto que su amiga se preocupara, porque desde que haba recibido el expendedor de correo el ritual de envo de cartas se haba repetido sin la ms leve variacin: antes de cenar Ron y Hermione le escriban, y despus de cenar, l les contestaba. As todos los das. Sin embargo, no le pareca motivo suficiente como para armar tal escndalo. Decidi que era mejor contestarles cuanto antes, a pesar de que lo nico que realmente quera era acostarse de nuevo un rato (a pesar de que ya eran las nueve) y pensar en lo que le haba sucedido la noche anterior, y en el sueo que haba tenido. Cogi las cartas que le haban enviado la noche anterior y las ley. No decan gran cosa: Hermione y Ron le contaban que haban tenido un da de limpieza general en Grimmauld Place, cosa que le agradecan, porque haban comentado en tono de broma lo que l les haba dicho en la carta, y a sus respectivas madres les haba parecido una idea estupenda. Debido a eso, Ron le deca, amablemente, que cuando fuera al nmero 12 recibira de su parte una divertida maldicin de cosquillas. Por otro lado,

Hermione le preguntaba que qu quera decir exactamente con eso de que si no se le haba pegado nada de Ron, y tambin que qu significaba aquello de si no hablaban nada. Por otra parte, le comunicaban tambin que no discutan apenas nada, que simplemente eran diferencias de opinin. Harry arque una ceja en seal de incredulidad al leer esto ltimo. Sin embargo, al final de la carta haba algo que le alegr sobremanera: sus amigos le informaban de que era muy posible que antes de una semana fueran a por l. Decidi mandarles la carta rpidamente, antes de bajar a desayunar. Ya leera ms tarde, tranquilamente, la carta de Ginny. Cogi pergamino, pluma y tinta y escribi rpidamente una contestacin, dicindoles que estaba bien, que simplemente se haba encontrado muy cansado y por eso se haba acostado temprano. No mencion nada de lo que le haba pasado, ni tampoco el sueo que haba tenido. Se levant, sell el sobre y se lo envi a sus amigos. Luego baj a desayunar. To Vernon ya se haba ido al trabajo, y en la cocina slo estaba Dudley. Ta Petunia deba de estar en el jardn, seguramente espiando a los vecinos. Harry observ que no tena desayuno para l y empez a preparrselo. Dudley estaba mirando la tele, mientras terminaba un pastel de chocolate. Harry pens que seguramente su madre no sabra que se lo estaba comiendo, porque Dudley an segua una dieta, aunque mucho menos estricta que aos atrs. Haba conseguido una forma fsica ms o menos buena (no se le poda considerar gordo, a pesar de ser enorme), y sus padres queran evitar que volviera a ponerse orondo. Dnde est tu madre? pregunt Harry, mientras se sentaba. Dudley no contest. Te estoy hablando insisti Harry. Ha ido a la compra respondi Dudley finalmente, aunque de mala gana. Ah dijo Harry, empezando a comerse sus tostadas, mientras diriga miradas a su primo de vez en cuando. ste pareca absorto en la televisin, como si no hubiera nada ms en el mundo. Harry termin sus tostadas y se sirvi un vaso de zumo. Sin embargo, an tena hambre, porque la noche anterior no haba cenado. Pens que poda comerse un pastel de chocolate como el de Dudley, as que mir a la nevera, cuya puerta se abri sola, y de ella sali un pastel que flot hasta l, posndose suavemente en su plato. Harry sonri e hizo que se cerrara de nuevo la puerta de la nevera. Entonces se fij en Dudley, que lo miraba completamente aterrorizado. Temblaba, y estaba tan plido como un muerto. A Harry le extra sobremanera el comportamiento de su primo. Qu te pasa? le pregunt. Has..., has hecho otra vez eso... Lo has hecho, y sabes que pap te lo tiene prohibido... T... explic, con la voz entrecortada. Y por eso tiemblas, Dud? inquiri, con tono ligeramente burln. Aunque, por alguna razn, no le apeteca burlarse de Dudley. Pareca que lo estaba pasando realmente mal, y, aunque no fuera as, aquello haba perdido ya gran parte de la gracia que habra tenido aos atrs. No..., no me gusta que hagas esas cosas. No me gusta!

No es nada malo! se defendi Harry, harto. No voy a convertirte en rata o algo as, si es eso lo que te asusta! Dudley mir a Harry, sin decir nada, y pareci relajarse algo. Harry comenz a comerse el pastel, sin dejar de mirar a su primo. Por qu no te gusta la magia? Porque es rara y anormal, como t espet el otro, un poco ms seguro de s mismo. Por eso me llamaste monstruo ayer? S contest Dudley, y luego aadi rpidamente: Porque lo eres. Si hubieras visto a Aragog, o a un escreguto de cola explosiva, sabras lo que es verdadero monstruo coment Harry. O si hubieras visto a Voldemort... se no es el que te persigue? pregunt Dudley. S. Harry se termin su pastel. Realmente estaba muy bueno. Pens en comer otro, aprovechando que ta Petunia no estaba. Observ a Dudley, que a su vez le miraba a l. Quieres otro pastel? le pregunt Harry, en tono amable. Yo me voy a comer otro. Dudley no contest, pero eso poda interpretarse como un s. Entonces Harry volvi a fijarse en la nevera de la cocina, y de ella salieron dos pasteles de chocolate ms, que se posaron, uno delante de Harry, y el otro delante de Dudley, que lo mir como si fuera una amenaza para su vida. Harry comenz a comerse el suyo. No comes? Cre que queras uno coment, mirando a su primo. No muerde aclar, viendo que Dudley no tocaba el pastel. Lentamente, la gula de su primo pudo ms que su miedo, y cogi el pastel, comenzando a comrselo. Harry sonri. Ves? La magia no es tan mala. Hace algunas cosas ms fciles. Y lo que hiciste el ao pasado con la serpiente, qu? Y lo de los dementoides o como se llamen que me atacaron hace dos aos? Es curioso que menciones eso, porque si mal no recuerdo vosotros usabais la serpiente para asustar a las chicas, as que... Pero no hablbamos con ellas. Eso no es normal, es raro, es... S, s, ya lo s dijo Harry, hastiado. En cuanto a los dementores, yo no los traje, y fue mi magia lo que te salv de ellos, por si no lo recuerdas. No, no lo recuerdo dijo Dudley. Slo recuerdo que t me apuntabas con esa cosa. Fue culpa tuya. Te dije que te callaras!

Slo por que llorabas por tu novio? se burl Dudley, sonriendo con malicia por primera vez en toda la maana. Aquello exasper a Harry. No seas imbcil. T no tienes ni idea de lo que he tenido que pasar... Si hubieras estado en el cementerio, como yo, y lo hubieras visto morir, no te burlaras. Dudley pareca no entender nada, pero se call y termin de comer el pastel. A pap no le gusta que ests aqu dijo al cabo de unos minutos. Dice que todos estamos en peligro por tu culpa. Slo te deja estar porque mam lo dijo. Y por qu tu madre s quiere que me quede? quiso saber Harry. No lo s. Pues para querer que est aqu, no me trata muy bien opin Harry. No te lo mereces, eres un extrao. No tenas que haber venido aqu. Deberas haber ido a un orfanato, como dice pap. En eso estoy de acuerdo dijo Harry con pesar. Hubo unos minutos de silencio, mientras Harry recoga la mesa y Dudley se pona cmodo para seguir viendo la televisin. Cuando termin, se sent en otro silln, mirando a su primo nuevamente. Se le haba ocurrido una pregunta que hacerle. Qu viste? pregunt. Dudley le mir, extraado. Qu viste cuando te atacaron los dementores? Qu recordaste? Dudley tembl ligeramente, pero no contest y volvi a mirar al televisor. Qu viste? insisti Harry. Nada que te importe. Yo oigo a mis padres antes de morir confes Harry, y Dudley le mir fijamente. Quieres saber lo que vi? dijo Dudley, con el ceo fruncido, y luego, antes de que Harry pudiese decir nada, continu: Te vi a ti. A m? pregunt Harry, sorprendindose. No debera de ser al revs? T eres mi peor recuerdo de infancia. Vi un recuerdo de cuando ramos pequeos explic Dudley con voz apagada, sin mirar directamente a Harry. T queras entrar en mi habitacin a jugar, y yo te di una patada y te hice caer al suelo del pasillo. Me acerqu para pegarte, y entonces t..., t me miraste con una cara extraa, y tus ojos..., tus ojos... Qu Dudley? pregunt Harry. No recordaba nada de aquello. Saba que la infancia al lado de Dudley haba sido horrible, siempre con golpes de su parte, pero aquella escena en concreto no la recordaba. Parecan rojos! grit. Lo vi en mi recuerdo. Entonces sent algo en el pecho y fui lanzado por las escaleras abajo... Casi me mataste!

Harry estaba sorprendido. Saba que, siendo muy pequeo, Dudley se haba cado por las escaleras, pero sus tos nunca haban dicho que l hubiese tenido la culpa. Medit acerca de las palabras de Dudley. Ojos rojos..., ojos como los de Voldemort. Habra usado de pequeo el poder de Voldemort y habra arrojado a Dudley por las escaleras? Y lo ms importante: haba sido una simple defensa, como el da del zoo, o habra realmente querido hacerle dao a su primo? No lo saba dijo por fin. No viste nada ms? Una pesadilla que tuve a veces... reconoci Dudley. Qu hay en esa pesadilla? T, de mayor... Vienes a casa y nos haces dao con esa cosa... Con..., con la va-varita... cont. Luego mir a Harry con desafo, aunque tambin con un cierto temor. Pero si lo intentas, te partir la cara. Harry se qued de piedra. Su primo tema que l hiciera lo que haba hecho Voldemort con los Ryddle, o con sus enemigos en el orfanato, Brandon y su banda? Realmente crees que yo hara algo as? le pregunt Harry. Dudley no contest. Quizs lo crees porque es lo que t haras, verdad? dijo, con cierto rencor. Por eso me tienes tanto miedo ahora, porque hago magia sin la varita, como cuando te tir por las escaleras, y porque pronto podr hacer magia sin restricciones, no es cierto? Dudley mir hacia otro lado, sin responder. Pues no tienes nada que temer. No pienso haceros nada. Cuando cumpla diecisiete aos simplemente no volver aqu. No uso la magia para abusar de la gente, como haces t con tu fuerza, as que puedes dejar de temblar en cuanto me veas; siempre que no me provoques, por supuesto aclar. Dudley asinti tmidamente, pero sigui sin decir nada. Harry sali de la cocina, subi las escaleras y entr en su habitacin. Sac unas chucheras de su bal y se las dio a Hedwig, al mismo tiempo que comprobaba que la lechuza tuviese agua suficiente. Luego se sent en su cama, mientras pensaba en lo que Dudley le haba dicho. Por supuesto, siempre haba notado que los Dursley tenan miedo de l, de lo que podra hacerles, sobre todo, tras volver del primer ao en Hogwarts, cuando an no saban que Harry no tena permiso para hacer magia fuera del colegio, pero jams se habra imaginado que Dudley pensara que l podra venir un da y hacerles quin sabe qu por venganza. Era cierto que Harry haba fantaseado muchas veces, a lo largo de los odiosos veranos en aquella casa, con esa posibilidad, pero slo era una idea alocada, una fantasa, una tontera... Y, desde que haba visto en los recuerdos de lord Voldemort cmo ste haba llevado a cabo su venganza contra aquellos que le haban hecho dao en su infancia, pensar en venganzas contra los Dursley le produca escalofros, sobre todo teniendo en cuenta que haba averiguado que una parte de la esencia y de la mente de Voldemort estaban en l. Dej de pensar en ello y volvi a acordarse del sueo que haba tenido, de lo maravilloso que resultaba..., y el efecto beneficioso que haba tenido en l. Se encontraba mucho mejor, ms tranquilo respecto a lo que le haba pasado el da anterior. Entonces, record que ya haba estado en aquel lugar antes, en aquella habitacin... Era ya la segunda vez que soaba con ella. La primera haba sido despus del entierro de Luna, cuando su amiga se haba aparecido all. No estaba totalmente seguro de

si aquella experiencia haba sido slo un sueo o algo ms, pero ahora, despus de volver a soar con aquel lugar, se inclinaba por que fuese algo ms. Al fin y al cabo, cada vez que haba soado con aquella sala oscura se haba encontrado mejor. Haba sentido algo tan familiar en ella, aunque no poda concretar qu era, que se senta muy a gusto, muy... querido. Estuvo un rato en la habitacin y luego baj de nuevo. Ta Petunia ya haba vuelto de la compra, y le mir con atencin. Dudley segua en el mismo lugar, viendo la televisin. Sali al exterior y contempl el da, soleado y caluroso, como el anterior. Pas la maana en el exterior de la casa, hasta que su ta le llam para comer. Hoy fregars t le dijo ta Petunia mientras coman. Y esta noche tambin, como castigo por la hora a la que llegaste ayer. Y tambin me lavars el coche, chico aadi to Vernon, mirndole ceudo. Maana tengo una importante reunin y quiero que est brillante y reluciente, me has entendido? S, to Vernon respondi sumisamente. Y por cierto, an no nos has dicho dnde estuviste ayer hasta la hora en que llegaste a casa dijo su to. Estuve en casa de la seora Figg, hablando. Desde cundo te gusta ir a casa de la seora Figg? pregunt ta Petunia, mirndole escptica. Desde que supe que era una squib confes Harry. Sus tos le miraron sin entender. Una qu? pregunt to Vernon. Una squib: son nacidos de magos que no tienen poderes explic Harry. Lo contrario de lo que era mi madre. Sus tos se quedaron tan anonadados por lo que Harry acababa de decir que incluso se olvidaron de regaarle por haber dicho la palabra mago. Ests mintiendo dijo to Vernon automticamente. No repuso Harry. Me enter hace dos aos, cuando los dementores nos atacaron a Dudley y a m. Ella apareci y nos ayud. Y si es as, por qu Dudley no nos ha contado nada? inquiri to Vernon, mirando a Harry con los ojos entrecerrados. Dudo que se acuerde de mucho de lo que pas despus de aquello contest Harry. Dudley no dijo nada. Es increble! se quej to Vernon. Ya no se puede fiar uno de nadie. Tantos aos de trato con esa mujer, y ahora resulta ser una..., una..., bueno, como se llame. Y qu? salt Harry, furioso. Sigue siendo la misma persona que era antes... To Vernon le lanz una mirada asesina.

La misma persona de antes, dices? Qu persona? No ha sido nunca la persona que nosotros pensbamos que era! Es normal que no os lo dijera, siendo como sois... Aquello fue demasiado para to Vernon. Esto ya ha ido muy lejos, chico! No tolerar que me faltes al respeto en mi propia casa. Recoge ahora mismo la mesa, friega los platos y luego lava el coche! Harry se levant, enfadado, y empez a recogerlo todo con furia. No rompas nada! le advirti ta Petunia. Harry recogi la mesa, lo freg todo, limpi, y luego sali al jardn a lavar el coche y a dejarlo brillante y reluciente, tal como su to le haba mandado. Se consol pensando que, por fortuna, ya faltaba poco para irse de aquella casa para siempre.

Cuando acab todas las tareas que le haban encomendado, subi a su dormitorio, a lavarse y a cambiarse de ropa, porque el haber lavado el coche a pleno Sol le haba dejado todo sudado. Cuando termin mir a ver si haba llegado la carta de Ron y Hermione, antes de bajar a cenar, pero no tena correo. Baj al piso de abajo al tiempo que su to llegaba del trabajo, muy satisfecho porque al fin haba despedido a dos trabajadores que eran unos completos intiles y vagos crnicos, palabras textuales. Mientras lo deca, haba lanzado una mirada a Harry, mirada que ste procur ignorar. Falta mucho para la cena, Petunia? Estoy muerto de hambre. No, querido. Ya casi est dijo con una sonrisa. Luego su expresin se volvi seria al tiempo que miraba a Harry. Pon la mesa. S, ta Petunia respondi Harry, entrando en la cocina y cogiendo los platos y dems cubiertos. Estaba en plena faena cuando oy, procedente del saln contiguo, un crac! seguido de un fuerte grito lanzado por sus tos y su primo. Harry corri rpidamente y observ al mago que acababa de aparecerse all. Los platos se le cayeron de las manos, hacindose pedazos contra el suelo. Potter... musit al verlo, con la voz cargada de odio, Rodolphus Lestrange. He venido a hacerte una visita... Harry no supo qu decir, de lo impresionado que estaba. Rodolphus llevaba la cara descubierta y la capucha bajada, pero iba vestido con su tnica de mortfago, tal y como lo haba visto un mes y medio antes. Harry comenz a temblar de ira al ver frente a l al marido de Bellatrix Lestrange, a uno de los torturadores de los padres de Neville, all, en Privet Drive...

Q-Quin..., quin es u-usted? se atrevi a preguntar to Vernon, con voz entrecortada y temblorosa, al tiempo que retroceda. Dudley respiraba agitadamente y se haba escondido detrs de su padre. Soy un viejo amigo de Harry, verdad, Potter? contest Rodolphus, con la cara contrada por el odio. Qu..., qu haces aqu? No puedes estar aqu! grit Harry en cuanto se hubo recuperado de la impresin. Ah, no? Pues yo dira que s puedo replic Rodolphus, levantando la varita y apuntando a Harry con ella. Los Dursley abrieron mucho los ojos y profirieron un quejido de miedo al verlo. Rodolphus los mir con desprecio. Muggles... Vaya compaas frecuentas, Potter... Aunque claro, siendo un despreciable sangre mestiza... Harry no contest, al tiempo que retroceda un paso, llevndose las manos, casi de forma inconsciente, a los bolsillos traseros de su pantaln, donde siempre llevaba su varita. Pero la busc en vano, cada vez ms desesperadamente, al tiempo que observaba fijamente la varita del mortfago. Entonces se dio cuenta de que no haba vuelto a coger la varita al cambiarse de ropa. Mierda! pens para s al darse cuenta. Para una vez que la necesito, y no la tengo conmigo. Buscas tu varita, chico? pregunt el mortfago, mirndole con cierta burla, aunque sin bajar la guardia. Acaso quieres luchar conmigo, Potter? Te atreves? Harry sonri. Bueno, la ltima vez que nos vimos, acabaste convertido en rata, si mal no recuerdo dijo en tono hiriente, mientras su cabeza le gritaba: No le provoques! Rodolphus endureci su mirada, humillado ante el recuerdo. Entonces tenas la Antorcha, Potter... y una varita. Y suerte, debo aadir. Pero no habr ninguna de las tres cosas esta vez. Te voy a matar asegur, y luego mir a los Dursley, que observaban la escena, lvidos y temblorosos. Y probablemente tambin los mate a ellos agreg. Ellos no tienen nada que ver dijo Harry. Djalos irse. No quiero. Son muggles, seguramente me divertir con ellos un buen rato. Ta Petunia se encogi del miedo. Harry la mir un instante. No la quera. No quera a ninguno de ellos, pero por nada del mundo deseaba que les pasara algo malo. Harry pens en sus posibilidades, que, sin varita, eran casi nulas, sobre todo dado el hecho de que Rodolphus estaba apuntndole al corazn a dos metros de distancia. Cmo haba entrado all? No le haba dicho Dumbledore que all no podan atacarle? No haba dicho que la proteccin que su madre le haba dado se renovaba en aquella casa, y que all estaba protegido? No lo haba dicho incluso el propio Voldemort la noche de su regreso? Harry no entenda nada, excepto que, si no tena suerte y actuaba pronto, iba a morir. Veo que Voldemort te enva a hacer el trabajo sucio, eh? Qu le pasa? Tiene miedo? Como no pudo vencerme, ahora enva a sicarios?

La cara de Rodolphus se haba ido contrayendo ms con cada palabra de Harry; en aquel momento estaba ya rojo de ira. NO PRONUNCIES SU NOMBRE, MOCOSO! estall. El Seor Tenebroso no tiene miedo de nadie! No? Por qu no ha venido l, entonces? Acaso an no se ha recuperado? pregunt Harry, recordando que su ms terrible enemigo se haba visto obligado a desaparecerse, debilitado por la maldicin asesina que Harry le haba lanzado, la cual, sin embargo, no haba acabado con su vida, tal y como Harry pretenda. El Seor Tenebroso est perfectamente, estpido! bram Rodolphus, furioso. El motivo por el que no ha acudido l en persona es sencillo, Potter: porque yo no he venido por orden suya explic. Qu? pregunt Harry, sin poder crerselo. Ests aqu por propia voluntad? S! Sabes por qu vine, Potter? Quieres saberlo? pregunt Rodolphus, avanzando un paso hacia Harry, mientras segua apuntndole con la varita. Por qu? pregunt Harry, al tiempo que retroceda otro paso. Por venganza! Acaso has olvidado que mataste a mi hermano? Lo has olvidado, Potter? Porque yo no! Olvidaste lo que nos hiciste? Yo mismo estuve a punto de morir, pero sobreviv... y ahora he venido a acabar contigo. Harry se qued fro ante la respuesta del mortfago. Venganza? Desde cundo tenis sentimientos? pregunt. Era mi hermano, t lo mataste, y ahora yo te matar a ti. Le vengar, y el Seor Tenebroso me lo agradecer, me colmar de honores... dijo, sonriendo como un demente. Harry no saba qu hacer, ni tampoco entenda nada. Si Rodolphus Lestrange poda entrar en casa de los Dursley para matarle, qu le haba impedido a Voldemort hacerlo? Pero no era momento de pensar en aquellas cosas. Tena que encontrar una salida como fuera. Si a venganza vamos, yo tendra que matar a tu esposa, por haber matado a Sirius... Eso, claro, sin contar lo que vosotros le hicisteis a los Longbottom... dijo, mirando a Rodolphus con asco. Ya, Potter, ya... Pero resulta que a m, tus sentimientos no me importan. Preprate para morir! grit. Harry lo hizo... pero pensaba luchar antes. Avada Kedavra! grit Rodolphus, con furia. Harry se lanz rpidamente a un lado, esquivando el rayo verde por centmetros. ste fue a dar contra la pared, destrozndola. Los Dursley chillaron, espantados. Harry dio las gracias por sus bien entrenados reflejos, obra del quidditch y de los entrenamientos en el ED. No juegues conmigo! grit Rodolphus, apuntando de nuevo a Harry, que estaba tirado en el suelo. Se prepar para lanzar una nueva maldicin asesina, pero Harry no iba a permitrselo con tanta facilidad. Mir a sus pies y le hizo caer de espaldas por arte de magia.

Rodolphus gimi de dolor al caer contra el suelo. Harry se levant e intent arrebatarle la varita, pero antes de poder tocarle, el mortfago desapareci y apareci de nuevo en el lugar donde Harry lo haba visto al llegar. En su cara se reflejaba el dolor. Su varita apuntaba de nuevo a Harry. No s cmo has hecho eso, chico, pero lo mismo va a darte. Hoy morirs! No! grit Harry, moviendo la mano en direccin a los platos que se le haban cado antes, que estaban todos rotos. Ante la sorprendida mirada de Rodolphus, los trozos se elevaron del suelo y se dirigieron hacia l, pero ste los esquiv con un movimiento de su varita, al tiempo que se agachaba. Un instante despus, lanz un nuevo rayo verde hacia Harry, el cual se arroj tras uno de los sillones, que se prendi fuego al instante, al recibir la maldicin. Cuando Harry asom la cabeza de nuevo, vio a ta Petunia, blanca, que se apretaba la cabeza con las manos. Dudley se haba desmayado. No te escondas... le dijo Rodolphus. No te escondas, Potter... Hizo un movimiento con la varita y el silln, ardiendo, fue lanzado al otro lado de la la habitacin. Harry retrocedi lentamente, y se acerc a la pared. Estaba atrapado, perdido... Apenas poda pensar en qu hacer, no se le ocurra nada. Su cabeza pareca haberse nublado completamente, y slo poda pensar en sus amigos, en lo que diran, en lo que haran al enterarse... Adis, Potter..., da recuerdos a tus padres dijo Rodolphus, en tono satisfecho. Un instante despus, el rayo verde sali de la varita del mortfago y se dirigi hacia l. Harry cerr los ojos instintivamente, y un segundo despus sinti cmo el rayo lo golpeaba en el pecho. Sin embargo, para su sorpresa, no se sinti morir, sino que fue arrojado contra la pared, golpendose la cabeza, y not un ardor all donde el rayo lo haba tocado. Abri los ojos, muy sorprendido, y alcanz a ver cmo Rodolphus Lestrange se tiraba al suelo para esquivar la maldicin, que haba rebotado, y que se estrell contra una de las ventanas, destrozndola. Harry, que no poda creer que an estuviera vivo, se toc el pecho, notando su piel. Mir y vio que su camiseta tena una gran agujero, con bordes humeantes. Qu haba pasado? No... No puede ser! exclam Rodolphus, levantndose con dificultad, sin quitarle la vista de encima a Harry. Sus ojos estaban desorbitados por la sorpresa y la incredulidad. Ests vivo! Ha rebotado! Qu pasa contigo? Bueno, Voldemort no lo consigui dijo Harry. Esperabas conseguirlo t? NO ES POSIBLE! grit. Volvi a apuntar con su varita. Desmaius! El rayo rojo sali de la punta de la varita e impact en Harry, pero, de nuevo, sali rebotado sin causarle ningn dao, destrozando esta vez una foto de Dudley montado en su bicicleta. Pero qu..., qu eres t...? pregunt Rodolphus. Harry no respondi, pero no pensaba desaprovechar su suerte, y actu en un segundo. Chasque los dedos con fuerza y la tnica de Rodolphus se prendi fuego al momento.

El mortfago grit, asustado, mir a Harry con terror durante un segundo... y luego desapareci sin ms. Harry, aliviado, sin poder creer en la inmensa suerte que tena por estar vivo, se dej caer en el suelo, sujetndose la cabeza con las manos. Se..., se ha ido? pregunt to Vernon con temor, un minuto despus. Eso creo... respondi Harry, levantado la vista y mirando a sus tos. Dudley segua inconsciente. Ests bien? pregunt ta Petunia, que segua blanca como el papel, y pareca a punto de echarse a llorar. S, creo que s respondi Harry, ponindose en pie. Petunia, mira cmo ha quedado el saln! se lament to Vernon. Harry le mir. Se poda ser ms estpido? Ta Petunia no le contest, porque intentaba despertar a Dudley, aunque sin conseguirlo. Duddy! Mi Dudders! Despierta, carin! Dile algo a mami... Harry empez a pasearse por la sala, sin comprender nada. Sin entender lo que haba pasado..., sin llegar a creerse que hubiera sido atacado por un mortfago en pleno saln de la casa de los Dursley. La casa que supuestamente era segura; la casa donde supuestamente nadie poda atacarle... Empez a sentirse furioso con Dumbledore. Lo que haba pasado no habra sucedido nunca en Grimmauld Place! All era donde debera de estar, en su casa, y no aqu, agradeciendo el milagro, fuese obra de quien fuese, que le haba permitido salvar la vida...! Chico... ...No volvera a hacer caso de nadie. Esa misma noche se marchara de Privet Drive, y nadie se lo iba a impedir. Cogera el autobs noctmbulo..., y si no, ira en escoba hasta Londres. Lo que fuese, pero no seguira all ni un minuto ms. Chico...! Subira arriba a recoger sus cosas, rpidamente. Luego bajara y arreglara un poco todo aquel desorden. Pero tena que apresurarse. Rodolphus ya deba de estar con Voldemort, y si ste descubra que, contrariamente a lo que crea, se le poda atacar en el nmero 4 de Privet Drive, poda presentarse all en cualquier momento. Les recomendara a los Dursley buscarse un hotel para aquella noche, por seguridad, y... CHICO! La voz de to Vernon lo sac de sus pensamientos. QU? grit. QU DIABLOS HA PASADO? Explcame ahora mismo quin era ese hombre, y qu quera! Que qu quera? Est bastante claro!, no? Quera matarme! Esto ya es suficiente, s, suficiente... Es ms: esto es demasiado... No puedes seguir aqu, ya no se volvi hacia ta Petunia, que segua intentando reanimar a Dudley. Da igual lo que digas,

Petunia. Me da lo mismo quin le persiga o lo que prometieras hacer. El chico se va. Lo de hoy ha sido la gota que colma el vaso. Ese tipo amenaz con matarnos! Ta Petunia no contest. No es necesario que me eches dijo Harry. Ya pensaba irme. Tena pensado esperar a que viniesen a buscarme, pero ya no. Me largo hoy mismo de aqu. Si ste pudo venir, tambin puede venir lord Voldemort, y no creo que con l... se interrumpi al ver la cara de horror de ta Petunia. Lord..., lord Voldemort? pregunt, llena de miedo. Y qu vamos a hacer nosotros? Nosotros? pregunt to Vernon, sin comprender. Si el chico se va, Petunia, ya no... Vernon, si l viene a buscarlo, dar igual si est o no est... Nos matar, Vernon. Slo..., slo Harry puede defendernos. Harry mir a su ta sin poder creer lo que oa. Su ta le estaba pidiendo proteccin, o ayuda, indirectamente? Lo saba! chill to Vernon, fuera de s. Nunca debimos aceptar quedarnos con l! Saba que nada bueno poda traernos tenerle en casa! Debimos suponer que acabara como sus padres! NO METAS A MIS PADRES! grit Harry, enfurecido. Por si no lo sabes, acabo de salvaros de un peligro mortal! Un peligro en el que t mismo nos metiste! replic to Vernon, comenzando a pasear por el destrozado saln-comedor. Harry mir a ta Petunia, que volva a intentar despertar a Dudley. Sali del comedor y subi a su cuarto, a coger la varita. Volvi a bajar, con ella en la mano. Qu vas a hacer? le pregunt su to, al verle, dirigindole una rpida mirada a la varita. -Voy a... comenz a decir Harry, pero se interrumpi al sentir un fogonazo encima suyo, que sobresalt a sus tos. Harry mir hacia arriba y vio caer una pluma acompaada de un sobre. Fawkes... dijo Harry al ver la pluma. Debe de ser un mensaje de Dumbledore. Abri la carta y la ley:

Harry: Ya estamos al tanto de lo sucedido. NO TE MUEVAS DE AH. Prepara tus cosas y ten a mano tu varita. Pronto pasaremos a recogerte. Albus Dumbledore

Harry arroj la carta al suelo. Otra vez con los no te muevas de ah. Bueno, al menos, esta vez le sacaran de all...

Qu dice, chico? pregunt to Vernon. Que pronto vendrn a buscarme respondi Harry, al tiempo que se acercaba a ta Petunia y a Dudley. Me voy. Qu haces? le pregunto su ta, algo asustada, al ver cmo apuntaba a Dudley con su varita. NO APUNTES A MI HIJO CON ESO! bram to Vernon. No voy a hacerle nada malo dijo Harry, y susurr: enervate! Dudley abri los ojos, an algo aturdido, y se incorpor. Oh, mi Dudders! Ests bien, pichoncito? pregunt ta Petunia, abrazando a Dudley. Cmo te encuentras, hijo? inquiri tambin to Vernon, mientras se acercaba a su hijo y apartaba a Harry de un empujn que casi lo tira al suelo. De nada dijo Harry, en tono sarcstico, mientras se frotaba un hombro. Qu..., qu ha pasado? pregunt Dudley, y acto seguido en su rostro se dej entrever el pnico. Dnde est el tipo de negro? Se ha ido ya, ricura contest ta Petunia con voz dulce. Ya no va a volver, carin. Dudley se relaj. Harry se apart de ellos y empez a apuntar con la varita a los destrozos, al tiempo que murmuraba Reparo! una y otra vez. En unos momentos, y bajo la atenta mirada de sus tos y primo, el saln volvi a estar como antes. Slo faltaba la ventana, pero, cuando se dispona a arreglarla, su to se lo impidi. ESTS LOCO? Y si lo ven los vecinos qu? Como quieras dijo Harry, encogindose de hombros. Voy a arreglar mis cosas. Subi a su habitacin, y, cinco minutos ms tarde, baj las escaleras, con la jaula de Hedwig en una mano y el bal tras l, siguindole. Y qu vamos a hacer nosotros ahora? pregunt ta Petunia, atemorizada. Y si vuelven? Creo que lo mejor es que... dijo Harry, pero se interrumpi al sentir un ruido en el pasillo. Apret su varita con fuerza, por si se trataba de una nueva amenaza. Pero no fue ningn mortfago el que entr en el comedor del nmero 4 de Privet Drive, sino Albus Dumbledore.

Adis a Privet Drive

Harry se relaj al ver al anciano director de Hogwarts, y baj la varita. Dumbledore se qued un instante mirando a su alrededor, y su vista pas de Harry a los tres Dursley. En su rostro se vea la preocupacin, pero, cuando se volvi para mirar a su alumno, esa expresin haba desaparecido, siendo sustituida por otra, que a Harry le pareci de enfado. Buenas noches Harry; buenas noches, seor y seora Dursley; buenas noches, Dudleysalud Dumbledore. Harry vio cmo to Vernon miraba a Dumbledore con recelo, recorriendo con la mirada su larga barba blanca, atada a su cinturn, como de costumbre. Un cinturn que sujetaba una larga tnica morada con signos dorados. Harry no dijo nada. Q-Quin es usted? pregunt to Vernon, temeroso. Dudley volvi a meterse detrs de su padre, por si Dumbledore era peligroso. Mi nombre es Albus Dumbledore. Hace diecisis aos, les dej una carta, junto a Harry. As que es usted gru to Vernon, entrecerrando los ojos. Usted fue el que dej aqu al chico, sin preguntarnos siquiera si lo queramos con nosotros, o si podamos quedarnos con l. Dumbledore suspir. No haba ms remedio explic. El muchacho estaba en peligro. Slo aqu poda estar a salvo. Su madre haba muerto para salvarle la vida, y slo aqu, con su hermana, estara protegido. A cambio de ponernos en peligro a todos nosotros grazn to Vernon, a quien al perecer, Dumbledore no le daba miedo. Quizs le vea muy viejo, o muy raro, como para temerle. S, eso es lo que usted siempre me dijo intervino Harry, mirando a Dumbledore con enfado: que aqu estara a salvo, que aqu no podran tocarme, y todo eso... No he visto que estuviera muy a salvo! Dumbledore se volvi de nuevo hacia l y lo mir con atencin unos instantes, fijndose en el agujero que tena en la camiseta. Qu sucedi? pregunt, sin responder a la acusacin de Harry. Quin te atac? No lo sabe? Cre que vena porque ya lo saba dijo Harry. Sabemos que hubo un ataque, pero nada ms. Rodolphus Lestrange aclar Harry. Pretenda matarme para vengar la muerte de su hermano Rabastan.

Qu hizo? pregunt Dumbledore con curiosidad. Me lanz la maldicin asesina en varias ocasiones... contest Harry. Te dio? quiso saber el director. S... respondi Harry. Pero... Rebot contra l complet Dumbledore. S... Cmo lo sabe? pregunt Harry, intrigado. Harry, cuando te dije que aqu estaras a salvo, no me refera a que no pudiesen venir y atacarte. Me refera a que aqu, donde vive la sangre de tu madre, en tu ta y en ti, la proteccin que ella te proporcion es ms fuerte que en ningn sitio, potenciada por la magia que yo invoqu, y que tu ta sell al aceptarte en su casa, tal y como le expliqu en la carta que le dej. Esa proteccin ha sido la que te ha salvado hoy la vida... porque ningn hechizo de los seguidores de Voldemort puede daarte aqu dentro. Por eso la maldicin de Rodolphus rebot contra l. Supongo que no lo saba. Por eso Voldemort no me atac aqu nunca. Exacto. De hecho, Voldemort ni siquiera puede entrar aqu, donde la proteccin que le venci y la fuerza que tu madre te transmiti antes de morir siguen vivas y presentes... dijo Dumbledore, y luego hizo una pequea pausa. Imagino que Lestrange debi sorprenderse mucho cuando la maldicin no surti efecto. No ms que yo dijo Harry, ms tranquilo al saber que Dumbledore no le haba engaado respecto a Privet Drive, aunque hubiera agradecido saber exactamente en qu consista la defensa que tena en aquella casa. Se fue cuando la maldicin no funcion? No. Intent usar el hechizo aturdidor, pero tambin le rebot. Luego yo hice arder su tnica y desapareci. Bien dijo Dumbledore, aparentemente satisfecho. No hemos de lamentar daos, entonces. l estaba a salvo, por lo que veo dijo ta Petunia, hablando por primera vez, y sealando a Harry con la cabeza. Y nosotros? Tambin estbamos a salvo? Me temo que no respondi Dumbledore, con pesar. La proteccin que yo invoqu y que Harry posee no funciona en los muggles... Adems, ustedes no poseen el escudo que Harry obtuvo de su madre. Eso quiere decir que an estamos en peligro? Que algn loco de sos podra venir esta noche y matarnos? bram to Vernon, enfurecido. Y todo por salvar a ese mocoso! Se volvi hacia su esposa. Petunia, sabes bien que jams estuve de acuerdo con esto! Cuando encontramos al chico y leste aquella carta, acept que se quedara, pero si me hubieras explicado bien lo que conllevaba, jams lo habra hecho, y lo habra mandado sin vacilar al orfanato ms cercano! Qu deca en la carta? La destruiste tras leerla, y jams me dejaste ver qu pona. Simplemente me contaste que tenamos que quedarnos con l por un tiempo, que sus padres haban muerto en una explosin, asesinados por el tal Volcomosellame, y nunca tuve otra explicacin.

Ta Petunia no contest, y to Vernon no era el nico que tena curiosidad: Harry tambin quera saber qu deca la carta. Fue Dumbledore el que habl. Seor Dursley, en la carta le expliqu a su esposa lo que les haba sucedido a los Potter y a Harry, as como lo que yo haba hecho para asegurarme de que en el futuro no corra ningn peligro, hasta que tuviera la edad para entrar en Hogwarts. Le expliqu que lord Voldemort, de quien seguramente haba odo hablar ya, estaba dbil y desaparecido, pero que volvera algn da, tarde o temprano, y su primer objetivo sera matar a Harry. Slo aqu estara a salvo hasta el momento en que estuviese preparado para afrontar su destino. Le recalqu lo importante que era que Harry viviese, aunque ustedes no le quisieran, para asegurarme de que lo cuidaran... En aquellos momentos, tras la cada de Voldemort, sus seguidores andaban enloquecidos, y Harry corra un gravsimo peligro. Adems, cre que era mucho mejor para l que viviera lejos de la fama que arrastrara su nombre, hasta estar preparado para ello. Dumbledore call, mientras segua mirando a to Vernon por encima de sus gafas de media luna. Harry estaba muy sorprendido ante lo que acababa de or. T lo sabas todo? le pregunt Harry a su ta, que le mir muy tiesa. Lo sabas todo! Y an as quisiste evitar que entrara en Hogwarts... Estaba dispuesta a cuidar de ti le respondi ta Petunia en tono altivo. Pero no estaba dispuesta a tener de nuevo a un..., un..., un... mago en mi casa. Tras lo de Lily jur que nunca volvera a tratar con uno. Lo jur! Ya no tendrs que hacerlo ms dijo Harry, mirndola con cierto rencor, recordando todo lo que haba pasado en aquella casa. Me voy para siempre. No volveris a verme, ni tendris que preocuparos nunca ms de si los vecinos me ven haciendo algo raro. Podis decir que me he muerto. Los Dursley no respondieron. Dumbledore mir a Harry detenidamente, como intentando ver a travs de l. ste le devolvi la mirada. Harry, si Voldemort no es derrotado, debers... No ataj Harry rpidamente, al tiempo que negaba fuertemente con la cabeza. No quiero estar ms tiempo aqu. Ya estoy harto. Dentro de dos semanas cumplir diecisiete aos y ser mayor de edad. NUNCA volver aqu. Ahora tengo una casa y vivir en ella. Que tienes una casa? se ri to Vernon. T no tienes nada! Te equivocas: mi padrino, Sirius Black... El asesino? No es ningn asesino lo contradijo Harry, l es inocente; pero s, l, me dej su casa. To Vernon le mir con escepticismo cuando Harry dijo que su padrino era inocente. Al fin y al cabo, los Dursley llevaban tres aos creyendo que Sirius era un homicida peligroso, y Harry nunca se lo haba desmentido. Ni siquiera les haba dicho que haba muerto. Y cmo es que te dej su casa? Muri hace un ao respondi Harry, bajando la vista. Pero no quiero hablar de eso. Y te vas as, sin agradecernos nada, despus de todo lo que hicimos por ti, del hogar que te dimos...? le reproch to Vernon, mirndole con rencor.

Harry se llen de ira al escuchar aquello y encar a su to. Hogar? bram. A qu llamas t hogar? A una casa con techo y paredes? Pues yo no! Jams me sent aqu como en mi casa! Jams me sent con vosotros como con una familia! Me tuvisteis aos encerrado en una alacena, dndome slo lo que a Dudley le sobraba o no quera! Incluso hubiese estado mejor en un orfanato! Yo slo era un nio y siempre me mirabais con odio y rencor, como si yo tuviese la culpa de todo lo malo que pasara, y todo ello sin una explicacin, sin un porqu! No digas que me disteis un hogar! Hogwarts ha sido mi nico hogar verdadero! Harry solt todos y cada uno de los resentimientos que haba acumulado contra los Dursley durante sus diecisis aos en aquella casa. No grites tanto, y no digas ese nombre! le advirti to Vernon, mientras diriga una rpida mirada a la ventana que an permaneca rota, como si temiera que algn vecino pudiese estar escuchando lo que decan. No volveris a orlo dijo Harry framente. Luego se volvi hacia Dumbledore. Cmo nos iremos? En un traslador respondi Dumbledore, que pareca apesadumbrado por la discusin que acababa de presenciar. Bien dijo Harry. Preprelo. Vuelvo en un momento. Sali del comedor y subi a su habitacin, comprobando que no le quedara nada. Una vez all, se acerc a la ventana, una ventana por la cual, cinco aos atrs, su amigo Ron, acompaado de Fred y George, le haban rescatado en el antiguo Ford Anglia volador de su padre. Sonri al recordar aquella escena, perteneciente a otras pocas ms felices, cuando el mundo estaba en calma, o, al menos, en relativa calma, porque ninguno de sus aos en Hogwarts, an antes del retorno de Voldemort, haba sido tranquilo... Sin ir ms lejos, aquel mismo ao haba aparecido un elfo domstico en la habitacin... Baj de nuevo las escaleras, abri la puerta y sali al exterior, a la calle iluminada por farolas, y dirigi su ltima mirada a Privet Drive, aquella calle que haba sido su casa durante toda su vida. Se volvi y mir hacia la fachada del nmero 4, preguntndose si alguna vez volvera a verla, y despus entr de nuevo, para dirigirse al comedor. Pero, antes de entrar, se detuvo al pie de las escaleras y abri la puerta de la vieja alacena que haba sido su cuarto hasta los once aos. Ya no haba all ningn indicio de que, seis aos atrs, all hubiera dormido un nio: su vieja cama haba desaparecido, y el lugar estaba lleno de tarros, frascos, cacerolas y cacharros de la limpieza. Harry observ con detenimiento y con cierta nostalgia las paredes de aquel reducido espacio donde haba pasado tantas y tantas horas de su infancia. Aquel cuartucho haba odo sus penas, haba escuchado sus sollozos, y le haba servido de proteccin cuando Dudley quera pegarle, que era casi siempre... Haba pasado das enteros sin salir de all, castigado... Lentamente, cerr la puerta, y en su mente fue como si hubiera cerrado para siempre una parte de su vida. Suspir con fuerza y entr en el comedor, donde Dumbledore ya le esperaba, con una taza en la mano. Deba de ser el traslador. Ests listo? le pregunt. Harry asinti. Todas tus cosas estn en ese bal? S.

Bien. Dumbledore apunt al bal y a la jaula de Hedwig con su varita y murmur Evanesco!. Al instante, ambos objetos desaparecieron, enviados al nmero 12 de Grimmauld Place. Bueno, ser mejor que nos vayamos dijo Dumbledore. Estoy seguro de que Ron, Hermione y Ginny se estn tirando de los pelos... Mir hacia los Dursley. A pesar de todas las trabas que le pusieron a Harry para poder ir a Hogwarts, yo s les agradezco que le hayan permitido estar aqu durante estos aos. Espero que nunca tengan que saber lo importante que es que Harry siga vivo. Harry mir con furia al director de Hogwarts. Por supuesto! Cmo no, lo nico que importa es que Harry viva, pero no por l mismo, sino por su destino, para que pueda enfrentarse a Voldemort y salvar al mundo! Eso es lo nico que le importa de m a todo el mundo! dijo, furioso. Dumbledore le mir con calma. Eso no es cierto repuso, con voz suave. Como ya te dije hace un ao, segu tu vida muy de cerca, mucho ms de cerca de lo que podras imaginarte, y te tom mucho cario, porque te vi convertirte en el chico que siempre esper que fueras: alguien de quien sus padres pudiesen sentirse orgullosos. Podas haberte torcido, o haber sido muy distinto, pero no: resultaste fantstico en todos los aspectos, y me he sentido orgulloso de ti, de todo lo que hiciste, durante todos estos aos. Y no me sent orgulloso por el simple hecho de que hicieras, o pudieras, hacer todas esas cosas: de lo que verdaderamente me sent orgulloso fue de que te atrevieras a hacerlas, porque eso demostraba tu elevada catadura moral, tus valores, Harry... Y no puedes tener valores ms elevados. Claro que, tambin tengo que decir que tuviste mucha suerte con tus amistades... Nunca vi un grupo ms extraordinario que el que formis Ron, Hermione y t. Dumbledore hizo una pausa, y Harry no dijo nada. Creme, Harry. Me habra ocupado de ti igualmente, aunque nunca hubiera existido la profeca. Harry baj la cabeza y asinti lentamente. Est bien acept, escptico. Vmonos. Dumbledore mir otra vez a los Dursley. Bueno..., nos vamos. Adis dijo Harry, con sequedad. Volvers? le pregunt ta Petunia. Harry neg con la cabeza. No sentenci rotundamente. Ta Petunia asinti y le mir a los ojos por primera vez en toda su vida. Cudate le dijo, sorprendindole. Gracias respondi Harry. Ni Dudley ni to Vernon dijeron nada. Harry y Dumbledore tocaron el traslador.

uno... dos... comenz a contar Dumbledore. Harry dirigi una ltima mirada a su familia, y, al decir tres, se vio envuelto en el conocido torbellino de colores y luces, al tiempo que senta que un gancho lo arrastraba por el ombligo. Unos instantes ms tarde, cay pesadamente al suelo del vestbulo del nmero 12 de Grimmauld Place. Haba abandonado Privet Drive y su antigua vida para siempre. Se levant y mir a su alrededor. Dumbledore se estiraba la tnica. Ya hemos llegado coment, como si Harry no se hubiese dado cuenta. Harry observ que el vestbulo de aquella casa no haba cambiado nada desde Navidad. Incluso el horrible cuadro de la madre de Sirius segua colgado, aunque tapado por sus cortinas. Dumbledore se dirigi a la cocina y Harry le sigui. Nada ms entrar, vio all a los seores Weasley, a Tonks, a Lupin, a Moody, a la profesora McGonagall y a Mundungus Fletcher. La seora Weasley, al verle, se lanz sobre l como un rayo, abrazndolo contra s con todas sus fuerzas. Oh, Harry, querido! Todo te pasa a ti! Cundo vas a poder estar tranquilo? solloz, hablando atropelladamente. Te encuentras bien, cario? le pregunt, separndose de l, pero agarrndolo por los hombros. S, me encuentro bien... respondi Harry, un poco abrumado. Gracias, seora Weasley. Seguro, Harry? pregunt Lupin, que, pese a sus ojeras tena bastante buen aspecto y luca una tnica negra que pareca nueva. S, seguro. Lupin y el seor Weasley miraron a Dumbledore, como esperando una confirmacin de parte del director. Se encuentra bien, podis tranquilizaros. No le ha pasado nada malo. Menos mal dijo Alastor Moody. Jams habramos credo que un mortfago pudiera aparecerse all. Quin era, Potter? Rodolphus Lestrange contest Harry. Rodolphus Lestrange? Y por qu te atac? se interes Lupin. Acaso le envi Voldemort? Quera vengar a su hermano Rabastan, porque yo..., yo lo mat cuando..., bueno, cuando ocurri lo de la casa del bosque... respondi Harry, sin mirar a nadie en concreto. Pero le venciste, no? Le echaste de all dijo Lupin con orgullo. Bueno... Qu te ha pasado ah? interrumpi la seora Weasley, que pareca un poco ms tranquila, sealando al pecho de Harry, donde an estaba el agujero en la camiseta. Ests herido? No..., no me pas nada. Ah fue donde Rodolphus me alcanz con la maldicin asesina y... Cmo dices? pregunt Lupin, alucinado ante la revelacin de Harry.

Que me alcanz con la maldicin asesina aqu repiti Harry. Pero, cmo ests vivo entonces? pregunt el seor Weasley, mirando a Harry muy desconcertado. Porque, como ya os dije, en casa de sus tos ni Voldemort ni los mortfagos pueden hacerle ningn dao intervino Dumbledore. Cualquier hechizo que intenten contra Harry rebotar hacia su agresor. Entonces, Rodolphus Lestrange est muerto? quiso saber Tonks, que estaba excesivamente seria para como Harry la recordaba. Seguramente an estaba triste por la muerte de Kingsley. No. Esquiv la maldicin cont Harry. Pero yo le prend fuego a su tnica y se desapareci, al ver que no poda hacerme dao. Bien hecho dijo Lupin. Pero debas haberle lanzado un hechizo aturdidor, as podramos haberle cazado. No, no poda le contradijo Harry, porque en ese momento yo no tena la varita conmigo. No tenas tu varita? exclam Moody, alarmado. Potter! No te advert que no te separaras de ella? S, pero acababa de ducharme! se defendi Harry. Y estaba en casa. Cmo iba a pensar que iban a atacarme all? Nunca lo haban hecho! El profesor Dumbledore siempre me haba dicho que all estaba a salvo... Pero, cmo le prendiste fuego a la tnica del mortfago entonces? pregunt Lupin, frunciendo el entrecejo. As dijo Harry. Chasque los dedos y de su mano brot una fuerte llama azulada que desapareci un segundo despus. Todos los presentes abrieron los ojos desmesuradamente, a excepcin de Dumbledore, que se limit a mirar a Harry fijamente. Dnde has aprendido a hacer eso? quiso saber la profesor McGonagall. No hay mucha gente que pueda hacerlo, y menos a tu edad. Harry se encogi de hombros. No lo s. Puedo hacerlo desde hace unas semanas. Estuve practicando. Harry vio cmo el seor Weasley y Lupin miraban a Dumbledore de reojo. Tambin la seora Weasley pareci darse cuenta. Harry, cielo..., has cenado ya? pregunt. No respondi Harry. bamos a cenar cuando apareci el mortfago. Bueno, ser mejor que subas entonces a tu habitacin. Ron, Hermione y Ginny deben de estar all, esperndote. Se pondrn muy contentos de verte. Yo te subir unos emparedados para cenar dentro de un momento.

Est bien acept Harry, y sali de la cocina. Saba que en cuanto saliera, se pondran a hablar de l, pero en aquel momento casi le daba igual. Adems, tena muchas ganas de ver a Ron y a Hermione... y a Ginny. Sali al vestbulo y se dirigi a las escaleras, momento en que la puerta del saln de la planta baja se abri y por ella salieron los padres de Hermione, que se le quedaron mirando. Harry! exclam la madre de Hermione, contenta de verlo, pero mostrando una cara de preocupacin. Ya has llegado! Cmo te encuentras? Bien, seora Granger respondi Harry, dirigindole una sonrisa. Gracias. Bien? dijo el padre de Hermione, en tono escptico, mirando hacia su camiseta. No pareces tener pinta de estar bien, muchacho... Oh, esto no es nada! se apresur a decir Harry, forzando la sonrisa para que pareciera ms creble, aunque no estaba muy seguro de que surtiera efecto. Gajes de ser Harry Potter brome. Pero ya estoy acostumbrado... Pero de verdad no te ha pasado nada? Eso te lo hicieron con un hechizo, verdad? insisti la seora Granger. Cmo es que no te ha pasado nada? En la cocina se lo pueden explicar mejor que yo dijo Harry. Yo..., bueno, realmente me apetece mucho ver a Ron y a Hermione... S, claro dijo la seora Granger, asintiendo. Ellos estn en vuestra habitacin. Se alegrarn de verte. Todos estbamos muy preocupados, pero sobre todo ellos... Bien... Hasta luego, seor y seora Granger. Hasta luego, Harry dijo el seor Granger, dirigindose a la cocina. Vamos, querida? S asinti la seora Granger. Hasta luego, Harry. Ambos entraron en la cocina. Harry se volvi hacia las escaleras, pensando que los Granger realmente parecan muy acostumbrados a vivir en el nmero 12 de Grimmauld Place, y se los vea bien. Comenz a subir y entonces se top con Kreacher, el anciano elfo domstico de los Black, que bajaba. Vaya, a Kreacher ya le pareca que haba odo llegar a alguien! Cmo es que nadie inform al pobre Kreacher de que el joven amo vena? pregunt, haciendo una exagerada reverencia ante Harry. Harry le mir con asco y odio. An no le haba perdonado que le hubiese engaado hacindole creer que Sirius estaba en el Departamento de Misterios, lo que haba motivado a Harry y a sus amigos a ir all sin necesidad, arriesgando sus vidas (Hermione haba estado a un pelo de morir) y causando que finalmente Sirius falleciera. An sigues por aqu? murmur Harry con desprecio. Probablemente Hermione se enfadara si le oa usar aquel tono con el elfo, y ms ahora, que Harry y Ron finalmente haban pasado a la accin dentro de la PEDDO, la asociacin para la defensa de los derechos de los elfos domsticos que su amiga haba fundado aos atrs, pero a Harry no se le ocurra un momento peor, ni un elfo menos indicado, para hacer gala de su activismo.

S, amo contest Kreacher con tono meloso y servicial, pero que a Harry le sonaba horriblemente falso e hipcrita. El pobre Kreacher vive para servir a la noble casa de los Black y al joven amo... Gracias a ti ya no hay ninguna casa de los Black! grit Harry, fuera de s. Qutate de mi vista, me oyes? Pero te prohbo rotundamente dejar esta casa! S, amo dijo Kreacher, haciendo una reverencia grandilocuente. Como el amo ordene..., como el amo diga... musit el elfo, alejndose de nuevo escaleras arriba, mientras continuaba haciendo reverencias. Intentando tranquilizarse, Harry subi las escaleras hacia el cuarto que comparta con Ron, abri la puerta, y pas al interior. ...ya vers como... oy que deca Ron cuando entr en la habitacin. l y Hermione estaban sentados en la cama del pelirrojo, y parecan muy preocupados, sobre todo Hermione. HARRY! grit de inmediato la chica, levantndose de su cama y saltando sobre l, de forma que casi lo tira al suelo. Harry se vio cegado por una mata de pelo castao no ya tan enmaraado como haba sido tiempo atrs, gracias a una pocin que Hermione compraba, pero an as muy tupido. No sabes lo preocupados que estbamos! Cundo nos enteramos de lo que pas casi me da algo! dijo Hermione atropelladamente, mientras aflojaba la presin sobre Harry, dejndole respirar con algo ms de libertad. Desde luego, no me lo poda creer! Atacado en casa de tus tos! Yo siempre haba credo que all estabas seguro, que no te poda pasar nada...! Bueno, eso es lo que siempre deca Dumbledore, as que deba de tener razn, pero, por lo visto... Oh, Dios mo! chill, al ver el agujero de la camiseta de Harry. ste se maldijo a s mismo por no habrsela cambiado antes de recoger sus cosas. Qu te ha pasado ah? Te han herido? Habla! Hermione! le grit Ron, acercndose a ella y apartndola de Harry. Quieres dejarle tranquilo un segundo? Harry, interiormente, le dio las gracias a su amigo. Pero Ron! No ves cmo est? Fjate qu agujero! S, Hermione, ya lo veo... dijo Ron, un poco exasperado. Pero dejmosle hablar a l, quieres? Gracias Ron dijo Harry. Hermione frunci el entrecejo. Me alegro de veros. De nada, compaero... Tambin nosotros nos alegramos de que ya ests aqu. Cmo ests? Estoy perfectamente, al menos fsicamente respondi Harry. No me ha pasado nada. Nada? Te atac un mortfago en tu casa! chill Hermione. Tranquilzate, quieres? le dijo Harry, sonrindole. Ahora mismo os... Pero no termin la frase, porque la puerta se abri de nuevo, interrumpindole, y Ginny, la hermana de Ron, entr en la habitacin. Harry? Harry! grit, mientras su cara se iluminaba. Has llegado ya! exclam, mientras corra a abrazarle y a darle un beso en la mejilla. Cmo ests, Harry? Qu te ha pasado?

Queris dejar de atosigarle? dijo Ron, mirando a su hermana. Harry observ a Ginny detenidamente. Pareca totalmente recuperada, llena de vida y de salud, tal y como le deca constantemente en sus cartas (porque Harry no acababa de crerselo). Se alegr muchsimo de verla tan bien. A ver, que os cuento... dijo, sentndose en su cama, mientras Ginny, Hermione y Ron se sentaban en la de enfrente, expectantes. Esta noche, antes de la cena... La puerta de la habitacin se abri una vez ms, y esta vez fue la seora Weasley la que entr, llevando una bandeja con varios emparedados para Harry, acompaados de una jarra de zumo de calabaza y de un vaso. Toma, Harry. Tu cena dijo la seora Weasley, dejando la bandeja encima de la cama, al lado de Harry. Cmetelo todo, de acuerdo? No haca falta que la seora Weasley le dijera aquello, porque estaba muerto de hambre. Y despus, nada de charlas orden, dirigindose a todos con voz algo ms autoritaria. Harry tiene que descansar. Me habis entendido? S, mam respondieron Ron y Ginny a la vez, poniendo la misma cara de Qu pesada!. La seora Weasley abandon la habitacin y Harry cogi uno de los emparedados. Realmente estaba muerto de hambre. Vamos, Harry, cuntanos: qu sucedi? pregunt Hermione, nerviosa. Estbamos a punto de cenar dijo Harry, al acabar de tragar el primer trozo de emparedado. Yo estaba cogiendo los platos en la cocina, cuando o un ruido en el comedor y un grito de mis tos. Entonces corr y me lo encontr all, con la varita en alto... A quin encontraste? pregunt Ron. Quin era? Rodolphus Lestrange contest Harry. Rodol...? Y qu quera? Le envi Voldemort a por ti? pregunt Hermione. No. Me dijo que lo que pretenda era vengarse de m por haber matado a Rabastan, su hermano, ya sabis... Quera matarme, y para ello empez a lanzarme maldiciones asesinas... Pero las esquivaste, verdad? pregunt Ron, sonriendo. Te defendiste. Esquiv dos dijo Harry con tranquilidad. Pero la tercera me dio. Que te dio?! gritaron Hermione y Ron a la vez. Ginny se tap la boca con las dos manos, ahogando un gemido. S. Pero..., pero... balbuce Ron, mientras miraba a Harry, como si temiera que se volviera transparente de un momento a otro, cmo es que ests vivo?

Estoy vivo porque la maldicin rebot contra l. Rebot? Por qu rebot? inquiri Hermione, cada vez ms sorprendida. Segn Dumbledore, porque gracias a la magia que l invoc y al sacrificio de mi madre, en casa de los Dursley mi proteccin es tan fuerte que ningn hechizo puede hacerme dao. De ah el agujero de la camiseta. Ningn hechizo? repiti Ron. Vaya... suspir. Nosotros totalmente preocupados, y resulta que eres invulnerable. Bueno, tanto como invulnerable... Qu cerdo! exclam entonces Ginny, contrayendo la cara, mientas sus ojos brillaban de furia. Presentarse all para matarte... Yo pensaba que a lo que Dumbledore se refera cuando deca que all estabas a salvo era que nadie podra entrar en casa de tus tos, no que tuvieras una especie de escudo antimaldiciones... coment Hermione. Yo tampoco lo saba dijo Harry. Realmente cre que iba a morir. Pero bueno, lo importante es que ests bien dijo Ron. Y que ya ests aqu, con nosotros, lejos de esa casa... Vas a volver all el verano que viene, Harry? le pregunt Hermione. No respondi Harry. No pienso poner otro pie en esa casa. Me he despedido definitivamente de los Dursley. Bien dicho! lo felicit Ron, levantndose, acercndose y palmoteando a su amigo en la espalda, mientras se sentaba a su lado. Ginny sonrea, pero Hermione se morda el labio inferior, como intentando aguantarse las ganas de decir algo. Pero Harry la conoca perfectamente. Qu opinas t, Hermione? le pregunt. No me felicitas por ser libre por fin? Vers, Harry... comenz Hermione, aunque evitando mirarle a la cara y observando en su lugar sus pies. El caso es que no s si es buena idea... Buena idea? se extra Ron. Hermione, t no has estado all nunca. Irse es la mejor idea que se puede tener. Ron! le rega Hermione. Ya hemos hablado de esto... Si Harry no regresa all en un ao, la proteccin que Dumbledore invoc ser intil... Harry mir a Hermione con el ceo fruncido. Hermione le devolvi una mirada suplicante. Harry, entindeme... Ya s que odias estar all, pero... es por tu seguridad! Mira, Hermione dijo Harry, mirando fijamente a su amiga. Ya s que lo dices por mi bien y todo eso, y te lo agradezco, pero no pienso regresar all, entiendes? Aqu estoy seguro igualmente. Ya no soportaba ver a mis tos, sobre todo despus de lo que Lupin me cont en Navidad sobre cmo haban tratado a mi madre. Adems, a mi to le ha faltado un pelo para echarme de casa. No me quiere all, sabiendo que todos esos magos tenebrosos van tras de m. Mi primo Dudley tiene pesadillas con que un da me presento en casa y los mato a todos, o algo peor... Mene la cabeza. No, Hermione. Aqulla no es mi casa. sta es mi casa.

Antes de marcharnos, di una vuelta por la casa, y est llena de recuerdos que preferira no tener. Estuve un rato mirando una alacena debajo de las escaleras donde dorm durante aos, como si fuera una rata... No, gracias, pero sas son cosas que no necesito recordar. Pero Harry insisti ella. No crees que estar all dos semanas es muy poco a cambio de tu vida? Harry la mir unos segundos antes de contestar. Mi vida? repiti, sorprendido. No veo cuando me haya sido til haber estado en Privet Drive para salvar mi vida. Ya me han atacado all dos veces: primero dementores y ahora un mortfago... Pues mismamente esta noche: si no hubieras estado all, no habras sobrevivido a la maldicin asesina. Hermione, si no hubiera estado all, Rodolphus Lestrange no me habra encontrado replic Harry. Hermione no contest, slo suspir. Harry saba que no estaba convencida del todo, pero no discutira. Y bueno..., qu tal estis vosotros? les pregunt. Bien respondi Ron. Ya nos ves... Nos hemos estado escribiendo todos los das, Harry; ya te hemos contado. S, lo s, pero de todas formas... Hermione? La chica mir a Harry directamente y mostr una gran sonrisa. Muy bien contest. Pero a Harry le pareci que no era del todo sincera, y vio, por el rabillo del ojo, que Ron la miraba con una cierta tristeza. Sin embargo, prefiri no comentar nada. Ya hablara ms tarde con Ron. Ginny? Plenamente recuperada contest. Sobre todo ahora que termin los TIMOs... Aunque sigo ponindome triste cada vez que pienso en Luna... agreg, bajando la cabeza en ademn apenado. El rostro de la chica se ensombreci al pronunciar el nombre, y Harry la mir con tristeza. Lo s asinti Harry. A m me pasa lo mismo... Tambin nosotros lamentamos mucho su muerte dijo Ron. Pero..., bueno..., no hay mucho que podamos hacer... Se hizo el silencio durante un rato, ya que nadie se atreva a comentar nada. Harry sigui comiendo y se acab los tres emparedados que la madre de Ron le haba preparado, y tambin se bebi todo el zumo de calabaza. Entonces, la puerta de la habitacin se abri nuevamente, provocando que los cuatro mirasen en aquella direccin, y Fred y George entraron, mirando a Harry fijamente. Hola, Harry! salud Fred. Cmo te va?

Teniendo aventuras sin contar con los dems, como siempre brome George. Ambos sonrean. Hermione les lanz una furibunda mirada que seguramente quera decir que no se bromeaba con temas como aqul, pero Harry sonri. En cierta manera, la tendencia de Fred y George de convertir en broma, o no tomarse en serio cualquiera de las cosas graves que pasaban, haca que a Harry le pareciera todo menos duro, ms llevadero. Los gemelos no cambiaran nunca, y Harry agradeca que algo siguiese como siempre, en medio de todo lo que les estaba tocando vivir. Bueno, ya veis... Me estaba atrofiando y pens que me ira bien algo de ejercicio coment Harry, siguindoles la gracia a los gemelos. Ellos sonrieron, y tambin lo hizo Ron, pero Ginny segua con la mirada un tanto ausente, como si continuase recordando a Luna, y Hermione los miraba a todos con severidad. Qu hiciste, exactamente? le pregunt Fred. Enfrentarme a las maldiciones asesinas de Rodolphus Lestrange dijo Harry. Pero al final dej que una me diera... aadi, sealando con un dedo el agujero de su camiseta. La expresin jocosa de Fred y George se borr al momento, y ambos se pusieron serios. Una maldicin asesina? pregunt Fred, como si no hubiera escuchado bien. Un Avada Kedavra? S confirm Harry. Y te dio? quiso saber George. S repiti Harry. Pero..., cmo ests vivo? le pregunt Fred. Tanto l como su hermano parecan anonadados. De la misma forma que sobreviv cuando Voldemort me atac de nio dijo Harry, sin dar ms detalles. Estaba ya un poco harto de dar la misma explicacin. Guau dijeron los gemelos al mismo tiempo. Y vosotros qu tal? Cmo va Sortilegios Weasley? se interes Harry. Al fin y al cabo, l les haba proporcionado el dinero para montar el negocio: mil galeones, su premio como ganador del Torneo de los Tres Magos. Pues en general bien contest George, sentndose al lado de Ginny, mientras su hermano coga una silla. Pero podra ir mejor... Por? Crea que era un xito. Y lo es, pero, con todo lo que pasa, la gente tiene muchas menos ganas de fiesta de lo normal, y la afluencia de transentes en el Callejn Diagon ha bajado bastante en estos ltimos tiempos explic Fred. Y eso que el Callejn Diagon es bastante seguro, en teora aadi George. Dado que es la mayor calle comercial de Gran Bretaa, el Ministerio la vigila especialmente, pero claro, con todo lo que pasa...

S, y todo el mundo recuerda an el ataque que sufrimos el ao pasado en El Caldero Chorreante apunt Hermione. La gente est asustada, Harry. Muy asustada puntualiz Fred. Lo sabemos por los clientes que entran en la tienda, se les ve en la cara..., y por El Profeta, claro. Has estado leyendo El Profeta? S... respondi Harry, al tiempo que Hermione soltaba un bufido de indignacin. Harry se volvi hacia ella. Qu te pasa? Mejor que no le hables a Hermione de El Profeta por hoy dijo Ron, y aadi, ante la mirada de incomprensin de Harry: Ya sabes que Hermione estaba toda enfadada por cmo cambiaron su actitud despus de lo del Departamento de Misterios, haciendo como si no hubiesen sido ellos los que te difamaban... S asinti Harry, mirando a Hermione, que no deca nada. Pues vers, hoy fuimos al Caldero Chorreante, por salir de aqu un rato... Tu madre os dej ir? se extra Harry. S, fuimos con los padres de Hermione, que se aburran mucho. Viajamos con los polvos Fl, as que no haba peligro. Y bueno dijo Ron, retomando la historia principal, estando all, apareci un reportero de El Profeta... Y nos reconoci concluy Ginny. S. Empez a hablarnos y a hacernos preguntas, porque ya sabes que Dumbledore les prohibi entrar a Hogwarts y hablar all con nosotros, y como luego estuvimos aqu, no han podido encontrarnos. Y qu pas? Qu pas? intervino Hermione, con cara furiosa. Pues que le dije cuatro cosas, eso pas. S, bueno, en realidad casi se lo come puntualiz Ron, sonriendo ligeramente. Empez a decirle al periodista que en El Profeta no tenan ninguna clase de tica, que primero decan una cosa y luego hacan como si no la hubieran dicho, que eran unos hipcritas, que ocultaban la informacin cuando les convena, que publicaban historias sin contrastarlas, que eran unos vendidos al Ministerio... y muchas cosas ms. Harry le sonri a su amiga, sin dejar de sorprenderse. Hermione no sola perder los estribos, excepto con l y Ron (sobre todo con Ron). S, el pobre hombre se march de all asustado dijo Ginny, rindose. Creo que si ve a Hermione a un kilmetro, cambiar de rumbo. Y tendras que haber visto la expresin de sus padres aadi Ron, rindose tambin. La miraban como asustados. Fue muy gracioso. Hermione se sonroj intensamente, y mir al suelo. No le dije nada que no se merecieran or se defendi. Por supuesto que no, cuada dijo Fred, dndole una palmada amistosa en el hombro. Todos los Weasley estamos orgullosos de ti.

Hermione enrojeci an ms. Sin embargo, Ron mir a sus hermanos con una expresin de furia, aunque Harry no entendi por qu. Acaso le molestaba tanto que le llamaran a Hermione cuada? Ya lo haban hecho antes, y no recordaba que le hubiera incomodado. Entonces, la seora Weasley entr en la habitacin, y se qued un segundo mirando a todos. Vaya, menuda reunin habis montado dijo, no muy contenta, y mirando especialmente a los gemelos. Harry necesita descansar! Te has quedado con hambre, cielo? le pregunt a este ltimo, viendo que se haba comido todo lo que le haba trado antes. No, gracias, seora Weasley respondi. Estoy bien. Vale, pues entonces, a la cama orden. Vamos, todo el mundo fuera. S, mam respondieron Fred y George al unsono, con tono cansado, como si dijesen esas mismas palabras cien veces al da, y salieron de la habitacin. Bueno, hasta maana, Harry se despidi Hermione, levantndose tambin. Ya hablaremos maana... Hasta maana, Ron... Hasta maana, Hermione contestaron ambos. Hasta maana se despidi tambin Ginny, saliendo detrs de Hermione. Adis, Ginny dijo Harry. La seora Weasley esper a que todos hubiesen salido de la habitacin y se volvi hacia Harry y Ron. Y vosotros dos a dormir, entendido? Tienes que descansar, Harry. Maana ya podris hablar todo lo que queris. Hasta maana se despidi, saliendo del cuarto y cerrando la puerta, dejando a los dos amigos solos. Ser mejor hacerle caso a mi madre coment Ron, comenzando a ponerse el pijama. Es capaz de venir a ver si estamos en la cama o no. S, ser mejor dijo Harry. Ambos se pusieron los pijamas (el bal de Harry estaba ya en la habitacin) y se metieron en la cama. Bueno, Ron..., qu tal por aqu? le pregunt Harry. Bueno, ya sabes... Te hemos contado todo lo que hicimos, Harry, que no fue gran cosa... S, lo s, pero siempre que me escribas estabas con Hermione. Qu tal eso de estar solos? pregunt con curiosidad. Eso de solos... coment Ron, con una ligera irritacin, mirando al techo. Por si no te has fijado, Harry, esta casa est llena de gente. Lo s, pero tambin es muy grande...

Si lo que quieres saber es si hemos estado solos, solos, en alguna habitacin de la casa, pues s, alguna vez contest. La mayora del tiempo hablando, o estudiando, o escribindote las cartas. Estudiando? pregunt Harry. Ya conoces a Hermione: no par hasta que los dos terminamos los deberes que nos han puesto. Luego tambin ayudbamos a Ginny, sobre todo ella... Y cuando no era eso, pues tambin estn sus padres y los mos, y sobre todo Fred y George dijo, y el deje de irritacin en su voz se volvi ms acusado. No han parado de meterse conmigo desde que llegamos aqu. Ya les conoces, nunca cambiarn dijo Harry, pero la expresin de resentimiento de Ron no cambi. Vamos, siempre se han metido contigo; ya deberas de estar acostumbrado... S, pero es que... Bueno, vers: un da, hace una semana, ms o menos, estbamos aqu ella y yo solos. Habamos trado algo de comer, sabes? S contest Harry. Pues nada, nos pusimos a merendar, y a hablar de todo un poco: de cundo vendras, de qu tal le ira a Ginny con el examen de Historia de la Magia que tena en ese momento, de qu estaran haciendo los de la Orden... bueno, ya sabes... S repiti Harry, sin terminar de entender adnde quera llegar su amigo. Pues eso, acabamos de comer continu contando Ron, y yo me tumb en la cama y ella apoy su cabeza en m. Seguimos hablando durante un rato, entonces..., bueno, entonces yo..., yo la bes Harry observ cmo las orejas de Ron se tean de rojo, mientras segua con la vista fija en el techo, recordando, y cuando llevbamos as unos segundos, Fred y George aparecieron de repente en medio de la habitacin, pegndonos un susto de muerte. Se nos quedaron mirando y empezaron a rerse, ya sabes cmo son sus chistes: Oh, mira, George, nuestro hermanito no pierde el tiempo!, S, Fred, desde luego, Ronnie, si te viera mam..., ser mejor que dejemos solos a los tortolitos, hermano, Hermione nos mira mal..., A lo mejor es porque Ronnie no sabe besar bien... La cara de Ron estaba contorsionada de la irritacin, mientras imitaba las voces de sus hermanos mayores. Y luego desaparecieron de nuevo. Si llego a tener mi varita a mano, les..., les..., bueno, no s qu les habra hecho, pero algo seguro. Harry sinti un poco de lstima por su amigo. Record su beso con Cho, ao y medio antes. Si Fred y George hubiesen entrado por la puerta en ese momento, le habra dado algo. Eso sin contar que no era como Ron, que tena que aguantar a sus hermanos siempre, y que tena tendencia a pensar en que no sobresala en nada entre ellos. Hermione era, realmente, lo mejor que tena, y si sus hermanos se metan con l por eso, las pocas veces que poda estar a solas con ella... Record cmo le haba molestado, en quinto, que las primeras veces que haba podido hablar a solas con Cho alguien interrumpiera o dijese alguna estupidez... Bueno, no te preocupes intent animarlo. Al final se marcharon, no? Volvisteis a quedaros solos. S, se marcharon dijo Ron. Pero entonces Hermione me mir con una ligera expresin de vergenza y pena, y me dijo que sera mejor que bajramos... El momento ya estaba fastidiado. Maldita sea! exclam, golpeando la cama con el puo. Lo siento dijo Harry, a quien no se le ocurra otra cosa que decir. Ahora comprenda por qu su amigo se haba enfadado cuando los gemelos le haban llamado a Hermione cuada. De todas formas, Ron, cuando yo os encontr en la Cmara de los Secretos, no parecais muy avergonzados...

Es distinto, Harry explic Ron. Eran otras circunstancias, y..., bueno, no s, contigo no es como con ellos. T no te burlas de nosotros, sabes? S, lo s afirm Harry. Y... lo han hecho ms veces? Qu? Digo si os han interrumpido ms veces que sa. Ron tard un rato en contestar. Desde que llegamos aqu respondi por fin. Pudimos estar solos, en intimidad, ya me entiendes, seis veces. Ellos interrumpieron tres. Tres! exclam, con furia renovada. De verdad lo siento repiti Harry, con sinceridad. Entenda perfectamente la molestia de su amigo. En fin..., qu se le va a hacer dijo Ron, suspirando. Durante unos minutos, ninguno de los dos amigos dijo nada, cada uno concentrado en sus propios pensamientos. Oye, Ron dijo Harry, rompiendo el silencio. Dime la verdad: cmo est Hermione? Ron dej de mirar al techo y fij la vista en su amigo. Antes, cuando le pregunt, me pareci que ella no era del todo sincera, y t la miraste de forma extraa, como... triste. Ron suspir. No est bien respondi Ron. Tampoco es que est mal aclar rpidamente, viendo la expresin de susto de Harry, pero an no ha superado lo de Henry. No te lo cont en ninguna de las cartas porque estaba ella presente, y s de buena tinta que no me habra dejado poner eso, haciendo que te preocuparas innecesariamente. Pens en enviarte una yo por mi cuenta, pero el expendedor de correo est en su habitacin, as que me era difcil enviar una carta sin que ella lo supiera. Pero... repuso Harry, algo extraado, antes de dejar Hogwarts pareca que ya lo haba superado, que estaba bien... Ron neg con la cabeza. Yo tambin lo pens, hasta que tres das despus de llegar aqu la o llorar en su habitacin. Entr y le pregunt qu le pasaba, y me dijo que nada, pero le insist, hasta que me cont que a veces an se acordaba de la cara de Henry cuando la maldicin asesina le haba golpeado en la espalda, y que no soportaba recordarlo. Intent consolarla, pero no s, Harry... Ella me dice siempre que est bien, pero no me dice la verdad, lo s. Ginny me ha dicho que a veces tiene pesadillas. Harry sinti tristeza por su amiga. l se haba sentido mal tambin, al fin y al cabo, haba provocado la muerte de cuatro mortfagos, pero no le afectaba tanto. Para empezar, no los haba matado cara a cara, sino con un hechizo explosivo, cuyo fin tampoco haba sido matar; adems, en esos momentos, el poder de Voldemort era tan fuerte en l que no le importaba... Y luego estaban los sueos; los sueos donde vea aquella extraa sala..., aquella sala que tena un efecto tan relajante en l. Para Hermione, que haba mirado a Henry a la cara al morir, que lo haba lanzado hacia atrs sabiendo lo que le ocurrira, tena que ser imposible de superar, siendo como era ella. Y sus padres, qu opinan?

Harry, sus padres no saben nada de lo de Henry. No conocen todos los detalles de la batalla. Mi madre tampoco. En realidad, casi nadie sabe que Hermione tuvo que matarle para salvarte la vida. Pero de todas formas, no s..., yo tampoco la he visto tan mal... No, no est tan mal dijo Ron. La mayor parte del tiempo est como siempre, pero a veces se le ve que no lo ha superado, y no quiere hablar de eso con nadie, porque dice que los de la Orden ya tienen suficientes problemas, y tampoco me ha permitido a m hacerlo. Y qu vamos a hacer? pregunt Harry. Yo..., yo quera pedirte que hablaras t con ella, Harry dijo Ron, bajando la voz. Harry le mir, sorprendido. T tambin tuviste que..., que matar, y sabes lo que se siente. Suspir largamente, mientras volva a dirigir su mirada al techo. Supongo que se enfadar conmigo cuando sepa que te lo he contado, pero... creo que realmente te necesita. Ya, pero..., qu le digo? repuso Harry, asustado. Lo nico que poda decirle se lo dijimos ya aquella noche en la enfermera, Ron... Yo..., yo no soy bueno para esto. Ella es generalmente la buena para esto. Lo s, pero... no s, dile aunque sea lo mismo que ya le dijimos. Yo no puedo hacer ms, por mucho que pretenda. T le lanzaste la maldicin asesina a Voldemort, sabes algo ms que yo. Est bien. Hablar con ella, o al menos lo intentar accedi Harry. Supongo que se lo debo, no? Ron le dirigi una dbil sonrisa. Gracias, amigo. Saba que poda contar contigo. Bueno..., y Ginny? Muy preocupada por ti respondi Ron automticamente. Preocupada por m? S... Por cmo estaras en aquella casa, con tus tos. Ha insistido casi ms que nosotros para que fuesen a buscarte pronto. Harry sonri. Entiendo. Pero yo me refera a..., a lo que le pas. Parece estar como siempre explic Ron. Pero, en realidad, nadie lo sabe, porque nunca habla de ello. Si alguien le pregunta, inmediatamente desva el tema. Nadie tiene ni idea de qu le hicieron, ni de por qu no quiere contarlo. Mi madre estuvo muy preocupada, pero, como ve que est bien, o al menos lo parece, se ha tranquilizado un poco. Aunque sigue estando casi histrica, sobre todo con la actitud de Percy... Ron se call de pronto, porque haba sentido unos pasos en las escaleras. Cogi su varita de encima de la mesilla y la agit, haciendo que las velas que iluminaban la habitacin se apagasen, dejndola en penumbra. Un instante despus, la puerta se abri y la seora Weasley meti la cabeza, observando. Unos segundos ms tarde se march. Ser mejor que dejemos el resto de la conversacin para maana susurr Ron.

Ser mejor admiti Harry, y se dispuso a dormir. Haba sido un da muy largo. Sin embargo, a pesar de estar cansado, no tena mucho sueo, y se qued pensando un largo rato. Le pareca un tanto increble que unas horas antes hubiera estado a punto de cenar con sus tos en Privet Drive, subir a su habitacin y contestar a la carta de Ron y Hermione, y ahora se encontrase all, en Grimmauld Place, con Ron, tras haberse librado de la muerte por un pelo al enfrentarse con un mortfago, y que no fuera a volver a ver a los Dursley en la vida. Pens en todo lo que Ron le haba contado, en su decepcin por no poder pasar ms tiempo a solas con Hermione, tal y como l mismo les haba dicho que hicieran, medio en broma medio en serio, al separarse en King's Cross dos semanas antes. Decidi que intentara hacer algo por su amigo, y que tendra que hablar con Fred y George, quienes, en opinin de Harry y a pesar de tener diecinueve aos y regentar un prspero negocio de venta de artculos de broma, a veces se comportaban como nios. Harry saba que Fred y George no se burlaban de Ron con maldad, ni con mala intencin, pero a veces no eran conscientes del dao que hacan. Pensar en los gemelos y en Ron le llev a pensar de nuevo en Hermione, y en lo terca que era por no querer pedir ayuda a nadie... Qu iba a decirle a su amiga? Y lo peor, cmo iba a empezar la conversacin? No tena ni idea... Bueno, al da siguiente ya vera cmo lo haca. Y tena que hablar con Ginny, por supuesto. La chica segua sin querer hablar de lo que le haba pasado. Ni siquiera lo haba hecho con Dumbledore. Sera posible que el director de Hogwarts no quisiera saberlo? Acaso no le daba importancia, viendo que ella aparentemente estaba bien, o esperaba algo? No lo saba. Y no les haba hablado a ninguno del sueo que haba tenido la noche anterior, ni de lo que le haba pasado aquella tarde, quedndose dormido en el banco del parque, y luego desmayndose en casa de la seora Figg, con aquel espantoso dolor en la cicatriz, y repitiendo aquellas palabras, el momento se acerca.... Un escalofro le recorri la espalda al pensar en ello, al imaginarse de nuevo frente a lord Voldemort... Una vez pasada la aventura, cuando recordaba su enfrentamiento con el mago en la oscuridad de la noche, siempre se estremeca, lleno de miedo, de dudas y de temor. Temor por l, y temor por aquellos que le rodeaban, por aquellos que habitaban aquella casa... Aparte de todo eso, tena que contarles a sus amigos lo de sus poderes, y ellos tenan tambin algo importante que contarle a l. Y luego estaba lo de Percy y su extrao comportamiento, del que Ron y Hermione ya le haban hablado en las cartas, hacindoles a los dos extraas preguntas sobre lo que les haba sucedido, sobre los mortfagos que all haba, sobre los Lestrange, sobre los Dullymer... La mente de Harry divag un rato ms, perdindose en pensamientos confusos y recuerdos, hasta que finalmente el sueo le venci.

Habilidades Compartidas
Harry se despert, a la maana siguiente, con el ruido de pasos en las escaleras. Mir hacia la cama de al lado, y vio que Ron segua profundamente dormido. Mir su reloj, y vio que eran an las ocho y cuarto. Sin embargo, ya no tena casi sueo, as que decidi levantarse y vestirse. Quizs podra desayunar con alguien, y saber algo de lo que pasaba. As pues, se puso las gafas, encendi una vela chascando los dedos, lo que le record de nuevo que tena que hablar con Ron y Hermione y contrselo cuanto antes, y se visti sin hacer ruido. No quera despertar a su amigo, aunque pens para s que no se despertara ni aunque se derrumbara la casa, de lo profundamente dormido que pareca. Apag la vela, abri la puerta despacio y sali al pasillo. Baj las escaleras y entr en la cocina, donde se encontr a los gemelos, que desayunaban tranquilamente, con caras somnolientas. Buenos das, Haaarry... salud Fred, bostezando. Buenos das. Qu haces levantado tan temprano? le pregunt George. Si yo fuera t, no me levantara an en dos horas. Os sent bajar por las escaleras y me despert se explic Harry, encogindose de hombros. Ves? Te dije que era mejor aparecerse le dijo Fred a su hermano. Tardaramos menos y no molestaramos a nadie. Al escuchar a Fred, a Harry le vino un recuerdo a la cabeza. Hablando de molestar... comenz a decir, pero se call al or un ruido en la despensa. Un instante despus, Kreacher entr por la puerta y se qued mirando a Harry. Vaya, el amo Harry Potter se ha levantado ya murmur, con falsa sumisin. Quiere el amo Harry Potter que el servicial Kreacher le sirva su desayuno? pregunt, al tiempo que haca una reverencia exagerada. Pareca un elfo como tantos otros, pero Harry saba (y senta) que todas las atenciones de Kreacher eran burlas. No, no quiero que me sirvas, slo quiero que te largues... arriba dijo Harry. No quera correr riesgos con el elfo. Kreacher se dirigi a la puerta, murmurando por lo bajo. S, por supuesto, el amo no quiere a Kreacher delante, claro que no, pero Kreacher tampoco tiene ganas de servir al joven Harry Potter, indigno de esta casa. Si mi ama lo supiera! Y los gemelos esos anormales tampoco quieren a Kreacher, no, pero no les importa que los sirva, s... Vagos y cmodos los dos; monstruos! Qu dices? le pregunt Harry, mirndole severamente, aunque le haba odo perfectamente. Nada..., nada. Kreacher nunca dice nada contest el elfo, saliendo de la cocina. Harry sigui oyndole mientras suba por las escaleras. Bueno, ahora que estamos solos continu Harry, mirando a los gemelos seriamente, quera hablaros de Ron.

Ambos hermanos levantaron la cabeza de sus cuencos y miraron a Harry, esperando lo que tuviera que decir. Qu le pasa a Ron? pregunt Fred. Est enfadado con vosotros contest Harry. Los gemelos fruncieron el entrecejo, con gesto de incomprensin. Harry se explic: Mirad, ayer por la noche le pregunt qu tal le iba con Hermione, y... Harry se call al ver cmo los gemelos esbozaban una sonrisa. No os riis... l casi no tiene ocasin de estar verdaderamente a solas con ella, sabis? Y me cont que para una ocasin que podan estar verdaderamente solos, aparecis vosotros a meteros con ellos. Los gemelos sonrieron ms. Ah, Harry...!, si vieras qu caras tenan...! exclam Fred, con la cara iluminada de la emocin. S, autnticos tomates maduros aadi George, muy risueo. A vosotros os hace gracia dijo Harry, sin rerse, pero a ellos no les hizo ninguna, sabis? Vamos, Harry! Nos marchamos al instante y volvimos a dejarles solitos... S, slo fue una breve interrupcin de nada corrobor George. Una minucia, una broma sin importancia... Se quedaron solos otra vez, s dijo Harry muy serio, pero estropeasteis su momento. En cuanto vosotros os fuisteis, Hermione tambin se fue. La sonrisa de ambos gemelos despareci al instante y se pusieron serios tambin. Que se march? Y por qu? pregunt George. Harry lanz una mirada a la puerta, y escuch por si vena alguien. Si Ron se enteraba de que Harry haba hablado con ellos de ese tema, seguramente lo matara (y no podra culparle, porque l hara lo mismo). Mirad, ellos no son como vosotros. Hermione para eso es..., no s cmo decirlo... Tmida? sugiri Fred. Vergonzosa? apunt George. S, supongo... dijo Harry, y su cara se ensombreci. Pasamos por muchas este curso. Hermione casi muere, y para Ron fue muy duro, mucho ms de lo que imaginis. Vosotros no le visteis, porque no le habrais reconocido... Y Hermione est pasando un mal momento, vale? Vosotros no sabis todo lo que pas en aquella casa, ni todo lo que tuvimos que soportar. Hermione tuvo que... vacil un instante, que hacer algo muy duro, y est an muy afectada. Ambos se necesitan, necesitan estar solos alguna vez... Son una pareja! exclam. Y vosotros os metis con ellos por eso. Quiero pediros que no lo hagis ms, que los dejis en paz... Fred y George se miraron un instante. Parecan realmente arrepentidos. Est bien, Harry dijo Fred. Te prometo que no nos meteremos ms con ellos, y que no los molestaremos ms.

S, es que era divertido... se disculp George. No pensamos que se lo tomaran..., bueno, tan en serio aadi. Vale, mejor as... Y no estara mal que os disculparais, pero sin mencionar que yo os lo dije! Ron me matara si se enterara. Disculparnos? pregunt Fred, casi aterrorizado. Con Ron? Vuestro hermano Ron ha cambiado mucho este ao, al igual que todos nosotros dijo Harry. Vosotros no estuvisteis en Hogwarts, ni tuvisteis que pasar por todo esto. Mirad, vuestras bromas estn bien, alegran a la gente, y Dios sabe que lo necesitamos, pero a veces... os pasis. Las cosas estn ya muy mal de por s, no es necesario empeorarlas. Los gemelos vacilaron un momento. Se vea a la legua que disculparse no era algo que hiciesen a menudo. Est bien, nos disculparemos... acept Fred, no de muy buena gana. Pero slo un poco aclar George. Gracias, chicos dijo Harry, sintiendo un pequeo alivio, y contento de haber podido ayudar a sus amigos. De veras lo necesita, est muy preocupado por Hermione, y yo tambin. Ella ha pasado por mucho este ao, y necesita a Ron, incluso mucho ms de lo que ella misma admitira. Dejadles ser un poco felices. Ambos gemelos asintieron y luego se levantaron. Recogieron lo que haban ensuciado y lo limpiaron con la varita. Bueno, Harry, nos vamos dijo Fred. S, y tranquilo, que ya hablaremos con Ron... Gracias dijo Harry. Un segundo despus, los gemelos desaparecieron. Harry volvi a la mesa, y se dispuso a desayunar. No le gustaba hacerlo solo, pero tena hambre, y si nadie apareca... Se prepar unas tostadas y un cuenco de gachas de avena, y, cuando se dispona a comer, la puerta de la cocina se abri y entr Lupin, bostezando. Buenos das, Harry salud Lupin. Hola, Remus contest Harry, sonriendo. Cmo te encuentras? Bien, muy bien respondi Harry, moviendo la cabeza afirmativamente. Y t? Bueno, un poco cansado, hay mucho trabajo que hacer... Pero hoy me he librado. Dnde est todo el mundo? pregunt Harry. Arthur y Tonks en el Ministerio contest Lupin distradamente, mientras comenzaba a prepararse un poco de beicon, los gemelos en su tienda, supongo, Bill en Gringotts, los Granger en su consulta, y

los dems supongo que durmiendo... Ah!, y Molly dijo ayer que hoy por la maana ira a La Madriguera, a comprobar que todo estuviera bien por all. Est bien dijo Harry. Decidi esperar a terminar su desayuno para cuando Lupin empezase a comer. Cmo va todo? le pregunt. Voldemort y todo eso, ya sabes... Pues ms o menos como en junio contest Lupin. Desde lo del Ministerio no ha habido ninguna actividad seria de los mortfagos, salvo lo de anoche Lupin cogi el beicon y se sent junto a Harry. Los que hicimos prisioneros siguen prisioneros, nadie los ha liberado. Dnde estn? El Profeta no lo ha mencionado. En un castillo de Cornualles, propiedad del Ministerio de Magia. No est habitado y no se usa, resulta til; ya que ahora Azkaban no es segura, lo mejor es un lugar del que Voldemort no sospeche. Y Dumbledore no imagina qu pretende ahora Voldemort? pregunt Harry, mientras se serva otra tostada y comenzaba a untarla de mermelada de fresa. S, tiene una idea bastante acertada de qu pretende contest Lupin con tono sombro, mirando fijamente su ltimo trozo de beicon. Y es...? Lupin suspir y le dirigi a Harry una mirada significativa. Oh...! Ya asinti Harry. Pero me refiero aparte de querer matarme a m. No soy el ms indicado para contrtelo dijo Lupin. Creo que Dumbledore pretende celebrar una reunin de la Orden, ahora que ests aqu, e informaros a todos. Vaya dijo Harry, sorprendido. Est bien. Se termin la tostada y comenz a comerse su cuenco de gachas. Realmente estaba hambriento, y la perspectiva de una reunin de la Orden donde se enterase de todo le reconfortaba. Oye, Harry... dijo Lupin, mirndole detenidamente. Cmo aprendiste a hacer lo que haces? El qu? le pregunt Harry, sin entender. Prender fuego sin varita. Ah, eso... Se meti en la boca unas cuantas cucharadas, sin contestar. No hay muchos magos de tu edad que consigan hacerlo coment Lupin. En realidad, apenas nadie. Es necesario ser un mago poderoso, inteligente, con slidos conocimientos de magia y practicar mucho para llegar a conseguirlo. Harry le mir. El ao que fuiste profesor en Hogwarts, cuando saliste del compartimiento del tren, yendo hacia el colegio, t encendiste un fuego en la mano para alumbrar le record Harry. S, pero yo hice los siete cursos en Hogwarts, y soy mucho mayor que t. He tenido mucho ms tiempo para practicar y aprender a hacer ese tipo de cosas.

Bueno, si quieres que te diga la verdad, no s cmo lo hago. Lo descubr por casualidad, un da. Y luego, practicando, llegu a dominarlo. Antes ya poda hacerlo, pero slo cuando el poder de Voldemort afloraba en m, o cuando usaba la Antorcha de la Llama Verde. Pero ahora no necesito nada de eso. No s por qu es concluy Harry. Lupin se qued mirando un rato hacia l, sin decir nada. Y vosotros no sabis por qu es? pregunt Harry. Ayer, cuando me fui arriba, s que estuvisteis hablando de eso. Lo not. Oh, bueno... respondi Lupin, mirando a la mesa. Harry not un leve tono de culpabilidad en su voz. S, estuvimos hablando algo de eso, pero Dumbledore no dijo demasiado. Creo que tambin quiere hablar de eso contigo, y segn parece, es uno de los temas a tratar en la reunin de la Orden. se es uno de los temas a tratar por la Orden? pregunt Harry, muy sorprendido. Por qu? No lo s dijo Lupin. Dumbledore no nos lo ha dicho. Sabiendo que en esos momentos no obtendra ms informacin de parte de Lupin, cambi de tema. Y qu tal ha ido todo por aqu? Pues ya sabrs contest Lupin. Supongo que Ron y Hermione te lo habrn contado, usando el aparato se que inventaron. Lupin sonri. Sabes que Dumbledore se ha planteado muy en serio hacer varios y usarlos? Son realmente tiles, y como pueden enviar no slo cartas... S, ya lo s. Ayer por la maana me mandaron un petardo para despertarme. Lupin se ri con ganas. Haca mucho que Harry no le oa una risa as. Desde antes de morir Sirius, para ser exactos. Es una buena broma. No dudo que a James y a Sirius les habra gustado mucho coment Lupin, con cierta nostalgia. Pero bueno, en lo que estbamos. Te deca lo que seguramente ya sabrs: por aqu todo va ms o menos igual... Un poco tristes, por lo de Kingsley, y todo el mundo, sobre todo Molly, estamos asustados... Los padres de Hermione tambin? Pues el caso es que ellos son los que menos afectados parecen. Sienten nostalgia de su casa, y dems cosas, por supuesto, pero les encanta la magia, al menos, en general. Creo que se han acostumbrado muy bien a vivir aqu, con tanta gente. En su casa solan estar solos, y cuando Hermione estaba en Hogwarts, ms an. Pero aqu ahora siempre hay gente, y pueden hablar todo el da. Arthur y William Granger se han hecho realmente muy amigos; se pasan el da entero hablando de las diferencias entre muggles y magos... Y Molly y Amanda tambin se han hecho muy amigas. Ellos participan en las reuniones? No respondi Lupin. No son magos, as que no tienen mucho que hacer. Estn informados de muchas cosas, pero se mantienen aparte, y es lo mejor para ellos. S, yo tambin lo creo... Adems, a Hermione dudo que le hiciera gracia que se involucraran. No, no le hara ninguna gracia confirm Lupin. Fue una de las primeras cosas que me pregunt al llegar aqu: cunto saban sus padres y hasta qu punto estaban metidos en todo esto.

Me lo esperaba dijo Harry. Despus de lo que les pas en Navidad... S asinti Lupin. Y por cierto... Cmo les va? A quin? pregunt Harry, que no entenda a qu se refera Lupin, hasta que de pronto, una luz se encendi en su cerebro. Ah! Pues bien, pero no tan bien como quisieran, supongo. No tienen mucho tiempo para estar solos, verdad? dijo Lupin comprensivamente, mientras esbozaba una dbil sonrisa. Se les nota. S contest Harry. Y Hermione an est muy afectada por lo de Henry Dullymer... La expresin de Lupin se volvi triste. S, me imagino que no debe de ser fcil para ella. Matar es siempre algo horrible, incluso en un caso as... Mir fijamente a Harry. Por cierto, t cmo te sientes? Harry se encogi de hombros. Bastante bien respondi. Lupin le mir, un tanto incrdulo. Te aseguro que estoy bien afirm Harry. No suelo pensar mucho en el hecho de haber matado a esos mortfagos... No tienes pesadillas con ello? quiso saber Lupin. S, claro que las he tenido reconoci Harry. Pero en ellas suelo ver a Voldemort, o a Lucius Malfoy matando a Luna... Entonces lo de los mortfagos pierde toda su importancia, porque la rabia es tan grande... Apret los puos con fuerza y endureci su mirada, dirigida a ninguna parte. Te entiendo dijo Lupin, dndole unas palmadas en el hombro. Te entiendo muy bien... Pero t an tienes a tus amigos, unos amigos excelentes... Se levant y camin por la cocina, pensativo, mientras Harry le miraba. Consrvalos, Harry le dijo. Consrvalos. Que no te pase como a m... La tristeza invadi el rostro de Lupin, y Harry sinti mucha lstima por el ltimo superviviente del grupo de amigos de su padre. Lo har asegur, sin saber qu ms decir. Lupin se volvi hacia l y forz una sonrisa. Lo s contest. Bueno Harry. Tengo que irme. He de reunirme con Severus aadi, en un tono que indicaba que la idea no le produca mucha ilusin. Hasta luego le dijo Harry. Un instante despus, Lupin desapareci. Harry volvi a quedarse solo en la cocina. Recogi los restos de su desayuno y del de Lupin y se dispuso a limpiar. Al fin y al cabo, aquella era ahora su casa. Tendra que empezar a ocuparse de ella en serio... Estaba terminando de fregar cuando la puerta de la cocina se abri y entr Ginny, que sonri al verle. Harry le devolvi la sonrisa. Buenos das, Harry. An no ha regresado mi madre de La Madriguera? No respondi Harry. Al menos, yo no la he visto, y ya llevo casi una hora levantado...

