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Albus Potter y el Templo de Hades

Captulo 1: Verano en la Madriguera James, psamela! le grit Louis, mientras que se acercaba al morocho para recibir la quaffle. James respondi inmediatamente al encontrar su camino bloqueado por Charlie Weasley, e hizo el pase justo a tiempo. Louis atrap la quaffle en el aire y se lanz a toda velocidad a travs del improvisado campo de Quidditch, pero una pelirroja mujer le bloque el camino, y con un rpido giro de escoba, le arrebat la roja pelota y se lanz a increble velocidad hacia la portera contraria. Con la habilidad propia de una profesional, Ginny esquiv la bludger que le haba lanzado Fred Weasley, el hijo mayor de George. La pequea Lily no pudo detener el increble lanzamiento de su madre, y la quaffle atraves uno de los aros dorados que se elevaba a varios metros del suelo. Anotacin para el equipo de los ADULTOS! grit desde el suelo la voz divertida Roxanne, entre risas. La segunda hija de George y Angelina era la encargada de relatar los partidos familiares de Quidditch, pues era muy pequea para participar. El clsico del verano se desarrollaba en ese momento en los aires: Adultos contra Jvenes, Padres contra Hijos. Buen tiro ta Ginny! la felicit desde el suelo Lucy, la segunda hija de Percy, quien miraba con fascinacin el partido, sentada junto a su prima Roxie. Albus sobrevolaba el campo, casi sin prestar atencin al partido. Sus ojos sondeaban el cielo, buscando su nico objetivo: la snitch dorada. No muy lejos de l, Harry Potter, su padre, cumpla el mismo objetivo, pero para el equipo contrario. Escuch los gritos de emocin cuando su hermano James logr anotar un tanto, y fue en ese preciso momento que Harry divis un leve destello dorado cerca del suelo, aleteando frenticamente. Albus tambin lo vio, pero para entonces, su padre ya se haba inclinado sobre su escoba, y caa en picada hacia el suelo. Albus torci su escoba Jpiter 220, un modelo algo viejo, en un desesperado intento de ganar velocidad. Su padre no estaba muy lejos de l. La snitch revoloteaba casi al ras del piso, cerca de donde los miembros de la familia que no estaban jugando permanecan sentados. Pero la pequea esfera dorada pareci percibir que dos personas se haban lanzado a su cacera, y comenz a sobrevolar el suelo, alejndose de ellos. Padre e hijo enderezaron sus escobas justo a tiempo para evitar golpear contra el csped. Estaban muy cerca uno del otro, pero Harry le llevaba una pequea ventaja, suficiente como para ganarle. Albus vio como su padre extenda la mano para aferrar la snitch, que se encontraba a escasos centmetros de l. Y entonces hizo lo nico que se le ocurri. El joven morocho torci su escoba e impact contra el cuerpo de su padre, desvindolo de su direccin y

haciendo que Harry perdiera momentneamente el equilibrio, y por consiguiente, perdiera tambin su oportunidad de atrapar la snitch. Harry mir levemente por sobre el hombro a su hijo, y una sonrisa se le dibuj en labios. Albus no perdi tiempo, y estir su mano todo lo que pudo. Sus dedos rozaron la snitch, y entonces, con una ola de euforia, se inclin ms hacia delante, cerrando su mano alrededor de la misma, y cayendo inevitablemente de su escoba. Rod sobre el suelo, y qued tendido en el csped, boca arriba, con los ojos cerrados, palpitando el momento de victoria. A pesar de estar cerca del piso, haba impactado con fuerza, y el golpe le haba cortado levemente la respiracin. Pero en ese momento, no le import. Tena la snitch aferrada todava en la mano. Entonces escuch las exclamaciones alegres de sus hermanos y primos. Lo primero que vio al abrir sus ojos, fue que su padre se encontraba agachado junto a l, sonriendo. Buena atrapada, hijolo felicit Potter, mientras que le extenda una mano para ayudarlo a levantarse, que Albus acept con gusto. Eso es talento, sobrino! brome George Weasley, mientras que bajaba de su escoba y estrechaba la mano de Albus para felicitarlo. Ganamos! gritaba en ese momento James, corriendo hacia Albus. Abraz a su hermano con cierta brutalidad. James haba crecido varios centmetros en lo que iba del verano, superando por bastante la altura de Albus. Luego, soltando a su hermano del sofocante abrazo, se gir para mirar en direccin a su to y padrino, Ron Weasley, quien en ese momento se encontraba desmontando de su escoba. Ey, Ron, no te preocupes, prometo lanzarte la quaffle con ms delicadeza la prxima vez, porque parece que los aos comienzan a pesar entre los adultoscontinu bromeando James. Louis, el tercer hijo de Bill y Fleur, rea a su lado. Todava estoy lo suficientemente joven como para patearte elcomenz a responderle Ron. RON! lo ret Hermione, quien nunca jugaba al Quidditch, pero en cambio permaneca en el jardn observando al resto. Inmediatamente el pelirrojo se trag el resto de la frase. Por cierto, muy bien jugado tambin para ti, Jamesagreg Charlie, estrechando su fuerte manota con la del mayor de los hermanos Potter. Eres muy buen cazador, muchacho. Yo dira que es un gran inconciente, que no comprende lo peligrosas de sus jugadas critic Ginny, pero a pesar de que sus palabras pretendan ser un reto, su sonrisa y el brillo de orgullo en sus ojos decan otra cosa. No se puede esperar otra cosa del hijo de la mejor Cazadora que las Holyhead Harpies han tenido en los ltimos 100 aoscoment Teddy Lupin, quien para esa ocasin llevaba el pelo de un azul elctrico. Ginevra se sonroj levemente ante el comentario, mientras que golpeaba cariosamente al ahijado de su esposo.

Algo de tomar? pregunt entonces la voz de Molly Weasley, quien acaba de llegar, trayendo consigo una bandeja repleta de vasos con limonada. Junto a ella, Fleur y Audrey, esposas de Bill y Percy respectivamente, cargaban otras bandejas con vasos. Todos se abalanzaron sobre las mujeres, sedientos. Albus adoraba los veranos. Aquel da se haban reunido en la casa de sus abuelos, La Madriguera. Era una casa humilde, y que si bien en su momento haba resultado algo pequea para Molly, Arthur y sus siete hijos, ahora resultaba demasiado amplia para sus abuelos, quienes vivan solos. Sin embargo, ellos se haban negado en vender esa casa y mudarse a una ms pequea. Y Albus se los agradeca enormemente. Esa casa tena historia. All haban nacido y crecido sus tos y su madre, y tambin, su padre haba pasado en esa casa gran parte de su vida. Las paredes de esa casona hablaban por s solas, contaban increbles historias. Poda ser una casa humilde, pero para Albus, era la mejor casa del mundo, incluso mejor que su propia casa en el Valle de Godric. Todos los veranos, la familia entera se reuna a pasar un fin de semana en la Madriguera. Aquello supona un verdadero problema de espacio. Sus abuelos haban tenido que colocar unas carpas en el jardn, pues la familia era demasiado numerosa, y era imposible que todos ellos entraran dentro de la casa. Charlie, amante de la naturaleza y soltero empedernido, se haba ofrecido a dormir en la carpa, acompaado por Teddy Lupin, Fred II, Louis, James, Albus y Hugo. Su hermana menor, Lily, de diez aos, dorma junto con sus primas Roxanne, de nueve, y Lucy, de once. Ocupaban comnmente el dormitorio que haba pertenecido a Ron Weasley. En el cuarto que haba sido de Ginny dorman Rose, Molly, Dominique, y Victoire, que recin se haba egresado de Hogwarts. Ginny y Harry, y Hermione y Ron dorman ambas parejas en el cuarto que haba pertenecido a los mellizos Weasley, mientras que George y Angelina ocupaban en cuarto que haba sido de Charlie. Percy ocupaba su antiguo cuarto, junto con su esposa Audrey, y lo mismo Bill con Fleur. Estaban apretados, pero el momento vala la pena. Albus se sent en el suelo a beber su limonada, agotado como estaba. El sol se encontraba todava en el cielo, marcando cerca de las cuatro de la tarde. Rose se sent tambin en el piso. La pelirroja, como su madre, no tena ningn tipo de talento para el Quidditch, y por lo tanto siempre se limitaba a observar. Maana llegan los chicos coment Rose, tratando de disimular su emocin. Lo s. Se supone que Scor llegar por la maana, a travs de las Redes Flu. Y Hedda creo que llega a la tarde, pero me parece que la trae su to personalmente. le coment Albus, tambin emocionado ante la expectativa de volver a ver a sus amigos. Por qu la trae su to? pregunt Rose, luego de beber un largo sorbo de limonada. Era un soleado da de verano, y el sol era abrasador. Se haban sentado, por lo tanto, bajo la sombra de un gran rbol. Albus se encogi levemente de hombros, restndole importancia a la pregunta de su prima favorita. Creo que la trae ms que nada porque quiere hablar con papsupuso el morocho. Albus sinti de repente que alguien lo aferraba fuertemente del cuello, y le revolva los cabellos cariosamente.

Qu partido enano! le festej Teddy Lupin, mientras que se sentaba junto a Albus y Rose, a la sombra del rbol. El metamorfomago todava luca el pelo de un color azul intenso, con los ojos hacindole juego, y tena las mejillas sonrosadas por el calor. T deberas jugar algn da, Rosie sugiri Ted, dirigindose a la pelirroja. En ese momento escucharon la risa de James Potter, que se acercaba hacia ellos, para sentarse junto a su prima. Lo siento, Teddy, pero tengo que oponerme rotundamente a tu sugerencia nadie que haya visto a Rosie sobre una escoba puede siquiera pensar en incluirla en algn partido. No slo es un peligro para ella misma, sino tambin para todo en que la rodea se burl James, pero le dirigi una sonrisa amable a su prima. A diferencia de ustedes, mi vida no gira en torno a una estpida escoba y un montn de pelotas voladorasle espet Rose. James solt un respigo, fingiendo sorpresa e indignacin, y cruz miradas de fingido espanto con Teddy Lupin. Cmo te atreves a decir semejantes blasfemias, mujer! grit entonces el mayor de los Potter, mientras que se pona de pie y sealaba con el dedo ndice a Rose. Teddy y Albus estallaron en carcajadas, mientras que Rose se morda el labio inferior y meneaba la cabeza. El espectculo presentado por James pareci llamar la atencin de varios de los que se encontraban cerca, sobre todo de su prima Victoire, quien se acerc en ese momento al grupo. De qu se ren tanto? pregunt la rubia semi veela, sacudiendo su cabello, lanzando reflejos a la luz del sol. La muchacha se sent junto a Teddy, abrazndolo por la cintura. Una tonterale respondi Lupin, mientras que tambin entrelazaba sus brazos alrededor de ella. Les has contado ya de tu nuevo trabajo? habl de nuevo Victoire, con el orgullo visible en su resplandeciente rostro. Teddy pareci sonrojarse levemente ante el comentario. No es gran cosa, Vicky comenz a decir el muchacho, pero su novia lo interrumpi. Oh, claro que lo es Ted! Consigui un puesto en el Departamento de Regulacin y Control de Criaturas Mgicas! exclam emocionada Victoire. Albus casi escupe la limonada que estaba tomando en ese momento de la sorpresa. Todos miraron a Lupin, entre sorprendidos y emocionados. Enhorabuena, Lupin! habl primero James, palmendole amistosamente el brazo a su primo. Teddy le devolvi una dbil sonrisa. Por qu no dijiste nada antes? pregunt Albus, sonrindole tambin. Es que realmente no es gran cosa insisti Teddy, quien trataba de mantener el perfil bajo.

Yo no dira eso, Ted. Conseguiste un muy buen puesto en el departamento. Nada fcil para alguien que sali hace tan poco de Hogwarts. coment repentinamente Harry, quien se encontraba de pie detrs de su ahijado. Por lo que me coment McKenzy, todos quedaron muy impresionados con tus conocimientos sobre criaturas mgicas. agreg el padre de los Potter, mientras que tambin se sentaba a la sombra del rbol. Y bueno, si despus de los dos aos que estuvo viajando por el mundo investigando esos bichos asquerosos no consideran que tienes suficientes conocimientos para el trabajo entonces no s quien los tiene comenz a criticar Victoire, haciendo referencia al largo viaje que su novio haba hecho luego de terminar Hogwarts, recorriendo el mundo en busca de las criaturas ms exticas y peligrosas. El viaje le haba dejado una gran experiencia, y algunas buenas cicatrices. Y t, Victoire, ya decidiste de qu trabajar? le pregunt Harry, desviando el tema de conversacin, a sabiendas de que la hija mayor de Bill poda tener un carcter bastante fuerte. Ted le dirigi una mirada de visible agradecimiento. Me he anotado en San Mungo para iniciar mi carrera como Sanadora respondi la chica, resplandeciente. Cuando yo termine Hogwarts, voy a vivir del Quidditch sentenci James, recostndose contra el tronco del rbol. El mayor de los tres hermanos Potter haba crecido mucho aquel verano, y con sus trece aos, ya entraba en la adolescencia. Primero tienes que entrar en el equipo de Gyffindor, primito brome la voz de Fred Weasley, el hijo George, que tambin perteneca a Gryffindor, y se encontraba en su quinto ao. El pelirrojo jugaba de Golpeador para el Equipo de su Casa. Y eso planeo hacer este ao. Frank Devon termin el ao pasado sus estudios, lo que quiere decir que queda un puesto libre de Cazador. Y te puedes apostar lo que quieras a que ser mo, Weasleyse explic James. Te tomo la palabra, Potter si no llegas a entrar al equipo, invitars a salir a Irene Halloway. lo ret Fred. La sonrisa pareci desdibujarse levemente de los labios de James. Solo dur un instante, para luego ser reemplazado por una expresin maliciosa. Pero si entro, t tendrs que invitar a salir a Giselle Yessel retruc Potter, reafirmando su sonrisa retadora. Fred alz levemente las cejas en expresin burlona. Es un trato acept el pelirrojo. Ambos estrecharon sus manos. Albus observ el intercambio de palabras divertido. A Fred le encantaba proponer desafos, y James siempre estaba predispuesto a aceptarlos. Ser mejor que vayas comprndote una linda tnica, Weasley, porque t y Giselle van a tener una cita se burl James. Ya, ya no te apures a cantar victoria, Jimmy recuerda que yo estoy dentro del equipo le advirti Fred. James lo mir de manera significativa, pero decidi que era mejor cambiar de tema.

Y t, Al? Te presentars paras las pruebas de Slytherin? Ya estas en segundo ao, as que lo tienes permitido. le dijo James a su hermano. Albus lo mir durante unos segundos, pensativo. Desde que tena recuerdos que volaba en escoba. Era de las primeras cosas que su padre le haba enseado a hacer. Amaba la sensacin del viento contra su cuerpo, y el vrtigo causado por la velocidad de la escoba. Le encantaba la adrenalina que corra por sus venas durante los partidos familiares. Y si tena que ser sincero, pues s, siempre haba soado con entrar al equipo de Quidditch de su casa. Posiblemente lo intente creo que este ao se han quedado sin buscadorconfes Albus finalmente. Seguramente entras, Albus. No he visto a nadie jugar tan bien de buscador desde tu padrehabl la voz de Ron Weasley, quien se haba acercado para invitarlos a entrar a la casa, donde Molly haba cocinado varias tortas que los aguardaban. Albus no pudo ms que sonrer y sentirse algo ms seguro ante aquel comentario. Su padre era una leyenda en Gryffindor. Y talvez, con un poco de suerte, l llegara a convertirse en una leyenda en Slytherin.

Una semana despus de aquel divertido fin de semana en la Madriguera, Albus despert en su dormitorio, sintiendo cmo su madre lo sacuda primero delicadamente, para luego hacerlo con ms fuerza. Slo unos minutos msbalbuce el muchacho, girando en su cama, y aferrndose a las sbanas. Claro que no, Albus. Levntate de una vez. Tu amigo Scorpius llegar en menos de una hora, y tu primero tienes que baarte y cambiarte pareces un vagabundo sentenci Ginny Potter, mientras que haca un movimiento con su varita, y las sbanas salan despedidas de las cama. Albus se desperez en su cama, y abri perezosamente los ojos. Observ como Ginny corra las cortinas de su cuarto en el Valle de Godric, permitiendo que la luz de la maana se filtrara al interior, golpeando a Albus en el rostro, y obligndolo a entrecerrar los ojos para poder ver. Lentamente, se puso de pie, y sali de la habitacin, mientras que su madre se dispona a limpiarla y prepararla para la visita. Cruz es pasillo del primer piso en direccin al bao que comparta con James. Lo nico bueno de levantarse temprano era que no tena que pelear con su hermano por el bao. James siempre se las arreglaba para llegar antes al bao, y tardaba una eternidad adentro, generalmente, slo para molestar a Albus. Pero considerando que era temprano en la maana y que su hermano sola dormir hasta cerca del medioda, el bao se encontraba completamente a su disposicin. Albus se observ en el espejo del bao mientras que se cepillaba los dientes. Observ con detalle su reflejo. Haba ganado algunos centmetros, y poda notar su cuerpo ms

fuerte gracias a todo el deporte que haba practicado durante el verano. En apenas unas semanas, cumplira sus doce aos. La simple idea lo llenaba de emocin. Termin de cepillarse los dientes y entr a la ducha, para darse un bao, con la esperanza de que aquello lo despertara un poco ms. Tard bastante en baarse, ya que disfrutaba mucho de sentir el agua golpear contra su cuerpo. Era relajante, revitalizante. Un golpeteo en la puerta lo hizo volver a la realidad. Hey, Tritn! Para cundo planeas salir del agua? le grit James, desde el otro lado de la puerta. Por lo visto, Albus no era el nico a quien su madre haba obligado a madrugar. Cerr la llave de agua, y se at una toalla a cintura, para salir de la ducha. Se tom su tiempo para secarse y vestirse, disfrutando por una vez de hacer esperar a su hermano. Finalmente, cuando estuvo listo, abri la puerta. James se encontraba recostado contra el marco de la puerta, con el ceo fruncido. Empuj levemente a Albus en su camino hacia el interior del bao, visiblemente molesto. Ya era horale critic James, mientras que entraba, y cerraba la puerta de un golpe. El mayor de los hermanos odiaba ser levantado temprano. E inevitablemente, cada vez que su madre lo despertaba, fuera el motivo que fuera, James se mostraba sumamente malhumorado. Albus baj las escaleras ya sintindose completamente despierto, y emocionado ante la expectativa de que ese da llegaban Scorpius y Hedda. Entr en la cocina, donde ya se encontraba sentada su hermana menor, Lily, de diez aos. Lily tena el pelo colorado como su madre, levemente ondulado, y que en ese momento se encontraba atado en una colita alta. Sus ojos marrones se encontraban fijos en su madre, que en ese momento, se hallaba cocinando el desayuno, al mismo tiempo que lea El Profeta. Increble estos nuevos escritores son desastrosos tendr que hablar con Padme para ver que hacemos con ellos. comentaba en ese momento Ginny, mientras que dejaba el diario sobre la mesa de la cocina. La madre de Albus ocupaba un puesto de alto rango dentro de la direccin de El Profeta. Luego de quedar embarazada de su primer hijo, Ginny haba decidido dejar su carrera como jugadora de Quidditch, para dedicarse a una profesin ms tranquila que le permitiera pasar ms tiempo con sus hijos. Y as haba terminado trabajando en El Profeta, decidida a cambiar completamente el enfoque que dicho diario haba mantenido durante las pocas difciles de su juventud y la de su esposo. Ginny, junto con otros magos y bruja jvenes y deseosos de cambiar las cosas, haban revolucionado el diario matutino, convirtindolo nuevamente en una fuente fidedigna de informacin. Aqu tienen chicosagreg la seora Potter, mientras que haca girar su varita, y el desayuno volaba hasta ubicarse frente a ambos hermanos. Lily comenz a devorar la

comida con ansias. A pesar de ser una nia pequea y menuda, la pelirroja tena un increble apetito, que su madre sola comparar con el del to Ron. James entr en la cocina algunos minutos despus, gruendo palabras indescifrables por lo bajo. Tena el pelo alborotado y el ceo fruncido. Se sent casi con violencia en su silla, haciendo un gran estruendo. Y a ti que te pasa? pregunt Lily a su hermano mayor. James la fulmin con la mirada, y luego la ignor, comiendo el desayuno que tena delante de l. Albus tuvo que hacer un esfuerzo por contener la risa. Y es que su hermano poda tener un muy mal carcter cuando quera. Dnde esta pap? pregunt James, casi en un gruido. Tu padre est trabajando, James. Y si no mejoras esa cara ahora mismo, yo te dar verdaderas razones para que ests enojado, hijo. Te has pasado todo el verano holgazaneando en la cama hasta el medioda, o encerrado en tu habitacin haciendo sabe Merln qu cosa. Hoy quiero que todos estn despiertos para recibir a nuestras visitas. le reprendi Ginny. James frunci levemente los labios, seguramente tragndose alguna contestacin a aquello. El reloj de la Sala de Estar son en ese momento, dando nueve campanadas, que anunciaban la hora. Ginny dio un leve salto en su lugar, mientras que se apresuraba a sacarse el delantal con el que se haba cubierto las ropas para evitar mancharlas. Rpido, Albus, ya son las nueve, y Astoria me dijo que Scorpius llegara a esa hora! lo apremi Ginny, hacindolo levantarse de su silla, y arrastrndolo hacia la Sala. Albus se apresur hacia la Sala de Estar, sintiendo una leve presin en el estmago de los nervios. Haca ya ms de un mes desde la ltima vez que haba visto a sus amigos de la casa de las serpientes. Apenas haba entrado en la Sala cuando vio que un fuego verde se encenda chispeante en su chimenea, y ante sus ojos, en una nube de llamas y polvo verde, se apareci Scorpius Malfoy. El muchacho de doce aos tena el pelo rubio ms crecido que el ao anterior, y a diferencia de su padre, que sola peinarse el pelo de manera pulcra y engominada hacia atrs, Scorpius luca su rubio y lacio cabello suelto, con mechones que se le desparramaban por el rostro. Sus ojos grises brillaban en su piel blanca y en ese momento, luca una sonrisa imposible de disimular. Una sonrisa tambin se filtr en los labios de Albus Potter. Parados all, uno frente al otro, Albus tuvo la extraa sensacin de que ese mes separados jams haba existido. Scor! exclam Albus, mientras que avanzaba hacia el rubio chico. El muchacho dej su bal en el suelo, y extendi los brazos para abrasarse con su mejor amigo. Por un momento pens que haba pronunciado mal el nombre de la casa y que terminara en cualquier lugarconfes Scorpius, aliviado. Albus ri.

Te presento a mi mam, Scordijo el morocho, separndose de su amigo y sealando a Ginny. Scorpius extendi una mano educada en direccin a la Sra. Potter, quien luca una sonrisa amable para l. Un placer conocerla, Sra. Potterla salud Scorpius, quien pareca un poco nervioso. Ginny ri levemente. Por favor, dime Ginny. Todos lo hacenle pidi Ginevra, mientras que estrechaba la mano cordial de su invitado. Te pareces muchsimo a tu padre cuando era joven. coment luego la pelirroja, inclinando la cabeza hacia un lado de manera curiosa. Ante ello, Scorpius pareci sonrojarse levemente, y se removi un poco en su lugar, algo nervioso. Y es que el rubio todava se senta algo incmodo ante la idea de que su padre y el padre de Albus hubieran sido enemigos en la adolescencia. A James ya lo conoces de Hogwartscontinu presentado Albus al notar que su amigo se senta un poco incmodo. James acaba de llegar a la Sala de Estar, y todava pareca de mal humor. Sin embargo, salud a Scorpius con una sonrisa y una inclinacin de cabeza, y el rubio le respondi de igual manera. Junto a James se mantena parada Lily, quien pareca ansiosa por ser presentada. Y ella es mi hermana menor, Lilyfinalmente la present Albus. La nia se adelant rpidamente, extendiendo ella primero la mano en direccin al recin llegado. Bienvenido. Albus me ha contado muchsimas cosas de ti habl la pelirroja, con una sonrisa radiante. Scorpius le devolvi la sonrisa y estrech su mano. -As que ya me has estado haciendo publicidad?-pregunt Scorpius en tono de broma, un poco ms relajado. La verdad es que no fue mi intencin. Es slo que Lily es una mquina de hacer preguntas pronto lo entenders le respondi Albus, mientras que caminaban de regreso hacia la cocina. Scorpius, quieres algo de comer? le ofreci Ginny, cuando ambos chicos estuvieron sentados en la mesa de la cocina. Pero antes de que el chico respondiera, la madre de Albus ya haba colocado un plato con tostadas y tarta de manzana delante de l. Y qu tal tus vacaciones hasta el momento? le pregunt Albus a su mejor amigo, mientras que retomaba tambin su propio desayuno. James haba desaparecido, posiblemente haba regresado a dormir a su cuarto. Pero en cambio, Lily se encontraba sentada frente a ellos, con la mirada fija en Scorpius, de manera expectante. Bastante bien, de hecho. Pens que seran algo as como terriblemente aburridas, pero al final, simplemente fueron un poco aburridasbrome Scorpius, mientras que coma una porcin de la torta.

Dnde vives? pregunt la vocecita de Lily. Scorpius se apur a tragar para responderle. Pues, tenemos una mansin aqu en Wiltshire, pero mi padre prefiere vivir en la de Franciale respondi Scorpius. Vaya Mansin eso suena grandecoment Lily, inclinndose levemente hacia delante en su silla, mientras que apoyaba los brazos sobre la mesa. Scorpius volvi a sonrojarse levemente. S, bueno, es un poco grandecoment el rubio, sin saber mucho que decir. Cuntas habitaciones tiene? pregunt Lily. No s tiene cerca de veinte dormitorios, el comedor, la Sala de Estar, las mazmorras comenz a enumerar Scorpius, pensativamente. S, definitivamente grandelo interrumpi Lily. Y tiene muchos elfos domsticos? volvi a preguntar. Cincorespondi Scorpius, quien comenzaba a sentirse algo aturdido de tantas preguntas. Ac solo tenemos uno Kreacher. Pero ya esta muy viejo. Y la ta Hermione ha convencido a pap y mam de no tener ninguno ms. Y de qu trabajan tus padres? le pregunt Lily, inclinndose an ms hacia Scorpius. El rubio mir a su amigo antes de responder. Albus luca una sonrisa pcara, y pareca estar conteniendo la risa ante la situacin. Mi padre administra el dinero y las empresas de la familia respondi Malfoy. Su incomodidad se volva cada vez ms notoria. Creo que es suficiente, Lily. Djalo respirar al menos, lo estas asfixiando con tantas preguntas-intervino finalmente Albus, rescatando a su amigo. Vamos, as te muestro mi cuarto dijo entonces el morocho, dirigindose a su amigo, mientras se pona de pie. Graciasle susurr Scorpius, mientras que se pona de pie y lo segua fuera de la cocina. Ambos muchachos subieron las escaleras, y pasaron frente al primer cuarto, en cuya puerta haba un cartel de madera, pintado de color azul que deca "James Sirius". Debajo del mismo, el hermano mayor de Albus haba pegado otro cartel: "No molestar. Genio trabajando". Albus se detuvo entonces frente a la segunda puerta del pasillo, de la cual colgaba tambin un cartel de madera, de color verde, que deca "Albus Severus". Entraron en la habitacin de Albus, y el morocho se dej caer sobre su cama, recin armada. Junto a la misma, su madre haba colocado otra cama ms, y a los pies de sta se encontraba el bal de Scorpius. El rubio se sent en dicha cama, mientras que su mirada vagaba por toda la habitacin.

As que fantico del Puddlemorecoment finalmente Scorpius. Albus sonri mientras asenta. Este ao estoy seguro de que ganaremos el Torneo Nacional. Tenemos a los mejores jugadorescoment Albus, mientras que observaba uno de los psters, donde un hombre de aspecto gigantesco golpeaba fuertemente con un bate una pelota negra, envindola ms all de los mrgenes del pster. Iluso es obvio que va a ganar Montrose Magpies. Son los mejores. lo corrigi Scorpius sonriendo, mientras que analizaba las fotos que Albus tena pegadas en la pared, sobre la cabecera de su cama. Tienes una familia grandecoment el rubio, sealando una de las fotos, donde se poda ver a un montn de gente apretujada para poder salir. Oh, s esa foto la sacamos hace dos aos, durante un Ao Nuevo. Mira, aqu estn Lysander y su hermano Lorcan, y estos dos de ah, son sus padres Luna y Rolfle respondi Albus. Sentados en el suelo, delante de los adultos, se poda ver a un grupo de nios pequeos, y Lysander se encontraba junto a Rose y a Albus. Lorcan rea de algn chiste que posiblemente le haba hecho James, a su lado. Scorpius se detuvo a mirar a los padres de su amigo gryffindoriano. La madre de Lysander, Luna, era una mujer de pelo rubio, largo, y tena los mismos ojos que su hijo, y la misma mirada de ensueo. Pareca una mujer dulce y despreocupada, y se encontraba de la mano con un hombre flacucho, de anteojos, y pelo castao largo y lacio y de aspecto bohemio. Estos de ah son mis abuelos, y ese es el to Bill y su esposa Fleurcontinu explicando Albus. Qu le pas en la cara? Tiene una cicatriz bastante grandepregunt Scorpius, mientras que se acercaba ms a la foto, para mirar mejor al to de Albus. Lo atac un hombre lobo cuando era joven tuvo suerte de que no sucediera mientras que el hombre lobo se encontraba transformado. Pero igual, tiene algunas salidas extraas slo come carne cruda, por ejemplole explic el morocho.Y ese es el to Charlie, el que trabaja con dragones es un tipo muy divertido. Ese es George y su esposa Angelina. Son los dueos de Sortilegios Weasley. Y a mi to Ron y la ta Hermione ya los conoces. Y quin es l? pregunt Scorpius, sealando a un muchacho alto cuyo pelo cambiaba de color constantemente, haciendo estallar en risas a Lily, quien lo miraba con fascinacin. Ese es el ahijado de mi padre, Ted Lupin. Es un metamorfomagole explic Albus. En serio? Eso es increble! exclam Scorpius, con la sorpresa en el rostro. Debe de ser muy divertido tener una familia tan grande ojala la ma fuera igual. se lament Scorpius, mientras que se dejaba caer nuevamente en su cama.