Por qu te has levantado tan temprano? pregunt Ginny, observndole. Me despert con el ruido que hicieron Fred y George al bajar las escaleras. Supongo que tampoco tena mucho sueo. Ginny le dirigi una mirada preocupada. Has dormido bien? S, perfectamente contest Harry. Y t? Muy bien, tambin. Quieres desayunar? S, la verdad es que tengo mucha hambre... Creo que tomar unos cereales y... No! la cort Harry, vindola dirigirse a la despensa. T sintate, yo te lo servir. Qu? pregunt Ginny, mirndole entre sorprendida y asustada. No, no, de eso nada. Por qu...? Sintate la interrumpi Harry, hablando tranquilamente y sonriendo. Ests en mi casa no? Sois mis invitados. Adems, estoy acostumbrado a poner el desayuno. En casa de los Dursley lo hice muchos aos. Ginny lo miraba, sin saber qu hacer, pero al final sonri y se sent. Harry le puso delante un cuenco, leche, azcar y los cereales. Quieres algo ms? No, as est bien. Ginny comenz a comer, mientras le diriga a Harry una sonrisa tmida. An estaba a medio peinar, y parte del pelo lo tena enmaraado y le caa sobre la cara. Harry se encontr pensando que estaba muy dulce, mientras coma. Frunci el ceo. Dulce? Jams haba pensado eso de Cho... Las palabras que Cho le inspiraban eran: guapa, hermosa, preciosa..., pero no dulce. Sin embargo, en ese mismo momento, no encontraba otra palabra mejor para Ginny que esa: dulce. Por qu me miras tanto? le pregunt ella con inters, clavando sus ojos en los de l. Esto..., Ginny..., qu te pas? le pregunt sin rodeos, evitando responder a la pregunta de ella con el verdadero motivo. Qu me pas cundo? En la casa... Qu te hicieron, Ginny? Cuntamelo, por favor... Ginny apart inmediatamente sus ojos de Harry, y mir a su cuenco. Azcar no voy a querer, puedes guardarlo... Ginny...

...pero a lo mejor s que tomo un pastel de crema. Podras...? Ginny! exclam Harry. La chica dej de hablar y le mir. Por qu no quieres contarlo? Ginny tard un momento en responder, mientras volva a mirar con atencin sus cereales, removindolos con la cuchara. Porque fue horrible, Harry contest por fin. Y adems, apenas me acuerdo de nada. No me hagas hablar de eso, por favor. Ya pas, ahora estoy bien, y slo quiero olvidarlo. Ginny, Voldemort pretenda algo con lo que te hizo. Si no te mat, si te hizo aquello, es por alguna razn, y si no nos dices qu es, no podremos ayudarte... No necesito ayuda, estoy bien asegur Ginny, an sin mirarle. Voldemort no hace las cosas sin ningn motivo insisti Harry. Por qu no me dices qu pas? Slo recuerdo que me doli mucho, fue espantoso. Y me hicieron beber una pocin horrible, y mientras estaba inconsciente, o dormida, o lo que fuera, aquellas imgenes... Sacudi fuertemente la cabeza, mientras cerraba los ojos con fuerza. No..., no quiero recordarlo. No me vuelvas a preguntar eso, por favor... suplic. Est bien dijo Harry, resignado. Est bien, Ginny. Te traer uno de los pasteles de crema... Se levant y se dirigi a la despensa, pensativo. Qu poda ser tan horrible? No haba tenido problemas para hablar de lo que haba pasado en el Departamento de Misterios, ni de otras cosas, como el ataque en Hogsmeade. Qu le habra hecho Voldemort para que ni siquiera quisiera pensar en ello? No tena ni idea, pero estaba muy preocupado por ella, porque, aunque pareciera estar bien, si Voldemort la haba hechizado de alguna forma, no poda estarlo. Cogi un pastel de crema y se lo dio a la chica, que musit un dbil gracias. De nada dijo Harry. Y bueno, qu...? Se interrumpi al ver abrirse la puerta de la cocina, dejando pasar a Hermione y a un somnoliento Ron. Buenos das salud Hermione, alegre. Qu temprano os habis levantado. Buenos das respondieron Harry y Ginny. Qu te pasa Ron? le pregunt Harry. Hermione, que me ha despertado cuando yo estaba tan a gusto... Oh, vamos! exclam Ginny, risuea. No creo que haya sido tan mal despertar... Vaya que no la contradijo Ron. Vamos, Ron, arriba, es muy tarde! Harry ya est despierto dijo, imitando la voz chillona de Hermione. Y no has tenido tu beso de buenos das? A lo mejor es por eso... Ron la mir mal, y Hermione, que le diriga una mirada severa a Ron, se la dirigi a Ginny. Queris desayunar? les pregunt Harry.

Ests haciendo de amo de casa? inquiri Ron, sonriendo ligeramente y de forma burlona. Hermione, quieres desayunar? dijo Harry, ignorando a su amigo. Te pongo lo que quieras. Ron puede prepararse lo suyo. Las dos chicas se rieron. Ron frunci el ceo. Cuando finalmente Ron y Hermione se pusieron a comer, Harry les coment: Me ha dicho Lupin que Dumbledore quiere que hagis ms expendedores de correo para la Orden... S dijo Hermione, muy orgullosa. Hoy Ron se pondr a ello. Tenemos que hacer diez. No me lo recuerdes, Harry pidi Ron. No viste a Hermione el da que McGonagall lo vio funcionar. Pareca que caminaba a diez centmetros del suelo, flotando... Hermione se ruboriz, pero mir a Ron con fiereza. Pues t tambin te sonrojaste bastante con las alabanzas que nos dirigi, si no recuerdo mal repuso ella. Vale, un poco admiti Ron, pero t... Eh! interrumpi Harry, y ambos le miraron. En mi casa, no. Ron y Hermione se callaron y siguieron desayunando. Luego, la conversacin fue tratando de temas intrascendentes, hasta que lleg la seora Weasley y les mand a todos arreglar las habitaciones y hacer las camas.

La maana transcurri tranquila, y, hacia las doce y media, los miembros de la Orden comenzaron a llegar, con lo que Harry estuvo bastante entretenido, hablando con todos. Tras comer, Harry, Ron, Hermione y Ginny salieron de la cocina y se dirigieron a la habitacin de los dos chicos. Yo no voy con vosotros, tengo que escribir una carta se disculp Ginny, yndose a su habitacin. Harry la mir alejarse mientras entraba en la suya, detrs de sus dos mejores amigos. Una vez dentro, Harry cerr la puerta. Bueno, Harry dijo Hermione, qu era lo que tenas que contarnos? Harry se sent en la cama de Ron, frente a ellos. Mejor empezad vosotros les pidi. Qu es lo que tenis que decirme? Hermione y Ron se miraron.

Empieza t le dijo Ron a su novia. Pues vers, Harry comenz a decir Hermione, buscando las palabras apropiadas. Resulta que Ron y yo hemos descubierto que podemos hacer... cosas extraas. Cosas extraas? repiti Harry, sin comprender. S... extraas. Al principio sucedan de forma espontnea..., pero luego hemos aprendido a controlarlo, ms o menos. Fjate. Hermione estir la mano, y la mochila de Ron, que estaba sobre una mesa, vol hacia ella. Harry abri mucho los ojos, sin poder creer lo que vea. Hermione tambin poda hacerlo? Yo tambin puedo aadi Ron, haciendo que la mochila, que estaba en el regazo de Hermione, flotara lentamente sobre su mano. No te parece raro? Es muy raro puntualiz Hermione, sin darle tiempo de hablar a Harry. He estado leyendo y hacer esto sin una varita antes del sptimo curso es algo extraordinario. E incluso resulta muy difcil para un mago adulto... S, ya lo s dijo Harry, observando incrdulo la mochila de Ron, que segua flotando. Y no slo podemos hacer esto... continu Ron, dejando la mochila sobre la cama. Yo an no lo controlo muy bien, pero... Ensaselo, Hermione. Hermione chasc los dedos y la chimenea se prendi al instante. Harry estaba cada vez ms sorprendido. Sus amigos haban desarrollado los mismos poderes que l, y por separado? Por qu? Cmo? A m lo de encender fuego no se me da tan bien, pero, por ejemplo, puedo apagarlo... dijo Ron. Chasc los dedos y la chimenea se apag. Cundo..., cundo habis descubierto que podis hacer esto? quiso saber Harry. Hace una semana y media contest Ron. Estbamos aqu, haciendo los deberes, y quise alcanzar un tintero nuevo del bal. Entonces, el bal se abri y la tinta vol hasta m automticamente. As empez. Hermione asenta. Cuando yo vi lo que Ron haba hecho continu Hermione, me sorprend tanto que tir la tinta sobre el pergamino que estaba escribiendo. Me enfad mucho y... la tinta volvi al tintero por s sola. A Harry ese incidente le record demasiado al de la sopera. Luego empezamos a practicarlo. En secreto, claro prosigui explicando Hermione. Compr unos libros para documentarme ms, y... ste es el resultado. Qu te parece? Me parece muy raro y muy extrao contest Harry. S, ya... No entendemos cmo podemos hacer esto de repente y...

S, eso es raro interrumpi Harry. Pero lo ms raro es que... movi su mano, y la cama donde estaban sentados Ron y Hermione se levant veinte centmetros del suelo, con ellos encima yo tambin puedo hacerlo. Ron y Hermione miraron a la cama con incredulidad, y luego a Harry. T..., t tambin... Pero por qu? se pregunt Hermione, mientras Harry volva a posar la cama en el suelo. No lo s contest Harry, mientras chascaba los dedos, haciendo que de su mano brotara una llamarada azul que sobresalt a sus amigos. Pero as me defend de Rodolphus Lestrange. Pero en ti no es tan raro opin Ron, recuperndose de la impresin. T ya podas hacer esto antes. Slo cuando estaba enfadado y utilizaba el poder de Voldemort. Pero ahora no lo necesito. Y tienes ms poder que nosotros advirti Hermione. Nosotros no hemos sido capaces de levantar una cama con gente encima, como has hecho t. Yo tampoco lo haba hecho antes dijo Harry. Qu nos est pasando? se pregunt Ron, que ahora pareca un poco asustado. Sabe alguien lo tuyo, Harry? S contest ste. Cuando llegu aqu ayer, se lo mostr a tus padres y a los dems. Lo nuestro no lo sabe nadie dijo Hermione. Preferimos mantenerlo en secreto hasta que llegaras y te lo hubisemos contado... Alguien ms puede hacer algo as? quiso saber Harry. Ginny? Hermione neg con la cabeza. No lo creo dijo. Ella no me ha dicho nada, as que no creo que pueda. De todas formas, que no te lo haya dicho, no quiere decir que no pueda hacerlo opin Harry. Ser mejor preguntarle. Yo no creo que pueda replic Hermione. Recuerdas lo que te dijo Dumbledore de la Antorcha? Cuando me tocaste a m, fue distinto de cuando tocaste a Ginny. Yo vi lo mismo que t, pero ella no... Creo que esto es igual razon. S, y adems, recordad que Hermione logr hacerle un corte a Voldemort, cuando se supone que slo t puedes, Harry. El hechizo de Neville no funcion contra l. Harry asinti silenciosamente. Qu les estaba pasando a l y a sus dos mejores amigos? Bueno, espero que pronto podamos tener una respuesta dijo. Lupin me cont esta maana que tendremos una reunin con la Orden, y que lo de mis poderes sera uno de los asuntos a tratar. As que los vuestros tambin lo sern. Una reunin de la Orden? se interes Ron. Debido a qu?

Van a contarnos lo que saben explic Harry. No s nada ms. Por fin, un poco de informacin! Desde que llegamos aqu, apenas nos han dicho nada, aparte de preguntarnos varias veces lo que haba pasado en la casa... se quej Ron. Hermione tembl ligeramente, pero Harry lo not, y Ron tambin. ste le dirigi una mirada fugaz a Harry, y Harry asinti imperceptiblemente. Hermione tena la mirada fija en el suelo, as que no lo not. Cmo descubriste t que tenas estos poderes? pregunt Ron, para cambiar algo de tema. Por vuestra culpa explic Harry. Recordis lo que os cont acerca de que las lechuzas que mandasteis con el expendedor de correo lo tiraron sobre la sopera? Ron asinti. Hermione volva a mirar a Harry, interesada. Pues mi ta se puso hecha una furia, y yo tambin me enfad. Iba a limpiar, cuando la sopa, por s misma, volvi a la sopera, al tiempo que el paquete se levantaba en el aire, flotando. Luego hice que me siguiera a mi habitacin, y as empez. Despus descubr que poda encender las luces o apagarlas prcticamente con slo pensarlo; descubr tambin que poda prender fuegos, y fui practicando... Era raro record Harry, porque me daba la impresin de que saba cmo hacer esas cosas de antes, aunque nunca las hubiese hecho... supongo que sern conocimientos que Voldemort dej en m. Cmo se tomaron eso tus tos? pregunt Hermione. Muy mal respondi Harry. A to Vernon casi le da un sncope hace dos das, cuando me encontr leyendo una carta que flotaba por encima de m cont, sonriendo. Ron se ri, pero a Hermione no pareci hacerle gracia. No deberas hacer magia delante de muggles dijo Hermione con tono reprobatorio. Vamos, Hermione! Ellos ya saben que soy mago, y adems, tus padres estn aqu viendo magia continuamente y no pasa nada. Pero ellos son padres de una bruja se defendi Hermione. No cuenta. Bueno, y los Dursley son los tutores de Harry repuso Ron. Es lo mismo. Vale, pero mis padres no se asustan, al igual que los tos de Harry. Hablando de asustarse... dijo Harry. Sabis que mi primo tena miedo de que yo volviese un da a Privet Drive y les hiciera algo como venganza por lo mal que me trataron? De verdad? se ri Ron. Qu bueno! A m no me hizo gracia repuso Harry. Me record demasiado a lo que hizo Ryddle... La risa de Ron desapareci. Pero t no haras eso, Harry seal Ron. Espero que no vuelvas a pensar algo as. Todo ese asunto de los sueos y de que Voldemort te poseyera para apoderarse de ti ya es pasado. No, no lo hara, pero Dudley me cont que cuando los dementores nos atacaron hace dos aos, record que..., que yo le haba tirado por las escaleras cuando ramos nios. Y es cierto que se cay,

cuando ramos pequeos. l me cont que se haba estado metiendo conmigo, y que yo..., yo haba hecho que se cayera sin tocarle, y que mis ojos estaban rojos... A lo mejor se lo invent dijo Ron, no muy seguro de sus palabras. Hermione pareca asustada. Crees..., crees que Voldemort te hizo algo? Si te refieres a poseerme, no. Pero creo que lo que hay de l en m se hizo fuerte en aquella ocasin, haciendo a Dudley caer... Pudo haberse matado... Pero no sera culpa tuya dijo Ron. Esas cosas le pasan a todo el mundo cuando es nio y no controla sus poderes. Una vez me enfad tanto con Percy que las ojeras y la nariz le empezaron a crecer hasta que se le pusieron enormes... Yo tena siete aos. Sonri. Recuerdo que Percy estaba muy gracioso... Harry ri, y tambin Hermione. S, a m tambin me pasaron cosas de sas record Hermione. Cuando tena cinco aos, estaba viendo mi serie preferida de dibujos animados en el saln de mi casa. Entonces la interrumpieron para dar un informativo especial o algo as... Me enfad tanto que empec a patalear, y entonces el televisor estall. Yo no saba que haba sido yo, claro... Me llev un susto de... Hermione se interrumpi y mir a Ron, que se rea mucho, tapndose la boca. Se puede saber qu te pasa? le pregunt. Nada. Que no te imagino teniendo una pataleta dijo Ron, echndose a rer abiertamente. Harry tambin empez a rerse ante la imagen de una nia minscula de pelo enmaraado protestando y berreando en medio de un saln. Idiotas solt Hermione, con el ceo fruncido, con lo que Ron se ri ms. Vas a hacer una pataleta? Hermione le peg un puetazo en el hombro. Ay! No hace falta que me pegues... se quej Ron, que segua rindose. Ya vale! No es ms gracioso esto que que a un osito de peluche le salgan patas y se convierta en araa... La risa de Ron desapareci como si le hubiesen lanzado un hechizo desvanecedor. Hermione sonri. Eso ha sido un golpe bajo protest Ron. Dejad de hacer el tonto, por favor pidi Harry, ponindose serio de nuevo. Tengo que contaros ms cosas. Ambos miraron a Harry, adoptando tambin una expresin de seriedad. Qu cosas? pregunt Hermione. He estado teniendo... sueos extraos explic Harry. Hermione se alarm, y abri los ojos desmesuradamente.

Has vuelto a tener sueos de sos? Con Voldemort? exclam, asustada. No, no, tranquilzate la calm Harry. No tienen nada que ver con Voldemort, o al menos eso creo. Hermione asinti, y ambos esperaron a que Harry se explicara. Recordis el da siguiente al entierro de Luna? les pregunt. S respondieron los dos, sin entender adnde quera llegar Harry. Te acuerdas de que esa noche tuve un sueo, Ron? S, me despertaste gritando el nombre de Luna... record Ron. Soaste con ella? Esa noche s, pero no slo eso. Al principio era una pesadilla: estaba otra vez en la casa aqulla, y vea a Luna morir, y Bellatrix se rea... Pero luego, en un momento, todo haba desaparecido, y me encontr en un lugar muy extrao y muy oscuro, donde slo haba una luz roja en el centro, pero muy dbil. Qu lugar es se? pregunt Ron. No lo s, no haba estado nunca. Lo nico que s es que me senta muy bien all dentro. Haba... algo bueno en el aire, algo familiar, no s... Me gustaba estar en aquel lugar. Entonces, Luna se me apareci y me habl, y me dijo que aqulla era una sala muy especial, pero no me dijo por qu... Hermione ya estaba mirando a Harry con escepticismo, pero Harry ignor la mirada y sigui explicando: Slo me dijo que no era mi culpa que estuviese muerta. Ni de ninguno de nosotros; quera darme las gracias... y despedirse. Hizo una pequea pausa y luego continu: Y al despedirse, me dijo que an haba esperanza. Yo empec a llamarla, pero se fue, y entonces me despert. Y? pregunt Hermione, sin disimular el tono escptico de su voz. Quieres decir que Luna te habl en tus sueos? Aunque est muerta? Harry, era muy buena chica y todo eso, pero creo que hablaste demasiado con ella el ao pasado... Ya s que no crees en esas cosas, Hermione, por eso no os lo cont. Pero lo cierto es que al da siguiente, por si no lo recordis, me encontraba ms animado... y no slo yo, vosotros tambin, aunque ninguno sabamos la razn. Quieres decir que el sueo te hizo sentirte mejor? le pregunt Ron. Harry asinti. Vale, pero..., y a nosotros? No lo s... Otro misterio ms, como lo de los poderes, o la capacidad de Hermione para atacar a Voldemort... Harry... dijo Hermione, mirndole con cierta pena. Seguramente slo fue un sueo. Aquel da haba sido el entierro y..., bueno... Yo tambin tuve dudas acerca de si habra sido un simple sueo o no dijo Harry. Pero hay dos cosas que me indican que no. Cules? pregunt Hermione.

La primera, una cosa que me dijo Luna, algo que yo no tendra por qu haber soado. Qu cosa? pregunt esta vez Ron. Bueno, yo le dije a Luna que era muy joven para morir, que no era justo... y ella me dijo que..., que le habra gustado... darte un beso termin Harry, mirando a su amigo, que abri los ojos enormemente. Hermione hizo otro tanto. Cmo dices? pregunt ella, frunciendo el entrecejo. S, ya ves... Me dijo que Ron le gustaba un poco... Y por eso piensas que era algo ms que un sueo? dijo Hermione. Luna siempre ha tenido una actitud extraa hacia Ron, no hace falta ser un genio para imaginar que podra gustarle. A lo mejor para ti repuso Harry. Yo no me voy fijando en todas las chicas que se acercan a Ron por si resulta que son una amenaza para... Hermione frunci el ceo, furiosa. Yo no me iba fijando en todas las chicas como si fueran alguna amenaza! No? Y Fleur? espet Harry. Bueno, ste no es el tema dijo Hermione, recuperando la compostura. Mencionaste que haba otra cosa. S respondi Harry. La noche anterior a venir aqu volv a soar con ese lugar, aunque esta vez sin visitas. Y me acerqu a la luz roja, que palpitaba, pero vuestro maldito petardo me despert antes de saber qu era! exclam. Bueno, lo siento se disculp Hermione, pero como no nos habas escrito... Y era el mismo lugar? Ests seguro? Completamente. Tena la misma sensacin de familiaridad, de paz..., y era la misma luz. Pero qu es? pregunt Ron. Ya os dije que no tengo ni idea. Slo s que al despertarme, quitando el cabreo por lo del petardo, volva a sentirme bien, relajado... Es por eso que ahora dudo que sea un simple sueo. Ya, pero... si no lo es, por qu lo tienes? Qu te lo provoca? inquiri Hermione, observando a Harry fijamente. Tampoco lo s contest Harry. No tengo ni idea de nada. Tal vez deberas decrselo a Dumbledore sugiri ella. A Dumbledore? pregunt Ron. No s... Supongo que podra decrselo, pero qu le va a contar? Que suea con un sitio oscuro donde hay una pequea luz roja y se siente bien? No creo que Dumbledore pueda ayudarle mucho. T qu sabes? replic Hermione. Si no le ayuda Dumbledore, ya me dirs quin le va a ayudar. chill ella.

Ah est la cuestin plante Ron: realmente, qu ayuda necesita? Bueno, ya veremos si se lo digo o no dijo Harry, zanjando el asunto. Luego suspir. Llegaba la parte ms difcil de contar, y la que seguramente hara que Hermione se enfadara con l. Ahora tengo algo ms que deciros. Algo ms importante. El qu? le pregunt Hermione. Veris... dijo Harry bajando la vista hasta el suelo, no he sido completamente sincero con vosotros respecto al da que no os escrib. Hermione frunci el entrecejo y mir a Harry con expresin acusadora. Qu quieres decir con eso? Mirad, es cierto que no os escrib porque estaba cansado... Pero eso no es todo. Qu te pas? pregunt Ron. Hermione puso cara de preocupacin. Ese da, por la tarde, al terminar de comer, sal a dar un paseo y llegu a un parque, donde me sent... S. Y... me sent somnoliento de repente, as que me tumb en el banco. Luego... me qued dormido. Te quedaste dormido en un parque? le pregunt Ron, algo extraado. Bueno, muy normal no es, pero tampoco es algo muy preocupante... Djale seguir, Ron. No, eso no es raro..., pero despertarse a las diez de la noche s lo es. A las...? Hermione miraba a Harry con incredulidad. Harry! Estuviste dormido en un parque durante horas? T solo? Poda haberte pasado de todo! Crees que lo hice aposta? replic Harry, mirndola con enfado. No pude evitarlo. Cuando me despert, me dirig a casa casi corriendo... hasta que un fuerte dolor en la cicatriz me hizo detenerme. Te doli la cicatriz? pregunt Ron, un poco asustado. Pero ahora ya..., bueno, slo te duele cuando Voldemort est... Cerca, s termin Harry. Hermione ahog un gemido. Yo tambin me asust, pensando en si estara por all, pero no lo estaba. O, al menos, yo no lo vi... Qu pas despus? Viste atropelladamente. Estaba muy nerviosa. algo? Sentiste alguna cosa? pregunt Hermione

No, nada. Slo segu caminando, y logr llegar, pese al dolor, que era intenssimo, hasta la casa de la seora Figg. Timbr... y me desmay del dolor. Hermione solt un gemido. Ron mir a Harry con preocupacin. Te desmayaste del dolor?

No s si fue slo del dolor, pero s, me desmay. Y cuando me despert, un rato despus, en el saln de la seora Figg, lo hice gritando. Qu..., qu gritabas? pregunt Hermione. El momento se acerca respondi Harry, y un pesado silencio cay sobre la habitacin. Qu..., qu estabas soando? pregunt Ron, hablando por fin. Harry neg con la cabeza. No lo recuerdo. No recuerdo nada. Lo sabe Dumbledore? pregunt Hermione. Harry volvi a negar. No. La seora Figg quera avisarle, pero yo no le dej... Que no...?, que no le dejaste? exclam Hermione, escandalizada. Ests loco? Y a nosotros tampoco nos dices nada! En qu piensas, Harry? Esto que cuentas es muy importante! Mira, no os lo cont porque ya me encontraba bien, vale? Y saba que te pondras as, toda preocupada, sin necesidad... Harry... T no ests bien, no piensas lo que haces... dijo Hermione, mientras negaba con la cabeza. Su cara estaba triste y sus ojos estaban vidriosos. Ron la observ, preocupado. A qu te refieres? pregunt Harry. A esto! A todo! No te das cuenta? Te quedaste dormido en un parque, donde podas haber sido atacado; te desmayas por un dolor de cicatriz y no se lo dices a nadie... Ahora dices que no volvers a Privet Drive, que te da igual renovar esa proteccin... Parece que ya no te importara nada, Harry. Es como si hubieras decidido... Hermione busc las palabras apropiadas no s, abandonarte a la suerte... Pareca a punto mismo de llorar, y miraba a Harry con preocupacin, pero tambin con enfado y reproche. Ron le pas un brazo por los hombros. Eh, vamos... No es para tanto. Harry se encuentra bien... S, pero poda no haber sido as! Ese desmayo y ese dolor parecen algo importante, y..., y...! Harry no saba si enfadarse o si sentirse culpable. Quiz tengas razn dijo finalmente, y Hermione le mir, al igual que Ron. Quizs me he abandonado a mi suerte... Y quizs es lo nico que tengo. Me enfrent a Voldemort, luch con l, despus de haber entrenado como un loco, us todo mi poder, y tambin el poder de la Antorcha de la Llama Verde... Y qu consegu? Nada. Sigue vivo. Quizs slo pueda confiar en la suerte, como cuando me atac siendo un beb... Hermione le mir fijamente, contenindose las lgrimas, algunas de las cuales ya resbalaban por su cara. Se solt de Ron y se acerc a Harry, agarrndole por los hombros y sacudindole. Harry la mir, un tanto asustado. No digas eso! Me oyes? No se te ocurra decirlo! No vas a rendirte a la suerte, no vas a hacerlo! No te vas a morir! No puedes! Si yo no me rend cuando estuve a punto de morir, t tampoco vas a

hacerlo, vale? No vas a abandonarnos! grit, sollozando ya. No resisti ms y se abalanz sobre l, abrazndole. Harry se qued quieto unos segundos, oyndola llorar, y luego le devolvi el abrazo. Vamos, vamos... No me voy a morir, claro que no... No pienso dejaros solos tranquilizarla. No se esperaba una reaccin tan fuerte por parte de su amiga. dijo Harry para

Hermione llor an ms fuerte. Harry cruz una mirada con Ron, que observaba la escena con preocupacin. En cuanto vea a Dumbledore, se lo contar todo... y no volver a hacer una cosa as. Lo prometes? pregunt Hermione, dejando de sollozar y separndose de l lo suficiente como para mirarle a la cara. Harry sonri. Le recordaba a una nia pequea. Lo prometo dijo, con el tono ms convincente que pudo poner. Est bien... Hermione se separ del todo y se limpi los ojos. Voy..., voy al bao un momento. Enseguida vuelvo, vale? Harry y Ron asintieron. Hermione sali del cuarto y Ron se acerc a Harry. Lo ves? dijo Ron, cuya cara de preocupacin no se haba borrado an. A veces le pasa esto, se pone muy sensible por nada, y como no quiere que nadie la vea, sobre todo sus padres... Tienes que hablar con ella cuanto antes, Harry... Pues espero tener ms xito que con Ginny murmur Harry. Ron le mir. Esta maana le pregunt qu le haban hecho le explic a su amigo, que asinti, pero no me dijo nada. Qu puede ser tan horrible? Ron se encogi de hombros. Se quedaron un rato callados, hasta que Hermione volvi a entrar en la habitacin. Ests mejor? le pregunt Ron. Ella asinti. Bueno, qu hacemos ahora? pregunt Harry. Has terminado ya tus deberes? lo interrog Hermione. No dijo Harry, empleando un tono que indicaba que la respuesta le pareca obvia y lgica. No? repiti Hermione. Pues muy mal! Ron y yo ya lo terminamos todo hace das le rega ella. Ron la mir con el entrecejo fruncido. Como si me hubiera podido negar... dijo. Slo te falt apuntarme con la varita para obligarme. Es por tu bien repuso Hermione, con expresin seria. As ahora ya ests libre. Te das cuenta? Adems, no s si recordis que este ao tenemos los EXTASIS... Se volvi hacia Harry de nuevo. Bueno, por tanto, sugiero que...

No, no, no! la cort Harry tajantemente, mientras levantaba la mano y la pona frente a su amiga, como si sta fuese un perro que quisiera morderle. Yo no pienso hacer deberes ahora. Cuando me refera a hacer algo, quera decir algo divertido. Como una partida de ajedrez indic Ron. Por ejemplo. Hermione pas la vista de uno a otro, con expresin reprobatoria. Buf. Bien, ya veo. Pues jugad, yo me voy con gente ms responsable. Hasta luego! dijo, y sali de la habitacin con paso rpido. Harry se la qued mirando. Qu le pasa? Adnde va? Djala, ya la conoces dijo Ron, sin darle importancia. Supongo que ir con mi hermana... Gente ms responsable repiti, meneando la cabeza. Mi hermana... Si se parece a Fred y George ms que ninguno de nosotros! exclam. Harry se ri. Ron estir la mano y el tablero de ajedrez vol hacia l desde su bal. Son tiles estos poderes, no crees? coment, mientras comenzaban a colocar las piezas. Me he acostumbrado muy rpido a usarlos. Bueno, yo ya poda hacer estas cosas con la varita, pero as es mucho ms cmodo. T cmo lo haces? le pregunt Harry, mientras haca su primer movimiento. No lo s muy bien... contest Ron, encogindose de hombros al tiempo que mova un pen. Simplemente pienso en lo que quiero hacer, como cuando lo hacemos con varita, pero es ms fcil... y ocurre. Realmente es como si mi mente supiera hacerlo, aunque yo no. Harry asinti. La sensacin que tena l era muy similar, excepto que saba ms o menos de dnde proceda aquel conocimiento. Lo saba porque haba sentido plenamente todo lo que haba en su mente al usar la Antorcha de la Llama Verde. Sera por eso que haba desarrollado esos poderes? La Antorcha le habra dejado secuelas? Poda ser... Aunque, si era as, cmo se explicaba lo de Ron y Hermione? Ellos nunca haban usado la Antorcha. Harry, te toca dijo Ron, observndole con mirada escrutadora. En qu piensas? En nada, en nada. Slo me distraje respondi Harry, haciendo su movimiento. Jugaron tres partidas al ajedrez, hasta que Harry se cans de perder y decidi dejarlo, proponindole a Ron llamar a Hermione y a Ginny para bajar a merendar. Sabes? Deberas pensar en jugar usando la Antorcha sugiri Ron mientras salan de la habitacin. Harry le mir extraado. S... Se supone que te aclara la mente, no? Te vuelve ms despierto y perspicaz... A lo mejor as me ganaras coment, rindose. El ajedrez era la gran habilidad de Ron, y se senta muy orgulloso de ello. En los seis aos que haca que se conocan, haban jugado cientos, quizs miles de partidas, y Harry las haba perdido todas. No lo creo opin Harry. Hermione es despierta y perspicaz y tampoco te gana nunca. Llegaron frente a la habitacin de las chicas y llamaron. Ginny les abri.

Ah!, sois vosotros dijo Ginny al verles. Hermione estaba sobre su cama, leyendo un libro. Alz la vista para ver quin era. Ya habis jugado mucho? les pregunt sarcsticamente. Un poco respondi Ron, sin hacer caso del tono de su novia. Vamos a bajar a merendar. Vens? Por m s contest Ginny rpidamente. Tengo hambre. Son casi las seis... repuso Hermione. Pronto cenaremos y... Bah, da igual! dijo Ron. Yo pienso cenar de todas formas. Bueno, supongo que un t no me vendr mal acept Hermione, levantndose y cerrando el libro. Bajaron a la cocina, donde se encontraron a la seora Weasley hablando con Lupin y Emmeline Vance. Cogieron una tetera y varias tazas (y Ron aadi algunos pasteles de crema) y se fueron al saln contiguo, sentndose en las butacas, alrededor de una mesita. Estaban charlando animadamente, cuando los gemelos abrieron la puerta que comunicaba el saln con la cocina, un tanto serios. Ya estis aqu? se extra Harry. Es muy temprano... Est anocheciendo, y apenas hay gente en el Callejn Diagon. A nadie le gusta estar por all de noche, as que siempre cerramos ms temprano explic Fred. Oye, Ron, podemos hablar contigo un momento? pregunt George. Ron les mir extraado, sin ocultar su desconfianza. Harry mir a los gemelos, rogndoles con la mirada que no dijesen nada que le comprometiera. De qu? Ya te lo explicaremos, ven con nosotros. Ron no abandon su expresin de desconfianza, pero se levant y les sigui. Como pensis probar conmigo alguna broma nueva, os aseguro que lo vais a lamentar les advirti Ron, blandiendo su varita amenazadoramente. No te preocupes lo tranquiliz George, mientras abandonaban el saln. Al hacerlo, por la puerta se oy la voz de Tonks. Oh! Ya ha llegado Tonks, voy a verla... dijo Ginny, levantndose tambin. Harry la mir extraado. Intentamos animarla explic Hermione, mientras Ginny sala y los dejaba solos. An sigue muy triste por lo de Kingsley... La voz de Hermione tambin sonaba triste. Sabas que el da que muri era Tonks la que tena que estar en Hogsmeade? Pero le cambi el turno porque ella tena una cena con sus padres...

Oh, vaya... dijo Harry, que no saba nada. No me extraa que est tan afectada. S respondi Hermione. Ginny y yo nos turnamos para animarla como podemos. Afortunadamente, ya est mucho mejor... Hermione se qued con la mirada fija en su taza de t, ya casi vaca. Y Harry la mir detenidamente. Estaban solos. Era el momento de hablar con ella. Suspir. Hermione... S? contest la chica, levantando la vista hacia l. Hermione, cmo ests? Bien respondi ella, perpleja. Por qu lo dices? Si es por lo de antes, es que mira, Harry, me preocup mucho y... No, no es eso la cort. Ya sabes a lo que me refiero, Hermione. A Henry. Hermione apart la vista de forma automtica. Bien respondi. Ya casi lo he superado. Hermione... dijo Harry, mirndola con paciencia. Eso no es verdad. Hermione mir a Harry a los ojos, mostrando su tristeza. Ron ha hablado contigo, verdad? pregunt, un poco enojada. Se preocupa por ti lo disculp Harry. Y yo tambin. Pues no tenis por qu replic Hermione, volviendo a bajar la vista de forma que Harry no poda ver sus ojos. Estoy bien. No, no lo ests la contradijo Harry, levantndose y sentndose a su lado mientras la tomaba de la mano. Dime la verdad, Hermione... Deja que una vez sea yo quien intente ayudarte, aunque no sepa cmo. Hermione levant la vista lentamente hacia su amigo, mostrando unos ojos empaados de lgrimas. Tienes razn admiti. No estoy bien... No estoy bien porque cuando duermo veo su cara, Harry, su cara mostrando aquella sorpresa antes de morir... Y yo le lanc hacia atrs sabiendo que le matara, entiendes? Saba que l morira, y an as lo hice. Yo, que no quise aprender a usar el Avada Kedavra... Y esto me hace sentir muy mal a veces, y no puedo decrselo a nadie, porque todo el mundo tiene ya muchas preocupaciones y muchas cosas en qu pensar; y con mis padres no puedo, porque no saben nada de Henry y se preocuparan mucho si supieran lo que pas; me lo tengo que tragar todo yo prcticamente sola... Solamente tengo a Ron, pero l tambin tiene suficientes cosas en qu pensar, con lo de Percy, y su madre, que a veces est histrica... y adems tampoco le tengo siempre que quiero, porque las pocas veces que podemos estar solos, solos, con algo de privacidad, los gemelos nos interrumpen, y ya no s qu hacer... Hermione hablaba muy deprisa, como si las palabras hubiesen estado en su boca mucho tiempo y desearan ser liberadas. Harry jams la haba odo desahogarse as. Mientras hablaba le caan lgrimas por la cara. Cmo puedes soportarlo t, Harry? Harry se encogi de hombros.

Supongo que est en mi naturaleza contest, mientras atraa a su amiga hacia s y la abrazaba. Ella apoy la cabeza contra su pecho y se qued all, acurrucada. Recuerda que una parte de la esencia de Voldemort est en m, y en esa esencia no hay nada de humano... Pero t no eres as... Lo era cuando mat a los mortfagos respondi. De todas formas, no es lo mismo. Yo no les mir a la cara, ni tena intencin real de matarlos; slo quera detenerles, destruir la casa... Y ellos eran adultos, no los conocamos. Supongo que no puedes evitar pensar en todo lo que nos ayud Henry, ni en los momentos que pasamos con l, aunque todo fuese una mentira, verdad? S... respondi Hermione, con voz dbil. Sollozaba de nuevo. Hermione, t no eres culpable... l tom esa decisin. No recuerdas que le dije que me recordaba a Barty Crouch? Hermione asinti. Le dije que iba a terminar como l, y no me hizo caso. Tambin Luna se lo dijo. Hermione, si t no hubieras hecho lo que hiciste, yo no estara vivo ahora, y probablemente vosotros tampoco. No puedes culparte por salvarnos la vida. Lo s, Harry, s todo eso. Ron tambin me lo ha dicho, pero, an as... Matar es algo horrible, lo s complet Harry con tono sombro. Hermione asinti. Crees que yo no sufro pensando en las personas a las que mat, aunque fueran mortfagos? Tambin he tenido pesadillas, Hermione, pero procuro no pensar en ello. Hizo una pequea pausa y le acarici suavemente la cabeza a su amiga. Sabes en qu pienso cuando recuerdo la explosin y a ellos gritando y ardiendo? Hermione neg con la cabeza. Pienso en cuando nos abrazamos antes de que nos enviaran de vuelta a Hogwarts. Pienso en que, si no hubiera hecho lo que hice, quizs nunca nos hubisemos dado ese abrazo... y entonces me alegro, porque recordar ese abrazo me hace feliz. Hermione sonri. A m tambin me hace feliz dijo ella. Fue la primera vez que nos abrazamos as... Fue bonito, verdad? S... Y ese abrazo me hace feliz porque me recuerda que no vamos a separarnos nunca, y que hara cualquier cosa con tal de estar con vosotros. Hermione levant la cabeza, y mir a Harry directamente. Sus ojos estaban brillantes debido a las lgrimas, pero sonrea. Gracias, Harry... musit, acercndose a l lentamente y dndole un beso en la mejilla. Gracias por todo. Eres el mejor amigo del mundo. Yo tambin hara cualquier cosa con tal de no separarme de vosotros. Sois los mejores amigos que se puede tener. Harry sonri. Ron amigo? dijo, en tono de burla. Hermione sonri ms y le dio un golpe carioso en el brazo. No lo estropees! le advirti, y luego aadi: Y por cierto, qu se supone que queras decir con aquello de si no hablamos? Harry se ri. Slo una broma. Una broma...

Pues no se hacen ese tipo de bromas! le rega, en tono moralista. Ya vuelves a ser t misma dijo Harry, y los dos se rieron. Seguan all, hablando, cuando Ron entr muy deprisa en el saln un rato ms tarde y se acerc a ellos. Pareca un tanto extraado, pero contento. No sabis lo que me ha pasado dijo, sentndose frente a ellos. Ambos le miraron con inters. Hermione, Fred y George me han dicho que no volvern a molestarnos cuando estemos juntos! Te lo puedes creer? Hermione abri mucho los ojos, mostrando su sorpresa. Harry tambin aparent estar sorprendido. De veras? Y por qu? Pues se lo debemos a Harry dijo Ron, mirando a su amigo fijamente. Harry se alarm. Estpidos Fred y George, les dije que... Me contaron que les habas hablado de lo que pasamos en la casa y esas cosas continu Ron . Y que entonces se haban sentido un poco mal, porque era obvio que necesitbamos tiempo para nosotros, ya sabes... An no termino de crermelo concluy, muy alegre. Vaya, una buena noticia... dijo Hermione, y mir a Harry, dndole a entender que ella no se tragaba que los gemelos hubiesen llegado a esa conclusin por s mismos. Harry sonri, y afortunadamente, Ron no se dio cuenta de nada. Bueno, y vosotros de qu habis hablado? quiso saber Ron, mirando sobre todo a Harry; luego se fij en los ojos de Hermione y se puso serio. Hermione... has estado llorando? Creo que ste es un buen momento para recuperar un poco de esa privacidad que los gemelos no os dejaron tener dijo Harry, levantndose. Nos vemos dentro de un rato. Dej a Ron y a Hermione all y sali al vestbulo, donde se encontr a los gemelos, que bajaban por las escaleras. Gracias les dijo Harry a ambos. No es nada contest Fred. Aunque, respecto a lo de las disculpas..., bueno... No importa repuso Harry, sonriendo. Creo que l ya lo entendi. Ah, y muy bueno eso de decirle que os haba hablado de lo que pas en la casa y dems! Por un momento, cre que le habais dicho lo que habamos hablado. Y qu habais hablado? pregunt otra voz en la escalera. Harry mir hacia arriba, al igual que los gemelos, y vieron a Ginny. Eh... balbuce Harry. Pues... aadi Fred. No importa, me lo imagino dijo Ginny, sonriendo. Si no hubieras hablado t con estos dos mir a Harry mientras hablaba, al tiempo que sealaba a los gemelos con los dedos corazn e ndice lo habra hecho yo. Os estabais pasando! les rega.

Vale, vale, hermanita dijo Fred. Ya est arreglado. Dnde estn ahora? quiso saber George. Ah respondi Harry, sealando la puerta del saln. Ah... Por cierto agreg Harry, bajando la voz. El cuadro ya no grita nunca? pregunt, mirando hacia las cortinas de terciopelo que tapaban el enorme retrato de la madre de Sirius. Le echaron un encantamiento silenciador respondi Ginny. Resultaba ya muy molesta. Me alegro de no tener que orla dijo Harry, antes de que los cuatro pasaran a la cocina. Aquella noche, cuando ya estaban en la cama, Ron mir hacia Harry: Gracias dijo. Gracias por qu? le pregunt. Por hablar con Hermione. Sabes?, creo que se encuentra mucho mejor ahora. No le dije gran cosa replic Harry. Algunas ya se las dijimos aquella noche en la enfermera. Lo s, pero..., de veras se encuentra mejor, lo he notado. Y gracias tambin otra vez por lo de Fred y George. Es un alivio saber que no nos molestarn ms... si cumplen su palabra. Lo harn le asegur Harry. Ms les vale dijo Ron con tono amenazante. O entrenar en ellos cmo hacer fuegos sin varita. Harry se ri. Ser mejor que nos durmamos dijo. Maana es la reunin de la Orden... S. Hasta maana, Harry. Hasta maana, Ron.

La Guerra se Reanuda

La maana siguiente transcurri bastante lenta en opinin de Harry. A medida que se aproximaba la hora en que comenzara la reunin de la Orden del Fnix, le pareca que el tiempo iba cada vez ms despacio. Se mora de deseos por saber qu suceda, qu planeaba Voldemort, que hacan los miembros de la Orden, qu pasaba con Hagrid y los aurores que haban ido a Escocia a enfrentarse a los gigantes... Especialmente esto ltimo era lo que ms le preocupaba. De todas formas, la maana no fue aburrida: era sbado y la mayora de los miembros de la Orden estaban en el nmero 12 de Grimmauld Place o fueron llegando hasta all conforme transcurran las horas. A pesar de que en el Ministerio se requera el mayor nmero de manos posible, fuese el da que fuese, ese sbado el seor Weasley y Tonks estaban libres, y tambin Fleur y Bill, que trabajaban ambos en Gringotts, el banco mgico. Aparte de ellos, de los Granger, los Weasley y Lupin, fueron llegando Mundungus Fletcher, Emmeline Vance, Dedalus Diggle, Ojoloco Moody, y, finalmente, Percy. Fue Percy, precisamente, el que ms sorprendi a Harry. ste no vea al tercero de los Weasley desde las ltimas Navidades, y le cost reconocerle cuando lleg. Percy, segn recordaba Harry, sola ir impecablemente vestido y peinado, con el pelo perfectamente cortado y la ropa perfectamente arreglada; sin embargo, el Percy que Harry tena delante no se pareca en nada al que haba sido prefecto y Premio Anual en Hogwarts: tena el pelo ms largo y revuelto, la ropa desordenada, profundas ojeras y su cara mostraba tristeza y cansancio. Tan sorprendido se qued al verle, que Percy tuvo que saludarle dos veces antes de que respondiera. Harry estaba muy sorprendido por lo afectado que estaba (o pareca) por la muerte de Penlope Clearwater. Jams habra imaginado que Percy llegara a estar as por una chica, aunque fuera su prometida. Cmo te va, Harry? pregunt Percy con desgana, cuando Harry por fin le salud. Bien..., bastante bien. Y a ti? Percy se encogi de hombros. Luego fij sus ojos en los de Harry y, llevndoselo a un lado de la cocina, lejos de todos los dems, le pidi: Harry... hblame de ellos. Qu? pregunt Harry, sin comprender a qu se refera Percy. De quin? De los mortfagos. De los que estaban con vosotros en la guarida del bosque. Dime sus nombres. A Harry le sorprendi tanto la peticin de Percy que tard un rato en responder. Percy lo miraba con avidez. Eh... Pues Lucius Malfoy, Crabbe, Travers, Marcus Flint, Rabastan y Rodolphus Lestrange, Bellatrix Lestrange, Richard y Henry Dullymer...

Hblame de Dullymer pidi Percy con apremio. De se se sabe poco. Hblame de l. Harry empezaba a mostrarse asustado, pero nadie a su alrededor pareca muy extraado del comportamiento de Percy, si bien era cierto que nadie les estaba prestando mucha atencin. Bueno, no s mucho... S que fue uno de los ltimos en unirse a Voldemort antes de que cayera, y que luego vivieron en Alemania... Creo que all trabaj en el Departamento de Transportes Mgicos, pero no estoy muy seguro de si eso es verdad. Dime ms. Bueno, no s ms... Est casado y slo tena un hijo, Henry, pero muri en la batalla... Los ojos de Percy brillaron cuando Harry dijo esto ltimo. Si le hubieran obligado, habra jurado que lo que haba visto en los ojos de Percy era satisfaccin. Por qu me preguntas todo esto? Ron y Hermione tambin podran habrtelo dicho... A ellos ya les pregunt explic Percy, pero es til contrastar toda la informacin posible, ya sabes. Me gusta hacer mi trabajo lo mejor posible. Aquello concordaba perfectamente con el carcter del antiguo Percy, pero Harry no crey que se fuera el nico motivo; Percy ocultaba algo. Ya, claro, claro... dijo Harry, comprensivamente. En ese momento, la seora Weasley entr en la cocina, vio a su hijo y corri a abrazarle. Percy! exclam. Percy, he estado muy preocupada por ti! Hace ms de una semana que no vienes por aqu! Y mira qu aspecto tienes...! dijo, observando a su hijo, con expresin de inmensa tristeza y preocupacin. Ron, Ginny, Fred y George miraban a su madre con lstima. Te encuentras bien, cielo? S, mam, me encuentro bien... contest Percy, intentado librarse de su madre. Simplemente he tenido mucho trabajo, eso es todo... La seora Weasley le mir con incredulidad, pero no dijo nada. Harry se acerc a Ron y a Hermione. Qu le pasa a Percy? les pregunt. Jams le haba visto as. Ron neg con la cabeza. No lo s. Apenas habla con nadie contest. Siempre est trabajando, o haciendo algo, y cuando no est en el Ministerio nadie sabe dnde se mete. Mi madre est desesperada; no sabe qu hacer. Me pregunt por los mortfagos, por quines haban estado en la casa, y, sobre todo, se interes mucho por los Dullymer... coment Harry en voz baja. S dijo Ron. A nosotros tambin nos pregunt. No entiendo por qu, siendo de la Orden, ya debera de estar enterado de todo.

A m me coment que le gustaba contrastar informacin y todo eso... pero no le creo. Ni nosotros tampoco intervino Hermione. Un rato despus de aquello, empezaron a comer, para tener todo listo para cuando llegara Dumbledore. Harry disfrut mucho la comida, con todo el mundo hablando. Parecan bastante animados, excepto Percy, que coma en silencio, y a Harry le gust, porque se transmita la sensacin de que todo iba bien. Incluso Tonks pareca algo ms animada, y, para demostrarlo, empez a hacer una demostracin de sus habilidades de metamorfomaga. Harry se sinti feliz mientras la comida transcurra. Pareca que todo lo que haba vivido en Privet Drive, todos los sueos, las pesadillas y los temores se hubieran esfumado. Si all, en el cuartel general de la Orden del Fnix, que combata a Voldemort, se respiraba ese ambiente de alegra, es que haba esperanza. Sonri para s al recordar lo que Luna le haba dicho en el sueo; y record tambin cmo se haba sentido al separarse de sus amigos en King's Cross, cuando haba pensado que el da era hermoso y que, si todos estaban con l, querindole, y l a ellos, quedaba esperanza. Mir a Ginny, que se rea de las caras de Tonks con Hermione, y su sonrisa se acentu. Ambas parecan felices y contentas, y Harry se alegraba muchsimo por las dos. Mir hacia Ron, que coma a su lado, mirndolas tambin. Sus miradas se cruzaron y sonrieron. No era necesario decir nada. Se senta en familia, y pens que todo habra sido perfecto si Sirius estuviese all con l. Tan feliz se senta que incluso disfrut cuando le pidieron que contara el ataque que haba sufrido en Privet Drive, y se ri cuando, al narrar cmo la maldicin haba rebotado contra Rodolphus Lestrange y cmo le haba hecho arder la tnica (sin mencionar que lo haba hecho sin varita), todos en la mesa lanzaron gritos de alegra. Cualquiera que hubiera visto aquella comida habra pensado que la guerra haba terminado y que lord Voldemort haba sido vencido para siempre. Incluso el padre de Hermione haba gritado junto al seor Weasley, ante las miradas reprobatorias de sus respectivas esposas. Pareca un miembro de la Orden ms, en vez de un muggle. Harry se pregunt si estara tan contento si supiera toda la verdad de lo que le haba ocurrido a Hermione en la guarida de los mortfagos. La respuesta que se dio a s mismo fue negativa. La comida termin agradablemente. Entonces, la seora Weasley y la seora Granger se dispusieron a recogerlo todo, con ayuda de Hermione, Harry, Ron y Ginny. Tonks quiso colaborar, pero la seora Weasley no se lo permiti. No hace falta! le dijo rpidamente. Ya somos muchos. T descansa, vamos, que trabajis demasiadas horas en el Ministerio... No haban hecho ms que terminar de limpiarlo todo cuando oyeron ruidos en el vestbulo. Un momento despus, Dumbledore, Snape y la profesora McGonagall entraron en la cocina. Harry les mir, y la sonrisa se borr de su cara, y tambin de las de todos los presentes. La cara de Dumbledore contrastaba enormemente con el ambiente de felicidad que se haba vivido all hasta haca unos momentos: estaba muy serio, y pareca muy afectado y preocupado. Tras l, Snape mostraba una expresin de derrota, y traa un brazo y la cabeza vendados; la cara de la profesora McGonagall haca juego con la de los otros dos. Qu ha pasado, Dumbledore? pregunt Ojoloco Moody, levantndose y acercndose a ellos. Snape? Qu diablos...? Enseguida, Alastor dijo Dumbledore, con voz cansada. Nadie ms habl mientras tomaban asiento, atrayendo toda la atencin. Harry cruz una mirada con Ron y Hermione, que tambin estaban serios y preocupados.

Comencemos cuanto antes orden Dumbledore. Harry, Ron, Hermione, Ginny..., por favor, sentaos. Con el tiempo justo para limpiarse las manos, los cuatro tomaron asiento. Se hizo un silencio incmodo durante unos momentos, slo roto por el ocasional ruido de una silla, o por la tos o la respiracin de alguien. Bueno, nosotros ser mejor que nos vayamos, no? dijo el padre de Hermione, levantndose al tiempo que tambin lo haca su esposa. Aqu no... No, mejor quedaos pidi Dumbledore. Todo esto atae a Hermione, y creo que, residiendo aqu como resids, debis estar al tanto. Los padres de Hermione asintieron y se sentaron, un poco nerviosos. Deba de ser su primera estancia en una reunin de la Orden del Fnix. Como todos sabis comenz Dumbledore, esta reunin tena por objetivo principal informar a Harry, Ron, Hermione y Ginny de lo que no saben, y tratar un asunto relacionado con Harry Snape les mir fijamente, y Harry le devolvi la mirada, aunque no pudo averiguar nada de su expresin. No obstante, como habris podido deducir al ver a Severus, ha surgido algo nuevo que tratar. Qu ha pasado, Dumbledore? pregunt esta vez el seor Weasley. Esta maana ha habido un asesinato contest Dumbledore, y, antes de que alguien pudiera decir algo o preguntar quin haba fallecido, agreg: o ms bien habra que decir una ejecucin. Una...? dijo Lupin. Quin? Alan Falstain respondi Dumbledore. Harry no haba odo nunca ese nombre, pero, por las caras de asombro de los dems, pareca ser alguien importante. Para su alivio, Ron, Hermione y Ginny tenan la misma cara de perplejidad que deba tener l. Alan Falstain era un mortfago aclar Dumbledore, mirando a los cuatro amigos. Era uno de los presos de Azkaban que huyeron cuando Voldemort atac la prisin el verano pasado. Al principio se uni a l, pero, con el paso de los meses, se pas a nuestro bando, gracias a la ayuda de Severus, que le convenci. Desde que l fue descubierto, en enero, Falstain ha sido nuestro nico informante, a pesar de que hemos podido mantener muy poco contacto con l. Por qu delito estaba en Azkaban? quiso saber Hermione. Por haber hechizado siete automviles muggles que provocaron, cada uno de ellos, un accidente, hiriendo a unas diecinueve personas. Afortunadamente, no hubo muertos contest el seor Weasley. Hermione asinti. Y qu le pas? Quin Vosotros Sabis le descubri? pregunt Bill. Severus, por favor, reltalo t le pidi Dumbledore. Esta maana, me reun con Falstain en el lugar habitual explic Snape. Apenas llevbamos unos minutos hablando cuando aparecieron dos mortfagos y nos atacaron, sin darnos apenas tiempo a defendernos. Yo apenas logr protegerme, y fui herido; pero Falstain se qued aterrorizado cuando los vio y no reaccion a tiempo: le quemaron vivo.

Harry se estremeci, y no pudo evitar que por su cabeza pasara la imagen de John Brandon y Robert Fils en un saln en llamas, y la de muchos nios cubiertos de fuego en el patio de un orfanato; haba visto esas imgenes en la mente de lord Voldemort. Quemado vivo? pregunt la seora Granger, horrorizada. Pero eso es espantoso! Snape dirigi una mirada penetrante a los Granger, pero no dijo nada. Cmo lo descubrieron? pregunt Emmeline Vance. Cmo supieron que era un traidor? Lo ignoramos respondi Dumbledore. Falstain, desde luego, no sospechaba nada agreg Snape. Hasta que aparecieron, hablaba conmigo como las veces anteriores. Entonces ahora ya no tenemos ningn espa murmur Moody. De nuevo estamos a ciegas. No exactamente lo contradijo Dumbledore, y todos le miraron fijamente. Antes de morir, Falstain le dio a Severus informacin valiosa. Qu informacin? pregunt Lupin. Voldemort est planeando algo de nuevo? El Seor Tenebroso siempre planea algo dijo Snape, mirando a Lupin de forma ligeramente despectiva. Falstain me cont que el Seor Tenebroso estaba muy impresionado por lo sucedido con Potter. l saba que no poda ser atacado all, pero ignoraba el efecto real de un ataque. Segn parece, no se esperaba que las maldiciones rebotaran contra l. Al parecer, se enfad mucho cuando Rodolphus Lestrange regres de all, tras haber atacado sin permiso. El Seor Tenebroso ha estado intentado algo con Potter, pero Falstain no saba el qu. Lo que s sabe es que ya Potter no est con sus parientes, y que est determinado a matarlo cueste lo que cueste. La seora Weasley gimi, y Harry, pese a que la noticia no era nueva, sinti un escalofro. Sigui mirando a Snape, pero not las miradas de todos los dems clavadas en l. Y no slo eso continu Snape. El Seor Tenebroso est decidido a tomar represalias contra todos los que participaron en la batalla del bosque. Un silencio sepulcral invadi la cocina tras las ltimas palabras de Snape. Harry mir a sus amigos, que se haban puesto blancos, aunque sus rostros mostraban determinacin. Sin embargo, los padres de Hermione y la seora Weasley parecan ms asustados que nunca. Mis hijos? Ese..., ese demonio quiere matar a Harry, a mis hijos y a Hermione? No! No vamos a permitrselo! grit. Tranquila, Molly la calm el seor Weasley, ponindole una mano sobre los hombros y atrayndola hacia s. Aqu estn a salvo, y despus irn a Hogwarts, donde tambin estarn protegidos... El ao pasado, y el anterior, no estuvieron muy a salvo que digamos! repuso la seora Weasley alzando mucho la voz. Este ao no ser igual intervino la profesora McGonagall. Este ao, el colegio contar con nuevas normas y mayor vigilancia. Los dos ltimos aos, Potter, los Weasley y la seorita Granger fueron sacados de Hogwarts cuando no estaba Dumbledore o alguno de nosotros, pero eso no se repetir: siempre habr miembros de la Orden del Fnix en Hogwarts. As ser confirm Dumbledore, pero de eso ya hablaremos. Contina, Severus. Hay un importante detalle.

S asinti Snape. Falstain me dijo claramente que la seorita Granger, Longbottom y Weasley tienen que morir, pero... el Seor Tenebroso ha ordenado que nadie toque un solo pelo de la seorita Weasley. Qu? se le escap a Ginny, abriendo mucho los ojos. A m no? P-pero por qu? Eso fue lo ltimo que me dijo respondi Snape. Pero Harry no necesitaba una respuesta. La razn por la que no quera hacer dao a Ginny tena que ver con lo que le haba hecho en aquel stano. Eso le confirmaba a Harry que Voldemort tramaba algo con ella. An no sabe qu le hicieron? le pregunt a Dumbledore. ste neg con la cabeza. No. Cmo pueden estar tan tranquilos? exclam Harry. Y si..., si...? No poda decirlo. No quera. Lo que haba estado pensando era: Y si Voldemort la est usando para espiar a la Orden del Fnix sin que nadie lo sepa, ni siquiera ella? Si lo que temes es que Voldemort pueda usar a Ginny contra nosotros de alguna manera Ginny mir a Dumbledore con temor, al igual que todos los dems, te dir que creo que no tienes de qu preocuparte. La nica manera de usar a alguien para espiar a otros, o atacarles, es usando la maldicin imperius o la posesin, y Ginny no sufre ninguna de las dos cosas. Sea lo que sea lo que le hiciera, usarla como espa no era su intencin. Ginny se relaj un poco, aunque an pareca preocupada. Harry tambin se haba quedado ms tranquilo, aunque an no entenda que no le dieran ms importancia a lo que le haba pasado a la chica. Bueno, yo no estoy demasiado asustado coment Ron, intentando que su tono diera la razn a sus palabras. Ser objetivo de Voldemort ya no es novedad ni para m ni para Hermione. Ya lo fuimos durante todo el ao pasado. Hermione asinti. Vuestra actitud es muy valiente, y os honra dijo Lupin. Despus de lo que hicisteis en mayo, es indudable que os habis preparado bien, y que quien quiera enfrentarse a vosotros debe tomrselo muy en serio, pero no debis confiaros. Slo un error, o un exceso de confianza, y ser el final. Voldemort no da segundas oportunidades. Lo sabemos afirm Harry. Pero estamos ms preparados de lo que ellos creen, y an no hemos terminado aadi. S, y eso nos lleva ya a otro de los puntos de esta reunin dijo Dumbledore. Porque, si no me equivoco, Harry, y tambin Ron y Hermione, tienen un pequeo secreto en comn. Los tres miraron a Dumbledore, sorprendidos, al mismo tiempo que las miradas de los dems se concentraban en ellos. Harry no lo comprenda. Dumbledore saba lo suyo, s, porque l mismo se lo haba comentado la noche de su llegada a Grimmauld Place, pero..., cmo saba lo de Ron y Hermione? Usted lo sabe? pregunt Ron, cuya cara mostraba una gran perplejidad.

Lo imaginaba dijo Dumbledore, mientras los dems miraban a uno y a otros, sin entender de qu hablaban. Perdn, pero... de qu secreto se habla aqu? pregunt la seora Weasley, observando a Ron fijamente. De esto contest Ron, estirando la mano y haciendo que las cosas que an quedaban encima de la mesa se acercaran rpidamente a ella deslizndose. El resto de los presentes, excepto Dumbledore, mostraron caras de asombro. C-cmo has hecho eso, hijo? pregunt el seor Weasley. Ron se encogi de hombros. Yo tambin puedo agreg Hermione, haciendo que una jarra de zumo de calabaza levitara y se diera la vuelta sin que cayese el lquido que contena. Luego la volvi a dejar sobre la mesa suavemente. Curiosamente, los Granger eran los menos sorprendidos de todos. Qu es lo raro? pregunt el seor Granger. Eso no pueden hacerlo todos los magos? No sin una varita respondi la profesora McGonagall. Hacer magia sin varita es algo complejo que no todos los magos pueden hacer, y ninguno o casi ninguno antes del sptimo curso. Es magia muy avanzada, sobre todo con ese nivel de control. Cierto aadi Dumbledore. Aparte, no es el nico poder que han desarrollado, verdad? Tambin pueden hacer fuego, o apagarlo... y si se entrenaran ms, sobre todo Harry, descubriran que seguramente pueden hacer otras cosas. Cmo lo sabe? pregunt Harry. Y por qu podemos hacer esto? T me contaste todo lo que habas hecho sin varita en tu enfrentamiento con Voldemort y los mortfagos, recuerdas? Entonces, cuando anteayer explicaste cmo habas hecho huir a Lestrange, prendindole fuego a su tnica, estuve pensando, y llegu a la conclusin de que seguramente tambin Ron y Hermione podan hacerlo. Era la nica explicacin a la extraa magia que se haba estado detectando aqu. Detectando? pregunt Harry, sin entender. El Ministerio de Magia aclar Dumbledore. Hermione es todava menor de edad. Y cul es la razn de que podamos hacerlo, profesor Dumbledore? quiso saber Hermione, que pareca muy intrigada, y no era la nica. Tambin Ron miraba a Dumbledore expectante. La respuesta a eso es compleja, muy compleja y, aunque s que es odioso, tengo que deciros que no es momento an para decirla Harry mir a Dumbledore, medio enfadado, medio decepcionado. Sin embargo, pronto tendris una explicacin, o eso espero, porque yo tampoco estoy del todo seguro sobre cul es la razn de lo que os pasa. A pesar de todo, os dir que esto ya no es la primera vez que os sucede, verdad? Supongo que vosotros dos recordaris la conversacin que tuvimos acerca de que estabais compartiendo habilidades, no? Harry y Ron asintieron. Bien, pues, o mucho me equivoco, o sigue pasando. Ese poder tiene su origen en Harry, y de alguna forma se transmite a vosotros.

Y por qu a Ginny no? pregunt Harry. sa es la pregunta ms importante dijo Dumbledore. Yo no tengo la respuesta... pero vosotros s. Qu os pas a vosotros que no le pasara a nadie ms? Harry se qued pensativo. Les haban pasado miles de cosas, pero ninguna le pareca en ese momento la causa de que sus poderes, o lo que quiera que fuesen, se transmitiera a sus amigos. No lo s... contest Harry. Cuando descubr que poda hacer esto, yo estaba en Privet Drive y ellos estaban aqu. Dumbledore asinti. Bien... ya trataremos esto en el momento adecuado. El momento adecuado? Cundo es el momento adecuado? Creo que tenemos derecho a saberlo ya exigi Harry, enfadado. Dumbledore le mir con calma. Antes tengo que hablar con una persona fue toda la respuesta de Dumbledore. Con una persona? Qu persona? insisti Harry. Harry intervino Lupin. Es mejor dejar eso ahora, hazle caso al profesor Dumbledore. Pero estoy harto de que me oculten cosas, Remus! grit. Se supone que tenemos que ser responsables, que tenemos que tener cuidado, que tengo una misin por delante de la que depende el futuro del mundo mgico, y no s si saldr de ella con vida; y, an as, siguen ocultndome cosas! Harry, no te oculto cosas... Cuando llegue el momento, entenders por qu no os lo he explicado hoy. Si usted lo dice... contest Harry, con tono sarcstico. Los miembros de la Orden observaban nerviosos el duelo de miradas entre Dumbledore y Harry; Dumbledore pareca sereno, y miraba a Harry con comprensin. Harry, en cambio, miraba a Dumbledore con un ligero rencor. Clmate, Harry pidi entonces Hermione, ponindole una mano a su amigo encima del hombro. De todas formas, Harry dijo Dumbledore suavemente. No soy el nico que oculta cosas, verdad? Harry le mir. Al fin y al cabo, t no le has hablado a nadie de lo que te sucedi hace tres das, a pesar de que no es normal en absoluto. Harry se qued sorprendido. Cmo sabe...? En serio crees que Arabella no iba a decirme nada? le pregunt Dumbledore. Harry sonri. La seora Figg; tena que habrselo imaginado. Quiero que nos cuentes detenidamente lo que te pas, Harry.

Harry recorri con la mirada las caras de todos miembros de la Orden all reunidos. Todos, sin excepcin, le miraban con curiosidad y preocupacin. Al parecer, slo Dumbledore saba lo que haba pasado. Comenz a hablar, y cont, slo interrumpido por leves murmullos de sorpresa o de preocupacin, cmo se haba quedado dormido en el parque, cmo haba llegado a casa de la seora Figg (aunque omiti el miedo que lo haba atenazado durante el trayecto), cmo se haba desmayado al llegar y cmo haba despertado, un rato ms tarde, gritando. Nadie dijo nada cuando termin de hablar. Al parecer, estaban muy impresionados, o muy asustados. Harry mir a Ginny y vio la angustia reflejada en su cara. Alguna vez te habas desmayado por el dolor de la cicatriz? pregunt Dedalus Diggle, interviniendo en la conversacin por primera vez. Nunca respondi Harry. Ni siquiera cuando Voldemort est frente a m y me toca. A qu se debe, Dumbledore? pregunt el seor Weasley, preocupado. No lo sabemos, Arthur le respondi Dumbledore. Ha sido un asunto que me ha tenido muy preocupado. Si Voldemort logr hacerle eso a Harry aposta... No continu, pero Harry no lo necesit para saber lo que implicaba aquello. Si Voldemort era capaz de hacer que se desmayara del dolor, pese a la oclumancia y todo, le tena en sus manos... Cmo podra defenderse? Es necesario tomar medidas para que no vuelva a suceder dijo Lupin. Qu se puede hacer? Me temo que, al menos nosotros, no podemos hacer mucho respondi Dumbledore apesadumbrado. La conexin entre Harry y Voldemort es tan nica, misteriosa y extraa que nada de lo que conocemos puede aplicarse a ella. Y sin saber por qu Harry se despert gritando, menos an. Harry no dijo nada. Ron, Hermione, Ginny, Fred y George le miraron. Pero algo se podr hacer... Tiene que haber algo! exclam la seora Weasley. No podemos permitir que Harry sufra ataques as! Te aseguro que har todo lo que est en mi mano, Molly dijo Dumbledore calmadamente. Harry estar a salvo mientras est aqu, y tambin en Hogwarts. La seora Weasley asinti, aunque no demasiado convencida. Bueno, creo que esto es todo por el momento dijo Dumbledore. Podemos dar la... No! interrumpi Harry. Y Hagrid? Y los gigantes? Qu pasa con ellos? Hagrid y los dems aurores siguen en Escocia contest Dumbledore. Pero se encuentran bien. Cmo es que no sale nada acerca de ellos en los peridicos? quiso saber Hermione. Es decir, no ha habido mucha actividad por parte de los mortfagos en las ltimas semanas; un asunto como el de los gigantes debera atraer toda la atencin, no? Dumbledore sonri por primera vez. Tus razonamientos son acertados, Hermione. La razn fundamental de que no salga ninguna noticia en los peridicos es que no hay noticias que dar.

No hay noticias? pregunt Harry, sorprendido. Por qu? Porque los mortfagos y los gigantes que estn con ellos no estn haciendo nada contest Dumbledore. Los aurores estn limitndose a vigilar la regin. Aparte de esto, El Profeta no da ms informacin para evitar que los mortfagos averigen ms de lo que deben. Y Hagrid? pregunt Harry. Intentando cumplir la misin que le encomend respondi Dumbledore. Intentando evitar todas las muertes posibles, tanto de gigantes como de magos o muggles. Harry asinti lentamente. Alguna pregunta ms? Nadie dijo nada, as que Dumbledore dio la reunin por finalizada. Cmo es que no nos habais dicho nada de esos poderes? les recrimin Ginny a Harry, Ron y Hermione despus de cenar, cuando los cuatro, junto a los gemelos, se encontraban en el saln del primer piso, donde Harry haba empezado a practicar oclumancia con Dumbledore el verano anterior. Perdona, Ginny, pero era muy raro, y queramos mostrrselo a Harry antes que a nadie respondi Hermione. An no me puedo creer que hagis esas cosas as, sin ms coment Fred, mirando hacia los tres, impresionado. Ni yo ni George le hemos cogido el tranquillo, a pesar de que tuvimos Teora de la Magia en sptimo. Pues no es tan difcil dijo Ron, haciendo que su varita flotara y girara encima de l. Claro que tampoco s muy bien cmo lo hago... Por qu creis que podis hacer esas cosas y nosotros no? les pregunt Ginny. No lo s respondi Harry. Pero creo que tiene que ver con la Antorcha de la Llama Verde. Es como..., como si hubiese dejado algn cambio en m, como si sus efectos no pasaran del todo despus de usarla. La has encendido alguna vez en lo que va de verano? pregunt Hermione. No, no la he vuelto a tocar desde la noche de la batalla. Y entonces, por qu pasan estas cosas ahora? inquiri Ron. Ya ha pasado ms de un mes desde aquello. Bueno, no ha empezado ahora dijo Ginny, que tena cara de estar recordando algo. No os acordis de cmo se deshizo Harry de Malfoy, Crabbe y Goyle en el tren? Pero entonces estaba enfadado record Harry. Hice lo mismo que en la casa del bosque... Si bien no estaba tan enfadado como otras veces... Supongo que ya empezaba a controlarlo concluy. Nadie dijo nada ante aquello, sino que cada uno se qued sumido en sus propios pensamientos. Harry pensaba de nuevo en las posibles razones que haba para que sus amigos tuviesen aquellos mismos poderes que l sin haber usado jams la Antorcha de la Llama Verde.

Mientras pensaba, Ginny se levant y se dispuso a salir del saln. Bueno, yo me voy a leer un rato y luego a dormir dijo, mientras sala. Harry se levant automticamente y la sigui. Ginny... la llam en el pasillo. La chica se volvi hacia l y lo mir. Qu pasa, Harry? Te acompao a tu cuarto. Ginny lo mir, sorprendida, pero no se opuso. Vale, como quieras. Caminaron en silencio hasta la habitacin que ella comparta con Hermione, entraron y Harry cerr la puerta. Ginny... Oste bien lo que dijo Snape en la reunin? pregunt, acercndose a ella. S respondi Ginny, sentndose en la cama sin mirarle. Voldemort quiere matarnos a todos, Ginny... A todos menos a ti. Ya lo o dijo ella, con una cierta aspereza en su voz. Harry saba que ella no quera hablar del tema, pero tendra que hacerlo, porque tena el presentimiento de que lo que le haban hecho a Ginny, fuese lo que fuese, era muy importante. Por qu, Ginny? Por qu quiere l mantenerte con vida? Ginny suspir y mir a Harry directamente a los ojos. No lo s contest. Sus ojos mostraban tristeza, pero Harry vio en ellos sinceridad. Supongo que es por lo que me hizo, aunque no s lo que es. Dime lo que sentiste, lo que viste... Dmelo, por favor... No, Harry... se neg ella, agitando la cabeza hacia un lado y otro furiosamente. No quiero recordarlo, no quiero... Tan terrible es? pregunt l, acercndose a ella y abrazndola casi sin darse cuenta de lo que haca. Ginny asinti con la cabeza, mientras sus ojos se empaaban. Se apret contra Harry. Por favor..., no me hagas hablar de ello... No puedo soportarlo... Sent tanto miedo, tanto terror... Est bien... No te obligar a que me lo digas, pero..., bueno..., hay otra solucin, Ginny... Otra solucin? pregunt la chica, mirando a Harry a la cara. Qu solucin?

La Antorcha de la Llama Verde dijo Harry. No s controlarlo an, pero con ella puedo ver en tus recuerdos... Quiz as logre averiguar qu te pas. No, Harry, no creo que est preparada para eso. Quizs algn da, pero no ahora. Ginny, podra ser algo muy importante. Te das cuenta, verdad? Ella asinti, pero su expresin daba a entender que igualmente segua negndose. Est bien... No volver a insistirte con el tema dijo Harry, ligeramente decepcionado. Se levant con intencin de irse a su cuarto, y Ginny le mir con splica. No te enfades, Harry..., por favor. Entindeme. Quizs necesite tiempo... Todo lo que pas, la muerte de Luna, Henry...; todo esto es difcil... Estoy segura de que con el tiempo podr hablar de ello. Harry asinti. Est bien dijo, asomando una sonrisa. No te preocupes y descansa. Hasta maana la despidi, y se inclin para besarla suavemente en la frente. Descansa t tambin le dijo ella. Harry se dirigi hacia la puerta y la abri. Harry... Qu? le pregunt l, volvindose para mirarla. Gracias por preocuparte tanto por m. Harry le regal una sonrisa autntica antes de salir al pasillo y cerrar la puerta. Se encamin hacia su habitacin deseando meterse en la cama. Esperaba poder levantarse al da siguiente con la cabeza ms despejada. Abri la puerta de su cuarto y entr. Para su sorpresa, Ron y Hermione estaban all, sentados sobre la cama de Ron. Ah, Harry... dijo Hermione, mirndole. Fuiste a hablar con Ginny? le pregunt. S respondi Harry, dejndose caer sobre su propia cama. Y? Nada... contest l. Hermione puso cara de decepcin. Bueno, supongo que lo contar cuando est preparada coment Hermione. En fin, me voy a dormir. Hasta maana se despidi, mientras besaba a Ron, que sonri. Hasta maana, Harry. Hasta maana se despidieron ambos chicos. Hermione les sonri y sali de la habitacin. Oye, Harry... dijo Ron mientras ambos se ponan sus pijamas. T y Ginny... Qu? pregunt Harry, parndose y mirando a Ron. ste mir a su amigo un tanto nervioso y luego continu: Bueno, ya sabes... Ella te..., te gusta?

Harry apart la mirada de Ron y se puso los pantalones del pijama, pensando en cul era la respuesta acertada a esa pregunta. No lo s contest, mientras apartaba las mantas y se meta en la cama. Creo que estoy un poco confundido... A veces pienso que s muchas veces, dijo una voz en su cabeza, pero otras... no s. Es que... es muy distinto de lo que senta con Cho. Por qu? Te molestara si fuese as? Claro que no! exclam Ron mientras se tapaba con las sbanas. Sera estupendo que t estuvieras con mi hermana, en vez de cualquier otro sujeto. Harry se ri. De verdad no lo s... Adems, no sabra qu hacer, todo es demasiado complicado ahora. No sabras qu hacer? pregunt Ron. Lo sabrs le asegur. Mira, yo, al principio, con Hermione, ya sabes... tampoco saba. Incluso tena miedo de hacer algo mal, o qu s yo..., pero ya ves. Ron, a ti te ha gustado alguna otra chica que no sea Hermione? Ron mir al techo, pensando. No, creo que no... Bueno, est Fleur, ya sabes, en cuarto... Pero slo me pareca muy guapa, y como es medio veela..., pero nada ms. No, Hermione es la primera chica que me gust, supongo que un poco desde siempre, con esos aires de mandona que tena, sabes? Pero bueno, no s, yo realmente no crea que pudiese gustarme alguien como ella, con esos incisivos que tena, y ese pelo, pero, por otra parte, aunque es fuerte, parece tan..., no s, delicada? Te acuerdas de cmo llor cuando le dije que era una pesadilla, en primero? O cuando la acus de que Crookshanks se haba comido a Scabbers? S... Ron no dijo nada durante unos instantes y se qued mirando al techo, ido. Luego volvi la vista hacia Harry. No lo parece, verdad? Harry le mir, perplejo. Una chica frgil, quiero decir... Es tan mandona, y tan severa a veces..., y exagera por todo, se toma las cosas demasiado a pecho... Y no suele preocuparse por su aspecto, excepto en los bailes, y bueno, ahora usa esa pocin para el pelo, pero nada ms, y por eso parece que no destaca entre las dems, pero es guapa... Sonri. Sabes, Harry? Creo que no podra gustarme otra chica que no fuera Hermione. Ron... Qu? Te ests poniendo muy cursi. Harry recibi un almohadazo en la cara. Cllate dijo Ron, que estaba completamente rojo.

Ron, Harry! oy ste ltimo que gritaban en la habitacin, despertndole de su confortable sueo. Maldijo por lo bajo. Estaba tan a gusto... Abri los ojos un poco y los volvi a cerrar, cegado por la luz que entraba por la ventana. Luego oy a Ron y abri los ojos para ver qu pasaba. Hermione! Qu diablos haces? deca Ron. Despertaros! Te odio! gru Ron, tapndose la cabeza con la almohada. Vamos, ha pasado algo importante susurr ella, sacudindole. Harry se incorpor inmediatamente y mir a Hermione. Ella ya estaba vestida, y pareca muy seria. Qu ha pasado? pregunt Harry. Ron sac la cabeza de debajo de la almohada y tambin mir a Hermione. No lo s exactamente contest ella. O mucho ajetreo y me despert. Sal al pasillo y me encontr a Fred y a George, que bajaban. Ellos me dijeron que... su voz comenz a temblar que le haba pasado algo a la familia de Neville... QU? exclam Harry. A Neville? Pero... murmur Ron. Por qu? Ay, Ron! exclam Hermione, poniendo los ojos en blanco. No recuerdas lo que dijo Snape ayer? Voldemort quiere vengarse de todos nosotros! Luna ya est muerta, y nosotros tres estamos a salvo, slo tena a Neville a mano... razon Hermione, mientras se morda el labio inferior en seal de nerviosismo. Ron salt inmediatamente de la cama, ya despierto del todo, y comenz a vestirse. Pero qu ha pasado exactamente? quiso saber Harry, levantndose y cogiendo su ropa. No s nada ms. En cuanto Fred y George me contaron eso bajaron, y yo me vest y vine aqu. A Harry empez a darle vueltas la cabeza. Estara bien Neville? Al fin y al cabo, viva solo con su abuela, que ya era muy mayor... Iba a quitarse el pijama cuando mir a Hermione, que se haba sentado en la cama de Ron, el cual se pona los pantalones. Hermione... dijo Harry. Podras...? Eh? se sobresalt ella, volviendo de sus cavilaciones y mirando a Harry. Qu...? Ah!, s vale, os espero fuera declar, ponindose un poco roja y saliendo de la habitacin. Terminaron de vestirse y salieron. Hermione estaba en el pasillo, y Ginny se haba reunido con ella. Bajemos dijo Hermione. Entraron en la cocina, donde haba un gran revuelo. Los padres de Hermione hablaban con la seora Weasley, que les explicaba algo, mientras Lupin y el seor Weasley charlaban con Mundungus y los

gemelos. Todos parecan muy alterados y preocupados, y se callaron inmediatamente al ver a Harry, Ron, Hermione y Ginny. Qu ha pasado? pregunt Harry. Qu es eso de que han atacado a la familia de Neville? Fue Lupin el que habl. T mismo lo has dicho: a primera hora de la maana, dos mortfagos atacaron la vivienda de los Longbottom... Y? Qu pas? pregunt Hermione con apremio, mordindose el labio inferior. Hubo mucha suerte continu Lupin. Bill y Fleur estaban de guardia e intervinieron a tiempo. Adems, Neville tambin hizo lo suyo, dejando inconsciente a uno de los mortfagos. Harry sonri, un poco ms tranquilo. Entonces no ha pasado nada dijo Ginny, feliz. No exactamente intervino el seor Weasley con pesar. La abuela de Neville ha sido internada en San Mungo. Tiene heridas graves. Y a Neville le rompieron un brazo y tiene algunas magulladuras. Oh! exclam Hermione. Pero se pondrn bien, verdad? pregunt Ron. S, lo de Neville no es grave, ya le han dado el alta. Su abuela, sin embargo, deber estar un tiempo en el hospital hasta que se recupere del todo. Pobre Neville... murmur Hermione. Y Bill y Fleur? inquiri Ginny. Se encuentran perfectamente respondi el seor Weasley. Ellos traern a Neville aqu. Dumbledore ya se ha reunido con ellos. Traer a...? Neville va a venir aqu? pregunt Harry. S, claro. No puede quedarse solo en su casa dijo Lupin. Aqu estar a salvo hasta que su abuela salga del hospital. Vaya... dijo Harry. Se pondr contento. Cuando vinimos en el tren nos coment que le gustara mucho venir aqu. Ser mejor que vosotros desayunis les dijo la seora Weasley. Yo ir a preparar otra cama en vuestra habitacin. Podramos ponerle en otra, pero supongo que preferiris estar los tres juntos, no? Como en Hogwarts. S, claro afirm Harry. Ron tambin asinti. Te ayudo, Molly? pregunt la madre de Hermione. No es necesario, Amanda, pero si quieres...

Las dos mujeres salieron de la cocina, mientras Harry, Ron, Hermione y Ginny se ponan a desayunar. Comieron en silencio, sin hablar. Estaban terminando cuando oyeron ruido en el vestbulo, y, unos instantes despus, se abri la puerta de la cocina. Bill, Fleur y Neville entraron. Pasa, Neville... le dijo Bill con una sonrisa. Harry mir a su compaero: estaba plido y ojeroso. Tena un corte ya cicatrizado en una mejilla y el semblante triste y preocupado, aunque no ocultaba la admiracin de saberse en el cuartel general de la Orden del Fnix; su brazo izquierdo estaba vendado. Neville! chill Hermione, y ella y Ginny se levantaron y fueron a abrazarle. Neville sonri ligeramente. Hola... les dijo. Hola Neville lo salud Harry, acercndose a l, con Ron. Cuando todo el mundo lo hubo saludado y preguntado qu tal estaba, Neville se sent en una silla, un tanto cortado. Entonces entraron la seora Weasley y la seora Granger, y ambas lo saludaron. Neville, hijo, tu dormitorio ya est arreglado le dijo la seora Weasley con dulzura. Dormirs con Harry y Ron. Tienes hambre, verdad? Qu quieres desayunar? Eh... Unas tostadas, gracias murmur Neville, un tanto cohibido por tantas atenciones. Quin lo hizo, Neville? pregunt Harry. Quines fueron los cerdos que lo hicieron? rog para s mismo que la respuesta de Neville no fuera la que l imaginaba. Neville suspir, al tiempo que apretaba los puos con fuerza. A uno no lo conoc, no s quin era; el otro era... Richard Dullymer inform, mirando fugazmente a Hermione. Dullymer? pregunt Harry, un tanto aliviado de que la respuesta de Neville no hubiera sido Bellatrix Lestrange. S respondi Neville. Nosotros tampoco conocimos al otro intervino Bill, pero, por su acento, yo dira que es extranjero. Alemn, probablemente. Miro a Fleur, que asinti, dndole la razn. Sera alguno de los mortfagos que Richard Dullymer reclut en Alemania dijo Ron. Cre que despus de lo de Henry, dejara para siempre a Voldemort... Yo no repuso Harry. Es un fantico total... Supongo que la muerte de su hijo le habr dado ms motivos para servir a Voldemort. Probablemente nos echar toda la culpa a nosotros. Estpido asesino... murmur Ron con asco. Harry le dio la razn en silencio mientras miraba a Hermione; estaba plida y observaba su tostada con mermelada con la mirada perdida.

No cogisteis a ninguno? inquiri Ginny, mirando a su hermano mayor. No respondi Bill. Ambos se desaparecieron al ver que ramos tres... en mi opinin, matar no era su objetivo prioritario. Creo que lo hubiesen hecho, de haber podido, pero a mi parecer, lo que pretendan era demostrar que estn ah de nuevo, y que van a por vosotros, verdad, Neville? Porque el tal Dullymer te dijo algo, no? Aunque no lo o muy bien. S... contest Neville en tono casi inaudible. Qu te dijo? quiso saber Lupin. Neville neg con la cabeza. Nada importante, profesor Lupin... Slo amenazas, como que volveran y cosas as... Cuando terminaron de comer, Harry, Ron, Hermione y Ginny acompaaron a Neville para mostrarle su habitacin. Bueno, Neville, ya ests en el nmero 12 de Grimmauld Place... le dijo Ron, intentando animarlo. S... Pero me gustara haber venido por otros motivos murmur el chico con tono triste. Tu abuela se pondr bien, ya lo vers le asegur Hermione mientras entraban en la habitacin. Gracias por los nimos le agradeci Neville, sonriendo dbilmente. La casa est genial, Harry..., y es muy grande. S, s es grande...; y ahora est limpia, pero no te imaginas cmo era la primera vez que entr aqu coment Harry. Pona los pelos de punta. Harry y Ron dejaron las cosas de Neville al lado de su cama mientras los dems tomaban asiento. Hermione, tengo que decirte algo... comenz a decir Neville, jugueteando nerviosamente con sus manos. El qu? Richard Dullymer me lanz contra una pared con una maldicin cont Neville. As me parti el brazo. Pero Fleur y Bill ya se haban deshecho del otro mortfago, que se desapareci; entonces Dullymer tambin decidi irse, pero antes me dijo algo... S, te amenaz record Ron. Ya lo dijiste en la cocina. Neville neg con la cabeza. No, a m no; a..., a Hermione... La aludida mir fijamente a Neville, que haba comenzado a temblar ligeramente. l..., l me dijo que te diera recuerdos de su parte... Y que..., que se ocupara personalmente de ti, y que antes de morir gritaras el nombre de Henry hasta destrozarte la garganta... Neville termin de hablar mirando al suelo. Hermione estaba plida. Maldito cerdo! grit Ron, fuera de s. Cmo se atreve?

Ginny se acerc a Hermione y la abraz. No te preocupes... No podr hacerte nada, y aunque lograra encontrarnos, no le dejaramos. No, claro que no corrobor Ron, que miraba fijamente a Hermione, porque antes lo matar. Dijo aquello en un tono tan fro y seguro que a Harry le dio un escalofro. Por su cabeza pasaron los recuerdos de los das en que Hermione haba estado al borde de la muerte y Ron y l haban jurado destruir a los mortfagos y a Voldemort al precio que fuese. No digas eso... le pidi Hermione, con los ojos llorosos. No digas eso... No hables de..., de matar... Si intenta hacerte algo, Hermione..., lo matara sin pensarlo. Lo hara antes de dejar que os pasara algo a alguno de vosotros. Ron mir a Harry al decir las ltimas palabras. Yo tambin lo hara declar ste. Ya lo hice, de hecho. Esto... dijo Ginny, intentando cambiar de tema. Neville, tu abuela est sola en San Mungo? No, mi to abuelo Algie y mi ta Enid estn con ella, pero maana por la maana volver all... Aqu hay polvos fl, verdad? S afirm Harry. No te preocupes por eso. Neville asinti. El da transcurri lento pero entretenido. La llegada de Neville haba dado mucho que hablar, as que los cinco se pasaron toda la maana hablando de sus respectivos veranos. Harry le cont a Neville lo del ataque en Privet Drive, y ste apret los puos con fuerza al or que el responsable haba sido Rodolphus Lestrange. Por la tarde se dispusieron a jugar con los naipes explosivos para entretenerse. La verdad, con el da que haca apeteca mucho ms estar fuera, pero no se lo permitan, excepto a Ron, que era el nico mayor de edad, as que tuvieron que conformarse con quedarse all. Estaban muy entretenidos cuando la seora Weasley abri la puerta de la habitacin y entr con una carta en la mano. Neville, cario, ha llegado esto para ti. Para m? pregunt el aludido, cogiendo el sobre. Gracias, seora Weasley. Ella le sonri antes de volver a salir, y Neville mir la carta. Es de Sarah! exclam, contento. Sarah? La novia de...? pregunt Ron. S respondi Neville, sin dejarle terminar. Quiere saber qu tal me encuentro dijo, leyendo la carta. Se ha enterado de lo sucedido por El Profeta... dice que lo siente mucho, y que est deseando volver a verme... aadi en voz ms baja, ponindose muy colorado.

Cmo est ella? pregunt Hermione. Bueno..., lo va llevando dijo Neville. Pero es de Slytherin, ya sabis, tiene carcter y es fuerte. S... asinti Hermione, en un murmullo. Neville termin de leer la carta, bastante ms contento, y siguieron jugando. Aquella noche se acostaron temprano, pues Neville estaba cansado, y al da siguiente tendra que irse muy pronto al hospital San Mungo. Sus tos tenan asuntos que atender y no podran estar all por la maana, y Neville no quera dejar a su abuela sola. Os dira que me acompaarais, si queris les dijo Neville cuando se estaban acostando, pero hasta que mi abuela no se ponga mejor prefiero ir yo solo. Claro, no te preocupes repuso Ron. Desale lo mejor de nuestra parte. Lo har dijo Neville. Gracias... Por? pregunt Harry. Por dejarme estar aqu, con vosotros... No s cmo habra pasado el da si hubiera estado solo. Vamos, Neville..., somos amigos dijo Harry. Lo s... Sonri. Hasta maana se despidi, disponindose a dormir. Hasta maana le respondieron Harry y Ron. Cuando Harry despert por la maana an era bastante temprano, pero vio que Neville ya no estaba en su cama. Se incorpor, bostezando, y se levant. Mir hacia Ron y se sobresalt un poco al ver que su amigo le miraba. Vaya susto me has dado! le dijo. Cmo es que ests despierto ya? Me despert cuando se levant Neville, hace un rato, y no me pude volver a dormir... Y buenos das, Harry aadi, con cierta guasa. Harry sonri. Buenos das, Ron. Bajamos? S, tengo hambre... Ambos se levantaron y se vistieron. Cuando salieron de la habitacin vieron a Hermione y a Ginny, que se acercaban por el pasillo. Buenos das se dijeron los cuatro a la vez. Bajaron por las escaleras hacia el vestbulo, y, al acercarse a la cocina, oyeron sollozos y ruido de conversaciones.

Mirndose extraados, y tambin preocupados, entraron. Se quedaron en la puerta, mudos, contemplando la escena. La seora Weasley estaba llorando, abrazada al seor Weasley, que estaba blanco. Fred y George tambin estaban all, con caras tristes. Lupin los miraba a todos, y tambin su cara mostraba preocupacin y lstima. Qu ha pasado? pregunt Ron, recobrndose rpidamente. Mam? Ronald, Ginny! chill la seora Weasley, corriendo hacia ellos y abrazndolos a ambos. Ron y Ginny miraron a su padre. Acabo de enterarme en el Ministerio y he venido al instante inform l. Ron, Ginny... Esta noche han atacado La Madriguera.

Un Encuentro Desagradable
Harry se qued de piedra al orlo. Ron mir a su padre con cara asustada y dijo: No es verdad. Me temo que s, hijo... bamos a salir para all ahora mismo. Los aurores han ido a comprobar que no hay peligro... Pero..., pero... balbuceaba Ginny, incrdula, por qu? All no hay nadie! A quin han atacado? El seor Weasley apart la mirada. La seora Weasley se separ de sus hijos y se sent en una silla mientras se secaba los ojos. Es..., es mejor que lo veis por vosotros mismos contest el seor Weasley. Estaba a punto de hacer un traslador para ir all todos juntos. Un traslador? pregunt Ron. Para qu? Por qu no vamos con polvos fl? El seor Weasley no contest. Cogi una taza y le apunt con su varita al tiempo que murmuraba Portus!. Harry mir a Hermione, que le devolvi la mirada. Aquello le daba muy mala espina. Seor Weasley dijo Hermione, cogiendo a Ron de la mano. Podemos ir tambin Harry y yo? Eh? Ah! S..., s, claro que podis... contest, un poco ido. Vamos... Fred y George cogieron a su madre cada uno por un lado y se acercaron al traslador. Ron se acerc, todava agarrado a Hermione, y Harry le pas un brazo por los hombros a Ginny. Cada uno puso un dedo en la taza. Remus, no vienes? le pregunt el seor Weasley. No, esperar aqu por si aparece alguien contest. El seor Weasley asinti.

Uno..., dos..., tres... La cocina desapareci en un remolino de colores, y Harry se vio arrastrado hasta volver a sentir el impacto del suelo contra sus pies, pero esta vez se mantuvo derecho. Se apart de la taza, al igual que los dems, y comprob que haban aparecido en el jardn de La Madriguera, junto al seto. Mir hacia la casa y se sinti morir; Ginny solt un chillido, al igual que su madre, que tuvo que ser agarrada por los gemelos para evitar caer al suelo; el seor Weasley dio unos pasos vacilantes hacia delante, mientras se pasaba las manos por el cabello, nervioso y sin poder creer lo que vea. Donde antes haba estado la casa, ahora no quedaban ms que un montn de escombros humeantes. Haba trozos de las paredes, tablas de madera y pedazos de muebles por todo el jardn. Se mirase donde se mirase, reinaba el caos absoluto: La Madriguera haba sido totalmente destruida. Ron se solt de Hermione, que ya tena los ojos hmedos, y dio algunos pasos vacilantes por entre los escombros. Se agach y cogi un trozo de pared con un papel naranja chamuscado donde an se vean las letras CHUD escritas en l: un trozo de su habitacin. Ron mir el trozo de pared unos instantes, y luego lo arroj con furia lejos de s, antes de caer de rodillas en el csped. Ginny se abraz a Fred y George, y el seor Weasley tuvo que sujetar a su esposa. Arthur! Oh, Arthur! gema ella. Qu vamos a hacer ahora, Arthur? Han destruido nuestra casa! No..., no han dejado nada... Enterr la cabeza en el pecho de su esposo y comenz a llorar desesperadamente. Molly... Tranquila, Molly... Nos arreglaremos, todo se solucionar, ya lo vers... dijo el seor Weasley intentando no mostrar su propia furia y preocupacin para no alterar ms a su esposa. Lo importante es que estamos bien... Harry vio cmo Hermione se acercaba a Ron y le abrazaba. Se acerc a ellos tambin. Ron..., lo siento, lo siento mucho... dijo Hermione con la voz cargada de tristeza. Ron no contest. Se dejaba abrazar por Hermione, pero su mirada estaba perdida. Ron... lo volvi a llamar ella. Ron, dime algo... Cruz una mirada de impotencia con Harry. ste volvi a observar lo que los mortfagos haban hecho. All haba pasado algunos de los mejores veranos de su vida, y ahora todo estaba completamente destruido. La casa devastada, el gallinero arrasado, los cerdos y las gallinas muertos... Qu iban a hacer los Weasley ahora? No es que les faltase el dinero en esos momentos, con el ascenso del seor Weasley y la tienda de Fred y George, pero tampoco les sobraba. Y adems, ya no era slo una cuestin econmica: en esa casa tenan su vida, sus recuerdos... Nunca he tenido gran cosa comenz a murmurar Ron sin dirigirse a nadie. Y ahora ni siquiera tengo una casa. Ni Harry ni Hermione supieron qu decir. En ese momento, oyeron voces y tres funcionarios del Ministerio con aspecto cansado aparecieron por el jardn. Percy vena con ellos, y pareca en otro planeta. Miraba a su alrededor con aspecto distrado, como si no viera lo que le rodeaba. Tambin pareca muy cansado y estaba an ms plido y ojeroso que en la reunin de la Orden acaecida dos das antes.

Percy! grit su madre al verle, corriendo hacia l. Percy!, has visto esto? Has visto lo que han hecho con nuestra casa? S, mam... dijo Percy calmadamente; lo he visto. Lo siento, Arthur dijo uno de los otros funcionarios. Lamento esto... Es realmente terrible... El seor Weasley asinti. Gracias por ocuparte de todo, Philipp... De nada... contest Philipp. Oye, Arthur agreg, mirando al resto de los Weasley, es mejor que os vayis, aqu no podis hacer nada. Ya nos hemos ocupado nosotros de los muggles del pueblo... De los muggles? pregunt Hermione sin poder evitarlo, volvindose hacia el funcionario. Qu les ha pasado? Hemos tenido que modificarles la memoria explic otro de los funcionarios. La explosin se ha odo en todo el lugar, y luego han visto la Marca Tenebrosa... El seor Weasley asinti de nuevo. S, es mejor que lleve a mi familia a Londres... Luego volver con Bill a ver qu se puede hacer... La seora Weasley solloz an ms fuerte. Vamos querida... dijo el seor Weasley tomando por los hombros a su esposa y recogiendo de nuevo el traslador. No! Quiero quedarme. sta es mi casa, Arthur! Hay..., hay mucho que hacer, mucho que recoger y que limpiar, mucho que... El seor Weasley la volvi a abrazar contra s, apretndola con fuerza, mientras algunas lgrimas corran por su cara. No Molly, no... Nosotros nos ocuparemos, querida... T no te encuentras bien... Harry miraba a la seora Weasley con una pena infinita. Ella era realmente la que ms lstima le daba. Ya estaba lo suficientemente mal, sin que adems tuviera que presenciar la completa destruccin de su casa. Ella, sin dejar de sollozar, se dej guiar finalmente por el seor Weasley, quien cogi la tazatraslador. Hermione ayud a Ron a acercarse. l la sigui, al parecer sin darse mucha cuenta de lo que haca. Percy, sin embargo, dijo que se quedaba all a esperar por su padre y por Bill. El seor Weasley asinti y un instante despus fueron devueltos a Grimmauld Place. Una vez aparecieron all, Ron sali de la cocina como una tromba sin decir nada a nadie. Harry y Hermione se quedaron mirando hacia la puerta, pero no se atrevieron a seguirle. Lupin mir a Harry.

Es muy grave? le pregunt. Harry asinti. Qu vamos a hacer, Arthur? Dnde vamos a vivir ahora? deca la seora Weasley. El seor Weasley la abraz de nuevo, sin saber qu contestar. Fred y George estaban cabizbajos, y Ginny miraba a su madre llorando. Harry los mir a todos. Aquella era su familia, y l no les iba a dejar en la estacada cuando ellos haban hecho tanto por l. Les ayudara, lo quisieran o no. Seora Weasley..., seor Weasley... dijo tmidamente, acercndose a ellos. No se preocupen... Pueden vivir aqu todo el tiempo que quieran. Como si quieren quedarse para siempre aadi. Esta casa es muy grande y..., y yo estara encantado de tenerles aqu. A todos. Oh, Harry! solloz la seora Weasley, abrazndole. Eres tan amable... Gracias, Harry. De veras te lo agradecemos... le dijo el seor Weasley, ponindole una mano en el hombro. Es lo mnimo que puedo hacer. Ustedes siempre me han aceptado en su casa. Ron es como un hermano para m. Todo lo que tengo es suyo. Lo que necesiten. La seora Weasley le abraz an ms fuerte. Gracias, cario..., gracias... Harry le devolvi el abrazo a la seora Weasley y la apret contra s. Se pregunt si aquello era lo que se senta al abrazar a una madre, porque la seora Weasley era lo ms parecido a una madre que tena. Bueno, yo..., yo voy a buscar a Bill e iremos otra vez a La Madriguera dijo el seor Weasley. Percy nos espera. Remus... comenz, mirando a Lupin. No te preocupes, Arthur respondi Lupin inmediatamente. Yo cuidar a Molly. Vete tranquilo. El seor Weasley asinti y desapareci. Harry se separ de la seora Weasley y mir a Hermione, que le devolvi la mirada. Ser mejor que prepare un t dijo Lupin, mirando a la seora Weasley. Nosotros..., nosotros vamos a la tienda intervino Fred. Lee querr saber qu ha pasado, y en fin..., con todo esto, vamos a necesitar... mene la cabeza. Bueno, nos vemos para comer. Ambos gemelos dieron un beso a su madre y luego desaparecieron. Cuando Lupin hubo preparado el t, Harry dijo: Vamos a hablar con Ron. Le llevaremos tambin una taza. Le har bien. Hermione asinti y ambos salieron de la cocina. Subieron hasta el cuarto de Harry y Ron, esperando encontrar a Ron all. Efectivamente, all estaba, acurrucado en una esquina de la habitacin y con la

cabeza entre las piernas. Tena ante l la jarra de agua, a la cual le daba un toque con su varita, destrozndola, y luego, con otro toque, la reparaba. Ron? dijo Harry. Ron, ests bien? Dejadme solo, por favor... pidi l. Ron, por favor... suplic Hermione. No te hundas. Te hemos trado un t. Tmatelo, te har bien... Que no me hunda? exclam Ron, levantando la vista hacia ellos. T viste lo mismo que yo, Hermione? Viste lo que le hicieron a mi casa? Ya ni siquiera tengo una casa! No tengo nada! Eso no es cierto! Entiendes? chill Hermione, mirndole con reproche y con las lgrimas salindole de los ojos. Tienes a tu familia! Y nos tienes a nosotros... Me-me tienes a m... Ron la mir fijamente, pero no dijo nada y volvi a bajar la cabeza. Luego le dio un sorbo al t. Harry se sent en la cama de Neville y mir hacia sus amigos. Quera deciros esto ms adelante, pero, dadas las circunstancias... comenz a decir. Ron y Hermione se volvieron hacia l. ste es nuestro ltimo ao en Hogwarts continu. Si tenemos suerte y seguimos vivos, pens para s el ao que viene estaremos en la Academia de Aurores, Ron, y tendremos que estudiar tres aos ms aqu, en Londres. Hermione, no s qu piensas hacer t, pero, sea lo que sea, tambin necesitars un sitio donde vivir... Qu intentas decirnos, Harry? pregunt ella. Quiero deciros que no quiero que nos separemos al terminar Hogwarts. Quiero que os vengis a vivir aqu conmigo. Los dos. Quiero que esta casa sea de los tres. Eso quiero. Ron y Hermione le miraron asombrados. Harry... musit Hermione. Vivir aqu? Los tres? S. Esta casa es muy grande para m solo... Quiero..., quiero vivir con una familia, y vosotros sois mi familia. Mi nica familia. Qu decs? La verdad, Harry, es..., es... inesperado dijo Hermione, muy sorprendida. Te acuerdas de la noche de la batalla, en la enfermera? le pregunt Harry. Hermione asinti. Nos preguntaste a m y a Ron si seguiramos siempre juntos... Bueno, ahora podemos. Os doy esa oportunidad. Ron mir a Harry y sonri. Yo... Gracias, Harry. Significa mucho para m. Claro que acepto. Buscar un trabajo, por ejemplo, como ayudante de Fred y George; y te pagar... Nada de eso lo cort Harry. Os estoy ofreciendo que esta casa sea de los tres, no slo ma. Nada de alquileres ni cosas as. Quiero que la compartamos. Compartirla? dijo Ron. De verdad?

S, Ron, de verdad... Para qu quiero que me paguis? En mi cmara de Gringotts hay mucho dinero an, y en la de Sirius ms todava. El dinero no me preocupa, y aadi, viendo la cara de pena de Ron, a vosotros tampoco os preocupar. Ron sonri, aunque con un aire de ligera tristeza, y tom otro sorbo de t. Qu dices t, Hermione? le pregunt Harry. No podra dejaros solos en una casa dijo ella esbozando una sonrisa. Serais un completo desastre. Los tres se rieron, un poco ms relajados, y Hermione los abraz a ambos. Pasaron el resto de la maana all, hablando, recordando vivencias del pasado, riendo o simplemente disfrutando de la mutua compaa que se ofrecan. Cuando lleg la hora de comer, Ron estaba mucho ms animado. La seora Weasley, sin embargo, era otro cantar. En la comida apenas prob bocado, y pareca estar con la cabeza en otra parte. Tambin el seor Weasley estaba silencioso. La comida result pesada y triste, y Harry se alegr de que terminara para poder salir de la cocina. Se levant antes que nadie y pas al saln contiguo, donde se dej caer en una butaca. Pensaba en los Weasley y en los Longbottom. Dos das antes Snape haba aparecido, informando de un nuevo asesinato y de la firme determinacin de Voldemort de vengarse de Neville, Hermione, Ron y l, ya que Ginny pareca estar a salvo. Y dos das despus la abuela de Neville estaba en el hospital, herida de gravedad, Neville tena un brazo roto y La Madriguera haba sido arrasada... Qu sera lo prximo? Ellos estaban a salvo en Grimmauld Place. Qu planes urdira Voldemort? Esperar a que estuvieran en Hogwarts? Harry no lo crea, porque Hogwarts era un lugar seguro, all estaba Dumbledore... S, pero el ltimo ao Hogwarts no fue un lugar muy seguro, verdad?, replic una voz en su cabeza. S, aquello era cierto... Pero el causante de los ataques estaba muerto. Podra Voldemort volver a meter un mortfago en el castillo? Harry no lo crea, porque la profesora McGonagall haba dicho que este ao habra mucha ms seguridad. Entonces? Qu podran hacer? A quin podran atacar? La respuesta flot desde el interior de su cabeza de forma automtica: los Granger. Era cierto que los padres de Hermione vivan en Grimmauld Place, pero acudan a trabajar a su consulta cada da, yendo en un traslador hasta su casa. Podran ser atacados en esos momentos? Era arriesgado atacar de da en una zona muggle, pero a Harry le pareca que a Voldemort el Estatuto Internacional del Secreto de los Brujos le traa sin cuidado. No pudo evitar que un creciente temor por los padres de Hermione emergiera en l. Estaba en esas cavilaciones cuando la puerta se abri y Lupin entr en la habitacin. Ests bien, Harry? le pregunt, sentndose en un silln frente a l. S, slo pensaba. Remus, y si vuelven a intentar atacar a los padres de Hermione? Bueno, Harry, ellos ahora viven aqu... S, lo s, pero van a trabajar, no? Y si los atacan mientras tanto? Lupin baj la cabeza. No podemos proteger a todo el mundo todo el tiempo expuso. Will y Amanda saben a lo que se exponen, pero no estn dispuestos a renunciar a su vida. Lo s dijo Harry.

Lo que hiciste por los Weasley estuvo muy bien elogi Lupin, sonriendo. Es lo mnimo que puedo hacer por ellos. Les dara la mitad del dinero que tengo para que reconstruyeran la casa, pero no lo aceptaran. Lupin asinti, pero no dijo nada. Fue horrible ver aquello sigui hablando Harry. Estaba todo destrozado, todo... No puedo creer que La Madriguera ya no exista, simplemente no puedo... Ya. Ginny y Molly me lo contaron... Molly est deshecha. Todo lo que tenan, o casi, estaba en esa casa... y lo han perdido. La guerra es horrible coment Lupin con tristeza. Horrible. Y slo est empezando. An no es comparable a hace diecisiete aos. Entonces nunca se haba llegado a atacar el Ministerio de Magia, pero haba muchos pequeos incidentes como stos. La gente estaba tan asustada... Lupin se recost y mir al techo, perdido en pensamientos del pasado. Recuerdo que ibas por el callejn Diagon y todo el mundo miraba a todo el mundo, receloso. Cualquier persona conocida que hiciera algo fuera de lo comn era puesta inmediatamente bajo sospecha, temiendo que pudiera estar controlada por la maldicin imperius, o incluso que se hubiera pasado al otro bando. No te imaginas el grado de paranoia al que se lleg. Cada semana haba nuevas muertes o nuevas desapariciones, torturas, ataques... No te lo puedes ni imaginar. Y para los que estbamos en la Orden era peor, porque cualquier da poda ser el ltimo. Cuando te separabas de alguien nunca sabas si le volveras a ver... No debera extraarte lo famoso que eres Lupin sonri, o que todo el mundo quisiera conocerte. No comprendes lo que signific para el mundo mgico enterarse de que Voldemort haba desaparecido al intentar matarte y que t habas sobrevivido. Muchos tardaron semanas en crerselo. Haban sido unos aos tan nefastos... Harry record los das previos a su enfrentamiento con los mortfagos y el ataque al Ministerio, cuando los rumores y el pnico corran por Hogwarts y todo el mundo tena miedo. Sera todo as ese ao? Dese con todas sus fuerzas que no, pero no tena muchas esperanzas de que sus deseos se cumplieran. Se qued all durante mucho tiempo, acompaado por Lupin, charlando... o ms bien escuchando, ya que prcticamente slo hablaba Lupin, Harry se limitaba a escuchar, visualizando en su mente todo lo que Lupin le contaba acerca de la primera guerra contra Voldemort, de lo que haban hecho l, Sirius, sus padres... Pareca que al ltimo amigo de su padre hablar le sentaba bien, y Harry lleg a pensar que seguira hablando incluso si l sala del saln y lo dejaba solo. Dejaron de hablar cuando Lupin tuvo que atender una llamada de Dumbledore, y Harry volvi a quedarse solo en el saln. Sin embargo, despus de que saliera Lupin, entr Ginny y se sent a su lado. Hola dijo. Hola contest Ginny sombramente. Qu tal te encuentras? Mal respondi la chica, dirigiendo su mirada triste hacia el suelo. Me apeteca hablar, pero pens que querras estar solo con Lupin... Harry asinti, esperando a que continuara.

Es horrible, Harry. No te imaginas lo que sent al ver as mi casa... Es..., es como perderlo todo, o casi todo. Nac all. Me cri all... Lo s, Ginny dijo Harry. No s exactamente cmo te sientes, pero fjate en m: yo nunca conoc la casa donde viva con mis padres, excepto por los recuerdos de Voldemort. Jams he estado all... Ron y Hermione me han contado que les propusiste vivir aqu cuando terminis en Hogwarts... S... Os voy a echar mucho de menos el ao que viene manifest ella. Harry la mir, y la chica le devolvi la mirada. Sabes? dijo l. Yo tambin te voy a echar mucho de menos. Ginny se acerc ms a l y le abraz. Puedo decirte una cosa, Ginny? le pregunt Harry. Claro. Es sobre lo que les ofrec a Ron y a Hermione... S. Qu pasa? Les dije que viviramos los tres aqu, que estaramos juntos, pero... Pero tienes miedo, verdad? complet ella. S asinti l. No s si sobrevivir la prxima vez que me enfrente a Voldemort. No s si estar vivo para poder vivir aqu alguna vez, con ellos..., contigo... Conmigo? pregunt ella, incorporndose y mirndole fijamente. Harry se encogi de hombros. No s, tal vez cuando termines en Hogwarts, t tambin quieras vivir aqu... Digo, tal vez, si te apetece. Esta casa es inmensa. Ginny sonri. Tendr que pensrmelo declar. Pero gracias por el ofrecimiento. De nada. Sabes que para m es estupendo teneros a todos aqu. Slo as siento que tengo una familia de verdad. Lo s. Por cierto, dnde estn Ron y Hermione?

Salieron de la cocina un poco despus que t. Supongo que estn en vuestro cuarto contest ella. Bueno..., supongo que no querrn que se los moleste coment Harry. Te apetece jugar al ajedrez? Contigo resulta ms emocionante que con Ron: con l s que siempre pierdo. Vale acept Ginny. Me ayudar a olvidarme un poco de todo lo que ha pasado. Harry se levant y cogi un tablero y las piezas que haba en uno de los muebles y volvi a sentarse enfrente de Ginny. Jugaron durante varias horas, hasta que, poco antes de la hora de la cena, se abri la puerta y entr Neville. Hola... dijo, con la voz algo apagada. Hola Neville saludaron Ginny y Harry. Qu tal ests? Cmo va tu abuela? Bien, gracias contest Neville. Y mi abuela ya est mucho mejor. Ya ha despertado. Neville pareca feliz. Sin embargo, su expresin volvi a entristecerse al dirigirse a Ginny. Ginny, le en El Profeta lo que haba pasado con tu casa... Lo siento mucho. Gracias, Neville..., pero, al menos, mi familia se encuentra bien, y eso es lo ms importante. Neville asinti. Qu vais a hacer ahora? pregunt. Vais a reconstruir la casa? Ginny se encogi de hombros. Supongo dijo. Mi padre y mis hermanos Bill y Percy han estado all toda la maana y parte de la tarde, limpiando... Reconstruiremos la casa, aunque no s de dnde vamos a sacar el dinero... Harry la mir. Ginny, por el dinero no tenis que... No, Harry le cort ella con decisin. No sigas. Por qu no? exclam l, enfadndose. Por qu no? No podis tragaros el orgullo ni siquiera en una ocasin como sta? Acaso yo no he comido en tu casa? Alguna vez he dicho: No, no me den de comer, tengo dinero para pagarme mi propia comida? No, verdad? Dime, Ginny, por qu no puedo ayudaros? T misma me dijiste que erais mi familia! Y la familia se ayuda! Ginny no respondi. No s cunto dinero hay en mi cmara de Gringotts, pero es mucho, puedo asegurrtelo. Para qu lo quiero yo todo? Est bien, Harry... Pero mis padres nunca te lo aceptarn y lo sabes repuso Ginny. Eso ya se ver replic Harry.

Una hora despus, aproximadamente, la seora Weasley los llam para cenar. Ron y Hermione ya haban bajado, y los cinco estaban en el saln, jugando una partida de gobstones. Pasaron a la cocina y ayudaron a poner la mesa. Harry observ que la seora Weasley an estaba muy decada; el seor Weasley, por su parte, estaba sentado hablando con Bill. Ambos parecan muy cansados. Harry se acerc a ellos. Seor Weasley, puedo hablar un momento con usted? le pregunt. Eh, s, claro, Harry... dijo l, levantndose. Harry entr en la despensa y el seor Weasley le sigui. Seor Weasley comenz Harry, entornando la puerta, Ginny me ha dicho que van a reconstruir La Madriguera... S, vamos a intentar que quede como antes, aunque vayamos poco a poco Weasley. De momento, ya hemos limpiado todo el destrozo... explic el seor

Me alegro dijo Harry. Mire, yo quera decirle que..., bueno, si necesitan..., no s, cualquier cosa..., dinero, por ejemplo, yo puedo... El seor Weasley apoy sus manos en los hombros de Harry, instndolo a callarse. Te lo agradezco, Harry, pero no podra aceptarlo. Por qu no? Ustedes lo necesitan, y a m me sobra. Para qu lo quiero? Por favor, seor Weasley, sea sensato suplic. Djeme ayudarles. No tiene por qu decrselo ni a Ron ni a su esposa... Pero siento que si no les ayudo de alguna manera no me lo perdonara jams. Ustedes han hecho muchsimo por m... El seor Weasley suspir. Est bien, Harry. Si es tan importante para ti... Te prometo que si necesitamos ayuda, te la pedir. Pero aadi, levantando un dedo en seal de advertencia, siempre ser dinero a devolver, entendido? Aceptar un prstamo, no una donacin. Ya haces suficiente dejndonos vivir aqu hasta que la casa est reconstruida. Est bien acept Harry, sonriendo. Algo era algo. Ambos salieron de la despensa con zumo de calabaza, pan y otras cosas, para que no pareciera que haban ido simplemente a hablar. La cena result un poco ms amena que la comida. El seor Weasley coment que haban logrado salvar algunas cosas de la casa, aunque con trabajo, y que haban reparado con la magia varios muebles, como el reloj que marcaba la posicin de cada miembro de la familia. La seora Weasley sonri algo al escuchar esas noticias. Por supuesto, an queda mucho por mirar continu explicando el seor Weasley. Pero hemos separado varios restos que, con algo de trabajo, podran ser reparados. Pero la casa no dijo Ron.

No, la casa no, pero la reconstruiremos dijo Bill. Trabajaremos todos, y, antes de que nos demos cuenta, La Madriguera volver a ser lo que era. El prximo da yo ir a ayudar declar Ron. No volveremos hasta el sbado indic el seor Weasley. Bill, Percy y yo tenemos que trabajar. Ya hemos perdido un da completo, y tal y como estn las cosas... Me muero por salir de aqu manifest Ron. Bueno... intervino Neville, un poco nervioso al notar que todos lo miraban. Maana voy a ir a visitar a mi abuela a San Mungo otra vez, si queris venir, podis ofreci. Me parece buena idea dijo la seora Weasley, hablando por primera vez en la cena. Id a visitar a la abuela de Neville. A la maana siguiente, por tanto, la seora Weasley los despert a las nueve en punto. An medio dormidos, los tres se vistieron y bajaron a la cocina a desayunar, donde ya estaban Ginny y Hermione. En cuanto hubieron acabado, Harry cogi la vasija de polvos fl que haba encima de la chimenea y les fue ofreciendo un poco a cada uno. l pas de ltimo. Sali por una de las chimeneas del vestbulo del hospital, la misma por la cual haban entrado cuando haban ido a ver a los padres de Hermione, la Navidad anterior. En qu planta est, Neville? pregunt Ginny. En la cuarta respondi ste. Daos Provocados por Hechizos, sala Janice Hutton, enfermos no permanentes. Janice Hutton? repiti Hermione. Ah es donde estuvieron mis padres mientras suban las escaleras hacia la cuarta planta. Neville entr en la sala primero, y sali unos minutos despus. Podis pasar anunci. El sanador Filsfweet ha dado permiso, pero slo podemos quedarnos todos media hora. De acuerdo dijo Harry, siguiendo a Neville. Entraron en la sala. La seora Longbottom se encontraba al fondo, cerca de una ventana. Estaba sola. Tus tos no estn? le pregunt Harry a Neville. Vendrn ms tarde contest l. La abuela de Neville estaba despierta, y no llevaba ningn tipo de vendaje, pero su mesilla estaba llena de pociones de diferentes tipos y colores. Harry apreci que, a diferencia de cundo la haba visto anteriormente, con su vestido, su bolso, su sombrero y su mirada severa; acostada en la cama, con el camisn y despeinada, pareca mucho ms mayor y muy desvalida. La anciana les mir y se alegr mucho al ver a sus visitantes. coment,

Oh! Cuntas visitas dijo ella, alegre. Buenos das, muchachos... Harry Potter, Ginny y Ronald Weasley y Hermione Granger Gracias por venir a verme, y, sobre todo, por cuidar de Neville mientras tanto. De nada, seora respondi Hermione con una dbil sonrisa. Cmo se encuentra? No tan bien como me gustara respondi ella. Los ancianos ya no somos como los jvenes cuando se trata de enfrentarse a los magos tenebrosos... Pero podra ser peor aadi, con un asomo de sonrisa. Y lo habra sido si mi Neville no hubiera estado all. Neville se puso colorado, y agarr una de las manos de su abuela. Sabes, querido? Creo que siempre he sido muy injusta contigo. Eres digno hijo de tus padres... Estoy segura de que ellos se sentiran muy orgullosos de ti. Neville baj la cabeza al escuchar aquello y Harry apreci cmo una lgrima le corra por la mejilla. Intent limpirsela disimuladamente. Esto... y qu le hicieron los mortfagos, seora Longbottom? pregunt Ginny rpidamente, dirigindole una fugaz mirada a Neville. Me lanzaron algn tipo de maldicin explic ella. No s exactamente cul, o bueno, ms bien cules. El sanador Filsfweet opina que me lanzaron al menos tres tipos de conjuros distintos y dos hechizos aturdidores. A mi edad, eso ya no es una broma. Harry, que recordaba cmo la profesora McGonagall haba tenido que pasar varios das en San Mungo a causa de cuatro hechizos aturdidores lanzados al pecho ao y medio antes, asinti, comprendiendo. Y decidme, queridos aadi la seora Longbottom, mirando hacia Ginny y Ron. Cmo se encuentran vuestros padres? Ayer mi nieto me cont que El Profeta informaba de que haban atacado vuestra casa... Ron y Ginny bajaron la cabeza, asintiendo lentamente. Mis padres se encuentran bien. Fsicamente, al menos respondi Ron. Pero mi madre est muy deprimida. Destruyeron la casa totalmente. Lo siento mucho dijo la anciana con sinceridad. Esta guerra es terrible. Me pregunto cundo se terminar de una vez... Harry mir hacia la ventana. La guerra no terminara hasta que l se enfrentase a Voldemort de forma definitiva, quizs muriendo en la batalla. Se hizo el silencio durante unos minutos, hasta que la seora Longbottom volvi a hablar: Harry, hijo, gracias por dejar que Neville se quede en tu casa... No tiene nada que agradecerme, seora Longbottom. Todos estamos encantados de que Neville est all. Neville sonri. Este verano os presentaris todos a los exmenes de Aparicin, no es cierto? pregunt la anciana. Neville tambin los har.

Yo no puntualiz Ginny-. An no tengo la edad. Ah, claro, t eres un ao ms joven, no? Ginny asinti. Pues si t tambin vas a hacer los exmenes, Neville, puedes venir cuando vayamos nosotros sugiri Ron. Creo que empezaremos la semana que viene ya. Te vas a quedar en Grimmauld Place todo el verano? No contest Neville. Slo hasta que mi abuela vuelva a casa. No puedo dejarla sola. Pero, no estaris en peligro? dijo Hermione. Dumbledore se encargar de todo respondi Neville. Se quedaron all durante unos diez minutos ms, hasta que el sanador Filsfweet se acerc, acompaado por una enfermera. Vaya, les veo por aqu muy a menudo coment el sanador, mirando a Harry, Ron, Ginny y Hermione. Qu tal estn sus padres, seorita Granger? Bien, gracias contest Hermione, sorprendida de que el sanador se acordara de ella. Me alegro, me alegro, no tenemos muggles por aqu muy a menudo, y menos a muggles a los cuales no se les modifique la memoria... Bueno, ahora, si no les importa, deben salir. Tenemos que darle sus pociones a la seora Longbottom. Bien, ya nos vamos asinti Neville. Volveremos ms tarde, abuela le dijo, dndole un beso. Salieron lentamente de la sala hacia el pasillo. Y qu hacemos ahora? pregunt Ginny. Volvemos a casa? No dijo Neville. Al menos, yo no. Voy a ir a tomar un caf. Queris? Los otros cuatro asintieron. Por tanto, subieron hasta la cafetera. Se sentaron en una mesa y pidieron cinco cafs y unos bollos rellenos de chocolate. Hablaron algo, pero no mucho. Cada uno estaba sumido en sus propios recuerdos y pensamientos. El sanador Filsfweet tiene razn. ltimamente venimos mucho por aqu, no creis? coment Ginny, y todos la miraron: hace dos aos pap, en Navidad los padres de Hermione y Lupin, hace poco pap otra vez, ahora la abuela de Neville... Mientras slo tengamos que venir aqu no est mal de todo dej caer Harry con voz dbil. Nadie replic nada a estas palabras. Por qu no te trajeron aqu nunca para que te revisaran? le pregunt Harry a Ginny. Eh? Pues, no s... Estoy bien, y la seora Pomfrey dijo que no tena nada raro...

De todas formas, deberas haber venido. Que no te haya pasado an nada malo no quiere decir que no pueda pasarte. Vamos, Harry, deja eso ya le pidi Ginny. Pues yo opino que tiene razn, Ginny terci Hermione, mirndola. Te lo he dicho varias veces. S respondi Ginny, exasperada. Y yo ya te he dicho un montn de veces que estoy perfectamente. Mira, ya s que te encuentras bien, y todo eso, pero... Pero Ginny no pareca escucharle. Deberas dejar de hablar de m y mirar quin acaba de entrar dijo ella, mirando por encima de Harry hacia la puerta. Harry, al igual que los dems, se volvi y mir en aquella direccin. Tard en reconocer al chico que haba entrado, y slo se dio cuenta cuando l les mir. Era Warrington, el capitn del equipo de quidditch de Slytherin al que Henry Dullymer haban envenado en enero, dejndole al borde de la muerte. A Harry no le extra que no le hubieran reconocido al principio, estaba muy desmejorado. Tena el pelo muy corto, y, aunque antes haba sido muy corpulento, ahora estaba delgado y consumido, con la cara muy plida. Caminaba apoyado en un bastn, con aspecto cansado. Richard... solt Harry. Warrington se qued mirando hacia ellos, sorprendido de verles all. Oh, vaya... Hola, Potter. Weasley, Granger, Longbottom... Qu hacis aqu? Vinimos a ver a la abuela de Neville dijo Harry, que se haba levantado y se acercaba a Warrington. Le tendi la mano. La hirieron hace poco. No saba que hubieras despertado ya... Cmo te encuentras? Ah, s respondi Warrington, estrechando la mano de Harry y luego las de los dems. Lo le en El Profeta. En cuanto a m, despert hace unos quince das, ms o menos, pero apenas me dejan levantarme an. Nos alegramos de que te hayas recuperado dijo Ron. Fue horrible lo que te hizo Dullymer. Warrington apret el bastn con fuerza y su rostro se tens al or el nombre. S... Me gustara encontrarme con l cara a cara dijo. Pero ya me contaron que hubo una batalla y que desapareci, o que muri... S, est muerto murmur Hermione, bajando la cabeza. Se lo merece solt Warrington sin cortarse. Me contaron que haba matado a Aldus... Me gustara haberle matado yo mismo... Hermione se estremeci, y Warrington la mir.

Qu te pasa? pregunt. Fue ella la que provoc que Dullymer muriera explic Harry. Oh... solt Warrington, sin saber qu decir. Y... cundo vas a salir de aqu? quiso saber Ron, cambiando de tema. Espero estar fuera antes de que comience el curso en Hogwarts respondi. Tengo ganas de volver al colegio... Al colegio? se extra Ginny. Pero t ya estabas en sptimo... S, pero no termin el curso explic Warrington. Tengo que hacer los EXTASIS... Adems, creo que Hogwarts es el mejor lugar para estar. La sanadora Smelthy me dijo que haban tenido que poner vigilancia en mi habitacin... S, Flint nos cont que haban querido matarte por si despertabas y delatabas a Henry aclar Ron. Warrington le mir con el ceo fruncido. Flint? Te refieres a Marcus Flint? pregunt, incrdulo. S contest Ron. Ahora es un mortfago. Le detuvieron en mayo. Y dices que l quera verme muerto? S repiti Ron, y aadi, con cierta inseguridad: Lo siento. No pasa nada dijo Warrington, aunque pareca decepcionado, o triste. Bueno, vena a buscar algo de comer que no fuera lo que me dan abajo, y luego regresar a mi habitacin. No puedo estar deambulando por el hospital mucho tiempo. Est bien dijo Harry, asintiendo. Ya nos veremos en Hogwarts, entonces. Mejrate. S, nos veremos all afirm Warrington, sonriendo. Hasta luego. Warrington se acerc al camarero y Harry, Ron, Hermione, Ginny y Neville abandonaron la cafetera y bajaron hasta la cuarta planta. Habrn terminado ya de atender a tu abuela, Neville? pregunt Hermione. No, no creo... Despus de darle las pociones debe dormir algunas horas. Qu hacemos, entonces? inquiri Ron. Neville camin, separndose de ellos, y se qued mirando hacia la sala Janus Thickey. Harry... dijo, con la voz excesivamente calmada. Te apetece entrar? Quieres... conocer a mis padres? pregunt, tragando con fuerza e intentando mantener la voz tranquila. Harry no supo qu contestar. Neville segua mirando a las puertas. Harry cruz una mirada con Ron y Hermione. Ambos se encogieron de hombros.

S..., s quiero dijo Harry. Realmente lo haba deseado, sobre todo desde que se haba enterado de que la madre de Neville y la suya propia haban sido grandes amigas en Hogwarts. Sin embargo, no saba si servira de mucho ver a los padres de Neville en el estado en que se encontraban. An recordaba el encuentro con Neville y su abuela, cuando venan de ver a los Longbottom, dos aos antes. Recordaba perfectamente cmo Alice se haba acercado a Neville para darle el envoltorio de un chicle; recordaba su mirada perdida y soadora; recordaba su aspecto plido y su cara enjuta, como si fuera un fantasma corpreo, o un alma en pena. Sorprendentemente, Harry descubri que aquello era justamente lo que era Alice Longbottom en aquellos momentos, lo que haba sido durante diecisis aos: un alma en pena. Neville asinti ante la contestacin de Harry y llam a la puerta, que estaba cerrada. Al poco rato, la misma sanadora que les haba hablado dos aos antes abri y mir quin haba llamado. Mir hacia Neville y sonri. Hola Neville dijo con cierta ternura. Vienes a ver a tus padres? S, vengo a ver a mis padres... y mis amigos tambin contest, sealando con la mano a Harry, Ron, Ginny y Hermione, que estaban tras l. Oh, vaya. Es la primera vez que traes a alguien que no es de tu familia... Bueno aadi, suspirando, quizs les haga bien... Abri la puerta del todo y los cinco entraron en la sala. Instantneamente, Harry mir hacia la derecha, y se encontr con la cama de Gilderoy Lockhart, que haba sido profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras en Hogwarts cuando ellos estaban en segundo. Lockhart estaba en su cama, y, afortunadamente, an dorma. A Harry no le apeteca nada hablar con l en aquellos momentos. Vio que Ron y Hermione le miraban tambin un instante, antes de proseguir hacia el final de la sala, donde unas cortinas cercaban las camas de Alice y Frank Longbottom. Mientras se dirigan all, Harry observ otra cama que quedaba a su izquierda. En ella yaca un hombre que pareca completamente atado. Estaba escondido por unas cortinas similares a las que haba rodeando las camas de los Longbottom. Apenas se le vea. Junto a aquella cama no haba ningn efecto personal, a diferencia de las dems que haba en el pabelln. Llegaron hasta la zona de los Longobottom y Neville apart las cortinas para que entraran. Harry, con paso vacilante, fue el primero; Hermione le sigui, y Ron y Ginny fueron los ltimos. Harry se qued mirando a los Longbottom. Ambos estaban despiertos ya, y se encontraban sentados en dos butacas juntas que haba entre las camas. A su alrededor, en las mesillas y en la pared, haba varias fotografas que les mostraban a ambos en su poca de Hogwarts, en algunas estaban solos, y en otras acompaados. Tambin haba fotos de su boda y retratos de los tres junto a un beb que deba de ser Neville. Parecan felices. Nadie dira que aquellas dos personas eran los dos esqueletos humanos que estaban sentados en las butacas. Harry nunca haba visto al padre de Neville, aparte de en fotografas, y le impact verle, con el pelo largo y blanco, aunque empezaba a mostrar sntomas de calvicie; tena los prpados cados y grandes ojeras; su cara estaba llena de arrugas, y aparentaba al menos quince aos ms de los que tena. Vesta un pijama azul y una bata marrn por encima. Ninguno de los dos haca nada. Slo miraban al frente con la mirada perdida. Cuando entraron, ambos se quedaron mirando hacia ellos, sin decir nada, tal como les habran mirado un par de animales tras una jaula: sin mostrar ninguna emocin. Neville iba a decir algo, cuando la sanadora entr y mir hacia los Longbottom.

Es terrible lo que puede llegar a hacerse con la magia cuando sta se emplea mal, no es cierto? coment, mirando con tristeza a los Longbottom, mientras con un toque de su varita haca las camas. S asinti Harry, tragando con dificultad. No saba qu decir ni qu hacer. Aquello que vea le impresionaba mucho ms de lo imaginable. Se imagin a Neville, creciendo y viendo cmo cada ao sus padres, en lugar de recuperar la cordura, se degeneraban fsicamente ms y ms, y admir a su compaero por su silenciosa valenta durante todos aquellos aos. No..., no mejoran nada? pregunt Hermione con timidez, mirando a Neville fugazmente. Harry se fij en que su amiga estaba blanca y que el labio inferior le temblaba. De momento no hemos conseguido gran cosa admiti la sanadora, con expresin derrotada. Lo nico que logramos fue calmarles el dolor y los temblores y espasmos que sufran. Han mejorado, porque ahora reaccionan ante algunos estmulos, y de vez en cando, si algo los impresiona, parecen tener algn destello de su vida anterior, pero eso es todo. Apenas hablan. Neville miraba hacia el suelo, sin decir nada. Es terrible coment Ginny, que temblaba ligeramente. Su mirada iba una y otra vez de las fotografas a los dos Longbottom, como si no pudiese creer que se pudiese pasar de un estado al otro. S. Cuando la mente intenta defenderse de una agresin tan terrible como es el dolor que ambos debieron de soportar, pocas magias pueden hacer algo. Sabemos demasiado poco sobre la mente humana como para conseguir despertar recuerdos que la mente ha decidido olvidar. Slo los dementores tienen ese poder, y con usos nefastos. Despertar recuerdos que la mente ha decidido olvidar? repiti Harry. S. Lockhart, aunque an sigue mal, tiene ciertas esperanzas de recuperacin, porque fue un hechizo desmemorizante lo que le caus su amnesia. En cambio, a Frank y a Alice no les hicieron nada en su mente, sino que su propia cabeza enloqueci para dejar de sufrir. Es como con la muerte: podemos detener la muerte artificial, la causada por heridas, por enfermedades..., pero no la muerte natural, o al menos no ms all de cierto punto. As mismo, su locura es difcil de quitar... Slo entrando hasta lo ms profundo de su mente podra hacerse, y quizs ni as. Neville escuchaba las palabras de la sanadora sin decir nada. Harry supuso que ya le habran dicho aquello ms veces. La sanadora se despidi de ellos, los dej y sali. Neville se acerc a su padres, que le miraron, y se puso de cuclillas frente a ellos. Mam, pap los llam suavemente. Ellos le miraron con una cierta ternura, o eso le pareci a Harry, pero quizs slo eran imaginaciones suyas. Mirad, ste es Harry, Harry Potter... Neville le hizo seas a Harry para que se acercara, y ste lo hizo, y quedamente, se puso frente a los Longbottom. Ambos le miraron con lentitud. Harry le devolvi la mirada a Frank Longbottom y permaneci as unos instantes. James musit de repente el seor Longbottom. Harry peg un respingo al or el nombre, y Neville mir a su padre, asombrado. No..., no, pap, no es James: es Harry, su hijo. Harry Potter, pap... El nio que vivi. James repiti el seor Longbottom, y estir una mano hacia Harry. Harry tard unos momentos en reaccionar, y luego se la estrech. James... volvi a decir Frank Longbottom.

La madre de Neville se estir hacia Harry tambin, y le tom las manos. Miraba a Harry con una especie de sonrisa triste. Su mirada se detuvo en sus ojos, y Harry pudo detectar una leve emocin en los de ella. Lily... susurr. De nuevo, Harry se estremeci ante aquella simple palabra. Siempre le haban dicho que sus ojos eran como los de su madre, pero ver que alguien como Alice Longbottom los haba reconocido le impact de una forma que no podra haber imaginado. No..., no mam intent aclarar Neville nuevamente, no es James, ni Lily, es... Pero no dijo ms, porque Alice haba pasado su mano por el pelo de Harry, apartndoselo de la frente, y sus ojos se haban posado de forma fija en la cicatriz, que ahora era visible para ella. Harry vio cmo el rostro de Alice se contorsionaba en un rictus de terror, y comenzaba a gritar. NOOO! NOOO! Voldemort! Voldemort! NOO! Harry cay hacia atrs, sobresaltado por la impresin. Neville miraba a su madre con terror, y Ron, Hermione y Ginny observaban la escena con ojos como platos. La sanadora entr rpidamente y se qued mirando a Alice. Tambin Frank Longbottom se haba puesto a temblar al escuchar los gritos de su esposa y el nombre de Voldemort. NOO! NO LO SABEMOS! NO SABEMOS DNDE EST! gritaba Alice. Harry sinti un estremecimiento al darse cuenta de que la seora Longbottom pareca estar recordando el momento en que los mortfagos los haban capturado y les haban interrogado sobre el paradero de Voldemort. Alice, querida, clmate dijo la sanadora, muy impresionada. Pero Alice no le haca caso, as que la sanadora cogi su varita y, dndole unos toques en la frente, la durmi. Luego hizo lo mismo con el seor Longbottom, que tambin comenzaba a agitarse. Qu ha pasado? le pregunt la sanadora a Neville, que estaba plido. Y-Yo..., yo..., yo les..., les... balbuce l. Fue..., fue mi cicatriz dijo Harry, hablando con dificultad. Ella vio mi cicatriz y comenz a gritar el nombre de Voldemort la sanadora peg un brinco al or el nombre, y deca que no saban dnde estaba... De veras? pregunt ella, muy sorprendida. Eso quiere decir que... No termin la frase, y se qued callada, observando detenidamente a sus dos pacientes. Qu le pas a mi madre? pregunt Neville, recuperando la voz. Qu le sucedi? Es algo grave? Pues en principio, no contest la sanadora. Es ms, es muy alentador que haya recordado justo el momento que caus su trauma. Eso quiere decir que hay esperanza para ellos... Si slo pudisemos entrar en sus mentes... Quiere decir que es posible que se recuperen? pregunt Neville, recuperando el color. Quiere decir que se pondrn bien?

No. Quiero decir que puede que se recuperen, no que lo hagan. Recordaron algo ms? A mi madre respondi Harry. Mi madre y la seora Longbottom eran muy amigas en Hogwarts. Yo tengo los mismos ojos que mi madre, y la cara de mi padre. El seor Longbottom me llam James, y ella dijo Lily al ver mis ojos... La sanadora volvi a observar a los Longbottom detenidamente. Parece que tu visita les ha hecho bien, muchacho. Al menos en cierto sentido. Pero ahora es mejor que salgis, ellos deben descansar. Neville asinti. La sanadora coloc a los Longbottom en sus camas, y los cinco amigos salieron sin decir nada del pequeo recinto. Caminaron sin hablar, cabizbajos, sin mirar a su alrededor. Harry, sin embargo, not que una enfermera retiraba las cortinas que cubran al hombre atado. Tena visita: dos personas con tnicas y capucha le miraban. Harry mir al rostro del hombre y se detuvo en seco, sorprendido. Era Lucius Malfoy. Estaba atado, lo que evitaba que se tirase de la cama, porque su cuerpo no dejaba de convulsionarse. Ya no echaba espuma por la boca, pero sus ojos seguan mirando hacia el infinito, y su rostro se contorsionaba. Abra y cerraba la boca, como gritando, pero de ella no sala ningn sonido. Al parecer le haban echado un encantamiento silenciador. Los dems se detuvieron tambin al ver a Harry, y Ron le iba a preguntar qu miraba cuando l mismo vio a Lucius Malfoy. Entonces, las dos personas que haban ido a visitar a Malfoy se quitaron la capucha, y Harry vio que eran Draco Malfoy y su madre, Narcisa. No les haban visto. Harry, Ron, Ginny, Hermione y Neville se quedaron clavados en el sitio, sin moverse. Draco se acerc con paso vacilante a su padre y le mir. Harry nunca le haba visto semejante expresin en la cara: furia, vergenza, humillacin y rabia, todo a la vez. Supuso que ver a su padre, a quien l consideraba una especie de dolo cuyos pasos deba de seguir, en ese estado, era un golpe muy difcil de superar, un golpe humillante. Narcisa, por su parte, miraba a su marido con expresin altiva, sin que su rostro dejase traslucir la ms mnima emocin. Qu hacemos? le susurr Neville a Harry al odo. No s contest ste, tambin en voz baja. Yo s dijo Ron. Vaymonos de aqu. No quiero ver esto. Harry mir a Ron, que se dirigi hacia la salida. Hermione y Ginny le siguieron, un tanto recelosas, y por ltimo fueron Harry y Neville. Entonces, Draco oy ruido y se volvi. Al verles all, su cara se contrajo por el disgusto, y sus mejillas se sonrosaron por la vergenza y la humillacin. Temblaba. Mir a Ron y a Hermione, y sus ojos reflejaron un odio intenso, mucho ms intenso que el que haban mostrado cuando se haba enfrentado a ellos el da siguiente a la batalla contra los mortfagos.

Qu hacis aqu? pregunt. Nadie contest. Ron tambin le miraba con profundo desagrado. Draco apret los puos y sali de la sala dando zancadas. Narcisa se les qued mirando uno por uno, y, al detenerse en la cara de Ron, esboz una sonrisa maliciosa y cruel. Qu tal por casa? pregunt en tono mordaz. Ron apret tambin los puos, pero no contest; Hermione y Ginny la miraron con desagrado; Neville simplemente pas de largo, y Harry le dirigi una mirada desafiante, que ella le mantuvo. Antes de seguir, Harry dirigi la vista por ltima vez a Lucius y luego la volvi hacia Narcisa, cuya sonrisa se borr, al notar cmo Harry haba visto a su esposo. Sali al pasillo, donde Ron, Hermione, Ginny y Neville le esperaban. No se vea a Draco por ninguna parte. Vaya encuentro ms inoportuno coment Ginny. Os fijasteis en Lucius? No me imaginaba que el efecto fuera tan fuerte dijo, mirando a Ron y a Hermione. No me extraa que Draco os haya mirado as. Se lo tena merecido afirm Ron, furioso. Osteis a su madre? Qu tal por casa?. Qu cnica... De todas formas, eso no es importante ahora dijo Hermione. Creo que a todos nos ha sorprendido ms lo de tus padres, Neville... Neville asinti. Nunca les haba visto as, nunca... declar. Pero algrate dijo Ron, intentando animarlo. Ya oste a la sanadora: eso es buena seal... No quiero ilusionarme confes Neville. Es mejor que volvamos junto a mi abuela, y luego volvamos a tu casa, Harry... Est bien asinti Harry. Se dirigieron al pasillo donde estaba la sala Janice Hutton, cuando se cruzaron con Malfoy, que vena del otro lado. Caminaba furiosamente, mirando al suelo. Levant la vista y los vio, y su expresin se endureci ms an. Me alegro de que hayan hecho trizas esa pocilga tuya, Weasley espet Draco con voz furiosa. Ron le mir con odio, y Draco resbal, cayendo al suelo y dndose un fuerte golpe en la cara. Harry mir a Ron. Estaba bastante seguro de que su amigo haba usado sus poderes para hacer tropezar a Malfoy, y ste tambin debi pensar que Ron le haba hecho algo, porque, al levantarse, sac su varita. Le sangraba algo la nariz. Ron sac rpidamente la suya y se apuntaron. Ron, no! exclam Hermione. Djale! Vas a pagar por lo que le hiciste a mi padre amenaz Draco con furia. Sus ojos destellaban odio. T y la sangre sucia.

T vas a pagar por lo que dijiste de mi casa, y de paso te lavar un poco la boca respondi Ron. Tal vez quieras que te haga lo mismo que a tu padre. Harry se adelant y le agarr el brazo a Malfoy, obligndole a bajarlo. Hermione hizo lo mismo con Ron. Sultame, Potter! grit Malfoy. Entonces, un sanador se acerc a ver qu suceda. Qu pasa aqu? pregunt. Pero no necesit mayor explicacin al ver las varitas. Esto es un hospital, jovencitos, no un sitio para duelos, as que modrense o me ver obligado a hacer que los expulsen. Draco guard su varita y se alej. Ron tambin guard la suya. Vuelvo enseguida dijo Harry, yendo tras Malfoy. Lo encontr sentado en una silla, frente a la sala donde estaba su padre. Draco le vio venir y le mir con odio. Qu haces aqu? le pregunt. Por qu le dijiste eso a Ron? le pregunt Harry. Nosotros no te habamos hecho nada. Te parece poco lo que le hicisteis a mi padre? Supongo que os reiris mucho, verdad? Jams me reira de algo as replic Harry. A diferencia de ti. Lo cual no significa que no crea que tu padre se lo mereca. Es un asesino. Mi padre es un hroe repuso Malfoy. Eso piensas? Harry no poda creer lo que oa. Crees que lo que hace tu padre es ser un hroe? Est librando al mundo mgico de la escoria, de aquellos que no merecen estudiar magia, est... No me cuentes ms historias cort Harry. Ya he odo antes esas patraas. T mismo si te las crees. Supongo que ests tan obcecado que no eres capaz de ver ms all de tus ojos, verdad? No eres capaz de ver que los nacidos de muggles tienen la misma capacidad para hacer magia que los sangre limpia. Mrame: soy un sangre mestiza, como Voldemort. Y? Ningn sangre limpia ha logrado matarme an, y hay varios que lo han intentado. A Voldemort slo le interesa el poder, y nada ms. Ha hecho algo por tu padre? Ha venido a visitarle? Os ha dado sus condolencias por estar as? Se vengar de vosotros dijo Malfoy con regocijo, ignorando el resto del discurso de Harry. Crees que el ataque a la casa de Ron lo hizo por tu padre? Si lo crees, eres an ms estpido de lo que pareces. Draco sac la varita y apunt a Harry con ella. Ya tengo diecisiete aos, Potter... Y si no me equivoco, t no... Puedo hacer magia si lo necesito lo contradijo Harry. Quieres luchar contra m?

Draco pareci dudar y luego guard la varita. Hoy no. Pero estate atento, Potter, y diles a tu amigo y a su novia que anden con cuidado. Esto ya es muy personal. Quieres seguir los pasos de Dullymer? le pregunt Harry. Quieres acabar como l? Quieres t acabar como tus padres? La diferencia es que a mis padres se les recuerda con admiracin y cario. A Henry Dullymer slo se le recuerda con odio y asco, en caso de que alguien le recuerde. Draco sonri con burla, y luego se dirigi de nuevo a la sala donde estaba su padre. Recurdalo, Potter: esto es personal repiti antes de entrar.

En el Ministerio de Magia No s para qu pierdo el tiempo se dijo Harry a s mismo. Volvi a la sala Janice Hutton, donde sus amigos estaban ya con la abuela de Neville, que ya haba despertado. Neville le estaba contando lo que haba pasado con sus padres. La anciana pareca enormemente sorprendida. Eso son buenas noticias, hijo. Si tus padres han sido capaces de recordar ese momento, es que hay esperanzas. La sanadora Evergreen dijo que no debamos ilusionarnos replic Neville. Ron vio a Harry acercarse y le dirigi una mirada interrogativa. Harry asinti, indicando que todo estaba bien. Se quedaron all durante una hora ms, hasta que los tos de Neville llegaron. Entonces, la abuela de Neville los inst a regresar a casa para comer. Ya volvers a visitarme maana, Neville le dijo a su nieto. Estar bien. Neville asinti. Se encaminaron hacia la salida, y, mientras bajaban hacia la planta baja, Ron pregunt: Fuiste a hablar con Malfoy, Harry? S contest ste. De qu? inquiri Hermione. Qu te dijo? Lo de siempre. Es imposible hablar con l. No s para qu lo intentas coment Ron. Con Malfoy no se habla, se le golpea o se le hechiza. Ron, las cosas no se arreglan as lo reprendi Hermione. No debiste hacerle caer antes. Ron la mir con expresin inocente, haciendo una buena imitacin de Fred y George. Oh, vamos! No pongas esa cara dijo Hermione. S perfectamente que lo hiciste t. Con Malfoy no existe otra forma de arreglar las cosas replic Ron. Qu ha conseguido Harry con hablar con l? Que me amenazara respondi Harry. Y tambin a vosotros. Me ha dicho que os andis con cuidado, que esto ya es personal. Lo ves? le dijo Ron a Hermione. Con se no hay manera. Lo que quieras, pero antes no iba a hacernos nada. l te provoca y t caes en su juego, Ron. No ves que slo quiere meterte en problemas?

Me da igual. Destrozaron mi casa, Hermione, la casa donde he vivido toda mi vida. Viste lo que quedaba de mi cuarto! Quizs para los dems slo sea un cuartucho pequeo y horriblemente decorado, pero para m era mucho ms que un lugar donde dorma: era mi habitacin, entiendes? Y ya ves cmo est mi madre. No voy a permitir que ningn idiota se burle de eso. Seguro que l se hubiera burlado de Neville si hubiera sabido que venamos de ver a sus padres! Y t quieres ser como l? pregunt Hermione. Dejadlo ya pidi Ginny. Hemos llegado. Se pararon frente a la chimenea del vestbulo, cogieron polvos fl y regresaron al nmero 12 de Grimmauld Place, donde salieron por la chimenea de la cocina. All estaban la seora Weasley, Lupin y los gemelos. La comida estaba casi lista. Ah, ya volvis! exclam la seora Weasley al verlos. Bueno, pues sacudos algo esas cenizas. Comeremos en cuanto lleguen Arthur y Tonks. Qu tal est tu abuela, Neville? pregunt Lupin. Mucho mejor, gracias contest Neville, contento. Al fin una buena noticia dijo la seora Weasley distradamente mientras apagaba el fuego que arda bajo las ollas. Id poniendo ya la mesa, vamos... Mientras hacan lo que se les haba ordenado, la puerta de la cocina se abri y entraron el seor Weasley y Tonks. Ya habis vuelto del hospital? pregunt el seor Weasley mientras le daba un beso a su esposa. S contest Ron, al tiempo que todos se sentaban para comer. Y fuimos a ver a los padres de Neville... Todos en la mesa se quedaron mirando hacia Neville. De verdad? pregunt Lupin. Y..., cmo estn? Pues... comenz a decir Harry. La verdad es que pas algo extrao cont Neville. Yo les present a Harry, y mi padre le llam James al verle la cara... Frank reconoci a James en Harry? se sorprendi Lupin. Vaya, no es algo extrao, porque eres la viva imagen de tu padre, Harry, pero el hecho de que Frank te reconozca... Y no slo eso prosigui Neville: mi madre dijo Lily al ver sus ojos... Pero eso es estupendo!, no? exclam el seor Weasley. Significa que tienen recuerdos de..., bueno, de antes de que les pasara lo que les pas... No slo de antes apunt Harry. Cuando la madre de Neville vio mi cicatriz, empez a chillar, gritando el nombre de Voldemort, diciendo que no saban nada y varias cosas ms. La sanadora tuvo que dormirlos.

Oh! exclam la seora Weasley, tapndose la boca con la mano. Quieres decir que..., que recuerdan cmo..., cmo fue? Harry y Neville asintieron al mismo tiempo. Nadie dijo nada durante unos momentos, ocupados simplemente en comer, hasta que Ron volvi a hablar: Y sabis a quin nos encontramos en la misma sala que a los padres de Neville? A Narcisa y a Draco Malfoy! El seor Weasley mir a Ron fijamente. De verdad? Iran a ver a Lucius, supongo... Le visteis? S contest Ginny. Est atado con cuerdas para que no se mueva. Pareca estar muy mal. S, est an muy mal intervino Tonks. Le mantenemos controlado por si mejora, o por si alguien tiene la idea de sacarle de all, pero apenas ha mostrado sntomas de mejora en estos dos meses. Ni Ron ni Hermione dijeron nada al respecto, y mantuvieron la vista fija en el plato. Harry supona que pensar en Lucius Malfoy en aquel estado no deba de ser agradable, aunque se mereciera aquello y mucho ms. Os dijeron algo los Malfoy? inquiri Lupin. S. La seora Malfoy le pregunt a Ron que qu tal por casa contest Harry. La seora Weasley profiri un quejido dbil, y el seor Weasley apret los puos. Y Draco Malfoy no habl con vosotros? quiso saber Fred. S, porque sera raro agreg George. S, s habl con nosotros respondi Ginny. Si a eso se le puede llamar hablar, claro... La verdad es que estaba bastante avergonzado de ver a su padre as dijo Hermione. Cuando nos vio sali de la sala corriendo. Pero le vimos despus, y nos amenaz a m y a Hermione apunt Ron. El seor Weasley frunci el ceo. Tened cuidado con l este ao les advirti. Yo no le tengo miedo declar Ron. Malfoy no es ms que un charlatn engredo que... Os lo digo en serio advirti el seor Weasley. Tened mucho cuidado con l y con sus amigos. El tono del seor Weasley era grave, y Harry le observ detenidamente un instante. Pareca preocupado de verdad. Lo tendremos. No se preocupe, seor Weasley le asegur. Tras terminar de comer, los cinco amigos pasaron al saln. Ron y Harry parecan dispuestos a ponerse a jugar una partida de ajedrez, bajo las miradas de Neville y Ginny (Hermione haba salido

apresuradamente en cuanto Harry haba mencionado el ajedrez), pero, cuando Ron estaba a punto de hacer su segundo movimiento, Hermione entr en el saln con paso decidido. Cargaba a la espalda la mochila de Harry, y a su lado flotaban diez aparatos muy similares al expendedor de correo que tena Harry. Los cuatro se quedaron mirando a Hermione, sobre todo Neville, que pareca alucinado al ver flotar los aparatos. Co-cmo haces eso? pregunt, con los ojos como platos. Ah, es cierto! No te lo hemos contado dijo Hermione, mientras posaba la mochila de Harry en la mesita, junto al tablero de ajedrez, y dejaba los expendedores sobre el suelo. Digamos que Harry, Ron y yo hemos desarrollado ciertos poderes cuya explicacin an no sabemos muy bien. Pero en s mismo no es algo tan extraordinario. Lo entenderemos mejor este ao, cuando estudiemos teora de la magia. Podis hacer magia sin varita? pregunt Neville. Te refieres a eso? S contest Harry. Pero an no sabemos muy bien por qu es. Increble... murmur Neville. Bueno, Hermione, qu ests haciendo? pregunt Ron, mirndola con recelo. Hace das que tenamos que tener listos los expendedores que nos pidi Dumbledore, Ron, y an no los hemos hecho. Y Harry an no ha terminado sus deberes, as que nada de ajedrez y a trabajar. QU?! exclamaron a la vez Harry y Ron. Lo que os dijo Hermione con voz severa. Pues a m me viene bien manifest Neville. Tampoco he terminado mis deberes. Lo veis? dijo Hermione, satisfecha. A trabajar. Con ademn aburrido, pero sin fuerzas para discutir, Harry cogi su mochila y se dispuso a hacer sus deberes, mientras Neville iba a buscar la suya. Ron, por su parte, cogi los expendedores y sac su varita. ste es el central, el que se quedar en el cuartel general le indic Hermione, sealando un expendedor con una gran marca roja que no tenan los dems. Vale dijo Ron. Un instante despus, Neville entr de nuevo en el saln y se sent junto a Harry. Qu hacemos primero? le pregunt. No s, yo pensaba acabar cuanto antes lo de Pociones, pero t no tienes... Qu te parece si hacemos lo de Transformaciones? Vale acept Neville, contento. Harry cogi tinta y pergamino y su libro de Transformaciones y se dispuso a comenzar sus deberes, mientras observaba de vez en cuando cmo Ron hechizaba los expendedores bajo la atenta mirada de Hermione.

El resto de la semana pas lentamente. Para los cinco amigos result incluso bastante aburrida. No podan salir del nmero 12 de Grimmauld Place, y prcticamente todos los temas de conversacin y juego se agotaron. A Harry le resultaba enormemente frustrante estar all encerrado mientras vea por las ventanas los magnficos das de verano que se estaban perdiendo. A veces incluso llegaba a echar de menos los paseos que daba en Privet Drive. Esto no es justo le coment Ron un da, mientras miraba por la ventana de su habitacin cmo la gente paseaba por la plaza con su ropa de verano, alegre y contenta. Todos los muggles disfrutando del verano y nosotros aqu, encerrados. Ya dijo Harry. Crees que podremos salir de aqu alguna vez? Hermione y t ya salisteis con los padres de Hermione, verdad? S, pero despus de lo que le pas a Neville y a su abuela y de lo de La Madriguera Harry vio cmo Ron crispaba los puos no creo que mi madre est mucho por la labor de dejarnos andar por ah... Aunque claro, yo soy mayor de edad, as que... S, pero yo no. Bueno, te falta poco lo consol Ron. Adems, creo que al menos s tendremos una salida: podremos ir al callejn Diagon cuando llegue la lista de los libros, aunque eso s, nada de ir solos... Mis hermanos estarn all, y seguro que alguien ms nos acompaa. Harry se alegr. Una visita al callejn Diagon siempre era bienvenida. Eso estara muy bien dijo Harry. Sabes? le coment Ron, que segua mirando por la ventana. Si quieres tal vez puedas venir con nosotros el sbado a casa. Yo voy a ir a ayudar, ya sabes... Me encantara contest Harry. Se levant y se acerc a su amigo. Se quedaron all los dos, mirando por la ventana y sin decir nada. Unos minutos despus, la puerta de la habitacin se abri y entr Hermione. Ya est la comida les anunci. Qu hacis? pregunt, acercndose a ellos. Mirar respondi Ron. Mirar el qu? quiso saber Hermione, moviendo la cabeza e intentando ver algo entre Ron y Harry. A la gente que no tiene apenas preocupaciones contest Harry. Hermione les puso una mano en un hombro a cada uno. Vamos a comer, venga les dijo suavemente.

El sbado por la maana, Harry y Ron se levantaron muy temprano, teniendo cuidado de no despertar a Neville, que segua durmiendo. Se vistieron y bajaron a la cocina, pero al llegar al primer piso vieron a Hermione salir de su cuarto. Adnde vas? le pregunt Ron, sorprendido. An es muy temprano. Como que adnde voy? Pues a La Madriguera con vosotros, est claro. Hermione, no puedes usar la varita as como as, por lo que no podras... Harry tampoco puede y va, no? replic Hermione ligeramente enojada. Pues yo tambin. Est bien, como quieras... Llegaron a la cocina y se encontraron que ya estaba muy ocupada: Fred, George, Bill, el seor y la seora Weasley y Lupin estaban ya desayunando. Vais a ir los tres? les pregunt el seor Weasley al verlos entrar. S respondi Hermione. Queremos ayudar. Entonces tendris que comer bien les dijo la seora Weasley, comenzando a servirles el desayuno. Cmo vamos a ir todos? pregunt Ron. Con un traslador? Fred, George y Bill se aparecern contest el seor Weasley. Nosotros iremos con polvos fl. Polvos fl? se extra Harry. Pero, seor Weasley, la chimenea... La hemos reconstruido le explic Bill. La arreglamos especficamente para esto. Harry asinti y se puso a desayunar. Cuando todos hubieron acabado, los que podan desaparecerse lo hicieron, mientras que el seor Weasley, Harry, Ron y Hermione cogan polvos fl. Tened cuidado les pidi, ms que advirti, la seora Weasley. Los cuatro asintieron, y, uno tras otro, entraron en la chimenea exclamando La Madriguera! Harry haba sido el ltimo, y cuando sali en el jardn de la casa de los Weasley, se volvi para mirar la solitaria chimenea que humeaba en medio de la hierba. Fred, George y Bill ya los estaban esperando, y contemplaban lo que haba a su alrededor. Harry tambin mir y vio que casi todos los escombros haban sido recogidos y amontonados en un lado; en otro haba varios muebles, sillas y mesas que haban sido reconstruidos. Entre ellos estaba el reloj que marcaba la situacin de cada uno de los Weasley. En el lugar donde estaba la casa no haba ms que un gran hueco donde no se vea hierba. Bueno, qu hay que hacer? pregunt George.

Bsicamente, seguir mirando los restos a ver qu se puede arreglar dijo el seor Weasley. Es un trabajo muy aburrido, pero es lo nico que podemos hacer de momento. As pues, se pusieron a ello, y Harry no tard en comprobar que el seor Weasley tena razn: el trabajo era increblemente aburrido. Tenan que hurgar entre los trozos, buscando pedazos de muebles y juntar lo suficiente como para que el hechizo reparador funcionase con ellos. Era una tarea muy lenta, porque prcticamente todos los trozos que encontraban eran astillas, y no podan hacer gran cosa con ellos, sobre todo porque no era fcil averiguar a qu mueble, mesa o silla haban pertenecido. De vez en cuando tambin encontraban alguna cuchara, un tenedor, un cuchillo o una cacerola, generalmente abollados y deformes, pero sencillos de reparar. Los trozos de escombro eran apartados para otro montn de pedazos inservibles. Eso era ms fcil, porque aunque ni Harry ni Hermione usaban la varita, s usaban sus poderes para apartar cosas y mandar al otro montn los fragmentos intiles. Nadie habl mucho durante la maana, que en opinin de Harry pareci durar das. Antes de que llegara la hora de comer ya se haba preguntado siete veces si no habra una forma mgica mejor para hacer lo que estaban haciendo. Cierto era que, como Fred, George, Bill, Ron y el seor Weasley usaban las varitas, el trabajo era mucho ms rpido de lo que habra sido al modo muggle, pero, an as... Al fin, tras largas horas de trabajo, y de dos muebles de la cocina reconstruidos, una cama, una mesa, tres sillas, once tenedores, ocho cucharas, diez cuchillos, tres cacerolas y cuatro sartenes, la seora Weasley se apareci acompaada de Lupin. Ambos cargaban grandes cestas repletas de comida. Por fin! exclam Fred al verles, mientras se limpiaba el sudor de la frente. Estaba a punto de morirme. Harry tambin se alegr, porque la verdad era que haca bastante calor, y a pleno sol apenas si se paraba. Gracias Molly dijo el seor Weasley, trayendo una mesa y varias sillas con su varita. De nada respondi la seora Weasley mientras posaba las cestas en la mesa y miraba los restos de la que haba sido su casa. Cmo ha ido? Bastante bien inform el seor Weasley. Hemos avanzado bastante. Pronto tendremos reparado todo lo que poda salvarse. Habis trabajado duro coment Lupin, mirando a su alrededor. Muy duro puntualiz Ron mientras se serva un enorme vaso de zumo de calabaza fro, que luego se bebi de un trago. La seora Weasley sirvi la comida que les haba trado (bsicamente bocadillos y pasteles), y todos se dispusieron a comer. Desgraciadamente, slo haban reconstruido unas cinco sillas, as que Harry y Ron se sentaron sobre la hierba. Hermione tambin se sent con ellos. Tras comer y descansar un rato, charlando, volvieron al trabajo, y no lo dejaron hasta que prcticamente se hizo de noche. Cuando el seor Weasley les dijo que ya era suficiente, los seis estaban agotados, y lo nico que deseaban era un bao, una buena cena y dormir. Desde luego, no haban trabajado en balde: prcticamente todo lo salvable de los restos de La Madriguera estaba reconstruido, y, aunque haba muchas cosas que no haban podido ser salvadas, lo que haban logrado supona un gran ahorro para los Weasley a la hora de reconstruir la casa.

Habis trabajado todos muy duro les dijo el seor Weasley tras anunciar que ya bastaba de trabajo por un da. Creo que os merecis un buen descanso. El seor Weasley amonton todo lo recuperado y lanz un hechizo de proteccin para evitar que los muebles pudieran ser daados. El hechizo no los protegera del ataque de un mago, pero s de ataques de animales, muggles o de la lluvia, el sol y el viento. Una vez hubo lanzado el hechizo, Fred, George y Bill se desaparecieron, y Harry, Ron, Hermione y l mismo entraron en la chimenea para volver a Grimmauld Place y tomarse un merecido descanso.

A la maana siguiente, domingo, los tres se levantaron bastante tarde, ya que se encontraban an muy cansados por el trabajo de la jornada anterior. Se pasaron todo el da descansando, hablndoles a Neville y a Ginny sobre lo que haban trabajado y escuchando lo que haban hecho ellos dos. Fred y George se les unieron, y les estuvieron mostrando algunos inventos nuevos para Sortilegios Weasley, uno de los cuales era un plumero que, al agitarlo, haca que la cabeza del que lo estuviese usando se convirtiese en la de un elfo domstico, cosa que le sucedi a Neville. La broma no fue del agrado de Hermione, que mir a Fred y a George con enfado. Harry se mora por rerse, pero, viendo la cara de su amiga, logr contenerse; cosa que no consigui Ron, quien se gan una mirada de reproche de su novia. Esa noche tambin se acostaron temprano, porque al da siguiente tendran que acudir al Ministerio de Magia para matricularse en el curso de Aparicin. Ginny estuvo enfurruada gran parte de la tarde porque se iba a aburrir como una ostra, hasta que su madre, en un acto de comprensin que, por las caras de todos, nadie esperaba, le permiti ir al da siguiente a la tienda de bromas con Fred y George, con la condicin de que no saliera de ella en todo el da. Aquella noche, Harry tuvo un sueo. Aunque no podra decirse que el sueo fuera algo extrao, le result inquietante, porque haca ya tiempo que no soaba con algo as. En su sueo, Harry vea a Sirius correr tras Bellatrix Lestrange por el pasillo que conduca al Departamento de Misterios. Harry lo vea, y corra tras l, llamndole y gritndole Djala!, pero Sirius no le haca caso, y segua tras la mortfaga, que se rea a carcajadas. Sus risotadas sonaban en todo el pasillo y resultaban atronadoras. Sirius tambin gritaba, llamando a Harry, pidindole que lo siguiera. Vamos, Harry! Vamos a cogerla, Harry... Sgueme, Harry...! De nada vala que Harry le llamara, gritndole No, Sirius!, su padrino corra y corra, y el pasillo pareca no acabarse nunca. Finalmente, Bellatrix lleg a la puerta negra y entr, seguida por Sirius. Harry aceler, corriendo todo cuanto poda, y entr tambin, pasando a la conocida estancia circular y entrando por la puerta tras la que Sirius haba desaparecido. Se encontr atravesando una sala extraa, donde pareca flotar. Vea a su alrededor planetas, y, por el medio, cerebros que flotaban extendiendo sus lazos de pensamientos. Harry se extra, pero no prest demasiada atencin: su objetivo era alcanzar a Sirius. Lo sigui a l y a Bellatrix, que segua rindose y adems chillaba Cgeme, primo, cgeme! a travs de otra puerta, y se encontr en aquella estancia que tantas veces haba visto en sus pesadillas: la que Dumbledore haba llamado la Cmara de la Muerte. Harry vio que Bellatrix se precipitaba a travs del velo y desapareca, y que Sirius iba en pos de ella.

No, Sirius! grit Harry. Vamos, Harry, ya la tenemos! Sgueme! Sgueme, Harry! NOOO! Pero mientras Harry gritaba, Sirius saltaba a travs del velo y desapareca, gritando an un ltimo Sgueme, Harry! Harry corri y se acerc al velo, chillando de rabia, y, entonces, Bellatrix sali de detrs del arco, gritando y con una sonrisa triunfal dibujada en la cara. Te enga, Black! Te enga! Adis, querido primo! Harry, al ver a Bellatrix, al comprender lo que haba pasado, empez a chillar. NOOOOOO! SIRIUS! SIRIUS! Harry! Harry, despierta! Harry se levant, jadeando, y vio la cara de Ron frente a la suya. Tena la varita encendida en la mano, y miraba a Harry asustado. Ron...? Qu ha...? Te pusiste a gritar como un loco le dijo Ron, algo ms tranquilo. Gritabas Sirius! Sirius! sin parar. Era una pesadilla? Harry asinti, respirando con dificultad. Eso creo respondi. Mir hacia la cama de Neville y vio que el chico tambin le miraba, algo asustado. Pero era extrao... Soaba con Sirius, iba persiguiendo a Bellatrix. Ella entraba en el arco aqul, y Sirius la segua, pero ella sala por el otro lado y Sirius no... Venga, tranquilo. Ya ha pasado. Quieres un vaso de agua o algo? No, no..., gracias. Es mejor que vuelvas a dormirte le dijo Ron. Pronto ser hora de levantarnos para ir al Ministerio. S... Ron volvi a acostarse, al igual que Neville. Harry se tumb de nuevo y se tap. Cerr los ojos, para intentar dormirse, pero no consegua desvanecer de su mente la imagen de Sirius saltando al interior del velo mientras gritaba Sgueme, Harry!

A la hora del desayuno, Harry se mostr bastante callado. Haba conseguido dormirse, pero, al despertar, la imagen de Sirius segua en su mente. No saba por qu aquello lo perturbaba tanto, cuando ni siquiera era real. Haba soado muchas veces con el momento en que Sirius caa en el velo debido al hechizo de Bellatrix.

Te pasa algo, Harry? le pregunt Ginny, que estaba sentada a su lado. Pareca muy contenta ante la idea de pasar el da con Fred y George en la tienda de bromas. No, nada, Ginny. Estoy bien contest, sin apartar los ojos de su tostada. Sin embargo, vio por el rabillo del ojo cmo Hermione, que estaba del otro lado de la mesa, junto a Ron y Neville, se inclinaba hacia Ron mientras le miraba a l. Harry dedujo que su amigo le estara contando lo de la pesadilla. Cmo vamos a ir al Ministerio de Magia? le pregunt Ron a su madre cinco minutos despus, cuando ya haban terminado de desayunar. No nos iba a llevar pap? Tu padre no puede le contest la seora Weasley. Iris con polvos fl. T ya conoces el Ministerio, Ron, as que llevars a Harry, a Hermione y a Neville al Centro Examinador de Aparicin, en el Departamento de Transportes Mgicos. Est bien acept Ron. Bueno, que tengis suerte les dijo Ginny, mientras coga polvos fl para ir a Sortilegios Weasley. Ni se te ocurra salir de la tienda! le advirti su madre antes de que la chimenea se la tragara. Venga, ahora vosotros. Harry, Hermione, Ron y Neville entraron en la chimenea, y, unos segundos despus, salieron por una de las que se encontraban en el Atrio, donde reinaba un gran alboroto: montones de magos entraban y salan de la chimeneas; otros caminaban por el vestbulo en direccin a los ascensores o saliendo de ellos; haba tambin varios magos con tnicas que indicaban que eran personal de seguridad. Harry no haba visto tantos en sus otras visitas al Ministerio. Normalmente slo haba un mago en el mostrador de seguridad. Eh, mirad! exclam Neville, sealando al otro extremo del Atrio. Es el profesor Dumbledore! Harry mir en la direccin que Neville sealaba y vio al director de Hogwarts, que entraba en uno de los ascensores acompaado de otros dos magos, que, si Harry no estaba en un error, pertenecan al Wizengamot, hecho que le trajo a la mente una pregunta que quera hacerles a Ron y a Hermione desde haca tiempo. Qu...? comenz a preguntar, cuando uno de los magos de seguridad se acerc a ellos. Tenis que pasar por el mostrador de seguridad dijo, en tono autoritario. No podis permanecer aqu sin ms, no pertenecis al Ministerio. Cmo lo sabe? pregunt Ron. Por toda respuesta, el mago seal una luz roja que brillaba sobre la chimenea por la que haban salido. Aquella luz no estaba antes. Harry observ que en todas las chimeneas de entrada haba una, pero en todas estaba apagada. Deban de indicar cuando entraba alguien no perteneciente al Ministerio. El mago los llev a los cuatro al mostrador, donde entregaron sus varitas. El encargado las puso en su balanza y les coloc unas chapas en la solapa, una vez les hubo preguntado a qu venan. Listo dijo. No nos devuelve las varitas? pregunt Harry.

No, seor Potter. Ningn mago ajeno al Ministerio puede llevar su varita en el interior del edificio. Ni siquiera usted y sus amigos. Cuando terminen aqu, se les devolvern. Vaya, s que han incrementado la seguridad coment Ron, cuando se hubieron alejado del mostrador. Normal dijo Hermione. Tras lo sucedido en mayo... Fijaos: todo el mundo parece asustado y con prisas... y an no han reparado todos los restos de la batalla. Harry observ el Atrio detenidamente y se dio cuenta de que su amiga tena razn: una de las chimeneas estaba rota e inservible, y en algunos lugares la madera que cubra las paredes estaba quemada o destrozada. Se quedaron un rato mirando a su alrededor, y entonces Harry pregunt: Qu hara Dumbledore aqu? Ahora debe pasar gran parte del tiempo aqu contest Ron. Es el Jefe de Magos del Wizengamot... con todo lo de las elecciones mgicas y eso, tendr mucho que hacer. Eso, eso quera preguntaros dijo Harry. Qu pinta el Wizengamot en la eleccin del nuevo Ministro de Magia? El Wizengamot es la Corte Suprema de los Magos, Harry contest Hermione, como si fuera algo obvio. En ausencia de un ministro, como en este caso, el Wizengamot es quien gobierna en el Ministerio. Eso quiere decir que Dumbledore es quien ms manda ahora? inquiri Harry. S respondi Hermione. Su misin es elegir a los candidatos para el puesto, y luego, convocar las elecciones mgicas, que, en mi opinin, son un tanto injustas. El Wizengamot es un residuo del antiguo Consejo de los Magos, y sus votos cuentan mucho ms que los votos de los dems magos y brujas mayores de edad. Ellos eligen a los candidatos, no puede presentarse cualquier persona al puesto. Ests diciendo que tenemos que votar a un nuevo Ministro? Nosotros? Claro asinti Ron. No lo sabas? Ron, hay muchas cosas que no s del mundo mgico, y no he ledo tantos libros como Hermione, as que no s de qu te extraas repuso Harry, un tanto ofendido. No s por qu no se ocupa de todo Dumbledore dijo Neville. Es el mejor mago de todos, el nico que podra ponerle freno a Voldemort... l no quiere ser Ministro contest Harry. Lo le en El Profeta cuando anunciaron los nombres de los candidatos provisionales. S, y quiere que la normalidad vuelva cuanto antes apunt Ron. Normalmente es el ltimo Ministro quien convoca las elecciones antes de retirarse, o de salir del puesto. Y no suelen tardar tanto, pero claro, quin querra ser Ministro de Magia en estas condiciones... Amos Diggory, por ejemplo dijo Harry. Me sorprendi verle all. Tena un puesto tan alto en el Departamento de Regulacin y Control de las Criaturas Mgicas?

No, pero ascendi rpido despus de lo de Cedric explic Ron. Se lo o comentar a mi padre. Supongo que si lo eligen adoptar medidas severas contra Voldemort. Estar deseando vengarse por lo que le pas a su hijo. Hermione frunci el ceo. Qu pasa, Hermione? pregunt Harry. No te gusta Diggory para Ministro de Magia? Bueno, seguramente ser muy bueno contra Voldemort y todo eso, pero no recordis cmo trat a Winky en los Mundiales de Quidditch? Dudo que tenga mucho inters en los derechos de los elfos... Oh, vamos Hermione! No creo que ahora mismo eso sea lo ms importante. Y yo prefiero a Diggory que a Seadork. Me parece un oportunista y un interesado. Pues yo opino que Amelia Bones es la mejor candidata de todos replic Hermione. Lleva mucho dirigiendo el Departamento de Seguridad Mgica, y es justa y objetiva. Creo que tiene las cualidades necesarias para ser Ministra de Magia. Qu opinas t, Harry? pregunt Ron. No lo s contest ste sinceramente. No conozco a Seadork, pero si tengo que elegir, ser entre Amelia Bones o Amos Diggory, supongo. Y t, Neville? quiso saber Hermione. A m, el que ms me... Pero no termin de hablar, porque el mismo mago de seguridad que los haba llevado ante el mostrador se acerc a ellos. No podis estar aqu tanto tiempo sin hacer nada les dijo con voz severa. Id a la sexta planta aadi, mirando sus insignias o adnde tengis que ir, pero no podis estar aqu parados. Es una violacin de las normas de seguridad. Est bien dijo Ron. Ya nos vamos. Qu estricto es coment Neville, cuando se hubieron alejado del mago y se acercaron a los ascensores. A qu hora tenemos que estar en el Centro de Aparicin? pregunt Hermione. Dentro de una hora y media contest Ron, mirando su reloj. Tenemos mucho tiempo... Qu tal si damos una vuelta por el Ministerio? Podemos ir al Cuartel de Aurores y a la oficina de mi padre, y podra ensearos el resto de los sitios, vosotros no lo conocis, verdad? S! Eso sera fabuloso dijo Hermione, emocionada ante la idea. Lo nico que he visto es el Departamento de Misterios y la sala aqulla de juicios. Pues vamos, entonces. Iremos primero adonde est mi padre. Harry se qued mirando uno de los ascensores, observando el botn que conduca al Departamento de Misterios, y, ms abajo, a la sala de juicios del Wizengamot. Record de nuevo el sueo de Sirius, y sus palabras, Sgueme, Harry!, le causaron un estremecimiento.

Qu te pasa, Harry? le pregunt Neville mientras entraban en el ascensor. Nada... Mir a su alrededor desesperadamente y descubri una puerta que conduca a los lavabos. Esto..., yo ya he visto la segunda planta, y tengo que ir al bao. Nos vemos despus, vale? Qu? se extra Hermione. Podemos esperarte... No, no. Id subiendo vosotros. Yo voy enseguida, de verdad. Ron y Hermione se miraron, y, con cara de incredulidad, Ron puls el botn de la segunda planta. Harry fingi que se diriga al bao y cuando el ascensor hubo desaparecido, se subi en otro y baj al Departamento de Misterios. Afortunadamente para l, nadie se haba montado en su mismo ascensor. Sali al oscuro y desnudo pasillo y avanz por el corredor. Un escalofro lo recorri al recordar cmo haba corrido por aquel lugar la noche anterior. No vio a nadie mientras se acercaba a la puerta negra. Estara el Departamento de Misterios vaco? No lo saba. Le diran algo por entrar all? Supuestamente no debera poder entrar. Qu hara si alguien le vea? No encontr respuesta, y estuvo a punto de detenerse, pero un impulso que no sabra decir de dnde proceda le animaba a continuar; un impulso que se pareca mucho al Sgueme Harry! que Sirius le haba gritado. Casi poda ver a su padrino cruzando la puerta negra, y supo que no poda detenerse. Tena que continuar hasta el final, hasta estar frente al arco, el arco que tantas veces haba visto en sus sueos. Se acerc a la puerta, y, con cierta vacilacin, avanz. La puerta se abri, dejando ante su vista la conocida sala circular de las doce puertas. Una de ellas era la de salida, y las otras once, las salas del Departamento. La puerta de entrada se cerr, y la sala gir alrededor de Harry, hasta que se detuvo de nuevo. Harry se qued quieto, en la casi total oscuridad de la habitacin, slo iluminada por las dbiles llamas azules de las antorchas entre las puertas. Se qued all unos minutos, sin saber qu hacer, hasta que record su persecucin en pos de Bellatrix la noche en que Sirius haba muerto. La Cmara de la Muerte dijo, en voz alta y clara. Una puerta a su izquierda se abri en cuanto hubo pronunciado las palabras. Harry mir a travs de ella con cierto temor, y vio de nuevo la gran sala, con su centro hundido entre las filas de bancos, y en el medio la tarima sobre la que se alzaba el arco. Harry comprob que la sala estuviera vaca y entr, cerrando la puerta tras de s. Descendi los escalones lentamente, sin apartar apenas su mirada del velo, que se agitaba exactamente igual que la ltima vez que lo haba visto. Lleg al fondo y se detuvo, contemplando el arco. Entonces, volvi a percibir las voces que se ocultaban tras la rada cortina negra, y avanz de nuevo hacia el arco. En el fondo de su mente, saba que era peligroso, que no deba tocar el velo, pero no poda detenerse. El impulso por acercarse y la atraccin que el arco ejerca sobre l eran invencibles. Deseaba saber quin haba all, quien le hablaba. Nada ms importaba, ni nadie... Tena que tocarlo... Camin hacia la tarima y se subi a ella, mirando al velo como si estuviera hipnotizado. Se qued all, a unos dos metros del arco, observndolo, durante varios minutos, mientras oa las voces, cada vez ms fuertes. Tambin el velo pareca agitarse con un poco ms de violencia. Qu decs? pregunt Harry. Quin habla? Eres t, Sirius? Ests ah? Harry dio un paso corto hacia el velo, y, unos segundos despus, otro. Estir el brazo, a pesar de la voz que insistentemente le deca que no lo hiciera, que no lo tocara... pero aquello era una estupidez.

Por qu no iba a tocarlo? All deban de estar Sirius, y Luna..., y sus padres... Tena que tocarlo, slo tena que apartar la cortina, y los vera all, a todos... Avanz otro paso, y sus dedos quedaron a veinte centmetros del velo. Iba a dar otro paso ms, y tocarlo por fin, cuando una voz horad su mente y le hizo detenerse. No lo toques. No haba gritado, y haba sonado muy calmada, pero fue como si a Harry le hubiesen tirado un jarro de agua fra por encima. Movi la cabeza para despejarse, pero sin apartar la vista del velo, cuando una mano se pos sobre su hombro con suavidad y la voz repiti: No lo toques. Esta vez, Harry s volvi la cabeza y mir a la persona que le haba hablado. Era un anciano, de largo pelo y larga barba blanca, similares a las de Dumbledore. Su rostro estaba surcado de arrugas, y sus ojos azul grisceos le miraban fijamente y con sumo inters. La nariz del anciano era recta, y su piel era de un color plido. Llevaba una tnica gris con signos cabalsticos y un viejo sombrero puntiagudo en la cabeza. Harry al principio se asust, pues entre la barba, el pelo, el color de piel y la tnica, el anciano casi pareca un fantasma. Sin embargo, Harry sinti que no tena de qu asustarse. De alguna forma, y an sin conocerlo, el anciano le transmita confianza. Adems, le haba salvado la vida. Harry mir al velo, y se dio cuenta de la locura que haba estado a punto de cometer. Retrocedi un paso. No te preocupes, ya no hay peligro lo tranquiliz el anciano, que segua mirndole atentamente. Quit la huesuda mano del hombro de Harry y aadi: Sabes? No deberas de estar aqu. Harry no supo qu contestar. Aquel hombre deba de trabajar all, y ahora seguramente se vera metido en un problema por haber entrado furtivamente en el Departamento de Misterios... Lo..., lo s, pero... no pude resistirlo... intent disculparse. Pens que sonara bastante ridculo decir Los muertos me han llamado y no pude evitar acudir, aunque lo que haba dicho no era mucho mejor. Lo entiendo perfectamente dijo el anciano con voz amable, y le sonri a Harry. Le record an ms a Dumbledore, a quien uno siempre poda contarle cualquier cosa, seguro de que el director de Hogwarts lo comprendera. Lo..., lo entiende? Claro dijo el anciano, y su sonrisa se hizo ms amplia. Al fin y al cabo, aqu perdiste a tu padrino, no? Era lgico que tarde o temprano volvieras. Dumbledore me lo haba dicho. Sabe quin soy? pregunt Harry, muy extraado. Y conoce a Dumbledore? El anciano sigui sonriendo, con expresin divertida. Todo el mundo os conoce a ti y a Dumbledore respondi. Pero a Dumbledore le conozco en persona. Le conozco muy bien. Y sabe lo de..., lo de Sirius? Claro respondi l. Lo s todo sobre eso, al fin y al cabo, trabajo aqu.

Por qu saba el profesor Dumbledore que vendra aqu? quiso saber Harry. Ya se haba olvidado de que no debera estar all. La compaa del anciano, por alguna razn, le resultaba agradable. Porque has visto el arco, y lo has sentido. Has tenido muchas prdidas, y el deseo de recuperar a tus seres queridos es muy grande explic el anciano. Por eso este arco est aqu oculto: tarde o temprano, todo el mundo querra usarlo, verlo, o tocarlo. Como t ahora. Buscas en el arco la respuesta a tu prdida, crees que mirndolo, que tocndolo o apartando el velo vers a los tuyos, o a tu padrino, pero slo es un engao, una esperanza vana. Si hubieras tocado el velo, ahora estaras muerto. Cmo sabe eso? le pregunt Harry, impresionado. Es mi deber. Llevo muchos aos estudindolo. Es el efecto que causa en la gente que ha perdido a alguien. Escuchas voces, verdad? S respondi Harry. Qu son? Una amiga ma me dijo que eran las voces de los muertos que claman por sus seres queridos... O bueno, eso deca en un artculo sobre el arco que sali en la revista de su padre... Cmo se llamaba tu amiga? Luna Lovegood contest Harry. El anciano asinti. Lovegood... S, es cierto. Yo conced una entrevista a su padre hace varios aos. Pero, si trabaja aqu... No es usted un inefable? No se supone que no pueden hablar de esto? S, se supone... Pero bueno, siempre he actuado a mi manera en algunas cosas... Y, de todas formas, nadie puso muchas pegas sobre ese artculo en El Quisquilloso, porque es una revista muy... peculiar. Ya... Entonces, es usted un inefable pregunt Harry, que ahora deseaba saber ms sobre aquel hombre y sobre el arco. S. De hecho... soy el Jefe de Inefables respondi. Es el director del Departamento de Misterios? El anciano se ri. Oh, no! No es lo mismo. El puesto de Director del Departamento es un cargo ms bien burocrtico. Eso no es lo mo. Lo mo es la investigacin y el estudio. Podra decirse que mi cargo est por debajo del de director. En el Departamento de Misterios trabajan unos cincuenta inefables, y aparte de eso hay otros cuarenta funcionarios que hacen otras labores... Harry asinti, comprendiendo, y volvi a mirar al arco, sintiendo las voces de nuevo. Entonces lo que oigo son las voces de mis seres queridos... coment. S, pero no podemos entenderlas. El arco te atrae, pero lo que ofrece es slo sueo, porque nada puede cruzar desde la muerte a la vida, excepto las voces y el cario de los que nos aman. El cario? inquiri Harry.

De todas las magias que existen, slo el amor tiene el suficiente poder para atravesar las puertas de la muerte en sentido contrario. Este arco es una puerta, Harry. Una puerta a la muerte. Es una puerta muy especial, desde luego, pero, como todas las puertas a la muerte, slo puede atravesarse en un sentido, y nunca en el contrario. Si acaso esperabas de alguna manera que Sirius Black pudiese estar vivo, lo siento. Atravesar este arco es como recibir una maldicin asesina. La nica diferencia es que tu padrino cruz con su cuerpo, pero eso no le impide estar muerto. Harry asinti lentamente, sintiendo que su ltima esperanza, una esperanza enterrada en lo ms profundo de su ser, y que se negaba a irse, desapareca, dejando un dolor que lata en su pecho. Usted no siente las voces? No se siente atrado por ellas? S, claro que las siento declar el anciano, mientras observaba el velo con detenimiento. Pero usted no parece atrado por ellas observ Harry. No, porque yo hace tiempo que comprend la muerte. Hace mucho que comprend que la vida debe siempre seguir su curso, y que la muerte es parte de ese curso, parte de la propia vida, parte del ser humano. Slo comprendiendo la muerte, aceptndola no como algo terrible, sino como algo que forma parte de lo que somos, puedes resistir la llamada del velo. T an no lo has comprendido, an no has aceptado que tus padres hayan tenido que morir, ni tu padrino, ni Luna... Y mientras no lo hagas, el velo ser un peligro para ti. No puedo aceptar la muerte como algo que no sea terrible dijo Harry. Me ha quitado muchas personas a las que quera y apreciaba... La muerte no te quit a nadie, fue Voldemort. Harry mir a los ojos al anciano, sorprendido de que hubiera pronunciado el nombre. Tu madre y tu padre comprendieron que era mejor la muerte que perderte a ti, Harry... La muerte no es lo peor que puede ocurrirnos. Pensar que no hay nada peor que la muerte es una gran debilidad. De nuevo, a Harry le sorprendi el inmenso parecido entre Dumbledore y aquel hombre, al recordar las palabras que el director de Hogwarts le haba dirigido a Voldemort en su enfrentamiento en el Atrio, haca poco ms de un ao: Tu incapacidad para entender que hay cosas peores que la muerte ha sido siempre tu mayor debilidad. Sigo sin poder entenderlo dijo Harry. Yo tambin tard mucho confes el anciano. T lo hars... algn da. Y entonces estars listo. Listo para qu? pregunt Harry. Para enfrentarte a Voldemort. Harry no dijo nada. A duras penas estaba asimilando todo lo que aquel hombre le deca, todo lo que aquel anciano pareca saber sobre l. Se quedaron mirando el uno al otro durante un rato, y Harry se atrevi a hacer la pregunta que deseaba formular: A..., a quin perdi usted? El anciano volvi su mirada hacia el velo, y en sus ojos apareci un brillo soador, como si estuviera viendo algo sucedido en el pasado remoto. Eso le hizo a Harry preguntarse cuntos aos tendra y cuntas cosas habra vivido.

Como t, tambin yo perd a mis padres, que, al igual que los tuyos, fueron asesinados por mi causa contest. No dijo ms, y Harry, sorprendido, decidi que era mejor no preguntar las circunstancias que rodeaban aquellas muertes. Lo siento fue lo nico que atin a decir. No pasa nada respondi el inefable. Hace ya mucho tiempo que sucedi. El anciano baj de la tarima y Harry le sigui, alejndose del velo. Quin construy el arco? Lo hicieron aqu, en el Departamento de Misterios? pregunt. No respondi el anciano. No fue construido aqu. Lo construy una desaparecida secta de magos conocida como los Morituri. Morituri? repiti Harry, que jams haba odo semejante palabra. Una palabra latina que significa los que van a morir explic el anciano. Nadie sabe con certeza cul fue su origen, pero se cree que comenzaron su andadura en Europa del este, all por la Edad Media. Eran una secta reducida cuya mxima aspiracin era poder resucitar a los muertos. Crean que podran lograr atravesar la barrera que separa al mundo de los vivos del de los muertos, y su intencin era que, cuando alguno de ellos muriera, sus compaeros pudieran revivirle, as una y otra vez. No eran magos tenebrosos, pero tampoco su magia era muy blanca, porque estaban dispuestos a casi todo por conseguir su objetivo. Trabajaron durante centurias, en secreto, desplazndose por Europa, hasta que sus investigaciones les permitieron comenzar la construccin del arco. Eso fue hacia el ao 1600 aproximadamente dijo el anciano. Poco despus, un grupo de magos tenebrosos se enter de los trabajos que realizaban y empezaron a perseguirles, lo que termin en una guerra. Muchos de los morituri murieron en ella, y los supervivientes, ansiosos por terminar el trabajo y poder resucitarse unos a otros, se radicalizaron. Los miembros ms moderados fueron asesinados por sus propios compaeros, y se convirtieron en un grupo de magos tenebrosos dispuestos a todo por alcanzar sus fines. Vaya dijo Harry. Jams haba odo hablar de eso en Historia de la Magia. Es una historia que poca gente conoce, porque, como comprenders, los morituri eran un grupo que mantena muy en secreto sus actividades. Qu les pas? pregunt Harry. Fueron muy perseguidos en Francia debido a varios crmenes, y se vinieron aqu, a Inglaterra prosigui el anciano. Pero tambin aqu fueron perseguidos, y, finalmente, gracias a la ayuda de uno de los propios miembros de la secta, el Ministerio los encontr. Los apresaron? No. Cuando se vieron rodeados, los cinco miembros de la secta que quedaban, a excepcin del traidor, atravesaron el velo ante los mismos aurores. Se suicidaron? exclam Harry. S. Supongo que pensaban que, de alguna manera, as podran regresar... El anciano mene la cabeza. Jams comprendieron el verdadero sentido de la muerte. Ellos la teman, y eso fue su

perdicin... Tras su final, el traidor colabor con el Ministerio, y el arco fue trado aqu, y aqu est desde entonces. Y desde entonces lo han estudiado? pregunt Harry. S respondi el anciano. Pero no ha sido fcil... El poder atrayente del arco lo hace muy peligroso, por eso apenas se permite que los inefables que hayan perdido al alguien cercano se acerquen a l. Fue una suerte para ti que yo te viera entrar, Harry, porque no habras resistido su llamada, verdad? No respondi Harry, comprendiendo an ms profundamente la locura que haba estado a punto de cometer. Quera tocarlo..., era lo nico que importaba. Crea que si apartaba el velo, Sirius y mis padres estaran all... El velo es engaoso dijo el inefable comprensivamente, y la llamada de los muertos es difcil de resistir. Por qu no se entiende lo que dicen? quiso saber Harry. Se oyen voces, pero... Nadie lo sabe con certeza. Quizs no estamos preparados para entenderlo, o quizs no hablan en un lenguaje que entienda nuestra cabeza, pero s nuestro corazn, y por eso nos atrae. Recuerdo que a Ron y a Hermione, mis mejores amigos, no les atraa el velo... Tampoco oan las voces. Porque ellos no perdieron a nadie a quien hubiesen amado especialmente, y por eso no pueden percibirlo. Pero t, Harry, tienes un vnculo tan fuerte con tu madre debido al sacrificio que hizo por ti, un sacrificio de amor, que ni la misma muerte es capaz de separaros del todo; por eso en ti el velo ejerce una atraccin mayor que en ninguna otra persona. Es difcil saber que estn al otro lado de ese velo y no puedo verlos... Eso es un error. Ellos no se encuentran realmente al otro lado del velo... Pero se encuentran contigo, donde quiera que vayas. En ti, en tus recuerdos, en tu corazn... Su recuerdo y su fuerza ya te han salvado en varias ocasiones, verdad? Ellos estn contigo, Harry..., y cuando comprendas eso, cuando lo hagas de verdad, entenders la muerte y no la vers como algo tan terrible, sino como algo que forma parte de tu propia humanidad. Y ahora aadi el anciano, tras una pequea pausa creo que deberas salir de aqu. Supongo que tus amigos te estarn buscando, y deberas acudir al Departamento de Transportes Mgicos aadi, mirando la chapa que Harry llevaba pegada. S, lo s... Pero, slo una pregunta ms. Dime. Usted conoce la profeca, no? Conozco muchas contest l. Recuerda que aqu llevamos un registro de las profecas... Pero s, conozco las profecas a las que te refieres; las de Sybill Patrice Trelawney. Las? S, las tres. Una ya no la tenemos aqu, pero las otras dos s. Tienen las otras dos? Pero..., cmo? Yo no registr la que o.

Desde hace unos aos tenemos un sistema automtico de registro de profecas autnticas explic el anciano. Si no, se pierden muchas... Mira, ven conmigo. Subieron a travs de los bancos hasta una de las puertas de la parte superior, y entraron por ella. Harry comprob que estaban en la sala de los cerebros. Vio que el tanque haba sido reconstruido, y que los cerebros flotaban en l. Como la anterior, tambin aquella sala estaba vaca. Esta sala ya la conoces, verdad? Es la Cmara del Recuerdo y el Pensamiento. Est muy relacionada con la Cmara de la Mente coment el anciano mientras avanzaban hacia una puerta que, al abrirse, daba paso a la sala del tiempo. Nunca hay nadie aqu? pregunt Harry, al ver que la habitacin estaba tambin vaca. En estos momentos, poca gente. La mitad de los inefables estn de vacaciones, y la mayora de los que estn trabajando se encuentran en las oficinas. Ah dijo Harry. sta es la Cmara del Tiempo explic el anciano. Tambin la conoces... Contiene la Sala de las Profecas. Entraron por otra puerta hacia los pasillos con las estanteras llenas de esferas, y all se encontraron con un inefable, que mir a Harry con suspicacia. Viene conmigo, Croaker dijo el anciano. S, claro, de acuerdo... respondi Croaker, saliendo de la sala. Croaker se encarga del registro de las profecas explic el Jefe de Inefables. Caminaron en direccin a las ltimas filas, por el mismo camino que Harry y sus amigos haban seguido tiempo atrs. Cuntas profecas hay aqu? pregunt Harry, mirando a los estantes. Unas cuarenta mil contest el anciano. Pero slo son profecas las esferas con luz, las dems no tienen nada, estn vacas. Pero yo crea que las verdaderas profecas eran muy poco comunes coment Harry. Y si hay tantas... Lo son, pero aqu hay profecas hasta del siglo XIII aclar el anciano. Tan antiguas? se sorprendi Harry. S. Adems hay profecas no slo de videntes britnicos, sino de videntes de todo el mundo, principalmente europeos... Muchas de las profecas que se guardan aqu tambin estn registradas en otros pases. Y se quedan aqu para siempre? La mayora s contest el anciano. Mucha gente nunca pregunta si hay alguna profeca referida a ellos, y por eso se quedan en esta sala. Ya hemos llegado.

Harry vio que estaban casi al final de la sala. Haba ciento doce estantes, y estaban en el ciento cuatro. El anciano se meti por l y Harry le sigui, hasta que se detuvo frente a una esfera cuya fecha era de algo ms de tres aos atrs, y que deca:

S. P. T. a H. J. P. Seor Tenebroso y Peter Pettigrew

Pone Pettigrew! exclam Harry. Pero si nadie crea que estuviera vivo! La etiqueta se cambi hace poco explic el anciano. Harry estir la mano hacia ella, pero el inefable le detuvo. No la toques! No va dirigida a ti, y te volveras loco si le pusieras la mano encima. Sgueme. Volvi a caminar hasta el pasillo y luego entr en el corredor ciento seis. All, al principio de todo, otra esfera similar, con fecha de unos seis meses atrs, deca:

S. P. T. a G. M. W. Seor Tenebroso y Harry Potter

G. M. W.? Ginny? Pero no fue ella la que la escuch, fue toda una clase. S, pero es su registro el que tenemos. Nos lo entreg Dumbledore. sta s puedo cogerla... S. La quieres? No dijo Harry. Ya s lo que dice y no me apetece orla de nuevo. Era sincero. No deseaba para nada volver a or aquellas palabras, el momento se acerca. Cuatro palabras simples, pero que en Harry tenan un efecto mortal. Para l encerraban un pnico indescriptible, el recordatorio constante de un destino terrible e inevitable. Bueno, entonces, es mejor que salgamos ya de aqu. Ya llevas casi una hora aqu dentro... Est bien. El anciano gui a Harry hasta la sala circular, dijo en voz alta La salida!, y una puerta enfrente de ellos se abri, mostrando el pasillo hasta los ascensores, que estaba desierto. Bueno, te dejo aqu. Espero que nos veamos pronto, Harry Potter.

Gracias por todo, seor... Esto, cmo se llama usted? Flammingan contest el mago. Claius Flammingan. El anciano cerr la puerta y Harry se encontr solo en el oscuro corredor.

Aparicin Harry se qued un momento all quieto, pensando en todo lo que haba sucedido y en todo lo que haba visto y odo. Camin con lentitud hacia los ascensores, an con las palabras de Flammingan resonando en su cabeza. De todo lo que haba odo, sin duda lo que ms le haba impactado era aquella frase: T lo hars... algn da. Y entonces estars listo. Era curioso cmo aquel hombre le haba recordado a Dumbledore, a Dumbledore tal como lo vea antes, antes de que parte de su confianza en el director de Hogwarts se hubiese esfumado; antes de la muerte de Sirius, cuando crea que Albus Dumbledore siempre tendra la solucin y la respuesta a todo, y que siempre se podra acudir a l... Lleg hasta los ascensores y puls el botn de la segunda planta, aunque dudaba que Ron, Hermione y Neville estuviesen all an. Sali del ascensor al mismo tiempo que ms de una docena de memorndums interdepartamentales voladores y dos brujas que no haban dejado de mirarle a l y a su cicatriz, hacindole sentir bastante incmodo, aunque afortunadamente ninguna de las dos le haba dicho nada. Atraves las puertas de roble que conducan al Cuartel General de los Aurores, y camin ms despacio al tiempo que observaba el increble movimiento y ajetreo que haba en los distintos cubculos. En algunos de ellos se vean las fotos de todos los mortfagos conocidos, de algunos sospechosos, e incluso mapas de Gran Bretaa con posibles localizaciones de guaridas y refugios. Se percat de que casi se haba detenido a observar cuando vio a un mago de seguridad que le miraba y haca ademn de dirigirse a l. Instantneamente, aceler el paso y enfil los pasillos hacia la Oficina Contra el Uso Indebido de los Objetos Muggles, cuando record que el seor Weasley haba sido ascendido y ya no trabajaba all. No obstante, no saba dnde buscar, as que llam a la puerta y, cuando le dieron permiso, entr. Se encontr al anciano brujo llamado Perkins y a otro chico joven, que deba de ser el sustituto del seor Weasley. Oh, si es el joven Potter! exclam Perkins al verle, levantndose. Qu te trae por aqu, Harry? Esto..., yo vena a ver al seor Weasley, seor Perkins. Pero Arthur ya no trabaja aqu repuso el anciano. Lo s, pero como no s dnde est su despacho, pens que usted podra... Ah, s, s! Mira dijo, saliendo de la oficina y sealando un corredor. La oficina de Arthur es la tercera de la izquierda. No tiene prdida, su nombre est escrito en la puerta. Gracias, seor Perkins. De nada, Harry. El seor Perkins entr de nuevo en la oficina y Harry se encamin al corredor que el anciano brujo le haba sealado. Lleg hasta la tercera puerta y mir la placa, que pona: Oficina Contra el Uso Indebido de la Magia. Arthur Weasley, protector.