Bueno, la solucin es fcil slo tienes que casarte con alguien de mi familia. Rose, por ejemplobrome Albus, con una sonrisa burlona. La cara de Malfoy se transform inmediatamente. Antes me caso con un dementor. De seguro que es ms carioso que tu prima critic Malfoy. Ambos rieron ante la ocurrencia, y Albus se sinti sumamente agradecido de que su amigo estuviera por fin all. Captulo 2: Visitas Harry Potter lleg a su casa ms temprano aquel da. Quera estar presente para cuando Jaques Le Blanc trajera a su sobrina a su casa, para pasar lo que quedaba de las vacaciones en compaa de su hijo Albus y de sus amigos. Harry Potter haba conocido al seor Jaques haca apenas unos meses, y en una situacin bastante desafortunada. La sobrina de Jaques, Hedda Le Blanc, era la mejor amiga de su hijo Albus. Y hacia el final de su primer ao en Hogwarts, los chicos se haban visto envueltos en una extraa y peligrosa aventura, que haba terminado en el secuestro de Hedda, y en el intento de rescate por parte de Albus y sus amigos. Harry haba llegado justo a tiempo junto con otros dos Aurores para auxiliar a los chicos. Por suerte todos haban salido airosos de aquella aventura, aunque heridos, y Harry los haba llevado de regreso a Hogwarts, donde Jaques haba ido a buscar a su sobrina, y haba conocido finalmente al famoso Harry Potter. Ahora, cerca de un mes y medio luego de aquel altercado, Harry y Jaques volveran a verse. Y Potter tena varios temas que conversar con el to de Hedda. Mientras que haca el camino de regreso a casa, Potter sinti que cierta preocupacin lo invada. Aquella poda ser una noche crucial, en muchos sentidos. Solo esperaba que todo saliera bien. Esperaba que Jaques entendiera. Como todas las tardes, Potter tom la Red Fl para volver a su casa. Sali disparado por la chimenea hacia la Sala de Estar, y se sacudi el polvo de su tnica mientras que caminaba hacia la cocina, donde saba que encontrara a su mujer. Escuch las risas provenientes del piso de arriba, y sonri levemente. Las risas de sus hijos eran como una pocin revitalizante para l. Le devolvan el alma al cuerpo. Le quitaban las preocupaciones. Lo hacan feliz. Llegas temprano!dijo Ginny cuando lo vio entrar en la cocina. A su lado, Lily la estaba ayudando a cocinar, as como el viejo elfo, Kreacher. La pequea nia se lanz hacia su padre. Harry la levant en los brazos, alzndola en el aire y hacindola girar varias veces. Cmo estn las dos mujeres ms lindas del mundo?pregunt Potter. Hoy lleg uno de los amigos de Albus!anunci Lily, emocionada. La nia disfrutaba siempre de contarle a su padre todo lo que haba sucedido en su ausencia. Harry se sent en una de las sillas, mientras que se pasaba la mano por los cabellos negros, despeinados. Ginny se le acerc y le dio un beso en los labios de bienvenida.

Ser mejor que te vayas a cambiar los Le Blanc llegarn en cualquier momentole dijo Ginevra en tono dulce. Harry asinti, y soltando un suspiro, se puso nuevamente de pie, y se dirigi hacia las escaleras. Haba llegado al primer piso cuando escuch una especie de explosin proveniente del primer dormitorio. Revole los ojos. Sin duda, James no slo haba heredado el nombre de su abuelo. Sus labios se curvaron inconcientemente en una sonrisa al leer el letrero que su hijo mayor haba pegado en su puerta. Golpe en la puerta del primer dormitorio. James abri apenas la puerta, bloqueando la visin de lo que suceda dentro del cuarto. Pero la imagen que pintaba daba una buena idea. Tena el rostro manchado con lo que pareca holln o polvo, y haba trozos de papel y madera en su pelo negro y en sus ropas. Hola, pap se te ofrece algo?pregunt James, poniendo su mejor cara de inocente. Supongo que si pregunto qu es lo que estas haciendo ah adentro no voy a conseguir la verdad, no?ri Harry, mientras intentaba mirar por sobre el hombro de su hijo, al interior del dormitorio. James sonri de lado. T s que me conoces, pap. Lamentablemente, lo que sucede aqu dentro de es extrema confidencialidad. Pero puedo asegurarte que no tienes de qu preocuparte no voy a destruir sta casale respondi James, mientras que cerraba un poco ms la puerta, para evitar que su padre pudiera ver algo. Confo que sea as, o sino tu madre nos va a matar a los dosdijo HarryAcurdate que hoy recibimos visitas al menos lmpiate la cara antes de bajar a comer, o pensaran que criamos caverncolasle pidi. James ri levemente, y cerr nuevamente su puerta. Harry continu caminando por el pasillo, y se detuvo frente a la segunda puerta. Escuch las voces y las risas en el interior de la habitacin. Y entonces, golpe suavemente. Adelante!respondi la voz de Albus desde el interior del cuarto. Harry abri la puerta. Su hijo y Scorpius Malfoy se encontraban sentados en el suelo, con una caja de Ranas de Chocolate en el medio. Harry tuvo que contener la sorpresa ante aquella imagen. Si Albus era el vivo retrato de l mismo a la edad de doce aos, Scorpius era la rplica de Draco Malfoy. La irona de la situacin lo haba tomado por sorpresa. La nica diferencia notoria entre Scorpius y Draco era la expresin que llevaban en el rostro: mientras que Draco siempre haba tenido ese gesto de superioridad y frialdad, Scorpius era un muchacho relajado y amigable. El rubio se puso inmediatamente de pie cuando vio entrar a Harry en el dormitorio. Sr. Potter, cmo anda?le pregunt Scorpius, adoptando expresin seria, y extendiendo la mano hacia el padre de Albus. Scorpius, creo que ya te he dicho alguna vez que prefiero que me llames Harry coment amablemente el hombre, mientras que estrechaba la mano extendida del rubio.

Scorpius asinti levemente.Todo en orden por ac?pregunt luego, dirigindose a su hijo. En prefectas condiciones, papconfirm Albus, sonrindole a su padre. Ojala se pudiera decir lo mismo del cuarto de tu hermano. Tienes idea de en qu anda? pregunt Harry, mientras que se sentaba en una de las camas, y tomaba una rana de chocolate del paquete. Abri el paquete, y sac el cromo que vena dentro del mismo. La cara de su mejor amigo, Ronald Bilius Weasley, le devolvi la mirada desde la tarjeta coleccionable. No tengo ni idea slo s que se ha estado mandando cartas con Alex y recibiendo otras tantas, toda la semanale respondi Albus, encogindose de hombros y tomando la tarjeta que su padre acababa de obtener de su rana de chocolate. Diablos, ya tengo la tarjeta del to Ron como cinco veces se quej Albus, mientras que dejaba el cromo a un lado, apilada con otros cromos que haban sacado de las ranas. Harry ri levemente. Traten de no llenarse con dulces. La comida estar lista en cualquier momentoles record Harry, mientras que se pona de pie para salir de la habitacin. Cerr la puerta detrs de l, y continu avanzando por el pasillo. Pas frente al tercer cuarto, el cual luca un cartel de madera pintado de color rosa, que deca "Lily Luna", y finalmente, se encontr con otras escaleras, que lo llevaron hacia el segundo piso, donde se encontraba su dormitorio. Harry entr en su cuarto, y cerr la puerta detrs de l. Comenz a desvestirse mientras que avanzaba hacia su vestidor, y tir la tnica al suelo. Revolvi entre los cajones, buscando alguna tnica limpia e informal para lucir esa noche. Finalmente, se decidi por una tnica de color negra. Clsico y siempre adecuado. Estaba terminando de arreglarse la tnica cuando escuch sonar el timbre en la planta baja. Se apur a peinarse, aunque era un caso perdido, y acomodndose los anteojos, baj las escaleras. Bienvenido, Sr. Le Blanc. Es un placer para mi conocerlesaludaba Ginny cuando Harry alcanz la planta baja. Junto a ella, aferrada fuertemente de la mano de su madre, permaneca Lily. Jaques Le Blanc le respondi a la madre de Albus con una amplia sonrisa y la bes en la mano. Luego, levant sus grandes ojos azules para fijarlos en Harry, que se encontraba al pie de la escalera. Seor Potter, qu alegra volver a vernos!exclam la voz grave de Le Blanc, con su caracterstica tonada francesa.Debo decirle tiene usted esposa bellsima, y una hija encantadora.elogi el hombre a Ginny y a Lily. Ambas pelirrojas se sonrojaron levemente. Jaques Le Blanc era un hombre grande, con el cabello canoso, y la barba prolijamente cortada. Las arrugas surcaban suavemente su rostro, y sin embargo, calcularle la edad era prcticamente imposible. Tena una sonrisa bonachona en los labios, y sus ojos

celestes brillaban con un aire de inocencia propio de un nio. Su voz era grave y amistosa. En ese momento, Harry escuch pasos acelerados por las escaleras, y tuvo que hacerse a un lado para evitar que Albus y Scorpius lo derribaran. Ambos muchachos se detuvieron en seco frente a la puerta, mirando confundidos a Jaques Le Blanc. Y entonces, el hombre les dirigi una sonrisa cmplice, y se hizo a un lado. Parada detrs de l, con su larga cabellera negra atada en una perfecta trenza, se encontraba Hedda. Su piel estaba tan blanca como siempre, y sus ojos del mismo celeste profundo que Albus recordaba. Pero haba en esta ocasin, una sonrisa gigantesca en sus labios. La chica se abalanz sobre sus amigos, encerrndolos en un fuerte abrazo, y tomndolos completamente desprevenidos. Estn tan altos!exclam la chica con su voz musical, mientras que los liberaba de aquella sorpresiva muestra de cario. A nosotros tambin nos alegra verteri Scorpius, divertido ante la situacin. Tenemos tanto de qu hablar!exclam Hedda, radiante de felicidad. Jaques, detrs de ella ri levemente, mientras que le colocaba una mano en el hombro. Tranquila, petit. Tendrn mucho tiempo para ponerse al dale record su padrino, sonrindole con dulzura. Jaques pos sus afables ojos en Albus.Un placer volver a verlo, joven Potter. Creo que a pesar de conocernos, nunca me he presentado como es debido, verdad, muchacho?coment el anciano, extendindole la mano. Albus le devolvi la sonrisa. Creo que no, seorcoincidi Potter, estrechando la gran mano del hombre. Creo que lo mismo sucedi con usted, joven Malfoycoment nuevamente Jaques, mientras que estrechaba la mano de Scorpius. Harry esper pacientemente a que todos se saludaran para indicarles que pasaran hacia el Comedor, donde se servira la comida. Potter, siendo el padre de la familia, se sent en la cabecera, e invit a Jaques a ocupar el lugar que quedaba a su derecha. El lugar a la izquierda de Harry qued libre para Ginny, quien luego de saludar a los recin llegados, haba regresado a la cocina a supervisar la comida. Hedda se sent junto a su to, y junto a ella se haba ubicado la pequea Lily, quien le lanzaba cada tanto alguna que otra mirada de soslayo. Frente a ella se encontraban Albus y Scorpius. Apenas haban tomado asiento cuando se escuch otra explosin del piso de arriba que hizo que todos saltaran en sus lugares. Disculpe, seor Le Blanc. Ese es mi otro hijo, Jamesexplic Harry.Kreacher! llam entonces Harry. Con un leve "crack", el viejo elfo se apareci frente a su amo. Amo Harry, mand usted a llamar a Kreacher. habl el elfo domstico, mientras que bajaba su cabeza lo suficiente como para que la punta de su nariz rozara el piso.

S, Kreacher. Quera pedirte si podas ir a buscar a mi hijo James, que se encuentra en su cuarto, y dile que baje inmediatamente, que ya es hora de cenarle pidi Harry, gentilmente, y una sonrisa divertida pareci dibujarse momentneamente en su rostro. Kracher levant levemente la mirada, y asinti febrilmente, mientras que con otro "crack", se despareca. Esto ser genialdijo Albus, sabiendo lo que estaba por venir. Kracher no llevaba una buena relacin con James, y con buenas razones. Desde que era apenas un nio de cinco aos, James se las haba rebuscado para hacer la vida del elfo bastante complicada. Siempre le prestaba bromas, y causaba un terrible revuelo en la casa, haciendo prcticamente imposible para el elfo mantenerla en orden. Pero Kreacher, como buen elfo domstico, no tena otra opcin que obedecer a su joven amo. A excepcin de ciertas situaciones en las cuales Harry lo autorizaba a usar su magia contra "el primognito malcriado y revoltoso", como el mismo Kreacher acostumbraba a llamarlo cuando crea que nadie lo oa. Se escuch un chasquido en el piso de arriba, y luego, el sonido de varias cosas cuando se caen, y una serie de palabras indescifrables pronunciadas por James. Segundos ms tarde, con otro "crack", Kreacher reapareci en el comedor, aferrando a un muchacho alto y de pelo negro azabache, que se encontraba amarrado con sogas de pies a cabeza, y amordazado. Sus ojos marrones brillaban de enojo. Kreacher trajo al joven James, amo Harry. Tal como usted lo pidi. dijo el elfo, con cierta malicia. Jaques ri levemente, divertido ante la situacin. Kreacher, no recuerdo haberte pedido que lo ataras y amordazaras para traerlo seal Harry, aunque sonrea al decir esto. Es que el amo James se neg a bajar inmediatamente, amo Harry. Y el pobre Kreacher no tuvo otra opcin que bajarlo por la fuerzadijo Kracher, con fingida inocencia. Albus y Scorpius estallaron en risas, y Hedda tuvo que hacer un gran esfuerzo por contener la suya. Harry mene levemente la cabeza, y sacando su propia varita, desat a su hijo de las fuertes sogas que lo mantenan atado. La prxima vez no es necesario que lo bajes atado, Kracher. Gracias por la ayuda. Puedes volver a lo que estabas haciendole dijo Harry, y el elfo asinti y desapareci. Era necesario que mandaras a ese intento de servicio domstico a buscarme? Iba a bajar en cualquier momento!exclam James, luego de desatarse l mismo el pedazo de tela que tena amarrado alrededor de la boca, y que le haba impedido hablar y quejarse hasta el momento. Seor Le Blanc, le presento a mi hijo mayor, James Sirius Potterdijo Harry simplemente, ignorando la exclamacin de su hijo. Jaques se puso de pie para saludar al mayor de los tres hermanos, quien hasta el momento, no haba recado en la presencia de las visitas. James se enderez inmediatamente, y estrech educadamente la mano que Jaques le extenda en ese momento.

Un placer conocerlo a usted tambin, James Potter. Veo que es usted todo un creativocoment Jaques mientras que sacaba un trozo de madera del hombro de James, y lo examinaba con curiosidad.Dedica acaso su tiempo libre a fabricar inventos, muchacho?pregunt Jaques, mientras que volva a tomar asiento. James camin hacia el nico lugar libre que quedaba en la mesa, en la punta contraria a la que ocupaba su padre. Algo asconfes James de manera vaga, y una sonrisa escap de sus finos labios. Hedda, sentada junto a su to, chaque levemente la lengua, en reproche. El mayor de los Potter pos entonces su mirada sobre ella por primera vez desde que haba entrado en la habitacin. La encontr tan encantadoramente desafiante como siempre.Sucede algo, Nvea?se atrevi a decir James, mientras que una sonrisa socarrona se dibujaba en sus labios. La plida chica le clav la mirada, con sus ojos azules centelleando de bronca. Simplemente me parece que es algo excesivo clasificar tus... actividades como inventos, Jamesrespondi Hedda, poniendo especial nfasis en la ltima palabra. Lily, sentada junto a ella, ahog la risa ante el comentario. No pudieron seguir con el cruce de palabras, pues en ese momento, Ginny entraba en el comedor, haciendo levitar delante de ella una gran fuente, sobre la cual reposaba un gigantesco pavo que haba sido cocinado al horno. La cena transcurri rpidamente y de manera amena. Jaques Le Blanc era un hombre culto, y un excelente relator de historias. El hombre mantuvo entretenida a toda la mesa con sus relatos sobre viajes a travs de todo el mundo. Harry lo interrog ampliamente sobre la experiencia con magos oscuros que el hombre haba tenido durante su viaje a Oriente, y para cuando lleg el postre, la conversacin se haba desviado inevitablemente hacia cuestiones de poltica. Una vez que la mesa se hubo levantado, Harry invit a Jaques a pasar a su estudio, y cerr la puerta detrs de ellos. Albus cruz entonces una mirada significativa con sus amigos. Harry Potter slo llevaba gente a su despacho y cerraba la puerta cuando iban a hablar de temas verdaderamente importantes. Silenciosamente, Albus se puso de pie, y le hizo seas a Hedda y Scorpius para que lo siguieran. Subieron las escaleras sin cruzar palabras entre ellos, y apenas entraron en el cuarto de Albus, el morocho cerr la puerta detrs de ellos, y se dispuso a revolver entre sus cajones, buscando algo que sus dos amigos ignoraban. Al Qu ests haciendo?pregunt Scorpius, confuso. Busco estorespondi finalmente el morocho, mientras que sacaba tres orejas extensibles de uno de los ltimos cajones. Y para qu son stas?pregunt Hedda, quien nunca antes las haba visto. Vengan voy a mostrarles. Son invento de mi to George. Pero las mantenemos escondidas, porque pap y mam no quieren que las usemosexplic Albus, y entonces, volvi a abrir la puerta de su cuarto, y sali del mismo, camino de regreso a la

planta baja. Scor y Hedda lo siguieron, cada uno llevando una de las orejas, pero todava sin saber qu se supona que deban hacer. El camino estaba desierto. Sus hermanos se encontraban en sus respectivos cuartos, y Ginny seguramente estaba haciendo algn trabajo de ltima hora para El Profeta de la maana siguiente. Llegaron frente a la puerta del estudio de Harry, y Albus, en completo silencio, desliz la oreja por debajo de la puerta, e indic a sus amigos que lo imitaran mediante seas. Ambos obedecieron. Inmediatamente, comenzaron a escuchar la conversacin que se desarrollaba del otro lado de la puerta. pero no se cuanto tiempo pase hasta que ellos lo descubran.deca la voz de Harry Potter. Entonces piensas que lo descubrirn, eventualmente?pregunt Jaques, en tono tranquilo. El Gobierno Ruso ha pedido la extradicin de los prisioneros. Y tcnicamente, nosotros no tenemos razones para retenerlos aqu. Pero temo que si regresan a Rusia, escaparn en algn momentoexplic Harry, tambin en un tono calmo, pero que denotaba seriedad y preocupacin. Hubo un breve silencio. Han confesado algo?pregunt nuevamente Jaques. Poco y nada. Supuestamente, lo nicos enterados del verdadero carcter de la misin que llevaban eran Brida Von Howlen y Octavius Genrich el resto del equipo desconoca el "objetivo" de la misin dudo que Brida haya compartido algo tan valioso como las Joyas con cualquier persona. Por Von Howlen ya no debemos preocuparnos, pues ha muerto pero Genrich se ha demostrado reacio a cooperar. Y l sabe del Collarexplic Harry. Y cundo planean llevarlos de regreso a Rusia? An no est decidido seguramente en un par de semanas. El Gobierno Ruso quiere que se los juzgue all. Te han comentado sobre la sentencia que planean darles? inquiri Jaques, en un tono relajado y ameno, como si estuvieran hablando de algo completamente trivial. S pedirn la pena de muerte para el vampiro que atrapamos en cuanto a Genrich, lo enviarn de por vida a Vorkutarespondi Harry, con cierto aire de resignacin en la voz. Y la bruja que los acompaaba? Ella es inglesa. Se quedar en Azkabanle confirm Potter. No pareces muy satisfecho, Harry.

No, no lo estoy, Jaquesconfes Potter, mientras que un suave suspiro escapaba de sus labios. Ya te he dicho si Genrich regresa a Rusia pues creo que encontrar all alguna manera de escaparse explic mejor. Y entonces cul es la solucin que tengo, Harry? Pareciera que de una forma u otra, ellos terminaran por saber que yo soy el custodio del Collarhabl Le Blanc, y por primera vez, cierta frustracin se filtr en sus palabras. Eras el custodio del Collar, Jaques. Ahora el Collar est bajo custodio del mismismo Ministerio de Magia de Inglaterrale aclar Potter. Pero ellos no pueden enterarse de eso no es acaso eso de lo que queras hablar hoy?pregunt gentilmente Le Blanc. Albus escuch unos pasos del otro lado de la puerta. Casi poda imaginrselo, verlo en su mente: su padre se haba levantado de su silln, y haba caminado hasta la gran ventana que tena detrs del escritorio. De seguro ahora se encontraba de pie, con los brazos entrelazados en su espalda, y la mirada perdida en el cielo. S eso es lo que quiero hablar hoy, Jaquesconfes Potter, finalmente, con voz derrotada. Pero entender si no estas dispuesto a hacerlo. Es un gran sacrificio lo que te estoy pidiendoagreg Harry, en tono condescendiente. Jaques ri sutilmente. Oh, no, Harry. No puedo negarme a esto. Ni aunque quisiera hacerlo, la realidad es que no puedo. Si hay algo que he aprendido con los aos, es que a veces es necesario hacer grandes sacrificios para obtener grandes victoriasacept Jaques, y su voz amable y tranquila pareci teirse de cierta melancola. Usted no est obligado a hacer esto, seor Le Blanc. Si no desea hacerlo, yo mismo puedo encargarme de conseguirle una identidad falsa y de trasladarlo a otro pas donde podr estar segurocomenz a decir Potter, pero Jaques lo interrumpi. Claro que no estoy obligado a hacer esto, Harry. Nunca nadie nos obliga a hacer nada. Pero hay algunas cosas que nos corresponde hacer. Mi hermano acept el desafo, los Austen aceptaron el desafo. Y creo que ha llegado mi turno de aceptarlo. De hecho, acept este destino desde el momento que acced a esconder el Collar, hace ya muchos aos atrsle aclar Jaques. Hizo una pausa, y el silencio envolvi momentneamente el ambiente. Se avecinan tiempos difciles, Harry Potter. Creo que es hora de que cada uno vaya decidiendo de qu lado quiere estar cuando la tormenta se desate vaticin la voz grave de Le Blanc. Tal vez la tormenta nunca se desate, Jaquesdijo Harry, pero su voz no pareca creer lo mismo. Ambos sabemos que la paz de la que hemos gozado estos veinte aos no perdurar para siempre, Harry de hecho, dudo que perdure mucho tiempo ms. Las aguas se estn revolviendo. Se avecinan vientos de cambio, y algo me dice que no ser para mejorinsisti Jaques, adquiriendo un tono serio, poco comn en l. Entonces espero contar con usted si es que eso se cumple, Jaquesle pidi Harry.

Seor Potter, estoy en deuda con usted por salvar a mi sobrina. Crame cuando le digo que tiene en m a su ms fiel aliadole afirm el francs. En ese momento, Albus escuch unos pasos acercndose, posiblemente su madre que traa algo de tomar para su esposo y el invitado. Rpidamente sac la Oreja Extensible de debajo de la puerta, y Scorpius y Hedda lo imitaron nuevamente. Sin decir nada, se apuraron hacia las escaleras, apenas evitando cruzarse con Ginny. Volvieron en silencio a la habitacin del morocho, y una vez adentro, cerraron la puerta con llave. Albus gir entonces a mirar a sus amigos. Hedda se encontraba sentada en una de las camas, con esa expresin pensativa y distante que la caracterizaba, mientras que Scorpius caminaba de un extremo al otro de la habitacin. Qu qu creen que quiere decir todo eso que escuchamos?se anim a preguntar primero Scorpius. Que mi to ha aceptado actuar de carnada. le respondi Hedda, en tono fro e indiferente. Sin embargo, sus ojos se encontraban brillantes y transparentes, con lgrimas acumuladas. No puedo creer que haya aceptadosolt la chica de golpe, mientras que se pona de pie, y pateaba una de las sillas que haba cerca del escritorio de Albus. La silla sali disparada con violencia contra el suelo. El muchacho se sorprendi de la fuerza que aquella chica menuda tena. Hedda creo que hay algo que nosotros nos estamos perdiendo de todo esto. Talvez si te explicaras mejor intervino Albus, quien todava no terminaba de comprender lo que le suceda a su amiga. Ella gir a mirarlo, con expresin feroz, y por unos segundos, a Albus le pareci ver la parte vampiresa de su amiga. Es que no escuchaste lo que acaba de decirle tu padre a Jaques?exclam la chica, elevando levemente su voz armoniosa.Tu padre le ha pedido a mi to que finja que todava tiene el Collar! De esa manera, los Guardianes lo buscarn a l, pero jams encontrarn el Collar, pues mi to no lo tiene. Es exactamente lo mismo que hicieron los Austen despus de entregarle el Collar a mi padre. Fingir que todava lo tenan en su posesinexplic la chica, con exasperacin y enojo mal contenido. Todos quedaron en silencio. Albus se sumergi en sus propios pensamientos, mientras que se dejaba caer sobre su cama. Era aquello posible? Acaso Jaques Le Blanc haba aceptado autoinmolarse por el bien comn? Era aquello un sacrificio necesario para la victoria, como l mismo haba dicho? "Claro que no. Nadie debera morir por culpa de esos monstruos." pens Albus, en referencia a los brujos oscuros que formaban parte de una antigua sociedad secreta, conocida como Guardianes Negros. Creen que es verdad lo de tiempos de cambios?pregunt repentinamente Scorpius, sacando a Albus de sus oscuros pensamientos.Quiero decir Jaques dijo que pronto se terminara la paz habl como si fuera a desatarse otra guerra Nuevamente, los tres permanecieron en silencio durante unos minutos, meditando tambin aquellas palabras.

No se si ser verdad pero hay una realidad, y es que no importa cuantas veces el bien triunfe sobre el mal, los malos siguen surgiendo una y otra, y otra vezpuntualiz Hedda, mientras que levantaba la silla que minutos antes haba tumbado, y se sentaba sobre ella, abatida. Son como el ave fnix, renacen de las cenizascoment irnicamente Scorpius, tambin derrumbndose en su cama. Sea como sea, no pienso quedarme sentado de brazos cruzados esperando a que lleguedictamin Albus, con la mirada fija en el techo de su cuarto. Tanto Scorpius como Hedda lo miraron intensamente. En ese momento, escucharon que alguien golpeaba a la puerta de su cuarto. Segundos despus, la misma se abri, revelando a Jaques Le Blanc en el umbral de la misma, con su sonrisa habitual. Ya me estoy yendo, petitle dijo Jaques a su ahijada. Hedda se puso de pie inmediatamente, y corri hacia su to, abrazndolo con gran intensidad y cario, talvez ms de lo que debido, ya que pareci tomar por sorpresa a Jaques.Tranquila, mi nia nos veremos en slo dos semanas.le record l, mientras que tomaba su rostro entre sus grandes manos. Ella le sonri, y desvi levemente la mirada, mientras que se separaba de su to. Saba que su to era un hombre inteligente y observador, y posiblemente, si no trataba de disimular un poco, terminara por darse cuenta de que su sobrina saba sobre la charla que acaba de tener en el despacho de Potter. Prtate bienagreg Le Blanc, y luego, guindoles un ojo, sali de la habitacin. Lo escucharon bajar las escaleras y despedirse de los Potter en la puerta de entrada. Cmo se supone que vuelve hasta Francia?pregunt Scorpius, de manera curiosa. Cuando vinimos tomamos un traslador que nos dej en las afueras de Londres, y de all vinimos hasta aqu mediante Aparicin Conjunta. le explic de manera simple la chica, mientras que se encoga levemente de hombros. Nuevamente volvieron a tocar a la puerta del cuarto. Esta vez, era Ginny. La pelirroja sonri con dulzura a los chicos, y luego habl dirigindose a Hedda. Hedda, cario, ya he preparado una cama para ti en el dormitorio de Lily. Espero que all te encuentres cmoda. Tengo que advertirte que Lily es bastante curiosa. As que es posible que te haga algunas preguntasle dijo Ginny, en tono agradable. No se preocupe, seora Potter. Estoy segura de que estar muy cmoda allle asegur Hedda, devolvindole la sonrisa. Ginny asinti, y volvi a salir. Yo no estara tan seguro si fuera t, Hedda. Verdaderamente la hermanita de Albus es muy curiosa. coment Scorpius, riendo. Capitulo 3: El Amuleto Dos das despus de que Hedda y Scorpius llegaran a casa de Albus, Elektra fue recibida en la de Rose Weasley, quien tambin viva en el Valle de Godric, a slo unas

casas de la de los Potter. Lysander se encontraba todava de viaje con su familia, y llegara para el cumpleaos de Albus, el 13 de Agosto. Era la tarde del 12 de Agosto, y los cinco amigos se encontraban recostados en el jardn de la casa los Potter, a la sombra de un gran pino. Era un da bellsimo, y el calor era abrumador. El calor me est matandoconfes Elektra. La muchacha tena la piel de un color dorado, que en verano se intensificaba gracias al sol. Sus ojos negros permanecan cerrados, mientras que se abanicaba con una mano, buscando algo de aire. Yo lo siento bastante lindo, de hechola contradijo Hedda, sonriendo levemente. Eso es porque eres mitad vampiro, Hedda tu siempre estas heladale dijo Rose, en ese tono que siempre usaba para puntualizar cosas obvias. La plida muchacha se encogi levemente de hombros, restndole importancia al comentario. De hecho, la alegraba de sobremanera poder compartir con tanta libertad su realidad con sus amigos. Al final de su primer curso en Hogwarts, Hedda se haba visto obligada a revelar a sus amigos su mayor secreto: que su padre haba sido un vampiro, y por lo tanto, ella era mitad humana, mitad vampiro. Pero para su sorpresa, todos sus amigos parecieron tomar la noticia con la mayor naturalidad posible, y de hecho, haban hecho de su naturaleza una cuestin cotidiana, y algo incluso sobre lo cual bromear. Desde entonces, Hedda se haba mostrado mucho ms relajada y libre frente a sus amigos, pues ya no deba cargar con aquel secreto frente a ellos. En ese momento se escuch alguien que abra la puerta de la cocina, que comunicaba con el jardn. Albus abri levemente los ojos para mirar, y vio a su padre salir al parque, acompaado de una joven mujer. La reconoci enseguida. Incluso a la distancia, la figura de Zaira era fcil de reconocer. Profesora Levington! exclam Albus, estupefacto, mientras que se pona de pie enseguida, y corra hacia ellos. El resto de sus amigos reaccionaron ante la mencin de aquel nombre, y se pusieron tambin de pie. Zaira le dedic una sonrisa sincera. Y al llegar junto a ella, Albus se sorprendi de lo cambiada que estaba. Haba recuperado algo de peso, y llevaba el pelo rubio y con bellos bucles prolijamente peinado y ms crecido. Pero era su expresin, el brillo de sus ojos lo que ms lo sorprendi. Las ojeras que haban caracterizado sus ltimos meses en Hogwarts haban desaparecido, y sus ojos ambarinos haban recuperado ese brillo y esa intensidad que sola caracterizarla tan solo un ao atrs. Pareca ms alegre y renovada, como si de repente, su vida hubiera recuperado su cause, su camino. No, no era la misma Zaira que l haba conocido al entrar a Hogwarts. Esa bella e inocente mujer jams volvera. Los Guardianes Negros se haban encargado de aniquilar a aquella mujer, de destruirla. Pero, en cambio, una nueva Zaira pareca haber renacido de entre las cenizas. Una mujer llena de energas y fuerza. Llena de determinacin, decidida a actuar.