Harry no tena ni idea de cul era el trabajo de un protector, nunca se lo haba preguntado ni a Ron ni al propio seor Weasley. Llam a la puerta y escuch la voz del seor Weasley diciendo Adelante! Harry abri la puerta y entr. La nueva oficina del seor Weasley era mucho mejor que la ltima: tena ventana, un escritorio de mayor tamao y de mejor calidad, y una butaca mucho ms cmoda. Aparte de su escritorio, que era el ms grande, haba otros dos ms pequeos donde un mago y una bruja estaban trabajando. Ambos levantaron un momento la vista hacia Harry, y luego siguieron con lo suyo. Harry! Qu haces aqu? le pregunt el seor Weasley, levantndose y acercndose a l. Estaba buscando a Ron, Hermione y Neville... Se fueron hace ya veinte minutos. Dnde estabas? Eh... dando una vuelta por ah contest Harry, mirando hacia la ventana. No sabe adnde han ido? Creo que Hermione quera visitar el Departamento de Regulacin y Control de las Criaturas Mgicas respondi el seor Weasley. Los buscar all, entonces. Y bueno..., qu te parece mi nueva oficina? pregunt el seor Weasley, obviamente orgulloso. Est muy bien respondi Harry con sinceridad. Mucho mejor que la anterior... Por cierto, seor Weasley, qu es un protector? Los protectores somos los encargados de que no se use la magia en contra de los muggles en cualquier contexto respondi el seor Weasley. Cada protector cuenta con un equipo de dos magos. Dorian y Elizabeth son mi equipo explic, sealando al mago y a la bruja que trabajaban en las dos mesas del fondo de la oficina. Harry asinti. Era de esperarse que el seor Weasley siguiera trabajando con muggles, porque estaba loco por ellos. Bueno, seor Weasley, me voy. Pronto tenemos que estar en el Centro de Aparicin. S, es mejor que te vayas asinti el seor Weasley, mirando el reloj que haba colgado en una de las paredes. Yo tambin tengo mucho trabajo. Bueno..., hasta luego, Harry, y gracias por la visita aadi. De nada dijo Harry, sonriendo. Sali al corredor, volvi por donde haba venido y se dirigi a los ascensores. All puls el botn que conduca al Departamento de Regulacin y Control de las Criaturas Mgicas. Cuando el ascensor se estaba parando, oy una voz enojada que reconoci instantneamente como la de Hermione. ...es indignante. Indignante! Hay una Oficina de Coordinacin de los Duendes, pero no hay una para los elfos domsticos... Djalo ya, Hermione peda Ron. Ya te dije que era mejor que no vinisemos, pero t te empeaste...

Harry sali del ascensor y se encamin hacia sus tres amigos, que estaban esperando por otro. Ron tena cara de exasperacin, Hermione de enfado, y Neville mostraba una tmida sonrisa. Ya lo s, Ron, pero es que sigue parecindome... Harry! grit de pronto, sobresaltando a Ron y a Neville. Ya era hora! Dnde estabas? Te estuvimos esperando mucho rato en la oficina del padre de Ron! Lo s, vengo de all. l me dijo que estarais aqu. Qu te pasa, que gritas tanto? Hermione frunci el ceo. Nada. Que no hay oficina de coordinacin de elfos domsticos, ni nada as, slo dos responsables, y eso la ha enojado respondi Ron. Porque es para enojarse! salt Hermione, elevando la voz de nuevo, con lo que varios magos y brujas miraron hacia ella. As cmo van a conseguir derechos? Es imposible, si nadie los tiene en cuenta! Ya lo sabemos, Hermione dijo Harry. Pero baja la voz. La gente nos est mirando. Mejor! exclam, sin bajar el tono ni un pice. Lstima que no hubisemos trado nuestras insignias de la PEDDO! S, lo que t digas concedi Ron, agarrndola de un brazo y metindola en uno de los ascensores. Neville y Harry entraron detrs. Ron mir su reloj y puls el botn de la sexta planta con mala cara. Mira, por culpa de Harry y de tu tardanza aqu ya no nos da tiempo a ir a visitar el Departamento de Deportes y Juegos Mgicos... Para lo que hay que ver all... repuso Hermione con desdn. Y por cierto, dnde te metiste? le pregunt a Harry, mirndole con suspicacia. No me dirs que llevas una hora en el bao... No, no fui al bao confes. Ah, no? Y adnde fuiste, si puede saberse? le pregunt Ron, frunciendo el entrecejo. Luego os lo cuento contest Harry, porque el ascensor se haba detenido y haban entrado dos brujas y un mago de aspecto estrafalario que los miraban con inters. Se bajaron en la sexta planta, la siguiente, y entraron a travs de unas puertas de roble hacia una gran sala que pona: Oficina de Regulacin de la Red Fl. Harry se qued un rato observando la inmensa sala, que, mediante varias puertas, daba a oficinas. La sala estaba repleta de chimeneas, y un operario controlaba cada una de ellas. Justo en el centro de la sala haba un inmenso mapa de Gran Bretaa dibujado en el suelo donde brillaban cientos de luces parpadeantes de diversos colores, que eran observadas por varios magos que hacan anotaciones en pergaminos. De vez en cuando, una lnea sala de uno de los puntos y conectaba con otro. Harry supuso que indicaba algn viaje o llamada a travs de la Red Fl. Rodeando el mapa haba unos seis escritorios, y en cada uno de ellos haba una porcin del gran mapa central, que los funcionarios ampliaban o reducan a voluntad. Vaya, es increble musit Neville, observando el ajetreo de la sala. As que de esta forma controlaban las chimeneas de Hogwarts cuando estbamos en quinto...

Es impresionante corrobor Hermione, pasmada. Bueno, podremos verlo despus dijo Ron, mirando de nuevo su reloj. En cinco minutos tenemos que estar en el Centro de Aparicin... Mir a su alrededor y, al fondo de la sala, haba unas puertas de madera que conducan a otro pasillo. Fueron hacia all y las cruzaron. Del corredor que haban visto desde la sala de control de la Red Fl salan dos pasillos ms: el de la izquierda tena un cartel que indicaba Oficina de Trasladores; el de la derecha deca Centro Examinador de Aparicin; y por el pasillo que quedaba de frente poda leerse Consejo Regulador de Escobas. Cogieron el de la derecha y llegaron a una pequea sala con varias puertas, algunas butacas y un mostrador de recepcin donde una bruja ya mayor lea Corazn de Bruja. Los cuatro amigos se acercaron a ella. Perdone dijo Ron, viendo que la bruja no los miraba. S? pregunt ella, levantando la vista y mirndolos a travs de sus anticuadas gafas, aunque sin inters. Pareca ligeramente molesta por haber sido distrada de su lectura, un artculo que, segn Harry pudo leer, se titulaba Cmo conquistar al mago de tus sueos sin filtros ni pociones. La mujer era bastante corpulenta y a Harry le recordaba a alguien, aunque no saba a quin. Eh... titube Ron ante el desagradable tono de la mujer venamos a matricularnos para el carnet de Aparicin... Aquella puerta de all indic la bruja sealando una puerta a sus espaldas con un dedo ensortijado. Luego volvi a sumirse en su lectura. Hermione mir a la bruja con el entrecejo fruncido y expresin de enojo, y los cuatro se acercaron a la puerta que la mujer les haba sealado. Tena un letrero que deca: Magnold Binnes, subsecretario. Ron llam y fueron invitados a entrar. La oficina era bastante grande, y tena varios escritorios, al igual que la del seor Weasley. Al frente haba uno mayor, que Harry supuso que sera el del subsecretario, pero estaba vaco. Sin embargo, los dos que tenan a ambos lados estaban ocupados. S? pregunt la joven bruja que ocupaba el escritorio de la derecha. Vienen a matricularse para el carnet de Aparicin, no? Dijo esto en un tono desenfadado y alegre, al tiempo que se levantaba hacia ellos. Ni punto de comparacin con la recepcionista. S confirm Ron. Magnfico! exclam, muy contenta, mientras volva a sentarse. Hace das que no se matricula nadie... Decidme vuestros... comenz a decir, pero entonces se les qued mirando atentamente, y en su rostro se form una expresin de sorpresa. Harry vio cmo la mujer miraba hacia su cicatriz, y un momento despus su cara mostraba la misma alegra que si le hubieran regalado mil galeones. No hace falta que me los digis! Harry estuvo a punto de decir que era obvio que no, porque sus nombres estaban escritos en sus insignias, pero la mujer continu gritando. Es increble! Eh, Marianne! grit, mirando a la bruja que tena enfrente, la cual levant la vista. Has visto a quien tenemos aqu? A Harry Potter! A Harry Potter y a sus amigos! Ron mir a Harry con cara rara, como diciendo Y esto?, y Harry sonri. La mujer acababa de recordarle a Dobby. Hermione la miraba con incredulidad, y Neville se haba puesto rojo.

S, ya los veo, Shirley dijo la mujer llamada Marianne con paciencia. Ya sabamos que iban a venir, no? S, pero an as... Es increble, pero es un honor, un honor! Esto..., gracias musit Harry, sin saber qu ms decir ante la exaltacin de la joven. Bueno dijo ella, en un tono un poco ms serio y cogiendo varios documentos. Todos sois menores de edad excepto... les mir atentamente y se fij en Ron t, verdad? Eres Ronald Weasley. S, soy yo confirm Ron. Vale. Para ti este impreso, es el normal... Para vosotros, Harry Potter... Harry Potter, no puedo creerlo! exclam, volviendo a su tono exaltado. Es un verdadero honor... De verdad te enfrentaste a Quien T Sabes y le hiciste huir? le pregunt en un tono ms confidencial. Eso es lo que se dice por aqu... Y decan hace dos aos que estabas loco! Pero yo saba que no. Gra... gracias murmur Harry, desconcertado. Y s, me enfrent a Voldemort... La mujer peg un respingo. Has dicho su nombre! Es increble, yo nunca me atrevera, me da un pnico horrible. El da que atac el Ministerio yo no estaba aqu, si no, me hubiera muerto de miedo. Bueno, slo es un nombre... coment Harry en un susurro, cada vez ms apabullado ante el desparpajo de la funcionaria. S, s, pero menudo nombre, eh? Vold-ya-sabis-qu-ms, buf, da miedo slo de orlo, an sin saber a qu se refiere... Mene la cabeza. Esto... intervino Hermione. Los impresos, por favor? Qu? Ah, s! Perdonad, es que me emociono con mucha facilidad, sabis? coment alegremente. Bueno, como te deca, Harry..., este impreso y el de tu amigo, Neville Longbottom, verdad? Neville asinti, pero fue incapaz de hablar, de lo sorprendido y colorado que estaba de que la chica se emocionara tanto de ver a un grupo en el que estaba l, son distintos porque an no tenis diecisiete aos, pero haris los exmenes cuando ya los hayis cumplido... Les entreg los pergaminos, que eran de color azul, a diferencia del de Ron, que era blanco, y luego cogi otro de distinto color, esta vez amarillo fuerte, y mir a Hermione. ste es para ti. Es un permiso especial, porque an no cumples los diecisiete aos hasta septiembre, verdad? Hermione asinti. S, ya estbamos avisados. Rellenadlos fuera, en la sala de espera, y luego me los trais para que los firme el subsecretario, de acuerdo? Ah, y tenis que pagar dos galeones cada uno! Yo os permitira matricularos gratis, pero no se puede, las normas, ya sabis... Vale, est bien dijo Ron, alejndose de la mujer, que segua mirndolos con los ojos brillantes de emocin. Qu mujer tan alocada coment Hermione cuando hubieron salido del despacho y se estaban sentando en las butacas. Pero al menos es agradable dijo Neville. No como sa de ah aadi en voz muy baja.

S, y hablando de ella, creo que deberamos pedirle plumas y tinta. No tenemos observ Hermione. Pedirle tinta y plumas? Nos comer repuso Ron. Pero no es necesario, har aparecer varias plumas y tinta con mi va... Oh, no! exclam, poniendo mala cara. Nuestras varitas estn abajo... Yo pedir las plumas y la tinta se ofreci Harry, levantndose y acercndose al mostrador de la mujer mayor. Perdone... Qu quieres ahora? pregunt la mujer sin mirarle siquiera. Podra dejarme tinta y algunas plumas, por favor? La mujer no se movi y sigui leyendo, como si no hubiera odo, y cuando Harry, un tanto enfadado ya, iba a repetrselo, ella levant la vista y lo mir, quedndose inmvil. Su cara se convirti en una mueca de desprecio. Es que no habis trado? Esto no es una librera le dijo ella en un tono an ms desagradable Pues no respondi Harry, un tanto sorprendido y a la vez molesto. Toma dijo la mujer dejando sobre el mostrador dos plumas y un tintero. Y luego me los devuelves le advirti. Harry cogi las cosas y las llev a la mesa sin dar las gracias. No me explico cmo tienen a gente tan desagradable atendiendo a los visitantes murmur Hermione. Es una autntica falta de respeto... Por desgracia, tambin en el mundo muggle hay gente as en las recepciones... Bueno, yo relleno primero dijo Harry. Tambin fui a buscar la tinta y las plumas. Pues yo contigo, compaero se apresur a decir Ron cogiendo la otra pluma ante la mano de Hermione, que se haba estirado para lo mismo. Ella le mir con cierto enojo. Qu? dijo l, mirando a Hermione con sorpresa. Nada solt Hermione enfadada. Termina pronto y djame la pluma. Harry comenz a rellenar su formulario, que preguntaba lo tpico: nombre, apellidos, edad o fecha de nacimiento. Pero luego tambin preguntaba el curso en el que se encontraba, o ltimo que haba cursado, y haca preguntas sobre el dominio de los hechizos desvanecedores y comparecedores. Tras terminar, le pas la pluma a Neville, y Ron le pas la suya a Hermione. Cuando ambos terminaron, Harry volvi a dejar las plumas y el tintero sobre el mostrador de la bruja, que segua leyendo Corazn de Bruja, y musit un dbil gracias. La bruja no le respondi. Imbcil deca Ron mirndola cuando Harry volvi con ellos. Entraron de nuevo al despacho y se acercaron al escritorio de Shirley, que los mir muy contenta. Ya? pregunt. Estupendo! cogi los pergaminos y los mir un momento. Estn correctos. El subsecretario vendr ahora, si esperis un segundo...

Estaba diciendo aquello cuando se oy un Plop! y un hombre de unos cincuenta aos con barba y bigote apareci junto al escritorio grande. Ah, ya est aqu! dijo Shirley, levantndose y acercndose al hombre que acababa de aparecer. Seor Binnes, aqu tiene cuatro nuevas solicitudes del curso de Aparicin le inform, entregndole los formularios. Son los de Harry Potter y sus amigos, seor. Las solicitudes especiales que esperbamos aadi, con vehemencia y alegra contenida. Est bien, Shirley, clmate dijo el seor Binnes con el mismo tono paciente que la funcionaria llamada Marianne haba usado antes. Bueno, ya sabis que el curso cuesta dos galeones por persona, verdad? S dijo Ron, un tanto apenado. Vale... Esto est bien coment, leyendo cada una de las solicitudes y firmndolas. Ahora id junto a Marianne, en aquel escritorio de all, pagis y ella os informar de todo, de acuerdo? De acuerdo. Gracias dijo Hermione, recogiendo los impresos. Se acercaron al escritorio de Marianne, notando la atenta mirada de Shirley sobre ellos, y le dieron los impresos. Vale. Tenis que darme dos galeones, ya sabis... S respondi Hermione, sacando el dinero, al igual que Harry, Ron y Neville. Est bien dijo la funcionaria. Cogi el dinero, firm las solicitudes y las puso en un lado de su mesa. Luego cogi unas chapas que ponan Aparicin y les entreg una a cada uno. Tenis que llevar esto para acudir a las prcticas les dijo amablemente. Son por las tardes, a las tres y media. Tenis que empezar un lunes. Si no vais hoy, no podris entrar en un grupo hasta la prxima semana. Las clases se dan aqu. Si no sabis dnde, la recepcionista os lo indicar. Esto..., no podra decrnoslo usted? le pidi Ron. Marianne le mir y luego sonri. S, claro... No os ha cado bien Agnes Bulstrode, verdad? Es normal, es muy desagradable, no s por qu an trabaja... Bulstrode? dijeron Harry, Ron y Hermione a la vez. S. La conocis? Conocemos a su hija, o bueno, al menos a alguien de su familia respondi Harry. Ahora ya saba de qu le sonaba la cara de la recepcionista. No nos llevamos muy bien. Ya, me imagino asinti Marianne. Bueno, a la sala se entra por la puerta de la izquierda que hay en la pared que est a mano izquierda segn sals de esta oficina. Pero no tiene prdida, tiene un letrero que dice Aula de Cursos. Entris sin ms. Vale, gracias dijo Hermione. Hasta luego. Hasta luego se despidi Marianne.

Ya os vais? Que tengis suerte en el examen! les grit Shirley. Hasta luego! Hasta luego le dijeron los cuatro, con una sonrisa. Salieron del despacho, lanzndole una ltima mirada a Agnes Bulstrode, que levant la vista hacia ellos fugazmente, y enfilaron el pasillo hacia la sala del control de la Red Fl. Adnde vamos ahora? pregunt Neville. A casa dijo Ron. Comeremos y luego volveremos aqu. No hay comedor ni cafetera en el Ministerio? inquiri Harry. Slo para los funcionarios respondi Ron. Bajaron por los ascensores hasta el Atrio, y all recogieron sus varitas en el mostrador de seguridad, mientras devolvan sus insignias. Ahora debis salir del Ministerio les dijo el guardia. Ya respondi lacnicamente Ron. Se dirigieron hacia las chimeneas y entraron por una de ellas en direccin al nmero 12 de Grimmauld Place.

Bueno, dnde te metiste? le pregunt Hermione a Harry sin rodeos tras cerrar la puerta. La comida an no estaba lista y Hermione haba insistido en subir hasta la habitacin. Harry se sent en su cama y mir a sus dos amigos. Ron se haba sentado en la suya, y Hermione estaba de pie, mirndole con los brazos cruzados. Neville se haba quedado con Lupin, hablando. Quera ir al Departamento de Misterios confes Harry. Al Departamento de Misterios? inquiri Hermione, sorprendida. Y por qu? Harry mir hacia Hermione con expresin de No es obvio?. Sent la necesidad de ir a la Cmara de la Muerte explic Harry, y, viendo las caras de incomprensin de sus amigos, aadi: La habitacin del velo. Sentiste la necesidad de ir all? le pregunt Ron. Le dirigi una mirada suspicaz. Fue por el sueo? Por el sueo con Sirius? S dijo Harry. Pero no slo por eso... Sent que deba ir y fui. Entraste all? Sin autorizacin? exclam Hermione, alarmada. Harry, podras haberte metido en un lo! No puedes entrar all sin ms!

Ya lo s, Hermione admiti Harry. S que fue una estupidez, pero tena que hacerlo... Y, de hecho aadi, casi me meto en un lo. Te cogieron? le pregunt Ron. Algn mago de seguridad? No repuso Harry. Cuando entr en la Cmara de la Muerte sent el impulso irresistible de tocar el velo, y casi lo hago... Que casi tocas el velo? dijo Hermione, que pareca que no sera capaz de aguantar ms confesiones, de lo alarmada que estaba. Ests loco? Ese velo es muy peligroso, Harry! Podras haber muerto! Lo s, pero vosotros no lo entendis... Vosotros no escuchis las voces que salen del velo, no sents su atraccin como yo... Yo no o ninguna voz cuando estaba all dijo Ron. Ni yo agreg Hermione. Ya. Y hoy me han explicado por qu Ron y Hermione miraron a Harry ms fijamente. Cuando estaba a punto de tocar el velo, el Jefe de Inefables del Departamento de Misterios me lo impidi. El Jefe de Inefables? se sorprendi Ron. Vaya... Sabes algo de l? inquiri Hermione, mirndole. S, he odo a mi padre hablar de l dijo Ron. Se llama... Cmo era? Claius Flammingan le record Harry. S, eso asinti Ron. Mi padre me cont que es uno de los funcionarios ms antiguos y desconocidos del Ministerio. Segn parece, es todo un genio de la magia, pero tambin es un tanto extrao, y casi nunca sale del Departamento de Misterios. Muy poca gente le conoce, eres afortunado por haberle visto. S? pregunt Hermione, muy interesada. Cmo es, Harry? Hablaste con l? S, habl con l... o ms bien l conmigo les cont Harry. Personalmente me record muchsimo a Dumbledore. Me estuvo explicando qu era el arco... Harry les relat a sus amigos todo lo que Flammingan le haba contado sobre el arco y sobre el Departamento de Misterios, pero no les dijo nada acerca de lo que Flammingan le haba comentado sobre el hecho de que estara preparado para enfrentarse a Voldemort cuando hubiese comprendido la muerte. ...entonces me dijo cmo se llamaba y cerr las puertas. Luego sub al despacho de tu padre, Ron, y el resto ya lo sabis. Vaya... dijo Ron, que pareca muy sorprendido. Me gustara haberle conocido. Podras habernos dicho que ibas all le reproch a Harry. Me apeteca bajar solo se excus, y adems saba perfectamente que no me dejarais. Hermione, sin embargo, no dijo nada al respecto, pareca estar muy pensativa.

Yo jams haba odo hablar de esa secta, los morituri... coment. Cuando regresemos a Hogwarts buscar informacin sobre ella en la biblioteca. Algo tiene que haber sobre ellos. Por qu quieres saber algo sobre ese grupo? le pregunt Ron. No te llega con lo que Harry nos ha contado? Me parece un tema interesante, Ron dijo Hermione cansadamente. A m me parecieron un grupo de locos repuso Ron. Vale que inventaran ese arco y dems, pero meterse en l esperando que algn da alguien los resucitara... Dejad ya la secta esa les pidi Harry. Lo importante es lo del arco, no quien lo hizo... En ese momento, la puerta del cuarto se abri y entr Neville. Tu madre me ha dicho que bajis, Ron les comunic. La comida ya est casi lista. Ya? pregunt Ron, contento. Pues me alegro, porque ya me empezaba a molestar el hambre. Bueno, menos mal que esta vez ya no tenemos que hablar con la estpida recepcionista sa coment Ron cuando, hora y media despus, suban en los ascensores hacia la sexta planta tras haber comido, ido al Ministerio y dejado sus varitas en el mostrador de seguridad. Agnes Bulstrode... Ser la madre de Millicent? pregunt Harry. Parecerse, se le parece. Seguramente dijo Hermione, mientras abra las rejas del ascensor y salan de l, dejando entrar a un grupo de tres magos que los observ detenidamente. Por eso te mir tan mal, Harry. Supongo que no le gust lo que le hicisteis a Millicent en el lago Ron y t. Bueno, a nosotros tampoco nos gust lo que hizo ella, rindose de las estupideces del cretino de Malfoy repuso Ron. Hablis de cuando los tirasteis al lago? inquiri Neville, mientras atravesaban la Sala de Control de la Red Fl. S contest Harry. Por entonces dabais miedo coment Neville misteriosamente, pero nadie dijo nada, porque estaban cruzando el pasillo hacia la sala del Centro de Aparicin, y no queran que Bulstrode les oyera. Los cuatro llevaban las insignias que Marianne, la funcionaria, les haba entregado. Entraron en la sala de espera y se dirigieron a la puerta que les haban indicado. Apenas si dirigieron una mirada a la desagradable recepcionista, que segua leyendo Corazn de Bruja, como si no se hubiera movido en todo el da. Iban a entrar en el aula de cursos cuando Bulstrode les dijo en tono desagradable: No se puede entrar hasta las tres y media. Harry se volvi hacia ella, que segua inclinada sobre su revista como si no hubiera abierto la boca, y luego mir su reloj: an eran las tres y veinte. Mir a Hermione, y ella se encogi de hombros. Sentmonos sugiri.

Esperaron en silencio los diez minutos que faltaban, mientras de vez en cuando la seora Bulstrode les diriga una mirada de desagrado. Cuando al fin llegaron las tres y media y ya los cuatro estaban muertos del aburrimiento, Harry se levant y se acerc a la puerta; los otros tres le siguieron. La abri y entr en una sala rectangular, un poco ms grande que la que acababan de dejar, donde haba unas quince sillas y mesas, como en un aula. Frente a ellas haba un escritorio. Un mago de unos cincuenta aos estaba sentado en l, leyendo unos pergaminos. Levant la vista en cuanto Harry y los dems entraron. Buenas tardes los salud. Sois los nuevos, no? Mir hacia sus pergaminos y dijo: Harry Potter, Hermione Granger, Neville Longbottom y Ronald Weasley. S, somos nosotros confirm Harry. Bueno, pues para esta semana no esperamos a nadie ms, as que ya podemos empezar. Sentaos, por favor. Slo vamos a estar nosotros? pregunt Neville. S, por estas fechas ya viene poca gente. La mayor afluencia de estudiantes se produce en las primeras semanas de julio, y ya estamos a finales de mes. Los cuatro se sentaron, y Hermione empez a sacar pergamino, tinta y una pluma de su mochila. Bueno, mi nombre es Wilbert Wallshawn, y... Se qued mirando a Hermione. Seorita Granger, qu hace? Preparar mis cosas respondi Hermione con seguridad. Aqu no va a necesitar pergamino ni plumas, seorita Granger. Esto no es Hogwarts. Las mejillas de Hermione enrojecieron. Ron solt una risita, y la chica le lanz una mirada fulminante. Lo nico que van a necesitar prosigui Wallshawn con aire divertido es atenderme a m. Los apuntes que precisan ya estn hechos dijo, mientras les entregaba a cada uno un pequeo libro titulado Fundamentos de Aparicin y que llevaba el sello del Ministerio de Magia. Bien. Como he podido leer en vuestras solicitudes, los cuatro habis cursado este ao el sexto curso en Hogwarts. Normalmente es ms fcil aprender a aparecerse y desaparecerse cuando ya se ha terminado el colegio, pero no deberais tener ningn problema, sobre todo considerando que los cuatro afirmis tener un buen dominio de los hechizos desvanecedores y comparecedores Neville se revolvi un poco en su silla. Un dominio correcto de los hechizos desvanecedores es generalmente suficiente, normalmente no se dan los hechizos comparecedores hasta sptimo coment el profesor. As que supongo que no habr ningn problema para que dominis correctamente la Aparicin. Dicho esto, he de deciros que la Aparicin, aunque en s misma no es muy complicada, como veris, requiere concentracin y mucho cuidado, sobre todo al principio, porque es fcil que cometis errores y tengis algn accidente grave. Como por ejemplo escindirnos? dijo Ron. Por ejemplo asinti el profesor Wallshawn. Pero tambin hay otras cosas, como reaparecer sin un brazo que suele costar mucho recuperar, o con partes del cuerpo cambiadas de lugar... Los cuatro amigos hicieron muecas de desagrado. Pero no os preocupis; la mayora de esos accidentes tienen solucin, y, de todas formas, aqu os ensearemos a evitar esos percances. Simplemente os enumero

algunos de los problemas de la Aparicin, porque muchos magos y brujas la usan como un juego, y no lo es. La Aparicin es una tcnica mgica para la que, como sabis, no se requiere el uso de la varita, y eso es debido fundamentalmente a que los magos tenemos una capacidad especial para hacer magia en nuestros propios cuerpos sin necesidad de proyectarla. Por eso es ms fcil aparecerse y desaparecerse que hacer que otras personas se aparezcan y desaparezcan, entendis? Viendo que los cuatro asentan, Wallshawn continu: Existen varias tcnicas para elegir el destino cuando uno se aparece, pero aqu slo veremos la bsica, es decir, aquella en la que el sujeto elige el lugar para aparecerse. Otros mtodos permiten aparecerse junto a una persona en concreto, usando ciertos tipos de vnculos o magias que nos dan la localizacin de esa persona, pero esas tcnicas son ms propias de otras disciplinas, y no las veremos aqu. Inmediatamente, Harry pens en los mortfagos, que se aparecan donde estuviese Voldemort slo con que l tocara las cicatrices de uno de ellos. Como conocis cmo funcionan los hechizos desvanecedores continu Wallshawn, os ser bastante fcil comprender cmo apareceros en otros lugares; no es algo muy complicado. Lo ms difcil de la Aparicin es desaparecerse correctamente y controlar el hecho de no aparecer en medio de paredes, rboles u otros objetos slidos. Al principio, cuando estis aprendiendo, os resultar complicado apareceros y desapareceros varias veces seguidas, pero esa limitacin ir desapareciendo a medida que practiquis y os acostumbris. No obstante, como con todo lo que se refiere a la magia, vuestra habilidad final en el uso de la Aparicin depender de vuestra capacidad mgica y de vuestros gustos: si no os gusta la Aparicin (y puede que a alguno no os guste), os ser difcil usarla. Me habis entendido bien hasta aqu? les pregunt. Alguna duda? Si aparecerse es similar al uso de hechizos desvanecedores, por qu los hechizos antidesaparicin no afectan a estos ltimos, y adems los elfos domsticos pueden usar la aparicin igualmente? quiso saber Hermione. Bueno, la Aparicin no es un hechizo, en el sentido estricto del trmino. Es magia sobre el propio cuerpo. Haciendo un ejemplo simple, es como comparar la transformacin con el poder de los animagos o el de los metamorfomagos. En cuanto a los elfos domsticos, la aparicin en ellos es algo natural. Un poder propio e innato de su raza. Por ejemplo, pueden aparecerse junto a la persona que desean incluso sin conocerla, algo que los magos no podemos hacer, o al menos no de forma tan simple. Ms dudas? Nadie dijo nada, as que el profesor, tras pasar una mirada sobre los cuatro, dijo: Bien, pues entonces, empecemos con los fundamentos bsicos. Ha sido genial coment Hermione una hora ms tarde, mientras se dirigan de nuevo a los ascensores tras salir de la clase. El profesor Wallshawn explica muy bien. S, es buen profesor corrobor Ron. La verdad, la Aparicin no parece tan difcil, aunque, con lo que dijo al principio me asust un poco... A m algo ms que un poco dijo Harry. Os imaginis desaparecer y apareceros con una pierna en lugar de un brazo y la cabeza en el sitio de una pierna, o algo as? Todos se rieron, aunque, en el fondo, a ninguno les haca excesiva gracia. Bajaron por los ascensores hasta el Atrio y se encaminaron a una de las chimeneas para volver a Grimmauld Place.

Tras comentar cmo les haba ido con la seora Weasley y Tonks, que eran las nicas personas que haba en Grimmauld Place en aquel momento, se dispusieron a tomar un t en el saln del stano. Entraron los cuatro y se sentaron en crculo. Hermione abri el libro de Fundamentos de Aparicin y comenz a leer muy concentrada. Ya te vas a leer el libro? le pregunt Ron, mientras echaba azcar a su t. Claro respondi Hermione sin levantar la vista. Slo tenemos una semana para estudiar los fundamentos tericos, luego ya empezaremos con las prcticas... Cmo sabes eso? le pregunt Harry. Lo dice en la Introduccin, Harry. Si la hubieseis ledo, lo sabrais contest Hermione. Es que el profesor empez por el captulo uno, Hermione, no por la introduccin replic Harry. Se quedaron all el resto de la tarde. Ron, Harry y Neville estuvieron jugando con los naipes explosivos mientras Hermione lea el libro hasta que llegaron Ginny y los gemelos, y la chica quiso saber qu tal les haba ido. Bueno, no ha estado mal dijo Harry, encogindose de hombros. Fue entretenido. Quin os da clase? quiso saber Fred. Wilbert Wallshawn contest Ron. Es el mismo que nos ense a nosotros dijo George. Es bastante simptico. S, pero no tanto como Shirley coment Ron con una sonrisa. Shirley? inquiri Fred arqueando una ceja. Has estado flirteando con alguna chica, Ron? le pregunt mordazmente. Ron enrojeci y mir a su hermano con furia, mientras George se rea. Hermione levant la vista del libro que lea y los mir a todos. Es una funcionaria, imbcil repuso Ron. Una funcionaria muy emocionable apostill Neville. Funcionaria? pregunt Ginny, sin entender. Una empleada del Centro de Aparicin le explic Harry. Cuando nos vio pens que le daba algo de la emocin que le entr. Todo lo contrario que la recepcionista, que era extremadamente desagradable aadi Ron. S, a nosotros tampoco nos cay nada bien cuando fuimos record George. Muy antiptica. Lgico, por otra parte dijo Ron, si tenemos en cuenta que se apellida Bulstrode... Bulstrode? repiti Ginny con una mueca de desagrado. Es familia de Millicent Bulstrode?

Suponemos que su madre, por el parecido dijo Harry. Tenais que haber visto cmo me mir... Continuaron hablando hasta la hora de la cena, y media hora ms tarde Harry anunci que se iba a la cama porque estaba cansado. Eso no era del todo cierto, pero durante la cena haba empezado a acordarse de su conversacin con Claius Flammingan, y le apeteca estar solo y pensar. Desde que haba salido del Departamento de Misterios, haca ms de un ao, Harry haba aceptado que Sirius haba muerto, y que ya no volvera nunca con l. Sin embargo, en lo ms hondo de su mente, en lo ms profundo de su corazn, siempre haba albergado una pequea esperanza de poder recuperar a su padrino. No haba visto su cadver, y, aunque hubiera cado tras aquel velo, si haba pasado al interior, acaso no podra volver a salir? Esa maana, cuando haba estado a punto de tocar el velo, haba estado convencido de que, si lo apartaba, le vera all, esperndole... Pero ahora esa esperanza se haba desvanecido, y aunque los sucesos del da haban apartado aquello de su mente, el dolor sordo que se haba establecido en l se haba ido haciendo ms presente a lo largo de la noche. Flammingan le haba dicho con toda claridad que ninguna puerta a la muerte poda ser cruzada en sentido inverso; Sirius jams podra volver con l. Lo nico que podra tener de su padrino era su recuerdo, y aquella terrible atraccin que emanaba del velo; aquella atraccin que slo lograra vencer si comprenda finalmente la muerte, si entenda qu era, si entenda que no era realmente un fin, algo terrible, sino parte de la propia vida. Pero Harry no entenda aquello. Cmo poda ser la muerte parte de la vida, si, por definicin, la muerte era el fin de la vida? Entonces record algo ms, algo que Dumbledore le haba dicho algunos meses atrs, cuando Harry le haba comentado al director que haba logrado encender la Antorcha de la Llama Verde: Dumbledore le haba dicho que tena que entender algo, algo que l no poda decirle, y que slo cuando lo hubiera hecho estara preparado para vencer a Voldemort. Tambin le haba dicho que no podra derrotar a su enemigo con sus propias armas. Se refera Dumbledore al hecho de entender la muerte? Lograra, entendindola, derrotar a Voldemort? Dej que su mente divagara, recordando el velo, la sala de las profecas, y muchas otras cosas, y, mientras, fue quedndose dormido, de tal forma que no se enter del momento en que Neville y Ron subieron a la habitacin. Esa noche, volvi a soar que se encontraba en la misteriosa sala de la luz roja. De nuevo, sinti la ya conocida sensacin de estar rodeado por algo que le era familiar, aunque en esta ocasin la sensacin era an ms intensa. Sin embargo, segua sin poder concretar qu era. Como haba hecho las otras veces, se acerc al punto parpadeante, con intencin de tocarlo, o, al menos, de averiguar qu era. Sin embargo, cuando se dispona a hacerlo, un fuerte pinchazo en la cicatriz le despert de golpe. Se toc la frente, pero el dolor prcticamente haba desaparecido ya, y no estaba muy seguro de si no lo habra soado tambin. Un poco decepcionado por no haber podido tocar el punto rojo, volvi a dormirse.

El resto de aquella semana transcurri tranquila. Por las maanas, generalmente, Neville acuda a San Mungo, donde su abuela an segua hospitalizada, si bien se recuperaba muy rpidamente y, al parecer, pronto le daran el alta. Por las tardes, a las tres y media, acudan al Ministerio de Magia para las clases de Aparicin. Aunque el profesor Wallshawn las haca bastante interesantes, a Harry, Ron y Neville les resultaba muy aburrida toda la teora, y ya estaban deseando comenzar las clases prcticas.

As lleg el viernes, que era el cumpleaos de Neville. Como ese da tambin deban de acudir al Ministerio para la ltima clase terica, la seora Weasley les haba dicho que al da siguiente, sbado, que adems coincida con el cumpleaos de Harry, celebraran una gran fiesta para los dos a la que acudira todo el mundo. Vaya, muchas gracias dijo Neville, ruborizado, cuando la seora Weasley les comunic lo de la fiesta durante la comida del viernes. No me esperaba eso, no era necesario... Pero ser fantstico celebrar nuestro cumpleaos juntos, verdad, Harry? Verdad afirm Harry. Tras comer, los cuatro partieron hacia el Ministerio de Magia, donde ese da reinaba un gran revuelo. La causa era que por fin el Wizengamot haba cerrado la lista de candidatos al puesto de Ministro de Magia, y se haban fijado la fecha de las elecciones. Un gran cartel en el Atrio del Ministerio informaba de todo, y al da siguiente la noticia aparecera en El Profeta. Los cuatro amigos se acercaron a leer el cartel, que informaba de los tres candidatos al puesto, Amelia Bones, Amos Diggory y Julius Seadork. Los mismos que ya formaban la lista provisional. No ha cambiado nada coment Ron, tras leer la lista de candidatos. Y las elecciones son el... El 19 de septiembre ley Hermione, sorprendida. Vaya, el da de mi cumpleaos! Qu casualidad dijo Harry. Menos mal suspir Hermione, que pareca aliviada. As podr votar. Temas no poder hacerlo? le pregunt Harry. Un poco reconoci ella. Subieron a la sexta planta, escuchando por todas partes conversaciones acerca de la lista final de candidatos y de cul sera el ms idneo para el puesto. Aunque no escuch gran cosa, por los murmullos que haba odo, Harry haba percibido que Julius Seadork tena tan pocas posibilidades de ser elegido Ministro de Magia como el propio Harry. Entraron en el aula de cursos del Centro de Aparicin, donde ya les esperaba el profesor Wallshawn. Buenas tardes los salud, y los cuatro le devolvieron el saludo mientras se sentaban. Bueno, hoy es nuestra ltima clase terica. Si os digo la verdad, es todo ms fcil con clases reducidas como sta. A veces, a principios de verano incluso tenemos que hacer dos grupos, por la cantidad de gente que hay. Es usted afortunada por tener un permiso para poder sacarse el carnet antes de los diecisiete aos, seorita Granger coment el profesor. De lo contrario, tendra que examinarse el ao que viene, y seguramente lo hara a principios del verano, cuando viene todo el mundo. Hermione sonri. Bueno prosigui el profesor. Empezaremos viendo las limitaciones de la Aparicin, que es prcticamente lo nico que nos queda. Como sabris, el espacio es siempre un factor limitante a la hora de hacer magia explic. Naturalmente, la Aparicin no es una excepcin. Cunto ms lejos intentis apareceros, ms difcil y cansado os resultar. Ms all de un cierto lmite, simplemente no lo conseguiris. Cul es el lmite? pregunt Harry.

Depende del mago, y, en una misma persona, vara con el tiempo. A medida que estis ms acostumbrados a usar la Aparicin, seris capaces de apareceros ms lejos y ms rpido. Generalmente no hay mucha diferencia entre aparecerse a diez kilmetros o a quinientos, pero a partir de varios miles, la cosa se va haciendo cada vez ms difcil, entendis? Y relacionada con esto est, por supuesto, la limitacin temporal. Generalmente, entre una aparicin y otra necesitaris un cierto tiempo de descanso. Normalmente este tiempo es inapreciable, pero, si intentis apareceros en Mosc, por ejemplo, seguramente tardaris un rato en estar preparados para volver a desapareceros con xito, debido al cansancio. Es como correr? inquiri Ron. No, no es el mismo tipo de cansancio. El cansancio por Aparicin hace que simplemente sea difcil el aparecerse en otro lugar mientras dura, no es algo fsico. Es un dato que debis de tener muy en cuenta. Bien, dicho esto, ahora veremos en detalle... La clase continu durante hora y cuarto ms, y, al acabar, Wallshawn les explic lo que tendran que hacer para las clases prcticas. Tendris que acudir a esta misma aula dijo, ya para terminar. Luego yo os informar de lo que tenis que hacer. Tambin nos dar usted las clases prcticas? pregunt Ron. S, claro. Somos muy pocos los que enseamos Aparicin. Prcticamente, slo yo. Esto es todo, que pasis un buen fin de semana, y hasta el lunes. El profesor sali del aula por una puerta y Harry, Ron, Hermione y Neville salieron a la sala de espera.

Feliz cumpleaos, Harry! grit Ron, despertando a su mejor amigo de su placentero sueo a la maana siguiente. Harry abri un poco los ojos ante la llamada de su amigo y le maldijo interiormente. Gracias, Ron... contest, fastidiado y an medio dormido, mientras terminaba de abrir los ojos con dificultad. Felicidades, Harry dijo Neville, que estaba terminando de vestirse. Ron ya estaba totalmente listo. Gracias, Neville respondi Harry, un poco ms despierto, mientras se pona las gafas. Venga, el desayuno ya est listo, y tenis que abrir los regalos los apresur Ron. Hermione, Ginny, Fred y George ya estn abajo. Ya voy musit Harry, mientras empezaba a vestirse. Ron sali de la habitacin, y, un instante despus, tambin Neville. Cuando Harry baj, se encontr con que en la cocina reinaba un ambiente festivo y alegre, que contrastaba enormemente con lo vivido das antes. Todo el mundo estaba felicitando a Neville y entregndole sus regalos, mientras el chico daba las gracias un tanto azorado por tantas atenciones.

FELICIDADES, HARRY! gritaron Ginny y Hermione en cuanto le vieron, abalanzndose sobre l para abrazarlo. Ya tienes diecisiete aos... Lo s repuso Harry con una sonrisa de oreja a oreja. Mir a Ron, que le sonrea mientras se coma una enorme tostada untada con mantequilla. Sin embargo, Harry not que en su sonrisa se ocultaba una ligera tristeza. Tras soltarse de Ginny y de Hermione, la seora Weasley corri a felicitarle tambin, seguida del seor Weasley, de Lupin, de Tonks y de los padres de Hermione. Cuando al fin le dejaron libre para poder desayunar, se acerc a Ron. Ests bien? le pregunt, ligeramente preocupado. Claro respondi Ron con vehemencia. Por qu no iba a estarlo? Esto es una fiesta, Harry! No s, se te nota cierta tristeza en la mirada... Tonteras dijo Ron, desviando la mirada y cogiendo otra tostada; Harry supo que menta. Ron... Qu pasa? pregunt Hermione, que se haba acercado a ellos. No s contest Harry. A Ron le pasa algo, y no me lo dice. No me pasa nada, Harry, djalo ya! exclam Ron, un tanto enojado. No es cierto dijo Hermione, mirndole atentamente. Ron, no nos mientas, que nos conocemos... Est bien se rindi Ron, suspirando y mirando fijamente a sus amigos. Queris saberlo? Pues... Harry, cario, quieres beicon? pregunt la seora Weasley con una gran sonrisa. Eh... s, gracias dijo Harry, sonrindole a la seora Weasley antes de volver a mirar a Ron y poner de nuevo expresin seria. Decas? No es nada, es slo que..., que me siento un poco triste, vale?, porque me habra gustado tener..., bueno, un cumpleaos as, sabis? Ya est, ya lo he dicho. Pero, por qu...? comenz a decir Harry, y entonces entendi: el cumpleaos de Ron era el 1 de marzo, y por entonces no estaban para fiestas, porque en esos momentos Hermione permaneca en la enfermera, sin esperanzas de sobrevivir. Harry le haba dado un regalo a Ron, y tambin Ginny, pero todo haba sido lgubre y triste. Harry y Ron se haban pasado el tiempo libre de aquel da practicando ataque y defensa. Oh! Ya... Hermione mir a Ron con tristeza. No te preocupes le dijo, ponindole un brazo sobre los hombros. Este ao tendrs un cumpleaos mucho mejor.

Ron levant la vista hacia Hermione. Su expresin segua siendo seria, y ahora se aada una mirada escptica. Cmo lo sabes, Hermione? Ya ves todo lo que est pasando... Faltan siete meses para mi cumpleaos... Quin sabe si...? No lo digas! lo cort Hermione inmediatamente. No digas eso, Ron... Est bien... dijo Ron, sonriendo de nuevo. Venga, ya estoy bien, slo ha sido una tontera... Vamos, Harry, tienes que abrir tus regalos! Harry asinti. Nada de eso dijo la seora Weasley, ponindole un plato delante a Harry. Primero a desayunar, los regalos despus. As pues, todo el mundo termin de desayunar, en medio de la alegra general y las continuas bromas de Fred y George, que se encargaron de probar en Neville y Harry su Paquete Especial Para Cumpleaos, y, antes de que terminaran de comer, ambos tenan dos velas salindoles de la cabeza que ponan 17. Tras terminar, y an con las velas en la cabeza (Fred y George se partan de la risa cada vez que Harry les preguntaba cmo se quitaban), abrieron sus regalos: Harry recibi, de parte de Ron, un gran calendario del nuevo ao con fotografas de las jugadas de quidditch ms impresionantes; de parte de Hermione, un juego de piezas de ajedrez mgico nuevas; de parte de Ginny recibi un gran caja de surtidos de golosinas; de Fred y George una seleccin de la tienda de bromas; de parte de Lupin un reloj nuevo que, aparte de ser muy bonito responda si se le preguntaba la hora; de parte de Neville un libro sobre magia defensiva; y finalmente, de Hagrid, una tarta hecha por l que Harry decidi no probar. Se pasaron la maana disfrutando de los regalos y charlando animadamente, o rindose con todas las bromas que haban preparado Fred y George, que, antes de la hora de comer, ya haban exasperado a la seora Weasley. La comida result as mismo sensacional, y por la tarde, los Granger insistieron y lograron que todos salieran a tomar algo a un caf que haba en la plaza, donde por fin pudieron disfrutar un poco del magnfico da de verano que haca. Aquella noche, cuando Harry se acost, no tuvo ni la ms mnima duda de que aqul haba sido el da ms feliz de todo el verano. El resto del fin de semana pas tranquilo y apacible, y el lunes, a las cinco, tal como Wallshawn les haba dicho, Harry, Ron, Hermione y Neville entraron de nuevo en el aula de cursos del Centro Examinador de Aparicin y esperaron a que el profesor apareciera, para tomar la primera clase prctica. Cinco minutos despus de que hubiesen llegado, el profesor entr por una puerta lateral y los salud. Bien, si hacis el favor de seguirme... Volvi a salir por la puerta por la que haba entrado, y los cuatro le siguieron, entrando a una sala muy grande, al menos de cuarenta metros de ancho por sesenta de largo, cuyo suelo estaba pintado a cuadros negros y blancos, como un gran tablero de ajedrez. Cada cuadro tendra cincuenta centmetros de lado, aproximadamente. En toda la sala no haba ninguna otra cosa.

Bueno, sta es la sala de prcticas de Aparicin. Los primeros das practicaris aqu, luego, el jueves y el viernes comenzaremos con las prcticas en el exterior. De acuerdo? Los cuatro asintieron y el profesor continu: Como veis, cada uno de estos cuadros tiene unas coordenadas que podris ver en los extremos de cada fila y columna. En las primeras prcticas, lo que intentaris ser desaparecer y aparecer en el cuadro que yo os indique. No obstante, no empezaremos con eso ahora. Lo primero es ver si logris desvaneceros y volver a apareceros. Eso es el primer paso. En cuanto lo consigis, empezaremos con la aparicin en otros lugares. Quin quiere empezar? pregunt, pasando la vista sobre ellos. Yo mismo se ofreci Harry, con una seguridad que incluso a l le extra. Vea caras de duda en sus amigos, y quera mostrarles que no haba ningn problema. l tena la sensacin de que lo hara bien, porque, al fin y al cabo, Voldemort era un experto en Aparicin, y acaso no posea gran parte de sus conocimientos de magia, como haba comprobado mientras estudiaba para los exmenes de fin de curso? Siendo as, tena que salirle bien. Estupendo, seor Potter le dijo el profesor Wallshawn. Ya sabe lo que tiene que hacer y cmo hacerlo. Simplemente desvanzcase y vuelva a aparecer. Bien... Harry cerr los ojos y se concentr, pensando en todo lo que haba aprendido la semana anterior, buscando en su mente algo familiar que le ayudase... Entonces sinti cmo se desvaneca, dejando de sentir su cuerpo. Oy un suave pero prolongado estampido, y perdi la nocin de sus pensamientos. Un instante despus, volvi a notar su cuerpo y abri los ojos. Excelente! exclam el profesor Wallshawn, sonriente. Lo habis visto todos? Potter lo ha logrado. Quin es el siguiente? Yo dijo Hermione con cierto nerviosismo, dando un paso adelante. Bien, seorita Granger. Ya sabe lo que tiene que hacer. Hermione asinti, resopl y se concentr. Harry apreci cmo parpadeaba un segundo, y luego desapareca. Un momento despus, volvi a aparecer. Abri los ojos, se mir y sonri. Muy bien tambin. Seor Weasley? Ron se adelant un poco, e hizo lo mismo que Hermione. Tard un poco ms que ella, pero tambin lo logr. Al aparecer, les sonri a Harry y a Hermione mientras Neville pasaba para probarlo l. Pareca bastante nervioso. Tranquilo Neville le dijo Ron. Es ms fcil de lo que parece. Neville asinti y comenz a concentrarse. Despus de unos segundos, su cuerpo parpade, pero volvi a aparecer al instante. No te ha salido del todo bien, pero ibas por buen camino. Vuelve a intentarlo le dijo Wallshawn con amabilidad. Neville asinti y lo intent de nuevo, y esa vez lo hizo bien del todo. Cuando el profesor le felicit, sonri muy satisfecho.

Excelente. Lo habis hecho todos muy bien. Podemos pasar ya a la aparicin verdadera. Estis preparados, o queris seguir practicando el arte de desvaneceros un rato ms? Ellos respondieron que estaban preparados, y el profesor le dijo a Harry: De acuerdo, seor Potter. Quiere hacer los honores de nuevo? Harry asinti y esper las instrucciones del profesor. Empezaremos por lo ms fcil, que es desplazarse hacia un lugar que vemos, en vez de uno que simplemente sabemos dnde est. Seor Potter, quiero que se aparezca aqu, a mi lado le pidi el profesor, situndose a unos cuatro metros por delante de donde Harry se encontraba. Harry cerr los ojos, concentrndose en todo lo que saba. Luego volvi a abrirlos, mirando hacia el lugar en que tena que aparecerse. Entonces escuch un breve CRAC!, sinti cmo se desvaneca y un momento despus not de nuevo el suelo bajo sus pies. Abri los ojos (no se daba cuenta de haberlos cerrado) y vio que estaba junto al profesor, pero de espaldas a sus amigos, justamente en la misma orientacin que antes de desaparecerse. Bien hecho! A la primera. Desde luego, tiene usted un don para esto, seor Potter. Se encuentra bien? Un poco mareado contest Harry. Eso es normal, le ocurrir las primeras veces. Sintese un poco si quiere. El profesor Wallshawn hizo aparecer cuatro sillas y Harry se sent en una, mientras observaba a Hermione, que se preparaba para hacer lo mismo que l. Ya ha visto cmo se hace le dijo Wallshawn. Es fcil. Simplemente concntrese bien. Hermione asinti y se concentr. Como Harry haba hecho, tambin mir hacia el lugar donde deba aparecerse y, con un sonoro CRAC!, desapareci de donde estaba. Un segundo despus apareci al lado de Wallshawn, se tambale un poco y se cay al suelo, aunque sin hacerse dao. Se encuentra bien? le pregunt Wallshawn, ayudndole a levantarse. S, s... respondi Hermione, un tanto aturdida. Ya estoy mejor, gracias... Sintese junto a Potter y descanse. Pronto se le pasar. Ella asinti, mientras Ron se preparaba para ocupar su lugar. ste lo hizo ms o menos como Hermione, con la diferencia de que casi vomita al reaparecer. Mejor que se siente, seor Weasley le aconsej Wallshawn. Ron asinti y se dirigi a otra de las sillas, mientras se apretaba el estmago y continuaban dndole arcadas. Te encuentras bien? le pregunt Hermione. Ron neg con la cabeza. Neville miraba a Ron ligeramente asustado.

No se preocupe, seor Longbottom. La reaccin del seor Weasley tambin es normal. La segunda vez que se hace siempre sale mucho mejor. Neville asinti lentamente con la cabeza mientras se preparaba, aunque no pareca convencido. Tras varios segundos de feroz concentracin, desapareci con un potente estampido y apareci, tres segundos despus, a la derecha de Wallshawn, aunque debera haber aparecido a la izquierda. Cay al suelo de rodillas y vomit. El profesor Wallshawn se agach sobre l y le ayud a levantarse, llevndolo hasta una de las sillas. No has estado mal del todo le dijo. Con un poco ms de prctica lo hars perfectamente, te lo aseguro. Dej a Neville en una silla, limpi el vmito con un movimiento de su varita, y luego se dirigi a todos: Bueno, como habis visto, la primera vez suele ser bastante desagradable. El hecho de tener que controlar nuestra magia y nuestro cuerpo mientras estamos desvanecidos suele causar ciertos desajustes al no estar acostumbrados, y de ah los mareos, los vmitos y dems reacciones. Descansad un poco si queris, y en breve volveremos a intentarlo, de acuerdo? Veris cmo os sale mucho mejor. Harry no necesitaba descansar ms. El mareo que haba sufrido ya se le haba pasado cuando le toc el turno a Neville. Ya estaba preparado para volver a intentarlo. Al fin y al cabo, aunque slo hubiera sido en un sueo, l ya haba desaparecido antes, cuando haba visto cmo Fred, George, Ginny y Neville moran frente a La Madriguera... Sinti que lo recorra un leve estremecimiento. Llevaba ya mucho tiempo sin recordar aquel sueo atroz. Yo ya estoy listo declar, levantndose. Ya? le pregunt el profesor Wallshawn, sorprendido. Vaya, pues... estupendo. Quieres pasar a la siguiente fase? S. Muy bien. Entonces, intenta aparecerte en el cuadro 27 - 82. 27 - 82? De acuerdo dijo Harry, concentrndose. Segundos despus, desapareci de donde estaba y apareci en otro lugar de la sala. Mir hacia los nmeros de las paredes y vio que, en realidad, estaba en el cuadro 27 - 80. Por poco Fantstico! lo felicit el profesor Wallshawn. Lo has hecho muy bien, aunque hayas fallado por un metro. Pero es lgico, siendo la primera vez. Dime la verdad: te has aparecido antes? Te ensearon a hacerlo? No contest Harry, aunque, realmente, aquello no era del todo cierto. Pero pens que no sera buena idea decirle al profesor Voldemort sabe, as que para m es fcil. En ese instante, un dbil dolor apareci en su cicatriz, y su mente se nubl por un momento. Sin embargo, el profesor no pareci darse cuenta. A qu vena aquel dolor repentino? Se debera a tener su mente dbil por estar aparecindose, al tiempo que, de forma casi inconsciente, recurra al conocimiento que Voldemort haba dejado en l? Te apetece volver a intentarlo mientas tus amigos se recuperan? le pregunt Wallshawn. S, s... contest vagamente Harry, mientras el dolor remita hasta casi desaparecer.

Pues entonces, cuadro 12 - 32 le indic Wallshawn. Pero aadi esta vez con los ojos vendados. Hizo un movimiento con su varita y una venda apareci rodeando la cabeza de Harry y le tap los ojos, firmemente sujeta. Ahora. Hazlo. Harry se concentr, o ms bien intent hacerlo, porque el dolor haba aumentado de nuevo, y ahora vea, en medio de la negrura, un punto rojo parpadeante. No saba si era producto de su imaginacin o de tener los ojos tapados, pero, en cuanto lo haba visto, el dolor haba aumentado ligeramente. Intent no pensar en ello y se concentr en el cuadro 12 - 32 todo lo que pudo. Un momento despus, desapareci y volvi a aparecer. Sin embargo, cuando lo hizo, no sinti al profesor Wallshawn felicitarle, ni oy ningn otro ruido. Algo ha ido mal, pens de forma automtica. La cicatriz le dola mucho. Se quit la venda y mir alrededor. No estaba en la sala de prcticas de Aparicin.

La Enfermedad de Ginny

Estaba frente a la puerta del Departamento de Misterios. Qu haca all? Mir a su alrededor, pero no vio a nadie. El pasillo hasta la puerta negra estaba vaco. Por qu haba aparecido, de entre todos los sitios posibles, en aqul en concreto? No haba pensado para nada en el Departamento de Misterios, ni en aquel pasillo. Tendra algo que ver el dolor que haba sentido en la cicatriz? Habran los pensamientos del mago influido en l? Era posible; al fin y al cabo, la conexin que compartan era muy profunda, y l an no dominaba completamente el arte de la aparicin. Todo ello le llevaba a otra pregunta: si estaba all por interferencia de los pensamientos de Voldemort, por qu habra estado pensando el mago en aquel lugar? Que Harry supiera, lo nico que Voldemort haba querido del Departamento de Misterios eran las profecas, y ya las conoca. Qu otra cosa podra buscar all? No tena ni idea, pero se dio cuenta de que no debera estar en aquel lugar, y de que seguramente Hermione, Ron y Neville estaran preocupados por l, as que volvi a concentrarse y un momento despus apareci de nuevo en la sala de prcticas. Harry! gritaron a la vez Ron y Hermione, que, como l haba supuesto, parecan muy preocupados. Dnde estabas? Adnde fuiste? le pregunt Ron. Te encuentras bien, Potter? le pregunt Wallshawn, que pareca aliviado de verle sano y salvo. S, s, me encuentro bien... No s qu me pas, deb distraerme o algo as, y aparec abajo explic, sin concretar. No quera decir delante de Wallshawn adnde haba ido, ni sus sospechas; lo hablara ms tarde con Ron y Hermione. No me ha pasado nada. El profesor pareci ms tranquilo, al igual que sus amigos. Veis? les dijo. ste es uno de los problemas de la aparicin: si os desconcentris, u otra cosa interfiere en vuestros pensamientos en el momento de desapareceros, podis terminar en un lugar completamente diferente al que os proponais ir, e incluso podra pasar que una parte de vuestro cuerpo vaya a un lugar y la otra parte al otro. Por eso no dejo de insistiros en lo importante que es que os concentris bien. Bueno..., descanse, seor Potter. Quin ser el prximo en intentarlo? Aquella noche, despus de la cena, Harry llev a sus amigos hasta el saln de la primera planta para hablar con ellos, porque an no les haba contado lo que le haba pasado durante las prcticas. Qu sucede, Harry? le pregunt Hermione, mientras se sentaba en un sof al lado suyo, al tiempo que Ron, Ginny y Neville se sentaban en los dems sillones. Quera contaros lo que realmente me pas hoy durante las clases de Aparicin respondi Harry. Estuvo genial, verdad? dijo Ron, muy contento. Parecas el mejor, Harry, pero ninguno de nosotros se sali de la sala de prcticas coment, rindose. Bueno, tambin estuvo gracioso cuando Neville apareci encima del profesor Wallshawn, pero es un error ms pequeo... Ron se ri y Neville tambin. Hermione, en cambio, mir a Harry fijamente. S, fue extrao, Harry, luego lo hiciste muy bien todas las veces dijo Hermione. Por qu fallaste en aquella ocasin?

Tambin has estado muy callado toda la tarde observ Ginny. Ests bien? Sabis por qu me sale tan bien la aparicin? les pregunt Harry, sin responder a ninguna de sus preguntas. No porque hayas estudiado ms que yo, eso desde luego seal Ron. Me sale bien porque s, de forma natural, cmo hacerlo. Le ment al profesor Wallshawn: yo ya me haba aparecido antes. Cmo? preguntaron a la vez Ron, Hermione, Ginny y Neville. Cundo? Nunca nos dijiste nada agreg Ginny. S que os lo dije: me aparec durante aquellos sueos, recordis? Los sueos? pregunt Ron, sorprendido. Pero Harry, cmo vas a aprender a aparecerte en sueos? No aprend, Ron: ya saba. Voldemort sabe cmo hacerlo. He estado haciendo un montn de cosas que slo haba hecho antes en los sueos, como la maldicin asesina... Con la aparicin es parecido: Voldemort es un experto en aparecerse, y, por tanto, a m me es muy fcil hacerlo. Comprendo dijo Hermione. Pero entonces volvemos a lo mismo. Por qu te sali mal esa vez? Tras aparecerme la primera vez en el cuadro que Wallshawn me haba indicado respondi Harry, empez a dolerme la cicatriz. Que empez a...? comenz a decir Ron, pero Harry no le dej continuar. Al vendarme, vea delante de m un punto rojo parpadeante, y la cicatriz me dola ms. Sin embargo, pens que quizs era porque estaba, de forma inconsciente, recurriendo a los conocimientos de Voldemort, y no le prest atencin. Me concentr y desaparec. Pero no apareciste donde debas apunt Ron. No. Aparec frente a la puerta del Departamento de Misterios. Frente al...? Por qu? inquiri Hermione, con tono preocupado. No lo s respondi Harry. No tengo ni idea. No estaras pensando en ese sitio de forma inconsciente? sugiri Neville. Como hace poco estuviste all... Harry neg con la cabeza. No, no pens para nada en el Departamento de Misterios. Entonces? dijo Ron. Por qu apareciste all? Crees que tiene algo que ver con que te doliera la cicatriz?

S respondi Harry. La nica explicacin que veo es que, por alguna razn, Voldemort estaba pensando en el Departamento de Misterios en ese momento. Pero qu puede querer de all? se pregunt Hermione, pensativa. Qu ms hay en ese lugar? inquiri, mirando alternativamente a Ron y a Harry. A m no me mires contest Ron. S lo mismo que t. Flammingan no me ense nada del Departamento explic Harry. Ya os dije que, bsicamente, slo me habl del arco. Pero ni siquiera me dijo qu hacan con l. Lo nico que s es que hay once salas distintas, al menos. se es el nmero de puertas de la sala circular, sin contar la de salida. Habr descubierto que all hay algo importante, algo que le hara ms poderoso? sugiri Ginny. Me extraa contest Harry. Lo nico que necesita para ser ms poderoso que nunca es matarme a m. Bueno, tal vez piense que all est la solucin a ese problema aventur Ron. La solucin a ese problema es lanzarme un Avada Kedavra repuso Harry con tono lgubre. Pero hasta ahora eso siempre le ha salido mal, no? Quizs busca algo que se lo haga ms fcil terci Neville. No, no es eso neg Harry tajantemente. No s exactamente por qu lo s, pero s que no es eso. Tal vez debieras de hablar con el profesor Dumbledore propuso Hermione. Si hay algo all que Voldemort pueda querer, l debera de saberlo. S, tal vez debiera de hablar con Dumbledore murmur Harry, aunque no estaba muy seguro de si quera o no. Se descubri a s mismo pensando que le gustara ms hablar con Flammingan. Ms tarde, cuando ya estaba en su cama y Ron haba apagado las luces, continuaba pensando en aquello, en el hecho de que le gustara hablar con el Jefe de Inefables. Haba acaso dejado de confiar en Dumbledore como antao? Haba, de forma inconsciente, trasladado la admiracin y confianza en el director de Hogwarts al Jefe de Inefables del Departamento de Misterios? Senta que aquella respuesta tena una parte afirmativa, y eso, en el fondo, le dola. Le dola porque Dumbledore siempre haba estado a su lado, y, durante los cuatro primeros aos en Hogwarts, siempre haba tenido la solucin, las respuestas. Siempre haba podido confiar en Dumbledore para cualquier situacin: haba confiado en l para solventar el asunto de que fuera Ginny la que haba abierto la Cmara de los Secretos; haba confiado en Dumbledore para salvar a Sirius de los dementores; y tambin haba confiado en l para evitar ser expulsado de Hogwarts... Pero ahora ya no era as, y estaba seguro de que ese cambio de sentimientos respecto al director haba comenzado durante su quinto ao, y, sobre todo, tras la muerte de Sirius. Aunque parte de esa confianza la haba recuperado, le haba decepcionado que Dumbledore no poseyera las respuestas que l haba deseado durante todo el curso anterior, y tambin el hecho de que Dumbledore ya no fuera rival para Voldemort. En la mente de Harry, esa especie de aura divina que siempre haba visto en el director de Hogwarts haba cado, y bajo ella slo haba un anciano. An le tena mucho cario, aprecio y respeto a Dumbledore, desde luego, pero, de alguna forma, ya no era lo mismo que antes. El resto de la semana transcurri sin incidentes. Al da siguiente, Harry apenas pens en el hecho de su extraa aparicin en el Departamento de Misterios, y, cuando vio de nuevo a Dumbledore, el

mircoles, no le cont nada de lo que haba pasado. Hermione le haba lanzado miradas muy directas y significativas, pero Harry las haba ignorado, lo cual haba motivado que su amiga hubiera estado muy fra con l el resto del da. Harry no haba hablado con ninguno de sus amigos sobre cmo se senta respecto a Dumbledore. A veces se haba sentido con ganas de hablarlo con Ron y Hermione, o con Ginny, pero finalmente no lo haba hecho. Mientras tanto, las clases de Aparicin continuaban. El mircoles haban empezado a hacer prcticas en el exterior, y todo haba ido bastante bien. Harry, en particular, encontraba el arte de aparecerse bastante sencillo, y a Ron y a Hermione no pareca tampoco costarles mucho. Neville tena ms dificultades, pero, an as, lo haca bastante bien. El jueves haban probado a aparecerse a distancias ms largas, prcticas con las que continuaron el viernes, el ltimo da de las clases. El lunes siguiente tendran su primera oportunidad para aprobar el examen de Aparicin. Si no lo conseguan, deberan tomar una semana ms de clases (y pagar un galen adicional). Para los cuatro haba resultado una experiencia increble el hecho de aparecerse a decenas de kilmetros, en los lugares en donde les mandaban. Al principio les costaba acertar el lugar exacto, pero, poco a poco, haban conseguido aumentar su precisin al aparecerse. Finalmente, lleg el da y la hora del examen, lunes a las diez de la maana en el aula de exmenes del Centro de Aparicin del Ministerio de Magia. Mientras suban por el ascensor hacia la sexta planta, Hermione se apretaba las manos y repeta en voz baja y muy rpido la legislacin bsica de la Aparicin (el examen contaba con una pequea parte terica). Ron la miraba con cara extraa. Vamos, Hermione, te lo sabes perfectamente. Vas a hacerlo bien, ya lo vers. Al fin y al cabo, lo ms importante es saber aparecerte donde te digan... Cllate, Ron, me ests desconcentrando! Ron frunci el ceo. Yo tambin estoy nervioso dijo Neville. Es que vosotros no? les pregunt a Harry y a Ron. No respondieron ambos. Yo s hacerlo perfectamente aadi Harry. A m tambin me sale muy bien agreg Ron. Y a vosotros tambin, pero os preocupis demasiado... Si no lo aprobamos, tendremos que tomar ms clases, Ron! solt Hermione, mientras caminaban a travs de la Sala de Control de la Red Fl. Ron la mir, sin contestar, y ella empez a repetir las normas bsicas. En cuanto estuvieron en el pasillo que conduca al Centro de Aparicin, Ron se detuvo, la sujet por los hombros y, antes de que ella pudiera darse cuenta de lo que suceda, la bes de una forma que Harry no le haba visto nunca, y, por la cara de Hermione, ella tampoco. Oh, por favor! se lament Harry, mirndolos y volviendo la cabeza. Vmonos, Neville... Ron... q-qu haces? le pregunt Hermione, cuando l la solt. Ests ms tranquila ahora?

Eh... No s..., s, supongo... Yo... balbuce Hermione, aturullada. Vamos anda dijo l, cogindole la mano y sonriendo. Harry sigui delante, con Neville, sin mirar atrs. Desde cundo Ron era as? Entraron en el aula de exmenes (buscaron el letrero en las puertas, evitando preguntarle a Agnes Bulstrode) y esperaron unos minutos. El aula era muy parecida a aquella en la que haban dado las clases tericas, pero aqu las mesas estaban ms separadas, y seguramente haba en ellas diversos encantamientos antitrampa y anticopia. Poco despus de haberse sentado, entraron en el aula el profesor Wallshawn y otro mago, seguramente otro funcionario del Centro de Aparicin. Llevaban una carpeta con varias hojas de pergamino. Buenos das los salud Wallshawn con una sonrisa. Nerviosos? Un poco confes Hermione. Bastante agreg Neville. Lo haris bien, ya lo veris. Recordad que lo importante es mantener la concentracin. El otro funcionario cogi los pergaminos y les entreg uno a cada uno. Bien les explic Wallshawn. Ponis vuestros nombres y respondis a las preguntas. Como veris, es bastante fcil. Tenis media hora, y deberan bastaros veinte minutos. Lo habis entendido bien? Podis empezar. Harry cogi su pluma y escribi su nombre en el pergamino. Inmediatamente despus mir la primera pregunta: Cul es el motivo principal por el que se puede perder el carnet de aparicin? Harry se lo pens un momento y contest, sin dudar: Utilizarla para entrar en propiedades privadas sin permiso del propietario. Satisfecho, pas a la siguiente pregunta. Termin veinticinco minutos despus, con la seguridad de que la mayor parte del examen estaba bien. Vio que Hermione ya haba acabado y que se dedicaba a repasar las preguntas. Seguramente tendra el examen perfecto, ya que la mayora de l iba sobre la legislacin del uso de la Aparicin. Ron pareca estar dndole los ltimos retoques al suyo, y Neville lo mismo. Unos minutos ms tarde, el funcionario recogi las hojas de examen. Tendris el examen prctico dentro de veinte minutos les inform Wallshawn. Evidentemente, slo si habis aprobado la parte terica. No obstante, espero que los cuatro lo hayis conseguido. Nos vemos dentro de veinte minutos. Sali del aula, acompaado por el otro funcionario, y los cuatro amigos se pusieron a hablar de cmo les haba ido. Veinte minutos ms tarde, Wallshawn, acompaado esta vez por dos funcionarios (uno de los cuales era el mismo que los haba acompaado antes), volvi a entrar en la sala, llevando los resultados de los

exmenes. Hermione se morda las uas, nerviosa, a pesar de que, por lo que haba comentado, haba contestado correctamente a todo. Bueno, como era de esperarse, todos habis aprobado. Concretamente, debo felicitar a la seorita Granger Hermione se ruboriz por haber hecho un examen perfecto, con 25 respuestas correctas de 25. Por lo dems, el seor Potter tiene 21 respuestas correctas, y los seores Weasley y Longbottom tienen ambos 19 aciertos. Harry sinti cmo Neville suspiraba, aliviado. Ron sonrea. Bueno, ahora es tiempo de hacer el examen prctico continu Wallshawn. Veris que tambin es fcil. Simplemente, tendris que apareceros en el lugar en que os indiquemos y luego regresar de vuelta aqu. Como veis, es muy simple. En el lugar en donde tenis que apareceros se han colocado unos crculos. Tendris que aparecer dentro del crculo. Si aparecis fuera del pequeo, pero dentro del grande, tendris ocasin de repetir; de lo contrario suspenderis y tendris que volver a tomar las clases prcticas. Habis entendido bien? Los cuatro respondieron afirmativamente. Entonces, seor Potter, si es tan amable...

Fantstico, Neville, lo has conseguido! exclam Hermione, cuando Neville volvi a aparecer en la sala, tres minutos despus de haber desaparecido hacia un punto cerca de Oxford. S, creo que s dijo Neville con timidez, mirando al funcionario que estaba a su lado y que anotaba algo en su pergamino. Prueba superada correctamente dijo el funcionario, sonrindole a Neville ligeramente. Un instante despus, Wallshawn apareci al lado de Neville y les dirigi una sonrisa sincera a todos. Lo habis hecho estupendamente! exclam. Todos habis superado las pruebas. Ya tenis el carnet de Aparicin. Felicidades. Gracias dijeron Ron y Harry al unsono, sonriendo muy contentos. Podris recoger vuestros carnets ms tarde, en la subsecretara del centro les explic el profesor Wallshawn. No estarn hasta dentro de una hora, ms o menos, as que podis volver maana a por ellos... No, preferimos esperar repuso Hermione, verdad? pregunt, mirando a sus amigos. Verdad corrobor Ron. As pues, se despidieron del profesor Wallshawn y de los dems funcionarios, y estuvieron deambulando por el Ministerio durante la hora que deban esperar. Muy contento, Ron pudo mostrarle a Harry (y verlo l tambin) el Departamento de Deportes y Juegos Mgicos. Hermione tuvo que sacarles de all agarrndoles de los brazos, porque ellos parecan negarse a marcharse, viendo todo lo que all haba y a los famosos jugadores de quidditch que de vez en cuando se pasaban por aquel Departamento.

Volvieron al Centro de Aparicin, donde Shirley (muy exaltada) les hizo entrega de sus carnets, rogndoles que volvieran a visitarla alguna vez. Los cuatro salieron del subsecretariado sonrientes, observando los documentos que les permitan el uso legal de la Aparicin. Qu tal si los estrenamos para volver a casa? propuso Ron. S, s, hagmoslo apoy Harry. Est bien. Vmonos... asinti Hermione. Hasta otro da, seora Bulstrode dijo Harry, mirando a la recepcionista con una sonrisa. Ella le devolvi una mirada glida, pero no dijo nada. Un instante despus, desaparecieron rumbo al nmero 12 de Grimmauld Place. La seora Weasley grit emocionada al verles aparecer en medio de la cocina con un estampido. Ginny, por su parte, se llev un buen susto, pero luego tambin les felicit. Incluso Kreacher asom la cabeza para ver qu haba pasado. Qu contenta estoy de que hayis aprobado! exclam la seora Weasley, mirndolos con los ojos brillantes. Pero era de suponerse. S, es fantstico coment Ron. Y ahora podremos ir adnde... Ni lo pienses siquiera, Ronald Weasley lo cort su madre, borrando la sonrisa de su cara y mirndole severamente. Que no me entere de que usas la aparicin para irte por ah sin que sepamos adnde. Pero mam protest Ron, Fred y George lo hacen! Por qu nosotros no? Porque no contest la seora Weasley, dndose la vuelta y dirigindose a la despensa. Y no hay ms que hablar. Ron protest, enfurruado, pero Harry comprendi qu motivos impulsaban a la seora Weasley a obrar as: seguramente recordaba cada da lo que haban hablado durante la reunin de la Orden. Se pregunt si an vera los cuerpos de sus hijos y de su marido muertos, tal y como lo haba hecho cuando haba intentado destruir a un boggart que se esconda en el primer piso. Y teniendo en cuenta que ya haban muerto dos miembros de la Orden, que Ron era ahora un objetivo directo de Voldemort y lo que haba pasado con La Madriguera... Cmo lo estara pasando la seora Weasley? A veces, Harry pensaba que durante los aos que llevaba siendo miembro de la Orden haba aprendido a disimular mucho sus preocupaciones, y, an as... Intent quitarse aquellos pensamientos tristes de la cabeza. Hermione le deca a Ron que se callara, porque segua protestando por lo bajo. Neville beba un vaso de agua, y Ginny le miraba a l fijamente. Cuando le devolvi la mirada, Ginny le pregunt: En qu pensabas? En nada, cosas sin importancia... Ah contest Ginny, con tono de incredulidad. Pero no dijo nada ms. Los siguientes das en Grimmauld Place resultaron muy tediosos. Casi todos los miembros de la Orden estaban haciendo algo, aunque ninguno de ellos saba el qu, y estaban casi todo el da solos

con la seora Weasley, o, cuando ella no estaba, con algn otro adulto responsable (generalmente Lupin). Mundungus se haba ofrecido a quedarse con ellos alguna vez, pero la seora Weasley haba declinado la oferta con toda la amabilidad que haba podido. Como ya no tenan que acudir al Centro de Aparicin, Hermione oblig a Harry y a Neville a terminar sus deberes, lo cual resultaba muy aburrido, sobre todo mientras vean a Ron y a Hermione jugar al ajedrez; o jugar a los naipes explosivos y a los gobstones, con Ginny; o cuando hablaban (si bien entonces era cuando ms fcil se le haca a Harry concentrarse, porque procuraba no mirar cmo sus dos amigos hablaban en voz baja, sentados muy cerca uno del otro). El viernes, despus de la comida, los cinco estaban en la habitacin de Harry, Ron y Neville, charlando animadamente. Harry y Neville haban terminado los deberes por fin, y se estaban relajando como no haban hecho en das. La semana que viene le darn el alta a mi abuela coment Neville durante un instante en que todos se haban quedado en silencio. Vaya, sa es una buena noticia dijo Ginny. Me alegro, Neville... S, yo tambin me alegro mucho, pero... aadi Neville, con aire ligeramente triste. Te gustara quedarte aqu, verdad? termin Hermione por l. Neville asinti con la cabeza. No te preocupes le anim Ron. Ahora puedes aparecerte aqu cuando quieras... Puedes venir a visitarnos. No lo haba pensado as... admiti Neville, ms alegre. De veras puedo venir? pregunt, mirando a Harry. Por supuesto que s, vaya preguntas tienes respondi Harry. G-Gracias..., muchas gracias balbuce Neville, que pareca emocionado. En ese momento, una gran lechuza golpe el cristal de la ventana, reclamando atencin. Harry hizo un gesto con la mano, y la ventana se abri, dejando pasar al animal, que revolote por la habitacin, solt un fajo de cartas y volvi a marcharse, ululando. Son las cartas de Hogwarts dijo Hermione, contenta. Por fin llegan... Tambin vienen mis TIMOs? pregunt Ginny con voz temblorosa, sin mirar. S, s que vienen respondi Neville, entregndole un sobre. Harry abri su carta, que le recordaba lo mismo de siempre, y mir la lista de libros del siguiente curso. Slo necesitaban el Libro Reglamentario de Hechizos, curso 7, de Miranda Goshawk, y la Gua de Transformacin, Nivel Mximo, de Emeric Switch. Vaya, parece que este ao el profesor Dumbledore tampoco ha pedido ningn libro coment Neville. S, y es mucho mejor as... opin Ron. Su mtodo es bastante ms efectivo. Creo que con Umbridge lemos lo suficiente en Defensa Contra las Artes... Hermione? pregunt de repente,

mirando hacia la chica, que se haba quedado con los ojos abiertos como platos mirando su sobre. Qu te pasa? Soy..., yo soy... balbuce, an sin apartar sus ojos del sobre. M-Me han concedido el..., el Premio Anual... logr decir, extendiendo una mano temblorosa para mostrarles la insignia.No..., no puedo crermelo! exclam, reaccionando por fin. Os lo podis creer vosotros? Ni me haba acordado de esto! chill, con la felicidad reflejada en la cara. Felicidades, Hermione dijo Neville, sonrindole. Es que no te imaginabas que te lo iban a dar a ti? le pregunt Ron, divertido, pero sin mostrar ningn tipo de sorpresa. Yo ya me lo imaginaba, y Harry tambin, verdad? Verdad confirm Harry. Ron ya lo dijo cuando estabas en la enfermera... Pues yo no me lo esperaba! Pero estoy muy contenta! Cundo mis padres se enteren...! Bueno, felicidades dijo Ron, abrazndola y dndole un beso. Nadie se lo merece ms que t... S, felicidades, Hermione aadi Harry. Gracias..., muchas gracias... Yo... balbuce Hermione, an abrazada a Ron. Yo tambin te felicito dijo Ginny, que an no haba abierto la carta. Pero no s por qu ests tan contento, Ron aadi, mirando a su hermano. Al fin y al cabo, ahora ella es tu jefa... Cllate, Ginny dijo Ron, mientras sus orejas enrojecan. Bueno..., bueno... dijo Hermione, apabullada, separndose de Ron y sentndose. Mir a Ginny . Qu? No abres tu sobre? le pregunt, intentando que su voz no mostrase lo enormemente contenta que estaba, pero fracasando estrepitosamente. S, ya lo abro... Sac el pergamino con los resultados y los ley, temblando ligeramente. Pero a medida que sus ojos recorran el texto, su expresin se volva ms y ms alegre. He aprobado todo, incluido Historia de la Magia! chill, saltando de contenta. Y he tenido un Extraordinario en Defensa Contra las Artes Oscuras... aadi, mirando a Harry con una sonrisa; l se la devolvi. Saba que te saldra bien! grit Hermione, abrazndola. Ahora ya puedes escoger las asignaturas que quieras para el ao que viene. Felicidades, Ginny dijo Harry. No es fcil sacar estas notas despus de todo lo que pas. Gracias, gracias... musit ella. Me pregunto qu tal les habr ido a mis compaeros... entonces, su cara se ensombreci de repente, y toda la alegra que haba mostrado se desvaneci. Ginny? dijo Ron, preocupado. Ests bien? S asinti ella. Slo..., slo es que me preguntaba... qu tal le habra ido a Luna si hubiera hecho los exmenes... explic, con las lgrimas ya asomando en sus ojos.

No, Ginny, no recuerdes eso ahora... le pidi Harry. No te tortures as... Mira, por qu no vamos al callejn Diagon a comprar las cosas? sugiri Ron, intentando animar el ambiente. Celebraremos tus notas y el premio de Hermione, y nos divertiremos un poco. Estoy seguro de que mam nos dejar. Ginny asinti, limpindose las lgrimas de la cara y forzando una sonrisa. Los cinco bajaron a la cocina, donde la seora Weasley charlaba con Lupin, con Hestia Jones y con Emmeline Vance. Ron le cont a su madre que ya haban llegado las cartas de Hogwarts. Vaya, por fin dijo la seora Weasley. Te han llegado ya los resultados del TIMO, hija? le pregunt a Ginny. S musit la chica. Lo ha aprobado todo, y con un extraordinario en Defensa Contra las Artes Oscuras explic Ron por ella. La cara de la seora Weasley se ilumin de la alegra, y corri a abrazar a su hija menor. Fantstico, Ginny, fantstico! Qu alegra ms grande me has dado, hija... Tambin Lupin, Emmeline Vance y Hestia Jones felicitaron a Ginny. Y eso no es todo aadi entonces Ron con una sonrisa, mirando a Hermione: Hermione es Premio Anual. Qu? murmur la seora Weasley, que an miraba a Ginny. Que Hermione es Premio Anual repiti Ron, ensanchando su sonrisa. La seora Weasley se volvi hacia Hermione y tambin corri a abrazarla. Eso es fantstico, cario! Felicitaciones! Gracias, seora Weasley dijo Hermione, muy ruborizada, pero halagada. Era obvio que lo ganaras t dijo Lupin, levantndose y estrechndole la mano. Lo saba desde que os di clase. Hermione se ruboriz an ms. Bueno, ahora tendramos que ir a comprar las cosas al callejn Diagon Podemos ir, verdad? coment Ron.

S, claro, claro asinti la seora Weasley, que pareca enormemente contenta. Pero id a la tienda antes, y avisad a Fred y George, y no os entretengis... Sorprendido de la facilidad con que su madre les haba permitido ir, Ron asinti. No habr problemas, porque podemos desaparecernos y aparecernos dijo. Nos vamos?

Yo no puedo aparecerme repuso Ginny. Oh! Vaya, lo haba olvidado admiti Ron, contrariado. Vaya fastidio! Tendremos que ir usando polvos flu... No ser necesario, yo la llevar intervino Harry. Qu? pregunt Lupin. Aparecerte llevando a otra persona? Slo hace unos das que tenis el carnet de Aparicin, Harry. No creo que eso sea prudente. Puedo hacerlo asegur Harry con vehemencia. S hacerlo perfectamente. Si Voldemort puede Emmeline Vance y Hestia Jones se estremecieron ligeramente, yo tambin. Lupin asinti, un tanto sorprendido. No tardis, de acuerdo? les dijo la seora Weasley antes de que abandonaran la cocina para coger sus cosas. Ser fantstico, podremos ir a la heladera de Florean Fortescue plane Ron, mientras coga su monedero. Me apetece muchsimo comerme uno de esos helados que tiene, con este calor... S, a m tambin dijo Harry. Cuando estuvieron listos, Harry se acerc a Ginny y la rode con un brazo. Lista? le pregunt, notando que su corazn se le aceleraba sin poder evitarlo. Tanto, que temi que ella lo notara. Un poco nerviosa reconoci ella. Ests seguro de que puedes hacerlo bien? Totalmente respondi Harry. Vmonos. Un instante despus, desapareci y apareci en Sortilegios Weasley. Ginny abri los ojos y mir a su alrededor. Ya est? S contest Harry, sonriendo, mientras Ron, Hermione y Neville aparecan a su lado. Un momento despus, Fred y Lee Jordan, el socio y mejor amigo de los gemelos, salieron de la trastienda, atrados por el ruido. Vaya, tenemos visita! exclam Fred, sorprendido. Me pareci haber odo un estampido. Mientras se saludaban y hablaban con Lee Jordan, al que no vean desde haca meses, Harry observ que la tienda de bromas haba aumentado bastante sus contenidos desde la ltima vez que la haba visto. As que os han llegado las cartas de Hogwarts, eh? dijo Fred cuando Ron le hubo explicado qu hacan all. Cmo te han ido los TIMOs, Ginny? Aprob todo contest Ginny. Pero no es sa la nica buena noticia: Hermione es Premio Anual...

Era evidente que Fred no coincida con Ginny en la definicin de lo que era una buena noticia, porque alz una ceja y mir a Hermione con suspicacia. Vaya, vaya... As que otro Premio Anual en la familia coment, con tono mordaz. Hermione le mir, ceuda. Bueno, al menos el pequeo Ronnie no lo es... No me llames as, Fred! le grit Ron. Fred y Lee se rieron. A ver qu cara pone George cuando vuelva y se entere... Aunque era de imaginarse dijo Fred. Vamos a comprar las cosas, venga dijo Hermione, mirando de forma asesina a Fred y a Lee. Menos mal que aqu no puede castigarnos! se burl Fred, mientras los otros cinco salan de la tienda. Hermione se par en seco, se volvi, sac su varita y le apunt a Fred. No, no puedo... Pero puedo hacer esto. Apunt a Fred con la varita y exclam: Rictusempra! Fred cay al suelo, retorcindose a causa de la maldicin de cosquillas. Hermione le sonri, se despidi y sali de la tienda, mientras Harry, Ron, Neville y Ginny la miraban petrificados. Vaya... No dira que ha estado tan bien como cuando abofeteaste a Malfoy, pero se le acerca declar Harry, sonriendo. Hermione tambin sonri. Gracias. Adnde vamos? pregunt. A Gringotts contest Harry. Tengo que sacar dinero, y adems... No termin la frase. Haba metido la mano en el bolsillo y ahora contemplaba las dos llaves que tena en ella: la suya y la que haba sido de Sirius. Adems qu? le pregunt Hermione. Lo veris all. Se dirigieron hacia el blanco edificio del banco de los magos, y enseguida un duende los acompa a las cmaras acorazadas. Queris bajar? les pregunt Harry a sus amigos. Yo no dijo Neville. Tengo aqu dinero, y no me gusta el descenso a las cmaras. Siempre me mareo y acabo con dolor de estmago. Yo esperar contigo le dijo Ginny a Neville. Tampoco me apetece mucho bajar. Harry la mir un instante, y luego asinti. Bueno, nos vemos enseguida. Descendieron a toda velocidad hasta la cmara de Harry, y el duende la abri. Harry se asom al interior y Ron y Hermione lo hicieron tras l. Harry contempl un momento la inmensa cantidad de dinero que haba, y se volvi hacia el duende. Cunto hay? Hay forma de saberlo?

Claro respondi el duende. Sac una pequea libreta, hizo unos extraos movimientos con las manos y luego dijo: Hay treinta y un mil quinientos doce galeones, trece sickles y cuatro knuts en total. Quieres saber lo que hay de cada moneda? Harry vio cmo Ron abra la boca sorprendido. Vaya, Harry... No vas a tener problemas de dinero en el futuro prximo, no crees? dijo Hermione. Harry se agach y llen su monedero, respondindole al duende que no era necesario. Al apartarse, mir a Ron, que estaba silencioso y miraba al suelo. Los Weasley ganaban ahora mucho ms dinero, pero con lo de la casa, el agua les llegaba al cuello. Subimos ya? pregunt Hermione, que tambin miraba a Ron. No. Vamos a la cmara 711. Hermione le mir. Por qu quieres ir? Ya has cogido suficiente dinero, no? Harry no contest. El duende los llev a la cmara de Sirius, y abri la puerta con la llave que Harry le entreg. Harry se acerc lentamente a la puerta, y se qued anonadado, sin habla. Si haba pensado que en su cmara haba dinero, all haba... mucho, muchsimo dinero. La cmara de Sirius era mucho ms grande que la suya, y ms profunda. Y por todos lados brillaban inmensas montaas de galeones, sickles y knuts. Algunas de aquellas montaas eran ms altas que l mismo. Lupin le haba dicho que all haba mucho ms dinero que en la cmara de sus padres, pero no se imaginaba que mucho ms fuera tanto... Ron y Hermione miraban tambin, petrificados, la inmensa fortuna que all se guardaba. Cunto..., cunto hay? le pregunt Harry al duende. Un milln trescientos cuarenta y dos mil seiscientos cuatro galeones, dos sickles y veintin knuts. Harry sinti cmo Ron pegaba un respingo al or la cantidad. Un milln trescientos cuarenta y dos mil seiscientos cuatro galeones. Ms dinero del que Harry se haba imaginado tener jams. Sinti que las piernas le temblaban. B-Bien dijo, recuperando el habla y dirigindose al duende. Pues... quiero que traslade unos..., veamos, s..., diez mil galeones a la cmara acorazada de la familia Weasley. QU? exclam Ron, sorprendido. No, no... No puedes, Harry... S, s puedo, y lo voy a hacer, ya se lo dije a tu padre, as que cllate. Ron abri la boca de nuevo para replicar, pero Harry no le dio tiempo.

No, Ron, no digas nada. Yo no quiero todo este dinero. No es justo que Sirius me lo hubiese dejado slo a m... Vosotros tambin tenis derecho a l..., y Hermione... Suaviz su expresin y su tono y continu. Mira, Ron, ahora necesitis este dinero, y yo no me sentir bien si no os lo doy... Eres mi mejor amigo, Ron..., mi familia. Ron no contest, y mir al suelo antes de levantar la cabeza hacia Harry, sonriendo ligeramente. Est bien, Harry..., est bien acept. Gracias... aadi, en voz baja. Harry le tendi la mano y Ron se la estrech con fuerza. Hermione les miraba sonriendo. Ejem, ejem tosi el duende que les haba acompaado. Los tres le miraron. No tengo todo el da. Lo siento musit Harry. Ya podemos irnos... Volvieron a subir a la superficie, y se reunieron con Ginny y Neville, que contemplaban el ajetreo del banco mientras charlaban. Ya estamos dijo Harry, cuando l, Ron y Hermione se acercaron a ellos. Podemos irnos. Vale dijo Ginny, y los cinco salieron de nuevo al callejn Diagon. Mientras se dirigan hacia Flourish y Blotts, para comprar los libros, Harry se percat de lo que Fred y George haban comentado acerca de la situacin en el mundo mgico: haba mucha menos gente en la casi siempre concurrida calle que de costumbre, y casi todo el mundo pareca tener prisa; las madres y los padres procuraban no perder a sus hijos de vista, y en todas partes se oan cuchicheos y murmullos apagados. Adems, Harry se dio cuenta de que los murmullos aumentaban cuando ellos pasaban, y se sinti como una especie de animal de zoo. Qu ambiente ms tenso coment Hermione, poniendo voz a los pensamientos de Harry. Y os fijis en cmo nos miran? aadi Neville. Me est dando vergenza. Hermione asinti, mirando a los lados. Entraron en Flourish y Blotts y compraron los libros. Despus se proveyeron de tinta y pergamino, y, finalmente, de ingredientes para pociones. Tras completar las compras, se sentaron a tomar un helado en la heladera de Florean Fortescue. Haca calor, y Harry estaba deseando tomar uno de sus helados de fresa y chocolate.

Aquella noche, hubo una gran celebracin en la antigua casa de los Black: por una parte, las notas de Ginny haban sido excelentes, y por otra, se celebraba el hecho de que a Hermione le hubiesen concedido el Premio Anual. Sus padres intentaban no mostrarse demasiado orgullosos, pero les era difcil, sobre todo cuando la seora Weasley mostraba casi ms entusiasmo y alegra que ellos. Tres das despus de aquello, la abuela de Neville fue dada de alta, y el chico se despidi de todos despus de desayunar. Se le vea contento por una parte, pero se adivinaba su tristeza por otra.

Vuelve a visitarnos pronto le dijo Ginny S, esperamos verte antes de que comience el curso aadi Ron. Cudate mucho, cario, de acuerdo? le dijo la seora Weasley mientras le daba un abrazo. S... Gracias por todo, a todos... No ha sido nada dijo Harry. Cudate. Tras haberse despedido, Neville cogi sus cosas y desapareci, rumbo a su casa. Le vamos a echar de menos, no creis? coment Ron un rato ms tarde, mientras estaban en el saln del primer piso, sentados. S, pero aqu no podemos estar todos... contest Harry. Se le notaba un poco triste dijo Hermione. Supongo que se sentir solo. Bueno, tiene las cartas de Sarah, no? repuso Ron, con una sonrisa. Cuntas le llegaron estando aqu? Cinco? Seis? Siete puntualiz Ginny. Vaya... dijo Ron. Quin lo hubiera dicho... Recordis cmo era cuando bamos en primero? Recuerdas cmo eras t? le espet Hermione mordazmente. Pues claro, por qu? le respondi Ron, desafiante. No, por nada dijo Hermione. Pero Ron la mir con el ceo fruncido. No, vamos, dilo. Cmo era yo? Cul es el problema? Acaso t no lo sabes? le dijo Hermione con altivez. No recuerdas el da de Halloween, cuando bamos en primero, y lo que me dijiste? La culpa fue tuya solt Ron bruscamente. Cmo?! Harry mir a Ginny, y ella le devolvi la mirada. Vmonos dijeron a la vez, y salieron del saln, aunque dudaban que Hermione o Ron se hubiesen dado cuenta, porque seguan discutiendo. T los entiendes? le pregunt Ginny, mientras entraban en la habitacin de Harry. No hay forma de entenderles, te lo digo yo, que llevo seis aos con ellos. Es mejor dejarles as. Ginny sonri y se sent en la cama de Harry. l se sent a su lado, pero de pronto se haba quedado sin nada que decir. Estuvieron callados unos minutos.

Hace calor aqu, verdad? coment Harry al fin, y se dio una bofetada mental por decir algo tan estpido. Ginny le mir y se ech a rer. Por qu hablas del tiempo? Es la conversacin tpica que se tiene cuando no se sabe qu decir. Es que... no s qu decir declar Harry con total sinceridad. Pues entonces no digas nada. Nos conocemos lo suficiente como para poder estar juntos si necesidad de hablar, no crees? S, supongo... admiti Harry. Pero el problema era que s quera hablar, aunque no saba exactamente cmo hacerlo, ni cmo expresarse. De hecho, ni siquiera saba exactamente qu quera decir. Quera hablarle sobre lo que le pasaba con ella, sobre los extraos sentimientos que ella le despertaba, sobre lo bien que se haba sentido en el baile de Navidad, sobre lo mal que lo haba pasado mientras no la haban encontrado, tras haber sido secuestrada... Y quera decirle lo importante que se haba vuelto para l, lo agradecido que le estaba por lo que les haba ayudado a Ron y a l cuando Hermione haba estado a punto de morir... Harry, ests bien? le pregunt Ginny, un tanto preocupada. Te has quedado muy pensativo... S, s, me encuentro bien... respondi Harry, volviendo al mundo real. Simplemente pensaban en... el futuro, ya sabes. Slo me queda un ao en Hogwarts, y bueno..., todo ser distinto el ao que viene... Lo s repuso Ginny con cierta tristeza. Harry volvi a quedarse callado. Realmente, el futuro era algo que le preocupaba mucho. Y su primera preocupacin era si realmente tena uno. Y sa era otra de las razones por las que no saba si decirle algo a Ginny o no. Voldemort haba intentado matarla slo porque ella le haba acompaado al baile, porque haba ledo en su mente parte de los sentimientos que tena hacia ella. El propio Voldemort se lo haba dicho. Qu hara si ellos llegaban a..., a estar juntos? Si bien al parecer Voldemort tena otros planes para ella, eso no tranquilizaba a Harry en absoluto. Y l no quera que le pasara nada malo a Ginny. Nada. Ella se acerc ms a l y le mir fijamente. Harry, qu te pasa? Nada, Ginny, es que... no s, estoy muy preocupado, sabes? Tengo miedo por lo que les pueda pasar a Ron y a Hermione, y a ti... Pues a m me preocupa ms lo que pueda pasarte a ti dijo ella con sinceridad. Se haba puesto muy seria. Temo por tu vida, Harry... Tengo mucho miedo... Pareca a punto de echarse a llorar, y Harry la abraz impulsivamente. No te preocupes... De momento estoy bien. Ya me he librado unas cuantas veces, no? Puedo volver a hacerlo... No bromees con eso, Harry, yo... dijo Ginny, pero se interrumpi al abrirse la puerta del cuarto. Eran Ron y Hermione, y venan cogidos de la mano. Vaya, parece que ya habis arreglado vuestras diferencias, no?

Puede respondi Hermione escuetamente, mientras los observaba a los dos con detenimiento. Y vosotros qu hacais? Pues... comenz a decir Harry, pero entonces, una fuerte punzada en la cicatriz le hizo callarse. El dolor fue muy intenso, y la vista se le nubl. Grit y cay sobre la cama, apretndose la frente con fuerza. Harry! gritaron a la vez Hermione y Ginny. Harry, dinos algo! chill Hermione, inclinndose sobre l. Ron!, avisa a tu madre, es necesario que... No... musit Harry dbilmente, mientras el dolor remita un poco. Como que no? Harry, te ha dolido muy fuerte, Dumbledore debera saberlo! repuso Hermione, muy preocupada. No, ya se est pasando... No es nada. No es cierto, Harry. Algo te ha pasado terci Ginny, que estaba mucho ms plida que unos minutos antes. Has... visto algo? le pregunt Ron, temeroso. No respondi Harry, negando con la cabeza. Ha sido como..., como cuando est cerca... Cerca? exclam Ron, muy asustado. P-Pero... no puede estar aqu, verdad? No, no lo creo... Pero fue extrao... Fue como..., como si me hubiese tocado... Habla con Dumbledore Harry, o lo har yo amenaz Hermione. Me prometiste que no volveras a hacer tonteras, recuerdas? S, Hermione, lo recuerdo solt Harry con sequedad. La cicatriz an le palpitaba y la cabeza le daba vueltas. Lo ltimo que necesitaba era a alguien dicindole repetidamente lo que deba hacer y lo que no. Harry, no bromeo, si no... insisti Hermione. Ya lo s, Hermione! Cllate un momento!, quieres? grit l, exasperado. Sin embargo, aquella furia no poda ser slo suya... Hermione se call al instante, un tanto asustada. Ron mir a Harry y luego a ella. Djale un poco, Hermione sugiri. Espera a que se le calme el dolor... Hermione asinti, aunque pareca un tanto dolida. Harry cerr los ojos y se relaj. Poco a poco, el dolor fue desapareciendo completamente, y se sinti ms l mismo. Abri los ojos de nuevo y mir a su amiga, que le observaba. Se sinti mal, y le tom la mano suavemente. Lo siento, no quera gritarte... se disculp. Hermione sonri.