Hola, Albus lo salud ella. Incluso su voz sonaba diferente. Me alegra volver a verte le confes ella. A mi tambin, profesora. Se la ve muy bien tuvo que confesarle Albus, quien no poda contenerse aquello. Ella le sonri en expresin de agradecimiento. En ese momento llegaban junto a ellos el resto de los chicos. Bueno, veo que tenemos aqu reunido a todo el equipo falta el seor Scamander, si no me equivoco ri Zaira, mientras que sonrea a los recin llegados. Oh, no te preocupes, l llega maana! ri tambin Harry. Ya he pedido refuerzos al Cuartel de Aurores, en caso de que las cosas se descontrolen un poco brome luego, guindole un ojo a su hijo Albus. Zaira ri una vez ms, y Albus encontr su risa natural y revitalizante. Ya lo creo tienes en tu casa a los mejores alumnos de su curso coment Zaira. Dice eso porque no nos ha visto en el resto de las materias, profesora coment Scorpius, humildemente. Puede ser, Scorpius y lamentablemente, no tendr la oportunidad de comprobarlo tampoco dijo Zaira, y una leve nota de tristeza se filtr en sus palabras. Todos se miraron confundidos, sin comprender lo que queran decir esas palabras. A qu se refiere, profesora? pregunt Albus, aunque crea ya saber a dnde iba a parar todo aquello. Ya no ser profesora de ustedes este ao, Albus. Present mi renuncia a la profesora McGonagall el mes pasado. Decid volver al Cuartel de Aurores respondi Zaira. Harry a su lado le palme el hombro de manera alentadora. Albus tard unos segundos en reaccionar. Wow. Eso es increble! dijo Albus finalmente. Y era sincero. Pues a pesar que lamentaba no tener ms a Zaira de profesora, saba que ella perteneca al Cuartel de Aurores. Era donde deba estar. Albus, Zaira ha venido porque quera tener unas palabras contigo intervino en ese momento, Harry. Albus mir sorprendido a su profesora, o mejor dicho, ex profesora. Quera hablar con l, Albus Severus Potter? Por qu? Puedes usar mi despacho si lo deseas, Zaira agreg el padre de Albus en ese momento. Pero ella neg suavemente con la cabeza. Preferira caminar un poco si no es mucha molestia, Harry. Hace calor, y la verdad es que nunca he recorrido el Valle talvez Albus pueda hacerme de gua. Tu que piensas, Albus? pregunt Zaira, dirigindose al joven muchacho de cabellos oscuros. l asinti inmediatamente. La curiosidad lo carcoma por dentro. Harry mir fijamente a la mujer de pie junto a l durante unos segundos, y luego asinti con la cabeza, sin decir palabra.

La joven Aurora comenz a caminar entonces, rodeando la grande y bella casa de los Potter, con Albus siguindola. Llegaron al frente de la misma, y Zaira se detuvo all, y gir a mirar a su acompaante, con una sonrisa cmplice en los labios. Y bien, Albus hacia dnde caminamos? le pregunt la joven y linda rubia, sonriendo todava. Albus seal el camino que se extenda hacia su izquierda, y ambos comenzaron a caminar en silencio por las calles tranquilas del Valle. Haba poca gente en la calle. Haba calor, y la mayora de los habitantes de aquel pueblo se encontraban en sus respectivos hogares, encerrados con el aire acondicionado, o bien en las piscinas. Se poda escuchar las voces y risas de nios y adolescentes, brotando de todos los hogares. Pero l y Zaira caminaban en silencio. La profesora miraba con gran inters las casas que se alzaban a su alrededor, los negocios. Cada tanto se detena en alguna casa en particular, y permaneca all unos segundos. Y luego, reemprenda la caminata, guiada por Albus. Luego de caminar cerca de cinco cuadras, Zaira gir para mirar al joven Potter. Seguramente te ests preguntando por qu he venido hoy a hablar contigo, Albus coment Zaira, con aire casual. Pues la verdad, s confes Albus, quien quera ir directo al grano. Vio cmo una sonrisa se curvaba suavemente en los labios de su profesora. Si he de confesarlo, me hubiera gustado tener esta conversacin contigo tiempo atrs all por fines del ao escolar, en junio. Pero las cosas se complicaron bastante desde entonces, y recin ahora pude venir a verte comenz a explicarse ella. Albus se mantuvo en silencio, a la espera, mientras que continuaban caminando por las calles del Valle. Quera hablar contigo sobre lo que sucedi en la Casa de los Gritos solt entonces Zaira. Albus la mir por el rabillo del ojo. La mujer se encontraba seria en ese momento. S, lo s fue algo estpido lo que hicimos. Ya me lo dijo pap se apur a aclarar Albus, quien no deseaba otra reprimenda. Zaira neg levemente con la cabeza. Yo no creo que haya sido algo estpido, Albus creo que fue algo muy valiente. De hecho, creo que fue lo correcto lo corrigi Zaira. Potter se detuvo entonces en seco, estupefacto frente a aquellas palabras. Usted no piensa que fue algo peligroso e imprudente? se atrevi a preguntar el morocho. Oh, s, claro que lo creo. Fue terriblemente peligroso, y sumamente imprudente que tres nios de apenas once aos se lanzaran al rescate de otra nia de la misma edad. aclar ella. Pero ante la mirada confusa de Albus, agreg, encogindose de hombro Pero a veces Albus, esas acciones peligrosas e imprudentes son todo lo que tenemos. Albus reemprendi la caminata en silencio, meditando las palabras de su profesora. Haba algo extrao en ella. Era como si, por algunos instantes, Zaira fuera capaz de ver

ms all del nio de doce aos que l era. Era como si por momentos, ella pudiera ver al hombre en el que algn da ser convertira. Y hablaba con l como si quisiera guiarlo hacia aquel futuro. Como si quisiera ayudarlo, de una manera complemente sincera y desinteresada. Era raro, pero real. Y por esas extraas razones de la vida, Albus se senta a gusto con ello. Haba una confianza afianzada entre ellos. Pasaron frente a una heladera, donde haba varios adolescentes sentados afuera, tomando sus respectivos helados. Algunos de ellos silbaron al ver pasar a Zaira, y los ms atrevidos, hasta le gritaron algn que otro piropo. Ella, sin embargo, pareca no inmutarse, como si su mente estuviera en otra parte. Por qu me dice esto, profesora? quiso saber Albus. La profesora no le respondi inmediatamente, sino que se continu su caminata hasta llegar frente a una casa, vieja y desvencijada. Una parte de la casa, la planta alta, se encontraba destrozada, sin techo, como si dentro de aquella habitacin hubiera tenido lugar una enorme explosin. El corazn de Albus dio un pequeo vuelco al comprobar que su caminata los haba llevado hasta la casa donde sus abuelos haban muerto, y donde su padre, con slo un ao de edad, se haba enfrentado por primera vez a Lord Voldemort y lo haba vencido. Zaira se acerc a la desvencijada reja que se encontraba al frente de la casa, y se apoy suavemente sobre la misma. Te digo esto Albus, porque lamentablemente, as es la vida. Una constante lucha entre el bien y el mal. Y por mas que intentemos mantenernos apartados, llega un momento en el cual, tenemos que elegir. Y actuar de la manera correcta no siempre es lo ms fcil, ni lo ms seguro le respondi Zaira. Albus vacil antes de decir lo que estaba en su mente en ese preciso momento. El otro da, escuch a mi padre tener una charla con Jaques Le Blanc se anim a decirle Albus. Por alguna razn, senta que poda contarle aquello a Zaira, y que ella no lo delatara con su padre. Era su confidente. El to de Hedda piensa que se avecinan tiempos de guerrale dijo Potter. Zaira solt un suave suspiro, mientras que elevaba la vista hacia el cielo. Luego de un momento, volvi a posar sus ojos ambarinos en Albus. Me temo que tiene razn le confirm ella. Pero por qu? Quines? Son los Guardianes Negros? se desesper Albus por saber. Los Guardianes Negros son apenas la punta del iceberg, Albus... durante estos veinte aos que tu padre se ha empeado en establecer la paz, hay muchos otros que han trabajado silenciosamente por derrocarla respondi Zaira, con paciencia y calma. Albus la miraba sorprendido. Cmo poda decir aquello tan tranquila? Cmo poda mantenerse tan inmutable frente a lo que se vena? Deben frenarlos exigi Potter, en un tono ms imperativo de lo que hubiera deseado. Zaira ri amargamente. No es tan fcil, Albus.

S que lo es. Ustedes son Aurores! Slo tienen que dar una orden, y la persona de la que sospechan ser arrestada y enviada a Azkaban la contradijo Potter. Zaira lo mir entonces fijamente, muy seria. Ten cuidado, Albus. Porque si bien tus intenciones pueden ser buenas, tus planes rayan con los lmites de lo equivocado. T mismo lo dijiste: somos Aurores, no dspotas. Protegemos la paz y la justicia, pero no la inventamos nosotros a nuestro parecer. Nos dedicamos a cazar delincuentes, y no a perseguir a los que piensan diferente de nosotros lo corrigi Zaira, en tono serio y algo duro. Albus sinti que sus mejillas se sonrojaban levemente, y apart la mirada de su profesora. Ella tena razn. No podan simplemente perseguir a cualquiera que pudiera ser una amenaza, y mandarlo a Azkaban. Y sin embargo el temor de que una nueva guerra se desatara, haca que a Albus se le helara la sangre. A pesar de que era un da de mucho calor, sinti un leve escalofro recorrerle el cuerpo. Lo siento dijo Potter, todava evitando la mirada de Levington. No tienes de qu lamentarte, Albus. Eres joven, y ests lleno de energa y ambiciones. Y eso es bueno. Pero tambin eres inexperto. Debes tener cuidado, Albus, porque hay muchas cosas que an no sabes del mundo, y no debes caer en la arrogancia de pensar que ya lo conoces todo. Nunca te precipites a juzgar y a tomar decisiones, o inevitablemente, comentars errores le dijo Zaira, esta vez, en un tono ms amable y fraternal. Suenas como mi padre le dijo Albus, con un dejo de irona en la voz. Es muy posible. Fue de l de quien aprend esa leccin coment Zaira, sonriendo de manera cmplice. Albus volvi a mirarla. Ella tena la vista fija en la casa frente a ellos, y sus ojos brillaban de una manera particular. Albus poda ver en esos ojos amarillos la adoracin y el respeto que Zaira senta por Harry Potter. No hay nada que puedan hacer para detenerlos? inquiri Potter, retomando el tema. Hacemos lo que podemos, Albus pero no es tan fcil. Algunos lobos saben disfrazarse muy bien de ovejas metaforiz la chica. Su mirada todava perdida en la casa destrozada frente a ella. Los dos se quedaron en silencio. Luego de unos segundos, Levington pareci volver a la realidad. Albus la vio abrir la cartera que cargaba con ella, y revolver en su interior. Escuch el ruido de varias cosas golpeando dentro, y supuso que Zaira haba utilizado algn hechizo para ampliar el espacio dentro del pequeo bolso. Luego de revolver un buen rato, finalmente extrajo un paquete. Era un paquete no muy grande, del tamao una caja mediana de bombones, y se encontraba envuelto en papel de regalo verde, con un moo de color plateado en una de las esquinas. Esto es para ti. Es un regalo adelantado por tu cumpleaos le dijo Zaira, extendindole el paquete. Albus tom el regalo con manos algo temblorosas de la emocin. Y es que el joven morocho tena un gran aprecio y cario por su profesora. Y

por lo visto, ella tambin lo tena por l. Es un regalo bastante particular. Pero despus de lo sucedido durante el ao pasado, creo que lo encontrars bastante til y adecuado le explic ella, sonriendo de manera dulce, como quien sonre a un hermano menor. Graciasfue todo lo que pudo articular Albus, mientras miraba sorprendido el regalo que acababa de recibir. No tienes por qu agradecerlo le dijo ella, con dulzura. Solo espero que te gusteagreg. Qu es? inquiri Potter, curioso. Ella torci una sonrisa de lado, divertida. Ya vers cuando lo abrasfue su respuesta. Albus asinti, comprendiendo que Zaira no le dira nada ms respecto al regalo que acaba de recibir. Cudate, Albus y si llegas a necesitar cualquier cosa, pues sabes que puedes contar conmigo, muchacho agreg luego, con un guio de ojo. Albus ri suavemente. Lo tendr en cuenta le asegur el pelinegro. Ella asinti silenciosamente, y lo mir detenidamente durante algunos segundos. Albus pudo ver en sus ojos amarillos que aquellas palabras iban en serio. Eres un gran mago, Albus Potter nunca lo olvides concluy Zaira, y entonces, sin siquiera despedirse, se Desapareci frente a l. Albus permaneci unos momentos all de pie, con el paquete en sus manos, y luego, reemprendi el camino de regreso a su hogar, con la mente dndole vueltas, girando en torno a la charla que acaba de tener con su ex profesora de Defensa contra las Artes Oscuras. Cuando lleg a la entrada de su casa, Harry Potter lo estaba esperando all, recostado sobre la verja de entrada de manera casual. Y Zaira? pregunt cuando Albus hubo llegado junto a l. Se Desapareci respondi Albus simplemente, todava con la mirada fija en su regalo. Tan tpico de ellacoment Harry, divertido. De qu hablaron? inquiri su padre, en tono informal, pero Albus supo que era un desinters fingido. Su padre deba de estar sumamente interesado en aquella charla para haber esperado su regreso en la entrada de la casa. De esa forma, se haba asegurado de estar unos segundos a solas con su hijo. Nada slo quera despedirse de mi, y darme un regalo por mi cumpleaos le respondi Albus, mostrndole el paquete. Si bien aquello era verdad, Albus haba omitido intencionalmente varios puntos de la charla. Harry alz levemente las cejas al ver el regalo que su hijo haba recibido.

Vaya, eres un mocoso con suerte. Zaira slo hace regalos a personas a quienes tiene en muy alta estima. Y siempre son regalos muy especiales le explic Harry, mientras que entraban en la casa.

Querido Albus, Talvez encuentres este regalo algo extrao, por no decir, completamente inslito. Pero despus del ao transcurrido en Hogwarts, sent el deseo, o ms bien, la necesidad de hacerte llegar lo que hay dentro de la caja. Y que mejor ocasin para hacerlo que en tu cumpleaos. Encontrars dentro de la caja lo que los antiguos rabes llamaban simplemente "El Amuleto". Como tu mismo comprobars, dicho amuleto se encuentra fragmentado en siete piezas, haciendo referencia al nmero mgico por excelencia. Los Magos rabes son gente de grandes valores, y que tienen en mucha estima el precio de la amistad y la fidelidad. Para ellos, los magos trazan vnculos poderosos con otras personas, que los unen de una manera nica y especial, y los determinan como personas. El poder de un mago no depende nicamente de s mismo, sino de las personas que lo rodean. Para los antiguos rabes, los lazos de la amistad hacan al mago ms fuerte y poderoso, mientras que una traicin lo debilitaba y hera su alma. Es por eso que crearon El Amuleto. Ellos acostumbran a repartir las piezas del Amuleto entre sus amigos, a quienes ellos llaman almas gemelas, hermanos por eleccin. Aquellos que comparten las piezas de un mismo amuleto se encuentran unidos de una manera particular y mgica. Confo en que sabrs darle un buen uso a este regalo, y que distribuirs las piezas con sabidura. Tu y tus amigos me han recordado el verdadero significado de lo que es la amistad. Supuse, por lo tanto, que ste sera el regalo indicado. Pero elige con cuidado, pues las piezas slo pueden repartirse una vez, y las personas que elijas, sern dueas de esa pieza para siempre. Que tengas un feliz cumpleaos. Y recuerda que estoy aqu para lo que necesites. Zaira. Albus termin de leer la carta que se encontrada adjunta al regalo, y busc entonces "el amuleto" del cual le hablaba Zaira. Lo encontr en el interior de la caja, envuelto prolijamente en un retazo de seda roja. Sus ojos se quedaron fijos en aquel extrao objeto, que tanto se pareca un gran medalln, y que ocupaba prcticamente toda la palma de la mano de Albus. La medalla tena grabados extraos signos en su reborde, parecidos a jeroglficos. Y se encontraba dividida en siete pedazos, que encajaban perfectamente unos con otros, ensamblndose entre s para dar lugar a aquel medalln. Al contacto con su mano, Albus se sorprendi de encontrar aquel metal tibio. A qu se refiere con "unidos de una manera particular y mgica"? pregunt Scorpius, quien haba tomado la carta luego de que Albus la leyera.

Rose le arrebat rpidamente la carta de las manos al rubio muchacho, y la ley tan rpido como le daban los ojos. Sus ojos marrones se clavaron entonces en el medalln que Albus sostena an en su mano, embelesado. Es increblesusurr la pelirroja, mientras que se acercaba a su primo. Sus dedos rozaron con delicadeza la superficie del medalln, y el extrao regalo pareci lanzar un leve destello de brillo ante el contacto. Rose Qu es esta cosa? pregunt Albus, quien estaba convencido de que su amiga deba de tener una respuesta para aquello. Es un Amuleto! exclam la chica como toda respuesta. Ante la mirada de desconcierto de su primo, la pelirroja continu explicndoseSegn lo que le, se trata de un invento rabe. Se reparten las siete piezas entre siete personas entre siete amigos. Y es como si esas piezas fueran una comunicacin entre las personas. Una ancdota en el libro contaba cmo seis amigos supieron que el sptimo dueo del amuleto estaba en peligro, pues sintieron que su parte del muleto quemaba. Pero no s muy bien como funcionale confes Rose. Vaya parece algo muy valioso. Quiero decir mediante ste amuleto te puedes enterar si las personas que quieres estn en peligro, o podras talvez mandarles algn mensajerazon Scorpius. Es un extrao regalo verdaderamente ms todava para darle a un grupo de cros de doce aosdijo entonces Hedda, con su voz musical algo fra y desconfiada. Es como si ella pensara quedetuvo entonce su oracin. Albus clav su mirada en ella. Cmo si pensara qu? le exigi saber Potter. Hedda tard unos segundos en responder. Cmo si ella pensara que en algn momento vamos a necesitar algo como esto como si pensara que estamos en peligro termin de expresarse la plida muchacha. Albus no le respondi nada. Pero estaba de acuerdo. De hecho, l tambin haba pensado lo mismo. Sinti una leve presin en el pecho al recordar la charla que haba tenido con Zaira frente a la casa destruida de sus abuelos muertos. Una guerra se acercaba era aquello un regalo, una proteccin que Zaira le regalaba para prepararse para la guerra? Es que acaso l se vera involucrado en la misma? Y sus amigos? Pues si era as, Albus le estaba agradecido. Si una guerra se aproximaba, al menos l tendra una manera de tener a sus amigos seguros. El Amuleto sera su arma para protegerlos. Siete piezas siete personas para proteger. Captulo 4: Cumpleaos Feliz Albus decidi que no repartira las piezas del amuleto hasta llegar a Hogwarts. No saba porqu, pero senta que deba hacerlo en aquel castillo. Un cario especial lo una a su

colegio, y Albus tena la sensacin de que la magia propia del Amuleto se vera aumentada en un lugar tan encantado como era Hogwarts. En cuanto a las personas que recibiran las piezas, Albus tampoco tuvo problemas en elegirlas. Obviamente, cinco de las siete piezas iran dirigidas a los miembros de su sexteto: Hedda, Scorpius, Elektra, Rose y Lysander. l, Albus Potter, cargara con otra de las piezas. Cuando lleg el momento de decidir el dueo de la sptima pieza, contrario a todos los pronsticos que el propio Potter haba hecho al respecto, el nombre de la persona lleg a l instantneamente. Supo que solo haba una persona a quin poda y deba darle esa pieza. Solo una persona ms digna de ser considerada su amigo. Sonri al darse cuenta de ello. Nunca lo haba visto de esa manera hasta ahora. La maana del 13 de Agosto, Albus fue despertado con un terrible estruendo en su dormitorio. FELIZ CUMPLEAOS! gritaron varias voces al mismo tiempo, mientras que saltaban sobre su cama, y alguien le pegaba con una almohada en la cabeza. Albus gru por lo bajo mientras que trataba de librarse de los golpes de plumas, y abri los ojos, confundido. Se encontr con que haba muchas personas dentro de su cuarto: James estaba de pie junto a su cama, sosteniendo en las manos una gran almohada, con la que segundos antes haba estado golpendolo "cariosamente" en la cabeza. Tena esa sonrisa pcara y divertida en los labios. Junto a l, Scorpius sostena tambin otra almohada, pues se haba unido al descontrol que el hermano mayor de Albus haba desatado. Sentada a los pies de la cama de Albus, con expresin de emocin en el rostro, y una felicidad imposible de disimular, se hallaba Lily Luna, su hermanita. Y detrs de ella, parada con los brazos cruzados, intentando mantener la seriedad, pero fracasando estrepitosamente, se encontraba Hedda. Ten habl primera Hedda, mientras que le lanzaba un paquete por el aire, que Albus ataj con gran habilidad. Espero que te guste agreg luego la plida chica. Albus tom el paquete en el aire, y lo abri rpidamente, rasgando el papel. Dentro del mismo encontr un juego de ajedrez sumamente lujoso, que deba de costar una importante suma de dinero. Vaya Hedda, gracias fue todo lo que Albus alcanz a decir, sorprendido como estaba. No me lo agradezcas simplemente lo hice porque eres un psimo jugador de Pker, y quera comprobar si eras as en todos los juegos le dijo Hedda, en tono bromista. Esta vez fue Albus quien tom su almohada y la lanz hacia la morocha. Hedda, con increbles reflejos, esquiv la almohada sin inconvenientes. Bueno, ya que Nvea te dio su regalo, aqu tienes el mo habl entonces James, mientras que tomaba un paquete que haba dejado en el suelo.

Era bastante grande, y Albus pudo ver en el papel de envoltura el logo de Sortilegios Weasley. Lo abri con cuidado, temeroso de que pudiera ser una broma de su hermano, pero lo que descubri adentro del paquete lo dej maravillado. Es un Surtido Weasley trae un poco de todo. El to George lo arm especficamente para ti, Al. Le cont que heredaste de pap el imn para los problemas, as que to George coloc dentro del surtido varias cosas que podran serte tiles ah tienes polvo peruano, para la oscuridad. Algunos caramelos vomitivos. Hay un par de Orejas Extensibles. Estos caramelos son algo completamente nuevo coment James, mientras tomaba un caramelo de color negro. Haba en su interior cinco caramelos de aspecto asqueroso. Se llaman Caramelos Multijugos. Es algo as como la pocin Multijugos, pero no tan desagradable simplemente te cambia un poco la apariencia bueno, en fin, creo que es bastante completo sentenci James, y Albus not que su hermano estaba orgulloso de su regalo. De dnde sacaste la plata para comprar esto, James? se atrevi a preguntarle Albus. El aludido elev levemente las cejas, fingiendo ofenderse. Esa es la manera que tienes de agradecerme? retruc el mayor de los Potter. Albus ri suavemente. Claro que estoy agradecido de este regalo es increble, James. Simplemente me preocupo por tu salud. Si mam se llega a enterar que consigues dinero de alguna forma extraase explic Albus, pero rpidamente James alz la mano para hacerlo callar. Qudate tranquilo, hermanito. No estoy metido en ningn negocio turbio simplemente estoy ehm trabajando para to George, por decirlo de alguna forma dijo James. Cuando mam se entere va a acribillarte primero a ti, y luego ir detrs de to George puntualiz Lily, en tono divertido. La pequea Potter siempre encontraba divertidas y ocurrentes las travesuras de James. Es por eso que ella no se enterar, pequea Lily le aclar James, haciendo especial hincapi en el "no". Bueno, ya, abre ahora mi regalo dijo Scorpius, mientras que le entregaba un paquete forrado en papel plateado. El rubio pareca ansioso de que su amigo viera el regalo. Albus abri el paquete, nuevamente rasgando el papel, y se encontr con un Par de Guantes de Buscador, Oficiales del Equipo de Quidditch de Inglaterra, Edicin Limitada. Nuevamente, Albus se qued boquiabierto ante el regalo. Antes de que Potter pudiera formular alguna palabra, Scorpius volvi a hablar. Pens que como los de segundo ao pueden participar de los equipos de Quidditch, t querras presentarte para el puesto de buscador. Y no puedes jugar para Slytherin sin un par de guantes decentes explic Scorpius, encogindose de hombros, como si de esa manera restara importancia al costoso regalo. As era su amigo: no le gustaba que le agradecieran las cosas. Demasiado orgulloso como para reconocer que ese regalo era

simplemente una muestra de cario. No, deba de anteponer alguna buena excusa sobre la razn por la cual le estaba dando aquello. Oh, claro, no vaya a ser que algn muchacho pobre se filtre en el equipo de Slytherin brome James ante el comentario de Scorpius. El rubio le peg con el almohadn que tena en la mano, aunque una sonrisa se haba dibujado en sus labios ante la broma. Y es que James y Scorpius haban desarrollado, en el ltimo tiempo, una muy buena relacin. Entre risas y juegos, todos bajaron las escaleras, y se dirigieron hacia la cocina, desde donde se poda sentir el rico aroma del desayuno recin preparado. Apenas hubo entrado en la cocina, Ginny se lanz sobre su hijo, envolvindolo en un gran abrazo. Albus se dej abrazar, a pesar de que sus mejillas se encontraban algo sonrojadas. Pero la verdad es que siempre disfrutaba del tierno abrazo de su madre. Feliz cumpleaos, hijo lo salud luego Harry, con una radiante sonrisa, y los ojos brillndole delatadoramente. Acababa de entrar en la cocina, y cargaba detrs de l un paquete, grande y alargado. Albus sinti que su corazn iba a dar un vuelco. Era acaso posible que sus padres finalmente le fueran a regalar algo tan increble? Albus prcticamente arranc el paquete de las manos de su padre, y lo desenvolvi con rapidez y nerviosismo. Tuvo que sentarse en una silla para no desplomarse en el suelo de la sorpresa al ver lo que su regalo contena. No puede ser! exclam James, tan sorprendido como su hermano. Sobre la mesa de la cocina, reluciendo en todo su esplendor, se encontraba una Nimbus 3001, una escoba ltima modelo. La mejor que haba en el mercado. Albus permaneci varios minutos en silencio, devorndola con la vista. Su madera de roble, recin barnizada, y con las palabras grabadas en dorado sobre el mango. Las hebras de la cola, perfectamente alineadas, todas de la misma longitud, y de una increble calidad. Eres un maldito condenado, Albus habl esta vez Scorpius, mientras que se acercaba un poco ms a la escoba, para admirarla ms de cerca. Si no te gusta podemos devolverla, hijo brome Ginny, sonriente. Estn locos? Este es el mejor regalo que me hayan hecho jams! exclam Albus, recuperando por fin el habla, y abraz a su madre y a su padre. Como dijiste que tenas ganas de entrar en el equipo de Slytherin con tu madre pensamos que te vendra bien una escoba rpida coment Harry. Rpida? Esta escoba alcanza los 120 kilmetros por hora en cinco segundos! Eso es mucho ms que rpido! exclam James, cuyos ojos no podan dejar de mirar la escoba nueva de su hermano. Es mucho ms que eso la Nimbus 3001 fue descripta por la revista Quidditch Hoy como la mejor escoba de competicin que se haya hecho. Es increblemente sensible al movimiento, y tiene un frenado casi instantneo todos se sorprendieron al comprobar

que la que haba dicho eso era Hedda Le Blanc. James despeg por primera vez la mirada de la Nimbus, para fijarla en la plida chica. T sabes de Quidditch? pregunt el mayor de los Potter, sorprendido y atnito. Ella frunci levemente el entrecejo, visiblemente ofendida. Para tu informacin, James, si miraras alguna vez a otro lugar que no fuera tu propio ombligo, descubriras que no eres el nico fantico del deporte en el mundo le espet ella. James sonri de lado, pero no le dijo nada. Albus pudo distinguir un brillo extrao en sus ojos, entusiasmado. Albus, tienes que probarla lo incentiv Scorpius, quien tambin estaba visiblemente emocionado. Albus mir entonces a su padre, en busca de aprobacin. Harry le asinti con la cabeza, y eso fue todo lo que su hijo necesit. Rpidamente, el muchacho de doce aos se levant de su silla, y tom la escoba en sus manos. Sali corriendo a travs de la puerta trasera de la cocina, seguido por sus hermanos, y sus amigos, Scor y Hedda. Era una hermosa maana de verano, y el sol destilaba un suave calor sobre el jardn de la casa de los Potter. Albus poda sentir la emocin correr dentro de l cuando dej que su escoba levitara suavemente sobre el suelo. Y cuando trep sobre ella sinti un leve cosquilleo recorrerle el cuerpo. Tom una gran bocanada de aire, y entonces, golpe el piso con su pie, propulsndose hacia arriba. Albus sinti la adrenalina dispararse dentro de l. La escoba volaba a una velocidad impresionante, que superaba por mucho a su antigua escoba Jpiter. Al principio, Albus se limit a subir y descender, a dar algunos crculos, probando ms que todo la respuesta que la escoba tena a sus rdenes. Pero luego de unos minutos, decidi que haba llegado el momento de probar qu tan rpida poda ser la Nimbus 3001. Y entonces, inclinndose sobre el mango de la escoba y descendindolo levemente, le dio rienda suelta a la escoba, la cual sali disparada a toda velocidad hacia el descampado que se extenda detrs de la casa de los Potter. Poda sentir el viento rugir en sus odos, pero volar sobre la Nimbus era una experiencia completamente distinta a cualquier otra escoba. No temblaba cuando volaba a altas velocidad, y el piloto no se senta propulsado hacia atrs por el viento. Por el contrario, Albus se encontraba sumamente cmodo sobre su escoba. Luego de comprobar la potencia de su regalo, Albus decidi volver a tierra firme, donde lo esperaban el resto de su familia y sus amigos. Y verdaderamente sinti que aquel era el mejor cumpleaos.

Aquella noche la casa de los Potter se encontr sumamente repleta. Ron y Hermione haban llegado temprano por la tarde, junto con sus hijos, Hugo y Rose, y con los dos amigos de Rose que se quedaban en su casa: Elektra, y Lysander, quien acaba de volver de su viaje familiar a Nueva Guinea.

Ms tarde haran su llegada Andrmeda Tonks y Teddy Lupin, as como los abuelos de maternos de Albus, Arthur y Molly, y por ltimo, llegaran George Weasley y su esposa Angelina, acompaados de sus hijos Fred y Roxanne. Bill y su familia se encontraban en Francia, visitando a la familia de Fleur, y Percy con la suya se hallaban en los Estados Unidos, fundamentalmente por cuestiones de trabajo. Charlie, como siempre, se encontraba perdido en algn lugar de Rumania, cuidando de los dragones. Era una noche clida y sin viento, as que Ginny Potter decidi armar la mesa en el jardn de la casa. Albus se senta feliz y divertido. Por primera vez desde que haba dejado Hogwarts se encontraba de nuevo reunido con todos sus amigos, y adems, su familia estaba presente. Todos para festejar su cumpleaos nmero doce. Hacia entrada la noche, Neville Longbottom, padrino de Albus, lleg a la fiesta para darle su regalo a Albus, que result ser una extica y peligrosa planta, que rpidamente Ginny se encarg de poner en un lugar seguro. Neville se sent junto a Harry y Ron, que se encontraban a pocas sillas de distancia de Albus. Fue por eso, fundamentalmente, que Albus escuch lo que hablaban. Sumado, como siempre, a una alta cuota de curiosidad. Y cmo te tiene Hogwarts, Neville? le preguntaba Ron, mientras que serva un vaso de Hidromiel a su amigo. Para sorpresa del pelirrojo, su amigo frunci levemente el entrecejo. Sucede algo malo? intervino Harry, con voz levemente preocupada. Neville bebi un trago antes de responder. Nada de lo que no estn ya enterados, al menos ustedes coment Neville, y Albus se sorprendi por el tono amargo de su profesor de Herbologa. La Junta del Colegio les est trayendo problemas? dedujo Harry, mientras que se inclinaba hacia delante, para escuchar mejor a su amigo de la infancia. Quieren que McGonagall deje el puesto de directora respondi Neville, soltando las palabras lo ms rpido que pudo, como si aquello fuera a hacerlas menos hirientes. Qu? estall Ron, sorprendido. Pero si Minerva es una de las mejores directoras que Hogwarts haya tenido-continu el pelirrojo. Lo s todos los profesores nos oponemos. De todas formas, la Junta est actuando de una manera muy astuta. No dicen de forma directa lo que piensan se limitan a hacer insinuaciones sobre que Minerva ya es una mujer grande, que merece descansar, e inventan rumores sobre errores que supuestamente ella comete como consecuencia de los aos intentan desprestigiarla. De esa manera, ellos quedan como los hroes, que no tuvieron otra opcin que pedirle a McGonagall por su seguridad y por la de Hogwarts que deje el puesto explic Neville. Ron solt un bufido, indignado. Esas son puras mentiras. Todos sabemos muy bien que Minerva es una mujer increblemente lcida dijo Weasley.

Por supuesto que son mentiras, Ron. Y sabemos perfectamente quien est detrs de todo esto le dijo Potter, con tono calmo, pero con los ojos brillando de furia. Crees que se meteran con Hogwarts? pregunt Neville, algo nervioso. Harry bebi su vaso de hidromiel antes de responderle. -Creo que Hogwarts es uno de sus principales objetivos, Neville. Pinsalo un lugar lleno de mentes jvenes y vidas de conocimiento, nios y adolescentes inexpertos e inocentes creo que para ellos, controlar Hogwarts es casi tan importante como controlar el Ministerio de Magia explic Harry. Albus sinti un leve escalofro recorrerle la espina dorsal al escuchar aquellas palabras. No se van a atrever a tocar Hogwarts mientras que Kingsley siga de Ministro sentenci Ron. Neville sonri de manera irnica ante aquello. Yo no estara tan seguro Ron. Te has enterado ya de quien es el nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras? le pregunt Longbottom, de manera significativa. Tanto Ron como Harry lo miraron, expectantes, pues ninguno de los dos conoca al nuevo designado para el puesto. La Junta ha sugerido a Icarus Primus dijo Neville finalmente. Albus pudo ver la cara de su padre transformarse ante la simple mencin de aquella persona. Su mano apoy violentamente el vaso de hidromiel sobre la mesa, y sus labios se encontraban sumamente apretados, seguramente conteniendo las palabras que pugnaban por salir. Minerva nunca lo aceptar asegur finalmente Harry, todava con los labios apretados. Neville solt un leve suspiro. No tiene otra opcin que aceptar. Darwin Copper tiene a toda la Junta en el bolsillo... han votado unnimemente para incorporarlo al plantel de profesores en Septiembre coment Longbottom. Ese maldito de Copper va a pagar todas las que nos ha hecho. Juro que algn da voy a encontrar las pruebas necesarias para mandarlo a Azkaban gru Ron. Harry en cambio permaneci callado, con la mirada perdida. Estaba serio y pensativo, y nuevamente, Albus pudo ver esa mirada de preocupacin en los ojos verdes de su padre. Por su parte, tanto Ron como Neville optaron por cambiar de tema al ver la reaccin de su amigo. Albus tambin se sumergi en sus propios pensamientos. Darwin Copper ese nombre le sonaba de varias ocasiones anteriores. Pero Icarus Primus, ese era un nombre completamente nuevo para l. Y a juzgar por la reaccin de su padre, deba de tratarse de alguien que no era de su agrado. Te encuentras bien, Al? le pregunt repentinamente la voz de Rose Weasley. Albus despert de sus pensamientos para encontrarse con los ojos chocolate de su prima, que lo miraban detenidamente. Potter no le respondi, sino que la tom de la mueca, y rpidamente, la arrastr hacia el interior de la casa, la cual se encontraba

vaca de gente. Una vez all, asegurndose de que nadie estaba cerca, se decidi a hablar. Te suena el nombre de Darwin Copper? pregunt Albus, casi en un susurro. Rose lo mir sorprendida. Tard unos segundos en reaccionar. S me suena. Creo que es miembro de la Junta Directiva de Hogwarts. Pap lo detesta coment Rose, todava confundida ante la pregunta. Tienes idea de por qu lo detesta? insisti Albus con el tema. Rose lo mir de manera calculadora antes de responder, como si quisiera descifrar hacia dnde iba aquella pregunta. Por lo que pap dice, Copper sola ser un mortfago infiltrado dentro del Ministerio hace veinte aos atrs. Pero luego de que Voldemort cayera, no pudieron juntar pruebas suficientes como para presentarle cargos, y qued libre explic Rose, todava mirndolo fijamente. Y qu me puedes decir de Icarus Primus? volvi a preguntar Albus antes de que Rose pudiera decir cualquier cosa. La chica alz las cejas, dubitativa. Nunca escuch su nombretuvo que confesar la pelirroja, luego de meditarlo unos segundos. Albus a qu viene todo esto? le toc preguntar esta vez a la chica Weasley. Potter dud unos segundos antes de responderle, pero finalmente, se decidi por contarle lo que acaba de escuchar. Rose permaneci seria, y Albus pudo leer la preocupacin en su cara. Creo que ser mejor olvidarnos de todo esto, Al sentenci ella finalmente, con expresin grave. Albus alz las cejas, sin creer lo que escuchaba, pero antes de que pudiera objetar, Rose lo call. Escchame, Albusexigi ella. El ao pasado ya nos metimos en temas que no eran de nuestra incumbencia y tuvimos bastantes problemas por ello creo que lo mejor va a ser no meternos en donde no nos llaman puntualiz Weasley. Albus abri la boca para quejarse, pero no encontr que decir a aquello. Rose tena razn. Su obsesin por resolver misterios y saberlo todo haba arrastrado a sus amigos a un terrible peligro, del cual se haban salvado por mera casualidad. Talvez era mejor dejar las cosas como estaban no involucrarse. Pero a pesar de todo, aquella noche, cuando la fiesta hubo terminado, y Albus se encontraba recostado en su cama, la charla de su padre con Ron y Neville volvi a su mente, entremezclndose con otros recuerdos: su padre conversando con Jaques Le Blanc sobre una guerra inminente, Zaira hablando con l frente a la casa donde sus abuelos haban muerto, advirtindole que se avecinaban tiempos de cambio Y Albus no poda dejar de sentir que todo aquello estaba ntimamente relacionado. Repentinamente sinti el peligro ms cerca de lo que jams lo haba sentido como una amenaza cernindose sobre l, como la Espada de Damocles. Aquella noche, Albus

tuvo un sueo intranquilo, repleto de pesadillas sobre una guerra desconocida, pero aterradora.

Captulo 5: Icarus Primus Albus y James tomaron asiento en el primer vagn que encontraron vaco. Haban llegado temprano a la plataforma 9 , y pocos alumnos se haban acomodado ya dentro del tren. Pero apenas se haban asentado en el interior del vagn, la puerta del compartimiento se abri, revelando a un muchacho alto y de espalda ancha, con el pelo negro largo atado en una coleta, y los ojos miel brillndole pcaramente en su rostro afilado. La clase de muchacho que de muchacho que sabe comprarse a los adultos con tan solo una sonrisa. James prcticamente salt de su asiento cuando vio entrar a uno de sus mejores amigos, Alexander Domich. Ambos se abrazaron fraternalmente. James, te mueres cuando te cuente todas las personas que! comenz a decir Alex, emocionado, pero se detuvo en mitad de la frase al comprobar que dentro del compartimiento se encontraba tambin Albus. Tranquilo, Alex, puedes hablar libremente delante de mi hermano. Confo plenamente en lagreg James, guindole un ojo a Albus. Aunque supongo que antes deberamos de explicarte un poco de qu va todo esto dijo James a su hermano, mientras que se volva a sentar junto a l. Como t muy bien sabrs la mayora de los productos Sortilegios Weasley estn terminantemente prohibidos en Hogwarts. Lo cual no hace ms que aumentar el deseo de lo alumnos de tener algn que otro productocoment Alex. Todo esto supone un gran problema para el to George l tiene la mercadera, y tiene los consumidores, pero las normas de Hogwarts se interponen entre ambos me sigues por ahora, Al? le pregunt James, fingiendo seriedad, como si estuvieran hablando de un tema de vida o muerte. Albus sonri levemente, pues se imaginaba hacia donde iba todo aquello. Y entonces, yo pens una solucin de hecho, era una solucin de lo ms simple. Alguien tena que hacer entrar en Hogwarts los productos Weasley de una manera digmosle, discreta. Pero haba otro problema cmo haces para ingresar los productos, si todas las entradas de Hogwarts estn vigiladas? Pregunt James retricamente, y mir de manera significativa a Albus. Y entonces record que no todas las entradas estn vigiladas se respondi a si mismo el mayor de los Potter, mientras que de uno de sus bolsillos extraa el Mapa del Merodeador. As que esos son los negocios que ests haciendo con to George coment Albus, divertido ante las ocurrencias de su hermano mayor. Por Merln, James, que t siempre sabes como meterte en problemas coment Albus. James y Alex rieron ante aquello.

La puerta del compartimiento volvi a abrirse, revelando ahora a Hedda Le Blanc. La chica estaba tan plida como siempre, sus ojos celestes resaltando en el rostro, al igual que sus labios, llamativamente morados. Su pelo negro se encontraba suelto, largo como una cortina, hasta la cintura. James la vio entrar e inmediatamente una sonrisa se dibuj en sus labios. No fueron suficientes las dos semanas que pasamos juntos en casa, Nivea, que adems me buscas por los compartimientos del tren? brome James, mientras que se pona de pie. Eso quisieras le espet Hedda, regalndole su mirada ms fra, mientras que arrastraba su bal hacia el interior del vagn. Albus tuvo que contener la risa. Se haba acostumbrado a aquella batalla de palabras y frases sarcsticas que se lanzaban James y Hedda, luego de tener que convivir con ambos durante dos semanas. La chica se acomod frente a su amigo, a quien dedic una dulce y sincera sonrisa. Acabo de cruzarme con Ely y con Rose en la plataforma. Estn por subir. Pero no s si vamos a entrar todos en un mismo compartimientoagreg Hedda, mientras que lanzaba una mirada por dems significativa a James. Tranquila, nosotros ya nos bamos. Tenemos trabajo que hacer aclar James, y dedicndole un guio a Hedda, sali del compartimiento. No entiendo como de una familia tan agradable como la tuya puede salir semejante espcimen coment Hedda, despectivamente, una vez que James hubo cerrado la puerta. Pero Albus capt en sus ojos un brillo de diversin. Rose Weasley y Elektra Cameron se sumaron al compartimiento al poco tiempo, y poco antes de que el tren arrancara, llegaron Scorpius Malfoy y Lysander Scamander. Albus se asom por la ventana cuando escuch la locomotora del tren ponerse en marcha, y comenz a sentir vibrar el piso, seal de que se ponan en movimiento. Desde el andn, Harry y Ginny Potter saludaban, junto a la pequea Lily, quien tena lgrimas acumuladas en los ojos, como siempre que vea partir el tren sin ella a bordo. Pero mientras los despeda, y el tren se alejaba cada vez ms del andn, a Albus le pareci ver que el rostro sonriente y alegre de su padre se transformaba, adquiriendo una expresin turbia, de preocupacin. Fue slo un segundo que alcanz a verlo, y luego, todo el andn desapareci detrs del tren. Hogwarts all vamos! exclam Lysander, dentro del vagn, mientras que se desperezaba en el asiento. Cielos, cmo extrao volver a mi cuarto en la torre!-ri Elektra, emocionada ante el ao que se alzaba frente a ellos.

Albus encontr el viaje en los carruajes tirados por threstals bastante corto comparado con el viaje en bote que haba tenido que recorrer el ao anterior, cruzando el lago, para poder llegar al castillo. Sin embargo, cuando estuvieron lo suficientemente cerca del colegio como para divisar la silueta de la construccin, Albus sinti una mezcla de emocin y nerviosismo. Con sus torres y sus grandes ventanales, su bosque encantado y su lago, la cabaa de Hagrid humeando a lo lejos, y algunas lechuzas sobrevolando el cielo, Albus senta que la magia flotaba en el aire de aquel extrao y antiguo lugar. Cruz las puertas del Gran Saln, y a pesar de que el ao anterior todas sus comidas haban transcurrido en aquel lugar, no pudo evitar volver a sorprenderse. Era un Saln amplio, con cuatro largas mesas dispuestas en paralelo, enfrentndose a la quinta mesa, que ocupaban siempre los profesores. Cientos de velas flotaban el aire, dndole a todo el ambiente una luz amarillenta y brillante. Era una noche clida y sin viento, completamente despejada, y la luz de la luna se filtraba a travs de los grandes ventanales que ocupaban las paredes laterales del saln, as como del techo mgico, que permita ver el cielo. Albus se despidi de sus amigos de Gryffindor, y acompaado por Scorpius y Hedda, fueron a ocupar sus lugares en la mesa de las serpientes. Varios alumnos ya se encontraban sentados en la misma. Heros Morgan, prefecto de Slytherin de sptimo ao, salud a Albus con un gesto de cabeza desde el otro extremo de la mesa. Albus le devolvi el saludo de manera educada. Pero la realidad es que el joven Potter todava no terminaba de decidir si aquel muchacho le caa bien. Heros era una persona inteligente y calculadora, y haba sido el primero en decirle a Albus que talvez el Sombrero no se haba equivocado al ponerlo en Slytherin. Sin embargo, aquellas palabras no haban tranquilizado a Albus en su momento, pues detrs de ellas, Albus haba ledo el mensaje oculto que muchos en Hogwarts crean: que si un Potter estaba en Slytherin era porque se trataba de un brujo oscuro. Si bien en un principio aquel pensamiento haba perturbado bastante a Albus, con el tiempo haba terminado por descartarlo, pues l bien saba que nunca sera un Mago Oscuro. Sentados a pocas sillas de Albus, se encontraban Portus Cardigan y Taurus Zabini. El primero lanz una mirada envenenada hacia Albus, quien lo ignor completamente. l y Cardigan se haban enemistado a principios del primer ao, y todava mantenan esa relacin conflictiva. Con Zabini, en cambio, era otra historia. Haba cruzado poco ms que un par de palabras. El distanciamiento con Taurus se deba simplemente al hecho de que ste haba decidido apoyar a Cardigan en lugar de Albus. Solo Dimitri Kurdan, el quinto compaero de Slytherin con quien comparta el cuarto, se haba acercado a Albus a fines del ao anterior, para pedirle disculpas por su comportamiento. Y Potter lo haba perdonado. En su momento, Scorpius lo haba cuestionado al respecto, considerando que Kurdan no mereca el perdn de Albus. Pero a Al le gustaba pensar que l tena sus razones para perdonarlo. Albus saba que ahora Dimitri se encontraba, en cierta forma, en deuda con l. No eran amigos, y nunca lo seran. l estaba convencido de ello. Pero Albus lo haba perdonado, y algn da, Dimitri tendra que rendir cuentas por aquel acto de bondad por parte de Potter. Y Albus especulaba con ello. Despus de todo, Potter perdonaba, pero no olvidaba.

Dimitri entr entonces en el Saln, y se encamin hacia donde se encontraban Cardigan y Taurus. Su mirada se cruz fugazmente con Albus. Potter le sonri de manera educada, e hizo una leve inclinacin de cabeza como saludo. Dimitri pareci relajarse ante aquel gesto por parte de Potter, y respondi con otro asentimiento de cabeza. Lanzando una ltima mirada hacia Albus y sus amigos, se sent finamente frente a Taurus. El Gran Saln se llen rpidamente con los alumnos recin llegados, y un intenso murmullo se escuch por todo el lugar. Y entonces, Albus vio entrar en el Saln a los profesores. Minerva McGonagall se vea igual que siempre. Su aspecto era serio y pulcro, y mantena su mirada estricta por sobre el alumnado. Albus se sorprendi de encontrarla tan firme despus de los rumores que haba escuchado de los labios de Neville Longbottom. Reconoci tambin al resto de los profesores que tomaron asiento en el resto de las sillas: Slughorn segua igual que siempre, si era posible un poco ms barrign. Flitwick se encontraba sentado sobre una pila de libros, entre el profesor de Pociones y la profesora Sinistra, de Astronoma. Hagrid ocupaba como siempre la silla ms apartada de la mesa, en una esquina, debido al tamao descomunal de su cuerpo. Desde que McGonagall haba asumido como directora de Hogwarts, la materia de Transformaciones haba quedado a cargo del profesor Spike Gray. El Profesor Gray era un hombre de estatura mediana, calvo, con bigotes y barba a medio crecer, de color caoba, y brillantes ojos castaos. Siempre se encontraba bien vestido, y era todo un caballero en sus modales. Hablaba muy poco y era un profesor exigente, pero de buen corazn. En ese momento, el profesor Gray se encontraba hablando con otro hombre, sentado a su lado. Y a pesar de los buenos modales que el profesor de Transformaciones siempre luca, Albus pudo notar que se encontraba incmodo, o incluso molesto, de tener que sentarse junto a aquel hombre. Se trataba de un hombre que Albus nunca antes haba visto. Era un hombre alto, robusto, que incluso sentado, sobresala entre el resto de los profesores. Tena el pelo marrn oscuro surcado por algunas canas recientes, algo enmaraado y largo hasta por debajo de los hombros. Sus ojos eran grandes, algo hundidos en el rostro, de color oscuro, con espesas cejas que lo cubran. Un par de anteojos reposaba sobre su nariz, bastante prominente, y sus labios parecan prcticamente no moverse mientras que hablaba. Pero lo que ms llam la atencin de Albus, fue que su mejilla izquierda se encontraba surcada por una profunda y fea cicatriz. Haba un aire misterioso y terrorfico en aquel hombre, que hizo que Albus sintiera desconfianza de l, y al mismo tiempo, una inmensa curiosidad. En ese momento, una puerta lateral se abri, dejando entrar a Neville, acompaado por los estudiantes de primer ao. Albus sinti compasin de aquellos nios, que entraban en fila, nerviosos y temerosos, algunos sin siquiera saber qu era lo que los esperaba detrs de la puerta que Neville haba abierto.

Colocado sobre un taburete, al frente de todo el Saln, reposaba el Sombrero Seleccionador, expectante, listo para cumplir la funcin a la cual haba sido llamado: Seleccionar. Uno a uno, los de primer ao fueron pasando. Cada una de las mesas, respectivamente, estallaba en aplausos cuando uno de los alumnos de primero era seleccionado para ella. Como siempre, Gryffindor era sin duda la ms efusiva de todas. Albus poda distinguir a su hermano James y a sus amigos, Alex Domich, Louis Weasley y Lorcan Scamander, golpeando la mesa con las manos y silbando estruendosamente cada vez que el sombrero gritaba el nombre de su casa. Ey, Albus! Esa es mi prima, Tessa le susurr Scorpius, sealando a una de las muchachas de la fila, que esperaba a ser llamada. Se trataba de una nia menuda, de cabellos castaos ondulado, que le caan rebeldemente por los hombros y la espalda, dndole un aire desalineado y divertido. Sus ojos negros, profundos y grandes, miraban con anhelo al Sombrero Seleccionador. No haba una pizca de temor en aquella nia, lo cual sorprendi a Albus. Se la vea segura, hasta ansiosa. No saba que tenas una prima confes Albus, pues nunca haba escuchado a Scorpius hablar mucho de su familia. Bueno, no es estrictamente mi prima. Es la hija de uno de los mejores amigos de mi padre, y mi padrino, Theodore Nott explic el rubio, mientras que miraba atentamente a la muchacha, esperando a que la seleccionen. Nott, Tessa llam en ese momento Neville. La muchacha se adelant con pasos rpidos hasta llegar al taburete, sobre el cual se sent. Longbottom coloc el Sombrero sobre la cabeza de la nia, y toda la sala se sumi en silencio a la espera. Ravenclaw! exclam el Sombrero finalmente. Scorpius fue incapaz de esconder su sorpresa. Vaya pens que vendra a Slytherin confes Malfoy, con cierta decepcin en la voz. No seas obtuso, Scor. No hay nada de malo en que vaya a Ravenclaw le critic Hedda. La plida chica haba crecido en el exterior, en Francia, y haba sido criada por su to Jaques, quien no haba estudiado en Hogwarts, sino en Beauxtons. Por lo tanto, Hedda no haba crecido bajo los prejuicios de las distintas casas, y tampoco entenda la obsesin de algunas personas por aquello. Para ella, era simple y llanamente, una Casa. Albus continu prestando atencin a la seleccin, y sinti un fuerte nerviosismo cuando Neville pronunci finalmente el nombre de su prima "Lucy Weasley". Una nia bajita, de pelo negro, cortito por encima de los hombros, con los ojos clavados en el suelo, camin tmidamente hacia el taburete. Se sent en l, y Neville pos el Sombrero sobre su cabeza.

Luego de algunos segundos, el sombrero grit HUFFLEPUFF, y la mesa del tejn la recibi entre clidos aplausos y sonrisas. Potter aplaudi tambin a su prima. Saba lo que era no cumplir con la tradicin Weasley de ir a Gryffindor. Pero su primer ao en Hogwarts le haba enseado que el Sombrero siempre tena sus buenas razones. Despus de vivir un ao en Slytherin, Albus comenzaba a sentirse orgulloso de la casa a la cual haba sido seleccionado. La ltima en ser seleccionada fue una muchacha llamada Circe Zabini. A Albus le bast una sola mirada para comprobar que se trataba de la hermana menor de su compaero de curso, Taurus Zabini. Circe luca las mismas facies delicadas y suaves que su hermano, que le daba el aspecto de una mueca de porcelana. Su piel morena la haca resaltar entre la multitud, as como sus ojos verdes. Albus no pudo evitar sorprenderse al escuchar que el Sombrero Seleccionador, contrario a todas las predicciones, la mandaba a Ravenclaw en lugar de enviarla a Slytherin. Una vez que hubo terminado el sorteo, Minerva se puso de pie, y golpe levemente su copa con una cuchara, para llamar la atencin de los presentes en el Saln. Queridos Alumnos, un nuevo ao comienza hoy, como todos los aos. Les doy la bienvenida a los nuevos estudiantes, y espero que se sientan cmodos en Hogwarts. Este ser su hogar durante los prximos siete aos. Al resto de los alumnos, bienvenidos de regreso. Espero que las vacaciones les hayan servido para descansar, y por lo tanto, se encuentren listos para empezar nuevamente a cultivar sus mentes dijo la directora, lanzando miradas significativas hacia algunos de los estudiantes. Luego, continu Lamentablemente, este ao no contaremos con la presencia de la Profesora Zaira Levington, quien ha regresado a su anterior trabajo en el Cuartel de Auroresexplic Minerva, y se escuch un lamento general entre las mesas. En cambio, reemplazndola como profesor de Defensa contra las Artes Oscuras, estar el seor Icarus Primus Albus crey imaginar, por un segundo, que la directora frunca levemente los labios, en un gesto de desagrado, pero apenas le pareci verlo el gesto haba desaparecido, volviendo a la expresin seria y estricta que la caracterizaba. Le damos clidamente la bienvenida, y esperamos que se sienta a gusto en Hogwarts, Profesor Primus agreg Minerva, dirigindose esta vez directamente al hombre con quien el Profesor Gray haba estado hablando antes de la Seleccin. Albus sinti que algo se le revolva en el estmago. As que ese hombre de cabellos castaos y mirada lbrega era el nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras algo en aquel hombre le daba mala espina. Haba algo en su mirada que lo haca sentirse intranquilo, desconfiado. Hedda, sentada a su lado, lo tom suavemente de la mueca. Albus sinti la fra piel de su amiga sobre su mueca, y un escalofro lo hizo volver a la realidad. Te sucede algo? le pregunt Hedda, con su voz musical hecha un susurro, todava sin soltarle la mueca. Albus medit unos segundos qu responder. Record la charla que haba tenido con Rose en la cocina de su casa, la noche de su cumpleaos. Hedda continuaba mirndolo, con sus ojos celestes cargados de preocupacin. No, estoy bien minti Albus finalmente. Rose tena razn, no poda arrastrar a sus amigos nuevamente hacia problemas que no eran de su incumbencia. Su amiga lo mir

fijamente unos segundos, y luego, esboz una dbil sonrisa, y lo liber del agarre de su mueca. A pesar de que Albus trat de mantenerse alegre el resto de la velada, sus ojos volvan una y otra vez al profesor Primus, y con cada mirada se acentuaba dentro de l una mayor desconfianza por aquel extrao individuo. Fue hacia el final de la noche, cuando por fin, la mirada verde de Albus se encontr con los ojos negros de Icarus Primus. Se trataba de una mirada oscura y fra, de ojos negros y profundos, como precipicios. Y entonces, incluso a la distancia, Albus pudo ver que el nuevo profesor sonrea. Se trataba de una sonrisa macabra, que desfiguraba an ms su rostro, dndole un aspecto amenazante. Pero antes de que Albus pudiera reaccionar, el hombre haba roto el contacto visual, y se encontraba conversando con el profesor Gray nuevamente.