Est bien, no pasa nada. Bajemos dijo Harry. Necesito un vaso de agua... S, yo otro aadi Ginny. Harry la mir y vio que estaba muy plida. Ginny, te encuentras bien? S, s, es slo que me asust... contest ella. Claro que no la contradijo su hermano, mirndola atentamente. Ests blanca como el papel. De veras te encuentras bien? Estoy bien, Ron asegur Ginny. Slo necesito un vaso de agua. Salieron al pasillo y se dirigieron a las escaleras. Ginny pareca caminar con paso cansado. Empezaron a bajar y, tras pasar el primer rellano, se agarr a la barandilla y se detuvo. Ginny le dijo Harry. Ests...? Le toc el brazo y al instante una nueva punzada de dolor le atraves la cicatriz. Solt a la chica inmediatamente, y ella se tambale. Harry, qu...? dijo Ron. Entonces vio a su hermana y grit: Ginny! Se abalanz rpido sobre ella y la sujet, evitando que se cayera. Qu le pasa, Ron? pregunt Hermione, que sostena a Harry. No lo s, pero est muy plida, Hermione... Y fra. Est muy fra... Ron... murmur Ginny dbilmente. Harry se incorpor del todo. El dolor ya haba pasado. Ron cogi a Ginny y bajaron las escaleras deprisa hasta la cocina, donde la seora Weasley lea una revista. Mam! grit Ron al entrar. Mam, no s qu le pasa a Ginny... La seora Weasley se levant de un brinco y se acerc a su hija. Ginny? Ginny!, qu te pasa? No responde, Ron! Hay que acostarla, vamos... Ron la llev al saln y la tumb sobre un sof, mientras Harry y Hermione les seguan. Qu le ha pasado? le pregunt a Ron su madre. Qu le sucede, Ron? N-No lo s... Bajbamos por las escaleras, y..., y se cay. La seora Weasley se agach y examin a su hija, que pareca cada vez ms inconsciente. Harry estaba muy preocupado. Qu le suceda? Le dola la cicatriz, y unos momentos despus, Ginny caa inconsciente. Vindola as, le recordaba demasiado a cmo la haban encontrado en el stano de la guarida de los mortfagos. Intent apartar aquello de sus pensamientos, pero no poda. Y estaba el hecho de que le haba dolido la cicatriz al tocarla... o habra sido una casualidad?

Tengo que llamar a Dumbledore murmur la seora Weasley, muy nerviosa e intranquila. Y tambin a Arthur... Oh, Dios mo, Ginny...! Volvi a la cocina, y Ron se agach junto a su hermana. Ginny! Ginny, despierta, dime algo! Hblame, por favor... Pero Ginny no deca nada. Se revolva un poco, pero nada ms. Su respiracin era dbil y entrecortada. Hay que hacer que entre en calor sugiri Hermione, chascando los dedos y prendiendo la chimenea. S asinti Ron, mientras con su varita mova el sof hasta ponerlo muy cerca del fuego. Luego volvi a quedarse mirando a su hermana con expresin triste. Qu te sucede, Ginny...? Harry iba a decir algo, pero en ese momento entr la seora Weasley, y, tras ella, Dumbledore y el seor Weasley, ambos con expresiones de preocupacin. Ginny! chill el seor Weasley al ver a su hija. Dios mo, Molly, est plida, y muy fra...! Permteme, Arthur dijo Dumbledore suavemente, mientras se agachaba sobre ella y la examinaba. Qu le sucede, Dumbledore? pregunt la seora Weasley con apremio. No estoy seguro, Molly... contest Dumbledore. Levant la cabeza hacia Harry, Ron y Hermione. Contadme qu pas. Hermione mir a Harry a los ojos, y l le devolvi la mirada antes de volverse de nuevo hacia Dumbledore. Estbamos en nuestra habitacin cont, y de pronto sent un dolor muy fuerte en la cicatriz. Un dolor como..., como cuando l est cerca. Dumbledore frunci el entrecejo. Cuando se me pas, notamos que Ginny estaba ms plida, y decidimos bajar. Cuando estbamos en la escalera, ella se tambale, yo intent sujetarla y entonces sent un pinchazo muy fuerte en la cicatriz... Al tocarla? le interrumpi Dumbledore. S, justo al tocarla confirm Harry. Luego Ron la sujet y se qued as, como est... Qu teme, Dumbledore? le pregunt el seor Weasley al director de Hogwarts cuando Harry hubo terminado de hablar. Esto tiene algo que ver con..., con quien-usted-sabe? Con lo que le hizo? Dumbledore suspir antes de contestar. Me temo que s respondi, pero no s qu le pasa. Deberamos llevarla a San Mungo? pregunt el seor Weasley, acongojado. La seora Weasley se haba dejado caer en un silln, y sollozaba en silencio. Tal vez, aunque dudo que puedan hacer algo por ella.

Quiere..,. quiere decir que se va a morir? inquiri Ron, con el pnico dibujado en la cara. No, no lo creo respondi Dumbledore. Pero, sea lo que sea lo que le pasa, hallaremos la manera de que se ponga bien afirm. Deberamos haberla obligado a que nos dijera lo que le pas en aquella casa dijo Harry, un tanto resentido. Y si...? Pero no termin la frase. No quera decir aquellas palabras, y menos delante de los seores Weasley. No quera decir, ni siquiera pensar, en si ahora sera demasiado tarde.

Ginny fue llevada al hospital, como Dumbledore haba aconsejado. Sin embargo, y tal como haba predicho, las horas pasaron, y los sanadores no encontraban una explicacin a su estado, a pesar de que le hacan pruebas y ms pruebas. Toda la familia Weasley haba llegado, y se encontraban sentados en las sillas de los pasillos, esperando. Haban subido a Ginny a la planta de daos por hechizos, aunque realmente no saban si all era donde tena que estar. Harry estaba muy preocupado. Todo lo que haba estado pensando mientras hablaba con Ginny volva a su mente ahora. Ginny estaba en peligro, l no poda hacer nada por ella, y eso lo llenaba de una impotencia feroz. Haba conseguido salvarla de la Cmara de los Secretos, de una maldicin asesina lanzada por un mortfago, e incluso de las garras de Voldemort en la guarida adonde la haban llevado... Pero ahora no poda hacer nada, ni decirle nada, y no lo resista. De alguna manera, haba aprendido a sobrellevar todo lo que le ocurra. Supona que se deba a la costumbre de que le ocurrieran desgracias, ms que a una fortaleza real. Sin embargo, cada vez que ocurra alguna cosa ms, todo lo pasado volva sobre l, torturndole; cada vez que suceda algo, todo lo vivido desde la muerte de Cedric, y de Sirius, volva a l, aplastndole..., y el peso era cada vez mayor. As se haba sentido cuando Luna haba muerto; as se senta ahora. Por otra parte, se senta un poco solo. Los Weasley estaban unidos, apoyndose, y Hermione estaba junto a Ron, que miraba al suelo con mirada perdida. l se encontraba un poco apartado de todos, sentado. Por qu alguien iba a consolarle a l? Los Weasley tenan suficiente con consolarse unos a otros, y Hermione estaba con Ron, que era el hermano de Ginny. Harry no haba hablado con nadie acerca de Ginny, de lo que senta, o crea sentir por ella... y ahora echaba de menos a alguien que le apoyara. Dese con todas sus fuerzas que Lupin apareciera, o alguien que le dijera algo... Entonces, como una respuesta a sus plegarias, Hermione se sent a su lado y le pas un brazo por los hombros. Harry, ests bien? le pregunt, preocupada. Harry no contest, pero mir a su amiga, y el agradecimiento que sinti en ese momento no poda expresarlo con palabras. No respondi. No lo estoy. No era necesario que me lo preguntaras le dijo. Ron te necesita ms que yo... Vamos, Harry solt Hermione. No seas tonto. S que quieres a Ginny tanto como Ron. Me he dado cuenta de..., de que te pasa algo con ella. S que tienes que estar mal...

Harry no confirm ni neg lo que Hermione le haba dicho. Se limit a mirar al suelo. Ron tambin se ha dado cuenta continu ella. Ven con nosotros, anda. No ests aqu solo... Harry se levant y sigui a Hermione hasta donde estaba Ron. Ni siquiera pudo articular un simple gracias a su amiga. Ron le mir y le puso una mano en el hombro en seal de apoyo. Harry segua sintindose igual de mal, pero al menos ya no se senta solo. Se senta plenamente en familia, y saba que as le consideraban all. Aproximadamente media hora despus, el sanador que estaba al cargo del caso de Ginny sali, acompaado de Dumbledore. Ambos estaban muy serios. Ya saben qu le pasa? inquiri la seora Weasley. Est bien? Molly, he de pedirte que te tranquilices, por favor dijo Dumbledore con voz calmada. Ginny sigue igual. Pero ya saben qu le pasa, verdad? apremi Bill. Saben lo que le pasa a mi hermana. No exactamente respondi el sanador. Es algn tipo de magia negra que no logramos identificar. Jams haba visto algo as. Sea lo que sea, no afecta a su cuerpo. Afecta a su alma. A su...? Pero qu...? balbuce la seora Weasley. No entiendo nada... Qu le pasa a mi Ginny? Lord Voldemort hizo algn tipo de hechizo oscuro sobre ella explic Dumbledore. Pero no sabemos exactamente cul es su efecto. Y tampoco sabemos cmo curarla aadi, con expresin derrotada. Harry apret los puos. Mir al director, y el hecho de que no pudiese hacer nada, aadido a su expresin de derrota, volvi a provocarle aquella sensacin de decepcin hacia l. Inconscientemente, pens si Flammingan habra sido capaz de hallar una solucin. Entonces, qu vamos a hacer? pregunt la seora Weasley, desesperada. Temo que slo podemos esperar dijo el sanador. Y es mejor que se la lleven a casa. Estar mejor all que aqu. Lo siento concluy, retirndose. La seora Weasley se abraz a su esposo, buscando consuelo. Oh, Arthur! Cundo va a terminar todo esto? Al or las palabras de la seora Weasley, Harry baj la cabeza instintivamente. Saba perfectamente cundo terminara: cuando l, por fin, se enfrentase a Voldemort... y ganara, si poda. No pudo evitar que lo llenase un horrible sentimiento de culpabilidad. Transportaron a Ginny de nuevo hasta Grimmauld Place y la pusieron a ella sola en una habitacin. Durante todo el da siguiente, en la antigua casa de los Black rein el silencio, mientras todo el mundo esperaba alguna seal de recuperacin en la chica. Incluso Neville se apareci para preguntar por ella. La seora Weasley le invit a cenar, pero l se neg, alegando que no quera que su abuela cenara sola, ya que aquella tarde no estaban sus tos. Se march a las seis, muy triste.

Tras la silenciosa y lgubre cena, Harry sali de la cocina sin decir nada a nadie, y subi, solo, a la habitacin donde estaba Ginny. Cogi una silla y se sent a su lado, contemplndola. Senta la misma impotencia que cuando Hermione haba estado a punto de morir. Entonces, Dumbledore les haba dicho que lo nico que podan hacer era estar con ella, intentar ayudarla con su cario... Pues bien, si eso era lo nico que poda hacer ahora, lo hara. Estara con ella. Tras contemplarla un rato, le acarici lentamente la mejilla. Segua estando muy fra, y pareca totalmente falta de vida. Con furia, pens que Voldemort haba hecho aquello. Voldemort. Siempre Voldemort, que una y otra vez se empeaba en atacar y destruir todo lo que l quera o amaba... Sinti el odio crecer dentro de s, llenar su cabeza y sus pensamientos. Sinti como incluso ese odio llenaba la habitacin, y empezaba a hacer que los objetos se movieran. Cerr los ojos e intent tranquilizarse. No poda dejar que ese poder le dominara. No poda. Sinti abrirse la puerta de la habitacin, y antes de que entrara, supo que era Hermione. Saba que te encontrara aqu dijo ella, cogiendo otra silla y sentndose a su lado. Harry no contest. Ron se ha ido a acostar ya coment. Esto est siendo muy duro para l. Lo imagino dijo Harry. Harry... comenz a decir Hermione, con la voz un tanto temblorosa qu..., qu sientes por Ginny? Ella te... gusta? S respondi Harry con tanta sinceridad y tan rpidamente que se sorprendi a s mismo. Hermione no deba de esperar una respuesta tan directa, porque tard unos momentos en volver a hablar. Se pondr bien afirm, aunque su voz sonaba insegura. Tambin estaba as cuando la encontramos, recuerdas? Y se recuper. Eso espero murmur Harry. Le..., le has dicho alguna vez que...? No la ataj Harry. Ni siquiera estaba seguro de si..., de si me gustaba realmente. Es todo muy extrao y muy complicado. S, supongo que lo es... asinti Hermione pensativamente. Harry la mir. Cmo supiste t que te gustaba Ron? le pregunt. Por qu me preguntas eso? se sobresalt ella, e intent evadir la pregunta: Cmo supiste t que te gustaba Cho? Era muy guapa respondi Harry. Al verla senta cosas extraas en el estmago... Y no me gust que fuera con Cedric al baile... Entonces ya sabes cundo te gusta una chica concluy Hermione.

Pero es distinto, Hermione repuso Harry. A Cho casi ni la conoca. Ginny es mi amiga, y la hermana de Ron, ha estado ah siempre... Como Ron y t. Dime, cmo supiste que te gustaba ms que como tu mejor amigo? Bueno, supongo que fue siempre algo extrao... contest Hermione. No s, siempre veo en l a aquel nio que intentaba cambiar su rata de color y que no lo consigui, aquel nio que tena sucia la nariz record, y una sonrisa nostlgica se dibuj en su cara. Adems, tena (y an tiene) una facilidad increble para sacarme de mis casillas, sabes? Y esa irresponsabilidad... Siempre se mete conmigo, pero tambin es el primero en defenderme de cualquiera que quiera hacerme dao. Hace que me sienta querida y protegida. Y es gracioso... Y me doli mucho que no me considerara ni siquiera como posibilidad para ir al baile de Navidad. No me gustaba que mirara a Fleur. Y cuando vi lo celoso que estaba a causa de Viktor fue cuando termin de darme cuenta: quera que me hubiera invitado al baile en primer lugar. l, sin embargo, creo que tard un poco ms en aceptarlo concluy, con una ligera sonrisa. Harry volvi a mirar a Ginny. Algo de lo que le haba dicho Hermione le vala? No, porque l ya haba admitido que haba desarrollado unos sentimientos muy fuertes por la ms pequea de los Weasley. Haba tardado en darse cuenta porque era Ginny, y porque era todo muy distinto de como era con Cho... Harry, si despierta... Harry la mir amenazadoramente y Hermione, asustada, rectific: Es decir, cuando se despierte..., se lo vas a decir? No lo s contest Harry. Tengo miedo de que algo salga mal, como con Cho, o peor, que algo me suceda y ella sufra... o que Voldemort le haga dao por estar conmigo... Harry, si te pasa algo va a sufrir igual, est contigo o no lo est... Y Voldemort ya quiere hacerle dao, y tambin a Ron y a m. De todas maneras, como t misma me dijiste, hace mucho que dej de gustarle. Tal vez concedi Hermione. Tal vez ya no le gustes como le gustabas antes, pero s de otra forma. No te entiendo dijo Harry. Vers, Harry: a ella le gustaba Harry Potter, entiendes? Harry Potter, no t. Igual que a otras chicas les gusta Viktor sin conocerle, slo porque es famoso, o... O Lockhart? Hermione frunci el entrecejo. S, o Lockhart reconoci, de mala gana. El caso es que realmente no te conoca como te conoce ahora, entiendes? Antes te admiraba. Ahora te quiere. Harry no dijo nada. Se senta muy confundido. Me voy a dormir anunci Hermione, levantndose. Y sera mejor que t tambin lo hicieras. Harry asinti. Hermione le dio un beso y luego se fue. l se qued all unos minutos, y, tras depositar tambin un beso en la helada frente de Ginny, se fue a su habitacin. Comenz a ponerse el pijama, y se sobresalt al or la voz de Ron.

Sigue igual, verdad? S contest Harry. Pens que estabas dormido. No consigo dormir. Harry no supo qu decir, as que termin de ponerse el pijama y se meti en la cama. Ron tampoco dijo nada ms. Aquella noche, Harry volvi a soar con la misteriosa sala oscura de la luz parpadeante. Caminaba por ella, lentamente, con tranquilidad. Oa voces, pero no poda identificarlas. Tampoco entenda lo que decan. Se acerc a la luz, y la observ de cerca, pero no saba qu era. Pareca una especie de globo difuso brillante... Se despert, y tard varios segundos en comprender qu haba pasado. Se senta ms calmado, pero, a la vez, ms preocupado por Ginny. Senta la apremiante necesidad de hacer algo, de ayudarla... Qu poda hacer? Intent pensar, pero no se lo ocurra nada. Necesitaba aclarar su mente, necesitaba... La respuesta le golpe como una maza. Necesitaba la Antorcha de la Llama Verde. Se levant de la cama sin hacer ruido, para no despertar a Ron, y mir la hora: las siete de la maana. An era muy temprano, y todo el mundo estara durmiendo. Se visti en silencio, abri su bal y sac la Antorcha, que no usaba desde que se haba enfrentado a Voldemort, dos meses y medio antes. Sali lentamente de su habitacin y se dirigi a la de Ginny. Ella estaba igual que la noche anterior. No se apreciaba ningn cambio: su piel segua igual de fra, y su tez mantena la misma palidez. Not que la cicatriz le palpitaba ligeramente, aunque el dolor era casi inapreciable. Qu suceda? No lo saba, pero, si lo que le haca falta era aclarar su mente, la Antorcha de la Llama Verde era lo que necesitaba. Se apart de la cama y se sent en una silla, agarrando la Antorcha con fuerza. Mir a Ginny, y pens en lo que odiaba a Voldemort por lo que haba hecho... y la Antorcha ardi al instante con fuerza. Sinti cmo al momento su mente se aclaraba, sus pensamientos se hacan difanos... y record. Voldemort quera a Ginny por algo, y la haba querido explcitamente a ella...; le haba dolido la cicatriz antes de que ella empezase a enfermar, y luego le haba vuelto a doler al tocarla; haba sentido punzadas momentos antes, al tomar contacto con ella; los sanadores de San Mungo haban dicho que le haban hecho algo a su alma... El dolor que haba sentido era como cuando Voldemort estaba cerca, como cuando le tocaba... Harry abri los ojos y observ a Ginny. Le record enormemente a cuando..., a cuando la haba encontrado en la Cmara de los Secretos. Y entonces asoci las ideas: Voldemort haba posedo a Ginny, o algo parecido. Por eso le haba dolido la cicatriz. l le estaba haciendo algo... Le estaba... absorbiendo la vida? Era posible, aunque no entenda para qu... De todas formas, sa no era la cuestin. La cuestin era cmo salvarla. Y la respuesta brot de nuevo de su mente con facilidad pasmosa: de la misma forma que se haba salvado a s mismo cuando el malvado mago le haba posedo. El cario... El amor...

Se levant y se acerc a Ginny, lentamente, mientras la Antorcha brillaba an en su mano izquierda. Se sent en la cama, a su lado, y entonces lo percibi ms claramente: una presencia malvola, parecida a la que haba en s mismo, pero a la vez diferente, la llenaba. Entonces alarg su propia mano y toc la de Ginny, sintiendo al instante un inmenso torrente de emociones, de recuerdos... Se sinti como Ginny, vio lo que ella haba visto en aquella oscura habitacin del stano adnde haba sido llevada. Sinti su miedo, su pnico... Sinti cmo le llamaba, cmo le peda que la ayudara, que la salvara una vez ms... Vio a Voldemort inclinarse sobre s mismo, y sinti un pnico indescriptible, irracional. Crea que iba a morir. Voldemort sonrea, y le miraba con aquellos ojos horribles... As que t eres la joven Ginevra Weasley, eh? Tena ganas de conocerte, aunque, segn me han contado, ya nos conocamos de antes... Tembl de miedo al or aquella fra voz siseante. Estaba completamente aterrorizado. Bien, jovencita... Vas a serme muy til... Voldemort se ri, y al instante comenz a recitar una especie de conjuro, pero apenas entenda las palabras. No quera seguir oyendo, no quera, deseaba que Harry la salvara, ver a su madre y a su padre... y a Ron, y a Bill, y a Charlie, y a Fred y George... y a Harry...; deseaba hacer tantas cosas, deseaba volver a bailar con l, deseaba terminar Hogwarts, deseaba... Entonces Harry no resisti ms y regres a la realidad, soltndose de Ginny y cayendo al suelo. Solt la Antorcha de la Llama Verde, que se apag. Le arda la cicatriz. Mir a Ginny mientras se incorporaba, y vio que se revolva. La intrusin de Harry en su mente y en sus recuerdos le afectaba. Harry la contempl con lstima. Los sentimientos que haba experimentado a travs de ella eran realmente terrorficos, espantosos. No le extraaba que la chica no quisiera hablar de ello. Pero, sobre el horror, sobresala el deseo de que l, Harry, la salvara... Ella le quera, eso estaba claro, pero, era suficiente eso en un mundo aterrorizado y sometido por la guerra? Haba notado su sufrimiento por l... No sera ms fcil alejarse de ella? No saba qu hacer. Mir cmo se revolva, cmo luchaba por despertar. l, cuando haba sido posedo, se haba librado de Voldemort gracias al cario que le inspiraba el recuerdo de Sirius. Si, de alguna forma, Voldemort estaba dentro de ella, eso era lo nico que podra salvarla. Al parecer, el efecto de los recuerdos de Ginny ya haba comenzado a funcionar, hacindola reaccionar. Vamos, Ginny, despierta... Lucha contra l, vamos... le susurr Harry, animndola. Entonces, de forma instintiva y sin darse demasiado cuenta de lo que haca, se acerc a su rostro, muy lentamente, y, tras un instante de vacilacin, pos sus labios sobre los de ella, notando lo fros que estaban en comparacin con los suyos propios. Sinti una punzada en la cicatriz, pero la resisti. Tras unos segundos sintiendo aquella fra, pero a la vez agradable sensacin, se apart de ella, abriendo los ojos. Ni siquiera se haba dado cuenta de que los haba cerrado. Le tom la mano y la mir, viendo cmo ella haba comenzado a agitarse ms, luchando por despertar... Entonces, abri los ojos y con esfuerzo pronunci un nombre: Harry...

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Estoy aqu, Ginny respondi Harry, apretndole la mano con ms fuerza. La chica se volvi hacia l con parsimonia y le mir. Harry not, feliz, cmo su mano estaba un poco ms caliente. Harry..., qu me ha pasado...? Ms tarde, Ginny. Tienes que descansar... Quiero saber qu me ha pasado, Harry insisti ella. Dmelo, por favor, apenas recuerdo nada... Perdiste el conocimiento hace casi dos das. Lo perdiste debido a lo que te hizo Voldemort. El rostro an plido de Ginny se cubri con una expresin de miedo. Debido a lo que...? Qu me ha hecho, Harry? pregunt. Nada. Nada porque yo... Bueno, te despertaste. Ya ha pasado todo.

Ginny comenz a temblar. Qu hora es? Las siete y media de la maana respondi Harry. Ginny se incorpor con dificultad y mir a su alrededor. Su vista se qued fija en la Antorcha de la Llama Verde. Qu diablos...? comenz a decir. Entonces se volvi hacia Harry y le mir con suspicacia. T me ayudaste, verdad? Me hiciste despertar. Un poco reconoci Harry. Ella pareca no recordar el beso, y l no se lo iba a decir. Gracias... musit ella, abrazndole. Pareca estar recuperndose con rapidez, y Harry se alegr de comprobar que ya no le dola la cicatriz al acercarse a ella. De nada... dijo, y luego tom fuerzas. Ginny..., te toqu usando la Antorcha y..., bueno, cuando lo hice, vi cosas... Vi cuando estabas con Voldemort, cuando te hechiz. Ella se separ lentamente de l, baj la cabeza y cerr los ojos. Entiendo que no quieras hablar de ello. Sent lo horrible que fue... prosigui Harry. Viste... algo ms? No. Fue muy doloroso y te solt. Entonces no viste los sueos que tuve, verdad? Harry la mir atentamente. Acaso iba a hablar por fin de lo que le haba pasado?. No viste cmo recordaba en ellos lo que no soy capaz de recordar conscientemente... No repiti Harry. A qu te refieres? A cuando abr la Cmara de los Secretos explic Ginny; a cuando le ech el basilisco a Colin, a Justin, a Penlope y a Hermione... He visto todo eso en sueos, y era tan horrible, tan terrible, que no quiero volver a sentirlo. Por qu recuerdas esas cosas? pregunt Harry con inters. No lo s... Pero no me gusta. Bueno, no te preocupes ahora por eso. Es mejor que descanses. Yo despertar a los dems. Todos estarn felices de ver que te encuentras bien. Harry recogi la Antorcha y sali de la habitacin. Volvi a la suya, guard la Antorcha en el bal, se acerc a Ron y empez a zarandearlo. Ron, Ron, despierta! susurr Harry. Ron se movi, protestando en sueos. Djame, Hermione, es temprano...

Ron, no soy Hermione, soy Harry. Despierta! El chico abri los ojos y mir a Harry, desconcertado. Harry...? Qu haces? Es Ginny, Ron. Ha despertado... Ron frunci el entrecejo, como si estuviera asimilando lo que Harry le deca, y luego se incorpor de un salto. Ginny, has dicho? Vamos! Tienes que avisar a tus padres, Ron. S, s... respondi, mientras coga su bata. T despierta a Hermione, vale? Vale. Ron sali de la habitacin y se dirigi a la habitacin de sus padres, mientras Harry se encaminaba a la de Hermione. Llam, pero su amiga deba de estar durmiendo, as que entr y encendi la luz con su varita. Hermione estaba dormida, y cuando la luz le dio, se removi en la cama. Hermione... Hermione..., despierta la llam, movindola con el brazo. La joven abri los ojos y parpade ante la luz que sala de la varita de Harry. Harry...? Harry!, qu haces aqu? exclam ella, mirndole con sorpresa. Ginny ha despertado, Hermione. Ron est ahora avisando a sus padres... Ginny? murmur, y entonces en su cara se form una expresin de comprensin. Oh, qu bien! exclam, mientras apartaba las mantas y se levantaba. Llevaba un camisn azul de tirantes, de raso. Al verla, Harry se levant de la cama y se dirigi a la puerta, sintindose un tanto violento. Y t cmo lo sabes? pregunt ella, mirndole fijamente. Eh..., luego os lo cuento... Te veo all. Ests bien? le pregunt Hermione, mirndole an con ms atencin y acercndose a l. S, s... Pero es que... Vstete, quieres? Eh...? Ah! S, ya voy... dijo ella, mientras las mejillas le enrojecan al darse cuenta de su vestimenta. Cogi su bata y se la puso. Ya estoy. Vamos. Salieron de la habitacin de Hermione, sintiendo los chillidos de la seora Weasley en el piso de arriba. Cuando entraron en la habitacin de Ginny, ya estaban all Ron, Fred, George y sus padres. Lupin y los padres de Hermione entraron un poco despus.

La seora Weasley abrazaba a su hija y lloraba de la alegra. Tambin se vea la felicidad en las caras de los dems Weasley. Ron se abraz a Hermione. Ha despertado, Hermione! exclam, feliz. Hermione le sonri, y luego se acerc a Ginny, que estaba un poco despistada ante tantas atenciones. Ir a avisar a Dumbledore dijo Lupin. Nos dijo que le notificramos cualquier cambio en su estado. S, te lo agradecera, Remus... dijo el seor Weasley. Yo avisar a Bill y..., y a Percy... Ambos hombres salieron de la habitacin, mientras los dems escuchaban cmo la seora Weasley volva a preguntarle a Ginny cmo estaba y cmo haba despertado. Estoy bien, mam... Y no s cmo despert. Slo s que Harry estaba aqu... Entonces, la seora Weasley se volvi hacia Harry. Es verdad, Ron me dijo que t le habas avisado. Cmo lo supiste, querido? No poda dormir y vine aqu explic Harry, nervioso. Estaba recordando el beso que finalmente haba despertado a Ginny, aunque no saba bien cmo, y se senta transparente a la vista de todos los dems. Cmo estaba cuando llegaste? inquiri la seora Weasley. Igual que anoche contest. Y cmo..., cmo despert? quiso saber ella. As, sin ms? Eh..., bueno... Creo que a todos nos gustara enterarnos de eso dijo entonces Dumbledore, entrando en la habitacin. Lupin le segua, y detrs de ellos vena el seor Weasley. Los tres miraban a Harry. Dumbledore volvi a hablar. Estoy seguro de no equivocarme si digo que t tuviste algo que ver con que despertara, no es as? Harry no contest inmediatamente. Mir al suelo, mientras notaba cmo todo el mundo le observaba con atencin. Cmo lo saba Dumbledore? S, yo le ayud contest por fin, y oy varios murmullos de sorpresa. Us la Antorcha de la Llama Verde para intentar averiguar qu le suceda, y llegu a la conclusin de que Voldemort, de alguna manera, la haba posedo... Dios mo! grit la seora Weasley, tapndose la boca con las manos. E-ests hablando en serio, Harry? S, seora Weasley. Cuando me acerqu a ella con la Antorcha, sent la presencia de Voldemort. No como cuando estoy frente a l, pero not su..., su marca, podra decirse... La toqu y vi cmo l la haba hechizado, y cmo deseaba volver a vernos a todos y huir de all, y entonces ella empez a moverse. Luego despert. Se call y mir a Dumbledore, que segua observndole. Tras unos instantes, el director se volvi hacia Ginny y la examin.

Creo que se encuentra perfectamente declar al cabo de unos minutos. Slo necesita descansar. Oh, Harry, querido! Gracias de nuevo... solloz la seora Weasley, abrazndole. Siempre nos ests ayudando... Es lo mnimo que puedo hacer repuso Harry en voz baja. Cuando la seora Weasley le solt, Ron le dio unas palmadas en el hombro. Gracias, compaero dijo. Harry se limit a sonrer. Debera contarles toda la verdad a ellos? No estaba muy seguro. Finalmente decidi que no se lo dira, al menos hasta saber qu hara respecto a Ginny. Dumbledore dej de hablar con el seor Weasley y Lupin, y volvi a dirigirse a Harry. Podra hablar un momento contigo, Harry? Eh..., s, claro, profesor. Dumbledore sali de la habitacin, y Harry, intrigado, le sigui hasta el saln del primer piso. El director le hizo a Harry seas para que pasara, y luego cerr la puerta tras l. Sintate, Harry le pidi amablemente, mientras l tomaba asiento tambin. Tienes hambre? Supongo que te apetecera un t. Harry no contest. Se limit a esperar lo que el anciano director tena que decirle. Dumbledore agit su varita e hizo aparecer dos tazas de humeante t y una bandeja de pastas. Bueno, Harry comenz, dndole un sorbo a su t sin dejar de mirarle fijamente. Qu ms hiciste para despertarla? Quiero que me lo cuentes todo. Ya lo he contado repuso Harry, queriendo parecer convincente. Sin embargo, no se senta nada convincente. Se senta como antao ante el director de Hogwarts; senta que el anciano que estaba frente a l lo saba todo. No, no lo has hecho lo contradijo Dumbledore con seguridad. Aunque no dudo que el hecho de haber usado la Antorcha en Ginny haya sido beneficioso, eso no puede ser todo. Me equivoco? Est bien confes Harry con un suspiro. Tiene usted razn. No es todo. Cuntamelo, Harry. Puedes confiar en m, ya lo sabes. No se lo dir a nadie le prometi Dumbledore. Cuando comprend que Voldemort deba de haberla posedo de alguna forma, record cmo me haba librado yo de l, y por eso quise tocarla con la Antorcha. Porque yo..., yo... Sientes algo hacia ella lo ayud Dumbledore. Lo s. Harry mir al director boquiabierto. Lo sabe? Cmo lo sabe?

Dumbledore sonri ligeramente. Ya soy muy viejo, Harry. Es algo que uno aprende a ver, sobre todo cuando se observa como yo te observo a ti. Es algo que comprend de forma definitiva cuando aquel mortfago atac a Ginny en la final del Torneo de quidditch. Harry asinti lentamente. Pero eso no es todo, verdad? pregunt Dumbledore. No reconoci Harry. Ella empez a agitarse cuando la solt, y despus de eso, yo..., yo le di un beso. Un beso en la boca. Se sinti enrojecer como un tomate al decirle aquello al director, y fij su vista en la alfombra del suelo, deseando que se lo tragara la tierra para no tener que sufrir aquella vergenza. No tienes que avergonzarte de eso, aunque se lo ests contando a un viejo dijo Dumbledore con voz amable. As que un beso... Entiendo. Lo entiendes t, Harry? le pregunt. Harry levant la mirada hacia el director y asinti. Fue mi cario por ella contest y el suyo por m lo que le permiti derrotar a Voldemort, o a lo que Voldemort le haba hecho. S confirm Dumbledore. Aunque ella no lo recuerde. Y sabes qu significa eso? No respondi Harry. Qu significa? Que has empezado a entender. Hoy derrotaste a Voldemort de nuevo, Harry. Le venciste. Le derrotaste con un simple beso. Hay algo que Voldemort jams entender, a pesar de conocer su poder, y eso le hace dbil. Jams entender qu es el amor, el cario. sa es tu mayor arma contra l, Harry, ya lo sabes. No lo olvides nunca. Harry mir a Dumbledore fijamente, al tiempo que el director se levantaba y se dispona a irse. Pero antes de volverse, el anciano mago apoy sus manos sobre los hombros de Harry y le mir intensamente a travs de sus gafas. Has crecido mucho, Harry. Has cambiado y madurado, y no podra sentirme ms orgulloso de ti de lo que me siento. Vas a empezar tu ltimo curso en Hogwarts, y quiero que sepas que tenerte all durante estos seis ltimos aos ha sido para m un placer y una gran alegra... Aunque tambin un gran quebradero de cabeza, no voy a negrtelo aadi, con una sonrisa. Harry se la devolvi, un tanto ruborizado. Nos veremos en Hogwarts, Harry. Cudate. Se volvi y se dirigi hacia la puerta, pero, antes de salir, volvi a mirarle. Ah!, y respecto a eso que tanto te preocupa, no le des vueltas. Deja que tus sentimientos fluyan, escucha a tu corazn. Y, sobre todo, nunca dejes que el miedo gue tus pasos. Hasta pronto. Dumbledore sali de la habitacin, y Harry se qued all, mirando la puerta, mientras en su cabeza resonaban las ltimas palabras que el director le haba dirigido. Se refera a su preocupacin respecto a qu hacer con Ginny? Y, si era as, cmo saba Dumbledore que esas dudas le carcoman? Y lo ms importante: qu era exactamente lo que le haba aconsejado? escucha a tu corazn, le haba dicho. Le estaba aconsejando que le confesara a la chica sus sentimientos? Harry crea que s, pero ni as le desaparecan las dudas. Todo segua siendo confuso y complicado, y adems, l terminara en Hogwarts ese ao, y a Ginny an le quedara otro... Y eso si alguno de los dos no mora. Suspir, y decidi dejar de pensar por un rato y bajar a desayunar. Cuando sala por la puerta, se le vino a la cabeza otra cosa: qu les iba a contar a Ron y a Hermione cuando le preguntasen por la conversacin

con Dumbledore? Porque tena muy claro que, al menos de momento, no pensaba decirles nada sobre el beso. Baj a la cocina, donde ya estaban todos, charlando animadamente. Se palpaba en el aire la felicidad por el despertar de Ginny, sobre todo por parte de los Weasley. Fred y George, en concreto, no paraban de saltar y de lanzar fuegos artificiales de Sortilegios Weasley. Parad ya con esas cosas, que vais a hacerle dao a alguien! les grit su madre mientras esquivaba lo que pareca un murcilago de chispas. Luego vio a Harry y le sonri efusivamente. Harry, querido! Vamos, ven a comer... Harry sonri y se sent al lado de Hermione. Ella y Ron le miraron inquisitivamente, pero Harry se limit a decir ms tarde. En cuanto hubieron desayunado y casi todo el mundo se hubo marchado a sus respectivos trabajos y ocupaciones, Harry, Ron y Hermione subieron los tres juntos a la habitacin. Qu te quera Dumbledore, Harry? le pregunt Hermione sin rodeos. Era algo sobre Ginny? S respondi Harry. Quera..., bueno, quera saber qu haba pasado exactamente, y, sobre todo, saber qu vi cuando la toqu minti, evitando mirar a sus dos mejores amigos a los ojos. Y qu viste? quiso saber Ron. Harry les cont detalladamente lo que haba visto, y tambin que haba sentido el impulso de ir a ver a Ginny tras haber soado con aquella misteriosa sala de la luz parpadeante. Soaste otra vez con ese sitio? dijo Hermione, frunciendo el ceo. Es raro... Qu ser? Harry neg con la cabeza. No lo s. -Por qu despert Ginny, Harry? le pregunt Ron, mirndole directamente. Slo por haberla tocado con la Antorcha? No. No fue slo por eso. Es..., bueno, el cario... Fue eso lo que anul el efecto de lo que Voldemort le haya hecho le explic Harry. Dumbledore tambin me dijo eso. El cario y la preocupacin que senta por Ginny, transmitido de alguna manera por la Antorcha, logr detener a Voldemort, le oblig a liberarla... Pero qu haca en ella? inquiri Ron, con cara de preocupacin. Qu puede querer de ella? No lo s, Ron respondi Harry. No tengo ni idea. Ser que tal vez quiera utilizarla contra nosotros, para infiltrarse en la Orden, o algo as? aventur Ron. No, no lo creo intervino Hermione, que pareca pensativa y concentrada. Por qu habra de usar a Ginny para eso? Henry nos dijo que Voldemort quera a Ginny en concreto, recordis? La pregunta es: por qu? Adems, si quisiera poseerla para usarla, no le llevara tanto tiempo, verdad? concluy, mirando a Harry.

No, cuando me posey a m por primera vez lo hizo en un instante, tomando el control de mi cuerpo. No tuve ocasin de hacer nada para evitarlo o defenderme. Los tres se quedaron callados un buen rato, cada uno sumido en sus propios pensamientos, hasta que Harry volvi a hablar. Por cierto, la Antorcha? pregunt. En la habitacin de Ginny, supongo contest Ron. Nadie la recogi, verdad? aadi, mirando a Hermione. No, nadie confirm ella. Voy a buscarla declar Harry, y, sin esperar a or a sus dos amigos, se levant y sali de la habitacin. Llam a la puerta de la habitacin de Ginny, y, cuando ella dijo adelante, entr. Ginny estaba en la cama, leyendo con expresin de aburrimiento. Su aspecto haba mejorado mucho, y pareca la de siempre. Sonri al ver a Harry. Hola. Hola, Ginny. Cmo te encuentras? Mejor? Mucho mejor respondi ella, y sonri. Pero me muero de aburrimiento aqu, y mam no me deja levantarme... Tienes que descansar dijo Harry. S, supongo... reconoci ella, con un suspiro. Bueno, qu queras? Venas a verme? S... contest Harry. Y de paso, tambin a buscar la Antorcha de la Llama Verde agreg, cogindola de una silla en donde alguien la haba dejado. Gracias otra vez por despertarme dijo Ginny, y luego su mirada se entristeci. Si no lo hubieras hecho, quizs ahora yo..., yo... No, no digas eso la cort Harry, mirndola fijamente. No vas a morir, te enteras? No lo hars. Ginny le mir con atencin durante unos segundos, y luego le dedic una gran sonrisa. Harry not que el corazn empezaba a palpitarle demasiado fuerte, y apart la mirada. Aquello se estaba saliendo de su control... Peg un respingo cuando la mano de Ginny cogi la suya. Ella le mir, divertida. Qu te pasa? Te he asustado? No! No..., es slo que..., nada. Ests muy raro, Harry. Te encuentras bien? pregunt Ginny, y un leve matiz de preocupacin cubri su rostro. Pareces... nervioso, o alterado. No ha sucedido nada que no queris decirme, verdad?

Harry no respondi. Se lo deca? Poda hacerlo. Ahora estaban los dos solos, era el momento... Pero no se decida. Pasaron varios segundos, y, cuando ya no saba qu hacer, ni qu decir, la puerta de la habitacin se abri y entraron Ron y Hermione. Harry suspir de alivio. Bueno, jugamos a algo? propuso Ron, sonriendo abiertamente y cogiendo una silla. Hermione, por el contrario, miraba a Harry atentamente. ste intent evitar el contacto con sus ojos. S, eso es una buena idea dijo, levantndose. A qu quieres jugar, Ginny? Eh..., me da igual respondi Ginny, que mir a Harry un tanto confusa. Pues entonces, naipes explosivos sentenci Ron, muy contento, y que al parecer era el nico que no se haba dado cuenta de que all pasaba algo raro.

Pasaron varios das, y la vida volvi a la normalidad en Grimmauld Place, o, al menos, a lo que poda considerarse normalidad. Ginny se haba recuperado del todo, y aunque Harry saba que segua preocupada por si volva a pasarle algo as, era consciente de que la chica crea que si algo volva a sucederle, Harry siempre podra salvarla. Harry no le haba quitado esa ilusin, pero dudaba que pudiera hacerlo siempre. Al fin y al cabo, Voldemort era el mago ms grande del mundo, y Harry le conoca lo suficiente como para saber que no cometera varias veces el mismo error. Si volva a intentar con Ginny lo que fuera que haba intentado, y Harry volva a salvarla, el oscuro mago buscara la forma de evitarlo. As, poco a poco, fue acercndose el momento en que comenzara el nuevo curso en Hogwarts. Por otro lado, mientras los das transcurran, Harry, Ron y Hermione apreciaron, por comentarios que oan de vez en cuando a los miembros de la Orden, o por lo que Fred y George les chivaban, que los mortfagos haban intensificado sus actividades. Una maana, aproximadamente una semana antes del regreso a Hogwarts, Hermione entr en la habitacin de Harry y Ron cuando stos permanecan an en la cama, aunque despiertos y hablando. Traa en la mano un ejemplar de El Profeta y pareca muy preocupada. Buenos das salud apresuradamente, al tiempo que cerraba la puerta. Harry, mira esto... Le lanz el diario y Harry, intrigado, lo despleg y mir la primera plana.

TORTURADO Y ASESINADO UN FUNCIONARIO DEL MINISTERIO DE MAGIA

Johannes Croaker, funcionario del Ministerio de Magia, donde trabajaba desde haca diez aos, fue encontrado en la tarde de ayer en su casa, muerto y con evidentes seales de haber sido torturado.

Croaker estaba disfrutando, desde la semana pasada, de unos das de descanso, y, en opinin de los responsables de la investigacin, podra ser se el motivo que habra incitado a los mortfagos a capturarle. Si bien se desconoce cunto tiempo estuvo siendo torturado, los sanadores que estudiaron su cuerpo han deducido que debi de ser considerable. Hasta el momento, este peridico no ha podido hablar con ningn miembro del Ministerio que sepa decirnos algn motivo por el que el seor Croaker pudiera haber sido atacado. Los rumores indican que tal vez El-que-no-debe-ser-nombrado est intentando reunir informacin para atacar de nuevo el Ministerio de Magia. Sin embargo, un auror con el que este peridico ha tenido contacto opina que esa teora es improbable, teniendo en cuenta que el Ministerio ya fue atacado, y que Quien Ustedes Saben podra intentarlo sin demasiada informacin adicional. Estas noticias, desde luego, no dan tranquilidad alguna a la ya alterada y asustada comunidad mgica, que espera pacientemente, y con creciente temor, el prximo golpe de los mortfagos.

En cuanto termin de leer el artculo en voz alta, Harry se qued mirando hacia sus dos amigos. Ron pareca pensativo. Croaker..., Croaker... Ese nombre me suena... Era un inefable les explic Harry. Le vi en el Departamento de Misterios el da que fuimos a matricularnos en el curso de Aparicin. Es cierto! exclam Ron, abriendo mucho los ojos. Mi padre nos dijo quin era en los Mundiales de Quidditch, recordis? S dijo Hermione, y se volvi hacia Harry. Qu haca all? Lo sabes? Trabajaba en la Sala de las Profecas; se ocupaba de su registro. Sera posible que Voldemort est intentando conseguir alguna otra profeca? sugiri Ron. Tal vez haya alguna otra que se refiera a l... No, no lo creo reflexion Harry. Flammingan me hubiera hablado de ella. Me mostr las profecas sobre Pettigrew y tambin la que hizo la profesora Trelawney el ao pasado, pero no me coment nada de ninguna otra. Adems, sera extrao que empezase a preocuparse por otra profeca a estas alturas, en vez de haberlo hecho antes, no? opin Hermione. No, yo creo que quera algn tipo de informacin que Croaker posea, pero qu informacin? A m no me miris dijo Harry, al ver cmo las miradas de Ron y Hermione caan sobre l. Yo no s nada sobre el Departamento de Misterios. Prcticamente slo hablamos del arco... Podra ser eso lo que quisiera Voldemort? pregunt Ron. Hermione frunci el entrecejo, reflexionando. Lo dudo repuso. Si lo hubiera querido, podra habrselo llevado la noche en que fuimos all, no? No necesitaba secuestrar a un inefable para ello.

sa es otra cuestin importante coment Harry. Para qu querra secuestrar o torturar a un inefable? Rookwood es un mortfago, no? Puede darle toda la informacin que necesita sobre el Departamento de Misterios. Pero Rookwood fue capturado y ahora est preso record Ron. Exacto! exclam Hermione. Y eso significa que, sea lo que sea aquello sobre lo que quiere informacin, no la necesitaba hace unos meses dedujo. Lo que nos indica que ha descubierto algo recientemente. Y qu puede ser? pregunt Ron. Hermione se encogi de hombros. Cmo quieres que lo sepa? Harry se dej caer de espaldas sobre la cama. Tendra razn Hermione? Habra descubierto Voldemort algo sobre el Departamento de Misterios acerca de lo cual necesitaba informacin, o slo haba sido una casualidad que hubieran matado a un inefable? Y si haba descubierto algo, tendra que ver con l? Al fin y al cabo, lo que Voldemort ms deseaba, lo que ms necesitaba en el mundo era verle a l muerto... Aunque bien podra estar ya urdiendo otros planes, quizs intentando de nuevo obtener la inmortalidad. En el Departamento de Misterios haba once puertas. Qu haba tras ellas? Qu se guardaba all? Aunque quizs Voldemort no quera nada de aquel lugar, y slo haba sido, como haba pensado antes, una... Harry se incorpor rpidamente y mir hacia sus amigos. Un momento! Qu pasa, Harry? le pregunt Hermione. Me haba olvidado completamente..., pero me acabo de acordar. Recordis que me aparec frente a la puerta del Departamento de Misterios en una de las clases de Aparicin? Anda, es verdad! exclam Ron. Entonces dijiste que creas que Voldemort haba estado pensando en aquel lugar... S, y creo que no me equivocaba. Entonces parece evidente que Voldemort s quiere algo que hay all. Pero seguimos sin saber el qu concluy Hermione, un tanto preocupada. No comentaron con nadie sus sospechas, pero, durante los das siguientes, Harry se mantuvo muy atento por si oa algo relacionado con el asesinato de Croaker a alguien de la Orden; no obstante, sus intentos fueron vanos. Lo nico que haban logrado averiguar era que la Orden del Fnix haba intensificado sus actividades. En los ltimos das, Harry apenas haba visto a Lupin o algn otro; casi siempre estaban los cuatro solos con la seora Weasley, lo que para Harry, que estaba deseoso de ms informacin, resultaba enormemente frustrante, y eso le haca estar de un humor peor que el habitual. Tres das despus de haber odo la noticia de la muerte de Croaker, Harry se encontraba en el saln del stano, sentado en el suelo y con la capa de invisibilidad por encima. Se la haba puesto porque no quera que nadie le viera. Se haba pasado la maana en el saln del primer piso, pensativo y, sobre todo, frustrado por la falta de noticias, por no poder hacer nada ms que ver pasar el tiempo. Hermione haba entrado y haba empezado a insistir en si estaba bien o si le pasaba algo. Harry le haba pedido

que se callara y le dejara en paz un rato, y Hermione le haba hecho caso, pero slo durante cinco minutos. As pues, Harry, harto, se haba desaparecido hasta la habitacin, haba cogido la capa y se haba refugiado en el saln del stano, donde se encontraba ahora. Saba, muy dentro de s, que no haba sido justo con su amiga, pero l quera pensar y ella no se callaba. Adems, no slo estaba enfadado por la ausencia de noticias en general, sino, sobre todo, por la ausencia de noticias sobre Hagrid. Tiempo atrs les haban dicho que, al parecer, pronto regresara, pero no slo no lo haba hecho, sino que no se saba apenas nada de l. Se encontraba pensando en todo esto cuando sinti en la cocina la voz de Lupin y, hablando con l, la del seor Weasley. Estaba a punto de levantarse e ir a saludarlo, porque haca das que no le vea, pero, cuando iba a quitarse la capa de invisibilidad, ambos hombres entraron en el saln y se sentaron en un sof, cada uno con una copa en la mano. Harry se fij en que Lupin pareca bastante cansado, y que tena algunas cortaduras en la cara. Si ahora se quitaba la capa, Lupin y el seor Weasley le bombardearan a preguntas, y, adems, tal vez sta era la ocasin de or algo importante, as que se la dej puesta. Lupin se toc una cortadura en la mejilla derecha, mientras el seor Weasley le observaba con preocupacin. Molly te curar eso enseguida, Remus le dijo. No es nada, Arthur, tranquilo repuso Lupin con voz calmada. Me he hecho cosas peores transformndome en licntropo, te lo aseguro. Pudiste enterarte de algo antes de que te descubrieran? le pregunt el seor Weasley. Harry prest ms atencin. Descubrirle? Haba Lupin estado siguiendo a algn mortfago? Apenas nada. Dullymer se dio cuenta de que estaba all pronto. Al parecer han extremado mucho las precauciones, aunque no s por qu. Creo que sospechan que han tenido a alguien espindoles. El seor Weasley frunci el entrecejo, y Harry hizo otro tanto. Alguien espindoles? repiti el seor Weasley, muy extraado. Aparte de Severus? Creo que s. Pero no puede ser nadie de la Orden. Sera alguien del Ministerio? No lo s. Creo que, de hecho, ni ellos mismos estn seguros de si les estn espiando o no. Hablaban de extremar precauciones, y luego ya me descubrieron, a pesar de la capa invisible. Escap por los pelos. Por la cabeza de Harry pas la imagen de Lupin, muerto en una misin, y sinti que lo recorra un escalofro. El seor Weasley asinti distradamente. Pareca muy pensativo. A Harry le pareci que saba, o al menos sospechaba, algo respecto a lo que Lupin le haba dicho. Si es alguien del Ministerio Dumbledore debera saberlo prosigui Lupin. Tendr que informarle pronto. Debe saber que no he descubierto nada respecto al asesinato de Croaker.

Tienes alguna sospecha de qu busca Quien T Sabes en el Departamento de Misterios? le pregunt el seor Weasley, abandonando su expresin pensativa y volviendo a la conversacin. No, y al parecer Dumbledore tampoco est seguro de qu quiere, si es que realmente quiere algo de all, de lo cual tampoco estamos muy seguros. Al fin y al cabo, Croaker no es el primer funcionario del Ministerio que desaparece. Slo hay una cosa que podra buscar, no crees? dijo Arthur Weasley pensativamente. Ya intentaron robarlo hace tiempo para usarlo para las Artes Oscuras... Pero eso fue hace mucho tiempo repuso Lupin, y las circunstancias eran otras. De todas formas, no puedo opinar sobre eso, no s apenas nada de aquello... No podra estar seguro. Tampoco yo asinti el seor Weasley. Pero te dir algo: por lo que he odo, y por lo que se cuenta en el Ministerio, teniendo en cuenta lo que sabemos de Quin t sabes, l no podra usarlo, porque... Pero Harry no pudo or el por qu, porque en ese momento la puerta del saln se abri y la seora Weasley se asom. Ah, estis aqu dijo, mirando a su marido y a Lupin. Remus, vente, hay que curarte esos cortes orden. Lupin asinti y pas a la cocina. El seor Weasley fue tras ellos y cerr la puerta. Harry se levant y golpe la pared con un puo. Haba estado a punto de enterarse de algo importante y al final no haba podido. Qu sera eso que haba en el Departamento de Misterios y que haban intentado robar haca tiempo? Y por qu no podra usarlo Voldemort? No lo saba, pero, desde luego, tena que hablar con alguien, as que, haciendo el menor ruido posible, se desapareci hasta su habitacin, donde se encontr a Ron. Qu susto me has dado! exclam su amigo al verle aparecer. Dnde estabas? Hermione y yo te hemos estado... Sus ojos se posaron en la capa de invisibilidad. Qu hacas con la capa? Estaba abajo, en el saln, pero no quera que nadie me molestara. Ya veo dijo Ron, con el ceo fruncido. Hermione estaba ya preocupada, sabes? Y yo tambin. Si yo no le hubiera insistido, ya se lo habra dicho a mi madre. Harry no dijo nada. Se le haba pasado ya el enojo con su amiga, y no saba qu decir. Seguramente estara enfadada con l, y, por la cara de Ron, dedujo que su amigo tampoco estaba muy contento. Ron, no le encuentro por ningn... dijo Hermione con tono de profunda preocupacin, entrando en la habitacin. Entonces vio a Harry y se qued muda un instante. Luego, su cara se tens. Vaya, conque ests aqu! Hemos estado buscndote, sabas? Se puede saber dnde estabas? O tambin vas a gritarme? No, no voy a gritarte respondi Harry en voz baja. Vaya, menos mal dijo Hermione, con tono sarcstico. Por si no lo sabes, Harry, te dir que no eres el nico que est preocupado, sabes? Dnde te habas metido? Harry le repiti lo mismo que le haba dicho a Ron, y ella se enoj an ms.

Ah, muy bonito! exclam, exasperada. Nosotros buscndote como locos, sin saber adnde habras ido, y t escondido en el saln. Me gustara que dejaras de comportarte como un cro, Harry... No me comporto como ningn cro! estall Harry. Y ahora vas a escuchar lo que tengo que contaros o vas a seguir echndome la charla? Hermione iba a seguir con la discusin, pero Ron no la dej hablar. Qu tienes que contarnos? pregunt. Veris comenz, sentndose en la cama, mientras estaba en el saln... Les cont todo lo que haba odo, y, al terminar, Hermione solt inmediatamente: Harry, ahora s, definitivamente, tienes que hablar con Dumbledore. Por qu? respondi l, mirando a su amiga fijamente. No lo entendis? dijo Hermione. La Orden no est segura de si Voldemort quiere algo del Departamento de Misterios, pero nosotros s! Tenemos que decrselo. Podra ser algo muy importante. S, supongo que tienes razn... murmur Harry, asintiendo. Vaya, menos mal murmur Hermione, con una leve nota de resentimiento en la voz. Bueno, ya est, vale? le dijo Harry. Vas a seguir enfadada conmigo todo el da? No, Harry, no voy a seguir enfadada contigo todo el da contest Hermione calmadamente. Simplemente me gustara que no pensaras que ests solo y que eres el incomprendido del ao. Slo eso. Yo no pienso que...! Venga, ya est intervino Ron, que pareca aburrido. Dejadlo de una vez. Bajaron a la cocina, donde Lupin, que ya no tena cortes en la cara, y los seores Weasley hablaban de los ltimos acontecimientos. Hola Remus! salud Harry, fingiendo sorpresa. Dnde has estado metido? En una misin respondi Lupin escuetamente. Qu tal estis vosotros? Bien contest Harry. Mira, nosotros queramos hablar con el profesor Dumbledore... Por? inquiri el seor Weasley, levantando una ceja. Ha sucedido algo? No, lo que pasa es que nos hemos dado cuenta de algo importante mientras hablbamos minti Hermione. Tiene que ver con el asesinato de ese funcionario, Croaker... Qu sabis vosotros de eso? los interrog la seora Weasley, mirndolos muy fijamente. Harry, Ron y Hermione se miraron y se sentaron.

En una de las primeras clases prcticas de Aparicin cont Harry, mientras los seores Weasley y Lupin le miraban atentamente, empez a dolerme la cicatriz. Yo no le di importancia, porque ya me haba pasado, supongo que por usar conocimientos que Voldemort la seora Weasley peg un respingo haba dejado en m. Entonces desaparec, y, en vez de aparecerme donde deba, me aparec delante de la puerta del Departamento de Misterios. La cuestin es que yo no haba estado pensando en ese sitio. Ests seguro, Harry? le pregunt el seor Weasley. Entonces, por qu apareciste all? Mi conclusin fue que Voldemort estaba pensando en ese lugar, y, al acceder yo de alguna forma a sus conocimientos, influy en m y me hizo aparecer all. Lupin y el seor Weasley se miraron, pero ninguno de los dos dijo nada, y luego se volvieron hacia Harry de nuevo. No estbamos seguros de si querra algo de all, pero, al conocer la noticia de la muerte de Croaker, y teniendo en cuenta que es un inefable, hemos llegado a esa conclusin. Al terminar Harry, se hizo el silencio durante unos minutos. T qu opinas, Remus? dijo por fin el seor Weasley. Creo que Harry tiene razn, Arthur. Dumbledore debera saberlo cuanto antes. Qu puede querer Voldemort de all, pap? pregunt Ron. No lo s contest el seor Weasley, y, aunque Harry haba odo la conversacin de antes, not que el seor Weasley era bastante sincero. No s mucho sobre lo que hay all. Nadie sabe mucho, en realidad... Le enviar un mensaje a Dumbledore sobre esto declar Lupin. Veremos qu opina. Y yo tengo que ir al Ministerio aadi el seor Weasley, mirando su reloj. Hasta luego, chicos. Hasta luego, querida... Le dio un beso a su esposa y luego desapareci. La seora Weasley mir a los tres amigos durante unos momentos. Bueno, hace mucho que no se limpia el tercer piso coment. Dnde est Ginny? Ron le dirigi a Harry una mirada que deca Oh, no!. Harry se la devolvi.

Menos mal que podemos usar la magia coment Ron, cuando terminaban de limpiar una de las ltimas habitaciones del tercer piso, dos horas ms tarde. La limpieza al estilo muggle... mir a Hermione, que limpiaba los cristales de la ventana con un pao. No os aburrs de barrer, fregar y dems? le pregunt. Hay aparatos para esas cosas, Ron. Como aspiradoras, por ejemplo. Qu es una espiradora? pregunt Ron.

Aspiradora lo corrigi Harry. Un aparato que absorbe la suciedad y el polvo, metindolos en una bolsa explic, mientras diriga una fregona con su varita. Que absorbe la suciedad y el polvo? repiti Ron, extraado. Como con el encantamiento convocador? Harry mir hacia Hermione, que le devolvi la mirada, y ambos se rieron. S, algo parecido dijo Harry. De todas formas, tampoco es que con magia me encante limpiar dijo Ron. Dnde est Kreacher? Hace das que no lo veo... No se habr escapado, ni nada de eso, verdad? Hermione le mir mal. No te vas a morir por trabajar un poco le reproch a Ron. Pero tienes razn, tambin hace das que yo no lo veo. No, no se ha marchado les explic Harry. No puede. Simplemente, yo no quiero verle a l, ni l a nosotros, as que le di una vieja foto de la madre de Sirius que encontr en un cajn viejo y le mand lejos de m. Ahora se pasa casi todo el tiempo escondido en el desvn. Hermione frunci el ceo y mir a Harry con reproche. Harry, no... Pero Harry levant una mano con la palma hacia ella, instndola a detenerse. Hermione, no. Con Kreacher, no. Luchar por los derechos de todos los elfos del mundo, si quieres, pero por Kreacher no, as que ni le menciones. Volvi al trabajo, viendo cmo Hermione se morda el labio inferior, quizs intentando no decir nada; vio tambin cmo Ron negaba con la cabeza de forma apenas imperceptible; Hermione lo vio y continu limpiando la ventana. Sin embargo, un instante despus se detuvo. Vaya, parece que hoy vamos a tener compaa para la comida coment, mirando por la ventana hacia abajo. Ginny, que le pasaba otro trapo a unas sillas, se acerc a ella. Vaya, Bill y Fleur..., y Tonks... enumer. Menos mal. Ya me estaba aburriendo aqu, siempre solos... En qu andar metida la Orden? pregunt Ron, acercndose tambin a la ventana, con Harry. Sin embargo, no vieron nada porque ya deban de haber entrado todos en la casa. No s, pero yo me conformara con saber a quin estuvo siguiendo Lupin, y quin le atac respondi Harry. Tambin sera interesante saber quin les espiaba aadi Ginny, mirando a Harry. Dijiste que eso crean, no? S respondi Harry. Tal vez en la comida nos enteremos de algo dijo Hermione, aunque no pareca muy convencida. Ahora ser mejor que acabemos de limpiar pronto, antes de que suba vuestra madre.

Por qu? pregunt Ron, mirndola. Harry es mayor de edad y la casa es suya, as que... Crees que eso le importar a mam, Ron? dijo Ginny, alzando una ceja. No contest Ron, volviendo a agitar su varita para continuar sacando el polvo del armario del que se haba estado ocupando. Un rato despus, la seora Weasley entr en la habitacin y se puso a mirar lo que haban hecho. Bueno, creo que os habis ganado una buena comida, no? los felicit. Bajad. Casi todo el mundo est en la cocina y les apetece veros... Adems, el profesor Dumbledore quiere hablar contigo, Harry... Dumbledore est aqu? pregunt Harry. S, y hay noticias que os interesarn aadi la seora Weasley. Sobre qu? pregunt Ron. Sobre Hagrid. Sobre Hagrid? exclamaron los cuatro a un tiempo, mirndose. S. Genial! exclam Harry, lanzndose hacia el pasillo y luego escaleras abajo. No se detuvo hasta llegar al stano, donde se encontr con Moody y Hestia Jones, aparte de a Tonks, el seor Weasley, Lupin, Bill, Fleur y finalmente Dumbledore. El director hablaba con el padre de Ron y con Lupin, y se volvi hacia la puerta cuando Harry la abri. Sin apenas decir un hola a los dems miembros de la Orden, Harry se acerc a Dumbledore, seguido por Ron, Hermione y Ginny. Profesor Dumbledore, la seora Weasley nos ha dicho que tiene noticias de Hagrid. Es cierto? Cmo est? Cundo volver? Tranquilo, Harry. Todo est bien dijo Lupin. Efectivamente, tenemos noticias de Hagrid confirm Dumbledore con voz grave. Noticias fuera de las normales, quiero decir. Cundo vuelve? inquiri Harry con apremio y una nota de inquietud en la voz. Se encuentra bien? l y la mayor parte de los aurores desplegados para combatir contra los gigantes en las Tierras Altas escocesas van a regresar en unos das les explic Dumbledore. Han sido requeridos para protegernos de los mortfagos. Y los gigantes? pregunt Hermione. Qu van a hacer con ellos? Los gigantes estn bajo control, por el momento... Pero estoy seguro de que ser el mismo Hagrid quien prefiera contaros lo que ha hecho durante estos meses. Se encuentra bien? repiti Harry.

S, aunque bastante cansado respondi Dumbledore. Me temo que se tomar unos das de descanso antes de volver a Hogwarts, pero no os preocupis: no ser mucho tiempo. Hagrid ha hecho un gran trabajo, s, un gran trabajo... Esperemos que sirva para algo... aadi Dumbledore, como si pensara en voz alta. Luego pareci volver en s y mir a Harry. Harry, Lupin me ha contado lo que te pas en las clases de Aparicin, pero me gustara que me lo contaras t mismo. Harry as lo hizo, mientras todos en la cocina escuchaban. Cuando termin, Dumbledore se acariciaba la barba. Pareca muy pensativo. Profesor... qu puede querer Voldemort del Departamento de Misterios? Dumbledore mir a Harry durante unos momentos. Nada que pueda utilizar respondi, ms para s mismo que para los dems, como si estuviera dndole vueltas en su cabeza, buscando una respuesta. Entonces? insisti Harry. La nica opcin es que pretenda destruir algo que pudiramos usar contra l contest. Pero por qu habra de preocuparse por eso ahora? aadi, y de nuevo pareci que estaba pensando en voz alta. Qu hay all que podamos usar contra l? pregunt Harry, intrigado. Haba en el Departamento de Misterios un arma capaz de derrotar a Voldemort? Y, si era as, por qu no la haban usado antes? Hace tiempo te habl de una sala que hay en el Departamento de Misterios, Harry. Una sala que siempre est cerrada: la Cmara del Amor. Cuando Dumbledore pronunci esas palabras, Cmara del Amor, Harry record algo que tiempo atrs haba dicho Luna: Mi padre siempre dice que guardan cosas muy importantes all, cosas que la gente debera saber... Cosas como sentimientos... En aquel momento, Harry haba recordado algo de lo que le haba hablado Dumbledore, y haba mencionado que crea que en la sala cerrada se guardaba amor, o el Amor... Haba estado en lo cierto? S, me acuerdo de eso... dijo Harry. Qu hay all? Y si con lo que hay en esa cmara podemos luchar contra Voldemort, por qu no lo hacemos? Por la simple razn de que nadie ha conseguido entrar all desde hace sesenta aos respondi Dumbledore. De todos modos, no es seguro que se pueda luchar contra Voldemort con lo que all se guarda... Volvi a quedarse pensativo, y luego dijo bruscamente. He de hablar con alguien. Molly, querida, lo siento, pero no voy a poder quedarme a comer. Esto es demasiado urgente. Pero, profesor Dumbledore, la comida casi est... replic la seora Weasley. No puedo esperar, Molly. Lo siento. Que os aproveche a todos dijo, y desapareci. Harry, Ron, Hermione y Ginny se miraron.

Aquella noche, Harry estuvo mucho tiempo dando vueltas en la cama antes de dormirse. l, Ron, Hermione, Ginny y los gemelos haban estado hablando despus de cenar sobre lo que Dumbledore les haba contado, pero no haban llegado a ninguna conclusin. Pretenda Voldemort hacer algo con lo que haba en aquella habitacin cerrada? Tena algo que ver con lo que el seor Weasley y Lupin haban estado hablando? Y por qu nadie haba conseguido entrar en aquella habitacin desde haca tantos aos? Las preguntas se agolpaban en su cabeza, sin permitirle dormir. En la cama de al lado, Ron ya haca tiempo que respiraba acompasadamente, indicando con claridad que se encontraba profundamente dormido; pero l no lo consegua. Porque, adems, haba cosas sobre Hagrid que haba querido preguntar, pero Dumbledore se haba marchado demasiado deprisa. Se le habra ocurrido algo? Con quin habra ido a hablar? Y pensando en todo ello, su mente hizo otra conexin: por qu los aurores que estaban en Escocia haban sido convocados precisamente en aquel momento? Tendra algo que ver con el hecho de que Dumbledore hubiera sabido seguro que Voldemort tena algn inters en el Departamento de Misterios? Senta que su cabeza iba a estallarle, de tantas cosas que se agolpaban en ella: primero, el ataque en Privet Drive; luego los ataques de los mortfagos y la amenaza de Voldemort de vengarse de todos los amigos de Harry; la misteriosa enfermedad de Ginny; el extrao inters de Voldemort en el Departamento de Misterios... Y todo eso haba pasado en un mes, en poco ms de un mes... Con la cabeza an dndole vueltas, se durmi, en medio de intranquilos sueos donde encontraba a Ginny en el Departamento de Misterios, y se dispona a besarla... pero entonces apareca Rodolphus Lestrange, que intentaba matarlos, y en ese momento se despert, asustado y sobresaltado. Suspir, decepcionado y a la vez temeroso por lo que haba sucedido en el sueo, y tras un rato mirando hacia el techo en la oscuridad, volvi a dormirse.

Regreso a Hogwarts

Los ltimos das antes del 1 de septiembre pasaron muy lentamente para Harry. Nunca haba estado tanto tiempo con sus amigos durante el verano, y eso lo haba alegrado, pero, por otro lado, habra preferido haber podido estar en La Madriguera, como cuando Ron y los gemelos le haban rescatado de Privet Drive, o como cuando lo haban invitado a los Mundiales de quidditch... All salan al aire libre, paseaban, podan jugar al quidditch... Pero en Grimmauld Place todo era muy distinto: se pasaban el da encerrados, y, al final, haban terminado hartos de jugar a los gobstones, a los naipes explosivos y al ajedrez mgico. Adems, casi se les haban agotado los temas para hablar. Le pareca ya muy lejano en el tiempo el momento en que haba abandonado definitivamente la casa de los Dursley, la noche que Rodolphus Lestrange le haba atacado. Por otra parte, no saba qu le deparaba el nuevo ao en Hogwarts (aparte de, como Hermione se estaba encargando de recordarles a Ron y a l, estudiar muy duro para los EXTASIS); ni saba tampoco si volvera a ver con vida a las personas que dejara atrs al coger el expreso de Hogwarts en King's Cross. Intentaba con fuerza no pensar en esos temas, pero cada vez que recordaba lo que les haba sucedido a los Longbottom, o la destruccin de La Madriguera, se le haca inevitable. Y Lupin, que haba escapado de los mortfagos por un pelo... Harry no saba si sera capaz de soportar una sola prdida ms. A veces notaba una sensacin como si un peso le oprimiese el pecho, aunque todo fuera, en apariencia, bien. Y eso era, como acertadamente haba concluido, porque, en realidad, nada iba bien, ni siquiera en apariencia. Despus de la muerte de Sirius, de la de Kingsley, de la de Luna... Cmo poda ir algo bien? Era por todo esto que, aunque deseaba regresar al colegio, se senta ms triste a medida que se acercaba el da, y le gustaba estar solo. Tanto Ron y Hermione como Ginny parecan haberlo entendido as, y le dejaban tranquilo, cosa que Harry les agradeca en silencio.

La noche antes del retorno a Hogwarts se encontraba en el saln del primer piso, mirando por la ventana cmo la oscuridad nocturna caa sobre la an concurrida plaza. La gente iba y vena, la mayora de ellos sin preocupacin alguna; sin saber, de hecho, que alguien del cual dependa su futuro de una forma que jams habran credo posible les miraba a travs de las ventanas de una casa que para ellos resultaba invisible e inalcanzable. Estaba tan sumido en sus pensamientos que apenas oy que la puerta se abra. Mi madre me ha dicho que preparemos todo para maana dijo Ron, acercndose a l. Dice que si no, acabaremos dejndonos la mitad de las cosas. Harry se volvi hacia su amigo y asinti en silencio. Aunque no s por qu tanta prisa sigui diciendo Ron cuando salieron del saln y se dirigieron a las escaleras, viendo que Harry no estaba muy hablador. Usando la magia podemos recogerlo todo rpidamente... S, tienes razn... contest Harry distradamente. En vez de abrir la puerta de la habitacin y entrar, Ron se le qued mirando. Te encuentras bien? Has estado muy solitario y triste estos das. Hermione y yo hemos estado hablando de ello... coment, con un deje de culpabilidad en la voz, como si temiese que Harry pudiera enfadarse por que hubiesen estado hablando de l. Ella dice que es por todo lo que ha pasado, que no quieres separarte de Lupin... Es por eso? Quieres hablar de ello? En parte s es por eso dijo Harry, abriendo la puerta l mismo y entrando. Pero no slo eso. En realidad, me apetece volver al colegio, ya me estaba aburriendo de estar aqu encerrado, pero..., con todo lo que pasa..., no s, supongo que tengo miedo confes, sacando la varita y empezando a recoger sus cosas, que parecan haber invadido los lugares ms recnditos de la habitacin. Abri el bal, y empez a meter su ropa sobre un montn de libros que haca tiempo que no usaba y de ropa que haca mucho que no se pona. Algn da tendra que limpiar el bal de todo. A m tambin me apetece volver a Hogwarts dijo Ron, al cabo de un rato. Pero tambin tengo miedo, Harry. Despus de lo que pas en mi casa... Fue una suerte que no hubiera heridos. No hay que lamentar daos mayores, y la casa ya est prcticamente arreglada, pero, an as... Tengo mucho, mucho miedo por mi familia confes. Harry le mir, comprensivo, y por su cabeza pasaron las imgenes del boggart que la seora Weasley haba intentado destruir dos aos atrs, y que se transformaba en los cadveres de miembros de la familia de Ron. Mientras su amigo agitaba la varita para guardar la ropa que su madre le haba dejado sobre la cama, Harry pens en si el mayor miedo de Ron seguiran siendo las araas, y eso le llev a pensar en si, ante l, un boggart seguira tomando la forma de un dementor. No saba exactamente la respuesta, pero algo en su interior le deca que era la misma para ambas preguntas: no. Mientras terminaban de recoger, Hermione entr en la habitacin. Ya has terminado? le pregunt Ron al verla, sorprendido. Cmo lo has hecho? No has usado la magia, verdad? No, no he usado la varita aclar Hermione. Simplemente suelo ordenar mis cosas ms a menudo que vosotros, Ron. Se sent en la cama y observ cmo sus dos amigos terminaban de ordenar sus bales.

Ests muy seria coment Harry. Te pasa algo? Hermione neg con la cabeza, y Ron levant la vista de su bal y la mir fijamente. No nos mientas le dijo. Vemos perfectamente que te pasa algo. Qu es? No quieres volver al colegio? Es por mis padres contest Hermione con voz triste. Estn muy preocupados. Han estado conmigo mientras recoga mis cosas y hemos estado hablando... Estn preocupados por m, por si me pasa algo mientras estamos en Hogwarts. Pero Hogwarts es uno de los sitios ms seguros que hay, Hermione replic Ron. Ellos lo saben, no? Hogwarts no es ms seguro que esta casa repuso Hermione. El ao pasado sucedieron all un montn de cosas horribles, recuerdas? Este ao ser distinto le asegur Ron. Mi padre me ha dicho que Dumbledore ha dispuesto un nmero extraordinario de medidas de seguridad en el castillo... Recuerda lo que dijo la profesora McGonagall en la reunin de la Orden. Yo estoy de acuerdo con Hermione terci Harry. Si Voldemort quiere atacarnos, lo har. Ahora no teme a Dumbledore, o al menos no como antes. Y querr atacarnos, Ron. Me quiere ver muerto, y vendr a por m, tarde o temprano dijo, con voz resignada. Y mientras dejaba que sus temores salieran al exterior, por su cabeza se cruz el pensamiento de si terminara el curso con vida. Un escalofro le recorri la espalda. No seis pesimistas dijo Ron. Vais a hacer que me deprima yo tambin... No es la primera vez que Voldemort viene a por ti, y hasta ahora has sobrevivido, no? Pues esta vez tambin. Adems, este ao Dumbledore no se dejar engaar; no permitir que caigamos en una trampa... Cmo puedes estar tan seguro? le pregunt Harry. Cmo puedes saberlo? Ron mir a Harry y se puso rojo de ira. No estoy seguro!, vale? No lo s! estall. Simplemente quiero creer que no vamos a morir todos! Harry y Hermione se miraron y no dijeron nada. Hermione simplemente sali de la habitacin, y los dos amigos siguieron recogiendo sus cosas sin hablar. Mira, Ron... comenz a decir Harry despus de un rato, sintiendo que no poda aguantar ms el silencio. Lo siento, pero no puedo evitar sentirme pesimista... Ya lo s, Harry lo cort Ron, con la voz mucho ms calmada, cerrando su bal y mirndole. Pero... yo no..., no puedo admitir..., no quiero admitir que alguno de nosotros morir, me entiendes? Simplemente no puedo aceptarlo. Siento que si pienso en eso mis temores se harn realidad, comprendes? S contest Harry, dirigindole una mirada comprensiva. Te entiendo perfectamente, amigo... porque yo me siento igual. Me siento como si todas mis pesadillas y mis miedos fueran a hacerse realidad delante de m en cualquier momento...

Bajemos a la cocina, anda sugiri Ron para alejarse del tema. Mam ha preparado una especie de fiesta de despedida, y Fred y George han trado un montn de dulces y golosinas... Est bien acept Harry, dirigindose junto a su amigo hacia la puerta y saliendo al pasillo. Y esos dulces que dices que han trado tus hermanos... son de los buenos? S contest Ron, y luego sonri. Aunque me extraara que por el medio no hubieran metido alguna cosa, ya les conoces. Harry asinti, permitiendo que una leve sonrisa se asomara en su rostro. Habr que tener cuidado. Entraron en la cocina, donde reinaba lo que, a primera vista, pareca un ambiente de fiesta. Todo el mundo intentaba parecer lo ms alegre posible, pero la seora Weasley, que iba de un lado a otro frenticamente, intentando que todo estuviese perfecto, no lograba encubrir su preocupacin. Tampoco la madre de Hermione lo consegua; estaba sentada, con un pastel a medio comer en la mano, mirando a su hija fijamente, con expresin seria. Su marido, por su parte, intentaba distraerse hablando con el seor Weasley y con Lupin. Mientras, Hermione, que intentaba por todos los medios evitar mirar a su madre, charlaba con Ginny. Fred y George, por su parte, iban de un lado a otro intentando animar la fiesta todo lo que podan. Harry y Ron se sentaron con Hermione y Ginny, pero sin meterse en la conversacin que mantenan, que, al parecer, versaba sobre exmenes. Por tanto, ambos muchachos empezaron a hablar de quidditch animadamente, conversando sobre quin ocupara el puesto de Katie Bell en el equipo, y Fred y George, tras aburrirse de ir de ac para all, se les unieron.

A la maana siguiente, la seora Weasley despert a Harry y a Ron a las nueve y diez, ordenndoles levantarse inmediatamente y tenerlo todo listo. Cmo iremos a King's Cross? le pregunt Ron a su padre veinte minutos despus, cuando ambos chicos entraron en la cocina. Nos apareceremos? Nada de eso le respondi su madre. Ginny no puede, ya lo sabes; adems, tenis todo el equipaje... Iremos en tres coches del Ministerio. Venga, desayunad, que siempre llegamos tarde a la estacin. Vamos, mam, si falta todava hora y media... Come le orden su madre. La madre de Hermione entr en la cocina en ese momento y salud a Harry y a Ron al tiempo que con la mirada recorra toda la estancia. Luego se dirigi a la seora Weasley. Y las chicas? No s contest la seora Weasley con impaciencia. Hace ya veinte minutos que las llam. Ir a buscarlas dijo la seora Granger, volviendo a salir de la cocina.

Cinco minutos despus, Ginny y Hermione entraron en la cocina, seguidas por los padres de Hermione, y por Tonks, Moody, Mundungus, Sturgis Podmore, Emmeline Vance y Hestia Jones. Ya estamos aqu anunci Tonks. Los coches vendrn en cuarenta minutos aproximadamente, Arthur le dijo al seor Weasley. Perfecto dijo ste. Adnde vais todos? pregunt Ron, mirndolos con suspicacia. Con vosotros a King's Cross, obviamente respondi Moody. Con nosotros? se extra Harry. Para qu? Podemos desaparecernos, as que no corremos peligro... Y sabemos defendernos. Es que no piensas, Potter? le dijo Moody, fijando en l su ojo mgico. Quin-t-sabes no puede atraparte en esta casa, y lo tendr difcil en Hogwarts, tal y como estar protegido el colegio este ao. El nico punto dbil es el tiempo entre el abandono del cuartel general y la entrada al colegio. No se puede descartar un ataque. Harry mir a Ron, y ste le devolvi la mirada. A Harry le extraaba un ataque durante el viaje a King's Cross. Sera una de las frecuentes muestras de mana persecutoria de Moody? Claro que, si era as, Dumbledore tambin deba de padecerla, porque seguramente era l quien haba organizado aquella guardia. En cuanto terminaron de desayunar, la seora Weasley les orden que subieran a por sus cosas y las bajaran al vestbulo, mientras llegaban los coches del Ministerio. Tenis todo con vosotros? les pregunt la seora Weasley, que no poda ocultar su nerviosismo, cuando bajaron, arrastrando los bales. S, mam contest Ron, con voz cansada. Cinco minutos despus, llegaron los coches. Venan tres. Harry, Ron, el seor Weasley, Mundungus y Sturgis subieron a uno; Hermione, Ginny, sus madres y Emmeline Vance en otro, y el seor Granger, Tonks, Moody, Lupin y Hestia Jones en el tercero. Los gemelos tambin iran a despedirlos, pero se apareceran en la estacin desde el callejn Diagon. Gracias a los coches del Ministerio, se presentaron en King's Cross en apenas diez minutos. Harry observ, durante el trayecto, que el cielo estaba nublado y que amenazaba lluvia. El verano se acercaba a su fin, y probablemente, como muchos de los anteriores viajes de retorno a Hogwarts, tendran mal tiempo. Al bajarse de los automviles, el seor Weasley despidi a los funcionarios del Ministerio que los haban acompaado, y luego Moody, Lupin y l consiguieron unos carritos para transportar las maletas. Vamos bien de tiempo coment, cuando los equipajes estuvieron listos en los carritos. An faltan ms de veinte minutos. En parejas de a dos, para no llamar mucho la atencin, fueron cruzando a travs de la barrera encantada hacia el andn Nueve y Tres Cuartos. El andn ya estaba lleno de gente, con familias despidiendo a los alumnos, que lentamente iban subiendo al tren. Harry not perfectamente cmo el nerviosismo estaba presente en cada despedida, y por aqu y por all se oan todo tipo de consejos y

advertencias. Los ms preocupados parecan los padres de alumnos de primer ao. Algunos de los nios lloraban. Bueno, despidmonos para que podis coger un compartimento dijo la seora Weasley, cuyo nerviosismo pareca aumentar a cada momento. La seora Granger, por su parte, no pareca menos preocupada, y su marido se pareca a Moody, mirando a todos lados con recelo. Harry lo llam Lupin, apartndolo un poco del grupo. Estaba muy serio. Mantente alerta durante el viaje, de acuerdo? Y ten tu varita a punto. Aquellas palabras impactaron a Harry. Acaso haba algn motivo para temer un ataque? Lo que le haba dicho Moody volvi a resonar en su cabeza. Lo tendr, Remus le asegur Harry. Y lo mismo te digo a ti. Lupin asinti y volvieron a reunirse con el grupo. Los gemelos ya haban aparecido y se acercaron a Harry, procurando que su madre, que hablaba con Ron y Ginny, no se fijara mucho en ellos. Toma esto le susurr Fred, dndole a escondidas una pequea bolsa que Harry meti en uno de los bolsillos de su chaqueta (que era muy grande, pues haba sido de Dudley). Que no te lo vean ni el prefectito ni la delegada aadi George, con una ligera sonrisa. Es para que no os aburris. salo cuando el ambiente est triste agreg, adoptando una postura ms seria. Gracias dijo Harry. Tened cuidado cuando hagis algo para la Orden, de acuerdo? Tranquilo, no te preocupes por nosotros dijo Fred despreocupadamente. Mejor cudate t. De qu hablis? pregunt Ron, acercndose a ellos. Slo le estbamos deseando a Harry suerte, a ver si ganis la copa de quidditch este ao minti George. Es vuestro ltimo ao, y me imagino que tendris ganas de vencer, no? Por supuesto! contest Ron, emocionado. Venga, subid ya! les orden la seora Weasley. Casi es la hora. Harry comenz a despedirse de todos, mientras Hermione abrazaba a su madre, que le repeta que tuviera muchsimo cuidado. Lo tendr, mam, no te preocupes. Tambin t: ndate con ojo, Potter le advirti Moody. Harry asinti. Harry, Ron, Hermione y Ginny cogieron sus bales y se dispusieron a subir al tren. Antes de que subis, dejadme deciros una ltima cosa dijo el seor Weasley, muy serio. Los cuatro le miraron atentamente: tened mucho cuidado con el hijo de Malfoy y con sus amigos, de acuerdo? Ron buf. Pap, ya nos lo has dicho...

Pero el seor Weasley le interrumpi. Escchame, Ron! exclam. No estoy bromeando. Tened mucho cuidado con l, vale? Despus de ver lo que un chico pudo hacer el ao pasado... Ahora ya no sois nios. Vosotros dos sois ya mayores de edad. T aadi, dirigindose a Hermione, lo sers dentro de poco. l tambin lo es. Tened cuidado, de acuerdo? Lo tendremos, seor Weasley, se lo prometo respondi Hermione, y el seor Weasley pareci quedarse ms tranquilo. Venga, subid ya al tren orden la seora Weasley. Hermione y Ginny, ayudadas por Tonks y Mundungus, subieron sus bales al tren. Cuando Harry y Ron iban a hacer lo mismo, el seor Granger se les acerc. Chicos... dijo, en voz baja. Harry y Ron se volvieron hacia l. Prometedme que cuidaris de Hermione, de acuerdo? P-Por supuesto, seor Granger le asegur Ron. No permitiremos que le pase nada malo, verdad, Harry? Por supuesto corrobor Harry. La protegeremos con nuestras vidas si es necesario. El seor Granger sonri y asinti. Cuidaos vosotros tambin. Les dio una palmada en la espalda a cada uno y luego, con un movimiento de sus varitas, ambos subieron al tren sus bales y, ya con Hermione y Ginny, buscaron un compartimento vaco. Mientras lo hacan, Harry not las miradas de inters que hacia ellos dirigan algunos alumnos que, obviamente, eran de primer ao y que parecan muy asustados. Encontraron un compartimento al final del vagn, y metieron all sus cosas. Una vez lo tuvieron todo colocado, se asomaron a la puerta para despedirse de los Weasley, los Granger, y dems miembros de la Orden. Tened mucho cuidado! volvi a repetirles la seora Weasley, mientras el tren comenzaba a andar. Y estudiad mucho! Y no hagis tonteras! Y enviadme una lechuza cuando lleguis! Y...! Pero el tren coga velocidad, y la voz preocupada de la seora Weasley se perdi en el viento. No os parece que todos estn preocupados de ms? coment Harry con el ceo fruncido, mientras volvan al compartimento. S, un poco... dijo Hermione. Pero es normal... Por cierto aadi, dirigindoles una mirada escrutadora a Harry y a Ron. Qu os dijo mi padre? Que nos cuidramos contest Ron automticamente, de una forma muy poco creble. Hermione le mir con el entrecejo fruncido. No te creo. Nos hizo prometer que cuidaramos de ti explic Harry. A Hermione no pareci gustarle la respuesta.

S cuidarme sola! exclam. Oye, con nosotros no te enfades dijo Ron a la defensiva. Nosotros no dijimos nada. Voy a cambiarme se limit a decir Hermione. Cmbiate t tambin, Ron. Tenemos que ir al compartimento de prefectos para que Anthony y yo podamos daros la instrucciones de lo que hay que hacer le orden, y sali del compartimento. Pareca de mal humor. Qu le pasa? pregunt Ron con el ceo fruncido, mirando a Harry y a Ginny, que se encogieron de hombros. Bueno, tendremos que cambiarnos, s... Ginny, sal. Yo tambin voy a cambiarme. Vuelvo enseguida, Harry dijo la chica, y sali. Ron an estaba terminando de colocarse su insignia de prefecto cuando Hermione volvi, con la insignia de Premio Anual ya en su tnica. An no ests? le pregunt, echndole una rpida mirada. Bueno, pues te veo all. Y volvi a irse sin esperar a Ron, que se qued mirando a la puerta como atontado. Pero qu diablos...? mascull, frunciendo el ceo de nuevo. Qu dulce es coment sarcsticamente. Qu le hemos hecho nosotros? Mene la cabeza. A veces me pregunto qu he visto en ella... Harry sonri. Bueno, cmo era...?, pues que es delicada, no? dijo, recordando lo que Ron haba dicho en Grimmauld Place. Y exagerada, y mandona..., y guapa... Ron enrojeci. Vale, cllate murmur, saliendo del compartimento. Volveremos cuanto antes... Pllanos algo del carrito, de acuerdo? pidi con sequedad. Tranquilo le respondi Harry. Ron cerr la puerta y Harry se qued solo. Mir por la ventana, hacia los prados que pasaban veloces delante de l, y empez a pensar. Slo haba estado solo en el expreso de Hogwarts antes de conocer a Ron, al empezar su primer ao en Hogwarts. Su primer ao... Y ya estaba en el ltimo. Sin casi saber cmo, haban pasado seis aos. Seis largos aos en lo que haba vivido todo tipo de situaciones, de aventuras...; seis aos en los que haba encontrado una familia, no la propia, pero una familia...; seis aos en los que haba descubierto tantas cosas sobre l que a veces le hacan marearse... Jams habra podido imaginar, la primera vez que subi al tren, todo lo que iba a vivir durante su estancia en el famoso colegio de magia y hechicera. Se acord de cmo eran Ron y Hermione en su primer ao, tan pequeos, tan inocentes... Record con qu ingenuidad e inocencia se haban enfrentado al peligro, con qu infantil valor haban atravesado las trampas que protegan a la piedra filosofal... Se dio cuenta, con pesar, de que, por una parte, le habra gustado seguir siendo como entonces, sin tener las preocupaciones y el enorme peso sobre sus espaldas que tena ahora... En qu piensas? dijo una voz detrs de l, que lo sobresalt. Se volvi y vio que era Ginny.

Ah, eres t... No te o entrar. Ya, estabas muy concentrado. En qu pensabas? En el primer ao contest. No haba estado solo en un compartimento desde entonces. Bueno, ahora ya no ests solo repuso Ginny con una sonrisa. No dijo l, mirndola. Ya no lo estoy. Durante unos segundos, permanecieron mirndose, hasta que la puerta del compartimento se abri y Neville entr. Harry apart inmediatamente la mirada de Ginny, sintindose un tanto avergonzado. Neville, por su parte, tambin pareca un tanto incmodo. Eh... interrumpo? pregunt tmidamente, sin atreverse a entrar del todo. No, no respondi Ginny rpidamente. Claro que no. Pasa, Neville. Qu tal ests? Bastante bien contest Neville. Y vosotros? Me alegra verte bien, Ginny... Ginny le sonri. Gracias. Y gracias tambin por visitarme cuando estuve enferma... No es nada dijo Neville, ruborizndose un poco. Y dnde estn Ron y Hermione? pregunt. Ah, en el compartimento de prefectos, claro...! se respondi a s mismo, cayendo en la cuenta. Estuvieron charlando un rato, hasta que, de nuevo, la puerta volvi a abrirse, y una chica rubia bastante guapa, con tnica de Slytherin, entr en el compartimento, sonriendo. Hola a todos salud, muy contenta. Luego se fij en Neville y su sonrisa se acentu. Hola, Neville. Te estaba buscando. Hola, Sarah... dijo Neville con la voz ahogada. Harry sonri al ver cmo Neville enrojeca, mirndola embobado. Qu tal el verano, Sarah? le pregunt Ginny. Pero no te quedes de pie! Sintate, venga. Gracias... murmur la chica, sentndose al lado de Neville y quedando frente a Ginny. Yo he tenido un verano bastante bueno. La verdad, me ha venido muy bien para reponerme de lo de..., de... su voz se ahog, y ella baj su mirada al suelo. S, ya te entendemos, no te preocupes dijo Harry rpidamente. Vosotros, por lo que s, habis tenido un verano muy movido, verdad? recuperando la compostura. Siento lo que le pas a tu casa, Ginny... coment ella,

Oh, ya est casi reconstruida del todo repuso Ginny, quitndole importancia. Pero Harry vio cmo apartaba los ojos de Sarah mientras deca aquello.

Bueno, me alegro de saber que estis todos bien... dijo Sarah, y se volvi hacia Neville. Esto..., Neville, podramos hablar un rato? Eh? pregunt + + }

+ +el chico, sorprendido. S, s, claro... Sarah se levant, les hizo un gesto de despedida a Harry y a Ginny y luego sali del compartimento. Neville la sigui. Volver ms tarde declar. Ginny solt una leve risita cuando la puerta se cerr, y se volvi a mirar a Harry. Crees que hay algo entre estos dos? Es posible dijo Harry. Se han estado escribiendo todo el verano... S, todo el mundo est en parejas, te das cuenta? Ron est con Hermione, Neville con Sarah, y... Se call de pronto, ponindose roja, y mir de nuevo hacia el pasillo. Eh..., crees que tardar mucho la seora del carrito? Me muero de hambre. Harry no contest inmediatamente. Las palabras de Ginny lo haban dejado un tanto aturullado. Umh, no s... Pero no, no creo que tarde mucho ya... respondi al fin. Y, como si ella les hubiera escuchado, un minuto despus la seora pas. Harry compr de todo un poco, en suficiente cantidad para que hubiera bastante cuando Ron y Hermione volvieran. Empezaron a comerse unas ranas de chocolate. Harry volva a estar pensativo, y echaba de vez en cuando miradas por la ventana, viendo cmo el cielo se oscureca cada vez ms a medida que avanzaban hacia el norte. Probablemente llovera antes de que llegaran a Hogwarts. Por alguna razn, se senta intranquilo, y la presencia de Ginny, en vez de calmarle, le haca sentirse confuso. Dese que Ron y Hermione volvieran pronto de la reunin. Ests muy raro coment Ginny, mirndole con suspicacia. Te encuentras bien? Es por m? Eh? No, no! No es por ti, Ginny... Es que... No s, tengo un mal presentimiento... Un mal presentimiento? inquiri Ginny. Sobre qu? Sobre el viaje respondi Harry, pensativo. No recuerdas lo que nos dijo Moody durante el desayuno? Ginny asinti. En la estacin, Lupin me dijo algo parecido, y todos parecan muy preocupados...

Temes que alguien intente atacarnos mientras vamos en el tren? pregunt Ginny. No s... Pero podra ser, no? S, supongo que s asinti Ginny, arrugando la frente en seal de concentracin. Pero si la Orden sospechara algo, habran hecho alguna cosa para protegernos, no crees? Harry reconoci que Ginny tena razn, pero, an as, la sensacin de malestar no se iba. Aunque bien podra ser por otras razones: su ltimo ao, los problemas que le esperaban, Voldemort, volver a ver a Malfoy y a sus amigos, Voldemort, los exmenes, Voldemort... Djalo ya se dijo a s mismo. Te ests volviendo paranoico. Mis padres estn muy preocupados coment Ginny. Y tambin los de Hermione... Qu crees que pasar este ao, Harry? No lo s contest Harry, con sinceridad. Estuvieron comiendo y hablando durante una hora ms, hasta que Ron y Hermione regresaron al compartimento. Para entonces, las luces ya se haban encendido, ya que, aunque an estaba empezando la tarde, el cielo estaba muy oscuro. Hermione an pareca de mal humor, pero Ron estaba ms contento de lo que Harry lo haba visto en muchos das. Ambos entraron y se sentaron enfrente de Harry y Ginny. Ron se sirvi inmediatamente una rana de chocolate. Qu tal ha ido? pregunt Ginny. Pareces muy contento, Ron. Te gusta tener a Hermione de jefa? Cllate, Ginny. No me estropees el que promete ser el mejor viaje a Hogwarts de mi vida. Por qu dices eso? pregunt Harry. Porque Malfoy no estaba en la reunin de los prefectos aclar Hermione. Y no slo eso, sino que Pansy Parkinson tampoco saba dnde estaba. Sonri por primera vez desde que haban subido al tren. Tenais que haber visto su cara... Luego volvi a ponerse seria. Pero Malfoy ha faltado a sus deberes de prefecto, y Anthony y yo informaremos de ello. Anthony Goldstein, prefecto de Ravenclaw y miembro del ED, era el otro Premio Anual. S, Malfoy parece no estar en el tren... coment Ron muy alegre mientras se serva empanada de calabaza. Es genial. Aunque me hubiera gustado ver qu cara pona cuando viese que Hermione es Premio Anual... Ya con la cara de Parkinson poda haberse hecho un poema. Hermione volvi a sonrer. Qu le habr pasado a Malfoy? pregunt Ginny. Dnde estar? Ni idea contest Ron. Pero Crabbe y Goyle tampoco parecen estar... A lo mejor los han echado del colegio aventur, con aspecto soador. Sera fabuloso... No lo creo replic Hermione. Habr alguna otra razn... Si los hubieran expulsado, tu padre no nos habra dicho que nos cuidramos de ellos, no crees? S, supongo que s... dijo Ron, asintiendo.

Bueno, y t parece que ya ests de mejor humor dijo Harry, mirando a Hermione. Se puede saber qu te pas antes? Hermione frunci el entrecejo. No me gusta que todo el mundo est pendiente de m! exclam. No soy tonta, s cuidar de m misma mejor que vosotros. Pues eso dselo a tu padre, pero no te enfades con nosotros le reproch Ron. Nosotros simplemente le dijimos que s lo haramos, que te defenderamos de lo que hiciera falta. Y si crees que es necesario que alguien nos lo diga, no nos conoces. Harry asinti con conviccin. Ya sabemos que eres capaz de defenderte sola, Hermione aadi. Pero eso no quita que vayamos a protegerte... al igual que t hars con nosotros, espero. Y tu padre se ha quedado ms tranquilo. Hermione reflexion unos instantes, y luego dijo, con tono ms amable: Est bien, lo siento... Eso est mejor dijo Ron, sonriendo y dndole un beso. Ginny se ri. Hablando de parejas, sabis quin ha venido por aqu...? Los cuatro se pasaron el resto de la tarde hablando. La ausencia de Malfoy signific que nadie los molestara en toda la tarde. El viaje estaba resultando muy tranquilo hasta que, cuando faltaba poco para llegar a Hogsmeade y la noche casi haba cado, un repentino temblor sacudi al tren, haciendo que algunas cosas cayeran desparramadas por el suelo. Qu ha sido eso? pregunt Ron, levantndose y mirando por la ventana, intentando penetrar la oscuridad del exterior. Estamos frenando... observ Harry. Por qu frenamos? Esto me da muy mala espina. El tren se detuvo casi por completo, y las luces se apagaron. Empezaron a orse chillidos de nios por todo el vagn. La gente comenz a invadir el pasillo, preguntndose unos a otros qu suceda. Ron, debemos poner orden! dijo Hermione bruscamente, ponindose en pie. La gente est asustada... S, s... Pero, en ese momento, un nuevo temblor hizo que ambos cayeran, sobre Harry y Ginny. Los chillidos aumentaron, y se oyeron algunos gritos que sonaban como No! Qu diablos pasa? grit Harry, sacando su varita y encendindola al tiempo que se quitaba a Ron de encima. Vamos! dijo Hermione, encendiendo tambin su varita y abriendo la puerta.

En ese instante, sintieron unos pasos sobre sus cabezas, como si alguien corriera por encima del tren. Oyeron ms gritos de horror, y sintieron ms sacudidas. Harry mir hacia la ventana y vio que varias figuras plateadas se movan en la oscuridad. Pero qu...? Son patronus! grit Hermione, mirando tambin por la ventana. Patronus? exclam Ron, asustado. Pero eso significa que..., que... Harry no lo pens ms. Baj su bal, lo abri, y sac la Antorcha de la Llama Verde. La encendi, iluminando el compartimento con una luz verdosa, y luego apunt con su varita al exterior y la encendi con todas sus fuerzas. El rayo de luz atraves la ventana, mostrando grupos de formas oscuras que se movan, confirmando sus peores temores. Sin embargo, no era necesario ver a los dementores, porque un fro glacial haba comenzado a invadir el compartimento. VAMOS! grit Harry. Sali al pasillo, donde reinaban la confusin y los gritos. Pas sobre grupos de alumnos que chillaban y se apretaban la cabeza, muertos de miedo, hasta llegar al final del vagn. Por dnde se sale? pregunt. CMO SE SALE DE AQU? Hermione lo apart a un lado, mientras todos los presentes miraban con temor la intensa llama verde de la Antorcha, y abri la puerta con su varita. Los cuatro se precipitaron al exterior, y al instante un fro inhumano y una infelicidad infinita los invadieron. Harry poda percibir, ms que ver, las oscuras y siniestras formas de los dementores que los rodeaban. No poda creerlo. Primero en Hogsmeade y luego en el tren del colegio... Un tren lleno de nios. Una luz blanca le sac de sus pensamientos. Era otro patronus, y proceda de lo alto del tren. Harry iba a subir, cuando un nuevo grito de horror llen uno de los vagones ms adelante. Id a ver qu pasa! Les dijo Harry. Yo subir arriba, a ver... No! grit Hermione, que ya estaba blanca. Hacedlo, vienen a por nosotros! orden Harry. Hermione asinti y entr en el vagn, seguida de Ginny. Ron, por su parte, se qued. Voy a ayudarte declar. Harry asinti y, levitando, se subi al vagn. Ron lo sigui, aunque fall al final y casi se cae. El terrible poder de los dementores comenzaba a afectarles. Pero, por qu no se haban acercado an? Harry, mira! Ron seal tras l. Harry se volvi y vio el cadver de un hombre. Deba de ser el que haban lanzado el patronus. Entonces, a lo lejos, vio que dos figuras luchaban sobre el tren. Se dispuso a ir a ayudar, cuando los dementores que haban rodeado al tren comenzaron a acercarse velozmente, rodendoles...

Vio vagamente, mientras a su alrededor la oscuridad se haca ms profunda, cmo de las ventanas del tren parecan salir destellos blancos... Deban de ser Hermione y Ginny, u otros del ED... Lo que sin duda significaba que ya haba dementores dentro del tren... ...No, por favor, a Harry no... Harry se sacudi la cabeza, y record todo lo bueno que haba conocido. Mir a Ron, que en ese momento, sudando, lanzaba su guila blanca con dificultad. Pens en l, en Hermione, en Ginny, en todos los nios del tren... En todo lo que haba recordado y sabido de sus padres, en su familia, en el futuro que quera tener... La Antorcha brill con una fuerza inusitada, elevando sus llamas hacia el cielo encapotado, y alejando de alguna manera el fro de los dementores y la infelicidad que provocaban... Harry...! Aydame...! grit Ron sin fuerzas, mientras su guila intentaba repeler un grupo de dementores que estaba frente a ellos. Pero otros se acercaban ya por detrs, y tambin por los lados. Harry extendi su varita, con todo aquel recuerdo, aquel amor en su mente, con la imagen de su madre muriendo por l, dndole todo su amor y proteccin para salvarle la vida, y grit, con todas sus fuerzas, dispuesto a usar contra los dementores el mismo recuerdo que ellos usaban contra l: EXPECTO PATRONUM! Un ciervo blanco, inmenso, ms brillante que cualquier cosa que Harry hubiera visto en su vida, se desprendi de su varita, iluminando el tren entero y a los centenares (porque deban de ser cientos) de dementores que los rodeaban. Al momento, los gritos en el tren cesaron, y el ciervo galop, coceando y golpeando a los dementores, que se alejaron, heridos. Slo la luz del patronus pareca hacerles dao. El ciervo se mova muy velozmente, alejando a los dementores del tren, y pronto volvi a orse el sonido del viento, de los sollozos y los murmullos ahogados, y el fro pas. Ron se incorpor lentamente, apoyndose en Harry, y sonri. Ha sido espectacular, amigo... S, muy espectacular, Potter dijo una voz a sus espaldas. Harry se volvi rpidamente y mir a quien haba hablado. Era un mortfago, y llevaba puesta una capucha. Quin eres? pregunt Harry, levantando su varita al mismo tiempo que Ron. El mortfago hizo lo mismo. Qu buscas? Mi nombre no te importa... En cuanto a qu busco... Est claro, no? Te busco a ti, Potter. Pues me parece que vas a irte sin nada dijo Ron. Tus dementores se han ido. Ests solo. Contra vosotros dos? se burl el mortfago. Bueno, creo que puedo defenderme... No solo contra ellos se oy entonces la voz de Hermione, que, desde el suelo, apuntaba al mortfago con su varita. Ginny la acompaaba, al igual que Neville, Sarah y Anthony Goldstein. ste ltimo iluminaba la escena con su varita. Tira la varita orden Harry.

Temo que no... murmur el mortfago. El seor tenebroso no me permitira... Pero no termin la frase, sino que desapareci. Harry se volvi instintivamente, y el mortfago apareci ante l, apuntando con su varita. Avada...! Impedimenta! grit una voz detrs de l, y un rayo rojo golpe al mortfago en la espalda, hacindole caer al techo del vagn, y, de all, al suelo. El hombre que haba lanzado el hechizo se acerc lentamente a ellos. Cojeaba. Os encontris bien? pregunt, con un jadeo. S... respondi Harry. Gracias. El hombre se inclin y apunt con su varita al mortfago, pero ste, al verle, desapareci. Mierda! grit el hombre. Algunos alumnos cuchicheaban fuera del tren. Una vez que notaron que el peligro haba pasado, empezaban a salir a ver qu ocurra. Agh! grit el hombre, apretndose el costado y agachndose. Tena varios cortes en la cara, y estaba muy plido. Se encuentra bien? le pregunt Ron, acercndose a l y sujetndole. Quin es? Soy auror del Ministerio, igual que l respondi, sealando con lstima el cuerpo que estaba a espaldas de Harry y Ron. Tenamos que vigilar el tren hasta que llegara a Hogwarts, pero hemos fracasado. Si no es por vosotros... Jams pens que enviaran a varios centenares de dementores... Con ellos rodendome, no pude defenderme del mortfago. Slo estaba se? Creo que s... Agh! grit de nuevo. Tiene que verle un sanador dijo Harry, agarrando al hombre y levitando hasta el suelo. Ron baj el cadver del otro auror y descendi a su lado. Estis bien? les pregunt Hermione, con expresin preocupada. Nosotros s contest Harry. Tenemos que llevarle adentro dijo, sealando con la cabeza al auror. Y ver al maquinista... Harry observ a los alumnos que les rodeaban, en la oscuridad. La mayora de ellos parecan muy asustados. Hermione, Anthony, tenis que hacer algo con los alumnos... les dijo. T tambin, Ron, sois prefectos... Los de primero estarn asustados. Es necesario darles chocolate. Yo ir a la parte de delante... Te acompaar se ofreci Neville. Harry asinti.

Hermione se apunt a la garganta con la varita y susurr Sonorus!. Luego orden: Todo el mundo de vuelta al tren, vamos! El peligro ya ha pasado, pero todo el mundo debe volver al tren. Pronto seguiremos hacia Hogwarts. Repito: todo el mundo debe volver al tren! Harry ayud al auror a entrar, mientras los alumnos se apartaban. Neville agarr al hombre por el otro lado. Cmo se llama? pregunt Harry, mientras avanzaban hacia la locomotora. Jernings... Braddock Jernings... Ustedes lanzaron los patronus, verdad? Usted y su compaero. S... respondi Jernings. Pero no contamos con que fueran tantos... ni con el mortfago. Mat a Bigmouth a traicin, y luego se enfrent a m... Tambin me hubiera matado, si tu amigo y t no hubierais aparecido para ahuyentar a los dementores... Fue un patronus excepcional, jams haba visto nada igual... Y qu era eso verde que tenas? No debera hablar tanto le aconsej Harry. Dej que Jernings se apoyara en Neville, y abri la puerta que separaba al maquinista del resto del tren. Lo que vio lo dej sin habla. El maquinista estaba tirado en el suelo, muerto. Oh, por las barbas de Merln...! Y qu vamos a hacer ahora? se pregunt Harry, desesperado. Es... necesario avisar al Ministerio para que... alguien venga a por..., a por el tren dijo Jernings . El mortfago ya... debe de haber informado. Cuanto ms tiempo estemos aqu, ms..., ms peligro corremos... En ese momento, la seora del carrito, que estaba plida, se acerc a ellos por el pasillo. Oh, Dios mo! murmur, viendo el cadver del maquinista. Qu vamos a hacer? Usted puede cuidar de l? le pregunt Harry, sealando a Jernings, que respiraba cada vez con ms dificultad. Supongo, hijo, aunque no podr curarle. Temo que slo soy una squib... Harry maldijo mentalmente. Su carrito? pregunt. Uno de los prefectos lo tiene. Estn repartiendo chocolate a los alumnos. Bien dijo Harry. Neville, por favor, cudale. Neville asinti y Harry volvi a travs de los vagones del tren, donde los prefectos intentaban mantener a todo el mundo en sus compartimentos. Finalmente, se encontr con Ron, Hermione y Ginny. Qu pasa? pregunt Ron. Por qu no arrancamos? Algunos alumnos estn histricos... El maquinista est muerto inform Harry, en voz baja.

Oh, Dios! exclam Hermione, angustiada. Y qu vamos a hacer ahora? No podemos estar aqu en medio de la noche, es peligroso! Ya lo s! dijo Harry. Por eso voy a avisar al Ministerio... Qu? pregunt Ginny. Pero cmo...? Volver pronto afirm. Ocupaos de todo aqu. Harry iba a aparecerse en el Ministerio, pero cambi de opinin y se apareci en la vaca y tranquila estacin de Hogsmeade. Lo que necesitaban en esos momentos era alguien que trajese el tren de vuelta. Mir a su alrededor y se dirigi al nico edificio con luz en sus ventanas. Quizs era alguna oficina de la estacin. Llam a la puerta insistentemente hasta que un hombre ya mayor y de aspecto cansado le abri. Se qued muy extraado al ver a Harry. T no eres un alumno? pregunt. Qu haces aqu? El tren an no ha llegado. Por eso mismo estoy aqu dijo Harry apresuradamente. El tren ha sido atacado por dementores, y el maquinista est muerto. Necesitamos a alguien que conduzca el tren hasta aqu. Cmo dices? pregunt el hombre, abriendo mucho los ojos. El expreso atacado? Harold muerto? N-No puede ser... Debes estar de broma... Tengo aspecto de estar de broma?! grit Harry, exasperado. Le digo que el tren ha sido atacado, y necesitamos que alguien lo conduzca! El hombre se qued unos segundos sin habla. Eh.., vale, de..., de acuerdo. Voy a..., voy a avisar al ministerio para que... No hay tiempo! exclam Harry, cortando los balbuceos del hombre. Cada minuto all es peligroso. Los dementores podran volver... Y hay alumnos que necesitan atencin mdica. E... est bien dijo el hombre, que pareca un tanto aturullado. Yo mismo puedo conducir el tren, no hay nadie ms disponible. Voy a..., voy... Pareca que no saba qu hacer. Finalmente, cerr la puerta de la oficina y se acerc a Harry. Cmo has venido? Me he aparecido. Usted puede? Claro. Ve delante y te seguir. Harry asinti y, tras echar una ojeada al lejano e iluminado castillo, se desapareci. Apareci un instante despus junto a Neville, Jernings y a la seora del carrito. El hombre de la estacin apareci un instante despus que l. Por las barbas de Merln... murmur, mirando a su alrededor y fijndose finalmente en el maquinista. Harold, viejo amigo... Se meti en la cabina, negando con la cabeza y apart con cuidado el cadver. V-Vamos a partir declar, con la voz temblorosa. Dej escapar un suspiro.

Bien dijo Harry. Yo voy a ver cmo va todo por ah... Cmo est l? le pregunt a Neville, sealando a Jernings, que pareca inconsciente. Est perdiendo la conciencia contest Neville. He hecho lo que poda, pero no s exactamente qu le pas... Tiene una herida en el costado y se la he vendado, pero no he podido cerrrsela... Bueno, no tardaremos mucho, espero... Treinta y cinco minutos contest el hombre de la estacin desde la cabina. Resistir afirm Harry, intentando convencerse a s mismo. Vete t tambin si quieres, muchacho le dijo la seora del carrito a Neville, mientras el tren se pona en marcha. Yo me quedar con l. Gracias dijo Neville, ponindose en pie. Harry y l volvieron por los vagones, donde todos los alumnos estaban ya en sus compartimentos, aunque el ambiente era silencioso. Sin embargo, cuando el tren se puso en marcha, se oyeron murmullos de alivio. En el segundo vagn se encontraron con Padma Patil, prefecta de Ravenclaw, quien les inform de que Hermione y Ron estaban en el cuarto vagn, el suyo. Gracias dijo Harry, dirigindose hacia all. Harry! exclam Hermione, al verles entrar en el vagn a l y a Neville. Ya has vuelto! Quin conduce el tren? Un operario de la estacin de Hogsmeade contest Harry. All es a donde fui. Bien hecho dijo Ron. Falta mucho para que lleguemos? Media hora respondi Harry. Cmo va todo por aqu? Los alumnos estn todos en los compartimentos respondi Hermione, y se les ha dado chocolate, pero me temo que no es suficiente. Hemos encargado a algunos de los mayores que se ocupen de los de primero... Algunos se encuentran tan mal que ni hablan, aterrorizados. Harry lo comprendi. Encontrarse rodeados por centenares de dementores en el primer viaje a Hogwarts deba de ser una experiencia espantosa. Ser mejor que le enviemos un mensaje a Dumbledore opin Ginny. Supongo que en el castillo debern estar preparados para nuestra llegada... Iba a sugerirlo la apoy Harry. Vamos. Entraron en el compartimento y Hermione sac uno de los expendedores de correo. No saba que lo habas trado dijo Ron. Bien hecho! Es mejor para comunicarse con los dems que usar lechuzas: es ms rpido y ms fiable. Harry cogi un trozo de pergamino y escribi:

Profesor Dumbledore: El tren ha sido atacado por dementores y un mortfago. El maquinista y un auror han muerto, pero los dems estamos bien. Repelimos el ataque. Muchos alumnos estn mal. Fui a buscar un maquinista a la estacin de Hogsmeade, y llegaremos ah en media hora. Harry

Hermione cogi la nota, la meti en el expendedor y sta desapareci. Listo dijo, volviendo a guardarlo. Harry se sac tambin la Antorcha de la Llama Verde de la tnica y la meti en su bal. Bueno... dijo, dejndose caer sobre el asiento. Qu pas dentro del tren? Algunos dementores haban entrado en los vagones, y los recorran buscando a alguien explic Hermione, mientras se estremeca. Pero los repelimos. No fuimos los nicos, gracias a Dios. Pero, si no hubiera sido por tu patronus... Cmo lo hiciste? Fue espectacular. No lo s... Estaba usando la Antorcha contest Harry. Qu buscaran los dementores en los vagones? pregunt Neville. A m respondi Harry. A ti? pregunt Hermione, muy asustada, mientras Ginny y Neville le lanzaban a Harry miradas de sorpresa y preocupacin. S, a l... De qu os extrais? intervino Ron. Y les cont lo que haba pasado en lo alto del tren y lo que les haba dicho el mortfago. Parece que tus presentimientos eran correctos, Harry... dijo Ginny sombramente. S, eso parece... asinti Harry. Ya ha pasado todo... Estamos bien dijo Hermione. Y afortunadamente, ningn alumno ha resultado herido de gravedad. Bien? dijo Harry sarcsticamente. Hermione, han muerto dos personas... Lo s, Harry, pero podra haber sido peor. Con todos esos dementores... Harry no dijo nada y se pas el resto del viaje en silencio, mirando por la ventana. Hasta llegar a la estacin de Hogsmeade, no volvi a or ni un solo murmullo dentro del tren.

En cuanto bajaron del tren con sus bales, Harry mir a su alrededor a ver si vea a Hagrid, pero, en su lugar, vio a la profesora Grubbly-Plank. Hagrid an deba de estar descansando. El caso es que no

estaba sola: la profesora McGonagall y Snape estaban con ella, al igual que algunos hombres ms, que deban de ser funcionarios del Ministerio. Atencin a todos los alumnos! grit la profesora McGonagall. No le cost hacerse or porque todo el mundo se mantena en silencio. Este ao no habr viaje a travs del lago. Los alumnos de segundo en adelante irn en los carruajes de siempre, y los de primer ao irn en estos otros. En el castillo habr chocolate caliente y atencin sanitaria para los que lo necesiten. Harry, Ron, Hermione, Neville y Ginny se acercaron a la profesora McGonagall. Potter! grit ella. Os encontris todos bien? S, profesora... contest Harry con voz apagada. Dnde est el auror, seor Potter? pregunt uno de los hombres que acompaaban a los profesores. En la parte delantera del tren. Los funcionarios se dirigieron all, mientras la profesora McGonagall volva a hablarles. Snape los mir con inters, pero sin decir nada. Volved al castillo, vamos... Y, si no necesitis nada, t, Potter, y vosotros dos seal a Ron y a Hermione tendris que hablar con el director. Estar en su despacho, esperndoos. Harry, Ron y Hermione asintieron, y luego se dirigieron a coger un carruaje. Cuando haban subido, Harry mir por la ventana y vio algo que le dej fro: Malfoy y su madre, acompaado por Crabbe, Goyle y las que deban de ser las madres de ambos, estaban all, con su equipaje, y se disponan a coger un carruaje. Mirad eso! les dijo a los dems. Qu pasa? pregunt Ron, inclinndose sobre su amigo para mirar. Vio a Malfoy y su cara se contrajo. De dnde han salido? pregunt Ginny. Por qu no han venido en el tren? Pero Harry ya lo saba, o, al menos, se lo imaginaba. Y no era el nico. Por qu? Es obvio: saban que habra un ataque, y por eso les trajeron hasta aqu... Apret los puos con fuerza y frunci el ceo, furioso. Malditos cerdos... Bueno, con algo de suerte, le pondrn en su lugar cuando informemos de que no estaba en el tren cumpliendo su funcin de prefecto dijo Hermione, y ms en una ocasin tan necesaria como sta. Los carruajes se pusieron en marcha, abandonando la estacin y dirigindose al iluminado castillo. Cuando llegaron all, comenzaba a llover. Ginny y Neville se despidieron de los otros tres al bajar, y entraron al Gran Comedor entre el torrente de alumnos. Harry, Ron y Hermione miraron hacia ellos antes de ir a encontrarse con Dumbledore. Nos perderemos la seleccin del ltimo ao se quej Ron. Os dais cuenta de que no volveremos a ver otra? Al menos, no como alumnos.

Harry dese que Ron se callara. No necesitaba ponerse ms triste ni ms nostlgico. Vio cmo la mayora de los alumnos les miraban, y algunos les hacan seas como de agradecimiento, pero no respondi a ninguno. No estaba de humor. Bueno, ser mejor que vayamos junto a Dumbledore dijo Hermione, yendo hacia las escaleras. Ron y Harry la siguieron, e iban a empezar a subir cuando una voz arrastrada les detuvo. Vaya, vaya... Mirad quin est aqu... coment Malfoy con una sonrisa de suficiencia. Harry se volvi, furioso, y se encar con el slytherin, que estaba, como siempre, flanqueado por Crabbe y Goyle, que tambin sonrean. Cllate, rata. Por qu no estabas en el tren? le espet. Eres detestable... Quizs te libraste de los dementores, imbcil, pero de mis puos... dijo Ron, apretando el puo derecho con la otra mano. Crabbe y Goyle le miraron y tambin apretaron sus puos, listos para la pelea. Dejadles intervino Hermione. Ya os dije que con algo de suerte, le castigarn por desatender sus labores de prefecto. Cllate, estpida sangre sucia, no te atrevas a... comenz a decir Malfoy, mirando a Hermione con furia, pero se call repentinamente, y la furia se esfum de su cara, dejando paso al estupor cuando vio la insignia que Hermione llevaba prendida en su tnica. Ella sonri al darse cuenta. S, Malfoy, soy Premio Anual. Sabes qu significa eso? Draco no contest, pero la miraba con una furia indescriptible. Significa que, si no te largas, aparte de quitarle puntos a Slytherin, te impondr un castigo. Malfoy iba a replicar, pero la voz de Snape se lo impidi. Qu sucede aqu ya? pregunt, mirndolos con suspicacia. Ya pelendoos, Malfoy, Potter? Nadie se peleaba, profesor dijo Hermione. Simplemente le recordaba a Malfoy las obligaciones que tiene como prefecto, y que ha dejado de lado hoy, al no presentarse en el tren. Dicho eso, Hermione se volvi, y seguida por Harry y Ron, que le lanzaron una ltima mirada a Draco, se encamin al despacho de Dumbledore.

Teora de la Magia La tormenta arreci en el exterior mientras los tres se dirigan hacia el despacho de Dumbledore. La lluvia golpeaba contra las ventanas, y las corrientes de aire sacudan las llamas de las Antorchas. Ninguno de los tres habl durante el trayecto, ni siquiera Ron dijo nada acerca de Malfoy. Los tres estaban demasiado afectados y cansados por todo lo ocurrido. Haban tenido que cargar con dos muertos, un herido y un tren lleno de alumnos asustados. Harry senta el rugir de la tormenta como un presagio, y pensaba que, si el primer da haba sido as, no quera ni imaginar lo que les esperaba. Llegaron frente al despacho de Dumbledore y Hermione pronunci la contrasea, mermelada de frambuesa. La grgola se apart, y los tres subieron hasta el despacho. Harry llam a la puerta y Dumbledore les pidi que pasaran. Bienvenidos les dijo en cuanto hubieron entrado, levantndose para recibirlos. Frente a su escritorio haba tres sillas, que les seal, invitndolos a sentarse. Harry mir al director, y vio en su cara las marcas profundas de la preocupacin. Tras unos segundos de silencio, Dumbledore le devolvi la mirada y habl de nuevo, con tono grave. Contadme todo lo que ha pasado, por favor. Lentamente, Harry le cont todo lo que haba sucedido desde que el tren se haba detenido hasta que haban vuelto a emprender el camino hacia Hogsmeade. Cuando termin su relato, el silencio volvi a reinar en la estancia. Luego, tras unos momentos, Dumbledore los mir a los tres con gravedad, pero con evidente orgullo. Creo que no es necesario que mencione el excelente comportamiento que habis tenido hoy, ni la madurez que habis demostrado. Habis cargado con una responsabilidad enorme: dos muertos, un herido, un ataque de mortfagos y dementores, centenares de nios y jvenes asustados y un tren sin conductor. Es una situacin gravsima, que muy pocos magos adultos seran capaces de sobrellevar, y, sin embargo, vosotros la sacasteis delante de forma brillante. Vencisteis en una batalla donde fracasaron magos ms expertos y mayores a vosotros, y dirigisteis a todos los alumnos, evitando que reinara el pnico... Dumbledore sonri, aunque con una sonrisa triste. Os dais cuenta de lo mucho que habis cambiado desde que llegasteis aqu, de lo que habis crecido? Harry, hoy has demostrado unas dotes de liderazgo extraordinarias, y s que no me equivoco al creer que, dentro de no mucho, si la guerra no termina antes, estars preparado para dirigir la lucha contra Voldemort... Hermione, creo, sin duda, que resultars ser la mejor delegada que Hogwarts ha visto en muchos aos. Ella se sonroj y baj la cabeza. Y creo tambin que queda sobradamente demostrado, para aquellos que no lo comprendieran antes, que no me equivoqu al nombrarte a ti prefecto, Ron. ste sonri con cierta vergenza, y sus orejas enrojecieron. Los tres, y tambin muchos otros, habis hecho hoy algo grandioso, algo de lo que podis sentiros orgullosos. Gracias a vosotros, el comienzo del curso no ser un absoluto desastre. No existe nada que yo pueda daros para premiaros por vuestro comportamiento, pero creo que doscientos puntos para Gryffindor y el Premio por Servicios Especiales al Colegio para cada uno de vosotros ser un buen sustituto. Harry no dijo nada, pero Hermione esboz una tmida sonrisa. Ron y l ya tenan un premio por Servicios Especiales al Colegio, ganado cuando rescataron a Ginny de la Cmara de los Secretos y pusieron fin a los ataques, pero Hermione no tena ninguno. Gracias... musit ella tmidamente. Dumbledore le sonri.

Harry observ al director. No sola llamar a ningn alumno por su nombre, excepto a l, salvo en ocasiones extraordinarias, y, esa noche haba llamado a Ron y a Hermione por sus nombres... Claro que, si sa no era una ocasin extraordinaria, cul lo era? Me gustara hablar de ese patronus que hiciste, Harry coment Dumbledore, pero la seleccin ya debe de haber terminado, y va a comenzar el banquete. Tengo que decir algo importante, y supongo que estaris hambrientos, as que dejaremos la charla para otro da. Los tres asintieron y salieron del despacho para dirigirse al Gran Comedor. Dumbledore no les sigui. Bueno, un premio para cada uno y doscientos puntos para Gryffindor... No est mal, verdad? coment Hermione para romper el silencio. Yo preferira no haber ganado nada repuso Ron secamente. A Hermione le tembl el labio inferior. Oh..., bueno, s... Pero, teniendo en cuenta que pas... Dej de hablar al notar que ni Harry ni Ron la escuchaban. Empezaron a bajar las escaleras, cuando un bote de tinta se estrell delante de ellos. Le haba faltado un pelo para darle a Hermione. Los tres levantaron la cabeza y vieron a Peeves, el poltergeist, flotando cabeza abajo por encima de ellos, y sonriendo con malicia. Vaya, vaya... Primer da y ya al despacho del director, eh? Malos, malos, malos! Qu habis hecho esta vez? No hemos hecho nada, Peeves, djanos en paz dijo Ron cansadamente, y los tres siguieron bajando las escaleras. Oooh! exclam Peeves, siguindolos. Los dementores ponen de mal humor al joven Weasley? se burl. Cllate! bram Ron, sacando su varita y apuntndole. Peeves les tir otro frasco de tinta, que Ron esquiv con su varita, y luego se alej rindose hacia los pisos de arriba. Maldito poltergeist... murmur Ron. No le hagas caso, ya sabes cmo es... le dijo Hermione para tranquilizarlo. Deberan echarlo de aqu. Sigo sin entender por qu lo dejan estar en el castillo. Llegaron al vestbulo y Harry desvi su mirada hacia los relojes de arena, que estaban todos vacos, salvo el de Gryffindor, que tena un considerable montn de rubes. Doscientos, para ser exactos. Entraron al Gran Comedor, donde vieron que an no haba comenzado el banquete, aunque haba restos de chocolate en los platos. Seguramente, para contrarrestar los efectos de los dementores. Dumbledore an no haba llegado, y el silencio reinaba en el lugar. Cuando entraron, Harry not cmo las miradas de todos se desviaban hacia ellos, pero no hizo caso y se sentaron en la mesa de Gryffindor. Neville y Ginny les haban reservado sitios. No haban hecho ms que sentarse, cuando Dumbledore entr en el comedor por una de las puertas que haba tras la mesa de

profesores. Harry le observ, y luego repar en que haba alguien a su lado, alguien al que nunca haba visto all. No es posible! exclam. Qu hace l aqu? Quin...? pregunt Ron, y sus ojos se posaron en la persona a la que Harry miraba. Quin es? Es Flammingan! respondi Harry en voz baja. Efectivamente, era l. En esa ocasin llevaba una tnica oscura, pero su cara y el rado sombrero gris eran inconfundibles. El Jefe de Inefables? pregunt Hermione, observndole con inters. Qu har aqu? Pero Harry no pudo responder que no lo saba, porque en ese momento Dumbledore se levant. Buenas noches a todos, y bienvenidos a Hogwarts un ao ms. Siento que el viaje de regreso no fuera como esperabais, pero al menos os encontris todos bien... Para haceros olvidar, o al menos mitigar, los recuerdos de este horrible incidente, pronto tendremos el tradicional banquete de bienvenida. Sin embargo, tengo que daros algunas normas, y muchas son nuevas, en atencin a la situacin actual, as que os ruego que me escuchis lo ms atentamente que podis. Hizo una pausa para asegurarse de que todo el mundo le escuchaba, y luego prosigui. En primer lugar, deciros que est totalmente prohibido adentrarse en el bosque que hay en los terrenos del colegio, y no slo eso, sino tambin abandonar por cualquier razn el recinto del castillo. Se prohbe, as mismo, salir al exterior tras el crepsculo salvo permiso especial. Este ao, aurores del Ministerio de Magia vigilarn los accesos al castillo, y un encantamiento antilevitatorio ha sido realizado sobre los terrenos del colegio. Ninguna escoba que no haya sido registrada podr volar aqu. Aquellos que poseis escobas, tendris que hablar con la seora Hooch para registrarlas y poder volar con ellas. Sabed tambin que cualquier escoba empleada ser detectada, y se sabr qu escoba es y quin la registr. Os digo esto como medida preventiva para que nadie las utilice para quebrantar alguna norma. Entre otras medidas, y debido a ocurrido en aos anteriores, ningn traslador funcionar en los recintos del colegio, ni para entrar, ni para salir, y la Red Flu de acceso estar vigilada tambin vigilada por funcionarios del Ministerio de Magia. Hizo una pausa, mirando a los alumnos, que escuchaban atentamente el elevado nmero de medidas de proteccin, y luego continu. Tambin es mi deber deciros que las visitas a Hogsmeade estn, en principio, suspendidas, como habris notado los alumnos de tercer ao, que no recibisteis el habitual impreso para obtener el permiso de vuestros padres o tutores. Estas ltimas palabras provocaron murmullos de decepcin entre el alumnado. Lo s, s que es duro, pero no queda otra solucin. Tras lo sucedido hoy y lo ocurrido el ao pasado en el pueblo, es obvio que permitir las visitas en esta situacin es demasiado peligroso. No obstante, seguir celebrndose el campeonato escolar de quidditch Ron y Harry se miraron un instante y esbozaron una ligera sonrisa aunque, eso s, bajo excepcionales medidas de proteccin. Como ltimo asunto respecto a la seguridad, simplemente mencionar que este ao, las atribuciones de los prefectos y de los delegados sern mayores que en aos anteriores, y que cualquier alumno debe obedecer estrictamente las indicaciones que ellos den, pues colaborarn activamente en la vigilancia del castillo. As mismo, cualquier prefecto que incumpla sus obligaciones, o que descuide la seguridad de sus compaeros, perder su insignia de forma inmediata. Entendido? En el comedor hubo un murmullo de asentimiento. Los prefectos se miraron entre ellos, pensando en cules seran sus nuevas atribuciones.

Y, dicho esto continu Dumbledore, slo me queda presentar a un nuevo profesor dijo, haciendo un gesto con la mano hacia Flammingan: el profesor Flammingan. El aludido se levant. El profesor Flammingan, que ha trabajado durante muchos aos en el Departamento de Misterios, ha accedido amablemente a ocuparse de la asignatura de Teora de la Magia. Generalmente, esa asignatura, que slo tienen los de sptimo, suele darla algn otro profesor cuyos horarios sean compatibles, pero este ao tendremos un profesor dedicado para ella. Os pido que le deis una calurosa bienvenida. Dumbledore comenz a aplaudir, y Harry, Ron, Hermione, Ginny y Neville aplaudieron tambin inmediatamente, siendo secundados pronto por muchos de los alumnos. Flammingan esboz una sonrisa, e hizo un gesto de asentimiento con la cabeza en seal de agradecimiento, antes de volver a sentarse. Bueno, y dicho todo esto, a comer! exclam Dumbledore, mientras el chocolate desapareca y las mesas se llenaban de comida. Ron comenz a llenarse el plato inmediatamente, aunque sin el entusiasmo de otros aos. Harry, sin embargo, miraba hacia la mesa de los profesores, donde Flammingan hablaba con Dumbledore muy seriamente. No comes, Harry? le pregunt Ron. Por qu le habr contratado Dumbledore? dijo Harry. Hermione dirigi tambin una mirada a la mesa de los profesores. Bueno, si ha trabajado en el Departamento de Misterios, debera ser un experto en teora de la magia conjetur. Supongo que es por eso. S, supongo... asinti Harry. Pero no s, es extrao que de repente venga aqu, no? Para qu dejar su trabajo en el Departamento de Misterios? Tal vez se aburri opin Ron. Ya lleva mucho trabajando all, no? Querra cambiar un poco de aires; Fjate qu blanco est, parece un fantasma. S, podra ser por eso... dijo Harry, aunque, por alguna razn, aquel motivo no le pareca suficiente. Lo que yo me pregunto es en qu consistirn las nuevas obligaciones que tendremos, Ron coment Hermione. Qu crees que tendremos que hacer? Seguramente, vigilar ms los pasillos respondi Ron, disgustado ante la idea. Pero bueno, al menos queda el detalle de que a los prefectos que no cumplan con sus obligaciones se les quitar la insignia... Estoy deseando ver qu le hacen a Malfoy por no estar en el tren... Maana Anthony y yo redactaremos un informe y se lo entregaremos a la profesora McGonagall, a ver qu opina dijo Hermione. Veinte minutos ms tarde, Dumbledore se puso de nuevo en pie para despedir a los alumnos. Ron y Hermione se levantaron rpidamente para llevar a los de primero a la torre de Gryffindor, as que Harry fue hacia all acompaado por Ginny y Neville. La contrasea es pas de knarl les dijo Hermione cuando los tres salan del comedor, mientras ella, ayudada por Ron, llamaba a unos an asustados alumnos de primer ao.

La primera idea de Harry al llegar a la torre fue esperar por Ron y Hermione, pero se encontraba muy cansado. El da haba sido agotador y por la maana tendran clases. Adems, no le apeteca mucho hablar con ninguno de sus compaeros, as que se despidi de Ginny y de Neville y se fue a la cama. Una vez en la soledad de su habitacin, mientras se quitaba la tnica, mir por la ventana, contra la que la lluvia segua golpeando con fuerza. Contempl a lo lejos la cabaa de Hagrid, donde todas las luces estaban apagadas, y pens si su amigo tardara mucho en volver. Se meti en la cama y se tap, sintiendo el agradable calor y una inmensa sensacin de comodidad, mientras oa cmo la tormenta azotaba el castillo. Intent dormirse pronto, pero no pudo evitar pensar en todo lo que haba sucedido aquella tarde. Record todo lo que haba hecho, y se sinti enormemente adulto, viejo casi. Sinti que su infancia haba quedado atrs, y que no se haba dado cuenta de cundo haba sucedido. Record cmo siempre haba luchado, desde cuarto curso, cuando Fleur Delacour le haba llamado nio, contra el hecho de que los adultos le tratasen como tal; y ahora, irnicamente, cuando estaba siendo tratado como un adulto, deseaba volver a ser un simple nio alumno de Hogwarts. Pens en sus compaeros, que se haban podido permitir el lujo de gritar y de tener miedo, incluso de dejarse dominar por el pnico. Pero para l, para Ron y para Hermione, y para algunos otros, no haba existido aquella posibilidad. Haban tenido que sobreponerse al horror y a la muerte, porque de ellos dependan las vidas de otros... De ellos dependan las vidas de otros. De veras ya haba aceptado tan profundamente esa responsabilidad? l slo era un alumno, y ni siquiera era un prefecto. Por qu tena que cargar con la responsabilidad de la vida de los dems? Ya lo sabes. Es porque sabes que, al final, todo depender de ti... Y porque tambin sabes que, si t no hubieras hecho nada, nadie ms lo habra hecho, dijo una voz en su cabeza. Tena razn aquella voz? Seguramente s. Invariablemente, los acontecimientos ms funestos que haban ocurrido en Hogwarts en los ltimos aos siempre tenan que ver con l, directa o indirectamente, y probablemente aquello haba terminado por hacerle creer que era responsable de lo que les sucediera a sus compaeros. Pero no puedo salvar a todo el mundo siempre se dijo a s mismo. No puedo... Se ri, con una risa triste y desprovista de toda alegra. Aquello mismo le haba dicho Dumbledore cuando haban ido a salvar a Snape, el ao anterior, y entonces l se haba enfadado por las palabras del director... Pero haba tenido razn? Posiblemente s. Me da igual. Si puedo salvar a alguien, o hacer algo, lo har. No dejar que nadie ms muera si puedo evitarlo. No lo permitir... Y finalmente se durmi, mientras pensaba qu hara si resultaba que no poda evitarlo.

Se despert al da siguiente, a las ocho, bastante descansado, fsicamente hablando, aunque senta que su cabeza an le daba vueltas. Buenos das lo salud Ron, que estaba sentado en la cama y se pona los calcetines. Iba a despertarte ahora mismo... Por qu no nos esperaste a Hermione y a m anoche?

Estaba cansado respondi Harry vagamente, mientras se levantaba y comenzaba a vestirse. S, debas de estarlo coment Ron. Cuando Neville y yo subimos, dormas como un tronco. Harry forz una sonrisa y termin de ponerse la ropa. Luego, Ron y l cogieron las mochilas y bajaron a reunirse con Hermione, que les esperaba al pie de las escaleras. Los tres juntos bajaron a desayunar. Te encuentras bien, Harry? le pregunt Hermione mientras entraban en el Gran Comedor. Ayer no nos esperaste, y hoy pareces deprimido. Ser adulto no es exactamente lo que yo pensaba que era respondi lacnicamente. Hermione y Ron se miraron y no dijeron nada. No te preocupes dijo Ron un rato despus, mientras desayunaban. Las cosas mejorarn. Harry le dirigi una mirada escptica, pero no dijo nada, y se volvi para mirar a la profesora McGonagall, que haba empezado a repartir los horarios. Cuando pas junto a Hermione, le dej tambin un pergamino aparte. Qu es eso? pregunt Ron con inters, acercando la cabeza a Hermione para ver lo que deca el pergamino. Hermione lo mir atentamente unos segundos, y despus contest: Son las nuevas tareas y obligaciones de los delegados y los prefectos. Y son unas cuantas. Ron buf. Entre eso y t, torturndonos con los EXTASIS, este ao va a ser matador. Hermione lo mir con severidad. Yo no torturo a nadie! repuso, ofendida. Es que los EXTASIS son muy importantes, ya lo sabes. De ellos depende que... Oh, no s para qu digo nada, si ya hemos tenido esta conversacin... Harry, que en vez de escuchar la discusin de sus amigos lea su horario, exclam, contento: Estupendo, hoy no tenemos Pociones! Eh? dijo Ron, callndose lo que le iba a decir a Hermione. No hay Pociones? Fabuloso! Al fin una buena noticia... Tenemos Transformaciones, Encantamientos comenz a enumerar Hermione, qu bien, Teora de la Magia!, y luego Astronoma... Y t tambin Aritmancia aadi Ron con regocijo, mirndola. S... asinti Hermione, que segua enfrascada en el horario y no percibi el tono burln de Ron. Vaya, este ao tenemos Encantamientos con los de Ravenclaw... Y seguimos compartiendo Pociones y Cuidado de Criaturas Mgicas con Slytherin aadi Harry, disgustado. Cundo nos libraremos de su compaa?

Vamos, Harry, ahora nos llevamos mucho mejor con ellos repuso Hermione, mientras los tres cogan sus cosas para dirigirse al aula de Transformaciones. Con algunos puntualiz Harry. Y, por si no lo habas notado, Hermione, ninguno de ellos est en nuestro curso. Dara igual que lo estuvieran opin Ron. Con que est Malfoy es suficiente para amargar. Harry y Hermione soltaron una breve risa, y unos momentos ms tarde entraron en el aula de Transformaciones y se sentaron en tres asientos. Buenos das los salud la profesora McGonagall, entrando en el aula dos minutos despus. Dej sus libros sobre la mesa y se puso de pie frente a la clase delante del escritorio. Bueno, este es vuestro ltimo ao en Hogwarts coment, mientras los miraba a todos. Habis crecido mucho desde que entrasteis aqu y, espero, habis aprendido mucho tambin. ste, como sabis, es el ao de los EXTASIS, los exmenes ms difciles que hayis podido ver. Harry not que Hermione se revolva en su asiento, nerviosa. Tcnicamente, no son tan importantes como los TIMOs, sin los cuales no podrais hacer magia fuera del colegio legalmente, pero decidirn a qu podris dedicaros una vez salgis de Hogwarts. Este ao, en Transformaciones, veremos los hechizos ms difciles que existen: los hechizos Vitalizantes y los hechizos comparecedores avanzados. Alguien sabe cul es el efecto de los hechizos Vitalizantes? Hermione levant la mano. Son hechizos que otorgan vida a objetos inertes respondi. Exacto confirm la profesora McGonagall. Otros diez puntos para Gryffindor y esboz una casi imperceptible sonrisa al decir otros. Los hechizos Vitalizantes otorgan vida artificial a cualquier cosa a la que los apliquemos: estatuas, piedras, mesas... cualquier cosa. Vosotros ya habis visto hechizos parlantes y encantamientos para otorgar cierto comportamiento a los objetos. Los hechizos Vitalizantes, sin embargo, van ms all. El objeto hechizado adquiere vida propia, y es capaz de pensar y reaccionar de acuerdo a las capacidades que nosotros le hayamos otorgado. Son hechizos muy difciles, y gran parte de lo que logris hacer con ellos, y con muchas otras cosas de esta asignatura, (y de la mayora de las de sptimo, de hecho), depender de vuestro conocimiento en Teora de la Magia, pero esto os lo explicar el profesor Flammingan. La otra gran parte de esta asignatura la dedicaremos a los hechizos comparecedores avanzados, que se diferencian de los que visteis el ao pasado en que con stos no se traen objetos desde otros lugares, sino que se crean de la nada. Son, por tanto, mucho ms complicados. Estos dos tipos de hechizos es bsicamente lo nico que os queda ver de Transformaciones. Aparte de esto, dedicaremos un poco de tiempo a mejorar y repasar vuestro dominio de los distintos aspectos de la transformacin. Sin embargo, como os dije, gran parte de vuestro rendimiento en el EXTASIS de Transformaciones depender de vuestro dominio de la Teora de la Magia. Alguna pregunta? Nadie dijo nada. Bien, entonces, teniendo en cuenta lo sucedido ayer, empezaremos con algo de repaso de lo visto en aos anteriores, y el lunes comenzaremos con los hechizos comparecedores avanzados. Parece que la Teora de la Magia es muy importante este curso coment Ron, mientras se dirigan hacia el aula de Encantamientos.

S, s lo es se apresur a decir Hermione. Creo que una parte fundamental de los EXTASIS no es mostrar los hechizos, como en los TIMOs, sino demostrar lo que somos capaces de hacer con lo que hemos aprendido estos siete aos. Lo que somos capaces de hacer con lo que hemos aprendido? pregunt Harry, un tanto alarmado. S... Tenemos que hacer algo complejo que nos manden. Cosas que requieran alguna combinacin de hechizos o as... Esto va a ser horrible coment Ron con pesimismo, mientras entraban al aula de Encantamientos. Los de Ravenclaw ya estaban all, y, al verles, Anthony Goldstein se acerc a ellos. Oye, Hermione, cundo vamos a ir a hablar con la profesora McGonagall sobre Malfoy? A la hora de la comida? S, es una buena hora asinti Hermione, y luego se sentaron, porque el profesor Flitwick acaba de entrar. Como la profesora McGonagall, empez hablndoles sobre los EXTASIS con su voz chillona. A diferencia de otras asignaturas, los encantamientos que aprenderis en el ao de los EXTASIS no sern especialmente ms difciles que los vistos en otros cursos. Lo ms importante ser que sepis combinar los hechizos con lo que veis en Teora de la Magia, al igual que os pasar en la clase de Transformaciones. Supongo que la profesora McGonagall y a os habr hablado de ello, as que no voy a aadir nada ms. As pues, vamos a comenzar ya, viendo cmo detectar ciertos encantamientos aplicados a objetos. Este arte, como comprobaris, no es muy sencillo, pero resulta muy til... El profesor les dio una serie de muecos de tela, cada uno con un hechizo, y se pasaron la clase escuchando las explicaciones del profesor sobre cmo detectar si los objetos estaban encantados y, en caso de que fuera as, cmo identificar el hechizo que se les haba aplicado. Bueno, ahora, por fin, Teora de la Magia coment Hermione alegremente mientras se dirigan al aula habilitada para tal asignatura. Veremos qu tal es el profesor Flammingan. Seguro que es muy bueno opin Harry. Cuando le conoc, me dio muy buena impresin. Por qu te interesa tanto esa asignatura? le pregunt Ron a Hermione mientras se sentaban. Es que no has odo nada en todo el da? Es una de las asignaturas ms importantes del curso! Ron puso una cara como diciendo que aquella razn no era suficiente para tal expectacin. Unos momentos ms tarde, el profesor Flammingan, que segua llevando en la cabeza su viejo sombrero gris, entr en el aula y les dirigi una sonrisa amable, una sonrisa que a Harry le record mucho a la de Dumbledore. Se sent en la parte delantera del escritorio y mir a sus alumnos, estudindolos detenidamente. Buenos das a todos salud. Buenos das, profesor Flammingan respondi la clase. Oh, no es necesario tanto formalismo! pidi l, rindose. Luego mir fijamente a Harry, de tal forma que el chico se sinti cmo si le traspasara con la mirada. Me alegro de verte de nuevo, Harry, y de ver que ests bien. Supongo que no esperabas encontrarme aqu, verdad?

No respondi Harry sinceramente, y, con la confianza que el hombre le inspiraba, pregunt: Por qu est aqu? No le gustaba trabajar en el Departamento de Misterios? Se oyeron varios murmullos, y todo el mundo prest ms atencin. Flammingan lo percibi y recorri la clase con la vista. Bueno, supongo que debera presentarme un poco antes, para los que no me conozcis. Como ya sabis, mi nombre es Claius Flammingan, y, como habris deducido, antes trabajaba en el Departamento de Misterios. De hecho, trabaj all durante sesenta y cuatro aos, as que ya era hora de cambiar un poco. Me encantaba mi trabajo all, pero el problema es que no da mucho el Sol brome. Respecto al motivo por el que estoy aqu, Harry, es porque el profesor Dumbledore me pregunt si podra ocuparme de esta asignatura. Y por qu hizo eso? pregunt Harry. Flammingan le mir seriamente, y respondi: Eso, Harry, es un asunto que slo nos concierne al profesor Dumbledore y a m. La respuesta le result a Harry tan parecida a una que tiempo atrs le haba dado el propio Dumbledore, cuando le haba preguntado algo sobre Snape, que slo asinti lentamente, sin decir nada. Bueno dijo Flammingan, retomando la clase. No s si sabris cul es el objetivo de esta asignatura... Hermione levant la mano inmediatamente. Flammingan y estir la palma de la mano hacia ella, mientras sonra, instndola a no decir nada. S, s, imagino que t ya lo sabrs. Eres Hermione Granger, no? pregunt, y Hermione asinti, un tanto ruborizada. Era una pregunta retrica. Mejor deja que yo me explique. Es mi primera clase, y si me interrumps, a lo mejor pierdo el hilo. No s si soy muy buen profesor. Hermione baj la mano, un tanto avergonzada. Bueno, he mirado en los programas del colegio, y he visto que a todos los alumnos de primer ao, supongo que a vosotros tambin, en su momento, se les pide el libro de Adalbert Waffling, Teora Mgica, no es as? La clase hizo un movimiento afirmativo. Bien, alguien puede decirme por qu, y qu hicisteis con ese libro? Mir a Hermione, dirigindole una sonrisa. Ahora s puedes contestar. Hermione tambin sonri. En ese libro se explican los fundamentos de los hechizos y cmo realizarlos. Tuvimos que estudiarlo en Transformaciones y en Encantamientos antes de poder empezar a aprender a utilizar conjuros y ese tipo de cosas. Exacto. Salvo cosas muy sencillas, es difcil ejecutar encantamientos o conjuros (con control, claro est), sin conocer unos principios bsicos. En ese libro, como sabis, se os explicaba que, para realizar un hechizo, salvo en los casos ms simples, se necesita no slo pronunciar las palabras correctas y mover bien la varita, sino, y esto es lo ms importante, saber bien qu hace el hechizo, visualizarlo en nuestra mente. De lo contrario, si, por ejemplo, intentamos transformar un erizo en un alfiletero, y estamos pensando en patatas, es muy probable que nos salga mal. Flammingan comenz a pasearse por delante de los pupitres mientras jugaba con su varita. Pues esta asignatura es, principalmente, la continuacin de esas primeras clases de vuestro primer ao. Por supuesto, mucho ms avanzado. Cuando acabis este curso, conoceris, o deberais de conocer, todo lo que necesitis

saber sobre la magia: cmo funciona, por qu funciona, lo que nos diferencia de los muggles, y muchas cosas ms. Por supuesto agreg, no lo sabris todo. Nunca llega a saberse todo. La magia es muy grande, y muy misteriosa, y nunca se conoce todo acerca de ella. No obstante, dominaris lo esencial, lo ms importante. Para empezar aadi, tras una breve pausa, hablaremos sobre los hechizos y las pociones, de acuerdo? Venga, a ver, qu necesitamos para hacer un hechizo? pregunt. Una varita? contest Ron tmidamente. El resto de los alumnos se rieron, y Flammingan tambin. sa suele ser la respuesta ms normal, y, sin embargo, es incorrecta. Y creo que t, Ronald Weasley, ya deberas de saberlo, verdad? Se qued unos segundos pensativo, y luego dijo: Hagamos una prueba: quiero que cojas este libro de mi mesa sin levantarte y sin usar la varita. Ron estir la mano y un segundo despus, el libro que Flammingan haba sealado vol desde el escritorio hasta la palma extendida de Ron, que lo agarr. Harry vio cmo, excepto Neville, Hermione y l mismo, todo el mundo se sorprenda. Fantstico lo felicit Flammingan. Como ves, has hecho magia, y no has usado una varita, verdad? Adems, decidme: alguien cree que un muggle con una varita podra hacer magia? La respuesta general fue negativa. Bien, seor Weasley continu Flammingan, cuntanos: cmo lo hiciste? Ron se encogi de hombros. No lo s muy bien... Simplemente dese que el libro viniera hasta m. Pens en lo que tendra que hacer para cogerlo, y el libro vino. Exacto! exclam Flammingan. sa es la clave: deseaste que el libro fuera hasta ti y pensaste en qu tendras que hacer. sa es la razn fundamental del por qu funcionan los hechizos: por efecto de la voluntad y de la mente. La razn por la que usamos varitas (cuya ciencia veremos ms adelante), es que, con ellas, es ms fcil focalizar la magia, y resulta ms potente. Algunos hechizos muy poderosos y difciles son prcticamente irrealizables sin ellas, porque los magos no tenemos un control preciso de nuestra mente. Sin embargo, en momentos de tensin, o de peligro, nuestra mente reacciona, concentrada, y somos capaces de hacer magia aunque no sepamos muy bien cmo. Por supuesto, la capacidad de hacer magia sin varita depende del poder del mago, y vara mucho de unos a otros, por eso las usamos. Quizs ahora pensaris: vale, los muggles no pueden hacer magia ni con varitas, pero, qu pasa con las pociones?. Veamos... Si un muggle hace, digamos, una pocin crecepelo, y la mezcla correctamente, funcionar? Qu opinis? Ante esta pregunta, la clase se mostr dividida: algunos opinaban que s, otros que no, y otros no saban. Hermione dijo que no muy decidida, as que Harry eligi la misma respuesta. Efectivamente, la respuesta es no confirm Flammingan. Y os preguntaris por qu. Al fin y al cabo, para hacer una pocin no es necesario usar la magia, verdad? Ni hacer conjuros. Cul es la razn, entonces, de que no les funciones a los muggles? La respuesta, bsicamente, es la misma que en el caso de los hechizos. La causa est en aquello que conocemos como Esencia mgica, de la cual

carecen los muggles. Supongo que muy pocos de vosotros, o quizs ninguno, habris odo hablar de la esencia mgica. Muchos la confunden con el alma, o la mente, pero no es ninguna de estas cosas. La esencia es lo que nos permite hacer hechizos, lo que se transmite a las pociones que fabricamos, activando su poder. Tambin es lo que nos permite ver Hogwarts, mientras los muggles slo ven ruinas. La esencia mgica es algo fundamental y misterioso, algo que ni siquiera hoy entendemos del todo. Ignoramos por qu algunos humanos la tienen y otros no, pero lo que s sabemos es que de ella procede nuestro poder, con ella imbuimos nuestros encantamientos, y ella determina nuestro nivel mgico. No hablaremos ahora ms de la esencia, pues trataremos sobre ella ms adelante, aproximadamente despus de Navidad. Es un tema complejo, pero, como veris, fundamental. Se call un momento, y sigui paseando por el aula, mientras pensaba qu decir a continuacin, o eso le pareci a Harry que haca. Observ tambin que Hermione miraba muy atentamente a Flammingan, y que pareca bastante impresionada por el antiguo Jefe de Inefables. Bien, una vez dicho esto, os hablar un poco de los exmenes de este ao, los EXTASIS prosigui Flammingan. Supongo que los dems profesores, sobre todo los de Transformaciones y Encantamientos, os habrn comentado que esta asignatura es muy importante para las suyas, verdad? Pues s, as es. En este ltimo ao, lo ms importante no ser que aprendis a realizar correctamente los hechizos, sino que sepis combinarlos, modificarlos e incluso inventar algunos nuevos. En los EXTASIS deberis demostrar lo que sois capaces de hacer con la magia; vuestra creatividad, ms que vuestros conocimientos. Todo eso aprenderis a hacerlo en Teora de la Magia. En mi asignatura conoceris los fundamentos bsicos de todas las disciplinas mgicas, y, con ello, lograris un control sobre vuestra propia magia que nunca habrais pensado conseguir. A medida que profundicis en la Teora de la Magia, descubriris todo lo que sois capaces de hacer con vuestros poderes. Hasta ahora, sin casi daros cuenta, habis ya aprendido a hacer algunas cosas que podran considerarse propias de la Teora de la Magia: sabis hacer transformaciones, encantamientos, embrujos y maldiciones. Sabis combinarlos, modificarlos para hacer cosas ligeramente distintas a las que os han enseado. Ahora aprenderis a hacer todo eso, muchsimo ms, y mejor hecho. Como ejemplo, aprenderis a lanzar hechizos sin decirlo en voz alta. Supongo que la mayora de vosotros ya lo habr hecho alguna vez, sobre todo con los ms sencillos. Veris que existen muchos tipos de hechizos, desde los ms simples, y que pueden realizarse prcticamente sin conocer nada, como el alohomora, o el lumos. Este tipo de hechizos suelen funcionar simplemente pronunciando las palabras y conociendo el efecto que se busca con ellos. Sin embargo, otros hechizos, como el patronus, el hechizo explosivo o los hechizos Vitalizantes, necesitan mucho ms conocimiento. A lo largo del curso veremos por qu. Hoy, por ser el primer da, os mostrar lo que puede hacerse con la magia que ya sabis, y que seguramente nunca pensasteis en poder hacer. Para este sencillo ejemplo, utilizar uno de los encantamientos ms simples: el hechizo de luz o lumos. Volvi a sentarse sobre el escritorio, y agit su mano suavemente hacia las ventanas. Al mismo tiempo que lo haca, las contraventanas se cerraron una tras otra, dejando el aula en penumbra. Al momento, las antorchas se encendieron, pero Flammingan, con otro movimiento de su mano, las apag de nuevo. Entre los alumnos se oan murmullos de admiracin; Harry, Ron y Hermione se miraron. No eres el nico que sabe hacer estas cosas, como ves coment Flammingan mirando hacia Ron con aspecto sonriente. Luego cogi la varita y se dirigi de nuevo a toda la clase. Bien. Todos sabis ejecutar el hechizo de luz, verdad? Decs lumos y la varita se enciende. Muy simple. Pues veremos qu se puede hacer con ese hechizo tan simple en cuanto sabemos cmo funciona la magia. Elev la varita ante l y murmur lumos. La varita se encendi e ilumin el aula, aunque dbilmente. Ahora observad atentamente.

Agit la varita suavemente, y el foco de luz se desprendi de su punta y se qued flotando en el aire. Sin embargo, la varita segua encendida, como si no hubiera pasado nada. El punto de luz flot suavemente, sobrevolando las cabezas de los alumnos, que murmuraron un Ooh!. Pero Flammingan no se detuvo: agit la varita ms veces y en cada ocasin se desprendi un nuevo globo de luz, los cuales se fueron moviendo a varios puntos del aula, dejndola muy iluminada. Veis? Esto es algo sencillo, y sin embargo mucho ms complejo que el simple encantamiento de iluminacin, no creis? Impresionante murmur Seamus, observando las bolas de luz con la boca abierta. Gracias, seor... Finnigan, Seamus Finnigan. Pues eso, gracias, seor Finnigan dijo Flammingan, sonriente. Luego, con otro suave movimiento de varita, los focos de luz desaparecieron. Movi la mano, y se abrieron de nuevo las contraventanas, dejando pasar la poca luz del oscuro y lluvioso da. Es fantstico oy Harry que murmuraba Hermione. Todo esto podris hacerlo vosotros en cuanto profundicemos un poco ms en la asignatura. Ahora slo quedan veinte minutos de clase, as que podis preguntar lo que queris. Parvati, Hermione y Harry levantaron la mano. Flammingan seal a Parvati. Su nombre, seorita? Parvati Patil contest la aludida. Lo que yo quera preguntar es: si no es necesario decir el conjuro para hacerlo efectivo, por qu se hace? Vaya dijo Flammingan, sonriendo. Una pregunta sobre temas posteriores... Bueno, el motivo de que lo hagamos, explicado de un modo sencillo, es que facilita la concentracin en el hechizo. En nuestra mente, asociamos rpidamente una palabra con lo que esa palabra representa. Eso facilita la proyeccin de la magia, sobre todo cuando se usa una varita, que estn fabricadas con ese propsito. Por supuesto, tiene el inconveniente de que, si lo decimos mal, no suele funcionar, o el resultado es completamente distinto del que se pretenda conseguir en un principio. La mayora de hechizos, como sabis, son palabras derivadas del latn, o bien de nuestra propia lengua. Pero eso no significa que slo esas palabras generen el hechizo; simplemente es la palabra que mejores resultados demostr dar. Como sabis, cuando aprendis un hechizo escrito en una lengua que no comprendis, se os da la traduccin de la palabra; de otra manera jams podrais realizarlo. Pero, como comprobaris si viajis por el mundo, no en todas partes el hechizo desvanecedor es evanesco, ni el hechizo para limpiar es fregotego. Esto vara al cambiar de pas, y sobre todo, al cambiar de continente. Muchos hechizos tienen el mismo conjuro, porque han sido llevados de un lugar a otro, y porque la mayor tradicin mgica proviene de Europa y del norte de frica, pero hay muchas variaciones. Vosotros mismos podis descubrir algn nuevo conjuro para hechizos que ya sabis, y podra ser que os salieran mejor con las palabras nuevas que con las antiguas. Porque recordadlo: realmente, no es necesario decir nada para ejecutar un hechizo. La pronunciacin aumenta su efecto, y facilita su realizacin, pero nada ms. Aclarada tu duda? le pregunt a Parvati. S, gracias... respondi Parvati, que pareca asombrada. Bueno, su turno, seorita Granger dijo el profesor amablemente.

Yo... comenz Hermione. Quera saber cmo es trabajar en..., en el Departamento de Misterios. Es interesante? Flammingan no contest de inmediato, sorprendido por la pregunta. Luego sonri. Eso depende de los gustos de cada uno. Para m fue magnfico. Si lo que te gusta es investigar sobre los mayores misterios, misterios que incluso van ms all de la magia, se es tu trabajo. Claro que es una profesin que exije mucho, sin contar que no est permitido hablar de ello, por supuesto. Hermione asinti lentamente, con una ligera sonrisa en los labios. En cambio, Harry not que Ron frunca el ceo ligeramente mientras la miraba. Bueno, creo que slo quedabas t, no, Harry? dijo Flammingan, mirndole. Eh? Ah, s! dijo Harry, al que las palabras de Flammingan le haban pillado desprevenido mirando a Ron. S, yo..., yo quera saber cul es la diferencia entre hechizos como los patronus o cosas ms sencillas, como el alohomora o los hechizos de levitacin, ya sabe... Harry haba estado dndole vueltas al tema del patronus. Por qu haba sido tan potente en el tren? Y ese hechizo ya le traa intrigado desde que Dumbledore le haba dicho, a finales del ao anterior, que el hecho de que Harry hubiera podido hacerlo a tan temprana edad le haba dado grandes esperanzas. Vaya, una pregunta, si cabe, an ms compleja que la de la seorita Patil... De todas formas, creo que, si sabes hacer un patronus, la respuesta es evidente. Los encantamientos, que, como el patronus, estn por encima del Nivel Corriente de Embrujo, necesitan una concentracin especial para realizarlos. En este caso, por ejemplo, se necesita que el que realiza el hechizo se concentre con fuerza en un recuerdo de mucha alegra, en algo que lo haga feliz. Estos encantamientos funcionan por la fuerza de los sentimientos, que es una de las vas ms poderosas para hacer magia. Sentimientos que nos dominan, como el amor, o la rabia, o el miedo, dan a nuestra magia una potencia inigualable, pues proceden de lo ms profundo de nosotros mismos. La magia es misteriosa, y extraa, y en muchos sentidos, catica e inexplicable. Por eso reacciona tan bien ante sentimientos tan caticos, extraos e inexplicables como ella misma. Veamos..., alguno de vosotros hizo algo inexplicable por miedo antes de venir a Hogwarts, o antes de saber que era un mago? Yo hice desaparecer un cristal en un zoo por el que cay mi primo al enfadarme con l contest Harry. Un ejemplo muy bueno dijo Flammingan, asintiendo. Como ahora sabrs, lo que hiciste fue un hechizo desvanecedor..., y sin varita. Podras repetirlo ahora? le pregunt. Podras hacer desaparecer uno de los cristales de las ventanas, as, sin ms? No lo creo respondi Harry. Y, sin embargo, lo hiciste cuando no sabas nada de magia, verdad? Por qu? pregunt Flammingan, mirndolos a todos. Cmo es posible eso? Pues bien, la respuesta es lo que os dije antes: la magia es algo difcil de controlar con nuestra mente racional, puesto que es, por naturaleza, algo irracional. Por eso nos resulta ms sencillo hacer cosas a travs de nuestro subconsciente, cuando sentimientos ms fuertes que nosotros nos dominan; sentimientos que estn en contacto directo con lo que somos, con nuestra esencia mgica... Es por eso que no siempre los magos ms inteligentes son los mejores, ni que aquellos que carecen de lgica alguna sean unos ineptos. La magia no siempre es cuestin de aprendizaje, es ms bien cuestin de creatividad, de conocerse a uno mismo, de confianza. La magia depende mucho de nuestros sentimientos, de nuestras emociones, y por eso es difcil conseguir algo con ella si no estamos seguros de poderlo lograr. Muchas veces es ms importante la voluntad que el saber hacer bien un hechizo. Veremos, ms adelante, el poder mgico de los sentimientos, y veris por vosotros mismos que es un poder difcilmente igualable. La mente es esencial,

y nos permite controlar la magia, pero necesitamos hechizos y varitas... El subconsciente es irracional, y difcil de dominar, pero su poder en la magia es casi ilimitado. Recordad siempre que, a pesar de lo que estudiis, o de lo que aprendis, en la magia casi todo es posible. Slo tenis que explorar. Hizo una pausa y mir a Harry. Es por eso que hechizos como el explosivo son ms complejos que un simple hechizo levitatorio. Para hacerlos, necesitis dominar vuestras emociones, vuestros sentimientos, y saber proyectarlos; y lo ms esencial: conocer esas emociones y esos sentimientos, entenderlos, y admitirlos. Bueno dijo, cambiando de tono, creo que basta por hoy. Podis iros y disfrutar de los casi diez minutos que an os faltan hasta vuestra prxima clase. Con murmullos de alegra, los alumnos se levantaron y se dirigieron hacia la puerta. Harry, Ron y Hermione iban a hacer lo mismo, pero Flammingan los detuvo. Vosotros tres esperad un momento, por favor. Mirndose entre ellos, los tres esperaron a que los dems alumnos de Gryffindor salieran del aula. Una vez lo hubieron hecho, Flammingan cerr la puerta con un movimiento de su varita, y se acerc a ellos. Creo que esta asignatura va a ser muy interesante para vosotros tres darle importancia. Por qu lo dice? pregunt Harry. Por vuestros poderes... especiales aclar el profesor, mirndole fijamente. Cmo sabe usted que...? comenz a decir Ron. Dumbledore me lo explic. He estado pensando en ello, y me apeteca hablar de eso con vosotros. Antes, cuando te he mandado coger el libro sin usar la varita, quera verlo con mis propios ojos. Quera verlo porque es algo realmente extraordinario. Aunque casi todo el mundo puede hacer eso, pocos magos lo hacen. Por qu? Porque, como ya os expliqu, es muy difcil lograr que la mente racional alcance ese nivel de control de la magia si no se usa un proyector, como una varita, por ejemplo. Segn me cont el profesor Dumbledore, podis hacerlo desde principios del verano, no es as? S contest Hermione. Pero Ron y yo lemos unos libros para conseguir controlarlo. A Harry no le hizo falta explic. As que ya habis estado estudiando Teora de la Magia... observ el profesor. Mir detenidamente a Ron y a Hermione, y luego se fij en Harry. Y t no lo necesitaste... No confirm Harry. Yo ya saba cmo hacerlo. Lo s desde que... Desde que utilizaste la Antorcha de la Llama Verde termin Flammingan por l. S respondi Harry, mientras se preguntaba qu sabra el mago de la Antorcha. La Antorcha de la Llama Verde... Un objeto que me habra gustado tener en la Cmara de la Mente del Departamento de Misterios, sin duda. Sera ms til que el tanque de los cerebros murmur. Ron se estremeci en su asiento. Flammingan volvi su mirada hacia l. S, t no tuviste una buena experiencia en aquel lugar, verdad? Los cerebros son un tanto peligrosos, eso no puede negarse. Eh, profesor... dijo Harry. Qu es lo que quera realmente? Es que tenemos clase de Astronoma ahora, y... coment, como sin

S, s... Bueno, slo quera hablar un poco con vosotros, conoceros algo mejor. Ahora no tenemos tiempo, pero hablaremos, dentro de no mucho, acerca de esos poderes que poseis, y de cmo los conseguisteis. Acaso lo sabe? le pregunt Harry. Porque Dumbledore no parece saberlo. Bueno, l tiene una teora, en realidad... Y, ahora que os conozco, que os he observado, yo tambin tengo una, y coinciden bastante. Pero hablaremos de eso ms adelante. Pronto, s, pero no an. Ahora tenis que iros. Ah! Slo una cosa ms... Hermione..., puedo llamarte por tu nombre, verdad? Hermione asinti. Slo decirte que, si te gusta el trabajo en el Departamento de Misterios, creo que tienes aptitudes para lograrlo. Slo te falta un pequeo detalle. Cul? quiso saber Hermione, muy interesada. Eres demasiado racional. Recuerda lo que dije antes: es ms importante la creatividad, los sentimientos... Te falta exactamente lo que Luna Lovegood tena. Les dirigi una sonrisa, y luego se puso a mirar en su cartera, instndolos a salir del aula. Durante la primera parte del trayecto hacia la clase de Astronoma, los tres fueron callados. Harry iba pensativo, Hermione un tanto desconcertada, y Ron pareca contrariado por algo. Desde luego, haba sido una de las clases ms extraas de la vida de Harry. Pero haba aprendido mucho, de eso no caba duda. Aquella asignatura, y con aquel profesor, prometa mucho. Ha estado muy bien, verdad? coment, dirigindose a sus amigos. Y, sabes, Hermione? aadi, mirando a su amiga con una sonrisa, creo que deberas hacerle caso respecto a lo que dijo sobre Luna... Aunque no s de qu la conocera... Bueno, en julio me coment que haba sido entrevistado por su padre, pero... Dumbledore le habr hablado de ella, al igual que le habl de nosotros supuso Ron. S, ser eso... dijo Harry, asintiendo. No dijo nada ms hasta llegar al aula de Astronoma. Ron no pareca estar muy hablador, y Hermione segua pensativa. Por tanto, l tambin se dedic a repasar mentalmente todo lo que haba odo durante la hora anterior, y, sobre todo, en cul sera el motivo por el que Dumbledore habra contratado a aquel misterioso y fascinante hombre.

En cuanto salieron de Astronoma, Hermione se despidi de ellos y se dirigi hacia el aula de Aritmancia. Ron se qued mirando durante un rato cmo se alejaba. Se puede saber qu te pasa? le pregunt Harry. Pareces de mal humor desde que salimos de Teora de la Magia. No te gust la clase? No, la clase me encant repuso Ron. Entonces? le insisti Harry, mientras echaban a andar hacia la sala comn. No me pasa nada, Harry. Por qu no piensas en otra cosa?

Est bien... acept Harry, y entonces se acord de lo que haba estado pensando antes de entrar en clase (y durante la mitad de la misma tambin). Oye, por qu crees que habr contratado Dumbledore a Flammingan? Bueno, es obvio que es el mejor para ese puesto, no? S, pero por qu aceptara l? Por lo que dijo, trabajar en el Departamento de Misterios le encantaba. No lo s respondi Ron. t qu crees? No s... l dijo que el motivo les concerna a l y a Dumbledore... Me pregunto qu motivo ser ese... y si tendr algo que ver con Voldemort. Ron no dijo nada, y se qued parado frente al retrato de la Dama Gorda, que los mir con curiosidad. Creo que nos estamos volviendo demasiado suspicaces coment. Y demasiado lentos aadi la dama gorda. Ron pronunci la contrasea y entr en la sala; Harry le sigui, y se entretuvieron hasta la hora de comer jugando al ajedrez. Cuando lleg Hermione de Aritmancia, recogieron el tablero mientras la chica suba a su habitacin, y luego los tres bajaron al comedor. Durante la comida, Harry y Hermione hablaron animadamente sobre la clase de Teora de la Magia, pero Ron no particip mucho de la conversacin. Por veces, a Harry le pareci que su amigo abra la boca para decir algo, pero luego se callaba y segua comiendo. Ron, de verdad te encuentras bien? le pregunt Hermione ms tarde, mientras volvan a la sala comn de Gryffindor. Me tienes preocupada. S, Hermione, estoy perfectamente. Simplemente no tengo ganas de hablar lacnicamente. contest l

Hermione abri la boca con intencin de decir algo, pero Harry la agarr de una mano, y, cuando la chica mir hacia l, movi la cabeza negativamente, instndola a callarse. Ella, sin comprender, asinti y no dijo nada. No obstante, cuando llegaron a la sala comn, no pudo aguantarse y volvi a dirigirse a Ron: Vamos, dinos qu te pasa. No puedes decirme que nada, porque no es verdad! Nada, Hermione contest Ron, con un gruido, y mirndola con ojos acusadores. Simplemente no pensaba que eras la clase de persona que dice una cosa y luego se olvida o hace otra distinta. Slo eso. Hermione se qued sin habla, parpadeando y mirando a Ron con aspecto de no comprender nada. Se sent en otra butaca, enfrente de la de Ron, y Harry se sent a su lado. Qu quieres decir con eso? A qu te refieres? le pregunt Hermione. Me refiero a lo que hablamos en verano acerca de lo que bamos a hacer el ao que viene, o ya lo has olvidado? Habamos quedado que yo intentara entrar en la escuela de aurores, igual que Harry, en

vez de buscar ser un jugador de quidditch profesional, y que t tambin lo haras, y que as podramos estudiar juntos an despus de Hogwarts. Y los dos te ayudaramos a seguir con lo de la PEDDO... Y ahora t te dedicas a investigar cmo entrar en el Departamento de Misterios! termin Ron con aspecto dolido. Hermione mir a Ron, y luego, con un cierto aire de culpabilidad, baj la mirada a la alfombra. Pero cuando volvi a levantar la cabeza, su expresin era firme. Yo no he dicho que vaya a intentar entrar en el Departamento de Misterios, Ron repuso. Pero sabes que es algo que me ha intrigado desde el ao pasado. Es una gran oportunidad... Pero que pregunte o me interese por ese trabajo no quiere decir que no vaya a ingresar, o a intentar ingresar en la Academia de Aurores con vosotros... Simplemente, creo que estoy indecisa... Pero ya habamos quedado en que... Lo s, Ron! le interrumpi Hermione con muestras de exasperacin en la voz. Pero si veo que me gusta otra cosa, no puedo renunciar a ello! Hizo una pausa y luego prosigui, con la voz menos agresiva, intentado que Ron la comprendiera. Y de todas formas, aunque trabaje en otra cosa, no significa que vaya a dejar de veros, o que no vaya a vivir con vosotros en Grimmauld Place... Ron la mir unos instantes, con la frente arrugada, pensando en si Hermione tena razn, o, por el contrario, poda contradecirla. A m tambin me gusta el quidditch! exclam, al fin. Y an as, voy a intentar entrar en la Academia de Aurores, porque me gusta, y porque as podr estar con vosotros... Baj el tono de su voz. Ya s que no vas a dejar de vernos, Hermione, pero el trabajo en el Departamento de Misterios absorbe mucho tiempo. La mayora de los que trabajan all no tienen familia, ni amigos, ni nada. Ni siquiera ven la luz del Sol! No te has fijado en Flammingan, en lo blanco que est? Mrate a ti misma! Fjate todo el tiempo que dedicas a los estudios ahora... Cunto le dedicars al Departamento si acabas trabajando en l? Y ni siquiera podrs hablar de lo que hagas all... Hermione se lo pens un momento antes de contestar. Ron, no voy a trabajar en algo cuando hay otra cosa que me gusta ms! No quiero arrepentirme de mi eleccin, sabes? Y si a ti te gusta ms el quidditch que ser un auror, tal vez deberas intentar convertirte en jugador de quidditch. No puedes cambiar tu futuro slo por estar con otra persona en la misma clase, es ms importante hacer lo que te gusta y ser feliz con lo que hagas. Pero Harry se dio cuenta rpidamente de que Hermione no debera haber dicho aquello. Eso piensas? susurr Ron, con la voz fra; pareca muy dolido. Crees que un trabajo es ms importante que estar con tus amigos? De acuerdo... Estoy algo cansado dijo mecnicamente, ponindose de pie. Me voy a ir a acostar un rato. Se dirigi con paso rpido hacia la escalera que suba al dormitorio de los chicos y desapareci por ella. Ron, espera! No... intent detenerlo Hermione, pero Ron ni siquiera la escuch. Ella se acerc hasta el fondo de la escalera, y se qued unos segundos mirando hacia arriba. Luego volvi, con paso lento y expresin triste, hacia donde estaba Harry, y le dijo: V-Voy a subir a mi habitacin, a..., a buscar un libro, s... Se dirigi hacia las escaleras de los dormitorios de las chicas, y, cuando comenz a subir por ellas y se perdi de vista, Harry estuvo seguro de que su amiga estaba llorando.

La Misin de Hagrid

Harry se qued sentado en su butaca, sin acabar de comprender qu haba pasado. Al parecer, Ron y Hermione haban decidido ser aurores en el futuro, y seguir trabajando en la PEDDO. Descubri que se senta un poco dolido, como apartado, porque con l no haban hablado apenas de eso. Suspir, pensando en qu hacer el resto de la tarde, cuando Neville se acerc a l. Qu les ha pasado a Ron y a Hermione? le pregunt. No estoy muy seguro respondi evasivamente Harry, quien no tena muchas ganas de hablar de que sus amigos haban estado planeando el futuro sin hablar con l, an cuando l les haba ofrecido su casa para vivir. Bueno, supongo que se les pasar, no? coment Neville sin darle importancia. Siempre se les pasa... S, supongo que se les pasar dijo Harry. Esto..., creo que voy a dar una vuelta, Neville. Nos vemos luego. Vale... Hasta luego, Harry. Harry se levant y atraves el retrato de la Dama Gorda. Una vez en el pasillo, no saba adnde dirigirse, ya que, en el exterior, la tormenta continuaba. As pues, se ech a caminar lentamente por los pasillos, sin rumbo fijo, cuando divis a lo lejos a Ginny, que se diriga a la sala comn con la cabeza gacha, mirando al suelo. Harry se detuvo y se la qued mirando. Sin poder evitarlo, el recuerdo del beso que le haba dado volvi a su mente, y dese fervientemente repetirlo. Ginny continu avanzando, aparentemente sin darse cuenta de que alguien la observaba, hasta que estuvo casi a la altura de Harry. Hola dijo l. Ginny peg un respingo y le mir, sobresaltada. Ah, Harry, eres t... Qu susto me has dado... Venas muy pensativa le dijo l. No deberas de estar en clase? Debera confirm Ginny, volviendo a mirar al suelo. Y por qu no lo ests? inquiri Harry con curiosidad. No me apeteca ir a Adivinacin confes. Es... Sin Luna no... Yo..., bueno, ya me entiendes. Oh... dijo Harry, apesadumbrado. S, claro que te entiendo... Es duro, verdad? Muy duro confes ella. Bueno, ya que estamos los dos solos... Te apetece dar una vuelta por ah? Ginny le mir unos instantes fijamente. Harry observ que los ojos de la chica estaban brillantes, como si las lgrimas hubiesen estado luchando por salir de ellos. Est bien... Adnde vamos?

No podemos ir fuera con este tiempo, pero si quieres, podemos caminar hasta la lechucera... Ella asinti, y echaron a andar. Durante varios minutos, ninguno de los dos dijo nada, hasta que Ginny le mir. Y t, por qu ests solo? le pregunt. Es que Hermione y mi hermano necesitaban privacidad? No respondi Harry. Es que se han enfadado. O bueno, al menos, Ron se ha enfadado con Hermione. Por qu? quiso saber Ginny. Qu han hecho? Harry comenz a contarle la discusin entre sus mejores amigos, y, al terminar, le cont tambin lo decepcionado y apartado que se haba sentido al darse cuenta de que ellos haban planeado el futuro y con l apenas haban hablado nada. Ginny le escuch atentamente. Cuando Harry termin de hablar, ya estaban junto a la lechucera. Subieron y se sentaron junto a la ventana, mirando al exterior. No creo que su intencin fuera excluirte le dijo entonces Ginny. Supongo que, con todo lo que pas, se les olvid hablar de eso contigo... Y t ya dijiste el ao pasado que queras ser auror, no? S, pero... Harry no saba exactamente qu replicar, pero an as se senta mal y dolido. Por qu no me dijeron que haban decidido eso el da que les ofrec vivir en mi casa? No lo s, Harry... Fue un da muy duro, acurdate, quizs no les apeteca hablar de ello... S, es posible reconoci Harry, no de muy buena gana. Mira, si tanto te preocupa, deberas hablarlo con ellos. Adems, tal vez as se reconcilien de nuevo... No, son ellos lo que tienen que hablar conmigo replic Harry con testarudez. Y adems, ya estoy harto de hacer que se reconcilien... Ya son mayorcitos, no? Ginny le mir y, para sorpresa de Harry, esboz una ligera sonrisa. Vamos, Harry. Sabes tan bien como yo que no puedes estar sin ellos, y que no te gusta que estn peleados... S, lo s admiti Harry. Pero tengo ya suficientes problemas, Ginny, como para encima preocuparme por cada discusin que tienen. Ya se arreglarn; al final, siempre se arreglan. Harry se qued callado un momento. Lo que haba pensado exactamente era que ya tena suficiente con sus propios problemas amorosos sin tener que intentar arreglar los de los dems, pero, obviamente, no le poda decir eso a Ginny. Creo que ya comprendo a Ron y a Hermione pens para s mismo. Todo es mucho ms difcil cuando es tu amiga... y ms si Voldemort est por el medio. En qu piensas? le pregunt Ginny.

En nada... En... mir por la ventana, y vio la cabaa de Hagrid, solitaria en los lindes del bosque en cuando volver Hagrid... No s dijo Ginny, mirando tambin por la ventana hacia la cabaa. Pero no creo que tarde mucho, no? Dumbledore dijo que estaba descansando. Supongo que no le gustar estar mucho ms tiempo lejos de aqu. Eso espero dijo Harry, que realmente se mora de ganas por ver de nuevo a Hagrid y comprobar con sus propios ojos que estaba bien. Los amigos son muy importantes, verdad? coment Ginny casualmente. Hagrid te ha ayudado mucho, no es cierto? Me rescat de la casa de los Dursley dijo Harry. Jams podr mostrarle lo agradecido que estoy... Pero ya lo has hecho muchas veces repuso Ginny: demostraste su inocencia cuando estabas en segundo, le ayudasteis con lo de Buckbeak, le apoyasteis con lo de Rita Skeeter... y os ofrecisteis a ayudarle con Grawp. Los tres. S asinti Harry. Siempre habis estado ah cuando os necesitaba sigui diciendo Ginny. Para ayudarle en todo, aunque lo que os pidiera fuese una locura. S volvi a decir Harry. Porque es vuestro amigo, y a los amigos se los ayuda cuando nos necesitan, verdad? S... repiti Harry, mirando a Ginny suspicazmente. Entonces, por qu no vas a hablar con dos que seguramente te necesitan? Adems, quizs as te expliquen por qu no te dijeron nada sobre sus planes. Harry observ a su amiga durante unos segundos y luego sonri. Te han dicho alguna vez que eres una manipuladora? No respondi Ginny, soltando una risita. Pues lo eres dijo Harry, levantndose. Aprend de Fred y George explic Ginny, muy orgullosa. No sabes lo que llegaban a inventar para que mi madre no les castigara. Est bien... Ir a hablar con Ron, aunque no s qu voy a decirle declar Harry. Qu vas a hacer t? Ir a clase de Transformaciones respondi Ginny. Ya me he saltado Adivinacin, y por un da es suficiente. Est bien.

Ambos bajaron hasta la sala comn, que estaba casi vaca. Slo algunos alumnos de sexto y sptimo estaban por all. Entre ellos, Neville, que hablaba con Dean. Voy a por la mochila dijo Ginny, yendo hacia las escaleras de las chicas. Y de paso, mirar a ver qu tal est Hermione... No han bajado ninguno de los dos, verdad? le pregunt Harry a Neville. No neg el chico. Antes sub a buscar un libro y Ron estaba en su cama, con las cortinas corridas. Creo que no quiere hablar con nadie. Bueno, a ver qu se puede hacer dijo Harry suspirando y dirigindose hacia el dormitorio. Subi las escaleras y entr en la habitacin. Como Neville haba dicho, las cortinas de la cama de Ron estaban corridas, ocultndole de la vista. Ron lo llam. Ron, ests ah? S, Harry respondi la voz de Ron desde el interior de las cortinas. Sonaba triste y deprimida. Qu quieres? Podemos hablar? le pregunt Harry. De qu? Harry se lo pens antes de responder. Si le deca que de Hermione, seguramente Ron no querra. Lo conoca lo suficientemente bien como para saber que era muy terco. Se le ocurri otra idea. De esos planes que habis hecho Hermione y t sin contar conmigo para nada respondi, intentando que su voz mostrara enfado y decepcin a partes iguales. Durantes unos instantes no se oy nada, y luego Ron apart las cortinas lentamente, evitando mirar a Harry a la cara. Harry se sent a los pies de la cama, mirando a su amigo fijamente. Y bien? No tienes nada que decirme? le espet. Bueno, ya te has enterado, no? contest Ron, empeado en no mirar a su amigo a la cara. S, me he enterado de que mis dos mejores amigos, a los que yo les ofrec mi casa, ni siquiera tuvieron la decencia de contarme sus planes para el futuro, planes que, por lo que respecta a la PEDDO, parecen haberme incluido a m, no? solt, intentando que su fingido enojo no se convirtiera en enojo de verdad. Bueno, yo... balbuce Ron, con tono de disculpa, y mirando por fin a Harry a los ojos. Lo siento dijo. Ya. Mira, bamos a hablarlo contigo, sabes? intent explicarse Ron. Pero con todo lo que pas despus... No s... Creo que dimos por hecho que todo estaba claro, como t queras ser auror ya... Y yo tambin, por tanto, bueno..., no haba de qu hablar, no? Y respecto a lo de la PEDDO... En fin, ya trabajas en ello ahora, as que... Pero ya da lo mismo aadi, endureciendo el tono de voz porque,

como oste, Hermione ha mandado todos nuestros planes a la porra... Est obsesionada con estudiar y estudiar, para ella no hay otra cosa en la vida... Es que no va a cambiar nunca? Harry mir atentamente a su amigo, y se olvid de su enojo, tanto del fingido como del real. Ella no mand todos los planes a la porra replic Harry. Y eso de que para ella no hay otra cosa en la vida ms que estudiar, sabes perfectamente que no es cierto. Fjate la de veces que se ha saltado las normas por nosotros, incluso siendo prefecta del colegio... Sabes perfectamente que somos lo ms importante para ella, aparte de sus padres, y que su obsesin por hacernos estudiar es su forma de demostrar que le importamos. S, puede ser, pero... Y en cuanto a lo de que si no va a cambiar nunca continu Harry, sin hacer caso de la interrupcin de Ron, mira, yo, sinceramente, no quiero que cambie. Si cambiara no sera mi amiga Hermione, y no s t, pero yo quiero a mi amiga Hermione tal y como es, aunque a veces me saque de quicio. Y, si no recuerdo mal, t tambin. S, s, vale, de acuerdo! admiti Ron de mala gana. Pero, de todas formas, todo lo que habamos planeado... Seguir juntos... Mira Ron dijo Harry, pensando lo que iba a decir, ella no ha dicho que no vaya a ser auror, slo est plantendose otras posibilidades, eso no tiene nada de malo... Sabes bien que Hermione nunca hara nada contra sus propias convicciones, y dejar un trabajo que le gusta no es algo de su estilo. Jams dej de luchar por la PEDDO a pesar de estar casi sola en ello, y con esto ser lo mismo. Si llega a decidir intentar ser una inefable, no puedes impedrselo, Ron. No si la quieres. Ella nunca te impedira ser jugador de quidditch si tuvieras la posibilidad. Eso no significa que no vayis, o vayamos, a estar juntos... Mira a tu padre y a tu madre: no trabajan juntos, y qu? O a Percy y a Penlope; cada uno trabajaba en una rama del Ministerio, y an as estaban juntos tambin... Ron se qued un momento callado, recapacitando. Tal vez tengas razn, pero la forma en la que me dijo que... Bueno, Ron, ya sabes cmo es Hermione cuando se pone a la defensiva... Y t tampoco le diste mucho tiempo a explicarse, no crees? Crees que toda la culpa es ma? le pregunt Ron, aunque su tono no era acusatorio, sino de preocupacin. Y fue ese tono lo que le hizo a Harry apreciar de nuevo el gran cambio que Ron, al igual que Hermione o l mismo, haban sufrido. Seguan siendo ellos, s, pero aos atrs Ron jams se habra preocupado de si tena la culpa de algo (bueno, quizs s lo habra hecho, pero jams lo habra exteriorizado), sin embargo, all estaba, intranquilo por si haba exagerado en su reaccin. Harry sonri. No, creo que ambos sois idiotas, al igual que yo, por estar aqu preocupndome de vuestras discusiones, cuando soy yo el que debera de estar enfadado. Anda, vamos a la sala comn... Se levant, y Ron tambin. Oye, Harry..., siento no habrtelo dicho, de verdad, pero es que... hizo una pausa, buscando otra disculpa ms. Da igual le dijo Harry, sacndole del apuro. Djalo.

Harry baj las escaleras, y Ron le sigui, un tanto rezagado. Cuando entr en la sala comn, vio a Hermione sentada junto al fuego. Vaya, ya has bajado le dijo Harry, acercndose a ella. Eh? Ah, Harry, eres t! Mira, Ginny ha hablado conmigo sobre lo de Oh solt, al ver a Ron. Hola, Ron. Ron se acerc al fuego y se sent, sin decir nada. Mira, Ron, siento haberte dicho lo que... Da igual, Hermione, no tienes que disculparte. Es culpa ma la ataj Ron. Hermione se qued boquiabierta. Qu? No puedo obligarte a hacer algo que no quieres hacer. No puedo pretender que seas una auror, como nosotros, si quieres hacer otra cosa... S que un trabajo no es ms importante para ti que nosotros, no quera decir eso. Lo siento. Hermione mir a Ron, y unas tmidas lgrimas comenzaron a asomar a sus ojos. Ron... murmur, y se ech a su cuello, sollozando. Ron, no he dicho que no vaya a ser una auror... Sabes perfectamente que nada me gustara ms que que siguiramos estudiando juntos despus de Hogwarts, pero... S, ya lo s la ayud Ron, sonrindole al tiempo que ella se apartaba un poco: no puedes dejar pasar la oportunidad de hacer aquello que te gusta. Hermione asinti, limpindose las lgrimas de los ojos. Siempre tienes que llorar? le pregunt Ron, en tono burln. Ella se ri. Algunas personas tenemos sensibilidad, Ron replic ella. Ron tambin se ri, y Harry supo que todo estaba arreglado. Hermione se separ de Ron y mir hacia Harry. Harry..., yo..., bueno, nosotros rectific, dirigindole una rpida mirada a Ron, sentimos no haberte dicho nada en verano. Creo que a ambos se nos pas. Da igual, ya est todo arreglado dijo Harry, y luego mir hacia la ventana, donde la lluvia segua golpeando con fuerza. Creo que, con este tiempo, es buen momento para terminar de leer ese estupendo libro sobre los cien mejores buscadores de la historia del quidditch... As pues, se levant y fue a buscar el libro a su habitacin. Cuando baj, Hermione estaba explicndole a Ron las nuevas obligaciones y derechos de los prefectos. An estaban as cuando entr Ginny en la sala comn, un rato despus (con la diferencia de que Ron y Hermione haban acabado de repasar sus obligaciones y tambin lean, Hermione el libro de Transformaciones y Ron el libro de Harry acerca de los Chudley Cannons, ambos sentados muy juntos). La chica mir la escena y se sent al lado de Harry. Hola salud. Hola respondieron los tres.

Veo que todo se ha arreglado ya, no? le susurr a Harry en voz baja. Eso parece respondi Harry. Los amigos son importantes volvi a decir Ginny con una sonrisa. S, aunque a veces dan muchos quebraderos de cabeza aadi Harry, rindose. Ron y Hermione hicieron como si no hubieran odo nada.

Qu tenemos hoy a primera hora? le pregunt Ron a Hermione a la maana siguiente, durante el desayuno. Pociones respondi ella, mientras repasaba el horario. Ron solt un gruido de disgusto. Ya tenemos que encontrarnos con los de Slytherin? Qu alegra dijo sarcsticamente. Es verdad dijo Harry, acordndose de algo. Qu van a hacer respecto a Malfoy y a su ausencia del tren? le pregunt a Hermione. No lo s. Anthony y yo informamos a la profesora McGonagall, pero no sabemos qu medidas van a tomar. Espero que le quiten su insignia de prefecto manifest Ron con regocijo. Bueno, vmonos salt Hermione. No podemos llegar tarde a Pociones el primer da. Los tres caminaron hacia la mazmorra donde se daba la clase. Cuando llegaron, Malfoy y los dems Slytherins ya estaban all. Harry, Ron y Hermione eran los nicos de Gryffindor que tenan aquella clase. Malfoy los mir con odio, sobre todo a Hermione. Qu le has ido diciendo a McGonagall, estpida sangre sucia? le espet. Si pretendas que me quitaran la... Si vuelves a llamarla de ese modo, Malfoy susurr Ron amenazadoramente, sacando la varita, no vas a contarlo. Crees que te tengo miedo, Weasley? escupi Malfoy, agarrando tambin su varita. Crabbe y Goyle apretaron los puos. Quieres que informe de que has insultado a una delegada, Malfoy? intervino Hermione con voz autoritaria. Malfoy la mir con asco. Insultar? sangre sucia no es un insulto, Granger, es lo que eres replic Malfoy sin amedrentarse. Te lo avis, gusano dijo Ron, elevando su varita hacia la cara del slytherin. Weasley, qu haces con esa varita? pregunt Snape, que haba llegado sin que nadie se diera cuenta. Bjala ahora mismo. Sabes perfectamente que no est permitido pelearse ni hacer magia por los pasillos. Cinco puntos menos para Gryffindor.

Qu? salt Ron, fulminando a Snape con la mirada. Pero Hermione le hizo una sea para que se callara. Vamos, entrad en clase orden el profesor. Obedecieron y se sentaron en los bancos que ocupaban siempre. Harry vio cmo Malfoy miraba disimuladamente a Ron y se rea, motivo por el cual ste estuvo mascullando hasta que Snape empez a hablar. Como sabis todos, este ao es el ltimo para vosotros en Hogwarts, al menos para la mayora, y eso significa que, a final de curso, como ya os habrn dicho, tendris los EXTASIS. Para vuestra desgracia, os dir que el EXTASIS de Pociones no es tan sencillo como el TIMO: en el EXTASIS no tendris que demostrar que conocis las recetas y los efectos de varias pociones, algo que puede hacer cualquier alcornoque; en el EXTASIS tendris que demostrar que sabis combinar los ingredientes y las pociones para obtener el efecto que os pidan. Algo que, estoy seguro, no est al alcance de la mitad de vosotros. Ron y Harry cruzaron una mirada preocupada. Por tanto, esta clase no puede ir al ritmo de los ms lentos. El que no espabile puede irse y dedicar el tiempo a contemplar el lago. Bien, empecemos. Hoy comenzaremos a ver las propiedades de las plantas ms raras que podis utilizar para hacer pociones, un tema al que dedicaremos poco tiempo, pues lo veris ms extendidamente en Herbologa. Hizo un movimiento con la varita y en la pizarra aparecieron escritos los nombres y las propiedades de varias plantas, a cul ms complicada. La primera planta es... Fue una clase muy aburrida. Tuvieron que copiar ms apuntes que en la ms dura clase de Historia de la Magia. Cuando salieron, Ron no paraba de quejarse y de frotarse el brazo. Ha sido la peor clase de Pociones de mi vida declar. Pues entonces no has sufrido mucho en esta asignatura repuso Harry, recordando alguna de sus peores horas con Snape. Bueno, pues ha sido la peor clase de mi vida para no ser Harry Potter aadi: Y encima hemos perdido cinco puntos de Gryffindor, y Malfoy ninguno... puntualiz Ron, y

S, en eso tienes razn asinti Harry, con rabia. De todas maneras, no te quejes. Si hubiera sido hace un ao, probablemente habramos perdido veinte o treinta puntos y quizs te habras ganado un castigo. Vamos, dejad de quejaros y moveos o llegaremos tarde a clase de Transformaciones les dijo Hermione. Transformaciones estuvo un poco mejor, aunque tambin fue una clase bastante terica: estaban aprendiendo los fundamentos de los hechizos comparecedores avanzados. Despus de Transformaciones tenan Defensa Contra las Artes Oscuras. Qu creis que nos ensear este ao Dumbledore? les pregunt Hermione a Harry y a Ron. No lo s respondi Ron. Slo espero que no sea algo que tengamos que copiar... T qu crees Harry? le pregunt Hermione. Harry? Pero Harry apenas la escuchaba, porque haban pasado por delante de una ventana y estaba mirando hacia el exterior, a la cabaa de Hagrid.

Qu pasa? inquiri Ron, acercndose y observando los terrenos. No veo nada raro. Pero Hermione s que lo haba notado, y dio un grito de alegra. Me queris explicar...? comenz a decir Ron, impacientndose. Hermione le interrumpi. No lo ves, Ron? Sale humo de la chimenea de Hagrid! Ha vuelto! Eh? Ah, s, es cierto! Genial... murmur Harry, contento. Espero que hoy ya tengamos clase con l y no con Grubbly-Plank. Tenemos que hacerle una visita aadi Ron. A ver si nos cuenta todo lo que pas en Escocia. S afirm Hermione. Pero si no nos damos prisa ahora, llegaremos tarde a clase. Vamos. Mucho ms contentos que a la salida de Pociones, los tres amigos entraron en la clase y se sentaron. Un minuto despus, entr Dumbledore. Buenos das salud. La clase le devolvi el saludo y prosigui: Bueno, supongo que todos los dems profesores os habrn dado ya la lata con los EXTASIS, verdad? Se oyeron murmullos de confirmacin. Bien, entonces yo no os dir mucho. Simplemente que, en Defensa Contra las Artes Oscuras la asignatura de Teora de la Magia no es tan importante como en Encantamientos y Transformaciones; aunque s tiene alguna relevancia, al fin y al cabo, de lo que aprendis en esa asignatura depender lo que seris capaces de hacer con los hechizos que conozcis, y eso se aplica a todo tipo de conjuros, incluidos los defensivos. Vale, una vez hecha esta pequea introduccin, os explicar un poco el programa para este curso: en primer lugar, este primer trimestre veremos algunas de las maldiciones ms potentes que existen y las defensas contra ellas. Aunque ninguna est calificada como Imperdonable, algunas sin duda mereceran serlo. Algunos de vosotros ya conocis alguna, como puede ser, por ejemplo, la Maldicin de la Locura. Ron y Hermione cruzaron una mirada sombra. sta es una maldicin bastante terrible y difcil de hacer, pero hay otras no menos terribles, como la Maldicin de Desmembramiento o la de Expulsin de Entraas. Parvati y Lavender pusieron caras de asco, y Harry, Ron y Hermione, que haban ledo sobre ellas cuando se preparaban el ao anterior, volvieron a cruzar otra mirada. S, comprendo vuestras caras dijo Dumbledore, mirndoles. Estas maldiciones son de lo peor que existe y lo ms horrible con lo que podrais toparos, pero este es el ltimo ao, y, por tanto, tendris que ver lo peor que un mago puede hacerle a otro. Como comprobaris, esto no siempre equivale a matar. Durante el resto de la clase, Dumbledore les explic, en un tono lgubre, algunas de las maldiciones ms horribles que existan y algunos casos en donde se haban empleado. Al terminar la hora, todos estaban horrorizados. S que esta no ha sido una clase agradable les dijo Dumbledore para concluir, pero, lamentablemente, este tipo de cosas existen, y necesitis conocerlas, porque no se puede luchar contra lo que no se conoce. Continuaremos el prximo da. Dumbledore abandon del aula, y Harry, Ron y Hermione cogieron sus mochilas.

Bueno Ron, estars contento, no? le dijo Hermione. No hemos tenido que copiar nada. Creo que habra preferido copiar que or una descripcin de cmo funciona la Maldicin de Desmembramiento repuso Ron, asqueado. S, la verdad es que ha sido una clase bastante lgubre opin Harry. No parece del estilo de Dumbledore. Supongo que nos est preparando para lo peor, no? dijo Hermione. Ya le osteis: es el ltimo curso, y tenemos que conocer lo ms horrible de todo. S... Bueno, vamos a comer, no? sugiri Ron. Me muero de hambre. S, vamos asinti Hermione. Luego tenemos clase con Hagrid. Entraron en el comedor, y lo primero que hizo Harry fue mirar hacia la mesa de los profesores. All, en su lugar habitual, estaba sentado Hagrid, hablando con la profesora Grubbly-Plank. Hagrid estaba como siempre y charlaba animadamente, por lo que deba encontrarse bien. Harry sonri, contento. Ron, Hermione y l se acercaron a la mesa de los profesores, y el semigigante, al verlos, les dirigi una sonrisa radiante. Hola muchachos! Hola, Hagrid salud Harry, devolvindole la sonrisa. Cmo te encuentras? Qu tal te fue? Me encuentro perfectamente respondi Hagrid, y luego, bajando la voz, aadi: Tal vez despus de clase podrais hacerme una visita, verdad? Por lo que s, tenis mucho que contarme... Y t a nosotros aadi Ron. Bueno, ya veremos, ya veremos... respondi Hagrid, poniendo cara de circunstancias. Vamos, es mejor que vayis a comer. Despidiendo a su amigo con la mano, los tres se sentaron en la mesa de Gryffindor. Nos contar lo que le pas? les susurr Ron a Harry y a Hermione. No pareca muy dispuesto... Ya sabes cmo es Hagrid repuso Harry con una sonrisa que mostraba pillera. Al final siempre nos lo acaba contando. S, tienes razn dijo Ron, ilusionado. Nada ms terminar de comer, cogieron sus mochilas, subieron a la sala comn a por abrigos, bufandas y guantes y salieron al fro y hmedo da, para acudir a la clase de Cuidado de Criaturas Mgicas. Deseando estar de nuevo con Hagrid, los tres amigos llegaron los primeros al lugar cerca de la cabaa donde habitualmente se reunan para la clase. Sin embargo, para disgusto y sorpresa de los tres, no era Hagrid quien les esperaba, sino la profesora Grubbly-Plank. Buenas tardes los salud la profesora. Harry abri la boca para preguntar por Hagrid, pero la profesora lo interrumpi.