Albus despert a la maana siguiente antes que cualquiera de sus compaeros. Haba tenido un sueo intranquilo, y al comprobar que ya estaba amaneciendo afuera, decidi que ya no tena sentido intentar reconciliar el sueo. Se levant de su cama, y vistindose en silencio, sali de la habitacin que comparta con el resto de los alumnos de segundo ao de Slytherin, y baj a la Sala Comn llevando consigo el nuevo libro que se le haba solicitado para Defensa contra las Artes Oscuras, su materia favorita. Tom asiento en una de los sillones ms apartados de la sala, que se encontraba prcticamente vaca, y abri la tapa del pesado libro titulado Gua prctica para conocer las Artes Oscuras, tomo Principiante II. El tiempo pas rpidamente, y antes de que se diera cuenta, Scorpius y Hedda se encontraban junto a l, listos para desayunar. Agradeci que ninguno de los dos le preguntara por qu se haba levantado tan temprano. Si haba algo que Albus detestaba, era tener que mentirles a sus amigos. Tras comprobar sus horarios, los tres Slytherin se apuraron para llegar al tercer piso, donde se dictaba la primera materia del da: Defensa Contra las Artes Oscuras. Albus senta una mezcla de excitacin y nerviosismo. Quera ver con sus propios ojos lo que Primus poda hacer como profesor. Entraron en la clase que anteriormente haba utilizado Zaira Levington, y los tres muchachos tomaron asiento en algunos de los primeros bancos. Nada haba cambiado mucho desde la ltima vez que haban estado en aquel saln, a excepcin de que ahora, los amplios ventanales del saln se encontraban cubiertos por largas cortinas de un color azul oscuro. Toda la sala se sumerga de esa forma en una semi oscuridad, con destellos de luz azulada. Un susurro recorra entre los alumnos de segundo ao de Slytherin y Gryffindor, que compartan aquella clase. Albus vio entrar a Rose, Elektra y Lysander en ese momento, y con un gesto, les indic que ocuparan las sillas contiguas a la suya.

Apenas haban tomado asiento, cuando una puerta ubicada al frente de la clase se abri, revelando al imponente profesor Icarus Primus. Al igual que la noche anterior, el hombre vesta una tnica negra impoluta, y una expresin seria y amenazadora. Albus lo vio sacar un reloj de oro de su bolsillo, acomodarse los anteojos sobre la nariz, examinar la hora, y luego, alzando su varita, cerr la puerta del aula. Buenos das, mi nombre es Icarus Primus, y a partir de hoy, ser su profesor de Defensa contra las Artes Oscuras comenz a hablar el hombre. Tena voz rasposa y ronca, y hablaba en un tono monocorde y desinteresado, como si estar all no fuera algo de su propio inters. Las Artes Oscuras son mucho ms que lo que esta materia intenta ensear. Las artes oscuras son una ciencia. Una rama aparte de la magia. Complicada en extremo, y sumamente antigua. Pretender comprender las artes oscuras a partir solamente de la defensa, es algo bastante limitado, por no decir iluso comenz a decir Icarus, mientras que deambulaba por la clase, rodeando todos los pupitres. Todos los alumnos permanecan en un silencio sepulcral. La voz rasposa del profesor era el nico sonido que se poda or. Y era tan spera que pareca cortar el aire como una navaja. Yo puedo ensearles a defenderse de un Cruciatus, pero jams comprendern la naturaleza de ese maleficio si no lo experimentan en carne propia. Puedo ensearles como desviar un maleficio, pero eso nunca les dir lo que el maleficio verdaderamente es Icarus hizo una leve pausa, detenindose al frente de la clase. Sus ojos brillaban con intensidad, como si hablar de las artes oscuras encendiera dentro de l un fuego. Y as es como llego al punto fundamental de mi discurso: y es que nunca podrn defenderse verdaderamente de lo que no conoceny diciendo esto, volvi a hacer una pausa. Su mirada deambul por toda el aula, hasta detenerse finalmente, en Albus. Albus sinti la mirada del profesor clavarse en l, y nuevamente, la misma sonrisa de la noche anterior pareci recorrer el rostro del hombre. Se estaba volviendo paranoico, o el nuevo profesor se estaba riendo, burlando, de l? Albus le mantuvo la mirada, sin saber realmente por qu. Saba que poda parecer desafiante la actitud, pero nuevamente, no quera ser l quien rompiera esa conexin visual. Al igual que la noche anterior, el profesor Primus fue quien rompi el contacto, para dirigir nuevamente su mirada al resto de la clase. Pueden olvidarse del programa tradicional de la materia, y de los libros de texto que comnmente utilizan. Porque lo que yo voy a ensearles, no lo encontrarn en ningn libro de texto volvi a hablar el profesor Primus. Y alzando su varita, hizo aparecer de la nada tres grandes muecos, que coloc al frente de la clase, flotando unos centmetros sobre el nivel del suelo. Eran muecos del tamao de un humano adulto. De hecho, se parecan mucho a personas. Albus recordaba cmo en su examen final el ao anterior, la profesora Levington le haba pedido que usara un "Expulso" con un mueco como aquellos. El profesor se par frente al primer mueco, colocndose de espaldas al resto de la clase, y alzando nuevamente su varita, se prepar para lanzar un hechizo. Disecto! exclam la voz ronca del profesor, en un tono alto y claro.

Toda la clase contuvo la respiracin cuando el hechizo golpe contra el primer mueco, cortndolo en dos mitades a la altura de la cintura. An no se haban recuperado del primer impacto de aquel maleficio, cuando el profesor Primus volvi a alzar su varita, esta vez apuntando al segundo mueco. Fulminis! dijo nuevamente la voz clara y ronca del Primus, y un rayo sali despedido desde su varita, para impactar con gran potencia sobre el segundo mueco, produciendo algo similar a una descarga elctrica. El mueco qued completamente chamuscado, y un intenso olor a quemado lleg hasta Albus, sentado en las filas ms cercanas. Una vez ms, el profesor alz su varita, para apuntar al tercer mueco. Hermolvidio! pronunci Primus, y esta vez, una nube negra brot de su varita. Albus escuch como Rose a su lado soltaba un respigo, mientras que se aferraba con ambas manos al pupitre, visiblemente asustada. Potter mir con asombro (y aunque quisiera negarlo, tambin admiracin) cmo el humo negro que brotaba de la varita del profesor rpidamente comenzaba a adquirir una forma difusa, como si se tratara de alguna gran bestia, talvez un dragn. Y entonces, ante todos los presentes, el dragn, hecho de puro humo negro, abri grandes sus fauces, y envolvi completamente al tercer mueco. La nube de humo comenz a girar a una velocidad vertiginosa alrededor del mueco, y Albus poda sentir el suelo vibrar levemente bajo el poder del maleficio. Y entonces, el profesor baj su varita, y el maleficio se detuvo. El humo negro pareci disiparse. Pero donde antes haba estado un mueco de tamao real, ahora slo quedaba un montculo de polvo y retazos de tela. Nadie en el aula dijo nada. Todos tenan la mirada fija en el frente de la clase, donde un mueco yaca cortado por la mitad, otro se encontraba completamente chamuscado, y el tercero haba sido reducido a polvo. Todo aquello haba sucedido en menos de cinco minutos. Como pueden ver, hay mucho ms de las Artes Oscuras que la simple defensa. Y lamentablemente, por ms til que podamos pensar que es un hechizo de desarme, nada puede hacer un Expelliarmus contra un maleficio como es, por ejemplo, el Hermolvidio coment el profesor, con su tono montono y desapasionado. Y por ms que Albus quiso volver a prestar atencin al resto de la clase, sus ojos volvan una y otra vez a los tres muecos, que todava se encontraban en el frente de la clase, exhibidos cual trofeos de guerra. Y en su mente, Albus no poda dejar de pensar que esos muecos podran haber sido, tranquilamente, personas. Aquella fue la primera vez que Potter fue testigo del poder de las Artes Oscuras. Le pareci repugnante y fascinante a la vez. Para cuando el timbre son y la clase hubo terminado, Albus poda decir que, a pesar del desagrado que le generaba ese hombre, estaba de acuerdo en algo con el profesor Primus: y es que uno no puede defenderse de lo que no conoce. Capitulo 6: Unidos para siempre

Creo que ese hombre es horripilante coment Elektra, mientras que salan de la clase, camino a la Sala de Menesteres. No puedo creer que hiciera aquellos maleficios, y delante nuestro! exclam Rose, visiblemente ofendida. Pensar que esos muecos podran ser personas es asquerososentenci Lysander, con una mueca de asco en los labios. La charla sobre el nuevo profesor de Defensa contra las Artes Oscuras continu todo el camino hasta la Sala de Menesteres. Los tres Gryffindors estaban ms que ofendidos, estaban completamente indignados. Slo Hedda y Albus permanecan callados. Una vez dentro de la Sala, bajo la seguridad de que nadie poda escucharlos, Hedda se atrevi a dar su opinin. Creo que es un hombre terrorfico pero que sabe de lo que habla dijo la plida chica, mientras que se sentaba en uno de los cmodos sillones. Ese hombre no slo sabe de Artes Oscuras, Hedda. Ese hombre ama las artes oscuras. Habla de ellas con fascinacin, con adoracin le corrigi Scorpius, pero su tono dejaba entrever cierta admiracin. Y sin embargo, yo tuve la sensacin que dar clases es lo ltimo que desea hacer en su vida era como si no le interesara estar all parado, frente a nosotros explicando sobre defensa. La indiferencia en su tono de voz era demasiado obvia. Slo pareci emocionarse cuando lleg el momento de despedazar muecos continu quejndose Rose, mientras se desplomaba en un silln y sacaba un libro de Transformaciones. Se te olvida algo clave de la clase, Rose dijo entonces Albus, hablando por primera vez desde que haban salido de la clase. El muchacho se encontraba apoyado sobre el marco de una ventana, con la mirada perdida en el paisaje. Gir a mirar a sus compaeros en cuanto not todas las miradas puestas en l. Y es que Icarus Primus no vino a ensear Defensa contra las artes oscuras, l vino a ensear Artes Oscuras dictamin Potter, con la mirada turbia. Pero cmo llega un hombre as a Hogwarts? pregunt Elektra, quien pareca no poder creer aquello. Albus y Rose se miraron entonces intensamente. El morocho poda leer en los ojos marrones de su prima lo que ella quera decirle: Cllate la boca. Pero Albus sinti que haba llegado el momento de compartir con el resto del grupo la informacin que haba recolectado durante su cumpleaos. La Junta del colegio lo coloc en el puesto le respondi Albus, rompiendo el contacto visual con su prima. Sin embargo, pudo ver por el rabillo del ojo, que ella meneaba levemente la cabeza, resignada. La Junta? inquiri Malfoy, sorprendido.

Ms precisamente, Darwin Cooper se corrigi a si mismo Albus. Scorpius frunci entonces en entrecejo, mientras que se sentaba pesadamente en un silln. Lo conoces? pregunt Potter a su rubio amigo. S. Es el presidente de la Junta. Este verano vino a casa a ofrecerle un lugar en la Junta a mi padre. Pero mi padre se neg. Y ms tarde lo escuch decirle a mi madre que l no quera tener nada que ver con mortfagos otra vez agreg Scorpius, mientras cierto color suba a sus mejillas. Darwin Cooper es un mortfago? pregunt Hedda, visiblemente asqueada. Era. Al menos eso asegura mi padre. Pero se libr de todo cargo o pena porque nunca se consiguieron las pruebas suficientes explic Scorpius. Bueno tiene sentido que haya ido a buscar a tu padre. Seguramente pens que Draco Malfoy era como l, y le convena por lo tanto tener a alguien as dentro de la Junta razon Rose. Mi padre no es como Cooper se apur a decir Malfoy, entre dientes apretados. Claro que no lo es. Por algo dijo que no, Scor intervino Albus, calmando aguas. Pero Rose tiene razn en algo: de alguna manera, Cooper tiene controlada a toda la Junta. Slo as se explica que haya logrado meter a alguien como Icarus Primus en Hogwarts. Pero por qu? se escuch la voz musical de Hedda repentinamente. La chica haba permanecido en silencio, como siempre que se le presentaba nueva informacin, analizndola sola, para ella misma, y luego, haciendo preguntas. Por qu querra Cooper meter a Primus ac? Quiero decir no debe de haber sido fcil convencer a toda una Junta pero lo hizo. Semejante esfuerzo slo puede significar que verdaderamente quiere a ese hombre ac adentro. Albus no respondi a la pregunta, sino que tambin se sumergi en sus propios pensamientos. Las palabras de su padre, la noche de su cumpleaos, volvieron a su mente "creo que para ellos, controlar Hogwarts es casi tan importante como controlar el Ministerio de Magia" Pero quines eran ellos? Qu habra querido decir con eso Harry Potter? Se refera acaso a la misma gente peligrosa de la cual le haba advertido Zaira? Se trataba acaso de los mismos magos oscuros que intentaban destruir la paz que su padre haba construido? Gente como los Guardianes Negros? O talvez seran de nuevo los Guardianes Negros? Slo de una cosa Albus poda estar seguro: algo malo se estaba gestado en Hogwarts. Los ojos de Icarus Primus, y la sonrisa burlona que le haba dedicado durante la clase se lo deca. Y l no se detendra hasta descubrirlo.

El primer sbado despus de su llegada a Hogwarts, durante la tarde, Potter decidi que quera un tiempo para l solo. Disculpndose del resto de sus amigos, se separ de ellos luego del almuerzo, y se dirigi hacia el lugar que esperaba que le diera las respuestas que necesitaba: La Biblioteca. Si algo haba aprendido Albus luego de escuchar las tantas historias de su padre y sus tos, es que la Biblioteca de Hogwarts es una fuente inagotable de informacin. Sin embargo, habiendo cientos de libros para leer, Albus no estaba seguro de por dnde empezar. Temeroso, Albus se acerc a la vieja y meticulosa bibliotecaria, Madame Prince. Disculpe, madamela llam Albus, tras detenerse frente al escritorio que la mujer ocupaba normalmente. La anciana levant la cabeza del libro que se encontraba leyendo en ese momento y lo mir a travs de sus gruesos lentes de lectura. Quisiera saber si usted me puede sugerir algn libro sobre magia rabe? pregunt Potter. La mujer lo mir brevemente, y entonces, una especie de sonrisa se dibuj en su rostro. Eres Potter, verdad? inquiri la mujer, mientras que se levantaba de su silla, y comenzaba a caminar entre las largas y altas estanteras de libros. Albus asinti con la cabeza. Recuerdo perfectamente a tu padre l y sus amigos se pasaron muchas horas dentro de esta biblioteca, aunque lamento decir que el comportamiento del seor Potter dejaba mucho que desear en varias ocasiones. Claro que no era nada comparado con lo que fue tu abuelo un verdadero revoltoso. James Potter y Sirius Black ambos tuvieron prohibida la entrada a la biblioteca durante un ao entero iba diciendo Madame Prince, mientras que segua caminando entre las estanteras. Finalmente se detuvo frente a una de las estanteras, y gir para enfrentarse a Albus, que la haba seguido en silencio todo el camino. Slo espero que t seas ms respetuoso con los libros que tus antecesores coment la mujer, y luego, con un movimiento de varita, hizo volar un gran libro, de tapa azul, con extraos dibujos grabados sobre la misma. Aqu tienes uno de los mejores libros sobre magia rabe que he ledo cualquier cosa, encontrars otros libros en esta misma seccin. Buena suerte le dese Prince finalmente, y entonces, se alej. Albus tom el libro azul que la mujer le haba dado, y se sent en una de las sillas, dispuesto a examinarlo detalladamente. No supo decir cuanto tiempo pas dentro de la biblioteca, buscando en aquel libro la informacin que necesitaba, fundamentalmente, porque no saba qu era exactamente lo que buscaba. Luego de varias horas, Albus encontr lo que tanto necesitaba saber. El Amuleto De las muchas invenciones mgicas que el Mundo rabe ha delegado a la comunidad mgica, pocas tienen un valor tan preciado para la gente de noble corazn como El Amuleto. Su invencin se le atribuye a uno de los ms grandes brujos rabes que la historia ha conocido, Sharif Najjar. La historia nos cuenta que Sharif era un hombre honrable, y que crea en la magia como algo propio del alma del ser. Sharif crea en el poder mgico del amor y la amistad, y sobre ello, centr sus estudios. Fue as, que

finalmente logr desarrollar una herramienta mgica invaluable para los magos que pueden apreciar, como Najjar, el valor de un amigo fiel. Sharif deca que el alma humana busca siempre lo que l llam "almas gemelas", y que cuando las encuentra, fuertes lazos se establecen entre ellas, unindolas de una manera particular y irrepetible. Aquellas almas gemelas, son las personas que nosotros llamamos , que en rabe quiere decir, amigos. Y en el caso de los magos, es en esos vnculos en los cuales su alma se fortalece, y el mago se vuelve ms poderoso. Es por eso que una traicin hiere profundamente al mago, quebrando su alma, dandola casi de manera irreparable. Basndose en esas conexiones, Najjar cre el Amuleto. Se trata de un medalln hecho de un metal puro, el oro. El medalln se encuentra compuesto por siete piezas, todas idnticas en tamao y forma. La cantidad de piezas responde al valor mgico del nmero siete. Cada pieza representa una conexin. El dueo del Amuleto se quedar con una de las piezas, y deber elegir seis personas a quienes darles las piezas restantes. Pero la eleccin debe hacerse con cuidado, pues las piezas slo pueden entregarse una vez. Aquella persona que reciba la pieza, ser duea de ella para siempre. Incluso despus de la muerte de uno de los dueos, esa pieza no podra ser utilizada por otra persona, pues representa la conexin del alma de la persona fallecida, y de nadie ms. El amuleto representa una verdadera conexin entre las personas, principalmente entre el dueo del amuleto y sus seis elegidos. Entre las cualidades mgicas a enumerar, podemos nombrar la capacidad del amuleto de avisar a los dueos de las piezas cuando uno de ellos se encuentra en peligro, e incluso si alguno de ellos ha muerto. No menos importante es sin duda la capacidad del amuleto de transmitir mensajes entre sus dueos. Basta slo con que el dueo de una de las piezas piense lo que quiere comunicar a otro dueo, para que el mensaje se escriba en el fragmento de metal. Magia antigua y poderosa yace sobre el Amuleto, lo cual hace de este un verdadero tesoro, algo sumamente escaso y raro, y por lo tanto, de enorme valor. A continuacin, Albus sigui leyendo la explicacin que el libro daba sobre la ceremonia que deba de llevarse a cabo para repartir las piezas. Para cuando hubo terminado de leer, una enorme emocin lo inundaba. De todos los regalos que podra haber pedido, o siquiera imaginado, aquel haba sido sin duda el ms extraordinario.

Albus gir varias veces el amuleto en su mano, examinndolo detalladamente con cada vuelta que daba. A la tenue luz de las velas, el medalln dorado lanzaba suaves destellos contra las paredes de la Sala de Menesteres. El morocho extrajo de uno de sus bolsillos la carta que Zaira haba adjuntado con aquel extrao y valioso regalo, y reley la ltima oracin. "Pero elige con cuidado, pues las piezas slo pueden repartirse una vez, y las personas que elijas, sern dueas de esa pieza para siempre."

Siete personas. Siete almas gemelas. Siete hermanos por eleccin. As los haba llamado su anterior profesora de Defensa contra las Artes Oscuras a los amigos. Y Albus haba elegido a las seis personas con las que compartira su Amuleto. La puerta de la Sala de Menesteres se abri haciendo un leve crujido, y Albus pudo ver que por ella entraban Hedda Le Blanc y Scorpius Malfoy. La Sala de Menesteres se encontraba vaca, a excepcin de los siete almohadones que yacan en el suelo, dispuestos en ronda. Albus se encontraba sentado sobre uno de ellos, e hizo un gesto con la mano a sus amigos de Slytherin para que ocuparan los lugares libres. Ambos jvenes obedecieron, sentndose junto a Al. Minutos despus, la puerta volvi a abrirse, revelando en esta ocasin a las cuatro personas que faltaban llegar. James Potter fue el primero en entrar en la Sala. Tena expresin seria, y talvez pareca algo confundido. Y es que Albus no les haba dicho a ninguno para qu los haba citado all, en el medio de la noche del primer sbado en Hogwarts. Detrs de James entr Rose Weasley y Elektra Cameron. Y por ltimo, cerrando la puerta una vez que hubo entrado, lleg Lysander Scamander. Al igual que haba hecho antes cuando llegaron los de Slytherin, Albus hizo un gesto a sus amigos de Gryffindor para que ocuparan los cuatro almohadones libres, cerrando as el crculo. Los cuatro obedecieron, en silencio. Gracias por venir habl Albus, finalmente. Se senta algo nervioso. Una y otra vez, haca girar el Amuleto en su mano derecha. Y como si el amuleto presintiera el momento que se avecinaba, Albus lo senta vibrar en su mano, como si tuviera vida propia. Albus para qu nos trajiste ac? pregunt James, quien ya no poda contenerse. Ocupaba el lugar a la izquierda de su hermano. Ambos Potter se miraron a los ojos durante unos segundos. Los he trado por esto respondi Albus, al mismo tiempo que abra la mano, y mostraba el Amuleto a los seis presentes. Nuevamente, todos callaron. Albus estas seguro? pregunt entonces Hedda, con su voz musical hecha un susurro. Potter la mir intensamente, y pudo leer miedo en los ojos de su amiga. Slo estoy seguro de que ustedes son mis amigos le respondi Albus. Y entonces, Albus se puso de pie, y se par en el centro del crculo que ellos haban armado al sentarse en ronda. Mir el Amuleto, con sus siete piezas perfectamente ensambladas, cada una con un pequeo orificio por el cual Albus haba colocado una fina cadena metlica, para poder atarla as al cuello de sus respectivos dueos. Era hora de comenzar el ritual.

Gir entonces para mirar a Scorpius, que se encontraba sentado a su derecha. Inmediatamente, rubio se puso de pie, orgullosamente. Albus tom una amplia bocanada de aire, y finalmente, separ una de las piezas del Amuleto. Se escuch un suave "crack" cuando una de las piezas fue separada del resto, y un viento tibio pareci recorrer la habitacin, apenas perceptible. Albus poda sentir la magia en la habitacin. Poda sentir el poder del Amuleto en su mano, y el suave calor que despeda la pieza que l acaba de separar del resto. Sus ojos verdes se encontraron en ese momento con los ojos grises de Scorpius. Albus tom la primera pieza del medalln por la fina cadena que l mismo le haba colocado, y la acerc a la cabeza de Scorpius. El rubio se inclin levemente, y entonces Albus desliz la cadena con cuidado por sobre su cabeza, hasta que finalmente, la pieza repos colgando del cuello de Malfoy. Se gir entonces para enfrentarse a Hedda Le Blanc, sentada junto a Scor. La plida chica ya se encontraba de pie para cuando l gir a mirarla. Sus ojos celestes miraban a Albus con intensidad. Nuevamente, Potter separ un nuevo trozo del amuleto, y por segunda vez, un viento tibio recorri el lugar, algo ms notorio que en la ocasin anterior. Y entonces, Albus desliz la segunda pieza del amuleto por la cabeza de Hedda. La pieza resbal suavemente por su sedoso pelo negro, hasta posarse en su cuello blanco. Continuando con el ritual, Albus se coloc frente a su prima Rose, y separ otra pieza. Ya no se sorprendi cuando el viento recorri la habitacin, ni cuando sinti la pieza vibrar en su mano, producto de la arcaica y poderosa magia del amuleto. Rose se puso de pie, y permiti que su primo le colocara alrededor del cuello una de las piezas, y apenas la tuvo colgando sobre el pecho, toc el metal, y se sorprendi por su tibieza. Lysander se balanceaba sobre sus pies cuando Albus lleg frente a l. Sus ojos azules, soadores, parecan fascinados con todo aquello. Y por cuarta vez en la noche, un viento, que cada vez corra con mayor intensidad, recorri la sala mientras que Albus separaba una pieza del amuleto, y la colocaba sobre la cabeza de su amigo gryffindoriano. Lleg entonces frente a Elektra. La muchacha rubia le dedic una dulce sonrisa cuando l se detuvo frente a ella, y a pesar de los nervios que Albus senta, su cuerpo pareci relajarse y olvidarse de todo ante aquella sonrisa, tan sincera. Cuando Albus separ la quinta pieza de amuleto, not que viento haba alcanzado ya una fuerza importante. Desliz la pieza de metal con sumo cuidado sobre la cabeza de su amiga, hasta que la misma qued reposando sobre su piel cobriza. Y entonces, finalmente, lleg frente a James. Ambos hermanos se miraron largamente. Y Albus not que por primera vez desde que lo conoca, James estaba serio. Se dispona a separar las ltimas dos piezas del amuleto, cuando la mano de James se pos sobre la suya, detenindolo, impidindole que separara las piezas. Por qu yo? pregunt entonces James, grave. Albus le sonri.

Porque t eres ms que un amigo, James. T eres mi sangre, mi hermano le respondi Albus, y a pesar de que el mayor de los Potter quiso disimularlo, Albus not que sus palabras lo haban emocionado sobremanera. Albus se liber entonces de la mano de su hermano, y por ltima vez en la noche, separ las dos piezas del amuleto que quedaban. El viento corri entonces con gran intensidad, haciendo que sus cabellos se alborotaran. Albus le extendi la sexta pieza a su hermano, y la desliz sobre su cabeza de cabellos negros. Albus camin silenciosamente de regreso hacia el lugar que haba ocupado inicialmente. Y entonces, finalmente, se coloc l mismo la ltima de las piezas alrededor del cuello. Apenas el metal toc su pecho, algo increble sucedi. Un tibio y violento viento se alz en la Sala, generando un terrible torbellino, que pareca envolverlo todo. Albus poda sentir el viento correr alrededor suyo, sacudindolo, arremolinndole el pelo. Pudo ver la confusin y hasta el miedo en los rostros de sus amigos. Tom las manos de Scorpius, a su derecha, y de James a su izquierda. Ambos muchachos comprendieron el gesto, e imitndolo, se aferraron a las manos de los que tenan al lado. Los siete amigos permanecieron all, en crculo, tomados de las manos, mientras que el viento giraba de manera vertiginosa a su alrededor. Albus sinti que su pieza del amuleto comenzaba a tomar temperatura, como si se encontrara bajo un fuego que lentamente iba calentando el metal. Baj la mirada, y se encontr con que su pieza despeda en ese momento una tenue luz blanca, pero que a medida que pasaban los segundos, iba creciendo en intensidad. Comprob entonces que no era el nico. Las siete piezas, suspendidas alrededor de los cuellos de las siete personas presentes, comenzaron a brillar cada vez con ms intensidad, hasta que finalmente, la luz de las piezas termin por envolver a cada uno de sus respectivos dueos. Albus sinti que el calor de la pieza del amuleto se extenda no slo alrededor de l, sino dentro de l. Sinti como si la luz misma se hubiera metido en su interior, y ahora fluyera por sus venas. Sinti la magia del Amuleto penetrar dentro de l, y correr a travs de l, y hacia las personas que tena sujetas por las manos. Y cuando pareca que las luces de cada uno de los amuletos no podan brillar ms, cada una de las piezas despidi un destello intenso, como una explosin, y un rayo pareci brotar de cada una de las partes, para ir a unirse en el centro del crculo. Albus sinti aquel rayo de luz como si fuera una soga que se encontraba unido, por un extremo, a su pecho, y por el otro, al centro en el cual se entrelazaba con el resto de los rayos de luz. El viento sopl entonces una ltima vez, con una fuerza sorprendente, casi tumbndolo de su posicin, y repentinamente, con un fuerte ruido, cual de un trueno, los rayos de luces que unan las siete piezas parecieron disolverse en cientos de partculas minsculas, de color blanco, hasta finalmente desaparecer. Albus permaneci donde se encontraba, aturdido, incapaz de moverse. Su pieza del amuleto, sujeta a su cuello, pareca todava despedir un intenso calor, pero ya no

brillaba. Nuevamente, volva a ser un simple trozo de metal, atado a una simple cadena alrededor de su cuello. Eso fue lo ms extrao que me ha sucedido en mi vida y eso que mi madre es Luna Lovegood brome Lysander, finalmente, luego de varios segundos de silencio. Y sus palabras parecieron traer a todos de regreso a la realidad. Creen que ya haya terminado lo que sea que acaba de pasar? pregunt Elektra, entre temerosa y fascinada. Sus ojos negros recorran toda la sala, como si pretendiera encontrar el origen de aquel viento. S ya termin todoasegur Hedda. La muchacha tena sus ojos fijos en la pieza de metal que Albus le acaba de dar, mientras que sus dedos la recorran con cuidado. Lo que acaba de suceder se conoce como Ritual de la Conexin. Ahora, nosotros siete nos encontramos conectados por este amuleto. Sabremos cuando alguno de nosotros est en peligro, o necesite ayuda, y hasta podremos mandarnos mensajes mgicos a travs de nuestras piezas, con tan solo tomarla en nuestras manos y pensar lo que queremos comunicar les explic Albus, e inconscientemente, su mano se dirigi hacia el trozo de metal que colgaba de su cuello. Todava estaba tibio. Aquella noche, Albus durmi pacficamente por primera vez en varias semanas, sabiendo que ahora, l y sus amigos se encontraban unidos por una magia antigua y poderosa, pero sobre todo, sintiendo que ahora sus amigos se encontraban protegidos. Si algo, cualquier cosa les suceda, l lo sabra. Captulo 7: Del Quidditch a la Enfermera La maana del treinta de septiembre, Albus fue despertado agitadamente por Scorpius, quien lo sacuda con violencia. Albus, despierta de una vez! le gritaba el rubio, mientras que saltaba sobre su cama, y lo empujaba fuera de la misma. Albus abri los ojos perezosamente. Malfoy, es domingogru, tapndose la cabeza con la almohada, para evitar escuchar a su amigo. Ya estn las listas para anotarse para las audiciones del equipo de Quidditch! le respondi Scorpius, ignorando su queja. El efecto fue instantneo. Albus se enderez en su cama como si el colchn acabara de pincharlo en la espalda. Repentinamente, se senta completamente despierto, y por qu no decirlo, tambin nervioso. Alguien en la habitacin solt una risa sarcstica. Pasa algo, Cardigan? pregunt speramente Malfoy al muchacho que se encontraba mirndose el en espejo a escasos metros de ellos. Simplemente me resulta divertido que ustedes sean tan ilusos como para pensar que pueden conseguir un puesto en el equipo de Slytherin escupi las palabras con veneno Portus Cardigan. Albus frunci el ceo.