No preguntes por Hagrid, Potter, siempre haces lo mismo dijo, con tono severo. Si lo que quieres es saber por qu no est aqu, pregntaselo a l; pudiste hacerlo antes en el Gran Comedor. Harry cerr la boca, y los cuatro esperaron a que llegaran el resto de los alumnos de Gryffindor y Slytherin. La llegada de stos ltimos volvi a poner a prueba la paciencia de Harry y de Ron. Vaya les dijo Malfoy a Crabbe y Goyle, pero asegurndose de que Harry, Ron y Hermione le oyeran. Pareca muy complacido, pens que tendramos que aguantar al gigantn estpido, pero parece que finalmente ha vuelto a la nica tarea para la que vale: guardabosques. Crabbe y Goyle se rieron maliciosamente. Draco sonri en direccin a Harry, Ron y Hermione. Harry y Ron apretaron los puos. Hermione exclam: Cllate, Malfoy. T no vales ni para eso. La sonrisa de Malfoy desapareci de su rostro, y le dirigi a Hermione una mirada de rabia y desprecio. Vamos, atended pidi la profesora Grubbly-Plank. En este ao del EXTASIS, veris las criaturas ms fascinantes del mundo mgico, pero tambin las ms peligrosas, as que ms os vale prestar mucha atencin. Hoy, como podis ver en estas cajas, os he trado varios murcilagos de lava, procedentes de Islandia. Alguien sabe algo de los murcilagos de lava? pregunt, y mir a Hemione directamente. sta, obviamente, levant la mano. Los murcilagos de lava viven en los crteres de los volcanes explic Hermione. Son criaturas muy difciles de ver y de atrapar, pues queman fcilmente todo lo que tocan. Necesitan altas temperaturas para vivir y su principal utilidad es que son muy buenos para encontrar fuentes de calor, incluso a mucha distancia. Correcto. Diez puntos para Gryffindor dijo la profesora Grubbly-Plank. Mientras Hermione hablaba, Harry volvi la vista hacia la cabaa de Hagrid, y le vio viniendo desde el castillo. Hagrid mir hacia ellos, y le hizo un gesto a Harry antes de entrar en la cabaa. Harry volvi a dedicar su atencin a la clase, y vio que sus compaeros se acercaban a las cajas con cierto miedo. Estas cajas estn hechizadas para producir un intenso calor en su interior; de lo contrario los murcilagos moriran. Lo que tenis que hacer es coger cada dos o tres alumnos a un murcilago y rociarlo con aire muy caliente. Supongo que todos seris capaces de ejecutar hechizos calentadores... Si le mantenis caliente, el murcilago se mostrar tranquilo, pero, si nota fro, intentar huir o incluso atacaros, y puede provocaros quemaduras serias. Me habis entendido? Vamos, poneos unos guantes de piel de dragn y coged uno. La profesora Grubbly-Plank abri las cajas con un movimiento de su varita, y Harry, Ron y Hermione se acercaron para coger un murcilago. stos, al notar que la tapa se haba abierto, se apretujaron para sentir ms calor. Harry not al acercarse que las cajas parecan hornos, del calor que desprendan. Cmo lo cogemos? pregunt Hermione, mirando a los murcilagos con recelo. No parecen muy deseosos de salir. Yo creo que lo mejor sera dejarlos ah murmur Ron.

Bueno, si no quieren salir, tendremos que sacarlos... opin Harry, estirando la mano hacia los murcilagos. Al instante, uno de ellos empez a agitarse y se elev en el aire, acercndose a Harry. Eeh, cmo haces eso? le pregunt Seamus, asombrado. l, Dean y Neville intentaban coger otro de la misma caja. Teora de la Magia respondi Harry escuetamente, mientras haca que el murcilago, que se debata ferozmente, no escapara de su control. Un momento despus, tanto Ron como Hermione dirigieron hacia l sus varitas y empezaron a lanzarle chorros de aire muy caliente, y el murcilago se calm. Harry se puso los guantes de piel de dragn, procurando no perder la concentracin, y luego cogi el murcilago con las manos, mientras Ron y Hermione seguan calentndolo. Enseguida not que, a pesar de lo que protegan los guantes, las manos le sudaban por el calor. Bueno, no ha sido tan difcil, verdad? coment Ron, mirando al resto de los alumnos, ninguno de los cuales haba conseguido an coger a un murcilago. Vamos, no es tan complicado los inst la profesora Grubbly-Plank. Usad la magia para atraerlos! Veis cmo Potter, Granger y Weasley lo han conseguido? Diez puntos extra para Gryffindor. Malfoy, que les ordenaba a Crabbe y a Goyle que cogieran al bicho, mir a los tres amigos con mala cara. Creo que ahora preferira que estuviese Hagrid coment Ron, y Harry y Hermione se rieron. Que alguien se ponga unos guantes y lo coja un poco dijo entonces Harry. Se me estn abrasando las manos. Fue Ron el que se los puso, y, tras varios minutos, le toc el turno a Hermione. Al finalizar la clase, los tres amigos, en vez de dirigirse al castillo, fueron hacia la cabaa de Hagrid, donde el semigigante los esperaba, mirando por la ventana. Les abri la puerta antes de llegar. Qu, interesantes los murcilagos de lava? les pregunt con una sonrisa, mientras se quitaban los abrigos y las bufandas y se sentaban cerca del fuego. Un poco contest Ron. Una vez estn en la mano, no son tan terribles... S, son ms interesantes cuando hace fro repuso Hagrid. Cuando estn calentitos se vuelven muy aburridos. Bueno, supongo que os apetecer un t, verdad? Lo he estado haciendo mientras os observaba. Sera de agradecer tomar algo caliente dijo Hermione, haciendo que cuatro tazas y cuatro cucharillas volaran hacia ellos desde uno de los muebles. Hagrid se qued tan asombrado al verlo que casi se le cay la tetera al suelo. Cmo has hecho eso? le pregunt a Hermione, con los ojos muy abiertos. Tenemos mucho que contarte respondi Harry, sonriendo, al tiempo que haca que el azucarero volara hasta su mano. Por qu no diste t la clase, Hagrid? le pregunt Hermione, mientras l le serva el t.

Bueno, era la ltima clase de la semana y ya que las de ayer y las de por la maana las dio la profesora Grubbly-Plank, pens que sera corts por mi parte dejarle dar esta tambin. Adems, tena que hablar con Dumbledore. Sobre lo que hiciste en Escocia? inquiri Ron rpidamente. Puede contest Hagrid brevemente, mientras se serva t para l y se sentaba. Pero contadme vosotros: Qu es todo eso de que los mortfagos secuestraron a Ginny, y que tuvisteis que luchar contra ellos y contra Quin vosotros sabis, y que Henry Dullymer era un mortfago? Y eso de que os atacaron los dementores en el expreso de Hogwarts... Incluso me pareci entender que un mortfago te haba atacado en casa de tus tos, Harry! Pero eso es imposible, verdad? No, fue cierto repuso Harry. Vers... Entre los tres, fueron contndole a Hagrid todo lo que haba pasado desde que l se haba marchado a Escocia, tres meses antes. Cuando Harry explic todo lo que Henry Dullymer haba hecho, Hagrid no poda crerselo. De verdad? Pero... Grgolas galopantes, quin lo hubiera dicho...! Pareca muy simptico. S, pareca muy simptico repiti Harry sombramente. Y cmo escapasteis de aquella casa? Slo s detalles generales, como que tuviste que enfrentarte a Quin t sabes, Harry... Es cierto? Y qu le pas a Henry? Al decir esto ltimo, Hermione baj la cabeza y Harry y Ron la miraron automticamente. Ron le puso una mano sobre el hombro derecho. Qu sucede? He dicho algo malo? pregunt Hagrid, que no entenda nada, al ver el comportamiento de los tres. Henry..., Henry muri en la batalla contest Hermione finalmente, con un hilo de voz. Yo..., yo lo mat. Hagrid profiri un Oh!. Harry mir a Hermione y sinti compasin de ella. Llevaba semanas sin acordarse de Henry, y de pronto volva hablar de l. Harry le cont a Hagrid cmo haba muerto Henry, y cmo l se haba enfrentado a Voldemort en solitario; le habl de la llegada de Colagusano y de la providencial ayuda que le haba proporcionado; de cmo le haba lanzado una maldicin asesina a Voldemort obligndole a huir; de la bsqueda de Ginny; del hechizo explosivo que haba puesto fin a la batalla y, finalmente, de la muerte de Luna. Dios santo... murmur Hagrid, mientras su t se derramaba por el suelo, sin que l pareciera darse cuenta. Todo eso debi de ser terrible... Y esa chica asesinada... Ese maldito Lucius Malfoy... musit, apretando el puo que le quedaba libre. Y hablando de l, qu le pas? Est en San Mungo, medio loco, no? Hermione y yo le lanzamos una Maldicin de la Locura cada uno cuando mat a Luna explic Ron. Oh... Vaya. No se puede decir que no se lo mereciera, desde luego, pero... Hagrid neg con la cabeza. Y todo eso pas al da siguiente a que yo me fuera... Me resulta increble los horrores que tuvisteis que pasar. Pero lo ms increble de todo es que lograrais vencer. No se puede negar que estis muy preparados coment, con la voz repleta de admiracin.

Ninguno de los tres dijo nada. Se limitaron a darle algn que otro sorbo a su t. Bueno, Harry, y eso de que te atacaron en verano...? Harry explic cmo Rodolphus Lestrange se haba aparecido en Privet Drive y cmo Dumbledore le haba sacado de all. Dices que le prendiste fuego a su tnica con la mano? le pregunt Hagrid, ms impresionado cada vez. S, Ron, Hermione y yo desarrollamos por separado ciertos poderes, aunque no sabemos muy bien por qu. Dumbledore no nos la ha conseguido explicar todava. Hagrid asinti, aunque Harry no estuvo muy seguro de que comprendiera. Bueno... y ha pasado algo ms? O no s qu acerca de tu casa, Ron, pero no he podido enterarme muy bien an. Le contaron lo que les haba sucedido a los Longbottom y cmo haban destruido totalmente La Madriguera, as como el ataque que haban sufrido en el tren de Hogwarts. Cuando terminaron, Hagrid apenas daba crdito a lo que oa. De veras ha pasado todo eso? Por las barbas de Merln, muchachos, es un autntico milagro que sigis vivos... No nos lo tienes que jurar dijo Harry, sintindose un tanto hundido. Por una parte, se senta orgulloso por haber superado tantas situaciones adversas, pero, por otro, el abrumador peso de todo lo que haban pasado se desat sobre l de nuevo. Y por las expresiones de Ron y Hermione, ellos deban de estar sintiendo algo similar. Tambin Hagrid debi notarlo, porque aadi: Bueno, supongo que ahora querris saber algo de lo que me pas a m... S, por supuesto contestaron los tres a un tiempo. Hagrid suspir mientras se quedaba pensativo unos momentos. Cuando me march de Hogwarts, aquel da, fui al Ministerio de Magia, donde deba reunirme con los aurores. Te dejaron ir con ellos sin ms? interrumpi Ron. Claro, ya os dije que Dumbledore me haba pedido que fuera con ellos. l se encarg de que en el Ministerio no pusieran pegas explic. Bueno, como os iba diciendo: me reun con los aurores, que deban de ser unos veinte, y juntos partimos hacia el norte. Slo iban veinte? se extra Hermione. Qu pocos! No podan ir ms dijo Hagrid. Cuntos aurores crees que hay? Slo son unos sesenta, y los dems tenan ya suficiente ocupacin. De hecho, considerando lo que pas, fueron muchos a Escocia. Y cmo se tomaron los aurores que tuvieras que ir con ellos? quiso saber Ron.

Algunos no demasiado bien respondi Hagrid, un tanto dolido. Crean que sera ms una carga que una ayuda... Pero enseguida les demostr que se equivocaban. Al fin y al cabo, yo haba estado entre ese grupo de gigantes... En cuanto empec a hablarles de Golgomath y dems, se callaron. Bien hecho aplaudi Harry. Y bien, cmo fuisteis hacia all? En traslador? Andando? Os aparecisteis? En carruajes mgicos explic Hagrid. Podramos haber ido en un traslador, s, pero necesitbamos llevar demasiadas cosas con nosotros, as que usamos carruajes mgicos, y llegamos a nuestro destino, un valle bastante escondido, en unas siete horas. Estaban muy lejos los gigantes de all? pregunt Hermione. Bueno, el caso es que no sabamos exactamente donde estaban contest Hagrid, pero s conocamos su ubicacin aproximada, y s, nos quedamos a bastante distancia, como unos cincuenta kilmetros o as. No queramos que ni ellos ni los mortfagos, que seguramente estaran enterados de que bamos, nos viesen y conociesen la situacin de nuestra base. Imaginaos que por la noche cincuenta o sesenta gigantes se abalanzaran sobre vuestro campamento... Harry se estremeci al pensarlo. Los dementores eran ms terribles que los gigantes, pero contra los dementores poda utilizar un patronus, con el que era capaz de repeler a decenas de ellos. Dudaba que hubiera un arma semejante para enfrentarse a los gigantes. La primera noche sigui contando Hagrid. Nos limitamos a preparar el campamento y a ocultarlo mgicamente, por si nos descubran, y luego nos acostamos, ya que todos estbamos bastante cansados por el viaje. A la maana siguiente, lo primero fue revisar los mapas de toda la regin, donde tenamos sealados los pueblos y zonas en donde haban sido vistos o donde se sospechaba que podran haber actuado. As logramos hacernos una idea aproximada de donde se escondan, y yo, recordando el campamento en donde Olympe y yo los habamos visto, me pareci encontrar un lugar donde ellos se sentiran cmodos. As pues, un grupo de aurores se disfrazaron y se marcharon a vigilar los pueblos de la forma ms discreta posible. Otros esperaron a que anocheciera para ir a comprobar si los gigantes estaban donde creamos que estaban. Y estaban? pregunt Ron. No fueron aquella noche cont Hagrid. Aqul fue el da que Quin vosotros sabis atac el Ministerio, y todos, menos los que estaban en los pueblos, nos quedamos en el campamento, esperando noticias, u rdenes, por si haba que regresar, o cualquier cosa. Pero no hubo ninguna comunicacin, verdad? dijo Harry. No confirm Hagrid. Nada. Pasamos casi toda la noche en vela. Finalmente, por la maana, recibimos un ejemplar de El Profeta y as nos enteramos de que Fudge haba muerto. Ante eso, se suspendieron todas las operaciones para ese da, esperando nuevas rdenes o lo que fuera, pero, como nadie se puso en contacto con nosotros, el auror que estaba al mando decidi que tenamos que cumplir con nuestra misin, que para eso habamos ido all, as que los encargados de vigilar los pueblos y de intentar entablar conversacin con los magos que viviesen por la zona volvieron a su misin, y otro grupo, al que me un, march a comprobar si los gigantes estaban donde creamos que estaban. Lo estaban? volvi a preguntar Ron.

Muy cerca respondi Hagrid. Haban construido el campamento en las laderas de una montaa bastante alta, en un lugar un tanto inaccesible, por donde bajaba una especie de ro. Enseguida me percat de que el campamento era mucho ms pequeo que el que haba visto la otra vez, y tambin de que los gigantes solos jams lo podran haber construido. Los mortfagos les ayudaron dijo Harry. Eso supusimos respondi Hagrid. As que no nos acercamos, por si haban instalado algn sistema de proteccin o de alarma. Pero los aurores tienen que tener mtodos para detectar ese tipo de trampas y de encantamientos, no? razon Hermione. S, pero en esos momentos no pretendamos acercarnos, slo saber dnde estaban situados, y no nos interesaba hacer nada que pudiera delatarnos. Por qu no? La noticia de que habais sido enviados all sali en El Profeta, as que ya deban de saberlo. Qu ms daba que os vieran? pregunt Ron. No daba igual, Ron replic Hagrid. Una cosa es que supieran que estbamos all, y otra que supieran que ya sabamos donde estaba su campamento. Era esencial que tuvieran la menor idea posible acerca de lo que ya sabamos, porque eso nos daba ventaja. Si ellos pensaban que ignorbamos dnde se escondan, actuaran ms libremente, pudiendo averiguar ms fcilmente lo que pretendan. Y qu pretendan? pregunt Ron. Pues tardamos mucho en averiguar eso contest Hagrid. El trabajo de los aurores es efectivo, pero muchas veces es lento e incluso desesperante. Nos pasamos muchos das as, donde varios aurores se turnaban para vigilar el campamento de los gigantes, usando una capa invisible. Los primeros das se dedicaron casi en exclusiva a buscar sitios de observacin buenos y seguros. Y los que estaban en los pueblos, qu hacan mientras tanto? inquiri Hermione. Vigilar, ya os lo dije respondi Hagrid. Y no lo hicieron en vano. Una semana despus de estar all, uno de los aurores vio a Macnair y a otro mago, seguramente un mortfago tambin, por all. Macnair otra vez? dijo Harry. Vaya, parece que tiene afinidad con los gigantes. Eso creemos dijo Hagrid. Suponemos que Quin vosotros sabis le orden encargarse de los tratos con los gigantes, al fin y al cabo, Golgomath y l se conocan y se caan bien. Pero Macnair no reconoci al auror, verdad? pregunt Hermione. Por supuesto que no corrobor Hagrid. Los aurores saben esconderse muy bien si es necesario. Si ellos no quieren, resulta difcil verles. Y qu haca Macnair en un pueblo muggle? pregunt Harry con curiosidad. Suponemos que all obtena ciertas provisiones para l y los dems mortfagos contest Hagrid. Dudo mucho que comiera lo mismo que los gigantes. Adems, as poda estar al tanto de los rumores y las noticias que corran entre los muggles, y enterarse de si haban aparecido extraos o si haba pasado algo raro.

Buscaba pistas sobre vosotros compendi Hermione. S afirm Hagrid. Pero, como os dije, no es fcil descubrir a un buen auror. Les lleva su tiempo integrarse, pero una vez lo han conseguido, son muy difciles de distinguir. Y, por otro lado, los mortfagos tampoco podan ir preguntando y apareciendo por el pueblo, porque entonces nosotros les descubriramos, as que se vean obligados a mantener el secreto. Pero no os enviaron all precisamente porque no mantenan el secreto? Porque los gigantes haban matado a gente? record Harry, extraado. S, pero eso fue antes del ataque al Ministerio. A partir de ah, volvieron al secretismo. Durante todo este tiempo hemos buscado conocer los planes de Quin vosotros sabis para con los gigantes, y lo descubrimos hace no mucho tiempo. Qu planes tiene, Hagrid? lo interrog Ron con apremio. Ninguno contest Hagrid con voz apenada. Ningn plan. Todos estos meses hicimos poco ms que perder el tiempo. Toda la espera, las investigaciones, las luchas y las muertes no valieron prcticamente para nada. Ningn plan? repiti Hermione, totalmente sorprendida. Pero, no puede ser... Es decir, para algo los habr trado, no? S... l los quiere de su parte, claro, por si los necesita, pero no para usarlos activamente. No va a utilizar a los gigantes para, por ejemplo, atacar el Ministerio de Magia, porque no los necesita para eso. Puede hacerlo l perfectamente. Entonces? se pregunt Harry. Para qu...? Como distraccin respondi Hagrid. Slo los quiere como distraccin, cuando le conviene, como durante el ataque al Ministerio. Slo como distraccin? exclam Harry, muy sorprendido. Quiere un ejrcito de gigantes slo como distraccin? S... musit Hagrid tristemente. En realidad, Quin vosotros sabis no valora a los gigantes, ni los respeta. Los considera vasallos, poco ms que esclavos que hacen lo que l quiere por un poco de magia. l los tiene engaados, creen que conseguirn derechos y libertades, pero slo son apariencias. Los gigantes no..., eh..., no son muy listos aclar Hagrid con cierta timidez. No digas eso, Hagrid repuso Hermione. Es Voldemort, engaara a cualquiera que no le conozca bien... Y t cmo te enteraste de todo eso? quiso saber Ron. Porque habl con algunos, Ron. No recuerdas mi misin? Tena que impedir una batalla fuera como fuese... Intent hablar con algunos de los gigantes que me recordaban de cuando los visit la otra vez... Y no te colgaron por los pies en esta ocasin? le pregunt Ron. No, porque habl con algunos muy escogidos. Pasamos semanas antes de hablar con alguno. Los estuvimos observando para saber ms o menos cules seran ms accesibles.

Cuntos haba en total? inquiri Harry. Cuarenta y ocho. Slo? se extra Hermione. La otra vez dijiste que haba sobre ochenta... S, pero recuerda que cuando Golgomath se convirti en Gurg murieron algunos, a otros los mataron despus, otros ms cuando vinieron aqu, y luego estn esos que habitan en el bosque, que desertaron. Slo quedaban cuarenta y ocho del grupo principal. Oh... se lament Hermione. Y ahora ya son menos, porque algunos murieron en las escaramuzas..., al igual que algunos de los aurores que fueron all. Los nicos que no sufrieron prdidas fueron los mortfagos. Entonces al final hubo batallas dijo Ron. S, s las hubo contest Hagrid, con pesar. A principios de agosto empec a tener conversaciones con un par de gigantes del campamento que no estaban muy contentos con los tratos que Golgomath tena con los mortfagos. Pero era muy arriesgado, porque Golgomath vigilaba a todos los gigantes muy de cerca, y los mortfagos lo mismo. Podamos vernos muy pocas veces. Sin embargo, empec a contarles la verdad sobre las pretensiones de Quin vosotros sabis, y ellos empezaron a poner el campamento contra los mortfagos. Cmo supisteis lo que pretenda Voldemort? se interes Harry. Porque los aurores capturaron a uno de los mortfagos que estaban con Macnair explic Hagrid. Uno al que no conocamos; era extranjero. Alemn. Era muy joven... Harry, Ron y Hermione se miraron entre ellos. Deba de ser otro de los que reclut Dullymer opin Ron. Bueno, el asunto es que los aurores lo interrogaron en nuestro campamento durante dos semanas, y fuimos enterndonos de todo lo que saba, que, por desgracia, no era mucho. Macnair es el nico que estaba al tanto de todo, pero a l no pudimos capturarle. No hicieron nada los mortfagos cuando capturasteis a ese? No, no al principio contest Hagrid. Pero luego debieron de darse cuenta de que algo raro ocurra, porque desde nuestras posiciones de observacin apreciamos que Golgomath empezaba a ser ms exigente con los mortfagos. Se rebelaron contra ellos? Van a unirse a nosotros? pregunt Ron, emocionado. Eso cremos durante un tiempo respondi Hagrid con tristeza. Pero entonces el alemn que habamos capturado huy, y los mortfagos nos hicieron una mala jugada. Qu jugada? quiso saber Harry. El mortfago debi de contarle a Macnair y a los dems lo que le haban estado sonsacando, y nos prepar una trampa, aunque demasiado tarde. El mortfago deba de saber qu gigantes hablaban conmigo, y, en la siguiente ocasin, Macnair, otro mortfago y dos gigantes ms aparecieron. Conmigo slo haba ido un auror, y nos preparamos para la lucha. Sin embargo, los dos gigantes con los que nos

habamos estado relacionando se mostraron favorables a nosotros, y los que haban venido con Macnair dudaban. Pero eso es bueno, no? dijo Harry. Espera a que termine replic Hagrid. Al notar aquello, Macnair sonri, y l y el otro mortfago mataron a los cuatro gigantes a traicin. Que hicieron qu?! exclam Ron. Lo que oyes. Entonces, el auror y yo sacamos las varitas para enfrentarnos a ellos, pero Macnair lo tena todo planeado, y l y el mortfago que lo acompaaba guardaron las suyas y echaron a correr. Comenzamos a perseguirlos, y entonces nos dimos cuenta de cul era la trampa: nos encontramos con Golgomath y otros cuatro gigantes. Macnair les cont que nosotros habamos engaado a los otros y les habamos matado, y que eso era lo que queramos, como haba pretendido siempre el Ministerio de Magia. Yo intent explicar que no, que era mentira, pero no fue posible: Golgomath no quiso escucharnos y me golpe. Se abalanzaron sobre nosotros y casi nos matan. Apenas pudimos defendernos. Entonces, afortunadamente, el resto de los aurores aparecieron y nos ayudaron. La batalla fue horrible, porque llegaron ms gigantes. Los aurores tuvieron que matar a dos... Macnair y el mortfago, satisfechos, escaparon. Nosotros conseguimos huir, afortunadamente, pero nuestra oportunidad se haba perdido. Macnair se encarg de hacerles ver que nosotros ramos los enemigos, y que, si queran vivir, tenan que confiar en ellos y en Quin vosotros sabis, y que slo si l lograba tomar el poder podran los gigantes ser libres. Harry se sinti decepcionado. De nuevo no se haba logrado nada con los gigantes. Cmo supisteis que Macnair hizo eso? Seguisteis observndolos? S, claro... Algunos de los aurores siguen all, vigilando para que los gigantes no hagan alguna cosa grave. Te hirieron mucho, Hagrid? pregunt Hermione, preocupada. Bueno, no demasiado. Me rompieron un brazo y me hicieron bastantes magulladuras, pero nada ms. Despus de aquello, estaba claro que lo que me haba llevado all ya no tena sentido, y volv. He vuelto a fracasar en la misin que Dumbledore me encomend se lament Hagrid, muy triste y decepcionado consigo mismo. No te culpes, Hagrid le dijo Hermione, ponindole una mano sobre uno de sus enormes brazos . Hiciste todo lo que pudiste. De hecho, me sorprende que consiguierais casi convencerlos... T no tienes la culpa de lo que hizo Macnair. S, Hermione tiene razn aadi Ron antes de que Hagrid tuviera tiempo para replicar. Algn da los gigantes se darn cuenta de lo que realmente pretende Voldemort, y entonces recordarn lo que les dijiste, ya lo vers. No s... musit Hagrid, muy inseguro. Me pareci que estaban muy enfados con nosotros, que nos odiaban... Eso es lgico, teniendo en cuenta lo que creen que pas dijo Hermione. Pero algn da se enterarn de la verdad. Vamos, anmate... Al fin y al cabo, las cosas no estn peor que antes, no? Y por lo menos ahora ya sabemos qu pretende Voldemort con los gigantes. Eso es un avance. S, supongo que tienes razn... concedi Hagrid, meditando las palabras de Hermione.

Claro que s intervino Harry. Estoy seguro de que Dumbledore no cree que hayas fracasado, verdad? No, no lo cree... Me dijo que, dadas las circunstancias, estaba bastante satisfecho. Lo ves? dijo Ron, sonriendo. Anda, cuntanos: es divertido ser auror? Es interesante? Es que Harry y yo, y bueno, a lo mejor tambin Hermione aadi, dirigindole una rpida mirada a la muchacha, nos estamos planteando estudiar para aurores... Humm, no creo que pueda considerarse divertido contest Hagrid con seriedad. Pero s que es interesante. Como ya os dije, saben hacer las cosas. Saben observar, preparar defensas, ataques, estudiar al enemigo... y, desde luego, conocen mucha magia. Yo jams haba visto sacarle informacin a alguien cmo lo hicieron ellos con el mortfago al que capturamos. Mucha magia interesante, dices? pregunt Hermione con evidentes seas de inters en la voz. S, bastante... Mtodos de ocultamiento, transformaciones complejas, escucha a distancia, visin en la oscuridad... Ese tipo de cosas. Transformaciones complejas... repiti Hermione pensativamente. Ron la mir con una ligera sonrisa. S asinti Hagrid. Cuando los aurores se retiran, si lo hacen antes de tiempo, pueden trabajar en casi cualquier cosa con un mnimo de preparacin les explic. Por ejemplo: la mayora de las heridas y el brazo me lo curaron ellos, aunque despus me hicieran una revisin en San Mungo... Hagrid se qued pensativo un rato, y luego se levant y recogi las vacas tazas de t. As que queris ser aurores, eh? coment. Es que no habis tenido suficientes enfrentamientos con las fuerzas oscuras que queris seguir cuando salgis del colegio? Bueno, es lo que hemos hecho siempre, no? repuso Harry, encogindose de hombros. Es lo que mejor se nos da, aparte del quidditch. Aparte de todo, en el caso de Hermione aadi Hagrid, y la chica se sonroj ligeramente. Esto..., deberamos volver al castillo sugiri ella, incorporndose. Pronto ser hora de cenar, y no se permite a nadie estar en los terrenos en cuanto empieza a anochecer. Ya lo s, Hermione, pero an son las cinco y media. Falta al menos una hora y media para que anochezca. Hermione tiene razn la apoy Hagrid. Es mejor que regresis al castillo. A no ser que queris venir conmigo a ver a Grawp... Eh? Esto... bueno, tal vez tengas razn, Hermione. An es temprano para cenar, pero podramos... hacer los deberes, s. Deberes? repiti Hagrid, rindose. Pero si es el primer da de clase... Pero este es el ao de los EXTASIS, Hagrid repuso Ron con un tono excesivamente responsable para l. S, bueno... Nos veremos a la hora de cenar, entonces los despidi Hagrid, y les abri la puerta para que salieran.

Los tres le dijeron hasta luego y, ponindose las bufandas para evitar el fro, que pareca aumentar al tiempo que se acercaba la noche, se encaminaron al castillo con paso rpido. Muy buen intento el de antes, Ron dijo Hermione cuando se hubieron alejado algo de la cabaa de Hagrid. Ron la mir y se limit a sonrer.

Informacin Inesperada Por la noche, tras la cena, la lluvia volvi a azotar el castillo con fuerza, y el tiempo pareca no tener intencin de mejorar en el futuro prximo. Harry, Ron y Hermione se haban sentado junto al fuego al volver a la sala comn, y Ginny y Neville se les unieron. Los tres los pusieron a ambos al corriente de lo que le haba pasado a Hagrid, y estuvieron hablando de ello hasta bastante tarde. Eran ms de las once cuando Ginny se retir a dormir, y Neville lo hizo unos minutos despus, dejando a Harry, Ron y Hermione solos, sumidos en un silencio que dur un buen rato. Sabis? les dijo Ron, apartando los ojos del fuego y dirigindolos hacia sus dos amigos. An me sorprende eso de que Voldemort tenga un ejrcito de gigantes y no los quiera ms que como distraccin. S, a m tambin me sorprende un poco reconoci Harry. Recuerdo que la noche en que volvi dijo que llamara a los gigantes desterrados, y que todos sus devotos vasallos volveran a l, y que tendra un ejrcito de criaturas a quienes todos teman... Los gigantes son muy grandes y no tienen poderes mgicos dijo Hermione. Supongo que slo son tiles en casos muy concretos. S, eso tambin dijo Harry, asintiendo. Pero lo peor es que no los necesita para sus planes como los necesitaba antes. Ahora no necesita nada aadi distradamente. Ahora es ms grande y terrible que nunca... No pienses en eso ahora le pidi Ron, poniendo mala cara. He estado pensando... Qu vamos a hacer este ao con el ED? Vamos a continuar? Harry le mir y luego dirigi la vista hacia Hermione, que se encogi de hombros. Podramos volver a hacerlo, no? El ao pasado nos dio muy buenos resultados opin Hermione. Podramos preguntarles a los dems, a ver qu piensan. S, yo he estado pensando en que podramos aprender a curarnos mejor. El curso pasado nos fue muy til sugiri Ron. Tienes razn, y, adems, podramos practicar la defensa contra las maldiciones que vamos a ver en Defensa Contra las Artes Oscuras agreg Hermione. Harry les mir, sin saber si aquella conversacin era casual o la haban planeado. Habis estado hablando del ED? No respondieron los dos al mismo tiempo. Yo, de hecho, ni haba pensado en ello declar Hermione. Bueno, por m no hay problema. Este fin de semana hablaremos con los dems, entonces, a ver qu opinan. Ahora ser mejor que nos vayamos a acostar. Los dems estarn entusiasmados, ya lo vers asegur Ron. Recuerda que nos lo pasamos muy bien, aparte de aprender mucho.

Ron tena razn. Durante todo el sbado estuvieron hablando con los miembros del ED de Gryffindor que quedaban: Dean, Seamus, Parvati, Lavender, los hermanos Creevey y Ginny. Todos ellos se mostraron deseosos de reanudar las clases, sobre todo despus de lo sucedido a finales del curso anterior. Hermione, por su parte, habl con Anthony Goldstein, Padma Patil y Terry Boot, los nicos miembros de Ravenclaw que quedaban; Ron se lo dijo a Ernie Mcmillan, Hannah Abbot, Susan Bones y Justin Finch-Fletchley. Todos ellos manifestaron su deseo de continuar con el grupo. Se lo puedo decir a Sarah, verdad? le pregunt Neville a Harry antes de la cena. Por supuesto que s contest Harry. Cre que ya se lo habras dicho... Ella era miembro el ao pasado. Neville sonri, contento. Bueno, y para cundo vamos a fijar las reuniones? pregunt Ron. Creo que lo mejor sera las noches de los mircoles, como el ao pasado, no? propuso Hermione. S, los mircoles est bien, si nadie tiene impedimentos... asinti Harry. Siendo as, ya podramos celebrar esta semana la primera reunin. Bien, pues slo hay que decrselo a los dems por si alguien no puede dijo Hermione. Cundo empiezan los entrenamientos de quidditch? les pregunt a ambos. Despus del prximo viernes respondi Harry. En cuanto tengamos nueva cazadora... Bueno, en realidad ya tenemos una, Anna Snowblack, la suplente del ao pasado, pero tal vez haya alguien mejor. Y esto me recuerda que an no hemos registrado nuestras escobas, Ron aadi. Podemos hacerlo maana. S, y as podramos volar un poco acept Ron, entusiasmado. Ya tengo ganas... Bueno, yo me voy a dormir anunci Hermione, levantndose. Y vosotros? Tambin contestaron los dos. Al da siguiente, Harry, Ron y Ginny, acompaados por Hermione, acudieron junto a la seora Hooch para registrar sus escobas y poder volar con ellas. Sin embargo, los planes de Ron de volar un rato se quedaron en simples deseos, pues el tiempo segua igual de rudo. Por tanto, regresaron con las escobas al hombro a la sala comn, que, debido al tiempo, se encontraba llena de estudiantes ociosos que mataban el tiempo con las ms diversas actividades. La lluvia no amain el lunes, ni tampoco el martes. Harry empez a preocuparse por si no podan celebrar las pruebas para el equipo el viernes. Mientras tanto, las clases empezaban a hacerse ms duras, y los profesores comenzaron ya a agobiarlos con deberes. El lunes, Snape les mand hacer, para el viernes siguiente, un extenssimo trabajo sobre plantas de efectos relajantes y sus principales usos. Tambin en Transformaciones McGonagall haba entrado de lleno en los hechizos comparecedores avanzados, y cada da tenan que practicar los conjuros. Al menos tenan el consuelo de que ni Dumbledore ni Flammingan les estaban mandando deberes. Dumbledore segua con las peores maldiciones y su defensa contra ellas, y en la clase del martes volvi a dejar helados a todos con la descripcin de nuevas y terrorficas maldiciones; en Teora de la Magia, por su parte, estaban aprendiendo a ejecutar todo tipo de hechizos sin pronunciar las palabras, y, aunque mandaba practicar fuera de clase e incluso en las dems clases, Harry, Ron y Hermione no tenan necesidad de ello, pues era algo que se les daba bastante bien, sobre todo a Harry.

Para alegra de Harry y Ron, el mircoles, mientras se dirigan a la reunin del ED que haban programado para las ocho, notaron que la lluvia haba cesado y que en algunas zonas del cielo se vean las estrellas. Espero que vuelva el buen tiempo de nuevo dijo Ron con anhelo, mientras paseaban por el sptimo piso, esperando la aparicin de la Sala de los Menesteres. Concntrate en lo que necesitamos, Ron lo reprendi Hermione. S, ya... A la tercera vez que pasaron por delante, la puerta se materializ, y Harry la abri para poder entrar. La sala estaba igual que en aos anteriores, con sus estanteras repletas de libros sobre defensa mgica, sus detectores de tenebrismo y sus cojines mullidos, estupendos para las prcticas donde alguien tena que caer al suelo. Cinco minutos despus de ellos, llegaron los dems miembros del ED. Todos fueron sentndose a lo largo y ancho del aula, y Harry se fij en lo mucho que haba disminuido el grupo desde su primera reunin, dos aos antes. Bueno, veo que ya somos slo unos pocos coment, mirndolos a todos. Este ao faltan Cho, Marietta, Michael, Zacharias y Katie, que terminaron el ao pasado, y tambin Henry y Luna, que estn..., bueno, que fallecieron termin, con la voz acongojada. Vio cmo Sarah desviaba instantneamente su mirada hacia el suelo, y cmo Ginny y algunas chicas ms se encogan y ponan una expresin triste. Pero prosigui, intentando que su voz sonara firme los que estamos aqu debemos seguir, porque la amenaza del exterior, como comprobamos hace una semana, an no ha pasado. Todos hemos aprendido y mejorado mucho en defensa desde que empezamos estas reuniones, y este curso, que para la mayora es el ltimo, intentaremos aprender lo ms difcil y lo ms til. El curso que viene, seris los que permanezcis aqu los que decidiris si continuar con esto y aadir a alguien ms, o, por el contrario, dejarlo dijo, mirando directamente a Ginny, que le devolvi la mirada, donde an se vea cierta congoja. Algunos hemos pensado que lo ms til que podramos ver ahora es la curacin mgica. El ao pasado, durante la batalla que sostuvimos contra los mortfagos, nos fue muy til, a pesar de slo saber cosas rudimentarias. Este ao nos hemos propuesto aprender en serio. Qu os parece? Magnfico respondi Anthony Goldstein. Yo quiero ser sanador, as que me va de maravilla. De acuerdo dijo Harry. Entonces ya podramos empezar hoy con lo ms bsico, no? Todos asintieron, y Harry, Ron, Hermione, Ginny y Neville se convirtieron en maestros por una hora, intentando ensear a los dems lo que saban sobre curacin mgica. Aunque no avanzaron mucho, pues la materia era compleja y los alumnos ms jvenes (como Dennis Creevey) tenan bastantes dificultades, al dar por finalizada la reunin Harry estaba bastante satisfecho. Bueno, salvo novedad, nos veremos aqu el prximo mircoles, de acuerdo? Todos asintieron entusiasmados mientras salan del aula. Al final, slo quedaron Harry, Ron, Hermione, Ginny, Neville y Sarah. Ha estado muy bien, Harry coment Sarah. Pero es muy difcil esto de curar...

Bueno, a nosotros nos llev tambin bastante tiempo aprender lo poco que sabemos, as que no te preocupes repuso Harry. En fin, ya es tarde y debera estar en mi sala comn dijo la chica, mirando la hora. No quiero dar ningn motivo a Malfoy o a Parkinson para que me pongan un castigo aadi con una mueca de desagrado. Te acompao hasta el vestbulo se ofreci Neville. Ella le sonri, y le dio las gracias; ambos salieron del aula. Bueno, vmonos nosotros tambin, no? sugiri Hermione. Ya es tarde. S, vamos... asinti Harry, caminando hacia la puerta. Mientas bajaban las escaleras y se dirigan a la sala comn, Hermione mir a Harry. Sabes, Harry? le dijo, con un asomo de sonrisa. Harry la mir interrogativamente. Dumbledore tiene razn. Tienes dotes de liderazgo. Por qu dices eso? le pregunt Harry, extraado por el comentario. Por cmo hablaste antes en la reunin contest Hermione. Estuviste muy bien. S, a m me recordaste al profesor Dumbledore cuando habla aadi Ginny. No s... No me haba fijado dijo Harry, sintindose halagado e incmodo a la vez. Pues se nota mucho, compaero terci Ron. Esta intervencin fue muy distinta de la que hiciste la primera vez que se reuni el ED. Bueno dijo Harry con un tono algo sombro, todo es muy distinto a entonces, no crees? Ron se limit a devolverle la mirada a Harry, sin responder. Tampoco ninguna de las chicas dijo nada, e hicieron el resto del camino a la sala comn en silencio. * * *

Lo primero que hicieron Harry y Ron el viernes, tras levantarse, fue mirar por la ventana a ver qu tiempo haca. A pesar de que no calentaba el Sol, tuvieron la alegra de ver que no llova y que todo estaba seco. Parecis muy contentos les dijo Hermione a ambos cuando se encontraron con ella en la sala comn, par ir a desayunar. Qu os pasa? Hace buen tiempo explic Ron. Podremos tener las pruebas para el equipo en unas condiciones decentes. Ah, eso dijo Hermione con indiferencia, como si hubiese esperado or algo mucho ms trascendental.

Sin embargo, para Harry y Ron s era importante. Ambos estaban deseando volver a jugar al quidditch y subirse a una escoba, ya que no haban podido volar el domingo anterior. Esperaban con ansia el momento de disfrutar de lo mejor que Hogwarts tena para ellos, y poder olvidarse as durante unas horas de todo lo que esperaba fuera de los relativamente seguros terrenos del colegio. La maana se les pas lentamente, sobre todo por el hecho de que comenzaban con una clase doble de Pociones. Ya antes de comenzar la clase, Malfoy empez a burlarse de ellos. Qu tal, Potter? pregunt con sonrisa maliciosa a la entrada del aula, mientras Crabbe y Goyle, detrs de l, sonrean tambin. Deseando incorporar un poco ms de basura al mugriento equipo de Gryffindor? Mir a Ron y su sonrisa se ensanch. Claro que no s cmo podras empeorar el equipo, teniendo ya a todos los Weasley en l Quizs si metieras a un sangre sucia Qu, Granger, te animas? Ron le dirigi una mirada furibunda, y Hermione, intuyendo lo que se avecinaba, le sujet y lo oblig a mirarla. No le hagas caso, Ron le dijo suavemente, mientras entraban en el aula. Por qu me has cogido? le pregunt Ron mientras se sentaban, dirigiendo una furiosa y fugaz mirada hacia Malfoy. No iba a pegarle. Ya s que no ibas a pegarle repuso Hermione con seriedad. Ibas a hacerle algo como lo del hospital, verdad? Usar tus poderes contra l. Se lo mereca se limit a contestar Ron para defenderse. Ya lo s, pero recuerda lo que nos dijo tu padre: tenemos que tener cuidado con l Y yo ya le dije que no le tena miedo. Acaso crees que no puedo vencer a Malfoy? le pregunt con tono desafiante. Estoy totalmente segura de que puedes vencerle, Ron declar Hermione con total tranquilidad. Y por eso mismo te sujet: lo que l quera era que t o Harry le hicieseis algo, para que Snape os castigara y no pudierais asistir a las pruebas del equipo. Ron se qued boquiabierto mirando a Hermione, sin saber qu decir ante tal razonamiento, y tambin Harry mir a su amiga. Cundo piensas todo eso? le pregunt. Oh, vamos, Harry! exclam Hermione. Ya conocemos a Malfoy de sobra, no crees? Harry iba a contestar que s, pero que an as a l no se le haba ocurrido todo aquello, y menos mientras Malfoy lo insultaba, pero se trag las palabras, porque en ese momento Snape entr en el aula, mandando callar a la silenciosa clase y comenzando a explicar el tipo de pocin que tendran que desarrollar durante toda la semana siguiente. El resto de las clases de la maana, aunque interesantes, pasaron muy despacio para Harry y Ron. Ambos comieron como bestias, e incluso les hubiera gustado no tener la clase de Cuidado de Criaturas Mgicas. Ya haban terminado con los murcilagos de lava, y Hagrid les haba llevado la clase anterior, por primera vez, unas cras de caballos Abraxan, que, pese a tener slo un par de meses, eran inmensos y muy difciles de manejara para alguien que no midiera tres metros.

Cuando la clase termin, los tres se despidieron de Hagrid y se dirigieron rpidamente a la sala comn para cambiarse y coger las escobas. Vas a venir a vernos, Hermione? le pregunt Ron cuando l y Harry hubieron bajado de los dormitorios, escobas en mano. Hermione lanz una mirada a su diccionario de runas, y luego les mir, dubitativa. No s Debera comenzar con una larga traduccin para runas antiguas Oh, vamos Hermione! exclam Ron, exasperado. Tienes todo el fin de semana para hacerla, vente con nosotros, vamos, te divertirs. Ron, no slo tengo deberes de Runas Antiguas. Por si no lo sabes, tambin tengo que hacer un trabajo para Aritmancia, y eso sin contar el ensayo de Herbologa, los deberes de Transformaciones y Encantamientos, las prcticas de Teora de la Magia, la investigacin sobre maldiciones para Defensa Contra las Artes Oscuras y el trabajo de Pociones. Ah!, y la visita a las cocinas que tenemos que hacer, por supuesto aadi. Hermione, nos agobias se quej Harry, asustado ante como sonaba todo lo que Hermione haba dicho. Vamos, vente un rato. No creo que lleve demasiado tiempo Bueno, est bien, ir cedi Hermione a regaadientes. Pero si no acabis antes, a la siete menos cuarto estar cenando. Quiero empezar hoy la traduccin rnica. Y llevar un libro. Vale, vale concedi Ron. Vamos. Fueron hasta el campo de quidditch y Harry abri los vestuarios. Cogieron el equipo de quidditch y, mientras esperaban, Harry y Ron se dedicaron a volar un rato, para calentar, mientras Hermione los miraba desde las gradas. Harry aceler al mximo su Saeta de Fuego, dando unos cuantos virajes bastante bruscos, sintiendo el viento golpear contra su cara. Slo entonces comprendi realmente lo mucho que haba echado en falta esa sensacin. Un rato despus, lleg el resto del equipo: Sloper, Kirke, Ginny, Sheldon y Anna Snowblack. Harry y Ron descendieron. Anna, si no encontramos a nadie mejor, t sers la tercera cazadora le dijo Harry. Ya estabas en el equipo el ao pasado, y espero que lo consigas, pero si aparece alguien mejor, como comprenders, tendr que darle el puesto. Suerte. S, claro acept la chica, mostrndose de acuerdo. Gracias. Comenzaron a llegar los candidatos. La mayora eran de segundo o de tercer ao. Slo vinieron nueve. Entre ellos, Harry se asombr al ver a Dennis Creevey, el nico. Dennis? inquiri Harry, extraado. Por qu no te presentaste el ao pasado? Haba ms puestos libres. Porque no tena una escoba decente respondi el chico, mostrando su Nimbus 2001 con orgullo. Pero ahora s, y este verano me he estado entrenando a conciencia. Espero conseguirlo.

Suerte, Dennis! grit desde las gradas Colin Creevey, que haba ido a sentarse junto a Hermione. Sin ms prembulos, dieron comienzo a las pruebas, que consistan en intentar esquivar a Ginny y marcarle un gol a Ron, mientras Jack Sloper lanzaba las bludgers. Como era casi de esperarse, pues haba estado entrenando duro todo el ao anterior, Anna fue la mejor, y todos los del equipo estuvieron de acuerdo en declararla cazadora titular. Sin embargo, tambin Dennis Creevey lo hizo muy bien, siendo admitido en el equipo como nuevo cazador suplente. Vale dijo Harry, cuando hubieron terminado. Felicitaciones a todos los que han entrado; todos lo habis hecho bien. Los que no lo hayis conseguido, no dejis de intentarlo en aos venideros. Bueno aadi, hablando ya hacia el equipo, mientras los candidatos rechazados cogan sus escobas y regresaban al castillo, el primer partido de este ao volver a ser contra Slytherin, y tenemos que ganar a toda costa. El partido ser a mediados de Noviembre, y quiero que empecemos a entrenar cuanto antes. Por tanto, sugiero que tengamos maana una sesin para ver qu tal estamos todos e ir ponindonos en forma. Si ganamos a Slytherin, tendremos mucho hecho para ganar la copa de quidditch, de acuerdo? S! contest el equipo a voz en grito. Pues entonces, a cambiarse. Harry y Ron se pusieron la ropa normal y cerraron los vestuarios comentando animadamente la nueva situacin del equipo; luego fueron a reunirse con Hermione, que les esperaba, con Ginny. Ves? No hemos tardado tanto le dijo Ron a Hermione. Slo son las seis y diez. S, ya lo veo contest Hermione. Vamos a cenar ya? S, claro respondi Ron. Me muero de hambre.

El fin de semana no fue tan tranquilo y relajado como el anterior. Tal y como les haba recordado Hermione el viernes, tenan un montn de deberes, y pasaron gran parte del tiempo ocupados en hacerlos. El tiempo que les sobr lo dedicaron a los entrenamientos de quidditch del sbado por la tarde y en la visita a las cocinas que hicieron el domingo por la maana. Harry y Ron se sorprendieron al ver a los elfos cuando entraron en la cocina. Aunque haban colaborado muy activamente en el plan de Hermione para darles ropas decentes, no haban vuelto a entrar all, y verlos a todos vestidos estrafalariamente con todo tipo de ropa de todos los colores les caus una gran impresin. Pareca que estaban en algn tipo de feria. Harry Potter! chill la voz de Dobby segundos despus de que hubieran entrado en las cocinas. Y sus amigos el seor Weasley y la seorita Granger! Dobby los ha echado mucho de menos, seor dijo el elfo, abrazndose a las rodillas de Harry, que sonri. Dobby se alegra de verles a todos bien, porque se ha enterado de todas las cosas horribles que han pasado desde la ltima vez que nos encontramos, seor, y tema por su seguridad. Tranquilo, Dobby lo calm Harry. Estoy bien.

Qu es eso que tienes ah, Dobby? le pregunt Hermione arrugando la frente, al tiempo que se agachaba para ver algo que tena el elfo en la camisa a cuadros rojos y amarillos que llevaba. Es el escudo de Hogwarts, seorita contest Dobby, muy orgulloso. El escudo de Hogwarts? se extra Ron, mirando tambin el escudo. Por qu llevis el escudo de Hogwarts? No estaba en la ropa que os dimos. El profesor Dumbledore nos lo puso a todos, seor explic Dobby. El profesor Dumbledore nos visit el ao pasado y nos consigui mucha ms ropa, y nos puso el escudo del colegio, seor, porque dijo que as estaramos bajo el nuevo rgimen de elfos domsticos de Hogwarts, seor; elfos que libran das al mes y que si quieren, cobran Cmo? pregunt Hermione, abriendo mucho los ojos por la sorpresa. El profesor Dumbledore hizo todo eso? Dobby asinti con vehemencia. S, seorita. Nos dijo que los miembros de la PEDDO, es decir, ustedes, tenan mucho trabajo y estaban muy ocupados, pero que l se hara cargo, seorita Y, desde entonces, nos obliga a librar al menos dos das al mes, y ms, si queremos. La expresin de sorpresa de Hermione haba pasado a otra que irradiaba alegra. Eso es genial! exclam. Jams cre que Dumbledore llegara a hacer algo como eso Bueno, es miembro de la PEDDO, no? coment Ron. Ser miembro conlleva unas obligaciones. S, pero Harry y t sois miembros desde hace tres aos y hasta el ao pasado no hicisteis nada repuso Hermione. Ya tuvimos esta discusin el ao pasado, Hermione contest Ron, ponindose serio. Sabes bien que si nos unimos a la PEDDO cuando la fundaste fue slo por no llevarte la contraria. Bueno intervino Harry, dado que esto parece estar bastante bien Qu vamos a hacer este ao, Hermione? No lo s contest la chica, mordindose el labio pensativamente. Tendr que pensarlo Pero creo que ahora que los elfos de aqu tienen un nivel de vida aceptable para como era antes deberamos darlo a conocer, para que otros elfos aprendiesen de ellos. Que vean que lo de cobrar est bien... Ser muy difcil conseguir eso sin contar con el Ministerio de Magia observ Ron. Y dudo que alguno de los candidatos, sea cual sea el que llegue a Ministro, tenga tiempo para dedicrselo al problema de los elfos domsticos. Bueno, eso ya lo pensaremos dijo Hermione. Ahora ser mejor que nos vayamos, pronto ser hora de comer S, pronto afirm Ron, mirando de forma golosa la comida que los elfos preparaban afanosamente. Bueno, volveremos a visitarte, Dobby prometi Hermione, mirando al elfo.

Harry Potter y sus amigos pueden venir cuando quieran! chill Dobby con alegra. Pero Dobby tambin espera poder verles cuando vaya a la sala comn de Gryffindor. Si estamos despiertos... acept Ron, apartando la cabeza de las mesas donde se preparaba la comida. Se despidieron de los elfos y salieron de las cocinas. An no es hora de comer, pero en la sala comn no hacemos nada coment Ron. Y hace bastante buen tiempo..., y hace mucho que Hermione y yo no damos un paseo junto al lago agreg. Hermione se detuvo de golpe y mir a Ron fijamente. Tambin Harry los observ. Cmo dices? pregunt Hermione. Digo que podamos ir a dar un paso t y yo..., solos, si a Harry no le importa, claro... Harry, que lo nico que le apeteca era dejarse caer en un silln y no hacer nada, se apresur a decir: No, no, claro que no me importa. Yo me vuelvo a la sala comn. Genial manifest Ron, sonriente. Entonces nos vemos en el Gran Comedor en media hora. Y se alej hacia el vestbulo con Hermione cogida de la mano y tirando de ella. Harry subi despacio hacia la sala comn por los desiertos pasillos, y, al ir a atravesar un tapiz que guardaba un atajo hacia la torre de Gryffindor, oy voces al otro lado. Qu tal le va a Flammingan? pregunt una de las voces, que, si Harry no se haba vuelto loco, era la de Lupin. Pero qu haca Lupin en Hogwarts? Y, si estaba all, por qu no le haba dicho nada? Bien, le est gustando esto contest otra voz, esta vez la de la profesora McGonagall. Es un excelente profesor. Dumbledore acert al contratarlo. Dumbledore no le contrat exactamente por eso seal Lupin, y luego aadi algo ms, pero Harry no pudo orlo, porque se alejaban de l. Deseando enterarse como fuera de lo que decan, sac su varita y la agit, haciendo aparecer ante l su capa de invisibilidad. Se la puso rpidamente y pas con cuidado a travs del tapiz. Vislumbr a Lupin y a McGonagall y se acerc a ellos con sigilo. ...pero por lo dems, no sabemos los motivos exactos. Dumbledore no se lo ha dicho a nadie. Sus razones tendr, supongo deca en aquel momento la profesora McGonagall. Cree que tiene algo que ver con el hecho de que Voldemort parezca estar interesado en el Departamento de Misterios de nuevo? Cree que la contratacin de Flammingan tiene que ver con el intento de robo del pasado, aparte de con Harry? Harry prest ms atencin. Haba dicho Lupin que la presencia de Flammingan en Hogwarts tena algo que ver con l? Es posible respondi la profesora McGonagall escuetamente, pero no lo s. Nadie sabe mucho acerca de lo que se guarda en aquella habitacin. Por qu habra de estar interesado El-queno-debe-ser-nombrado? Cmo podra saber algo acerca de eso?

Lupin medit la respuesta mientras doblaban una esquina. Harry aceler el paso para no perder detalle. Bueno, se rumorea que Voldemort tuvo contactos con... Ah! Dumbledore dijo Lupin de pronto. Ahora mismo bamos a su despacho... Harry se detuvo bruscamente antes de doblar la esquina, prcticamente por instinto. Dumbledore poda ver a travs de las capas invisibles. Hola, Remus, ya has llegado... Enseguida es hora de comer. Te apetece quedarte? S respondi Lupin con sinceridad. Podr ver a Harry. Harry se alej lentamente, se quit la capa invisible, la guard bajo la tnica, y, con la cabeza an resonndole con lo que haba odo, se dirigi hacia la sala comn por otro camino.

Harry se encontr con Ron y Hermione cuando se diriga hacia el Gran Comedor. Mientras bajaba por la escalinata de mrmol, ambos entraban por las puertas del castillo, sonrientes y hablando animadamente. Harry! lo llam Hermione, y ella y Ron se dirigieron hacia l. Qu casualidad que bajes justo ahora. S... respondi l distradamente. Od, tengo que contaros algo. Los rostros de Ron y Hermione se pusieron serios. Ha pasado algo? pregunt Ron. He odo algo aclar Harry. Ya veris quin est aqu. Quin? inquiri Hermione, pero Harry no le contest. Se limit a indicarles que le siguieran al Gran Comedor. En cuanto entraron por las puertas, Harry mir hacia la mesa de profesores y vio a Lupin, que estaba sentado entre la profesora McGonagall y el profesor Flitwick. Snape le miraba de vez en cuando con cierto desagrado. Tambin la mayora de alumnos se haban dado cuenta de su presencia y murmuraban entre ellos. Fijaos quin est all les dijo Harry a Ron y a Hermione. Anda! exclam Ron. Es Lupin. Qu hace aqu? En ese mismo momento, Lupin levant la cabeza y los vio a los tres en la entrada. Les sonri y les hizo un saludo con la cabeza. Harry se lo devolvi. Vamos dijo Harry, echando a andar por entre las mesas hacia la mesa de los profesores. Se acerc a Lupin. Remus, qu haces aqu?

Tena que ver al profesor Dumbledore por asuntos de la Orden explic Lupin, y me han invitado a comer. Qu cosas de la Orden? quiso saber Ron. Nada que deba preocuparos, Weasley dijo la profesora McGonagall. Vamos, id a sentaros en vuestra mesa. Ms tarde podris hablar. Lupin les sonri de nuevo, y ellos tres fueron a sentarse en la mesa de Gryffindor. Qu hace Lupin aqu? inquiri Neville, que se haba sentado junto a Ginny, mientras miraba hacia la mesa de los profesores. Cosas de la Orden respondi Ron en voz baja. Pero no nos ha dicho qu. Oye, Harry dijo Hermione. Antes nos dijiste que habas escuchado algo. Tiene que ver con...? S la interrumpi Harry. Luego os lo cuento. Hermione asinti. La profesora McGonagall pidi silencio y Dumbledore se levant. Como veis dijo, mirando a todas las mesas, hoy tenemos un invitado al que muchos ya conocis, Remus Lupin, que fue profesor de Defensa Contra las Artes Oscuras hace varios aos. Tena que venir al castillo por ciertos asuntos y le he pedido que nos acompae en la comida. Nada ms. Ron miraba a Dumbledore como si estuviera loco. Por qu ha dicho eso? pregunt. Por educacin, Ron le contest Hermione. Es obvio que la mayora de los alumnos no conocen a Lupin, y a Dumbledore le pareci lgico decir quien era. Mientras Harry escuchaba la explicacin de Hermione, su mirada se pos sobre Draco Malfoy, que miraba escrutadoramente a Lupin y luego se inclinaba para hablar con Crabbe y Goyle. Harry frunci el ceo. Yo creo que Dumbledore no debi de ser educado dijo Harry. No con Malfoy all. Ron se volvi y mir hacia la mesa de Slytherin, donde Draco segua cuchicheando. S, es cierto corrobor Ron. Seguro que Malfoy se imagina por qu asuntos est Lupin aqu... Probablemente Voldemort no tarde mucho es saber que ha estado en el castillo. Insinas que Malfoy es un informador de Voldemort? dijo Hermione, escptica, en voz baja. Habis sospechado muchas veces de l y nunca ha tenido realmente nada que ver. S dijo Harry. Pero el curso pasado, cuando fuimos a rescatar a Ginny, Malfoy intuy algo, por eso nos dej salir... y no olvides que ni l, ni Crabbe ni Goyle vinieron en el tren. A m me parece sospechoso termin Harry. Y recuerda tambin que ya es mayor de edad, as como lo mucho que mi padre nos previno sobre l aadi Ron.

Hermione se mordi el labio, pensativa, y no dijo nada.

En cuanto termin la comida, los tres subieron rpidamente a la sala comn, para que Harry pudiera contarles a Ron y a Hermione lo que haba odo. Ms tarde haban acordado reunirse con Lupin, cuando ste hubiera terminado de hablar con Dumbledore. Se sentaron en un rincn apartado, y Harry les explic detalladamente lo que haba odo. Ron se asombr, y Hermione se qued pensativa. Qu tiene que ver Flammingan contigo? pregunt Ron. Si le conoces desde hace poco ms de un mes... No lo s respondi Harry. Que yo sepa, nada. A m lo que ms me intriga es el asunto ese del robo intervino Hermione. Cmo fueron las palabras exactas de Lupin, Harry? Lupin se refiri a eso como el intento de robo del pasado, pero no dijo ms. Luego, la profesora McGonagall le pregunt que cmo podra Voldemort saber algo de lo que haba en una habitacin, pero nada ms. A ver... dijo Hermione, razonando. Lupin menciona un intento de robo del pasado, pero no dice cundo fue ni qu intentaron robar, y la profesora McGonagall se pregunta cmo podra saber Voldemort lo que hay en una de las habitaciones del Departamento, con lo que se concluye que lo que intentaron robar es lo que est en esa habitacin, me segus? S respondi Harry. Eso ya lo haba pensado yo. Bien prosigui Hermione. Sabemos que un antiguo funcionario del Departamento de Misterios, Rookwood, trabaja para Voldemort, verdad? Entonces, Voldemort debera estar informado de lo que hay all. Pero, si en teora, segn la profesora McGonagall, no poda estarlo, es que Rookwood tampoco debera saber nada acerca de ello, con lo que se deduce que, sea lo que sea lo que se intent robar, fue hace bastante tiempo, y que, desde entonces, al menos, debe de estar muy protegido y vigilado. Siendo as, Rookwood no sabra nada, o casi nada. Pero alguien como Flammingan s debera saberlo, verdad? intervino Ron. S, alguien como l s asinti Hermione, y eso nos lleva al motivo por el que Dumbledore le contrat. Es una gran teora, Hermione opin Harry. Pero si Voldemort est interesado en algo del Departamento de Misterios, sea lo que sea, por qu estara aqu? No sera ms lgico que un gran mago como debe de ser l permaneciera all para protegerlo? Tal vez, no lo s admiti Hermione. Sabis qu? dijo Ron. Esto me recuerda a la conversacin que oste entre Lupin y mi padre, Harry... No hablaban tambin de un robo? S, es verdad confirm Harry, recordando. Ellos deben de saber algo... S, pero eso a nosotros no nos sirve de nada repuso Hermione.

Por qu no? le pregunt Ron, mirndola. Podramos preguntarle a Lupin despus. No, no podemos replic Hermione. Al menos, no directamente. Se supone que Harry no ha odo nada de lo que nos ha contado, recuerdas? Ron arrug la frente en seal de fastidio. Pero podramos preguntarle usando algn rodeo, no s... Si Flammingan est aqu por algo relacionado con Harry, Harry debera saberlo, no crees? Eso digo yo aadi Harry con vehemencia. Por qu Dumbledore no me ha dicho nada? Por qu siguen empendose en ocultarme todo? Empezaba a enfadarse. Cuando venga Lupin le preguntar claramente por qu est aqu Flammingan, y va a decrmelo declar con firmeza. Pero Harry... intent replicar Hermione. No, Hermione la cort Harry. Se lo voy a decir, y no conseguirs convencerme de lo contrario. Y tranquila, no le dir nada de lo que o con la capa invisible. Hermione suspir, pero no se dio an por vencida. T no dices nada? le pregunt a Ron. ste la mir fijamente. No; creo que tiene razn. Si est aqu por l, tiene derecho a saberlo. Con todo lo que est pasando, Hermione dijo Ron con seriedad, no me parece lgico estar ocultando las cosas. Eso no ha dado buen resultado en el pasado, y tampoco lo dar ahora. Hermione se dej caer contra el respaldo de su butaca, rindindose. Venga, vamos al vestbulo dijo Harry enrgicamente, levantndose. Esperaremos all a que baje Lupin. Ya no le debe de faltar mucho... Ron y Hermione se levantaron tambin, y siguieron a Harry a travs del agujero del retrato hasta el vestbulo, que estaba casi desierto. Esperaron en silencio durante unos diez minutos, hasta que oyeron que alguien se aproximaba. Sin embargo, el ruido no provena de las escaleras, sino del pasillo de las mazmorras, y, para su desgracia, era Malfoy el que se acercaba, acompaado por Crabbe y Goyle, que llevaban sus escobas. Vaya dijo Malfoy, mirndoles con burla. Qu hacis aqu, tan solos? Por quin esperis? Por vuestro amigo el licntropo? Harry lo fulmin con la mirada. Cllate, Malfoy, y lrgate de aqu. Pero Malfoy no se fue, sino que se acerc ms a ellos, mirando a los lados por si se acercaba alguien. Qu hace aqu, eh? Tramando algo, Potter? Preparando algn ridculo ataque contra el Seor Tenebroso? Harry apret los puos con fuerza, sintiendo cmo le herva la sangre. Not como, a su lado, Ron tambin se tensaba.

Ests furioso, Malfoy? Enfadado porque el ataque al tren no tuvo el xito esperado? S perfectamente que t y esos dos seal a Crabbe y a Goyle sabais que el tren iba a ser atacado, y si tuviramos alguna prueba... Que nosotros sabamos qu? pregunt Malfoy, poniendo cara de fingida estupefaccin, pero con los ojos brillndole de malicia. Nosotros no sabamos nada. Simplemente, no quisimos venir en el mismo tren que la chusma... Ests jugando a un juego peligroso, Malfoy le advirti Harry. S aadi Ron. No nos busques, porque te aseguro que nos encontrars. Me ests amenazando, Weasley? escupi Malfoy, con la cara contrada de rabia y los fros ojos grises, que emanaban odio, fijos en Ron. S, lo estoy haciendo afirm Ron, agarrando la varita. Harry tambin cogi la suya, e incluso Hermione, que tambin miraba a Malfoy con rabia, tena la suya sujeta, lista para intervenir. Pero entonces se oy ms ruido procedente del pasillo de las mazmorras, y todos, temiendo que el que se acercara fuese Snape, se relajaron. Sin embargo, no era Snape el que vena, sino el resto del equipo de quidditch de Slytherin, con Warrington al frente. Harry le mir. Apenas haba hablando con l desde que las clases se haban reanudado. Qu sucede? pregunt. Qu haces, Malfoy? Le mir con desagrado. Malfoy le devolvi la misma mirada, pero ms intensa. A ti qu te importa? Vamos les orden a Crabbe y Goyle. Con una ltima mirada de odio hacia los tres amigos, salieron del castillo, rumbo al campo de quidditch. Warrington le sigui con la mirada. Estaba molestando ya? pregunt. S contest Harry. Y parece que a ti tampoco te tiene muchas simpatas. Le habra gustado ser el nuevo capitn del equipo de quidditch explic Warrington. Pero me dieron el puesto a m. Cul era el motivo de la discusin? No importa dijo Harry. Es simplemente que estamos seguros de que ellos tres no vinieron en el tren de Hogwarts porque saban que habra el ataque... Si tuvisemos pruebas... dijo Ron. Ya, nosotros tambin lo sospechamos dijo Warrington. De hecho, incluso Parkinson, que es tan amiga de Malfoy, ha estado muy distante con l. Y nadie le ha dicho nada? pregunt Hermione, interviniendo por primera vez. No respondi Warrington. A algunos no les importa, seguros de que los dementores no iban a por ellos; otros les tienen miedo... miedo de sus familias, de Quin vosotros sabis... Ya... asinti Harry con cierta tristeza.

Bueno, tenemos que ir a entrenar se despidi Warrington. Nos vemos... Hasta luego dijeron Harry, Ron y Hermione. El resto del equipo sigui a Warrington. Algunos hicieron un gesto de despedida hacia los tres amigos, pero otros slo les dirigieron una mirada. Ese estpido de Malfoy murmur Ron, enojado. Cualquier da no me podr contener y... Clmate, Ron le aconsej Hermione. Ya se ha ido. Estoy calmado replic Ron. Se oyeron ruidos de pasos en la escalera, y los tres se volvieron para mirar. Era Lupin, y vena solo. Llevis mucho tiempo esperando aqu? les pregunt al verlos. Un rato contest Harry. Hace buen da coment Lupin, mirando a travs de las puertas. Salimos fuera? S respondi Harry con decisin. Estaba decidido a preguntarle a Lupin todo, y lo mejor era estar en un lugar apartado. Caminaron a travs de los jardines, en direccin al lago, que brillaba debido a la luz del Sol. El da era tan hermoso que resultaba difcil de creer que una semana antes pareciera ser invierno. Harry mir hacia el campo de quidditch, donde los jugadores de Slytherin volaban. Haba un punto verde que se mova por todo el campo, y supuso que era Malfoy. Ojal se cayera de la escoba, pens inconscientemente, sorprendindose a s mismo. Volvi la vista hacia Ron, que tambin miraba hacia el campo de quidditch, con el ceo fruncido, e intuy que su amigo haba pensado lo mismo que l, o algo muy similar. Qu os pasa? pregunt Lupin, mirando en la misma direccin que ellos. Estis muy serios, como enfadados... Malfoy explic Ron. Oh, ya... entendi Lupin. La profesora McGonagall me dijo que no haba vuelto a Hogwarts en el tren. No confirm Hermione. Le trajeron; a l, a Crabbe y a Goyle. Creemos que saba lo que iba pasar. No lo creemos, Hermione, estamos seguros puntualiz Ron. Umh, no es de extraar coment Lupin. Recordad lo que os advertimos antes de subir al tren: que tuvierais cuidado con l. Que lo tenga l con nosotros repuso Ron. Su voz denotaba rabia y enfado. Otra escena como la de antes y...

Lupin le mir, sin saber a qu se refera, pero dando la impresin de que lo intua. Vosotros tambin deberais tener cuidado con l, Remus intervino Harry. No debiste comer aqu, le vimos cuchicheando con Crabbe y Goyle. Seguro que pronto Voldemort sabr que has estado aqu... Mientras no sepa de qu hablamos... contest Lupin. Y bueno aadi, cambiando de tema , ya me han contado mucho, pero an as me gustara que me explicarais vosotros todo lo que sucedi en el tren. Harry se lo resumi, con anotaciones de Hermione y Ron. Cuando acabaron, Lupin pareca muy impresionado. Vaya, es ms sorprendente an de lo que me haban contado declar, con una expresin a medias entre la preocupacin y la admiracin. Luego sonri, aunque con cierta tristeza. Sabes, Harry? Me siento orgulloso de todo lo que has aprendido. De todo lo que habis aprendido los tres. Jams habra podido hacerlo si t no me hubieras enseado a hacer un patronus repuso Harry humildemente. Yo slo te mostr lo bsico, Harry; t has conseguido el resto replic Lupin, mientras se detenan a las orillas del lago. Se quedaron unos momentos en silencio, contemplando cmo el calamar gigante agitaba sus inmensos tentculos en la superficie. Bueno, qu tal las primeras semanas de clase? les pregunt, rompiendo el silencio. Mucho trabajo contest Ron. Ya dijo Lupin, y esboz una sonrisa. Sptimo es un ao duro; no tanto como quinto, pero es difcil. Se requiere mucho trabajo, salvo que seas bueno en Teora de la Magia aadi. Eso facilita las cosas, y creo que vosotros sois bastante buenos en eso, verdad? S confirm Harry, alegrndose interiormente de que la conversacin discurriera por donde l quera. Conoces mucho al profesor Flammingan, Remus? No respondi Lupin. S que ha trabajado en el Departamento de Misterios desde los aos treinta, y que es amigo de Dumbledore, pero nada ms. Por qu alguien como l no estaba en la Orden del Fnix? inquiri Ron. No lo s respondi Lupin negando con la cabeza. En realidad, tampoco est en la Orden ahora. Creo que no le gusta luchar aadi. Aunque no s por qu me preguntas a m dijo, mirando a Harry. T debes conocerle mejor que yo, no? Estuviste con l en el Departamento de Misterios, en la habitacin del arco. S reconoci Harry. Pero s lo mismo que t...; bueno, y que sus padres fueron asesinados... Lupin le mir con cierta sorpresa. l me lo cont se explic Harry. Por qu me has preguntado sobre l? inquiri Lupin, mirando a Harry con suspicacia. Porque quiero saber por qu Dumbledore le contrat. Pues eso es algo que Dumbledore se guarda para s respondi Lupin. l es el nico que sabe por qu contrata a los profesores. Pero supongo que ser porque es el mejor para ese puesto.

Pero t sabes algo repuso Harry, mirndole fijamente a los ojos. Lupin le mir extraado. Qu te hace pensar eso? pregunt Lupin. Antes te o hablando con la profesora McGonagall le confes Harry. Lupin abri mucho los ojos al or aquello; Hermione hizo una mueca de dolor mirando a Harry; y Ron, que no deba esperarse que Harry fuera a ser tan directo, abri la boca, asombrado. Dijiste que Flammingan estaba aqu por m. Qu tiene l que ver conmigo, Remus? Por qu no me lo habis dicho? Por qu siempre me estis ocultando todo? Remus baj la vista y suspir largamente. Luego volvi a mirar a Harry fijamente y respondi: Harry, no te estoy ocultando cosas. Lo que te dije antes es cierto: no s por qu Dumbledore le contrat realmente, ninguno lo sabemos exactamente. Sabemos que est aqu porque es muy bueno, porque trabaj en el Departamento de Misterios y conoce cosas que Dumbledore cree importantes. Le contrat para que vosotros, y en concreto t, tuvierais la mejor formacin posible en Teora de la Magia. Dumbledore cree que lo que Flammingan puede ensearos es fundamental. Es todo lo que s, Harry, te lo juro. Harry le crea. Te creo, Remus le dijo. Pero por qu Dumbledore no me lo ha dicho? No lo s contest Lupin, pensativo. Supongo que no querra que te preocuparas, o que te comieras la cabeza en exceso. Creo que su intencin era que te tomaras la asignatura como las dems, cosa que no podrs hacer ahora, verdad? No confirm Harry. Si es an ms importante de lo que nos han estado diciendo que es... Creo que Dumbledore pretende descubrir el origen de vuestros poderes ayudado por Flammingan explic Lupin. sa es una de las razones por las que le ha pedido ayuda. S, eso lo sabemos intervino Hermione. El profesor Flammingan nos lo dijo es nuestra primera clase. S, nos coment que tena una teora al respecto aadi Ron. Y no os dijo cul era? pregunt Lupin con curiosidad. No, nos dijo que hablaramos ms adelante respondi Ron. Pero an no nos ha dicho nada. Lupin no dijo nada, y se qued unos instantes mirando la superficie del lago. Por qu has venido a Hogwarts a hablar con Dumbledore, Remus? le pregunt Harry, sacndole de su ensimismamiento. Qu sucede? No, nada importante respondi Lupin. Simplemente tena que hablarle de algunos asuntos referentes a la Orden, pero nada preocupante. Todo est muy calmado despus del ataque al tren... Claro que es ya suficiente, con dos muertes... Harry baj la cabeza al suelo, intentando no recordar de nuevo los sucesos del inicio de curso. Entonces se acord de otra cosa que quera preguntarle a Lupin.

Qu hay en el Departamento de Misterios que Voldemort podra querer? Qu es eso que intentaron robar hace tiempo? Lupin mir a Harry con incredulidad, totalmente sorprendido de lo que acababa de or. Oste toda mi conversacin con la profesora McGonagall, Harry? le pregunt. Casi respondi Harry. Iba a cruzar un tapiz cuando o vuestras voces explic, aunque callndose el hecho de que haba usado la capa invisible. Lupin suspir. No s mucho sobre lo que me preguntas, porque sucedi hace tiempo y el asunto fue llevado con mucho secreto. No s exactamente qu fue lo que se intent robar de all; casi nadie lo sabe. Slo s que fue hace ms de cincuenta aos, y que el que lo intent, no lo consigui. Podra ser se el motivo por el que Voldemort est interesado en el Departamento, o podra no serlo. No lo sabemos. De momento, Dumbledore no nos ha indicado que debamos proteger el Departamento de Misterios, ni ha dispuesto que el Ministerio tome medidas especiales para ello. Por qu no? pregunt Harry, extraado. Mataron a ese inefable, Croaker... y yo le dije que haba aparecido sin proponrmelo junto a la entrada del Departamento... Por qu no lo vigila? No lo s respondi Lupin. Tal vez piensa que no puede robar aquello que persigue. Apenas s nada del Departamento de Misterios, no puedo hablaros de lo que hay all. Ya... murmur Harry, un tanto desilusionado. Los cuatro se quedaron un rato en silencio, pensativos, hasta que Lupin habl de nuevo: Bueno, tengo que irme, se hace tarde. Y vosotros deberais regresar al castillo tambin. S, ser lo mejor coincidi Hermione. Vosotros dos dijo, sealando a Harry y a Ron an no habis terminado los deberes de Pociones. Tenas que recordrnoslo? le reproch Ron, mientras emprendan el camino de vuelta al castillo.

Elecciones Mgicas Se despidieron de Lupin en el primer piso, ya que volvera a Grimmauld Place a travs de la chimenea de la sala de profesores, y subieron hasta la sala comn. Bueno, qu opinis de lo que nos ha contado Lupin? les pregunt Harry a Ron y a Hermione en voz baja, mientras se sentaban en una esquina de la sala para estar ms tranquilos. Bueno, no nos ha dicho nada que no hubisemos podido imaginar por nosotros mismos, no creis? contest Hermione. Pues no, la verdad es que no nos dijo gran cosa dijo Ron, mostrndose de acuerdo con Hermione. T qu crees? le pregunt a Harry. Lo mismo que vosotros respondi. Pero me gustara saber qu es exactamente lo que Dumbledore pretende que aprendamos de Flammingan. De qu hablis? pregunt de pronto Ginny, acercndose a ellos. Haba bajado por las escaleras de los dormitorios acompaada de Anna Snowblack. Del profesor Flammingan respondi Harry. Ah dijo Ginny, en un tono que indicaba que poco poda aportar a la conversacin. Y esto..., ya se ha ido Lupin? S contest Ron. Por qu? Por saber respondi la chica, encogindose de hombros. Bueno, nos vamos a la biblioteca, tenemos que hacer un trabajo sobre la transformacin humana... Nos vemos en la cena se despidi, y sali de la sala comn con Anna. Harry se qued mirando cmo sala por el agujero del retrato, sin prestar atencin a lo que decan Ron y Hermione. Qu dices, Harry? Eh? pregunt ste, volviendo la vista hacia sus dos amigos, que le observaban. Que si hacemos lo de Pociones, Harry repiti Hermione con paciencia. En qu estabas pensando? No, en nada... S, hagmoslo, venga... Cogieron las mochilas y empezaron a sacar las cosas. Harry not cmo Hermione le diriga de vez en cuando miradas fugaces, pero hizo como si no se diera cuenta. Empez a prepararse para hacer el trabajo, pero su cabeza estaba en otro lugar. Ron y Hermione se dirigieron una rpida mirada y luego observaron a su amigo. Qu pasa? pregunt Harry al darse cuenta. Por qu no hablas con ella, Harry? dijo Hermione de repente.

Qu? Con quin? pregunt Harry rpidamente, haciendo como si no supiera a qu se refera su amiga, aunque lo saba perfectamente. Con Ginny respondi Ron. Harry le dirigi a Hermione una mirada acusadora. Acaso ella le haba contado a Ron lo que haban hablado la noche en la que se haban encontrado en el cuarto de Ginny, en Grimmauld Place? S, se lo he dicho reconoci Hermione, entendiendo perfectamente el gesto de Harry. Porque l me pregunt explic a continuacin. Harry mir a Ron un momento. Acaso creas que no iba a darme cuenta? inquiri Ron, con un asomo de sonrisa. No voy a pegarte ni nada as. Ya lo s dijo Harry. Simplemente, yo... No ests seguro, ya lo sabemos termin Ron por l. Tranquilo, es normal eso de estar confundido, te lo puedo asegurar. No estoy confundido repuso Harry. S perfectamente que ella me gusta. El da que..., el da que se despert, yo..., bueno, yo... la bes. Cmo?! exclamaron Ron y Hermione al mismo tiempo. Chisst! les advirti Harry. Bajad la voz! La bes, y luego..., luego fue cuando se despert. Qu? pregunt Hermione totalmente sorprendida. Que la besaste? Harry asinti. No fue slo la Antorcha de la Llama Verde lo que la despert, verdad? dijo Hermione. Fue el beso... S... Eso creo asinti Harry. Ron tambin estaba muy sorprendido. Lo sabe ella, Harry? pregunt. No neg Harry. No se enter, y cuando se despert, no se lo dije. El nico que lo sabe es Dumbledore. Dumbledore? preguntaron Ron y Hermione a la vez. l lo intuy explic Harry. Fue de lo que me habl despus, cuando estuvimos a solas. Dumbledore te habl de tu beso con Ginny? pregunt Hermione, muy sorprendida. S... Me pregunt si entenda lo que significaba... Lo que significaba? repiti Ron. Es obvio, no? Qu va a significar el que beses a una chica? Pues que...

No, Ron, no se refera a eso cort Harry. Ah, no? Entonces a qu? A si entenda por qu se haba despertado cuando yo la haba besado. Cario, verdad? intuy Hermione. Es por lo que sientes por ella... Por lo que ella siente por ti... pronunci la ltima frase como si acabara de tener una repentina revelacin. Fue por eso, verdad? S confirm Harry. Record cmo me haba librado yo de la posesin de Voldemort cuando Dumbledore y l se haban enfrentado en el Atrio, y supe que deba hacerle recordar el amor, el cario, la amistad... Pero con la Antorcha no tuve mucho xito, no la controlo, y vi cosas ms bien horribles, por eso la bes... Cre que quizs as ella se salvara, y funcion. Con un beso? se extra Ron. Cmo es eso posible? Voldemort no lo soporta, Ron, no resiste el cario, no desde que hizo aquella transformacin que lo maldijo para siempre. Destruy toda la humanidad que haba en l, y ahora es incapaz de soportarla. As detuvo mi madre la maldicin asesina que l me lanz cuando yo era un beb. Ron mir a Harry durante unos segundos, sin hablar, y luego dijo: Creo que deberas decrselo a Ginny, Harry... Ella tiene derecho a saberlo. No se neg Harry rotundamente. No, no voy a decrselo. Pero por qu? insisti Ron con vehemencia. Dijiste que no estabas confundido, no? Y por lo que dijiste, parece bastante obvio que a ella tambin la atraes, Harry... Y sabes que para m eres el mejor candidato posible para mi hermana aadi. No eres t quien debe elegir quin le gusta a Ginny, Ron le reproch Hermione, sino ella. S, s respondi Ron, eludiendo el tema. Luego se dirigi de nuevo a Harry. Vamos, contesta. Cul es el problema? El problema es que no quiero salir con nadie ahora, Ron confes Harry con tristeza. No quiero que todo sea an ms complicado de lo que ya es. Voldemort est detrs de m, detrs de ella... No s lo que va a pasar, y no quiero meterla en todo esto ms de lo que ya est. Eso no puedes evitarlo, Harry replic Hermione. Ya te lo dije. No puedes evitar que Voldemort vaya detrs de nosotros. Y t mismo lo viste el ao pasado, cuando l quiso matarla durante la final del torneo de quidditch. Lo s, Hermione, lo s, pero da lo mismo. Lo mejor es que todo siga como est. Es lo mejor para ella, y tambin para m concluy Harry. Y dejemos esto, vamos a terminar lo de Pociones. Como quieras, Harry, pero creo que te equivocas seal Hermione. Yo tambin aadi Ron. Harry no contest. Abri sus libros y se puso a buscar ingredientes para la pocin a realizar.

La semana siguiente transcurri en medio de una expectacin cada vez mayor. El motivo no tena nada que ver con las clases, ni con la proximidad de algn partido de quidditch. El motivo eran las elecciones a Ministro de Magia, que se celebraran el domingo. Cada maana se poda encontrar en El Profeta declaraciones de cada uno de los tres candidatos que explicaban por qu deberan ser elegidos como ministros, as como las medidas que tomaran si llegaban al cargo. Luego, tanto durante el da como por las noches, era fcil ver a grupos de alumnos que discutan acerca de cul de los tres aspirantes sera el ms apropiado para el cargo. Cunta expectacin hay coment Hermione el jueves por la maana, durante el desayuno, mientras miraba a su alrededor, donde casi todos los alumnos lean El Profeta y discutan sobre los artculos que inclua. En el mundo muggle no suele haber tanto inters, al menos entre los jvenes. Claro que las elecciones muggles son ms frecuentes... S? pregunt Ron, interesado. Cada cunto tiempo? Cada cuatro aos, en general respondi Hermione, cogiendo varias tostadas y untndolas de mantequilla. Siempre cada cuatro aos? dijo Ron, extraado. Aqu no es as, slo hay elecciones cuando se necesita un nuevo ministro, bien porque deja el cargo, bien porque el Wizengamot lo eche... Ya asinti Hermione. Si cada Ministro durara slo un tiempo, no habra pasado lo que pas con Fudge... Psame la mermelada, Harry. Harry le entreg el tarro y les apremi. Terminad pronto les dijo, mientras terminaba sus arenques ahumados con tocino. Vamos a llegar tarde a Transformaciones. Acabaron de comer, cogieron sus mochilas y se dirigieron al aula de Transformaciones, donde se pasaron la hora intentando hacer aparecer de la nada una taza de porcelana. Una hora ms tarde, al salir de Encantamientos, Dean y Seamus empezaron a discutir sobre su tema favorito de la semana: Seamus apoyaba a Amos Diggory, y Dean prefera a Amelia Bones. Diggory es mejor, Dean, convncete deca Seamus cuando llegaron al aula de Teora de la Magia. Acurdate de Cedric. Tomar medidas muy duras contra los mortfagos, ya lo vers. S, eso no lo dudo repuso Dean tranquilamente. Pero Amelia Bones tambin ha perdido varios miembros de su familia, por si no te acuerdas. Y lleva muchos aos en el Departamento de Seguridad Mgica. Y no se dej doblegar por la ineptitud de Fudge... Creo que es la mejor opcin. Estoy de acuerdo contigo, Dean lo apoy Parvati. Yo tambin soy partidaria de Amelia Bones, pero como no cumplir los diecisiete hasta Noviembre, no podr votar, as que da lo mismo. Pues yo estoy con Seamus se pronunci Neville. Creo que el seor Diggory ser un buen Ministro... Y de Seadork, no se acuerda nadie? intervino Lavender.

se no tiene ninguna opcin coment Seamus con desdn. No s ni para qu se presenta. Bueno, si es un candidato vlido, tiene derecho, no? apunt una voz risuea. Todo el mundo se volvi para ver al profesor Flammingan, que los miraba desde la puerta del aula, sonriente. Todos se sentaron inmediatamente. As que hablando del tema estrella de estos das, eh? coment, mientras se diriga a su sitio con paso lento. Las elecciones mgicas... Me extraa que no estis aburridos ya de ese asunto. Es un acontecimiento muy importante, profesor repuso Dean. A usted le aburre el tema? S admiti Flammingan sin vacilar, como si aquello fuera lo ms normal del mundo. La poltica ha sido un tema que jams me ha interesado demasiado. Por qu no? inquiri Hermione. El Ministro de Magia es quien dirigir al Ministerio, nos afecta a todos. Cmo es que no le interesa? Porque, sinceramente, creo que todos los polticos son ms o menos iguales. Mi opinin es que aquellos que seran buenos ministros, jams se presentan al cargo. El poder es un objetivo traicionero y engaoso, y, tarde o temprano, todos los que lo ejercen acaban preocupndose ms de intentar mantener su cargo que de los problemas reales. Acordndose de Fudge y dndole la razn mentalmente a Flammingan, Harry dijo: Pero dada la situacin actual, profesor, no es importante elegir a un buen candidato? Flammingan mir a Harry con intensidad, y su expresin, que segundos antes mostraba cierto desinters por la conversacin, se torn seria. Reflexion unos instantes, como meditando la respuesta apropiada, y luego respondi: Me interesara un poco ms la eleccin si creyera que el ganar o perder en esta guerra dependiera de a quin elegimos como Ministro de Magia, pero, en mi opinin, y lamentablemente s que estoy en lo cierto mir a Harry an ms directamente, las elecciones no influirn nada. Contra Voldemort se est haciendo ya todo lo que se puede. El nuevo Ministro podr cambiar las formas, los modos o las tcticas, pero no lo har mejor que Dumbledore, que es quien mejor conoce a Voldemort..., excepto quizs t, Harry. Harry se qued de piedra antes las palabras de Flammingan, y no supo qu decir. Sinti cmo todas las miradas se dirigan un instante hacia l antes de volver a posarse en el profesor, que continu: Dumbledore es el claro ejemplo de lo que antes mencion: sera el ministro ideal, pero jams optar al cargo. Si no es l, da lo mismo a quien elijamos, a no ser que sea alguien con ms poder que Voldemort, y dudo mucho que sea as. Se produjo un silencio pesado, y, tras ms de medio minuto, Ron lo rompi: Pero no da igual; si en vez de Fudge hubiese habido otro ministro hace dos aos... Muchas cosas habran sido diferentes, s termin Flammingan, asintiendo. Pero el asunto principal, que Voldemort est ah fuera, no habra cambiado. Quizs habra tardado ms en liberar a sus mortfagos de Azkaban, o quizs todo el mundo habra estado prevenido antes, pero eso no habra alterado la esencia del problema. Es cierto que vosotros no habrais tenido que pasar por lo que pasasteis, y seguramente no habrais tenido que acudir al Departamento de Misterios, s... Pero, piensa slo una cosa, joven Weasley: cmo sabes que lo que pas no es lo mejor que poda pasar? Cmo sabes que todo esto no conducir a un final feliz? Puedes asegurarme que, si las cosas se hubieran

desarrolado de otro modo, estarais vivos ahora? Mene la cabeza. No, Ron..., la historia, el futuro, son elementos muy complejos, elementos que dependen de tantas cosas que la alteracin de una sola puede cambiar todo el resultado. En eso, el futuro se parece a las Pociones: un simple cambio en una gota de un ingrediente puede convertir la pocin ms curativa en el veneno ms atroz, y seguro que eso lo sabis bien. Hizo una ligera pausa, y luego, adoptando un tono de voz ms bajo y ms misterioso, aadi: Os dir un secreto que todo el mundo conoce, pero que siempre olvida: a veces, lo peor es lo mejor que puede pasar. No siempre, pero a veces, es as. Y ahora, creo que deberamos empezar la clase, no creis? finaliz, adoptando de nuevo su tono de voz normal. Nadie replic nada, y siguieron con lo que estaban: la ejecucin de hechizos sin pronunciar los conjuros. A Harry se le daba bastante bien, pero estuvo toda la clase callado y concentrado. Sin embargo, su cabeza no estaba en lo que haca, sino que pensaba en todo lo que Flammingan le haba dicho. Cuando termin, se acerc a la mesa del profesor. Profesor Flammingan dijo. Podra hacerle una pregunta? Es sobre la clase, Harry? Es urgente? No, no es sobre la clase. El profesor neg con la cabeza. Entonces temo que no puedo atenderte ahora; tengo que reunirme con Dumbledore para un asunto que no puede esperar. Pero podrs hablar conmigo en cualquier otra ocasin. Nos vemos. Lo siento se despidi, y sali de la clase con un paso tan rpido que no pareca de un anciano. Harry se qued mirando el revuelo de su tnica mientras se alejaba. Qu queras preguntarle? quiso saber Hermione. Por qu dijo eso de que Dumbledore es quien mejor conoce a Voldemort, excepto quizs yo. Bueno, te has enfrentado muchas veces a l, no? Ser por eso opin Ron. Es posible dijo Harry, no demasiado convencido. A m lo que me hizo reflexionar fue todo eso que dijo sobre los polticos y los ministros de magia... Creo que ya no me importa tanto quin salga elegido declar, mientras abandonaban el aula para dirigirse a clase de Astronoma. Flammingan tiene razn: ningn ministro solucionar el problema. No, ningn ministro confirm Harry con voz lgubre. Tendr que ser yo. Ni Ron ni Hermione dijeron nada al respecto.

El sbado por la noche, la expectacin haba crecido hasta lmites insospechados. Todo el mundo pareca deseoso de que por fin llegara el da siguiente. Algunos, como Susan Bones, estaban tan nerviosos que Harry dudaba seriamente de que pudiesen pegar ojo.

Tranquilzate, Susan oy que le deca a la chica Hannah Abbott en la vecina mesa de Hufflepuff, durante la cena. No puedo replic Susan. Si mi ta es elegida... Madre ma, Ministra de Magia... Sera increble... S, lo sera corrobor Hannah, dirigindole una sonrisa. Aunque, por otro lado, creo que preferira que no ganara... Qu? Por qu dices eso? se extra Hannah. Llevas semanas haciendo campaa a su favor! S, lo s, pero he estado pensando y..., bueno, estar en un peligro muy serio si es elegida, mira lo que le pas a Fudge... Hannah vacil un momento, sin saber qu responder. Mira, no va a estar en un peligro mucho mayor que siendo directora del Departamento de Seguridad Mgica, no crees? Y si hasta ahora ha estado bien, es porque sabe cuidarse, no te preocupes. S, lo s... asinti Susan. Pero es que es Quin t sabes al que se enfrenta... Bueno, Harry sobrevivi luchando cara a cara contra l, no? intervino Ernie Macmillan, que le dirigi a Harry una rpida mirada. Siendo as, tu ta tambin puede sobrevivir, no? Ernie volvi a mirar a Harry, pidindole un poco de apoyo, y tambin Susan se volvi hacia l, como esperando una confirmacin. Eh..., s, claro, por supuesto se apresur a decir Harry, aunque no crea en lo que deca. Si Voldemort decida que Amelia Bones deba de morir, le sera muy difcil protegerse. l haba sobrevivido, s, pero a cambio de un sacrificio, y teniendo la ayuda de la Antorcha de la Llama Verde y de todo el poder y el conocimiento que Voldemort haba dejado en l. Sin alguna de esas tres cosas, no habra salido con vida de aqulla, y Amelia Bones no tena, al menos, dos de las tres. En ese momento cesaron todos los murmullos y Harry se volvi hacia la mesa de los profesores para ver qu suceda. Dumbledore se haba puesto en pie, con intencin de hablar. Atendedme un momento todos, por favor pidi. Cuando el comedor se qued totalmente en silencio, volvi a hablar: Como todos sabris, maana, da 19 de septiembre, se celebrarn las elecciones para elegir al nuevo Ministro de Magia de entre los tres candidatos al puesto. Seguramente sabris tambin, y si no es as ya os lo comunico yo, que slo aquellos magos mayores de edad, es decir, que tengan diecisiete aos o ms pueden votar. Parvati solt un murmullo de decepcin. Maana, durante todo el da, en la habitacin del vestbulo donde se espera el momento de la seleccin habr un representante de la Comisin Electoral del Ministerio de Magia para que aqullos que queris votar podis hacerlo. El voto, por supuesto, es secreto, y por si alguien lo ignora, os dir que slo se puede emitir un voto por persona. Seris identificados mgicamente cuando vayis a depositar vuestro voto, as que no se podrn hacer trampas: no se podr votar sin tener la edad, ni tampoco se podr votar ms de una vez, as que no lo intentis. Creo que es todo... La profesora McGonagall se acerc al director, y ste agach un poco la cabeza. La profesora le susurr algo y Dumbledore asinti. Ah, s, s... dijo, volviendo a levantar la cabeza y mirando a los alumnos. Las votaciones empezarn a las nueve y media de la maana y terminarn a las cinco de la tarde, as que, si queris votar, tendris que hacerlo entre esas dos horas, de acuerdo? Es todo.

Un rato despus, al salir del Gran Comedor, y mientras Harry, Ron y Hermione caminaban hacia la torre de Gryffindor, Ron dijo: Bueno, estars contenta, no, Hermione? Por qu tengo que estar contenta? pregunt la chica, mirando a Ron. Est claro, no? dijo l con tono ligeramente burln: maana cumples la mayora de edad y puedes celebrarlo ejerciendo una gran responsabilidad como es el votar por un nuevo ministro. No es tu sueo? Cllate, Ron le espet Hermione con tono serio y ruborizndose ligeramente. No te enfades, slo era una broma. Pues no es un tema de broma. Bueno, vale... Qu tipo de fiesta quieres que organicemos para tu cumpleaos? Qu? pregunt Hermione totalmente sorprendida, parndose en seco. De qu fiesta hablas? De tu fiesta de cumpleaos respondi Ron. No puedes hacer una fiesta sin ms replic Hermione, cuyas mejillas estaban teidas de un color sonrosado. Eres prefecto, y las normas dicen que... Oh, Hermione, por favor! exclam Ron, exasperado, mientras Harry pronunciaba la contrasea y entraban en la sala comn. No puedes olvidarte un poquito de las normas ni el da de tu cumpleaos? No declar Hermione, ms ruborizada an. Una fiesta..., para m... Neg con la cabeza con fuerza. Ests loco. Estamos, querrs decir repuso Ron. Porque Harry tambin participa. Hermione mir a su amigo, y ste asinti. Pues claro confirm. Yo tuve mi fiesta de cumpleaos, no? Por qu no vas a tenerla t? S, pero era en verano, y no estbamos en el colegio... Y no era da de elecciones, y entonces yo no era Premio Anual! S, como quieras dijo Ron sin hacerle mucho caso. Me voy a la cama, que estoy cansado y maana va a ser un da muy largo. Vienes, Harry? S, voy. Hasta maana, Hermione. Y ambos subieron por las escaleras de los dormitorios de los chicos, dejando a su amiga con la palabra en la boca.

Al da siguiente, por la maana, Harry y Ron se levantaron bastante temprano, para ser domingo, pero al bajar a la sala comn comprobaron que no haban sido los ms madrugadores. Algunos alumnos, incluidos Seamus y Dean, estaban ya all, hablando, como no, de las elecciones. No os aburrs de hablar siempre de lo mismo? les pregunt Ron, bostezando. No repuso Dean. Es el tema del mes! No te lo niego, pero an as... Deja eso, Ron, Hermione se levantar pronto intervino Harry. S, tienes razn... Qu tenis planeado hacer? les pregunt Seamus con curiosidad. Oh, ya lo vers! dijo Ron, contento. Se sentaron a esperar, y unos minutos despus baj Neville, apresurado. Ha bajado ya...? No, Neville, todava no le respondi Harry. Vale... murmur Neville, dejndose caer en una butaca al lado de Ron. Justo en ese instante, Ginny entr en la sala comn procedente de los dormitorios de las chicas y se acerc a ellos. Bajar en un minuto les dijo. Bien dijo Ron, sacando la varita. Harry hizo lo mismo. Unos minutos despus, Hermione sali de las escaleras y entr en la sala comn. Vio a Harry, Ron, Neville, Ginny, Seamus y Dean y se dirigi a ellos, y entonces, los cuatro primeros, tal y como haban planeado, gritaron a coro: FELICIDADES, HERMIONE! Al mismo tiempo, Ron y Harry agitaron sus varitas, que desprendieron chispas y soltaron varios petardazos. Hermione se qued en el sitio y se ruboriz al instante, viendo cmo todos en la sala comn se quedaban mirando para ella. Vamos! grit Ron, mirando a todo el mundo. No felicitis a la delegada por su cumpleaos? Ginny fue la primera en acercarse a Hermione y darle un beso, seguida por Harry. Felicidades, Hermione le dijo. Gracias, Harry respondi ella, an ruborizada, pero sonriente.

Harry se apart y Ron se acerc. Felicidades..., Hermione. Gracias... repiti ella en un susurro, mirndole. Ron se inclin un poco y la bes con suavidad. Seamus y Dean se pusieron a gritar a coro. Bueno, nosotros no somos los nicos que queremos felicitarte anunci Ron con una sonrisa, apartndose de ella y dirigindoles una rapidsima mirada de odio a Seamus y a Dean. Harry, al orlo, agit suavemente su varita, cuya punta solt un dbil destello. Momentos despus, un grupo de elfos, con Dobby al frente, aparecieron en la sala comn, llevando bandejas de pasteles y cajas de cerveza de mantequilla. Pero qu...? comenz a decir Hermione. Felicidades, seorita! chill Dobby mirando hacia Hermione, mientras los dems elfos, todos muy sonrientes, dejaban lo que llevaban encima de las mesas. Casi todos los elfos de Hogwarts queran venir a felicitarla, seorita, pero no podamos... Todos estamos muy contentos de poder ayudar a la fiesta de cumpleaos que Harry Potter y su amigo han organizado! Hermione, que no terminaba de salir de su asombro, mir hacia sus dos amigos. Vosotros habis...? Te dijimos ayer que tendras tu fiesta de cumpleaos explic Harry. Los elfos se marcharon poco despus, tras felicitar a Hermione entusiasmadamente. Atrados por el jaleo, el resto de los alumnos de Gryffindor comenz a invadir la sala comn, y todo el mundo empez a celebrar el cumpleaos de Hermione, comiendo y bebiendo. Bueno, es hora de los regalos, no? dijo Ron, tragndose un enorme trozo de pastel de chocolate. S, creo que s coincidi Harry. Ambos agitaron sus varitas, y sus respectivos regalos bajaron desde su habitacin. Harry cogi el suyo y se lo entreg a Hermione. Gracias, Harry... musit la chica mientras lo abra. Sus ojos se abrieron como platos al verlo. Muchsimas gracias! Es genial, de verdad... exclam mientras terminaba de desenvolverlo. Era un libro titulado El Departamento de Misterios y todo lo que se supone que se hace en l. Saba que te gustara sonri Harry. Toma el mo dijo Ron. Le entreg el paquete a Hermione y ella comenz a desenvolverlo. Se qued de piedra al verlo. Oh, Ron... Era una fotografa en un hermoso marco de madera, al parecer, hecho por el propio Ron mediante la magia. La fotografa los mostraba a l y a Hermione sentados junto al lago, sonriendo. No parecan

saber que los estaban fotografiando. En la misma fotografa poda leerse, mgicamente, Septiembre, Sptimo Curso. De Ron, con cario. Es preciosa... murmur Hermione, contemplando la fotografa embelesada. Cundo la hiciste? Cmo? El da que fuimos a pasear al lago explic Ron. Con una cmara y ciertos poderes, no result muy difcil. Bueno, en realidad hice siete, pero sta fue la nica que sali bien centrada. Gracias repiti ella de nuevo, abrazndole. Luego, Ginny y Neville le entregaron sus regalos: Ginny una bonita pulsera de plata y Neville una edicin de lujo, revisada, actualizada e ilustrada de Historia de Hogwarts, con una dedicatoria en letras de oro que deca Gracias por siete aos de ayuda. Hermione estaba emocionada, y luchaba por contener las lgrimas. Gracias a todos, de verdad... Pero no era necesario hacer todo esto. Cumples diecisiete aos, Hermione! repuso Ron. Claro que era necesario... Espero tener una fiesta as cuando sea mi cumpleaos aadi, queriendo sonar casual. La fiesta se prolong varias horas, y Harry sac casi todo lo que los gemelos le haban dado en King's Cross para festejar ms an. En un momento de la fiesta, Harry se apart un poco de Dean y Seamus, con los que haba estado hablando, y se acerc a la ventana, alejndose de todos. Se apoy contra la pared y mir hacia Hermione, que pareca enormemente feliz y complacida, pese a sus reticencias iniciales, de tener una fiesta como aqulla. Ron estaba con ella, comindose un pastel con el que se haba manchado de crema su larga nariz, y Hermione se rea de l. Parecan felices. Harry record el da anterior, cuando haban organizado la fiesta. Ron y l haban bajado a las cocinas a hablar con los elfos durante una de las guardias que Hermione, como Premio Anual, deba de hacer, para evitar que se enterara de nada. Nunca haban celebrado los cumpleaos de Ron o Hermione de aquella forma, pero Harry haba querido hacerlo as ese ao, y Ron se haba mostrado entusiasmado con la idea. Harry haba querido hacerlo porque era el ltimo ao que estaran en Hogwarts... y quizs el ltimo en que estaran juntos. A pesar de que haba intentado evitarlo, una sensacin pesimista lo acompaaba siempre, algo que le haca sentirse como si estuviera viviendo sus ltimos das, como si estuviera viviendo en un tiempo prestado. A veces lograba esconder tanto aquella sensacin que ni siquiera se daba cuenta de ella, pero otras, como en momentos especiales, no poda evitar que saliera a la luz, y por eso haba querido tener aquella celebracin. Quera disfrutar el mximo tiempo posible con sus amigos. Eh, Harry! lo llam Ron mientras se limpiaba la nariz con una servilleta. Qu haces ah? Vente! Harry le sonri, y, haciendo acopio de fuerzas, intent, una vez ms, tragarse todos los temores que senta e intentar disfrutar.

Tenemos que ir a votar, no lo olvidis les record Hermione a Harry y a Ron una hora y media despus, cuando la fiesta empezaba a darse por finalizada. Y adems, por la tarde yo tengo que estar en la sala de votaciones, por ser Premio Anual. Ahora mismo est Anthony.

Qu? Tienes que pasarte la tarde vigilando? pregunt Ron, contrariado. Por qu? Y por qu no nos lo dijiste antes? Cre que os lo haba dicho ya se disculp Hermione. Y s, Ron, tengo que estar abajo, es una de las responsabilidades de los delegados... En tu cumpleaos? Pues vaya fastidio se quej Ron. Tras limpiar la sala comn (que no llev demasiado tiempo, gracias a la magia y una elevada colaboracin) la mayor parte de los alumnos que no lo haban hecho an bajaron a comer, a pesar de que casi todos deban de estar que reventaban a base de los pasteles que haban trado los elfos, porque no haba sobrado ninguno. Harry, Ron y Hermione bajaron juntos. Al llegar al vestbulo, vieron que la profesora McGonagall sala de la sala destinada a las votaciones. Anthony Goldstein y Padma Patil estaban en la puerta, charlando. Hola los salud Hermione, acercndose a ellos. Cmo va todo? Hola contest Anthony, volvindose. Pues todo bien, muy tranquilo... Ah, se me olvidaba: felicidades aadi, con una sonrisa. Gracias dijo Hermione. Te aburres? Ha venido ya mucha gente? Pues s, s me aburro, para qu negrtelo. En toda la maana slo han venido los de Ravenclaw, dos de Hufflepuff y dos o tres profesores. No ha venido nadie de Slytherin an? intervino Ron. No respondi Anthony. Ninguno. Bueno, vamos a ir a comer, y luego te relevo, vale? dijo Hermione. Anthony asinti, y Harry, Ron y Hermione entraron en el Gran Comedor. Seguro que no te puedes librar? volvi a preguntar Ron cuando estuvieron sentados en la mesa. Eso de estar ah en la puerta tiene pinta de ser mortalmente aburrido. Es mi obligacin, Ron repuso Hermione. Ron no contest. Mir hacia su plato, donde tena una buena racin de pastel de filete y riones. Tena la expresin del que quiere y no puede. No comes? le pregunt Harry. Me gustara, pero creo que estoy demasiado lleno... Si no te hubieses comido t solo una bandeja entera de pasteles de crema, no te pasara eso le reproch Hermione. Eres incapaz de resistirte a la tentacin de comer salvo que ests reventando? Hermione repuso Ron con voz solemne, los elfos se esmeran mucho para hacer esta comida, sera un insulto negarse a comerla. Harry, Ginny, y Seamus y Dean, que estaban cerca y oyeron a Ron, se rieron. Hermione slo puso los ojos en blanco.

Al terminar de comer (Hermione se haba apurado bastante), los tres amigos salieron del Gran Comedor y se dirigieron a la sala opuesta, donde Anthony charlaba con los dos funcionarios del Ministerio encargados de recoger los votos de los estudiantes y profesores de Hogwarts. Ya puedes ir a comer si quieres le inform Hermione. Ahora me ocupo yo. l asinti. Se despidi de los dos funcionarios y de los tres amigos y luego se march hacia el Gran Comedor. T eres la otra delegada, no? Hermione Granger le dijo a Hermione uno de los funcionarios. Hermione asinti. Encantado. Yo soy Robert Grungeon se present, dndole la mano. l es William Stutwart aadi, sealando a su compaero. Hermione le dio la mano a Stutwart y luego l y Grungeon estrecharon tambin las de Harry y Ron. Vais a votar, no? pregunt Grungeon. S respondi Harry. Bien, de acuerdo... Tomad. Les dio una papeleta a cada uno con los tres nombres, y ellos se acercaron a una mesa un poco apartada. Harry mir su papeleta, vacilando unos instantes, y luego, recordando la noche en que Voldemort haba retornado, marc la casilla que deca Amos Diggory. Al cerrar la papeleta, sta se sell mgicamente. Estis? les pregunt Harry a sus amigos. S respondieron ambos, cerrando tambin sus papeletas. Volvieron a la mesa donde estaba la urna, y Grungeon cogi unos pergaminos. Bien, ponga la mano aqu, seor Potter, si es tan amable... le indic Stutwart, sealndole una especie de piedra circular. Harry puso la mano all y Stutwart mir el pergamino. Harry James Potter recit. Lo tengo... Diecisiete aos, cumplidos el 31 de julio. Es correcto? pregunt Grungeon, mirando a Harry. S confirm Harry. Grungeon cogi su papeleta y la meti en la urna, y automticamente el nombre de Harry en el pergamino pas del color negro al rojo. Vio que, cerca del suyo, el nombre de Padma Patil estaba tambin rojo. Se apart, y fue Ron el que puso la mano en la piedra. Ronald Bilius Weasley, diecisiete aos cumplidos el 1 de marzo. Correcto? Ron asinti, y deposit su papeleta. Tambin su nombre se torn rojo. Hermione Jane Granger, diecisiete aos, cumplidos... hoy dijo Grungeon con sorpresa. Vaya, felicidades. Gracias dijo Hermione con una sonrisa. Deposit su papeleta y, al igual que los de Harry y Ron, su nombre en la lista se volvi rojo.

Bueno, qu tienes que hacer ahora, Hermione? le pregunt Harry, mientras se alejaban de la mesa. Nada, simplemente estar por aqu por si pasa alguna cosa, o si algn alumno arma jaleos... Esas cosas. Nos quedamos contigo se ofreci Ron. Si no te vas a aburrir mucho. Os lo agradezco dijo ella, contenta. Salieron al vestbulo y se quedaron en la puerta de la sala, conversando, mientras contemplaban cmo los ltimos alumnos salan del Gran Comedor. Vieron salir a Neville, a Seamus, a Dean, a Parvati y a Lavender, y los cinco se acercaron a ellos. Ya habis votado? les pregunt Parvati. S... Vais a hacerlo vosotros ahora? respondi Ron. S, a eso vamos contest Neville, y todos, excepto Parvati, entraron en la sala. Harry, Ron y Hermione se volvieron para mirar, cuando una voz arrastrada les hizo volverse hacia el vestbulo de nuevo. Mirad a quin tenemos aqu dijo Draco Malfoy, que se haba quedado mirando hacia ellos al salir del Gran Comedor, acompaado por Crabbe, Goyle y Pansy Parkinson. Qu, votando? S contest Harry, desafiante. Por qu, te importa? No respondi Malfoy bajando la voz, al tiempo que se acercaba a ellos. Esto me parece una estupidez. No vas a votar? inquiri Hermione, un tanto sorprendida. Votar? repiti Malfoy con desagrado. No pienso ayudar a elegir a un tipo que pretenda meter a mi padre entre rejas, como comprenders. T padre no necesita rejas, Malfoy, necesita cuerdas repuso Ron mordazmente. El afilado rostro de Malfoy se contorsion en una mueca de rabia, y mir a Ron lleno de furia contenida. Su mano vacil un momento, y se acerc al bolsillo de la tnica, donde guardaba la varita. Ron tambin agarr la suya instintivamente. Quietos! les advirti Hermione. Ni se os ocurra. Malfoy mir tambin a Hermione con odio, pero se contuvo. Se relaj y dio un paso ms hacia Ron. Algn da me las pagars, comadreja le espet a Ron despectivamente. Algn da... Y tambin vosotros dos aadi, mirando a Harry y a Hermione. Luego volvi con su grupo, sin olvidarse de echarle tambin una mirada despectiva a Parvati, y los cuatro se alejaron hacia el pasillo que conduca a las mazmorras. Harry, Ron, Hermione y Parvati se los quedaron mirando. No s porque no me dejas que le d su merecido, Hermione protest Ron. Si...

De nuevo problemas, eh, muchachos? dijo detrs de ellos la voz de Nick Casi Decapitado, interrumpiendo a Ron. Rivalidades con Slytherin? Eh...? Ah!, hola, Nick... salud Harry, sobresaltado por la aparicin repentina del fantasma. S, problemas con Malfoy, como siempre... Las discusiones con los slytherins no son nuevas coment Nick. Las recuerdo desde que era un estudiante aqu... Pero en mi opinin son absurdas. Deberais intentar poner todos de vuestra parte. Tal y como estn las cosas, slo con una fuerte unin entre las casas... No siga por ah lo cort Ron. Esto no es exactamente una discusin con los de Slytherin, sino con algunos slytherins muy concretos aclar. Y no pienso hacer nada por llevarme bien con ellos. Eso es imposible. De hecho, si Hermione no me lo hubiera impedido... comenz a protestar de nuevo, mirando hacia la chica. Ella se defendi, cortndole. Para eso estoy aqu, Ron. Para evitar las peleas. No olvides que soy la delegada, y t no deberas olvidar que eres un prefecto... Ah, yo no, pero Malfoy s puede olvidarlo, verdad? Yo no he dicho eso! exclam Hermione. Quieres ser como l? Ron no respondi, pero Harry s lo hizo. Nadie quiere ser como l, Hermione, pero esto est ms all de las normas del colegio... Qu quieres decir? pregunt ella bruscamente. Quiero decir que de ese grupo, tres son hijos de mortfagos, Hermione, y para que ellos ganen, yo tengo que morir... No pretenders que me lo tome como una discusin de estudiantes, verdad? No, Harry, no pretendo eso se defendi Hermione, muy afectada por las palabras de su amigo. Slo que..., que no vamos a ganar nada pelendonos con ellos. Fijaos en todo lo que le hicisteis a Malfoy el ao pasado, y an as no os teme, se sigue metiendo con vosotros cada vez ms. Mirad, conocemos bien a Malfoy. Cada vez que se mete con nosotros lo nico que busca en picarnos, provocarnos... Si queris hacerle dao, simplemente ignoradlo; es lo nico que no puede soportar. S, supongo que tienes razn admiti Harry. Pero es que no lo aguanto, tan engredo, tan orgulloso de lo que es, de lo que es su padre... No puedo soportarlo, Hermione... Y crees que para m es fcil, Harry? Acaso olvidas lo que su padre les hizo a los mos? O lo que deca respecto a que era una lstima que hubiesen fracasado y no hubieran logrado matarlos? Pero qu voy a hacer? Matarle yo? No, Harry, no me gusta la violencia... Creis que si le dais una paliza a Malfoy cambiar de opinin sobre nosotros? Sabis perfectamente que no. S, lo sabemos admiti Ron. Supongo que debemos tratar de controlarnos... aadi, mirando a Harry. S, deberamos concedi Harry con gravedad. Durante el resto de la tarde, los tres amigos vieron pasar a votar al resto de los profesores, incluido Hagrid (que estuvo un rato hablando con ellos), a los dems alumnos de Gryffindor, y a los que faltaban de Hufflepuff. Sin embargo, de Slytherin slo haban votado Warrington y dos chicas: Millicent Bulstrode

(que mir con desprecio a Harry, Ron y Hermione) y una de sus compaeras de cuarto, que no sola estar tan frecuentemente con Pansy Parkinson y las dems de su grupo. Cuando finalmente llegaron las cinco, los dos funcionarios del Ministerio recogieron sus documentos y la urna, se despidieron de ellos y volvieron al Ministerio a travs de una de las chimeneas del Gran Comedor. Bueno, quin creis que ganar? pregunt Ron mientras volvan a la sala comn. Yo espero que Amos Diggory... Al fin y al cabo, es amigo de mi padre... Yo vot por l confes. Yo tambin aadi Harry. Pero no s quin ganar. Y t, Hermione? No, no lo s tampoco contest ella. Ya, pero por quin votaste? O no nos lo quieres decir? pregunt Ron. Bueno, yo..., yo vot por Amelia Bones... mir a sus amigos como disculpndose, y luego se apresur a defender su voto: Mirad, el seor Diggory me da mucha pena y todo eso, por lo de Cedric, pero creo que Amelia Bones es ms justa, y, adems, no pertenece al Departamento de Regulacin y Control de las Criaturas Mgicas. Sabis que nunca me han gustado por su actitud con los elfos. Est bien, Hermione asinti Harry, hacindole un gesto con la mano para que se calmara. Cada uno vota lo que quiere. No somos del equipo de campaa de Amos Diggory ni nada as... Si te digo la verdad, yo dudaba, pero me acord de Cedric y decid votar por l. Y yo ya te he dicho que es porque le conozco y es amigo de mi padre agreg Ron. Porque en realidad, creo que habr muy poca diferencia entre que salga uno y otro. Estoy de acuerdo dijo Harry dejando entrever un ligero pesimismo que sus amigos, afortunadamente, no percibieron. Llegaron ante el retrato de la Dama Gorda, pronunciaron la contrasea y entraron, encontrndose a casi todos los miembros de la casa en silencio y apiados en la sala comn. Qu pasa aqu? pregunt Hermione, poniendo voz autoritaria y acercndose. A qu viene tanta expectacin? Tienen una radio mgica le explic con voz temblorosa un chico de segundo ao. Harry, Ron y Hermione se metieron en el medio y vieron a Parvati con una radio mgica en la mano, rodeada por Lavender, Seamus, Dean y Neville, y luego por todos los dems. Ya han acabado las votaciones? pregunt Parvati al verlos. Hermione asinti. Estupendo. A ver si dicen pronto quin ha ganado... Sintoniz la radio, que se oa mucho mejor que las de los muggles, y puso un canal de noticias. Se hizo el silencio absoluto. ...y las ltimas urnas con votos procedentes de todo el pas estn llegando ya al Ministerio. Creemos que ya estn todas... S, Albus Dumbledore acaba de confirmar que ya estn todas las urnas, que en total son ochenta y siete. Ahora procedern al recuento mgico y en breve sabremos, por fin, quin ser el nuevo Ministro de Magia. Los tres candidatos estn tambin aqu, y parecen nerviosos. No es de extraar, sobre todo teniendo en cuenta lo que tendr que afrontar aquel que salga elegido.

Bueno, Randall, os devuelvo la conexin hasta que el recuento se haya efectuado. Desde el Ministerio de Magia, Todd Merrish. Gracias, Todd dijo la voz de otro locutor por la radio. Mientras se efecta, el recuento podremos hablar con Horacio Dilphum, ex secretario de la sede britnica de la Confederacin Internacional de Magos. Bienvenido, seor Dilphum. Gracias, Randall respondi Dilphum, cuya voz grave tena pintas de ser de un anciano. Bueno, como sabr, uno de los mayores temores de la comunidad mgica y del Ministerio era que El-que-no-debe-ser-nombrado o algunos de sus seguidores irrumpieran para evitar la celebracin de estas elecciones. Por qu cree usted que no ha sucedido nada? Bueno, sa es una cuestin difcil de responder contest Dilphum con prudencia. Mi opinin, que por desgracia no es muy consoladora, es que a Quien t sabes le da igual quien sea el nuevo Ministro de Magia. Si quieres que te sea totalmente sincero, Randall, perd muchas esperanzas cuando Albus Dumbledore fue herido durante el asalto a Azkaban del ao pasado. Tal vez Quin t sabes slo est esperando el desenlace de las elecciones para tener un objetivo claro contra el que actuar. Es posible reconoci Randall. Sin embargo, a pesar del ataque al Ministerio de Magia de hace unos meses, se sabe que el principal objetivo de el-que-no-debe-ser-nombrado es el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicera y Harry Potter, aunque no sepamos exactamente qu pretende al intentar una y otra vez matar a ese chico. Harry not cmo muchas de las miradas de sus compaeros se volvan hacia l durante unos instantes. No puedo contestarte a eso dijo Dilphum. Quizs slo sea porque ese chico sobrevivi a una maldicin a la que no se puede sobrevivir, quizs es slo una mana, o puede que haya razones que no conozcamos. Lo que s, lo que todos sabemos, es que ese chico es importante. Ha escapado de Quin t sabes ms veces que nadie antes que l, y sea quien sea el nuevo ministro, deber ser una prioridad para l proteger a Potter. Cree usted en los rumores que dicen que en Potter est la clave para vencer al que-no-debe-sernombrado? inquiri Randall con inters. A Harry no le estaba gustando el curso de aquella conversacin. Se supona que tenan que hablar de las elecciones, no de l. Notaba las miradas de sus compaeros, aunque finga prestar toda su atencin a la radio y no darse cuenta. Por momentos, senta deseos de abandonar la sala comn y encerrarse en su cuarto para no sentirse el centro de atencin. Estaba harto de eso. No lo s respondi Dilphum. El caso es que, durante esa extraa batalla en el bosque que sucedi al mismo tiempo que el ataque al Ministerio, Potter y sus amigos sobrevivieron. Se dice que incluso obligaron a Quin t sabes a huir. No hay una confirmacin oficial de eso repuso Randall. No, pero no podemos olvidar que Potter y sus amigos provocaron la detencin de unos cuantos mortfagos y la muerte de otros, aunque no sepamos cmo. En mi opinin... Un momento, seor Dilphum lo interrumpi el locutor. Me comunican que el recuento ya ha sido realizado, y que en breve conoceremos los resultados. Conectamos de nuevo con Todd Merrish, en el Ministerio de Magia. Hizo una breve pausa. Qu sucede, Todd? Ha terminado ya el recuento?

Harry not cmo todo el mundo pona ms atencin en las noticias. Efectivamente, Randall respondi Todd. Al parecer, Albus Dumbledore, junto al Presidente de la Comisin Electoral, van a dar los resultados ahora mismo. An no tenemos indicios sobre quin podra ser el ganador, y debo aadir que los tres candidatos estn ms tensos que antes. Concretamente, Julius Seadork... Un momento... se interrumpi. S, ya van a dar los resultados. Escuchamos a Albus Dumbledore. Se oy ruido de fondo, y pronto oyeron la conocida voz del director de Hogwarts, que se aclaraba la garganta, reclamando atencin. Seoras y seores, miembros del Ministerio y habitantes del mundo mgico, los resultados de las Elecciones al cargo de Ministro de Magia son los que se indican a continuacin: El nmero de magos y brujas que estaban autorizados a votar en estas elecciones es de noventa y dos mil seiscientos doce. El nmero de votos es de ochenta y un mil cuatrocientos diecisiete. Dumbledore hizo una pequea pausa y luego prosigui: La cantidad de votos no vlidos es de dos mil veinticuatro. Ahora, de los setenta y nueve mil trescientos noventa y tres votos restantes, Julius Seadork ha obtenido cuatro mil trescientos cuarenta y dos, el cinco por ciento de los votos; Amelia Bones, con treinta y cinco mil doscientos catorce, tiene el cuarenta y cuatro por ciento de los votos; finalmente, Amos Diggory ha obtenido treinta y nueve mil ochocientos treinta y siete votos, el cincuenta por ciento del total. Es, por tanto, el ganador y el prximo Ministro de Magia. Mis ms sinceras felicitaciones, seor Diggory, y enhorabuena a todos los candidatos por el apoyo recibido. Dicho eso, Dumbledore se call, y en la sala comn comenzaron los murmullos, cada vez ms audibles, que pronto impidieron or lo que deca la radio, salvo a los ms prximos a ella. Bueno dijo Hermione mirando a sus dos amigos. Ha ganado el padre de Cedric... Por muy poco apostill Ron. Casi empatan. El que no tuvo mucha suerte fue Seadork, verdad? coment Harry. Pues a m incluso me sorprendi que tuviera tantos votos repuso Ron. Harry mir a su alrededor. Dean y Seamus volvan a discutir, y Seamus, con regocijo, le echaba en cara a Dean que hubiera ganado Amos Diggory. Chisst! Callaos! grit Parvati, hacindose or por encima del barullo. Creo que Diggory va a hablar... Los murmullos se acallaron al instante, y Harry pudo or de nuevo la voz de Todd Merrish. ...avanza hacia el estrado de la Sala de Conferencias del Ministerio. Su esposa, que fue la primera en felicitarle, permanece ahora sentada, pero tiene una expresin triste en su cara. Suponemos que para ella no debe de ser fcil todo esto... Parece que ya va a hablar. Le escuchamos. Se oyeron de nuevo otros ruidos, y luego se hizo un profundo silencio que fue roto por la voz de Amos Diggory, una voz que Harry no haba odo en ms de dos aos. Buenas tardes a todos empez, con voz grave y seria. A Harry le son como si se preparase para anunciar una noticia muy grave, en vez de su victoria y nombramiento como nuevo Ministro de Magia. Ante todo, quiero felicitar a mis rivales y compaeros en el Ministerio, Amelia Bones y Julius Seadork; ambos hubieran sido, sin duda, buenos Ministros de Magia. Por mi parte, quiero agradecer el

apoyo recibido, as como la elevada participacin de los ciudadanos de la comunidad mgica en un evento tan importante como lo es ste. Mi ltimo agradecimiento es para Albus Dumbledore, quien se ha ocupado magnficamente del Ministerio durante estos meses; todos sabemos que, sin l, El-que-nodebe-ser-nombrado se habra hecho ya con todo. Hizo una pausa bastante larga, y luego, con voz ms lgubre, pero ms decidida, continu hablando. Perd a mi hijo hace ms de dos aos declar, con la voz acongojada. Muri la misma noche en que..., en que lord..., lord Vol..., lord Voldemort logr decir, y por la radio se oy un murmullo de fondo retorn. Muri por haber estado en el lugar equivocado, por ninguna otra razn. Mi hijo su voz subi de tono no muri por un error suyo, no muri por ningn accidente, como durante mucho tiempo Fudge quiso hacerle creer al mundo. Mi hijo muri asesinado, y yo no voy a descansar hasta que el responsable primero de su muerte sea derrotado, as deba perder la vida en el intento. Quiero decir, aqu y ahora, que no habr complacencia con los partidarios de Voldemort. No tolerar que asesinos sin escrpulos se paseen a sus anchas por el mundo mgico. Os aseguro que har todo lo que est en mi mano para detenerlos, para asegurar que el mundo que dejemos a nuestros hijos no sea un infierno bajo la tirana de un monstruo; trabajar incansablemente para que el mundo del futuro sea el mundo en el que a m me habra gustado que mi hijo viviera. S que muchos de los que me escuchis estis en una situacin igual o parecida a la ma, y s que me entendis; s tambin que los que no lo estis, temis por vuestros hijos, hermanos, esposas, maridos o padres. Desde aqu os prometo, os juro, que har todo lo posible para que nadie tenga que volver a sufrir el mismo dolor que mi esposa y yo hemos sufrido... El mismo dolor que an sufrimos. Es todo. Gracias de nuevo, y buenas noches. Parvati apag la radio distradamente. En la sala comn reinaba un pesado silencio. Harry, Ron y Hermione se dirigieron una mirada entre ellos.

Lo Ms Profundo e Insondable de la Magia

El resultado de las elecciones al puesto de Ministro de Magia fue tema de conversacin durante casi toda la semana siguiente. Cada da, sin falta, El Profeta traa nuevas declaraciones de Amos Diggory acerca de cmo iba a enfrentar el problema de Voldemort. Una de sus principales preocupaciones, manifestaba en una entrevista publicada el mircoles, era asegurarse de que los mortfagos capturados no volvieran a ser liberados. Creis que lo conseguir? les pregunt Hermione a Harry y a Ron mientras se dirigan a clase de Teora de la Magia, tras el desayuno. Ambos la miraron con expresin interrogativa. Lo de impedir que los mortfagos se fuguen, digo aclar ella. No respondi Harry con conviccin. No s cunto tardar, pero los liberar. Estoy seguro. Yo tambin lo creo opin Ron. Los sac de Azkaban incluso con Dumbledore de enemigo. Siendo as, tarde o temprano tambin lograr liberarlos de donde estn ahora. Hermione no dijo nada y baj la vista al suelo, sumindose en sus pensamientos. Sin embargo, entre las preocupaciones del Ministro de Magia no estaban slo los mortfagos prisioneros. Dos das ms tarde, el viernes, durante la comida, Dumbledore se levant para informar a los alumnos de algo importante. Prestad atencin un momento, por favor pidi, alzando la voz sobre el gritero, que empez a calmarse al tiempo que los alumnos fijaban su atencin en el director. Gracias, no os aburrir mucho. Simplemente quera informaros de que maana, Amos Diggory, el nuevo Ministro de Magia, visitar el colegio. Los alumnos se miraron unos a otros, sorprendidos por la noticia, y Dumbledore hizo una pausa hasta que not que volva a recuperar la atencin de todos. Espero que os comportis como se espera de los alumnos de Hogwarts y no dejis quedar en mal lugar a vuestro viejo director aadi, en un tono ligeramente bromista, y algunos alumnos sonrieron. Gracias, eso es todo. Volvi a sentarse. Al momento, el ruido de los murmullos y las conversaciones llen por completo el Gran Comedor. Vaya, visita oficial coment Neville. Qu querr hacer el seor Diggory aqu? No s, pero no creo que le resulte agradable venir opin Harry. La ltima vez que estuvo en el castillo, perdi a su hijo... La expresin de Harry se volvi sombra, al tiempo que recordaba el doloroso encuentro con los padres de Cedric el da siguiente a la tercera prueba del Torneo de los Tres Magos. Intent imaginarse cmo se sentira el seor Diggory al volver a Hogwarts, pensando en cmo se haba sentido l al volver al lugar donde Sirius haba muerto. Hermione le mir con expresin compasiva, quizs adivinando por donde discurran sus pensamientos. Eh, no te pongas triste ahora por eso, vamos... le dijo, intentando animarle. Necesitas pensar en cosas alegres...

Harry no respondi. S, venga la apoy Ron. Mira, podemos ir a visitar a Hagrid despus de la clase con l, a ver si sabe algo de lo que quiere el Ministro sugiri. Qu te parece? S, vale asinti Harry, un poco ms animado ante la propuesta de Ron. As, pues, al terminar la comida salieron a los terrenos para la clase con Hagrid, y luego, tras ayudarle a meter en sus jaulas a los diablillos chinos que haban estado cuidando, unas criaturas pequeas y rojas que solan rondar sitios donde hubiera muerto gente, y que podan resultar peligrosos por sus afilados uas y dientes, acompaaron al guardabosques hasta su cabaa. Bueno, qu tal la semana? les pregunt Hagrid tras cerrar la puerta, mientras ellos se acomodaban alrededor de desvencijada mesa. Muy ajetreada? S se quej Ron. An no llevamos un mes de clases y ya tenemos deberes como para detener el expreso de Hogwarts. No s cmo va a ser cuando falte poco para los exmenes. S, sptimo es un ao duro coment Hagrid mientras pona la tetera a hervir. Queris unos pasteles? Los he hecho yo dijo con cierto orgullo. Eh... balbuce Hermione, lanzando miradas de alarma a Harry y a Ron. No, gracias, Hagrid; no tenemos hambre se apresur a decir Harry. Hemos comido hace muy poco. Como queris respondi Hagrid, sin darse cuenta de la verdadera razn por la cual ninguno de los tres quera comer los pasteles. Qu te parece que haya salido Diggory como ministro, Hagrid? pregunt Ron. Bueno, si queris que os sea sincero, en mi opinin todo estaba mejor con Dumbledore al frente, pero l no quiere, as que... supongo que no est mal, aunque yo habra preferido a Amelia Bones. Hermione le sonri. Yo tambin dijo. Y sabes a qu se debe la visita de maana? inquiri Harry. No contest Hagrid, sirviendo el t con ayuda de Ron, que haba cogido las tazas. Pero supongo que tendr que ver a Dumbledore. Pero para eso no tendra que venir a Hogwarts en visita oficial repuso Hermione razonadamente. Podran entrevistarse en el despacho de Dumbledore, no? O podra ir Dumbledore al Ministerio... As Diggory no tendra que recordar la muerte de Cedric. Umh..., no lo s dijo Hagrid encogindose de hombros. Tal vez quiere ver cmo va todo por aqu. Tal vez repiti Harry, sumindose luego en el silencio mientras daba dbiles sorbos a su t. Cuando Hagrid haba dicho quiere ver cmo va todo por aqu, se haba dado cuenta de que era muy posible que viese de nuevo cara a cara a Amos Diggory. Qu hara cuando eso sucediera? Qu le

dira l al seor Diggory? Qu le dira el seor Diggory a l? Sinti una desagradable sensacin en el estmago, y se plante seriamente quedarse en la sala comn durante todo el da siguiente. Te encuentras bien, Harry? le pregunt Hagrid con algo de preocupacin. Te has quedado muy callado. S, me encuentro bien, Hagrid, no es nada. No te preocupes dijo, forzando una sonrisa para tranquilizar a su amigo, y ste sonri tambin. Harry evit, sin embargo, mirar directamente a Ron y a Hermione, aunque pudo apreciar, mirndoles de reojo, que ellos no le haban credo. Se entretuvieron aproximadamente una hora ms, hablando de temas ms intrascendentes, pero, en cuanto salieron de la cabaa, Hermione mir a Harry fijamente y le pregunt sin rodeos: Qu te ha pasado antes? Cundo? contest Harry con despreocupacin, hacindose el loco e intentando desviar el inters de su amiga, aunque saba perfectamente que no lo conseguira. Antes, cuando te has quedado tan pensativo y callado. Harry suspir. Nada. Simplemente pensaba que..., qu har si maana me encuentro al seor Diggory cara a cara? Eso es lo que te preocupa? dijo Hermione un tanto aliviada. Pues Harry, le saludas y listo... Y le felicitas por su victoria, si quieres. O qu pensabas decirle? Qu es lo que temes? Estaba pensando en quedarme todo el da en la sala comn confes Harry. No puedes intervino Ron. Maana por la tarde tenemos entrenamiento. Ya s que no puedo, Ron. Vamos, anmate le dijo Hermione. No ser tan grave, ya lo vers. Si hablaste con l despus de la muerte de Cedric, lo de maana no ser peor, no? Supongo que no contest Harry, suspirando de nuevo.

Hemos recibido carta les inform a la maana siguiente Hermione cuando se encontr con Harry, Ron y Ginny en la sala comn. Traa un sobre en la mano. De quin? inquiri Ginny, mirando el sobre con inters. De casa contest Hermione, mientras se sentaba con ellos y comenzaba a abrir el sobre. Harry mir hacia ella fijamente y sonri para s mismo al pensar en lo que su amiga haba dicho: de casa, y se refera a Grimmauld Place. Lo haba dicho de una forma tan natural..., como si todos ellos fuesen una familia que residieran en la misma vivienda; y Harry comprendi que, en realidad, as era.

Pensar en un detalle tan nimio, pero para l tan importante, hizo que viera el da con otra perspectiva un tanto ms alegre. Qu te pasa, Harry? oy que deca Ginny. Levant la cabeza y la mir inquisitivamente. Sonreas para ti mismo explic Ginny. En qu pensabas? En una tontera respondi Harry, quitndole importancia. No es nada. Qu dice? pregunt, mirando a Hermione. La chica desdobl el pergamino y observ la carta, que era bastante larga. Est escrita con la letra de tu madre, Ron... coment, y acto seguido comenz a leer:

Queridos Harry, Ron, Hermione y Ginny Esperamos que os encontris todos bien, y que estis estudiando mucho, sobre todo vosotros dos, Ron y Harry. Hermione, cario, ya sabes que tienes toda la autoridad necesaria para hacerles trabajar duro. ste es un ao decisivo para vosotros.

Ron gru por lo bajo. Hermione se ri un poco. Djame leer, Ron... pidi. Pero tiene razn agreg, y luego continu leyendo antes de que Ron, que haba abierto la boca para protestar, pudiera replicar nada.

Aqu todos estamos bien, afortunadamente. Adems, la mayora de nosotros estamos muy contentos de que Amos haya conseguido el puesto de Ministro de Magia, aunque Tonks prefera a Amelia Bones. Os enviamos esta carta precisamente hoy porque sabemos que Amos va a visitar Hogwarts. l personalmente se lo dijo a Arthur hace dos das. Seguramente os preguntaris qu tiene que ver la visita con que os escribamos. La explicacin es sencilla: Harry, querido, la intencin de Amos, aparte de ver cmo est el colegio, es comprobar las medidas de seguridad en Hogwarts, y, aparte de eso, verte a ti. No sabemos qu es lo que quiere decirte, pero tal vez sea importante. Por eso quiero pedirte que no le evites, como tal vez tengas pensado hacer.

Harry se qued de piedra. Cmo saba la seora Weasley que prefera evitar el encuentro con el seor Diggory? Cmo sabe...? comenz a decir. Espera, que lo explica lo cort Hermione, y sigui leyendo:

Lupin nos coment, cuando Arthur dijo que Amos quera hablar contigo, que era muy probable que prefirieras evitarlo. Creemos que l te conoce bien, y por ello hemos decidido mandaros esta carta y aprovechar para pedirte que, si quiere decirte algo, hables con l.

Sabes perfectamente que no te culpa de nada de lo que le ocurri a Cedric, y creemos que est preocupado por ti y por tu seguridad, como todos nosotros. Lo hars? Hermione, querida, tus padres se encuentran perfectamente tambin, y te mandan un abrazo y un saludo. Adem, te piden que tengas mucho cuidado, que respires y que no agobies excesivamente a Harry y a Ron. Pasando a otra cosa, sabemos que habis tenido algn incidente con el hijo de Lucius Malfoy. Por favor, recordad lo que os advertimos antes de que volvierais al colegio: tened cuidado con l y sus amigos. No hagis locuras ni andis saliendo del castillo a deshoras. Tampoco es bueno que estis solos, as que, si sals de la sala comn, de la biblioteca, o de donde estis, hacedlo acompaados, de acuerdo? S que pensaris que somos unos exagerados, que ya sois mayores y que sabis cuidaros solos perfectamente, que ya habis salido de situaciones peores y todo eso, pero aun as, os lo pedimos. Pasarn varios meses hasta que nos veamos de nuevo, en Navidad, y nos resulta imposible no preocuparnos, teniendo en cuenta todo lo que sucedi el curso pasado. Quin vosotros sabis ha estado muy inactivo ltimamente, y eso no es buena seal. No sabemos qu sucede, pero nos preparamos para lo peor. Harry, si te duele la cicatriz, vuelves a tener pesadillas o sueos extraos, o cosas as, por favor no dudes en decrselo inmediatamente a Dumbledore. Ginny, hija, t cudate mucho. Eres la que ms me preocupas, y s que tu padre tambin sufre de insomnio, pensando en lo que pueda volver a sucederte. Por favor, a la ms mnima seal de que algo malo te ocurre, acude a la enfermera. A los dems os pido que la vigilis por si acaso. Ron, hijo, estudia mucho. El ao pasado sacaste unas notas muy buenas, y tu padre y yo estamos muy orgullosos de ti. Aunque no hayas llegado a ser Premio Anual, eres prefecto, y sabemos que hars las cosas lo mejor que puedas. Esto es todo. Todos os enviamos un saludo carioso, y os pedimos, una vez ms, que tengis todo el cuidado posible.

Hermione levant la vista de la carta, y durante unos segundos nadie dijo nada. A Harry la carta le haba dejado un tanto pensativo. Aqul no era el estilo de la seora Weasley. Bueno, lo era en su habitual actitud cariosa y protectora, pero ella no sola decirles nada respecto a Voldemort, y Harry se dio cuenta de que, si lo haca, era porque realmente deba de estar muy preocupada por ellos. Por otra parte, ahora ya no podra negarse a ver a Amos Diggory, aunque, por alguna razn, ya no le pareca algo tan terrible... Se senta mejor, a pesar del tono pesimista que imperaba en la carta, porque aquella carta era de todos para todos; eran una gran familia, y eso era lo ms maravilloso que Harry poda llegar a soar, teniendo en cuenta lo que l haba conocido por hogar hasta entonces, en Privet Drive. Se imagin cmo sera todo si Voldemort no existiera: las vacaciones en Grimmauld Place seran mucho mejores, con risas todo el tiempo, salidas por Londres, paseos, juegos... Ron estara con Hermione, y l, si ella quera, podra estar con Ginny. Tendra quien le quisiera y a quien querer, y no tendra que pensar en el futuro, ni en cmo se enfrentara a Voldemort, ni en quin sera la siguiente vctima... Slo tendra que preocuparse por ser feliz, junto a la gente a la que amaba... Su sueo era tan hermoso que ni siquiera se fij en que, si no fuera por Voldemort, no tendran que pasarse los veranos todos juntos en Grimmauld Place; eso no importaba. Lo nico que importaba era que la vida sera tan feliz si slo la mitad de aquello fuera verdad... Me siento mal por pap y mam manifest Ginny un tanto triste, sacando a Harry de sus pensamientos. Deben estar muy preocupados... S, ste no es el estilo de mam aadi Ron, sealando la carta con un gesto. Harry vio que, a pesar de que estaba preocupado, tambin pareca orgulloso; y supuso que su madre no sola decirle cosas como lo que le deca en la carta.

Yo lo que no entiendo es por qu mis padres me dicen esto de no os agobie coment Hermione mientras frunca el entrecejo, mirando la carta. Yo no os agobio, verdad? les pregunt, levantando la vista hacia ellos. Harry y Ron no pudieron evitar cruzar una mirada. Las mejillas de Hermione se tieron de rojo. Bueno, pues si lo hago es por vuestro bien se defendi ella airadamente. Lo sabemos, Hermione repuso Ron, calmndola; luego aadi: Bajamos a desayunar? Tengo hambre. S respondi Ginny. Dame la carta, Hermione. La guardar; voy a subir a coger una bufanda, hace un poco de fro. Hermione le dio la carta, y Ginny se dirigi a las escaleras de los dormitorios de las chicas. Bueno, Harry dijo Ron mientras tanto. Qu crees que te querr decir Amos Diggory? Hablars con l? Pero Harry no le respondi, porque apenas le escuchaba; se haba quedado mirando cmo Ginny caminaba hacia las escaleras, mientras su melena pelirroja se agitaba en su espalda. Si tan slo la mitad de lo que haba soado antes pudiera ser verdad... Ginny desapareci por las escaleras de las chicas, y Harry reaccion al tiempo que Ron le deca, con un deje de impaciencia: Harry! Me ests escuchando? Qu? pregunt el aludido, volvindose hacia Ron, un tanto aturdido. Qu decas? Deca que qu crees que querr decirte Amos Diggory repiti Ron. Se puede saber en qu piensas? Ests ido. No, no s qu me querr respondi Harry, haciendo caso omiso a la alusin a su ensimismamiento. Unos segundos despus, Ginny baj, colocndose la bufanda alrededor del cuello. Vamos? les pregunt. S contest Hermione, levantndose, al igual que Harry y Ron, y los cuatro salieron por el agujero del retrato. Desayunaron sin hablar demasiado, cada uno sumido en sus propios pensamientos. Cuando terminaron, Hermione sugiri que fueran a la biblioteca a adelantar sus deberes. Esta tarde tenis entrenamiento, y si no os movis, os quedar todo para maana les advirti a Harry y a Ron. S, est bien, ser mejor que vayamos a por nuestras cosas... acept Harry, asintiendo. Salieron del Gran Comedor y se dirigieron a las escaleras, pero, cuando empezaban a subir por la escalinata de mrmol, las puertas de roble del vestbulo que conducan a los terrenos se abrieron, y

Dumbledore, Flammingan, la profesora McGonagall, Amos Diggory y otro hombre al que Harry no conoca (supuso que sera alguien del Ministerio) entraron en el castillo. ...y estoy de acuerdo en que la seguridad del castillo est bastante bien, Dumbledore comentaba Amos Diggory en aquel momento. Espero que sea suficiente para evitar... Entonces se interrumpi bruscamente, pues haba levantado la vista y miraba hacia la escalinata, donde Harry, Ron, Hermione y Ginny, parados, les observaban. Harry apreci cmo haba cambiado el seor Diggory desde la ltima vez que lo haba visto, dos aos y medio antes. Pareca haber envejecido diez aos por lo menos, y su mirada era apagada, sin brillo, como si la vida hubiese abandonado su interior y slo quedara la carcasa. Harry... musit Diggory en voz baja, aunque todos le oyeron perfectamente. Avanz unos cuantos pasos hacia la escalinata, pero ninguno de los profesores le sigui. Tena ganas de verte. Hola, seor Diggory salud Harry. Felicidades por su nombramiento. Una dbil sonrisa se asom a la cara de Diggory, mientras miraba a los acompaantes de Harry. Ron y Ginny Weasley, los hijos de Arthur, verdad? dijo. Y t eres Hermione Granger aadi, mirndola. S contest ella con la voz apagada. Vaya... Es un placer veros, y saber que estis todos bien, despus de lo que habis pasado... Suspir. Precisamente he venido a comprobar las medidas de seguridad en Hogwarts, por si fuera necesario reforzarlas. No quiero que corris ningn peligro, no quiero que ningn estudiante vuelva a morir, como sucedi el ao pasado..., como le pas a Cedric... Por primera vez, un brillo apareci en los ojos del seor Diggory, revelando una profunda tristeza y otro sentimiento que Harry reconoci como deseos de venganza. Harry baj la mirada al piso. Sabes perfectamente que ni mi esposa ni yo te culpamos de lo que ocurri aquella noche le dijo el seor Diggory, entendiendo la actitud de Harry. No tienes por qu sentirte culpable. Yo le dije que cogiramos juntos la Copa repuso Harry. Si no se lo hubiera dicho... Actuaste con nobleza al hacerlo replic Amos Diggory con seguridad. T no sabas lo que iba a pasar. Y mi esposa y yo te agradecemos infinitamente tanto el haber arriesgado tu vida para traernos el cuerpo de Cedric como lo que hiciste hace dos aos para que todo el mundo supiera la verdad, para demostrar que mi hijo no muri en un estpido accidente... Fuiste valiente, Harry. Muy valiente. Harry levant de nuevo la mirada, y vio en los ojos del seor Diggory que su agradecimiento era sincero. Asinti. Tambin s que el que mat a Cedric aquella noche, Peter Pettigrew, muri para salvar tu vida. S respondi Harry. Pero l no quera matarlo. Voldemort se lo orden. Lo s, y s que pag con creces sus actos, y que se redimi al morir para salvar tu vida, pero, an as, no puedo lamentar su muerte repuso. Cedric era mi nico hijo, y estaba muy orgulloso de l.

Lo s dijo Harry, que no se le ocurra qu ms decir. Hubo una pausa de varios segundos que le result un tanto incmoda. Bueno..., cudate mucho dijo finalmente el seor Diggory. Y tambin vosotros aadi, mirando a Ron, Hermione y Ginny. Luego volvi junto a Dumbledore y los dems profesores, y se alejaron hacia el Gran Comedor. Harry les mir durante unos instantes, lleno de lstima por el seor Diggory.

Lo habis hecho todos genial coment Harry cuando todos los jugadores descendieron al campo, al finalizar el entrenamiento de la tarde. Vamos a tener muchas posibilidades de ganar la copa este ao. Entraron en los vestuarios y comenzaron a cambiarse. Ron pareca tener mucha prisa. Qu te pasa? le pregunt Harry, sorprendido por la actitud de su amigo. Parece que vayas a llegar tarde a clase. No, pero hay algn tipo de reunin de prefectos ahora; McGonagall quiere explicarnos algo sobre lo que ha dicho Diggory sobre la seguridad del colegio, y Hermione me matar si no llego a tiempo. Nos vemos en la sala comn! exclam, mientras coga su escoba y sala al exterior casi corriendo. Harry se cambi lentamente, mientras le daba vueltas a la cabeza. El quidditch lo haba distrado un poco, pero ahora, al igual que le haba pasado por la maana, no poda quitarse de la cabeza el lastimoso aspecto de Amos Diggory. Adems, tampoco poda evitar recordar a la seora Weasley y a su boggart, y se preguntaba cuntas personas ms tendran que llevar ese sufrimiento antes de que todo acabara..., si acababa. Si quieres te espero ofreci Ginny de pronto, acercndose a l. Pero tendrs que apurarte, he quedado con algunas chicas de Hufflepuff para hacer un trabajo de Herbologa y ya llego un poco tarde. Gracias, pero da igual. Ve t contest Harry. No quera regresar ya al castillo, le apeteca ms dar un paseo mientras se pona el Sol; un paseo en solitario. Quizs eso le ayudase a relajarse. No le apeteca nada hacer algo divertido sabiendo el sufrimiento que mucha gente llevaba consigo. Un sufrimiento que l conoca bien, pues tambin lo llevaba, como una pesada carga que se haca ms y ms grande con el tiempo. Como quieras... dijo Ginny, encogindose de hombros. Nos veremos despus, entonces. Y dicho eso, cogi su escoba y tambin se fue. Harry se qued solo, y cuando finalmente sali de los vestuarios, los ltimos miembros del equipo estaban ya llegando al castillo. Sujet firmemente su escoba y camin por los lindes del Bosque Prohibido, mientras los ltimos rayos del Sol les daban un tono rojizo a las copas de los rboles. Se pregunt si aquella sucesin alternativa de momentos alegres y depresivos durara mucho, porque estaba llegando al lmite de lo que poda soportar. Cada vez eran ms las veces que, como entonces, se encontraba triste y deprimido sin motivo concreto alguno. No haba pasado nada malo recientemente, por qu estaba as? Lo medit, y lleg a la conclusin de que no era necesario que le pasara nada malo: lo que ya le haba pasado, y lo que an tena que pasarle era ms que suficiente. Suspir e intent volver a pensar en su sueo de

aquella maana, queriendo creer que algn da podra hacerse realidad, pero no pudo convencerse, y acab ponindose an ms nostlgico. Al pasar la cabaa de Hagrid (se fij en que el guardabosques no pareca estar en ella) torci su rumbo para encaminarse al castillo, cuando algo le llam la atencin: los terrenos del colegio estaban desiertos, pero haba un hombre en la orilla del lago, contemplndolo. Harry se fij en l, entornando los ojos, y le reconoci: era Flammingan. Se pregunt qu hara all a aquellas horas, mirando cmo las calmadas aguas del lago relucan bajo el Sol del crepsculo, y se le ocurri que tal vez no era l el nico que necesitaba estar solo un rato y pensar. Entonces se acord de lo que Flammingan haba dicho sobre que l, Harry, conoca a Voldemort mejor que nadie. No se haba vuelto a acordar de eso, y decidi que se era un momento perfecto para preguntarle por qu haba dicho aquello. Se acerc a l lentamente, y, cuando estuvo a su altura le habl, sin mirarle, con la vista puesta en la superficie del agua. Buenas tardes, profesor salud. Hola Harry contest Flammingan, tambin sin mirarle. Paseando un poco? S respondi Harry. Necesitaba pensar y despejarme... No soy el nico, verdad? se atrevi a aadir. Inexplicablemente, volva a sentir aquella misteriosa confianza en el Jefe de Inefables, aquella confianza que slo haba sentido con Dumbledore, aos atrs, cuando se haban encontrado frente al espejo de Oesed. No, no eres el nico confirm Flammingan. Haca muchsimos aos que no contemplaba el atardecer junto al lago, aqu, en Hogwarts... Esta imagen me trae muchos recuerdos de cuando era joven. coment, con la voz impregnada de nostalgia. Todo est prcticamente igual que cuando estudiaba aqu. En qu casa estuvo usted? quiso saber Harry, volvindose hacia l y mirndole. En Ravenclaw contest el profesor, sin apartar sus ojos de la brillante superficie del agua. Siempre supe que ira all. Estaba bastante seguro de que no ira a Slytherin, y desde luego no soy valiente; tampoco me considero muy trabajador, pero, modestia aparte, s creo ser bastante inteligente, as que... Harry se volvi de nuevo hacia el lago, y una suave y fresca brisa le azot la cara y le revolvi el flequillo. Por qu est aqu solo? Le preocupa alguna cosa? Muchas contest Flammingan con sinceridad, mirando a Harry por primera vez desde que se haban encontrado. Pero ninguna tan grave como las que te preocupan a ti. Harry observ detenidamente a su profesor, ligeramente sorprendido. Acaso haba visto en su cabeza lo que le atormentaba? Le pareca difcil, pues se haba acostumbrado a practicar la oclumancia de forma inconsciente, y ni siquiera se haban mirado a los ojos. Cmo sabe lo que me preocupa? inquiri Harry. Me ha ledo la mente? Flammingan se ri brevemente. No, no lo he hecho contest. A los ancianos nos resulta ms fcil ver en los ojos y en la cara que en la mente, Harry. Y t eres particularmente fcil de leer. Es muy difcil para alguien de tu edad

ocultar algo como lo que te est pasando. Llevas una carga demasiado pesada: la muerte de tus padres; la de ese chico, Cedric Diggory, avivada por la visita del Ministro; la de tu padrino, Sirius Black; la de tu amiga Luna Lovegood y quin sabe si alguna ms. Aparte, est el hecho de que mataste a gente usando el poder de Voldemort, y a veces no puedes evitar pensar si eso te hace ser como l. Harry apart la vista, sorprendido por la habilidad con la que Flammingan haba desnudado casi todos sus sentimientos y preocupaciones. Realmente te admiro, Harry. No es fcil llevar esa carga sin rendirse, como t la llevas. El da del ataque al expreso de Hogwarts superaste una prueba muy difcil de forma sobresaliente, y creo sinceramente que sers capaz de ms cosas de las que quiz podamos imaginarnos. Entiendo perfectamente la admiracin y el orgullo que Dumbledore siente por ti. Harry haba bajado de nuevo la cara, halagado por las palabras de Flammingan, aunque sin terminar de creerse que pudiera ser capaz de ms cosas de las que quiz podamos imaginarnos. Sin embargo, al or la mencin a Dumbledore, volvi a levantar la vista. Dumbledore le ha dicho que est orgulloso de m? Le ha dicho que me admira? pregunt. No exactamente, pero se ve..., se nota. Acaso no lo sabas? Harry record entonces lo que le haba comentado uno de los cuadros del despacho mientras esperaba a Dumbledore tras la batalla en el Ministerio, en quinto curso, y tambin lo que el director les haba dicho a Ron, Hermione y l tras los sucesos del expreso de Hogwarts. S, lo saba asinti Harry con cierta tristeza. Por supuesto que era consciente de que Dumbledore estaba orgulloso de l. El problema era que ya no saba si l admiraba como antes al director de Hogwarts, lo cual le haca sentirse mal, porque Dumbledore se haba ocupado de l desde que era un nio. Sin Dumbledore, no habra llegado a donde estaba ahora, y lo saba. Dumbledore es un gran hombre, sin duda uno de los mejores magos del mundo coment Flammingan. Pero tambin es humano, claro aadi, como si conociera los pensamientos de Harry. Y como tal, comete errores. Harry no respondi ni dijo nada durante unos minutos. El Sol se esconda ya tras los rboles cuando hizo la pregunta que le haba motivado a acercarse a su profesor de Teora de la Magia. Profesor, el da que nos habl de las elecciones, usted me dijo que Dumbledore era quien mejor conoca a Voldemort, excepto quizs yo... Por qu dijo eso? Flammingan medit unos instantes antes de responder. Acaso no crees que sea cierto? No piensas que eres la persona que mejor conoce a Voldemort? No respondi Harry. Jams se haba planteado aquello. Siempre he pensado que esa persona era Dumbledore. Y era Dumbledore corrobor Flammingan. Pero t has estado en su mente, Harry. Has visto sus recuerdos; su mente y la tuya estn conectadas; te has enfrentado a l y le has derrotado... Has compartido sus sueos y l los tuyos... S, sin duda, ahora eres quien mejor conoce su mayor fortaleza..., y su mayor debilidad. Pero no lo s repuso Harry. Es cierto que conozco su historia, s, pero nada ms... Ests seguro, Harry? No sabes cul es su mayor debilidad?

Harry medit un momento, recordando lo que haba visto, lo que saba... No entiende el amor, ni la amistad, ni el cario dijo, casi sin pensarlo. No entiende el sacrificio... Flammingan sonri. Lo ves? Lo sabes, Harry. Le conoces. Pero l tambin a m repuso Harry, recordando cmo el tenebroso mago se las haba apaado para atraerlo a una trampa los dos ltimos aos. S, es cierto... asinti Flammingan pensativamente. Pero, no obstante, existe una diferencia apunt. Qu diferencia? quiso saber Harry. T comprendes lo que hace, entiendes lo que le motiva, aunque no lo compartas... explic el profesor. Pero l jams podr comprender lo que te motiva a ti, lo que te hace caer en sus trampas. sa es la diferencia. Aunque Harry no lograba comprender cul era la ventaja de esa diferencia, asinti. Bueno, est anocheciendo coment Flammingan, mirando a su alrededor. Harry le imit y apreci cmo las sombras se extendan por los terrenos y los cientos de ventanas del castillo comenzaban a iluminarse. Creo que deberamos entrar al castillo. Ya sabes que no se puede estar fuera a estas horas. S contest Harry, y ambos se encaminaron lentamente hacia las puertas de roble. Mientras caminaban, Flammingan mir a Harry fijamente. Harry lo not y se detuvo, mirando a su profesor de forma inquisitiva. Sabes, Harry? dijo Flammingan, como respondiendo a una pregunta que el chico no haba formulado. Creo que es hora de que hablemos de lo que os sucede a ti y a tus amigos. Es hora ya de que sepis lo que Dumbledore y yo hemos concluido al respecto. Cmo? exclam Harry, sorprendido por las palabras del profesor. A qu...? Te dije en nuestra primera clase que un da hablaramos, y creo que ese da ha llegado ya. Sube a la sala comn y busca a Ron y a Hermione. Luego id al despacho de Dumbledore. Os esperar all. La contrasea es cerveza de mantequilla. Y creo que es mejor que traigas contigo la Antorcha de la Llama Verde. Sin esperar a que Harry dijera nada, Flammingan se separ de l y entr en el castillo. Harry tard unos segundos en reaccionar, pero luego, con la mente an confusa, corri a toda velocidad hacia la torre de Gryffindor.

Qu es lo que pasa, Harry? pregunt Hermione por tercera vez mientras ella, Harry y Ron salan a travs del retrato al pasillo. Dnde has estado? Y por qu llevas la Antorcha?

Vamos al despacho de Dumbledore explic Harry en voz baja, teniendo cuidado de que no hubiera nadie cerca por los pasillos que pudiera orles. Al despacho de Dumbledore? se extra Ron. Para qu? Estuve hablando con el profesor Flammingan les cont Harry, y me dijo que era hora de que Dumbledore y l nos explicaran qu nos pasa. Y qu nos pasa? pregunt Ron, sin comprender. Lo de nuestros poderes, Ron aclar Hermione bruscamente. Es eso, verdad? Qu te ha dicho, Harry? Qu han averiguado? Ahora lo sabremos se limit a decir Harry. Llegaron ante la grgola de piedra que protega la entrada. Harry pronunci la contrasea y sta se apart, dejando ver la escalera de espiral que conduca al despacho. Los tres amigos subieron y llamaron a la puerta. Adelante dijo la voz de Dumbledore. Harry abri la puerta y entr, seguido por sus amigos. Dumbledore y Flammingan estaban sentados detrs del escritorio. Ambos miraron fijamente a los tres, y Harry not una vez ms cunto se parecan. Aunque no era un parecido fsico, ms bien era... como un aire similar lo que tenan. Sentaos, por favor les pidi Dumbledore. Los tres, expectantes y sin decir nada, se sentaron en las tres butacas que haba frente al escritorio. Harry sac la Antorcha de debajo de la tnica y la puso sobre el escritorio. Flammingan la mir con gran curiosidad. Puedo? pregunt, haciendo ademn de cogerla. S, claro asinti Harry. Flammingan cogi la Antorcha y la sostuvo entre sus manos, observndola durante un largo rato, mientras Dumbledore le miraba. Parece un objeto simple y sin valor alguno coment el antiguo Jefe de Inefables. Y sin embargo puedo notar sus extraordinarias capacidades mgicas. Desde luego, es una pena... murmur para s. Qu es lo que es una pena? quiso saber Harry. Este objeto, por lo que Dumbledore me ha contado, tiene un extraordinario poder sobre la mente. Me hubiera encantado poder estudiarlo en el Departamento de Misterios, nos hubiera venido muy bien. Le entreg la Antorcha a Harry, que la cogi, sin entender por qu se la daba. Encindela, Harry le pidi Dumbledore. Harry pas la vista de un profesor a otro, como preguntando por qu deba hacerlo, pero como ninguno de los le respondi, empez a concentrarse como ya haba hecho tantas otras veces, y unos segundos despus la Antorcha comenz a arder con su fuego verde, que se reflej en las caras de

todos; y, como siempre, Harry sinti que la mente se le despejaba y que un mundo de poder y conocimientos se le revelaban. Flammingan entorn los ojos. Impresionante musit, mirando a Harry directamente a los ojos, visiblemente sorprendido. No ha habido ningn cambio fsico en ti, y sin embargo puedo notar, puedo sentir el cambio en tu mente. Aunque domines la oclumancia, Harry, podemos percibirlo. S corrobor Dumbledore, asintiendo lentamente con la cabeza. Y adems, no es el nico que ha cambiado, verdad? Dijo esto ltimo mirando a Ron y a Hermione. Harry les mir a su vez, y tambin lo not. Sus amigos se miraban y le miraban a l, extraados, como si les pasara algo fuera de lo comn. Es la primera vez que enciendes la Antorcha desde el enfrentamiento contra Voldemort, no, Harry? pregunt Dumbledore. No, la us con Ginny en verano, ya lo sabe. Pero entonces Ron y Hermione estaban dormidos apunt el director. S... confirm Harry, que no entenda adnde quera llegar el director. Qu sents? les pregunt Flammingan a Ron y a Hermione. Es... extrao dijo Ron. Es como si..., como si pudiera hacer ms cosas, como si supiera ms cosas, aunque no consigo saber exactamente el qu... S, yo tambin siento lo mismo aadi Hermione. No haba sentido nada as nunca... Bueno... Abri mucho los ojos y mir a Ron, que le devolvi la mirada, s, una vez: cuando le quitamos la Antorcha a Harry, durante su enfrentamiento con Voldemort... Claro que entonces no tuvimos mucho tiempo para pensar en ello. S asinti Ron, es verdad... Entonces sentimos algo parecido, aunque ms fuerte, ms intenso... Puedes apagarla, Harry dijo Flammingan. Creo que no necesitamos ver nada ms. Harry apag la Antorcha y la dej sobre la mesa. Cada vez te resulta ms fcil encenderla, verdad? inquiri Dumbledore. Cada vez necesitas menos sentir el poder de Voldemort al mismo tiempo que sientes un gran cario. Harry asinti. S. Slo con tocarla, slo con concentrarme un poco en algo que me haga feliz ya se enciende... O algo que me ponga furioso aadi; eso tambin funciona... Dumbledore y Flammingan cruzaron una rpida mirada, y luego el profesor de Teora de la Magia le pregunt: Conoces el poder del color, Harry? Sus significados? No respondi Harry frunciendo el entrecejo. Poder del color?

Yo he ledo algo acerca de eso cuando investigbamos en verano acerca de nuestros poderes intervino Hermione. Le que el color, en magia, puede usarse, que es importante, como todos los smbolos. Cada color tiene un poder y un significado. Exacto asinti Flammingan, sonrindole a Hermione. No hay mucha gente que sepa eso. Mir hacia Harry. Efectivamente, cada color tiene un significado para la mente y un poder, al igual que las palabras de los conjuros tienen tambin su poder. Sabes cul es el poder del color verde? le pregunt. El verde es el color de la relajacin y la esperanza contest Hermione automticamente. S confirm Flammingan. Es por eso que los muggles usan el color verde en los quirfanos, porque... Quiroqu? interrumpi Ron, con cara de extraeza. Qu es eso? Los quirfanos son las salas donde los mdicos muggles operan a la gente, Ron aclar Hermione con impaciencia. Contine, profesor Flammingan... Ron no pareca haber entendido demasiado bien la aclaracin, pero no volvi a interrumpir, y Flammingan sigui con su explicacin. Deca que los muggles usan el verde en los quirfanos para relajar al paciente y a ellos mismos, y facilitar as la intervencin quirrgica termin de decir. La llama de la Antorcha es verde, Harry. Su efecto sobre la mente es relajante, facilitando la concentracin, facilitando que se alcancen los niveles ms profundos de la misma... Los niveles donde la mente se conecta al alma y a la esencia mgica aadi, hablando muy despacio. se es el poder de la Antorcha: te da un control sin precedentes sobre la magia, una magia que, como os dije, es de por s irracional e impredecible. La mente es una de las cosas que menos comprendemos sigui diciendo, pero esta Antorcha parece ser capaz de revelar sus secretos ms profundos. Es algo extraordinario... Mientras Flammingan hablaba, Harry miraba hacia la Antorcha con un temor reverencial. Haba sabido que era poderosa, lo haba comprobado, pero jams haba considerado sus implicaciones, el hecho de que fuera un objeto capaz de desentraar los misterios de la mente, uno de los campos ms desconocidos de la magia. Eso lo entiendo dijo Harry. Y explica que pueda hacer magia sin varita con ella, porque la Antorcha hace que focalice la magia, hace que mi mente pueda dominarla, haciendo innecesario el uso de un canalizador, pero sigo sin entender cmo puedo hacer esas cosas cuando no la estoy usando. Harry, como ya sabes, muchos magos hacen magia sin varita y no tienen una Antorcha respondi Dumbledore. Pero la explicacin que pides, la respuesta a la pregunta que te has estado formulando durante estos meses, la respuesta a por qu puedes hacer de repente esas cosas, sin haberlo aprendido, est en ti mismo: Voldemort puede hacerlo. Cuando t te metiste en su mente, despertaste an ms sus conocimientos ocultos, lo que l dej en ti. Sabes hacer cosas que jams habas hecho, y esa facilidad para hacerlas crece... Por qu? Por la misma razn por la que cada vez te resulta ms fcil encender la Antorcha: porque en cada ocasin que la has utilizado, tu mente ha aprendido de ella; tras usarla, tu esencia y la de Voldemort se han unido ms, tus poderes no han crecido realmente, slo has aprendido a emplearlos mejor. Harry el director acerc su cabeza a l, mirndole de forma cada vez ms intensa con sus brillantes ojos azules, el vnculo entre Voldemort y t se est haciendo ms fuerte cada vez, por eso no necesitas crearlo t, usando su poder y pensando en cosas felices... Ese vnculo se mantiene, se est volviendo ms poderoso... Ests, inevitablemente, unindote cada vez ms a l.

Harry sinti un escalofro. Por eso ahora no tena aquellos accesos de poder que haba estado sufriendo el ao anterior? Por eso su furia, su tristeza y su felicidad se superponan? Por eso le resultaba cada vez ms difcil sentirse como Voldemort, como se haba sentido al matar a los mortfagos, y al mismo tiempo le era tambin ms complicado ser feliz? Era eso lo que le pasaba con Ginny? Qu quiere decir eso? Es por eso que me siento tan deprimido a veces? Es por eso que no puedo ser nunca del todo feliz? No neg Dumbledore tajantemente. Esto te afecta, sin duda, pero tu poder, Harry, tus sentimientos, que han madurado mucho, son mucho ms poderosos que la esencia de Voldemort y su maldad. Recuerdas lo que te dije aquel da en Grimmauld Place? Harry asinti. La decisin slo es tuya. Creme que el que tu vnculo con Voldemort se haga ms fuerte le perjudica mucho ms a l que a ti... Ya lo sabes, es por eso por lo que quiere matarte. Harry se qued pensativo unos momentos, cuando se le ocurri algo. Sin embargo, antes de que pudiera decir nada, Ron se le adelant. Todo esto explica lo de Harry dijo. Pero cmo se explica lo de Hermione y lo mo? A eso bamos a llegar ahora contest Flammingan. Como el profesor Dumbledore ha dicho, la Antorcha no aumenta el poder de aquel que la usa... Entonces cmo se entiende que los hechizos realizados con ella sean mucho ms poderosos? Por ejemplo, algunos de los que protegen este colegio, que fueron puestos con ella y resultan invencibles. A qu se debe eso? Lo sabis? Los tres negaron con la cabeza. Se debe a una magia antigua y muy poderosa prosigui Dumbledore. A la misma magia que te salv la vida hace unos meses, Harry, cuando Peter Pettigrew dio la vida por ti... Hace varios aos, cuando me contaste tus temores acerca de haber permitido que Pettigrew viviera, te dije que algn da lo agradeceras; te dije que aquello era lo ms profundo e insondable de la magia, la forma en que nuestras acciones nos conectan con los dems... Lo ms profundo e insondable de la magia es el poder de los vnculos, la magia que fluye entre las esencias de los magos. T tienes una poderosa conexin con lord Voldemort, pero es an ms potente, aunque no sea de la misma naturaleza, la conexin que existe entre vosotros tres. Harry, t les has salvado la vida tanto a Ron como a Hermione en varias ocasiones, y ellos tambin a ti. Adems, entre vosotros existe una lealtad y una amistad poco comn, un amor y un cario inmenso... Avivado, adems, por los especiales sentimientos entre vosotros dos aadi, sealando a Ron y a Hermione. Harry not cmo las orejas de Ron enrojecan y cmo las mejillas de Hermione adquiran un tono sonrosado, pero ninguno de los dos baj la mirada. Entonces, Flammingan cogi uno de los instrumentos de plata de las estanteras de Dumbledore, el mismo que dos aos atrs haba usado el director cuando Harry le haba contado que haba visto cmo la serpiente de Voldemort haba atacado al seor Weasley. Lo coloc sobre la mesa y le dio un toque con la varita, y un tringulo muy brillante de color dorado se form sobre l. El tringulo es una figura poderosa dijo. Vosotros formis uno, y, al hacerse uno de los lados ms fuerte Flammingan movi la varita y uno de los brillantes lados del tringulo se hizo ms grueso, toda la estructura es ms fuerte. Harry not cmo los otros dos lados se hacan tambin ms anchos. Esto sois vosotros. Poseis una conexin tan poderosa que resulta prcticamente imposible de romper, una conexin y un vnculo que se han forjado durante aos de una intensa amistad y una lealtad sin lmites. La Antorcha de la Llama Verde usa el poder de los vnculos entre los dos magos que la usan, pero, en este caso, Harry solo se basta, debido a la conexin que hay entre su mente y la parte de la mente de Voldemort que reside en l...

Recuerdas que me contaste que era distinto lo que suceda cuando tocabas a Hermione de lo que suceda cuando tocabas a Ginny? pregunt Dumbledore, dirigindose a Harry. ste asinti. Te dije ya entonces que se deba a que Hermione te haba salvado la vida en alguna ocasin. Tanto ella como Ron se haban mostrado dispuestos a morir por ti... Harry record de pronto que, cuando se haban encontrado por primera vez con Sirius, Ron haba dicho que si quera matarle a l, a Harry, tambin tendra que matarles a ellos... ...As pues, cuando t estabas luchando con Voldemort y l te posea, en ese momento, el poder de la Antorcha, basado en el vnculo entre l y t, era mximo... Y ellos tocaron la Antorcha; la tocaron y te la arrancaron de las manos, liberndote de Voldemort. En ese momento, Harry, dijiste que el fuego verde os haba cubierto a los tres, verdad? S contest Harry. En ese instante, el poder de la Antorcha, a travs del vnculo entre tus amigos, a travs de este tringulo explic, sealando el brillante tringulo de luz que haba conjurado Flammingan, se extendi entre los tres, conectndoos an ms una especie de humo verde sali de uno de los vrtices del tringulo y se extendi por lo tres lados, y permitindoos a vosotros dos Dumbledore seal a Ron y a Hermione compartir los conocimientos que Harry haba obtenido. Sin embargo, aunque la Antorcha lo intensific, ese compartir habilidades ya vena de antes, no es as? S contest Harry mientras recordaba. Cuando Ron y yo practicbamos defensa, mientras Hermione estaba en la enfermera, l notaba mi poder... Y luego, cuando iniciamos las reuniones de defensa avanzada, tambin Hermione fue capaz de percibirlo. S dijo Dumbledore, asintiendo, porque vuestro vnculo se hizo muy fuerte durante el curso pasado, tras lo sucedido en el Ministerio y tras hacerse ms y ms fuertes los mutuos sentimientos entre vosotros dos seal nuevamente a Ron y a Hermione. Cuando practicabais aquellas cosas, Hermione estaba entre la vida y la muerte, y vosotros, sumidos en el dolor, al mismo tiempo que sentais un infinito cario por ella... Cuando los tres tocasteis la Antorcha, ese vnculo se sell de forma definitiva, y pasado, un tiempo, una vez vuestras mentes se acostumbraron a ello, os permiti hacer esas cosas. Dumbledore sonri. Vosotros tres sois un poder extraordinario. Jams haba visto que un vnculo tuviera ese efecto hasta ahora. Es cierto que se debe, en gran parte, al hecho de la presencia en Harry de la esencia de Voldemort, y tambin de la poderosa proteccin que tu madre puso en ti al morir... Pero eso no es nada sin algo ms, algo que siempre debis recordar: el cario y la amistad que existe entre vosotros, que es capaz de vencer cualquier cosa, cualquier peligro... Pude sentirlo cuando os encontr, abrazados, tras la batalla. Entonces os dijisteis algo muy importante, y espero sinceramente que jams lo olvidis, porque ah es donde reside vuestra fuerza. Flammingan asinti y aadi: Cuando estudiemos el poder de los sentimientos, lo comprenderis mejor. Se produjo un breve silencio. A Harry todo lo que haba odo le daba vueltas en la cabeza. Aunque no les estaba viendo, senta las miradas de Dumbledore y Flammingan clavadas en ellos. Entonces se acord de lo que iba a preguntar cuando Ron se le haba adelantado. La esencia dijo bruscamente, mirando alternativamente a Flammingan y a Dumbledore, que le devolvieron la mirada, sin comprender. Voldemort me dijo que yo posea parte de su esencia... Entonces yo cre que se refera a la mente, al alma... Pero se refera a su esencia mgica, verdad? Dumbledore apoy los codos en la mesa y cruz los dedos de las manos; despus mir a Harry por encima de los cristales de sus gafas.

S respondi. Cuando te atac, parte de su esencia pas a ti. El cmo sucedi exactamente es un misterio. Quizs se debi a la proteccin de tu madre, quizs al hecho de que, al rebotar la maldicin hacia l, destruy su cuerpo, no lo sabemos. Lo cierto es que parte de su esencia est en ti, y es la responsable de esa conexin que tienes con su mente, as como de que poseas la habilidad de hablar prsel y otros poderes. Es el poder que ha crecido contigo desde que eras un beb, el poder al que se refera la profeca que escuchaste el curso pasado. l tiene que recuperar su esencia, por eso tiene que matarme... Pero por qu? Usted dijo, mirando a Flammingan, nos coment un da que la esencia se usa en hechizos, que se puede extraer parte de ella... Si l est vivo sin esa esencia, por qu la necesita? No emple parte de ella en su diario? Acaso no necesita sa? He ah la gran pregunta dijo Flammingan. He ah la cuestin central de todo esto, el motivo de la supervivencia de Voldemort, de sus ms terribles poderes, y as mismo, de su mayor debilidad. T sabes por qu sobrevivi Voldemort a su propia maldicin, verdad, Harry? aadi Dumbledore. Lo viste en su mente. Hizo un hechizo respondi Harry. Se maldijo a s mismo, sac de s todos los sentimientos humanos que tena. Los us para resistir a la muerte y conseguir poder. Exactamente asinti Dumbledore. Voldemort no muri al enfrentarse a ti porque, simplemente, no era lo suficientemente humano como para morir. Aquella frase reson en la cabeza de Harry. Le recordaba a algo... y entonces se acord de que esas mismas palabras se las haba dicho Hagrid cuando le haba hablado de Voldemort por primera vez, la noche que le haba rescatado de los Dursley. Qu quiere decir eso de que no es lo bastante humano como para morir? inquiri Ron, confundido. El ser humano, el tener sentimientos humanos, tiene un precio explic Flammingan. humanidad conlleva la muerte. Es el precio a pagar por poseerla, por tener un alma, por amar. naturaleza es as. Nosotros podemos tener hijos, hermanos, amigos... Pero, a cambio de todo eso, podemos estar aqu por siempre. Tarde o temprano, hemos de abandonar este mundo. Alguien que muriese tendra que dejar de ser humano con el tiempo. La La no no

Pero profesor le interrumpi Harry, que no terminaba de entender aquello. La piedra filosofal proporciona el elixir de la vida... El elixir de la vida no otorga la inmortalidad replic Dumbledore. Mantiene el cuerpo con vida durante mucho tiempo, s, pero, si se deja de tomar, o se sufre una herida lo suficientemente grave, uno muere igualmente. No es lo mismo la capacidad para retrasar la muerte que la inmortalidad. Exacto corrobor Flammingan. Voldemort, al hacer ese hechizo, al mostrarse tan desprovisto de sentimientos como para beber sangre de unicornio, al matar para lograr la vida, se maldijo. Perdi su humanidad al tiempo que perda la capacidad de morir. Un alma como la suya no puede atravesar las puertas de la muerte... Hizo una pausa. Veris... sabis qu son los fantasmas? Sabis qu sucede al morir? Personas que han muerto contest Ron. Magos que han muerto le corrigi Flammingan. La pregunta es...

Qu sucede al morir? dijo Hermione, muy interesada. Esto es algo complejo de explicar respondi Dumbledore. Veamos... La esencia, realmente, no es una entidad homognea e indivisible. En realidad, la esencia se divide en tres partes, conectadas entre s: la esencia del alma, la mgica y la Vida. La Vida? repiti Hermione, sorprendida. Dumbledore hizo un gesto con la mano pidindole que esperara. En el caso de los muggles, por supuesto, no existe la esencia mgica. De hecho, en ellos decir que tienen una esencia es casi anecdtico. Mirad, la esencia del alma es, por decirlo de una manera, parte de ella misma: es la raz de la magia irracional, de todo el poder de nuestros sentimientos en los magos, pues est conectada a la esencia mgica. ste ltima es la responsable de nuestros hechizos, es lo que nos permite usar la magia del mundo en forma de hechizos. La ltima parte, a la que denominamos Vida, es la responsable de la unin entre cuerpo y alma. La Vida es algo muy misterioso, que apenas entendemos. Sabemos que cada ser vivo tiene la suya propia, y que liga de forma unvoca un cuerpo con un alma. Cuando morimos por muerte natural perdemos la Vida, cosa que tambin puede ocurrir si nuestro cuerpo muere por alguna causa. Cuando eso sucede, el alma no es capaz de estar ms tiempo ligada al cuerpo. Dado que es inmortal y no de este mundo, el alma no permanece aqu. Al separarse del cuerpo, permanece durante un tiempo, podra decirse, en una especie de limbo entre ambos mundos. La magia, tal y como la conocemos, es propia de este mundo, y por tanto, no puede pasar al otro. Cuando el alma se separa del cuerpo, nuestra esencia mgica se evapora, se pierde, y el alma pasa al otro mundo, del cual es imposible regresar. Y eso nos lleva de nuevo a los fantasmas continu Flammingan. por qu slo los magos pueden volver como fantasmas? De hecho, si no se puede volver del otro mundo, cmo es que ellos vuelven? La razn es que, si un mago muere y teme a la muerte lo suficiente como para aferrarse a la vida con todas sus fuerzas... Bueno, sabis lo que pasa cuando un mago se enfada mucho, o tiene miedo, verdad? Su magia reacciona. Pues al morir sucede algo similar, pero con mayor intensidad. El alma del mago no llega a cruzar la puerta. Su esencia mgica, en lugar de desprenderse del alma, la sujetar, como si fuera una especie de cuerpo, e impedir que muera del todo, dejndola entre los dos mundos. Los fantasmas, aunque pueden hablar e interactuar con este mundo, slo pueden hacerlo a un nivel muy bajo. La esencia no es un cuerpo, aunque resulte visible para nosotros entonces. Quiere esto decir que lo que vemos de los fantasmas es su esencia mgica? pregunt Hermione, muy sorprendida. Ms o menos... La esencia del muerto toma la forma del cuerpo al morir, y le permite residir aqu, aunque perder todos sus poderes mgicos sobre este mundo. Los fantasmas slo pueden volverse invisibles y flotar, y crear cosas como pergaminos, hechos de la misma sustancia que ellos, pero nada ms. Realmente, no pertenecen ni a este mundo ni al otro, sino que estn entre los dos, sin ir hacia el de los muertos, pero tambin sin poder regresar al de los vivos. Entiendo asinti Harry, alucinado por todo lo que haba odoPero qu tiene eso que ver todo esto con Voldemort? Vers, Harry. La maldicin asesina que utiliz contra ti, al rebotar contra l, tendra que haberle matado explic Dumbledore. Su alma fue arrancada de su cuerpo, pero entonces..., entonces, las consecuencias de lo que haba hecho se mostraron: la esencia de Voldemort ya no era como las nuestras, sino que estaba maldita por su hechizo, por su transformacin... Y uno de sus mayores

cambios se produjo en su Vida. Como ya dijimos, no se puede volver a un cuerpo sin tener Vida, y sta, aunque, como veris ms adelante, puede crearse mediante la magia, slo funciona si se aplica a un cuerpo. Alguien que haya perdido su Vida, como un difunto, no puede recuperarla nunca, de forma que no puede volver ni a su cuerpo ni a ningn otro. sa es la razn por la que ningn muerto puede resucitar, ni siquiera los fantasmas. En el caso de Voldemort, su alma inhumana es inseparable de su Vida y del resto de su esencia, estaba demasiado aferrada a las cosas materiales de este mundo, algo antinatural en un alma; por tanto, no poda atravesar las puertas de la muerte. En lugar de eso, su esencia y su alma le convirtieron en una especie de fantasma, muy dbil, pero no obstante vivo, aunque a un nivel inimaginable para nosotros. La maldicin fall, por tanto. Su Vida era indestructible y la poderosa maldicin destruy su cuerpo. Lo nico que qued de l fueron los restos de la tnica... y su varita, que, de algn modo, logr llevarse, algo que nunca habra podido hacer un fantasma. En esos momentos era como un espectro... pero, a diferencia de ellos, segua vivo, conservaba su Vida y su esencia, y por eso ha podido volver. Al tener su Vida, pudo reconstruir su cuerpo usando aquella pocin. Dumbledore mir a Harry intensamente, con la expresin ms sombra que ste le haba visto jams, y sinti un escalofro antes incluso de que el director siguiera hablando. Iba a decirle algo terrible, lo saba..... Voldemort no es humano, Harry, y por ese motivo no puede morir. Podemos destruir su cuerpo, pero no podemos matarle... Siempre podr volver. Mientras siga siendo como es..., es invencible concluy. Aquellas palabras golpearon a Harry como un mazazo. Se sinti mareado, y por un momento le pareci que iba a desmayarse. Oy vagamente cmo Hermione profera un quejido, mientras se llevaba las manos a la boca; vio que Ron se pona plido mientras le miraba con la boca abierta, su cara reflejando un temor irracional. Si Voldemort no poda morir..., tendra que morir l. Eso deca la profeca. Si hasta entonces Harry haba abrigado alguna esperanza de poder sobrevivir, se desvaneci. Estaba condenado, y con l, todo el mundo. No puede morir... repiti. No puede morir... Hermione haba bajado la cara, y Harry not cmo lgrimas silenciosas corran por sus mejillas. Ella tambin haba comprendido qu significaba aquel hecho. Intentando sobreponerse, Harry busc algn resquicio de esperanza, algn fallo en aquella explicacin. Pero entonces... dijo por fin. Si ya es inmortal..., para qu quiere matarme? Por qu quiere la esencia que poseo yo? pregunt, intentando que no se notara el temblor de su voz. La maldicin le impide morir, pero necesita toda su esencia para subsistir en un cuerpo; no puede renovarla. Todos los magos pueden usar su esencia en los hechizos ms avanzados, como hizo l mismo en su diario, que antes mencionaste... Sin embargo, l no puede. Ya no podr hacer otro diario como ese, Harry. Como te dijimos la esencia mgica tiene dos partes principales, la ligada al alma y la ligada a la magia. Es complicado, lo entenderis mejor ms adelante. Basta decir que Ryddle, en ese diario, puso parte de s mismo, y para eso se necesita la esencia ms profunda; puso en l parte de su propia alma. Sin embargo, ahora ya no podr volver a hacer algo as, pues necesita toda esa esencia profunda para poder sobrevivir. Y t tienes parte de ella, Harry sigui Dumbledore. Eso no fue un problema para Voldemort mientras era una especie de espritu. Pero ahora, sin toda su esencia, no puede alcanzar la inmortalidad final: conseguir que su cuerpo tambin sea indestructible. Porque ahora se le puede destruir, aunque

podra retornar por el mismo sistema que la otra vez. Y a medida que pasa el tiempo y vuestra conexin se hace ms fuerte, su existencia es ms difcil, pues el amor que hay dentro de ti, y la proteccin pura que tu madre te dio le hacen cada vez ms dao, impidindole disfrutar de una vida plena. Corre peligro de que su cuerpo muera, y por eso debe matarte cuanto antes. Harry asinti. Lo entenda, pero descubri que apenas le importaba. De qu serva que pudiera destruir su cuerpo? Volvera, una y otra vez, y jams podra librarse de l... Y cuando finalmente l, Harry, muriera, Voldemort recuperara toda su esencia y el mundo entero estara perdido. Se sinti hundido, deprimido... No haba ninguna esperanza y nunca la haba habido, y se odi a s mismo por creer que poda haber existido una solucin. Y odi tambin a Dumbledore por haberle hecho creer que tena alguna posibilidad, por haberle dado falsas esperanzas y ahora arrebatrselas de un plumazo... Y odi, por primera vez en su vida, que le contaran la verdad. Entonces todo se resume en que no podemos ganar, verdad? dijo, intentando contener su rabia. Todo lo que hemos hecho hasta ahora, todas las muertes, todos los sacrificios, han sido intiles... Y usted siempre lo ha sabido le reproch a Dumbledore, mirndole con rabia, con decepcin, con odio... Dumbledore reaccion como si le hubieran pegado cuando mir a Harry a los ojos, y ste pens que iba a retroceder, flaqueando... Flaqueando, cuando tena que aguantar todas las culpas, todas las muertes de los que haban luchado por nada... No, Harry. Eso no es cierto intervino Flammingan, muy serio. Como te dijimos, la razn por la que Voldemort no puede morir es tambin la razn de su mayor debilidad. Se libr de su humanidad, no lo entiendes? susurr, como si la conclusin de aquello fuera obvia. No comprende los sentimientos humanos, no puede..., y le hacen dao. Harry, no se le puede matar tal y como es, pero no crees que si fuera invencible la profeca no dira que uno de los dos deber matar al otro? No; dira simplemente que t moriras..., pero no es eso lo que dice. Y no lo dice porque eso no es seguro. An no sabemos cmo, Harry, pero se le puede vencer. Se le puede vencer porque tiene dos debilidades. Hace ao y medio pude haber intentado destruirle cont Dumbledore con lentitud, como si las palabras le pesaran al salir de la boca. Pero con eso slo habra logrado destruir su cuerpo, nada ms, y eso de nada serva entonces. Ahora ya ni siquiera podra hacer eso. Slo t puedes, y, en menor medida y gracias a la conexin y al amor que comparts, tambin Ron y Hermione. Es por eso que vuestros hechizos s le tocan. Harry se levant y empez a dar vueltas por la habitacin. Haba forma, eso decan... Y cul era? Desde luego, no era el Avada kedavra... Y si le tiramos a travs del velo? pregunt, mirando a Flammingan. No morira? Me temo que no dijo Flammingan con pesadumbre. Aunque el velo es muy poderoso, mucho ms que el Avada kedavra, est sujeto a las mismas normas que las dems puertas a la muerte, y alguien como Voldemort no podr atravesarlo. Quizs su cuerpo se destruya, o quizs no le pase nada, no lo s... pero su alma no se ir. Entonces cmo?! exclam, perdiendo ya los nervios. CMO SE SUPONE QUE VOY A VENCERLE? Hermione peg un respingo en su butaca, alarmada por la repentina furia de Harry, y Ron le miraba, tambin asustado.

Voldemort slo es vulnerable a dos cosas respondi Dumbledore, aparentemente sin inmutarse por el estallido de furia de Harry. A la humanidad, y a su temor a la muerte. Su temor a la muerte? repiti Harry con desdn. No puede morir! Cmo le va a temer a la muerte? Precisamente lo contradijo Dumbledore. Un ser como l, que no posea nada por lo que sacrificarse, que no es capaz de sentir amor ni cario por cosa o persona alguna lo perdera todo al morir, absolutamente todo. Es por eso que teme tanto la muerte, y ms ahora, que est cerca de su objetivo final, la inmortalidad. Teme tanto a la muerte que fue capaz de maldecirse completamente para evitarla, pues slo tiene su vida, aunque sea una vida corrupta y antinatural. Eso no me vale de nada repuso Harry. Tal vez s, o tal vez no dijo Dumbledore tranquilamente. Pero l te atac cuando eras un nio, Harry, por miedo a que pudieras destruirle, aun cuando l haba tomado tantas precauciones para evitar algo as. Y ese acto, ese intento de asesinato motivado por el miedo no te destruy, sino que, al contrario, te proporcion un poder doble que l jams habra esperado: la proteccin del inmenso amor de tu madre y el poder mgico de la esencia de Voldemort. La magia es misteriosa, y sus caminos son muchas veces insondables, pero siempre obedece a una razn de ser... Quin iba a esperar que la magia que deba matarte iba a darte un poder tan inmenso como el que tienes? Quin podra imaginarse que un objeto que llevaba mil aos oculto mir a la Antorcha iba a reaparecer para ayudarte? Hay tanto que no entendemos de la magia, Harry... Por qu las varitas eligen al mago? No lo sabemos. Por qu la tuya es la hermana de la de Voldemort? Por qu es ese ncleo, precisamente, una pluma de la cola de Fawkes? aadi, mirando al fnix, que observaba la escena desde su percha. Por qu la cola dio, exactamente, dos plumas? Por qu se producen las profecas? Por qu siempre las escucha quien debe escucharlas? No se sabe... Casualidad? No lo creo... Fjate, Harry: despus de diez aos perdido, Voldemort intent recobrar sus antiguos poderes, precisamente el ao en que t entraste a Hogwarts. No fue un ao antes, ni uno despus, sino justamente el primero... Por qu? No lo sabemos... Lo ms profundo e insondable de la magia es el poder de los vnculos, de los vnculos entre los magos, entre toda la magia existente... Pettigrew ocasion la muerte de tus padres al entregarte a ti, y, sin embargo, l te salv la vida... T detestas al profesor Snape, y, no obstante, arriesgaste tu vida para salvarle. Siempre hay esperanza, siempre asegur Dumbledore, mientras miraba a Harry con intensidad. La magia ms antigua, y la ms poderosa, es la magia del amor: tu madre la posea, t la posees, y tus amigos la poseen tambin. Y cuanto ms la descubras, ms poderoso sers, porque el poder del sacrificio por aquellos a quienes se ama, el poder de estar dispuesto a dar la vida por aquellos a quienes queremos, es ilimitado, es ms fuerte que la muerte y ms maravilloso que la vida. Eso es lo que Voldemort no comprendi, Harry, lo que nunca comprender, y por eso, en ese punto, t eres mucho ms fuerte que l. Dumbledore call durante unos minutos, permitindoles a todos pensar en lo que haba dicho, y luego volvi a hablar: Ahora creo que es mejor que os vayis. Seguramente querris hablar, o pensar, o dormir. No es fcil or lo que has odo hoy, Harry. Lo s. Como te respond hace tiempo, cuando me dijiste que queras saber la verdad, la verdad es algo terrible y maravilloso, y debemos ser cautos con ella... Hasta maana. Harry se levant y cogi la Antorcha mecnicamente, casi sin pensar en lo que haca. Ron y Hermione le imitaron. En silencio, se dirigieron hacia la puerta, y Harry la abri.

Recuerda la profeca, Harry... Recuerda que un poder que Voldemort no conoce te rodea. Recurdalo. Harry mir al director por unos instantes, asinti sin pensar siquiera en lo que haca y comenz a bajar. Hermione musit un dbil hasta maana con la voz temblorosa, y luego sigui a sus dos amigos. Los tres caminaron hasta la sala comn en silencio, aunque sintindose bien por la presencia reconfortante de los dems. Fue Hermione la primera que habl, un poco antes de llegar al pasillo de la Seora Gorda. Cmo..., cmo ests? le pregunt a Harry. Bien contest Harry sin pensarlo, mintiendo y consciente de que sus amigos saban que menta. Sin embargo, Hermione no dijo nada ms. Al llegar al retrato, Ron pronunci la contrasea y entraron en la sala comn, que estaba casi vaca. La mayor parte de la gente deba de estar an en el Gran Comedor, cenando. Me voy a la cama anunci Harry, sin mirar apenas a sus amigos. Hasta maana. Hasta maana le respondieron los dos tristemente. Harry subi las escaleras hasta su dormitorio y se tumb sobre la cama. Senta ganas de echarse a llorar. Con ms intensidad que nunca antes en su vida, dese que su madre estuviera all, con l, para poder acurrucarse en su regazo y llorar hasta quedarse sin lgrimas. Llorar mientras ella le deca que todo ira bien, que todo se solucionara..., que se durmiera, porque cuando despertara todo habra sido un mal sueo... Todo lo que le haban dicho Dumbledore y Flammingan al final, todas aquellas cosas, cuyo objetivo eran (o as lo pensaba, al menos) darle nimos, convencerlo de que no todo estaba perdido, no significaban nada para l. Se senta condenado, perdido... Y con l, el resto del mundo. Estaba desesperado, desesperado por l mismo, por Ron, por Hermione, por Ginny, por los Weasley, por todos los miembros de la Orden, por cada persona sobre la tierra, incluso por sus tos. Necesitaba a Ron y a Hermione. Quera hablar con ellos, y saba que ellos querran hablar con l. Saba que intentaran animarle aun cuando ellos mismos se sintieran desesperados. Sin embargo, los haba dejado en la sala comn, porque se senta incapaz de hablarles. En una hora, todos los sueos sobre su futuro juntos haban sido destrozados cruelmente. Antes, aquello haba sido improbable, pero ahora..., ahora lo vea como imposible. Volvi a pensar en Dumbledore, y de nuevo sinti rabia hacia l. Rabia porque siempre haba confiado en su palabra, en sus nimos, y ahora llegaba y le deca que Voldemort era inmortal. Todo lo que haba mencionado y explicado despus de aquello, todo aquel rollo sobre los misterios de la magia, la esperanza o el amor, cosas que antes haba credo, que antes le haban dado nimos, ahora slo le parecan patraas. Se levant, sintiendo que algunas lgrimas le corran por la cara. Dese dormirse, dormirse antes de que nadie pudiera subir a la habitacin, antes de que apareciera Ron. Harry saba perfectamente con qu cara le mirara su amigo, y no estaba preparado para soportarlo. Volvi a tumbarse sobre la cama, y cerr los ojos, pero no poda dormir. Su cabeza era una locura, y no paraba de darle vueltas. Saba que no conseguira despejarse ni relajarse lo suficiente como para dormirse, as que se le ocurri una idea. Cogi su caldero y sus ingredientes de pociones y prendi un fuego en medio de la habitacin, disponindose a preparar una pcima para dormir simple que no le llevara ms de veinte minutos.

Cuando la termin, la cabeza ya le dola, de tanto que le daba vueltas, y se sorprendi de que hubiera podido hacer la pocin correctamente mientras le pareca que se volva loco. Para que Snape diga que no s hacer pociones... dijo en voz alta, y luego se ri, con una risa demencial y triste. De qu le serva hacer pociones u otras cosas? De nada. Todo aquello no serva ya para nada... Lo recogi todo rpidamente, se meti en la cama y se tom la pocin de un trago. Unos segundos despus, cay completamente dormido. So que estaba en un sitio oscuro, que atravesaba para dirigirse a una sala vaca sin luz alguna, en cuyo centro algo de color rojo palpitaba dbilmente. Volva a estar en aquel lugar. Entr, sintiendo cmo la puerta se cerraba a sus espaldas, y se qued quieto, mirando el punto rojo. Sinti la ya conocida sensacin de que algo bueno lo envolva, y se sinti protegido. Avanz unos metros, pero no intent acercarse al punto rojo, pues saba, de alguna forma, que no poda. Era consciente de que estaba en un sueo, pero no le importaba, pues las preocupaciones all parecan lejanas y carentes de importancia. Deseaba quedarse all para siempre, reconfortado por aquella clida y familiar sensacin, as que se sent en el suelo de mrmol que, contrariamente a lo que se podra pensar, estaba caliente, y se qued all acurrucado, mirando el punto rojo, sintiendo una suave brisa que recorra la sala, una brisa clida que no saba de donde vena ni le importaba. All estaba tan bien, tan a gusto... No saba si alguien poda dormirse en un sueo, pero a l le pareca que s, tan bien se senta. Y lentamente se fue quedando dormido all, mientras una suave voz cuya procedencia le habra interesado si no estuviera medio dormido le susurraba suavemente que no se preocupara, que todo estara bien, y que las cosas pareceran mejores cuando se despertara. Harry sonri, y se qued dormido en su propia fantasa, alejndose de todo pensamiento consciente o sueo que pudiera tener.

La Antorcha y el Castillo

Cogi otra piedra y la lanz al lago con fuerza, observando cmo rebotaba varias veces en la superficie del agua antes de hundirse. Sinti un escalofro y cerr ms su capa. No saba por qu estaba all, cuando an no eran las ocho de la maana y la niebla todava cubra los terrenos del castillo, pero no haba podido seguir ms tiempo en la cama. Se haba despertado una hora antes, sintindose extraamente descansado. Tard unos segundos en recordar que haba soado de nuevo con aquella misteriosa sala, y algunos ms en darse cuenta de por qu se senta tan desganado. Entonces haba recordado las conversacin de la noche anterior y se haba levantado, incapaz de seguir ms tiempo tumbado. Ron dorma profundamente, y Harry le haba mirado durante un rato antes de vestirse, coger su capa invisible y salir de la habitacin. Haba pensado en quedarse en la sala comn, pero senta una gran urgencia por caminar y finalmente haba salido a los terrenos con las dos capas puestas (la normal y la invisible), unos guantes y una bufanda, y haba empezado a caminar alrededor del lago, hasta la otra orilla, donde finalmente se haba sentado y donde estaba ahora. La capa invisible estaba tirada a un lado, mientras l pensaba en todo lo sucedido tirando piedras al lago. La maana era bastante fresca, pero apenas lo notaba. Mir hacia el castillo, que se levantaba sobre su risco, en la otra orilla. La bruma matinal le daba un aire fantasmal. Suspir. Todo era horrible, espantoso. La verdad era ms terrible de lo que pudiera haber imaginado... Record que, cuando haba visto cmo Voldemort sobreviva sin apenas daos a su maldicin asesina, se haba sentido tan desesperado, tan impotente, que crey que nunca podra sentirse peor... Ahora saba que se equivocaba, porque desde el da anterior se senta peor, mucho peor. Y eso que, de alguna manera, tras despertarse se senta un poco ms liberado, o quizs slo ms resignado. Fuera como fuese, dormir pareca haberle sentado bien. Como siempre que soaba con aquella sala. Se pregunt una vez ms qu sera, y si existira en algn lugar aparte de en sus sueos. Dumbledore le haba dicho que no todo estaba perdido, y por primera vez desde la conversacin del da anterior, se cuestion si sera verdad. Sonri tristemente. Al menos intentaba buscar una esperanza, y eso ya era algo... Un momento despus, sin embargo, su sonrisa se borr del todo, sustituida por una mirada triste, depresiva y perdida. Senta que entre l y Albus Dumbledore se haba abierto un abismo que, en esos momentos, consideraba insalvable. Se v