Vas a tener que tragarte tus palabras cuando entre al equipo y t tengas que mirarme desde las gradas, Cardigan le advirti Potter, mientras que se levantaba de la cama y se dispona a vestirse. Me gustara verte intentndolo, Potter lo desafi Portus, girando sobre sus talones, y quedando de frente a Albus. Albus pudo ver que Portus se encontraba tenso, con el ceo fruncido, y su mano derecha lista para sacar la varita. Recin entonces, Potter comprendi hasta qu punto Portus Cardigan le guardaba rencor por el enfrentamiento que haban tenido el ao anterior. Aquel descubrimiento provoc que una sonrisa arrogante se dibujara en sus labios. Todava resentido por los viejos chichones, Cardigan? lo provoc Albus. Los msculos de la cara de Portus parecieron tensarse an ms, mientras que su rostro se pona rojo de la furia.No te preocupes, tenemos seis aos para saldar cuentas pendientes, Portus. Ahora, si no te importa, tengo cosas ms importantes que hacer continu burlndose Albus, sintiendo un malvolo placer en molestar a su compaero. Sin decir otra palabra, Albus termin de vestirse y sali del dormitorio, acompaado por Scorpius, quien sonrea de manera cmplice, pero que no dijo nada al respecto de lo que acababa de suceder. En el tablero de anuncios de Slytherin se hallaban agrupados un tumulto de gente, que cuchicheaba emocionada. S, eso solo lo poda provocar el Quidditch. Albus se col entre la gente, hasta llegar frente al tablero, donde una planilla se hallaba colgada, con una pluma al costado. Varias personas se haban anotado ya para los puestos libres de Guardin y de Buscador. Entre los nombres, Albus pudo leer el de Lancelot Wence, un muchacho de cuarto ao. Por suerte, Lancelot se haba anotado para el puesto de Guardin, lo que supona para Albus una situacin menos de conflicto. l y Wence no se agradaban, y Albus dudaba que algn da pudieran llevarse bien. Varios ojos se posaron sobre Albus cuando ste tom la pluma en sus manos temblorosas. Hacindose de valor, Albus escribi finalmente su nombre bajo la lista de postulantes para el puesto de "Buscador". Esta hecho dijo Albus a su amigo rubio, mientras que se alejaba del tablero. A pesar de que minutos antes Albus le haba dicho a Cardigan que lograra entrar al equipo, la realidad era que Potter se senta sumamente nervioso e inseguro al respecto. Malfoy pareci notarlo, pues le sonri de manera irnica. Ni que te arrepintieras. Ambos sabemos que mueres por entrar al equipo se burl Scorpius, mientras que bajaban a desayunar. Creo que eso lo hace an peorse anim a burlarse de s mismo Albus, mientras que esbozaba una sonrisa. Ahora lo nico que tienes que hacer es esperar al prximo fin de semana entonces todos sabrn de que madera estas hecho, Potter trat de incentivarlo Malfoy, mientras que le palmeaba el hombro alentadoramente.

El clima de aquella maana no poda ser mejor para Quidditch. El cielo estaba completamente despejado, y apenas corra una suave brisa. A pesar de ello, Albus senta todo el cuerpo temblarle. Deseaba entrar en el equipo de Slytherin ms que nada en aquel momento. El Quidditch era para l mucho ms que un deporte. As se lo haban inculcado desde pequeo. Su padre era una leyenda de Hogwarts, el primero en cien aos que haba logrado ingresar al equipo de Gryffindor con once aos. Sus jugadas todava eran recordadas por los pasillos del colegio. Y Albus haba visto en la Sala de Trofeos la maravillosa Copa que su padre haba conseguido como Capitn del Equipo. Su madre no se quedaba atrs. Haba desempeado el papel de Cazadora del equipo, pero tambin haba sabido reemplazar a Harry en el puesto de Buscador cuando a l lo haban suspendido. Como si aquello fuera poco, haba entrado en el equipo femenino de Quidditch, Holyhead Harpies, en el puesto de Cazadora, y ganando la Medalla de mejor Cazadora de la temporada, antes de retirarse. Y eso sin hablar de sus tos Weasley, y primos, todos excelentes jugadores, que se haban hecho un puesto en el equipo de Gryffindor. Incluso Teddy Lupin haba jugado para Gryffindor como Bateador. Y ahora, le tocaba a l demostrar, como Scorpius le haba recordado, de qu madera estaba hecho. Heros Morgan, capitn del equipo de Slytherin y Prefecto de Sptimo Ao, se acerc al grupo de estudiantes que se disponan a audicionar. Albus vio que Heros recorra a la multitud con la mirada, y sus ojos se detuvieron en l brevemente. Para los que no me conocen, mi nombre es Heros Morgan, y soy el capitn del equipo y juego de Cazador. Actualmente en el equipo tenemos dos puestos libres: Guardin y Buscador. Quiero que se separen en dos grupos, de acuerdo al puesto que quieren ocupar. Los Guardianes van primero anunci Morgan en voz alta y clara. Todos los presentes obedecieron. Heros hizo una sea al resto de los jugadores de equipo, todos ellos con sus tnicas verdes y plateadas. A la seal, los cazadores y los bateadores del equipo de Slytherin se subieron a las escobas y salieron volando hacia la cancha. Heros hizo entonces una seal al primero de los chicos que se encontraba audicionando para el puesto de Guardin, indicndole que se subiera a su escoba y fuera hacia los postes. Se trataba de un muchacho menudo y bajito, un ao mayor que Albus. Se lo notaba sumamente nervioso, y apenas fue capaz de atajar tres tiros de cinco. Luego de otros cuatro estudiantes que probaron para el puesto de Guardin, fallando estrepitosamente, Albus vio que era el turno de Lancelot Wence. Haba crecido bastante en estatura durante aquel verano, pero Albus comprob que todava luca esa expresin de superioridad y arrogancia en el rostro. Lancelot subi gilmente a su escoba, y se alz en el aire con gran destreza. Y a pesar del desagrado que Albus tena por aquel muchacho, hacia el final de la prctica tuvo que

confesarse a s mismo que definitivamente, Wence haba sido el mejor. Haba atajado todas las quaffles que Heros y los otros dos cazadores le haban lanzado. Bienvenido al equipo, Lancelot dijo Morgan, mientras que estrechaba la mano del muchacho. Wence luca para entonces una amplia sonrisa de autosuficiencia, y Albus pens que el ego de aquel muchacho iba a explotar en cualquier momento. Muy bien, los que estn para el puesto de buscador, preprense-anunci entonces el capitn. Y Potter sinti que las tripas se le revolvan de los nervios. Para la seleccin del buscador, Heros haba optado por no liberar inmediatamente la snitch, lo cual luego result ser muy inteligente. Gran parte de las personas que audicionaban para el puesto parecan incapaces de maniobrar hbilmente la escoba, o bien fueron derribadas sin problemas por los Golpeadores. Para cuando lleg el turno de Albus, slo una muchacha de cuarto ao, llamada Sheila, haba logrado hacer una buena demostracin sobre la escoba. Albus respir profundamente antes de despegar vuelo, sintiendo que el estmago le daba vueltas por dentro. Finalmente, tomando coraje, pate el suelo, y se elev en el aire. La Nimbus 3001 remont rpidamente velocidad, y entonces, todos los miedos y nervios parecieron quedar en el suelo. All, sobre su escoba, Albus se senta en su propio terreno. Fren diestramente en medio de la cancha de Quidditch, y observ detenidamente la prueba de obstculos que Morgan haba diseado para evaluar a los Buscadores: deba hacer una vuelta completa a la cancha a la mayor velocidad posible, luego descender casi hasta el nivel del suelo, para poder tomar el Galen que brillaba en el csped, en medio de la cancha, y finalmente, tena que avanzar hacia los postes, esquivando al resto del equipo, que buscara detenerlo por todos los medios. Si lograba atravesar el aro central, entonces habra superado la prueba. Sheila era quien haba llegado ms lejos en el circuito, pero haba sido incapaz de completarlo, pues una de las cazadoras, Chelsea Whitestone, la haba derribado de su escoba antes de llegar al aro central. Listo, Potter? le pregunt Heros, desde su escoba, detenido tambin en el aire, en el centro de la cancha, a la espera. Alrededor de l se encontraba el resto del equipo. Albus asinti con firmeza, sintindose mucho ms seguro de s mismo ahora que se encontraba sobre su escoba. Heros hizo sonar el silbato, y Albus no se hizo esperar. Con una rapidez asombrosa, el morocho se lanz a la carrera alrededor de la cancha, pasando como una cometa, girando en ngulos sumamente cerrados para evitar perder tiempo. Morgan lo miraba fijamente, una sonrisa astuta en los labios, mientras que comprobaba el cronmetro que tena en una de sus manos. Potter complet la vuelta entera en apenas doce segundos, un tiempo record hasta el momento de pruebas. Su escoba era definitivamente la ms rpida del mercado, pero todava haba que ver si su dueo era el ms hbil. Albus ni siquiera se detuvo cuando hubo completado la vuelta a la cancha. Sin pensarlo, inclin su escoba en un ngulo recto, cayendo en picada hacia el suelo, mientras que sus ojos hurgaban entre el csped, buscando frenticamente el galen escondido. Haba practicado aquella maniobra cientos de veces con su padre. Finalmente, vio no muy lejos de l un destello dorado. Enderezando la escoba a tiempo, evit la colisin con el

suelo. Sus pies casi rozaban el suelo de lo bajo que sobrevolaba la cancha. Extendi la mano cuando distingui el Galen delante de l, y lo aferr con fuerza dentro de su palma, mientras que se elevaba nuevamente. La respuesta del equipo no se hizo esperar. Rpidamente, uno de los Bateadores lanz una bludger hacia Albus, buscando derribarlo. Albus casi cae de su escoba cuando la bludger pas a tan solo unos centmetros de l. Sin perder tiempo, y sabiendo que cada segundo que se demoraba era una nueva oportunidad que les daba para que lo derribaran, Albus se lanz hacia el poste central. Poda sentir que detrs de l se le acercaban Heros y Chelsea, volando rpidamente, con el objetivo de derribarlo. Sonri para s mismo, sabiendo que no haba forma de que lo alcanzaran. Una vez ms, tena la escoba ms veloz del mercado. Inclinndose un poco ms hacia delante, Albus tom todava ms velocidad, dejando completamente atrs a los cazadores. Tuvo que hacer un giro brusco cuando una nueva bludger vol hacia l, e incluso tuvo que agacharse para evitar que lo golpeara una quaffle, que le haba sido arrojada por el cazador Kayler Rasmus. Albus cruz finalmente el aro central, y sinti que la euforia lo invada. Escuch desde las tribunas varias personas que festejaban, gritando, aullando y aplaudiendo. Fue recin entonces cuando se percat de que sus amigos estaban all, observndolo. No slo Hedda y Scorpius lo saludaban desde las tribunas, sino que tambin estaban all Elektra, Lysander, y Rose. Y para su sorpresa, gritando a todo pulmn y aplaudiendo como loco, estaba James Potter, junto con su primo Louis, Lorcan Scamander y Alex Domich. Fren su escoba violentamente en cuanto volvi a escuchar el silbato, y gir a mirar al equipo de Slytherin. Heros luca una sonrisa satisfecha mientras que miraba fijamente el cronmetro que sostena en una de sus manos. Luego de unos segundos, mir a Potter. Bueno, creo que hemos encontrado a nuestro buscadorhabl Morgan finalmente. El resto del equipo estall en festejos y aplausos. Bienvenido al equipo, Potter.

Por el mejor Buscador que Slytherin pudiera desear! exclam Lysander, mientras que alzaba en el aire una botella de cerveza de mantequilla. Por Albus Potter!agreg Scorpius, tambin alzando su botella. Todos los dems lo imitaron, y varias botellas chocaron entre s, desplegando un suave tintineo. Albus se sinti sonrojar levemente frente a aquello, por sonri agradecido, y bebi un buen trago de su botella. Parece entonces que desde ahora seremos rivales, hermano ri James, desde uno de los sillones en la Sala de Menesteres. Albus alz las cejas, sorprendido. Pero si t an no has entrado en el equipo de Gryffindor todava le record Louis, riendo, mientras que beba de su botella. James hizo un gesto con la mano, restndole importancia a aquellas palabras.

Es slo cuestin de tiempo en slo una semana, cuando sean las audiciones, estar dentro del equipo asegur James. Hedda solt un bufido, y Albus pudo escucharla murmurar por lo bajo las palabras "mentecato engredo". Ms te vale, o tendrs que invitar a Irene Halloway a una cita romntica por Hogsmeade se burl Alex, mientras se pasaba una mano por su cabello, que se encontraba atado en una coleta. Lorcan y Louis rieron ante aquello. James le lanz uno de los almohadones de su silln. Haba un clima relajado y afable esa tarde. Luego de que Albus consiguiera el puesto de Buscador para Slytherin, l y sus amigos, as como tambin los amigos de James, haban ido a pasar un rato a la Sala de Menesteres. Las cervezas de mantequilla eran regalo especial de James, quien se haba filtrado hasta Honeydukes bajo la Capa de Invisibilidad para conseguirlas. Bajo aquel clima de alegra y de jolgorio, Albus se olvid completamente de todas las recientes preocupaciones que lo abrumaban, y durante una breve tarde, se convirti simplemente en lo que verdaderamente era. Un muchacho de doce aos feliz porque acaba de entrar al equipo de Quidditch de su casa.

Toda la felicidad de aquel glorioso fin de semana pareci esfumarse la maana del lunes siguiente, durante la clase de Defensa contra las Artes Oscuras. Si hasta entonces, Albus haba tenido la sensacin de que Icarus Primus era alguien para sospechar, los hechos de aquel da se lo terminaron por confirmar. Cuando Albus, Scor y Hedda entraron en el saln, lo encontraron completamente vaco, a excepcin de las largas cortinas que cubran los ventanales y de los confundidos alumnos. El profesor haba removido todos los pupitres, dejando el amplio saln despejado. Todos los alumnos de segundo ao de Slytherin y Gryffindor tenan las mismas expresiones de confusin y desconcierto. Como siempre, puntualmente, Icarus hizo su entrada por otra puerta al Saln, y chequeando su reloj, cerr todas las puertas. Hoy vamos a practicarsentenci Primus, con su voz ronca e imperativa. Nadie se atrevi a hablar. Me han dicho que ustedes recibieron durante el ao pasado instruccin sobre el uso de hechizos protectivos y de desarme al decir esto, su cara se torci en un gesto de visible escepticismo. A lo largo de aquel breve mes desde comenzadas las clases, Albus haba deducido algunas cosas de su nuevo profesor, y entre ellas, que Primus despreciaba toda magia de defensa. Lo suyo era lo ofensivo, el ataque. Cualquier otra cosa le pareca intil Pues bien, vamos a ver que es lo que saben algn voluntario?-pregunt el profesor. Nuevamente, nadie respondi. Icarus alz las cejas, en fingida sorpresa. Bueno, entonces elegir yo dictamin, y sus ojos se posaron inmediatamente en Albus, como si ya lo tuviera planeado de antemano. Potter, si es tan amable de colocarse en el centro de la sala lo invit Primus, con fingida gentileza.

Albus obedeci. No saba bien por qu, pero siempre que estaba frente a Icarus Primus, senta que deba mostrarse fuerte y indiferente. No quera que el profesor pensara que tena miedo. Potter record, casi con irona, como un ao atrs, tambin la anterior profesora de Defensa contra las Artes Oscuras lo haba elegido a l para hacer una demostracin ante toda la clase. Pero claro estaba que Icarus Primus no se pareca en nada a la bellsima y gentil Zaira, por quien Albus senta un profundo cario. Icarus se adelant unos pasos, y rpidamente, todos los estudiantes se hicieron a un lado, y formaron el clsico crculo, rodendolos. Y nuevamente, como en ocasiones anteriores, Albus pudo ver esa extraa sonrisa surcar los labios del profesor, mientras que ste se sacaba sus anteojos de lectura y los guardaba en el bolsillo delantero de su tnica. Sus grandes ojos negros parecieron centellear mientras que sacaba su varita, y Albus tuvo entonces el presentimiento de que nada bueno poda salir de aquello. Cuando cuente hasta tres, voy a lanzarte un maleficio, Potter. Quiero que te defiendas con lo mejor que tengas le anunci Icarus, todava usando esa fingida gentileza, ese tono educativo que desentonaba con su voz spera y desapasionada. Albus sujet con fuerza la varita en su mano derecha. Y a pesar de que saba que estaba en Hogwarts, en una clase, frente a un maestro, y que nada malo poda sucederle, repentinamente, se sinti en peligro. La pieza del amuleto que colgaba de su cuello, escondida debajo de la tnica de Hogwarts, pareci calentarse. Y por el rabillo del ojo, Potter comprob cmo Scorpius se llevaba instintivamente la mano hacia el cuello, donde tena su propia pieza colgando. Aquella fue la primera prueba de que el amuleto funcionaba verdaderamente. Albus estaba convencido que Scorpius haba sentido su pieza de metal tambin calentarse, y casi poda asegurar que lo mismo haba sucedido con el resto de las piezas que posean sus amigos, a quienes no poda ver desde su posicin. Uno, dos TRES! exclam repentinamente Primus. Ningn hechizo sali de sus labios, pero un brillante rayo de luz violcea brot de todas formas de la punta de su varita, en direccin a Albus. PROTERGO! reaccion Albus, casi instantneamente. Pero su escudo no fue suficiente. El maleficio golpe con brutalidad contra el escudo de Albus, generando un ruido similar al del metal cuando es comprimido, un chirrido agudo y rasposo, y Albus fue lanzando hacia atrs, como su una onda expansiva hubiera brotado del choque. Sin embargo, Albus lo sinti como algo mucho mayor que una simple onda expansiva de fuerza. Todos sus msculos parecieron debilitarse, como si repentinamente, carecieran de energa suficiente para mantenerlo en pie, o siquiera para sostener su varita. Sinti como su varita mgica se deslizaba por entre sus dedos, y cmo sus piernas flanqueaban bajo su peso, y el maleficio termin finalmente por derribarlo, hacindolo caer inevitablemente al suelo de rodillas. Elektra fue la primera en reaccionar, y correr hacia Albus. No pareci importarle que el profesor Primus todava estuviera parado frente a ellos, con la varita en alto. La rubia

muchacha se desliz hacia donde Albus permaneca de rodillas, dbil, incapaz siquiera de moverse. Potter sinti las manos tibias y gentiles de su amiga aferrarlo con fuerza de uno de sus brazos, intentando levantarlo. Scorpius y Lysander fueron los siguientes en reaccionar, al comprender lo que Elektra trataba de hacer, sin xito. Ambos muchachos se acercaron al trote hasta Potter, y uno de cada lado, lo ayudaron a ponerse de pie. Fue recin para entonces que Icarus Primus se dign a hacer algo. Con un movimiento de varita, hizo surgir una silla a un costado del aula. Scorpius y Lysander no tardaron en arrastrar a Albus hasta la misma, donde lo sentaron. Se encuentra bien, Potter? pregunt Icarus, con un tono que intentaba parecer preocupado. S slo dbil minti Potter, haciendo un esfuerzo sobrehumano para responderle. Pero por alguna razn, Albus no quera dar el brazo a torcer frente a Primus. No quera darle la satisfaccin de saber que se encontraba en psimo estado. Tenga, coma esto y se sentir mejor le respondi Primus, casi con desgano, mientras le extenda una barra de chocolate que guardaba en uno de los bolsillos de su tnica. Albus la tom a regaadientes, slo por que su prima Rose, que se haba acercado a l, lo oblig con la mirada. Sin embargo, luego de un par de bocados, Albus tena que confesar que se senta con ms fuerzas que antes. Como habrn visto, la magia que han aprendido durante su primer ao aqu es prcticamente inservible. Frente a un mago adulto y competente, capaz de hacer un buen maleficio, como el que acabo de hacer yo, sus hechizos protectores no pueden hacer gran cosa comenz a decir Icarus, dirigindose a toda la clase. La verdadera defensa es el ataque. El resto de la clase, Icarus Primus se dedic a ensearles a los alumnos nuevos hechizos de ataque. Albus por su parte, qued excusado de hacer las prcticas. Permaneci el resto de la hora tumbado en la silla, haciendo un gran esfuerzo por no caerse desmayado al suelo. Sus amigos permanecan practicando cerca de l, en caso de que los necesitara. Fue recin cuando quedaban slo quince minutos de clase, que el profesor Primus se acerc a Scorpius y Hedda, que se encontraban practicando juntos. Ser mejor que lleven al seor Potter a la Enfermera, para que lo revisen les dijo Primus, con su voz ronca y desinteresada. Los dos chicos de Slytherin no se hicieron rogar. Preocupados por Albus, lo alzaron como pudieron, y lo arrastraron fuera del aula. Albus trataba de caminar pos su cuenta, pero sus piernas todava no estaban lo suficientemente fuertes como para poder sostener todo el peso de su cuerpo. Se aferraba al hombro de Scorpius, tratando de ganar estabilidad, y haca lo posible por no significar un gran peso para Hedda. Sin embargo, la delgada nia tena una fuerza

superior a lo esperado. Cargaba el brazo de Albus sin dificultad, como si de un simple bolso se tratara. Estaban casi llegando a al Enfermera cuando su camino se vio repentinamente obstruido por una gigantesca figura. Parado delante de ellos, con su larga y enmaraada barba, y un abrigo de piel inmenso, se encontraba Hagrid. El guardabosques pareci sorprenderse levemente ante el encuentro, pero su gesto de sorpresa se convirti rpidamente en preocupacin al ver la palidez del rostro de Albus Potter, y la forma en que sus amigos lo sostenan. Por las barbas de Merln, Albus! Qu te sucedi? pregunt Hagrid. Tuvimos una prctica de Defensa contra las Artes Oscuras ycomenz a explicar Scorpius, pero no supo como continuar. Y el profesor Primus lanz un maleficio contra Albus complet la frase Hedda, con su sinceridad caracterstica, y esa forma tan tpica de ella de decir las cosas de manera cruda y directa. A pesar del estado de letargo en que se encontraba Albus, el muchacho pudo ver que el rostro de Hagrid adquira una nueva expresin al escuchar aquello. Potter pens que aquel inmenso hombre pareca ms que preocupado era aquello temor? Djenme ayudarlos habl Hagrid finalmente, y antes de que ninguno de los tres pudiera responder, Hagrid haba alzado a Albus en sus brazos y lo cargaba hacia la enfermera. El guardabosques lo deposit gentilmente sobre una de las camas, y Albus slo pudo pronunciar un efmero "gracias". Madame Pomfrey apareci inmediatamente, y tras hacer una revisin completa al morocho, le dio una de esas asquerosas pero increblemente efectivas pociones. Minutos despus, Albus se senta mucho ms recuperado. Al menos ahora poda sentarse en la cama y conversar. Hagrid todava estaba en la Enfermera con ellos. Miraba de una manera particular a Albus, todava con semblante preocupado. Ese Primus es un imbcil dijo Scorpius, una vez que comprob que Albus se encontraba en mejor estado. Es increble que alguien como l sea profesormurmur Hedda, sentada junto a la cama de Albus, con su expresin pensativa caracterstica. Hagrid lanz una risa irnica. Icarus Primus es cualquier cosa, menos un profesor escaparon las palabras de los labios del guardabosques. Albus gir inmediatamente a mirarlo. A qu te refieres con eso, Hagrid? exigi saber Potter. El gigante pareca apenado de lo que acaba de decir. Una vez ms, se haba ido de lengua. Solt un leve suspiro, mientras que se sentaba en una de las sillas que rodeaban la cama de Albus, hacindola crujir.

Se supone que yo no debera hablar esto con estudiantesconfes Hagrid. No se lo diremos a nadie, Hagrid le asegur Albus, usando tambin un tono de voz confidente, casi un susurro. Sus ojos verdes miraban fijamente a Hagrid, quien finalmente, cedi bajo la manipulacin de Potter. Si Icarus Primus est hoy en Hogwarts, es slo porque lo acomodaron ac les dijo Hagrid, con una expresin algo molesta. S, lo se. Darwin Cooper, el Jefe de la Junta del Colegio lo coloc en el puesto se apur a decir Albus. Hagrid pareci sorprendido de que el muchacho supiera aquello. Neville se lo cont a mi padre durante mi cumpleaos agreg Albus. La verdad es que es muy poco lo que s de Icarus Primus... ese hombre se ha pasado la mayor parte de su vida viajando, recorriendo lugar extraos del mundo, buscando quien sabe qu cosas oscuras Primus es lo que la gente llama un saqueador de tumbas. Eso es todo lo que conozco de Primus. Hagrid hizo una pausa, algo dubitativo. Finalmente, volvi a hablar Pero conozco bastante de Darwin Cooper como para saber que nadie que sea recomendado por l es buena hierba dijo. Por qu lo dices, Hagrid?inquiri Hedda. Como siempre, ella era la chica de las mil preguntas. Hace veinte aos, cuando la Segunda Guerra lleg a su fin, Cooper era todava un muchacho joven, que recin empezaba su carrera dentro del Ministerio de Magia. Nadie nunca hubiera sospechado nada de l, de no ser porque durante uno de los juicios contra los mortfagos capturados, su nombre sali a la luz respondi Hagrid. Alguien lo delat se apur a aclarar Scorpius. Albus pudo ver cmo l rostro de su amigo adquira una expresin mezcla de enojo y repugnancia, como si considerara desleal y rastrero, incluso entre mortfagos, la traicin. Exacto. Fue Augustus Rookwood quien lo delat. Rookwood era tambin un infiltrado dentro del Ministerio para aquel entonces, y durante su juicio solt varios otros nombres de infiltrados con el objetivo de reducir su condena. Darwin Cooper fue uno de los enumerados. Por lo visto, el muchacho que a todos pareca inocente y recin llegado, cumpli un papel fundamental en la cada del Ministerio, y algunos dicen que incluso estuvo presente cuando asesinaron al Ministro de Magia de entonces, Rufus Scrimgeour continu Hagrid. Pero cmo puede ser que sabiendo todo eso Cooper este todava libre? pronunci Albus, lleno de indignacin. Hagrid se encogi levemente de hombros. No se consiguieron las pruebas necesarias para demostrar que era verdaderamente culpable de lo que se lo acusaba respondi Hagrid simplemente, encogindose resignadamente de hombros. Pero si tenan la confesin de Rookwood como prueba! exclam Albus, elevando un poco la voz, y enderezndose en su cama. Rpidamente, Hedda coloc una mano sobre el brazo de Albus, forzndolo a recostarse nuevamente.

Albus, debes entender que aquellos fueron tiempos difciles y confusos. Recin terminada la guerra, los mortfagos se desperdigaron por todos lados. Algunos incluso continuaron cometiendo crmenes. Y aquellos que eran atrapados hacan todo lo posible por reducir sus condenas, muchas veces dando nombres falsos de mortfagos, mintiendo para salvarse le explic Hagrid, pacientemente. Albus buf, no conforme con aquella respuesta. Y t crees que el caso de Cooper es uno de esos? Crees que l no era un mortfago? inquiri Albus, en tono sarcstico. Todava recordaba la expresin de su padre al hablar de Darwin Cooper. Slo los mortfagos podan sacar a relucir esa expresin de odio y enojo en Harry Potter. Hagrid tard en responder. No, no creo que ese sea el caso de Cooper. Si me preguntas a mi, yo siempre lo cre culpable de lo que se lo acusaba tuvo que aceptar Hagrid finalmente. Hagrid por qu crees que Cooper eligi a Primus para el puesto de Defensas? pregunt Hedda, con su voz musical. Albus not cmo la chica dulcificaba intencionalmente su voz, posiblemente para aumentar las posibilidades de que Hagrid le respondiera. Potter tuvo que confesarse a s mismo que, cuando quera, Hedda poda ser simplemente angelical. No lo s pero creme, Hedda, que Cooper puso mucho esfuerzo en que Primus llegara a Hogwarts le respondi el guardabosques, con completa sinceridad. Albus se recost sobre la cama de la Enfermera, sintindose aturdido y enojado. Si Darwin Cooper haba hecho semejante esfuerzo para que Icarus Primus consiguiera el puesto de profesor, era por algo. Y Potter estaba dispuesto a descubrir por qu. Captulo 8: Potter versus Potter Despus de aquel evento durante la clase de Defensa contra las Artes Oscuras y la charla posterior con Hagrid, Albus estaba completamente seguro de que Icarus Primus se traa algo entre manos. Cuando no se encontraba desbordado por los deberes o las prcticas de Quidditch, Albus dedicaba su tiempo libra a pensar la razn por la cual Primus estaba en Hogwarts. El joven Potter estaba convencido de que no se trataba nicamente de una cuestin de poder, de control sobre el Colegio. Detrs de todo aquello haba algo mucho ms complicado y oscuro. Sin embargo, a medida que Octubre transcurra, la mente de Albus comenz a preocuparse por otro evento: el clsico partido Gryffindor versus Slytherin. El fin de semana siguiente a la audicin de Albus, tuvieron lugar las audiciones para Gryffindor, y como era de esperarse, James se luci sobre su escoba, demostrando su increble habilidad como Cazador, sumado a su buena dosis de temeridad y una gran cantidad de jugadas peligrosas que arrancaron ovaciones y exclamaciones de terror por parte del pblico que observaba la prctica.

Pero si bien al principio ambos hermanos se sintieron felices por el triunfo otro, a medida que los das transcurran y el partido se acercaba, el clima comenz a tensarse. Fundamentalmente porque al clsico enfrentamiento de los leones contra las serpientes ahora se le sumaba una nueva atraccin para el pblico: el enfrentamiento de los dos hermanos Potter. He escuchado que tu hermano es muy bueno sobre su escoba, Potter le dijo Heros una tarde, mientras que Albus haca sus tareas en la sala Comn de Slytherin, junto con Scor y Hedda. Heros se sent frente a Potter, acompaado por los otros dos cazadores del equipo, Chelsea y Kayler. Faltaba slo una semana para el partido, y los nervios se podan leer claramente en los rostros de los tres Cazadores. Es bastante bueno confes Albus, quien siempre se haba sentido orgulloso (y por qu no decirlo, tambin un poco celoso) de las habilidades de su hermano mayor. Es el elemento sorpresa de equipo Hamilton Knight, el capitn de Gryffindor, lo ha mantenido escondido, y ha practicado jugadas especiales con l coment Chelsea, visiblemente preocupada. Albus permaneci en silencio, sin comprender muy bien a dnde queran llegar. Conocemos a todo el resto del equipo de Gryffindor sabemos cmo tienden a jugar en general pero no sabemos nada de tu hermano, Potter trat de ir aclarando el tema Kayler. Y Albus comprendi. Ustedes quieren que les diga cmo juega James? inquiri Albus, para asegurarse de que sus razonamientos seguan el camino correcto. Heros sonri ampliamente, mientras que asenta con la cabeza. Bueno James no tiene una manera especfica de jugar l slo toma la quaffle y hace todo lo que se le ocurre para llegar hasta los postes. Mi hermano no tiene tcticas o planes. Su juego se basa en que no le tiene miedo a nada tuvo que confesar Albus. Potter es un estpido prepotente, con un ego tan grande que no cabe dentro de l. Se cree indestructible, y juega de la manera ms arriesgada y peligrosa que he visto lo cual lo hace completamente impredecible intervino Hedda. La plida chica se encontraba leyendo un libro, y haba dicho todo aquello sin siquiera levantar la mirada de las hojas que lea. Heros la mir fijamente unos segundos. Parece que sabes de Quidditch coment el capitn del equipo de Slytherin. Hedda se encogi levemente de hombros. Slo puedo decirte que si lo que esperas es desarrollar alguna tcnica de defensa contra James Potter, no lo conseguirs. Estamos hablando de una persona impulsiva, irreflexiva y sin ninguna nocin del peligro volvi a decir Hedda, sin darle importancia a sus palabras. Ella tiene razn coment Scorpius riendo, mientras se pasaba una mano por los cabellos para peinarlos. Heros asinti, pensativo.

Entonces, ser cuestin de ver cul de los dos Potter es mejor finaliz Morgan, y mientras que lanzaba una ltima mirada al tro de amigos, se puso de pie, seguido por Chelsea Whitestone y Kayler Rasmus.

La maana del sbado 30 de Octubre amaneci nublada y fra. Albus despert antes que cualquiera de sus compaeros. De hecho, todava no estaba seguro si haba dormido en algn momento. Slo poda pensar que en unas pocas horas, tendra que salir al campo de Quidditch, para enfrentarse nada menos que con su hermano James. Scorpius fue el segundo en despertar. El rubio se encontraba sumamente emocionado por el partido, y no par de hablar de quidditch mientras que se cambiaban y preparaban para bajar a desayunar. Sin embargo, apenas entr en el Gran Saln, Albus quiso darse media vuelta e irse. Toda la mesa de Slytherin lo recibi entre aplausos y manos que le palmeaban la espalda, dndole aliento. Lo mismo sucedi con el resto de los jugadores. Slo Lancelot Wence, para quien tambin aquel iba a ser el primer partido, se mostraba tan nervioso como Albus. Minutos despus, Hedda entr en el gran saln, con el seo levemente fruncido. Estaba de mal humor. Y a ti que te sucede? pregunt Scorpius, cuando Hedda se desliz en el asiento frente a ellos, todava con expresin seria. La muchacha hizo un leve movimiento con la mano, sealando hacia la puerta de entrada del Gran Saln. Lentamente, pero cada vez ms fuerte, Albus pudo escuchar un gran gritero y alboroto acercndose hacia el Saln. Y entonces, la puertas del mismo se abrieron grandes, de par en par, y el equipo entero de Gryffindor entr como un torbellino de ruido, acompaados por otros estudiantes de su casa, todos vestidos de rojo y dorado, y lanzando chispas del mismo color de sus varitas. Albus pudo reconocer a su hermano entre la multitud. Tena pintada la cara, con dos grandes franjas rojas que cruzaban ambas mejillas, al mejor estilo de un guerrero. Todos los estudiantes de Gryffindor que ya estaban dentro del Saln, y gran parte de los estudiantes de Ravenclaw y Hufflepuff, estallaron en aplausos cuando el equipo entr. Y Albus sinti una punzada en el estmago al ver aquello. En ese preciso momento, una mano se pos sobre el hombro de Albus, y al levantar la mirada, se encontr con el rostro serio de Heros Morgan. Potter se puso de pie, listo para ir hacia los vestidores. Ms te vale ganar, Albus porque de lo contrario el ego de tu hermano se va a inflar tanto, que su cuerpo va a terminar por explotar. Lo nico que me falta es mancharme la tnica con sus tripas le dijo Hedda, mientras que beba un sorbo de su taza de caf. Buena suerte. Lo hars bien le dedic Scorpius, mientras que Albus se alejaba.

El equipo entero de Slytherin camin en silencio hasta la cancha de Quidditch. Un viento fro recorra los terrenos de Hogwarts, y las nubes todava cubran al sol completamente. Albus se cambi en completo silencio una vez que hubieron llegado al vestidor, y tom su Nimbus 3001 del ropero donde guardaban las escobas. La sostuvo en sus manos largo rato, examinndola detalladamente, tratando de calmarse. Pero poda escuchar la gente que iba llegando, llenando las tribunas lentamente. Poda escuchar los gritos, poda sentir la euforia del pblico. Incluso poda sentir la adrenalina corriendo por su cuerpo, acelerndole los latidos del corazn, hacindolo sudar y temblar. S, estaba nervioso. Muy nervioso. Lleg la hora habl finalmente la voz de Morgan, y a Potter le result extraamente lejana. Este promete ser un partido sumamente difcil nos enfrentamos a un equipo muy ofensivo. Zurich y Adams gir a mirar a los dos Bateadores. Cuento con ustedes dos para detenerlos. Derrbenlos de sus escobas si es necesario. Potter, no me importa lo que tengas que hacer, pero atrapa esa snitch agreg luego, dirigindose hacia Albus. El morocho slo pudo asentir con la cabeza. Bueno, ahora salgamos a ganar!-exclam Heros, a todo pulmn, mientras que se suba a su escoba. Burich y Adams se sumaron al grito, subiendo a sus escobas de un salto. Albus trep a su Nimbus 3001, y apenas estuvo aferrado a ella, la sinti vibrar levemente, lista para responder a la seal de salida. Las puertas del vestidor se abrieron, y entonces, todos patearon fuertemente contra el suelo, y salieron volando hacia la cancha. Y AH HACE SU SALIDA EL EQUIPO DE SLYTHERIN, CON SU CAPITN, HEROS MORGAN A LA CABEZA. DETRS DE L, LOS OTROS DOS CAZADORES, CHELSEA WHITESTONE Y KAYLER RASMUS. COMO BATEADORES, SCOTT BURICH Y DEREK ADAMS, Y LAS NUEVAS ADQUISICIONES DEL EQUIPO LANCELOT WENCE COMO GUARDIN, Y ALBUS POTTER COMO BUSCADOR! relataba una voz conocida. Albus escuch la tribuna de Slytherin estallar en aplausos y gritos en cuanto salieron al campo. Todas las tribunas se encontraban repletas de gente, vestidas de rojo y dorado o de verde y plateado. Albus apenas pudo distinguir entre la multitud a Hedda y a Scorpius, que tenan un cartel que deca "VAMOS, ALBUS! EL MEJOR DE LOS POTTER ESTA EN SLYTHERIN". Todos los jugadores de Slytherin se detuvieron en la mitad de la cancha, y esperaron. Segundos ms tarde, las puertas del vestidor donde se encontraba el equipo de Gryffindor se abrieron, y siete personas vestidas con uniformes rojos y dorados salieron al campo, volando sobre sus escobas. HACE SU ENTRADA EL EQUIPO CAMPEN DEL AO PASADO DE LA COPA DE QUIDDITCH, GRYFFINDOR! deca una voz amplificada mgicamente. Albus pudo reconocerla esta vez: Lorcan Scamander relataba el partido. MANTENINDOSE EL EQUIPO COMO EL AO PASADO, HAMILTON KNIGHT SIGUE COMO CAPITN, DREE MCCLANE COMO CAZADORA, FRED WEASLEY Y BRUTUS TOWERS COMO BATEADORES, PRESTON CLOWER ES EL GUARDIN Y LESLIE HONEY LA BUSCADORA Y SU NUEVA ADQUISICIN, COMO CAZADOR DEL EQUIPO JAMES POTTER! ante

aquellas palabras, toda la hinchada de Gryffindor estall en aplausos y en cnticos. EL PROFESOR WOOD SE ACERCA AL CENTRO DE LA CANCHA LOS CAPITANES ESTRECHAN LAS MANOS Y EL REFERI LANZA LA QUAFFLE! Albus vio como la quaffle era lanzada por el profesor de vuelo, y referi del partido, Oliver Wood, al mismo tiempo que se liberaban las buldgers y la pequea snitch. Y sin perder tiempo, se sumergi en su casera. Poda notar a Leslie Honey, buscadora de Gryffindor, sobrevolando el campo muy cerca de l, pero trat de no prestarle atencin. Su nico objetivo deba de ser una pequea pelota dorada. QUAFFLE EN POSESIN DE GRYFFINDOR, MCCLANE SE LA PASA A POTTER, Y POTTER SE LANZA HACIA LOS POSTES. ESQUIVA HBILMENTE A RASMUS, PERO SU CAMINO SE VE BLOQUEADO POR EL CAPITN DE SLYTHERIN, MORGAN, Y POTTER HACE UN RPIDO PASE A KNIGHT KNIGHT ESQUIVA LA BLUDGER, LLEGA A LOS POSTES, LANZA Y WENCE ATAJA EL TIRO CON GRAN DESTREZA! relataba mientras tanto Lorcan. Ahora la quaffle en posesin de Slytherin Morgan se la pasa a Whitestone, Whitestone se la devuelve al capitn, Morgan hace un pase a Ramsus, Rasmus se la da a Whitstone, la cazadora esquiva la bludger que le ha lanzado Weasley, lanza y ANOTACIN PARA SLYTHERIN! EL PUNTERO SE PONE 10 A 0 PARA LAS SERPIENTES Albus apenas escuchaba el relato del partido. Sobrevolaba a una velocidad considerable el campo de Quidditch, pasando entre las gradas, y a veces cerca del csped, buscando la snitch por todos lados. Sin embargo, pocos minutos despus, Gryffindor logr anotar gracias a James Potter, dejando el puntero igual en 10-10. Albus prcticamente perdi nocin del tiempo, sumergido completamente en su bsqueda. Cada tanto, escuchaba la voz de Lorcan, anunciando alguna que otra anotacin. Pero el partido vena reido, ya que ambos equipos eran buenos, y ninguno lograba sacar gran diferencia. Ahora Potter tiene la quaffle esquiva a Morgan, esquiva a Rasmus POR LAS BARBAS DE MERLIN, POTTER, HERMANO, ESTAS COMPLETAMENTE LOCO! gritaba en ese momento la voz de Lorcan entre risas. Albus apenas lleg a ver lo que su hermano haba hecho, pero bast para cortarle la respiracin por unos momentos. James se diriga hacia los postes de Slytherin, cuando ambos bateadores, Burich y Adams, a falta de tener bludgers a mano, se haban lanzado ellos mismos contra Potter. Pero James haba hecho entonces una de sus piruetas ms arriesgadas: soltndose completamente de la escoba, haba saltado por encima de ambos jugadores, y cado nuevamente sobre su escoba, evitando as la barrera que haban formado delante de l. Con el camino ahora libre, James lanz la quaffle hacia los aros. PUNTUACIN PARA GRYFFINDOR GRACIAS A UNA EXCELENTE Y PELIGROSSIMA JUGADA DEL CAZADOR POTTER ESE ES MI AMIGO, DAMAS Y CABALLEROS! NOS CONOCEMOS DESDE QUE USABAMOS PAALES! gritaba Lorcan, completamente emocionado. Toda la tribuna de Gryffindor ovacionaba en ese momento a James, mientras que rea por los comentarios

de Lorcan. La directora McGonagall mene la cabeza de manera desaprobatoria, pero completamente resignada a esta altura de su vida. Definitivamente era imposible encontrar comentaristas neutros. Pero en ese preciso momento, mientras que Albus observaba la jugada magistral de su hermano, not un destello dorado sobrevolando los postes de Slytherin. Con una descarga de adrenalina, Potter se inclin sobre su escoba, y se lanz a toda velocidad hacia los postes. Leslie Honey no tard en notar su reaccin, y se dispuso a seguirlo. Sinti que ms personas se lanzaban a su cacera, y por el rabillo del ojo, vio a su primo Fred, desviando una bludger en su direccin. Albus tuvo que hacer un brusco movimiento para evitar ser golpeado por la misma, pero sin desviarse de su destino. La snitch comenz entonces a aletear con ms intensidad, volando en crculos alrededor del poste izquierdo, en direccin al suelo. Albus gir rpidamente su escoba, siguiendo la direccin de la pelota dorada, tratando de no perderla de vista. Todo el estadio ahog un grito cuando el joven Potter enderez su escoba justo a tiempo para evitar la colisin con el suelo. Fue entonces que Albus not que Honey, montada en una Cometa 500, un muy buen modelo, haba logrado reducir bastante la distancia que la separaba de l. Albus poda ver la snitch, que ahora se elevaba, hacia el cielo, alejndose del campo. Y entonces, haciendo un gran esfuerzo, elev el palo de la escoba, casi en un ngulo recto al suelo, y se inclin todo lo que pudo, y forzando a su Nimbus 3001 a aumentar de velocidad. La escoba no se hizo esperar, y aceler apenas recibi la seal. Potter no recordaba haber volado tan rpido en toda su vida. Todo el estadio contena la respiracin, y Albus poda escuchar la voz de Lorcan que deca algo, pero l no llegaba a entender las palabras. Estir la mano derecha, soltndola del palo de la escoba, y sinti que su cuerpo se deslizaba hacia abajo sobre la escoba, por efecto de la gravedad. Albus se estir un poco ms POTTER ATRAPA LA SNITCH! EL PARTIDO TERMINA, Y SLYTHERIN GANA 190 A 60 CONTRA GRYFFINDOR exclam Lorcan casi en un gruido, al ver que, efectivamente, Albus sostena la snitch en su mano derecha. Todos los estudiantes de Slytherin estallaron en aplausos y gritos de euforia.

Albus no recordaba haber visto en todo su ao anterior una Sala Comn de Slytherin tan alegre. Grandes banderas y carteles colgaban de todas partes, con los colores de las serpientes, y frases como "VIVA SLYTHERIN", "EL DIA QUE LA SERPIENTE SE COMI AL LEN", "NUESTRO POTTER ES EL QUE MANDA". Y Albus tampoco recordaba haberse sentido tan aceptado en su Casa hasta ese momento. Todos los de Slytherin, incluso los ms renuentes, lo haban felicitado por su excelente actuacin durante el partido, y ahora se alegraban de que un ao atrs el Sombrero hubiera hecho algo tan inesperado como mandar a un hijo de Harry Potter a la casa de las serpientes.

En ese momento, mientras que la msica retumbaba entre las paredes subterrneas, Albus se encontraba sentado en un grupo de sillones con sus amigos, Scorpius y Hedda. La muchacha, a pesar de su habitual expresin taciturna, luca para esta oportunidad una amplia sonrisa. Por qu tanta alegra? Si se puede saber, claro pregunt Scorpius a su amiga burlonamente, mientras que daba un sorbo a su cerveza de mantequilla. Porque ganamos, obviamente respondi Hedda, pero Albus not un tono casi sarcstico en aquellas palabras. No ser, ms bien, porque Gryffindor perdi? pregunt Albus, alzando una ceja de manera inquisitiva. Hedda se sonroj levemente. Bien! exclam ella, riendo levemente, con su voz musical. Estoy feliz porque nuestra victoria es como un puetazo en el autoestima de tu hermano confes ella. Albus no pudo evitar rer. Desde el primer da que se haban conocido, Hedda y James siempre haban tenido esa relacin entre competitiva e irnica. Sin embargo, a pesar de las duras palabras con las que Hedda siempre se refera a su hermano mayor, Albus estaba convencido de que no lo detestaba tanto como deca. Yo no estara tan segura de eso, Hedda James tuvo un partido increble. Dudo que le importe haber perdido, ya que en este momento todos los de Gryffindor deben de estar felicitndolo por su juego le dijo Scorpius, mientras que torca una sonrisa de lado. Hedda simplemente hizo un gesto con la mano como si no lo escuchara. Nada poda alterarle el buen humor ese da. Nada, a excepcin de una persona. Hola, Hedda la salud una voz grave y fuerte, que denotaba suficiencia y soberbia, pero que intentaba sonar amable. La sonrisa pareci borrarse instantneamente de los labios de Hedda ante esas palabras de Lancelot Wence, su antiguo amigo. Hedda y Lancelot haban crecido en el mismo pueblo, sus casas una al lado de la otra, y haban llegado a Hogwarts como grandes amigos, casi hermanos. Pero el ao anterior, tras un pequeo percance entre Lancelot y Albus, Hedda se vio forzada a ver lo que tanto se negaba a reconocer: que su amigo de la infancia haba crecido durante sus aos en Hogwarts, y que haba cambiado. Hacia finales del ao anterior, Hedda haba terminado por decirle que ella no poda seguir siendo su amiga si l elega seguir un camino tan diferente al de ella. Y ahora, despus de varios meses sin verse, pues tanto Hedda como Lancelot haban pasado muy poco tiempo en el pueblito St. Jean Bauptiste sin coincidir, se volvan a encontrar. Hola Lance le devolvi el saludo Hedda, con la sorpresa en la voz. Potter. Malfoyagreg luego Lancelot, saludando con una inclinacin de cabeza a ambos. Scorpius levant su botella en direccin a Wence como saludo. Albus ni siquiera se molesto en hacer un gesto. Podemos hablar? pidi Lancelot, dirigindose una vez ms a Hedda, y tratando de sonar gentil. Pero su expresin era seria, y pareca tenso.

Albus tena su mirada fija en l. No le gustaba. Definitivamente, Lancelot Wence no le pareca una buena persona. Talvez aquello fuera puro prejuicio, pero Albus no poda cambiar esa opinin que se haba generado de Wence: que era un completo imbcil. Hedda apenas asinti con la cabeza, mientras que dejaba su cerveza de mantequilla en la mesa, y se pona de pie. Con una ltima mirada hacia sus amigos, Hedda sigui a Lancelot hacia el exterior de la Sala Comn. Qu crees que quiera hablar? interrumpi el silencio Scorpius. Albus desvi la mirada desde la puerta para volverla hacia su amigo. Seguramente vuelve arrepentido a rogar perdn ironiz Potter, y bebi otro sorbo de su cerveza. Scorpius ri. Y yo que pens que t eras de los que sabe perdonar y dar segundas oportunidades se burl el rubio. Albus neg suavemente con la cabeza. La gente tiene que ganarse el perdn, Scor. Tiene que merecer una segunda oportunidad lo contradijo Potter. Scorpius torci su cabeza, en un gesto pensativo. El ao pasado perdonaste a Dimitri por qu no puedes hacer lo mismo con Wence? inquiri Malfoy. Es diferente se apresur a responder Albus. En qu sentido? sigui presionando Malfoy. Porque fue Dimitri quien vino a pedir mi perdn. l fue el arrepentido. El que se equivoc. Y yo fui quien lo perdonseal Potter, como si la diferencia fuera obvia. Y t crees en su arrepentimiento? pregunt sarcsticamente Scorpius. Albus se encogi de hombros. No estoy seguro confes Potter. Scorpius chasque la lengua. No entiendo como puedes perdonar a alguien y olvidarlo todo si no puedes confiar en l le critic el rubio. Albus ri entre dientes. Yo no lo he olvidado, Scor le corrigi Potter, y bebi otro sorbo de la cerveza. Scorpius lo mir fijamente unos segundos, y luego sonri. Hablando de Roma mira quienes se acercan coment Malfoy, sealando con un gesto de cabeza hacia las escaleras de los dormitorios. Albus desvi la mirada en direccin a donde su amigo le sealaba justo a tiempo para ver aparecer en la Sala Comn a Portus Cardigan y a Taurus Zabini. Caminando unos pocos pasos por detrs de ellos iba Dimitri Kurdan. Portus recorri la sala con la mirada, posiblemente buscando algn lugar donde sentarse, y sus ojos se encontraron con los de Albus, que lo miraban socarronamente. Incluso a la distancia, Potter pudo ver a Cardigan tensndose a causa de la bronca contenida.

Portus dijo entonces unas palabras a Taurus, y ste tambin dirigi su mirada hacia Albus y Scorpius. Luego, con un asentimiento de cabeza, ambos comenzaron a caminar hacia donde estaban ellos. Dimitri los segua a una distancia prudencial. Buenas noches los podemos ayudar en algo? se burl Malfoy cuando hubieron llegado junto a ellos. Taurus le dedic una mirada de desprecio. En qu podras ayudarme t? escupi las palabras Zabini. Malfoy torci un gesto pensativo, mientras que se llevaba una mano al mentn. Oh, no s talvez necesitas ayuda para encontrar tu dignidad perdida retruc el rubio. Zabini apret fuertes los labios, y Albus pudo ver sus dedos amenazando con sacar la varita en cualquier momento. Mira quin viene a hablar de dignidad perdida como si en tu familia quedara algo de ella intervino Cardigan, con malicia. El rostro de Scorpius se encresp inmediatamente, y antes de que Albus pudiera intervenir, el rubio se haba puesto de pie encolerizado. No te atrevas a hablar de mi familia lo amenaz Malfoy, las palabras pronunciadas en un tono tan bajo que era casi inaudible. Tena los puos cerrados y los dientes apretados. Albus se puso de pie junto a Scorpius, listo para intervenir si era necesario. Cardigan ri entre dientes. No me digas que he tocado un tema sensible? dijo en tono sarcstico. Qu pasa, Malfoy? No te gusta que te recuerden la basura de la que provienes? sigui provocndolo. Fue demasiado para Scorpius, quien en ese momento sac la varita y la presion contra el pecho de Cardigan. Atrvete a repetirlo otra vez lo ret Malfoy, con un brillo amenazante en los ojos. Cardigan permaneca serio, la mirada fija en la punta de la varita de Scorpius, presionada contra su pecho. Incapaz de responder a aquello. Albus y Taurus permanecan ahora como espectadores externos. Ninguno de los dos se atreva a intervenir todava. Tras varios segundos, Scorpius baj finalmente su varita. Eso pens no tienes el coraje necesario para defender lo que dice tu sucia lengua le espet Malfoy. Portus abri la boca para responderle, pero en ese instante Scott Burich, bateador del equipo, se acerc a ellos. Tena el ceo levemente fruncido. Todo bien por ac? pregunt, mientras que lanzaba una mirada primero a Cardigan y Scorpius, y luego a Albus. S, todo en orden ellos ya se iban respondi Potter, lanzando una mirada de advertencia a Portus. ste solt un bufido, y con una ltima mirada de odio hacia ellos, dio media vuelta, y se alej, seguido de Taurus. Debes de tener cuidado, Albus puede que hoy hayas ganado el partido para Slytherin, pero las serpientes son siempre serpientes. Son desconfiadas y venenosas. Y por ms que a veces parezcan tranquilas y mansas, en cualquier momento pueden

saltarte al cuello y morderte le advirti Scott, con la mirada todava fija en Cardigan y Taurus. Lo s le respondi Potter, serio. Bien sigue disfrutando, Potter le aconsej Scott, y palmendole el hombro, se alej hacia donde se encontraban sus compaeros. T ests bien? pregunt Albus, mientras que empujaba de un codazo a Malfoy, hacindolo volver en s. El rubio asinti toscamente con la cabeza, mientras que se volva sentar. No les hagas caso, Scor agreg Potter, sentndose tambin. Estn celosos dijo una tercera voz. Recin entonces Albus se percat de que Dimitri Kurdan todava estaba all. Buscan cualquier excusa para descargarse agreg luego. Como que sigan buscando excusas yo voy a empezar a darles razones gru Malfoy, mientras que tomaba nuevamente su botella de la mesa, con cierta violencia. Potter ri ante el comentario. T ests bien, Dimitri? le pregunt Potter al muchacho que todava permaneca de pie junto a sus sillones. Kurdan respondi con un extrao gesto que Albus no supo descifrar. Bueno, si necesitas algo aqu estamos, si? agreg Albus, sonrindole. Dimitri le devolvi al sonrisa. Graciasdijo, mientras que se dispona a irse. Se detuvo despus de dar un par de pasos, y girando, agreg Bien jugado, Potter y luego se fue hacia los dormitorios. Ten cuidado con Kurdan, Albus no sabes hasta qu punto est contigo y hasta qu punto est con ellos le advirti Malfoy, quien todava pareca molesto. Ya veremos murmur Potter, mientras se recostaba cmodamente en el asiento. Minutos ms tarde, la puerta de la Sala Comn volvi a abrirse, y Albus pudo ver a Hedda y a Lancelot Wence reingresando en la sala. l luca ms relajado y feliz. Y Hedda sonrea. Los vio despedirse con un beso y la mejilla, y luego ella se encamin de regreso hacia los sillones donde haba estado sentada antes de irse. Pas algo? pregunt apenas se sent junto a Albus, con la mirada penetrante en Scorpius. Tuvo una discusin con Cardigan y Zabini la actualiz Potter, restndole importancia al tema. Ante el comentario, Malfoy solt un resoplido molesto. Oh coment Hedda. Y t? pregunt Albus, interesado. Ella se recost sobre el silln, y tard un tiempo en responder, como si estuviera meditando qu decir. Estuve hablando con Lancelot respondi finalmente.

Menos mal que nos aclaras ese punto. Y nosotros que pensbamos que te haba secuestrado para hacer un sacrificio! se burl Scorpius de manera mordaz. Todava estaba algo irritado. Ella le clav una mirada furibunda. Lo perdonaste? insisti Potter. Trataba de mantener su voz lo ms impersonal posible, pero le era imposible. S, lo perdon respondi ella, algo cortante. Por qu? inquiri Albus, sin poder creer la respuesta de ella. Porque es mi amigo, Albus le respondi ella, como si fuera obvio. Esta vez fue el turno de Potter de soltar un resoplido fastidiado. No hagas eso le critic Hedda. Qu cosa? se defendi Potter. Bufar y resoplar como si yo fuera una estpida que ha tomado una mala decisin le espet Hedda, molesta. No eres una estpida, pero definitivamente, has tomado una mala decisin intervino Malfoy. Pues en ltima instancia, eso no les incumbe a ustedes dos zanj el tema la plida chica. Albus mene la cabeza. Tena un mal presentimiento de aquello. Por alguna razn, la amistad entre Hedda y Lancelot lo turbaba, y mucho. De haber sabido aquel da lo que aquella amistad acarreara con los aos, Albus hubiera insistido ms con el tema. Pero no haba forma de saberlo, as que aquella noche, ni l ni Scorpius insistieron al respecto. Y durante el resto de la noche, se dedicaron a hablar de temas triviales y disfrutar de la victoria de su casa. Captulo 9: Noche de Brujos La noche de Halloween, como se acostumbraba en Hogwarts, fue recibida con una gran cena. Pero la verdadera sorpresa, no fueron los alimentos que se sirvieron, ni la decoracin que el Gran Saln luca para aquella ocasin. La sorpresa lleg de la mano de unos invitados inesperados, aquella misma tarde. Se trataba de una tarde todava clida, a pesar de que el verano haba llegado a su fin, y el otoo se abra camino, creando un colchn de hojas que cubra el Bosque Prohibido. Albus y sus amigos se encontraban recostados en la orilla del lago, comentado todava el partido que haba tenido lugar el da anterior. Fue entonces cuando Albus lo vio llegar. Se trataba de un carruaje lujoso y grande, tirado por caballos negros, de brillante pelaje, y aspecto arisco. El carruaje se detuvo delante de la entrada al colegio, y la puerta del mismo se abri, revelando a los recin llegados.

Albus no conoca a Darwin Cooper en persona, pero apenas lo vio bajar del carruaje, supo que era l. Se trataba de un hombre que deba tener poco ms que su padre de edad. Tena un aspecto elegante y refinado, como el que se espera encontrar en la gente perteneciente a la realeza. Vesta una tnica de un color gris plata, y an a la distancia, Potter supo que se trataba de una prenda verdaderamente costosa. Llevaba el pelo castao rizado, cortado muy prolijamente, sobre el cual yaca un sombrero a juego con la tnica gris. Todo el conjunto pareca combinar a su vez con sus ojos, de un color gris oscuro, rayando lo negro. Apenas baj del carruaje, su mirada se pos vida sobre el castillo, y una sonrisa se dibuj en sus labios, como si se tratara de un coleccionista que acaba de encontrar la pieza que le faltaba para completar la coleccin. Ese es el Sr. Cooper confirm Scorpius, sentado junto a Albus. El rubio tena el ceo levemente fruncido, visiblemente disgustado por la reciente e improvista visita. Pero qu hace ac? inquiri Elektra, mientras aguzaba la mirada, en un intento de tener una mejor visin del hombre. No s pero esto huele mal, no les parece? asegur Lysander, mientras tambin se incorporaba en su lugar. De todas maneras, esto no nos incumbe los volvi a la realidad la voz de Rose Weasley. Albus no pudo evitar girar a mirar a su prima con cierto disgusto, pero la expresin seria de ella lo amedrent. Tena razn. Minerva McGonagall sala en ese momento a los jardines de Hogwarts, para dar la bienvenida al Sr. Cooper, quien se encontraba acompaado a su vez de otras dos personas, una mujer de aspecto indiferente, y un hombre entrado en edad, que en ese momento buscaba en uno de sus bolsillos el monocular que utilizaba para poder ver mejor del ojo derecho. A la distancia, Albus no poda escuchar lo que decan, pero luego de unas pocas frases, Minerva les hizo una sea, invitndolos a entrar en el colegio. Y Potter supo que se quedaran a comer.

Como Albus haba previsto, los invitados se quedaron a la fabulosa cena que se serva para Halloween, agregndose sillas a la mesa de los profesores. El hombre mayor del monocular ocup un lugar junto a Minerva, y sentado a su lado se encontraba la mujer de aspecto indiferente, que miraba todo a su alrededor con gesto de intenso aburrimiento. Darwin Cooper, por otro lado, qued posicionado de manera estratgica entre la mujer de aspecto aburrido e Icarus Primus. Albus no pudo concentrarse en toda la comida. Incapaz de mantener su atencin en la comida, o siquiera en la charla de Scor y Hedda, se limit a mirar atentamente a su profesor de Defensa contra las Artes Oscuras y al Jefe del Junta de Hogwarts. El contraste era formidable. Mientras que Primus resultaba ser una imagen hosca e intimidante, Cooper tena un aspecto extrovertido y encantador. Se trataba, sin duda, de un hombre sumamente carismtico. Pero Albus no poda dejar de notar esa extraa mirada en sus ojos grises, como de quien codicia algo con demasiada intensidad.

Interrumpo algn pensamiento brillante, pequeo Albus? se escuch la voz jocosa de James Potter, a su lado. Albus se sobresalt en su lugar, tomado completamente por sorpresa. Esta pensando como hacer la prxima vez para no humillarte demasiado durante el partido de Quidditch dijo rpidamente Hedda, con su voz musical teida de burla y diversin. Pero apuesto a que no pudiste sacarme los ojos de encima en todo el partido, Nivea retruc James, antes de que ella pudiera terminar de disfrutar de su broma. Los ojos celestes de la chica parecieron centellar ante aquellas palabras, de bronca contenida. James no le dio tiempo a que pudiera responderle, pues volvi nuevamente su atencin a Albus. De todas formas, vena a hacerte una invitacin no s si recuerdas la reunin que tuvo lugar el ao pasado Van a repetirla? lo interrumpi Scorpius, sonriendo divertido. T lo has dicho. Mismo lugar, misma hora dijo James, mientras se pona nuevamente de pie. Le gui un ojo cmplice a su hermano. Los espero y diciendo esto, se fue de regreso a la mesa de Gryffindor. Al igual que el ao anterior, la Sala de Menesteres se encontraba adaptada a una amplia habitacin circular, con una pista de baile en el centro, varios juegos de mesas y sillones a los costados, una barra atendida por un muchacho de sexto ao de Gryffindor, y un pequeo escenario para karaoke. Apenas entraron al lugar, Albus recorri el lugar con la mirada, en bsqueda de sus amigos de Gryffindor. Los localiz sentados en una mesa, algo separada del resto de la gente, hablando animadamente entre ellos. Al fin llegan! se quej Lysander, con una sonrisa que mostraba todos sus blancos dientes. Estbamos a punto de jugar un partido de Pker se suman? pregunt Elektra, quien ya tena el mazo de cartas en mano y las mezclaba hbilmente. Claro, ni se pregunta acept Scorpius. Hedda solo sonri y afirm con la cabeza, mientras que se sentaba a la mesa. Albus? lo llam Rose. Tu no juegas? No soy bastante malo para ese juego. Pero no se preocupen, yo voy a buscar a James se apur a excusarse Albus. Rose lo sigui con la mirada mientras que Albus se meta entre los estudiantes que se agolpaban en la pista de baile y en la barra. Pero mira quien est ac! Nada ms y nada menos que el Potter culpable de la primera derrota de Gryffindor en los ltimos cuatro aos dijo la voz pcara de Fred Weasley, su primo, mientras que lo rodeaba con el brazo por los hombros. Varias personas se dieron vuelta ante el comentario, y Albus se sinti bastante incmodo al notar que algunos de ellos pertenecan al equipo de Gryffindor de Quidditch. Entre

ellos, se encontraba Leslie Honey, buscadora, de la misma edad que Fred y compaera de quinto curso, y Brutus Towers, Bateador del equipo. Leslie era una muchacha bajita y delgada, de apariencia frgil. Llevaba el cabello castao por los hombros, y ojos color azules pequeos y alargados, de apariencia gatuna. Brutus, por su parte, era estudiante de sexto ao, pero bien podra tener veinte aos en vez de diecisis. Se trataba de un muchacho inmenso, de piel morena y aspecto tosco, cuyos dientes blanqusimos resaltaban en la negrura de su rostro, al igual que sus ojos amarillos, grandes y redondos. Su aspecto, sin embargo, era sumamente amenazador. Vaya juego, eh, Potter? dijo con voz fuerte y vibrante de Brutus. Incluso su voz somataba salvaje. Albus trag saliva, pensando que aquello poda tener un mal final. Pero para su sorpresa, Brutus se ri ante el aspecto tenso de Potter, y le palme un brazo amistosamente. Tranquilo, nosotros los de Gryffindor no guardamos rencores claro que lo mejor ser que no te acerques demasiado a Hamilton Knight, al menos durante estas primeras semanas est un poco sensible con el tema le coment Towers, guindole un ojo. No es tu culpa, Albus intervino enseguida Leslie. Su voz era aguda y finita, casi imperceptible. Es slo que ste es su ltimo ao y Hamilton suea con ganar la Copa una ltima vez antes de dejar Hogwarts. Ha ganado los ltimos dos torneos. Y la vamos a ganar pues tenemos la mejor buscadora y la ms linda tambin aclar Fred, guindole un ojo a su compaera de equipo. Para sorpresa de Albus, la chica se sonroj completamente, adquiriendo el color de un tomate, y ri nerviosamente. No te ofendas, Al tu tambin eres buen buscador pero no eres de mi tipo le brome su primo al odo. Ey! Les dije que si pensaban tomar represalias con mi hermano menor que me avisaran antes, que quiero participar! se escuch la voz bromista de James Potter, mientras que una melena de pelo negro se abra paso entre la gente. El rostro apuesto de James apareci sonriente frente a Albus. Pequea sanguijuela, cmo te atreves a empezar a jugar bien justo cuando yo entro en el equipo le critic James. Albus ri por lo bajo, mientras que haca rodar sus ojos. James era un caso perdido. Leslie quieres bailar? le pregunt Fred en ese momento a la buscadora de Gryffindor. En la pista de baile sonaba una cancin lenta, y el lugar se iba llenando poco a poco de parejitas. Albus, ven por aqu antes de que quedemos sumergidos bajo este cardumen de trtolos le sugiri James, mientras que se alejaban de la pista, y se sentaban en una de las mesas vacas. Albus not que varias miradas los seguan hasta las mesas. James, creo que esa chica te esta mirando bueno, en realidad esta haciendo algo muy raro con los ojos como si tuviera un extrao tic que la hace pestaar constantemente le coment Albus a su hermano, entre divertido y preocupado por la chica.

No muy lejos de ellos, una muchacha que llevaba el uniforme de Ravenclaw tena sus ojos clavados en James. Y tal como Albus haba sealado, sus largas pestaas negras suban y bajan muchas veces seguidas. Tena el cabello rubio con grandes rulos, que le caan hasta por debajo de los hombros. Y jugueteaba constantemente con uno de los mechones, enroscndoselo una y otra vez en su dedo ndice. La chica sonri de manera coqueta al notar que por fin haba captado la atencin de su James Potter. Oh s. Es Genoveva Dever es de mi ao, Ravenclaw le dijo James, mientras que le diriga una sonrisa forzada y de compromiso a la muchacha. Genoveva pareci sobresaltarse ante tal respuesta, sonrojndose, y girando inmediatamente hacia otra chica, de su misma edad, que charlaba con un grupo de personas a su lado. Genoveva comenz a susurrarle algo al odo a la chica que pareca ser su amiga. Por qu te mira de esa manera? pregunt Albus, con inocencia. Una sonrisa traviesa se dibuj en los labios de James. Es que simplemente soy irresistible, hermano declar James, todava sonrindole. Eres un engredo y un narcisista ri Albus, mientras que meneaba la cabeza, con resignacin. Pero a las mujeres les encanta, Al insisti su hermano. Eso no tiene sentido, James. Claro que no. Pero as son las mujeres criaturas sumamente extraas, de comportamiento indescifrable y muy, muy peligrosas cuando se enojan. Creme cuando te digo que no quieres hacerlas enojar, Albus le explic el mayor de los Potter. S son bastantes raras coincidi Albus, a quien realmente aquello le importaba poco y nada. Su mente estaba ahora en otro lado. Y el ms joven de los Potter decidi que haba llegado el momento de encarar la charla en esa direccin. James, tengo que pedirte un favor solt finalmente. James lo mir fijamente con sus ojos marrones, esperando a que continuara. Necesito que me prestes el Mapa y la Capa agreg Albus. Para qu? inquiri James, cruzndose de brazos. Albus enarc las cejas, y James dibuj una sonrisa burlona ante el gesto de incredulidad de su hermano. No esperaras que te de ambas cosas, cuando no te corresponde, y sin preguntarte antes para qu las quieres. Yo nunca te pregunto para qu las necesitas t cuando me las pides se quej Albus. Ese es tu problema, hermanito le retruc James, mientras que se recostaba cmodamente sobre el respaldo de su silla. Si no me respondes para qu los quieres, no voy a drtelos. Fin de la discusin sentenci Potter. Albus lo dud unos segundos. Haba querido que aquello permaneciera ajeno a todos los que conoca. Quera que aquello fuera su secreto. En parte porque no quera involucrar a nadie en lo que planeaba hacer. En parte porque saba que era una locura,

una gran paranoia, y que todos intentaran disuadirlo si l se los comentaba. Pero James no le dejaba opcin. Necesitaba el Mapa y la Capa. Y por lo tanto, a James. Tengo una sospecha respondi Al, finalmente. James alz una ceja, en seal de que no lo satisfaca aquella respuesta, e incentivndolo a continuar. Durante el verano escuch una charla entre pap y Neville parece que hay algunos magos oscuros que intentan infiltrarse en el Ministerio de Magia y en Hogwarts resumi Albus en pocas palabras. James se enderez estrepitosamente en su silla, y todo gesto de burla desapareci de su rostro. Hogwarts? Repiti James, todava impresionado por la noticia. Pero quien podracomenz a decir el mayor de los hermanos. Interrumpi su oracin a mitad del camino, y el entendimiento se reflej en sus ojos. ICARUS PRIMUS! exclam James, casi saltando de la silla. Varias de las personas que estaban alrededor se sobresaltaron, y dirigieron miradas confusas hacia ambos Potter. Baja el volumen, James! lo ret Albus, mientras que lo tomaba de la mueca y lo obligaba a sentarse de nuevo en su silla. S, yo pens en la misma persona le confes cuando estuvo de nuevo sentado a su lado. Pero cmo logr entrar? pregunt James, confuso. Darwin Cooper lo hizo entrar convenci a toda la Junta de directivos de Hogwarts que lo votara como nuevo profesor le respondi Albus. Cooper? El tipo de aspecto simptico que estaba hoy en la cena? cuestion su hermano, algo desconfiado de aquella acusacin. S, el mismo estoy convencido que esos dos traman algo continu Albus. James alz una de las cejas, en gesto de incredulidad. Vamos, pinsalo! Por qu otra razn vendra Cooper a Hogwarts si no es para hablar con Primus? Cuntas veces en los tres aos que llevas en Hogwarts has visto alguna vez a siquiera un miembro de la Junta en Hogwarts? trat de convencerlo Albus. Pues nunca en realidad confes James. Ves! insisti Albus. Sin embargo, James no pareca convencido. Por alguna extraa razn, desvi la mirada de su hermano. Qu sucede? se apur a preguntar. Conoca demasiado bien a su hermano algo le pasaba. Pues que hay algunos rumores sobre la razn por la cual Cooper est en Hogwarts, Al respondi James, a regaadientes. Se lo notaba incmodo con lo que estaba a punto de decir. Qu rumores? pregunt Albus. Dicen que que la directora McGonagall est demasiado grande y que ya no est del todo cuerda para dirigir Hogwarts. Dicen que Cooper vino para supervisar que todo marcha bien respondi nuevamente James, con una mueca de desagrado en el rostro.

T no te crees eso, verdad, James? quiso saber Albus. Bueno dud el mayor de los Potter. Oh, vamos James todo eso es una gran farsa! Cooper busca una excusa para sacar a McGonagall de la direccin de Hogwarts. Quiere tomar control total de Colegio Albus se encontr a s mismo hablando en un tono bastante elevado, sin desearlo verdaderamente. T tampoco sabes eso, Albus. Cmo puedes estar tan seguro de que McGonagall no esta verdaderamente grande para el cargo? le pregunt James, en un tono compungido. Porque pap lo dice le respondi Albus casi instantneamente. Y supo que haba dado en la tecla. Si haba una persona en el mundo que James admiraba, ese era su padre, Harry Potter. Para James, la palabra de Harry era palabra santa. Su padre tena la verdad absoluta, y no haba nadie que pudiera disuadirlo de lo contrario. l te lo dijo? quiso asegurarse James. Lo escuch decrselo a Neville y a to Ron le confirm Albus, sonriendo levemente. James asinti con la cabeza, en un gesto pensativo que pocas veces se vea en l. De todas maneras, eso no confirma tu teora sobre una conspiracin entre Primus y Darwin retruc el gryffindoriano. Bueno, para eso es que necesito el Mapa y la Capa le respondi el joven de la casa de Slytherin, hbilmente. James mene la cabeza, mientras que rea suavemente. Eres un maldita serpiente manipuladora, lo sabas? se ri James.

Albus y James se encontraban escondidos detrs de un gran tapete en el cuarto piso, esperando. Haca ya ms de media hora que haban abandonado la fiesta en la Sala de Menesteres para llevar a cabo la "investigacin". Pero hasta el momento, no haban conseguido nada. James solt un resoplido por lo bajo. Albus prcticamente lo ignor. Su atencin se encontraba fija en el Mapa del Merodeador, abierto delante de sus ojos. El punto que sealaba a Icarus Primus se encontraba esttico, en la habitacin contigua a la clase de Defensa contra las Artes Oscuras, en el tercer piso. Darwin Cooper, por su parte, se encontraba en ese momento en la Oficina de la Directora, junto con otras dos personas cuyos nombres Albus desconoca, pero que supona que era los que haban llegado esa tarde junto con el Sr. Cooper. Albus estaba a punto de darse por vencido cuando los puntos en la oficina de McGonagall comenzaron a moverse, y finalmente, salieron de dicho lugar, para comenzar un recorrido a lo largo del segundo piso. Albus code a su hermano para que

prestara atencin, y James se enderez de inmediato, fijando su vista en el mapa. Darwin Cooper y sus dos acompaantes descendieron hasta llegar al vestbulo, y salieron finalmente al exterior del Castillo. Sin embargo, cuando Albus comenzaba a perder las esperanzas, pensando que las tres personas se disponan a subir una vez ms a su carruaje e irse, otro punto en el mapa comenz a moverse. Icarus Primus sala de su oficina, y caminaba a travs del pasillo del tercer piso, en direccin a las escaleras que lo llevaran hacia el exterior. Vamos le dijo Albus a su hermano, mientras se pona de pie. James lo imit, y acomod la Capa de Invisibilidad sobre ambos, de manera que ninguna parte de sus cuerpos pudiera ser vista. Ambos muchachos se apuraron por los pasillos desiertos del castillo, bajando escaleras, mientras que Albus chequeaba una y otra vez el Mapa. Icarus ya haba llegado a los jardines, y se encontraba ahora caminando hacia el Bosque Prohibido. Darwin por su parte, se encontraba todava junto a los otros dos acompaantes, en el lugar donde Albus recordaba que haban colocado el carruaje. Salieron del castillo para enfrentarse con el fro viento de otoo. Era una noche despejada, y sin luna, por lo cual haba poca luz. Albus tard unos segundos en acostumbrarse a la oscuridad. Y finalmente, pudo comenzar a divisar las siluetas de las piedras, los rboles, el lago, la cabaa de Hagrid. Sin dudarlo, y tras echar un nuevo vistazo al Mapa, se encamin hacia el Bosque, arrastrando a James consigo. Potter no tard en divisar, no muy lejos del lmite del bosque, a su profesor de Defensa contra las Artes Oscuras. El hombre vesta una tnica negra que lo haca casi invisible en la oscuridad, de no ser porque tena su varita en la mano derecha, y de la punta de la misma brillaba una tenue luz. Sus ojos negros escudriaban la oscuridad. Estaba esperando algo o a alguien. Tratando de hacer el mayor silencio posible, Albus y James se encaminaron hacia los primeros rboles del Bosque, siempre cuidndose de mantener una buena distancia de Primus. Se agacharon detrs de un tronco cado, humedecido por las lluvias y que comenzaba a pudrirse y cubrirse moho. All, escondidos, esperaron en silencio. Diez minutos ms tarde, Albus vio en su Mapa que el punto que sealaba a Darwin Cooper se separaba de los otros dos individuos, pero no se sorprendi en absoluto al ver que se diriga hacia donde ellos e Icarus se encontraban. Llegas tarde se quej Icarus, con su voz ronca cuando el contorno de la silueta de Darwin apareci en los lindes del bosque. Tuve unos pequeos inconvenientes se disculp Darwin, sonriendo ampliamente. Se notaba que el hombre tena una gran habilidad para la manipular a las personas, y tena prctica en conquistar a la gente con su carisma. Icarus solt un leve gruido. Tienes lo que te ped? exigi el profesor, acercndose al hombre alto y elegante que se hallaba parado delante de l.

S, claro que lo tengo. Me sorprende que dudes de mi efectividad le respondi Darwin, en un tono cordial, pero que comenzaba a adquirir cierta frialdad. Albus tuvo que levantarse levemente de su posicin para poder tener una mejor visin de lo que estaba ocurriendo. Bajo la tenue luz de la varita de Icarus, Albus apenas poda distinguir a los dos hombres. Sin embargo, pudo ver con claridad cuando Cooper meta su mano derecha en uno de los bolsillos y extraa una pequea cajita de madera, de aproximadamente cinco centmetros por cinco centmetros. Cooper sostuvo dubitativo la pequea cajita, y luego, finalmente, se la extendi a su interlocutor. Icarus la tom con rapidez y de manera brusca, y la abri. Albus no pudo ver lo que la misma contena, pero la expresin de extrema satisfaccin en el rostro de Primus le deca que, fuera lo que fuera, si era algo que alegraba a Primus, no poda ser bueno. Crees que funcione? pregunt esta vez Darwin, con visible escepticismo en su voz. Te har saber su funciona, Darwin le respondi Icarus, mientras que volva a cerrar la pequea caja, y la guardaba entre los pliegues de su tnica. Tu respuesta no es suficiente, Icarus le espet Darwin, dejando entrever preocupacin. El Mago comienza a inquietarse. Teme que nos descubran antes de tiempoconfes Cooper. Y por qu habra l de temer que nos descubran, Cooper? pregunt Primus, receloso. Darwin hizo un gesto de desprecio antes de responder. Las cosas se estn poniendo difciles en el Ministerio comienzan a sospechar Debemos actuar cuanto antes. Y para eso, necesitamos la Piedra le record Cooper, en tono imperativo. Tena un porte fuerte y autoritario, pero Icarus ni siquiera se inmut frente a aquello. Kingsley esta trayendo problemas? inquiri Primus. Darwin torci una sonrisa de lado, mezcla de burla y enojo. Si fuera solo Kingsley, no sera tan preocupante. Ya veo Potter Icarus escupi el apellido con odio contenido. Potter es como el consejero personal de Kingsley. El Ministro confa plenamente en l y en su juicio. Y lamentablemente, Potter nunca se equivoca cuando de brujos oscuros se trata explic Darwin, y sus palabras tambin destilaban cierto resentimiento. Icarus volvi a soltar un gruido. Si queremos deshacernos de Kingsley, primero tenemos que deshacernos de Potter y para eso, necesitamos esa maldita piedra Darwin volvi a poner especial nfasis en aquella ltima parte.

Albus sinti que la sangre se le helaba en el cuerpo. Junto a l, James lo tom fuertemente de la mueca al escuchar aquellas palabras. Hablaban de deshacerse del Ministro de Magia! Pero por sobre todo hablaban de deshacerse de su padre! Por suerte, Albus supo que su hermano estaba perdiendo el control antes de que James pudiera hacer cualquier locura. El mayor de los Potter haba metido su mano en el bolsillo, y haba extrado su varita, dispuesto a atacar con ella a los dos adultos que conversaban a pocos metros de ellos. Pero Albus, quien posea excelentes reflejos, reaccion antes de que James pudiera decir siquiera una palabra, y le arrebat la varita con un rpido manotazo. Sin embargo, en ese breve forcejeo y movimiento por parte de ambos, Albus pate una piedra que se hallaba a sus pies, y la misma rod casi un metro, produciendo en suave ruido en su recorrido, como un traqueteo. Tanto Icarus como Darwin se percataron inmediatamente del sonido, y apuntaron con sus varitas en la direccin de donde haba provenido el ruido. Albus y James contuvieron momentneamente el aliento. Lumos susurr la voz de Darwin, quien se encontraba serio, con le ceo levemente fruncido. Camin lentamente, casi sin hacer ruido con sus pies, acercndose cada vez ms hacia el lugar donde los Potter se encontraban escondidos detrs de un tronco tumbado. Albus poda sentir su corazn golpear estrepitosamente contra su pecho, y por un momento, pens que ese golpeteo frentico terminara por delatarlo. Sin embargo, tras varios segundos de buscar en la oscuridad, y siendo incapaz de poder verlos pues llevaban la Capa puesta, Darwin se dio por vencido, y baj su varita. Debe de haber sido algn animal este Bosque siempre me result escalofriante confes Cooper, mientras que volva hacia donde se encontraba Primus. Entonces lo dejo en tus manos, Icarus. Confo en que la encontrars a tiempo. Qudate tranquilo, Darwin. S lo que hago. He dedicado toda mi vida a buscar lo que nadie ms puede encontrar le respondi el profesor, dibujando una sonrisa burlona, que desfiguraba su cara, consecuencia tambin de la cicatriz que surcaba su mejilla izquierda. Por eso te eleg para este trabajo, compaero le record Cooper, devolvindole la sonrisa, aunque en su rostro le daba un aire vivaracho, como si se tratara de un hombre astuto y bribn. Nos estamos viendo pronto se despidi el hombre finalmente. Icarus apenas respondi con una inclinacin de cabeza. Albus esper hasta ver a Darwin Cooper desaparecer por el jardn, y llegar finalmente hasta el carruaje que se encontraba aparcado junto al lago. Icarus Primus por su parte, permaneci varios minutos all, solo en el bosque, pensando. O al menos l crea que se encontraba solo. Luego de un rato, Primus tambin parti de regreso al castillo. Cerca de diez minutos ms tarde, Albus y James lo siguieron. Caminaron en silencio hacia las mazmorras, hasta llegar a la puerta de la Sala Comn de Slytherin. Albus sali entonces de debajo de la Capa, y lo mismo hizo su hermano. Ambos se miraron unos segundos sin hablar, analizndose mutuamente.

Creo que ya puedes devolverme mi varita, Albus dijo James, rompiendo el silencio. Su voz sonaba calma, pero su hermano supo que detrs de aquella tranquilidad, James estaba que escupa fuego. Albus le entreg inmediatamente la varita. No debiste de haberme detenido agreg entonces. Era una locura, James. Nos hubieran hecho pedazos si nos descubran trat de hacerlo entrar en razn Albus. Parece que tenas razn Cooper y Primus si son socios reconoci James, algo abatido. Albus no supo que responder, y en cambio, asinti con la cabeza. James pareci dudar de si continuar o no. Debemos avisarle a pap, Al dijo finalmente. Albus se estaba esperando aquello. S, debemos coincidi el menor de los hermanos. Captulo 10: Cartas Pap, S que te enojaras conmigo cuando termines de leer esta carta, y te pido perdn de antemano. Pero la curiosidad fue ms fuerte que yo, y la noche de Halloween, me enter de algunas cosas que creo que es importante que t sepas. Darwin Cooper y el Profesor Primus estn metidos en algo, pap. Y puedo asegurarte que por el tono de voz que usaban cuando los escuch hablar, no es nada bueno. Planean algo contra el Ministerio de Magia, y Kingsley y t encabezan la lista de sus objetivos. Y hay ms. Cooper le dio algo a Primus esa noche, durante la charla... una caja. No estoy seguro de lo que contiene, pero ellos hablaban de que aquello lo ayudara a Primus a encontrar algo que busca una especie de piedra. Espero que no ests demasiado enfadado conmigo. Te quiere, Albus James termin de leer la carta que su hermano menor haba escrito. Se llev una tostada a la boca, y mastic de manera pausada, mientras que volva a leerla. -Slo esperemos que mam no lea esta carta-coment James, mientras que le entregaba de regreso la carta a su hermano. Ambos se encontraban sentados en ese momento en la mesa de Gryffindor, desayunando. -Ir a mandrsela apenas termine el da. Cuanto antes se entere, mejor-le dijo Albus, mientras que doblaba el papel y lo meta uno de sus bolsillos. James asinti. -Crees que pap har algo?-pregunt James, dubitativo, mientras beba un nuevo trago de caf.

-No lo s creo que pap ya sospecha de Cooper, incluso sin saber todo esto. Pero no creo que pueda hacer algo sin pruebas -contest Albus, algo molesto al respecto. -Pero tenemos pruebas! Nosotros los escuchamos hablar, Al!-se quej James, frunciendo el entrecejo. -No creo que la palabra de dos chicos de doce y trece aos sea suficiente, James. Necesitamos pruebas de verdad-le explic su hermano. James volvi su atencin al desayuno, visiblemente malhumorado por lo que Albus le acaba de decir. ste se dispona a levantarse de la mesa y regresar hacia la de Slytherin, cuando su hermano lo tom fuertemente del brazo. -Ser cuestin de encontrar pruebas, entonces-habl James, casi en un susurro, mientras una sonrisa traviesa se dibujaba en sus labios. -Albus!-llam entonces la voz de su prima. Rose apareci al trote junto a ellos, cargando varios libros. Tena el ceo levemente fruncido, y una expresin de sospecha en el rostro. -Hola, Rosie -la salud Albus, mientras que su hermano se apuraba a soltarlo y a volver a su desayuno, de manera casual. -Dnde estuviste anoche? Te buscamos por todas partes despus de terminar el partido de pker, y no estabas-comenz a recriminarle la pelirroja, con expresin seria. -Eh estaba cansado y me fui a dormir -se excus Albus. Saba que era una excusa pobre, y que Rose no se conformara con ella, pero era lo mejor que se le ocurra en el momento. En ese instante, Scorpius y Hedda entraban al Gran Saln, conversando alegremente, y se dirigan hacia la mesa de Slytherin. -Rosie, perdname, pero la clase de Defensas empieza dentro de veinte minutos y todava no desayun nada nos vemos luego -se despidi Potter, de manera acelerada, y sin darle tiempo a su amiga de decir siquiera "A". Albus recorri el tramo que separaba la mesa de Gryffindor de la de Slytherin, y se sent frente a sus dos amigos. -Bueno, alguien se digna a aparecer -le critic Hedda, apenas el muchacho estuvo sentado frente a ellos. -Te perdiste una noche increble, compaero. Ely hizo pedazos a Hedda durante la ltima ronda de Pker -le inform Scorpius, sonriendo burlonamente. -Ya cllate!-le ret Hedda, golpendolo fuertemente con la mano en la cabeza. -Tranquila el hecho de que pierdas una vez cada tanto demuestra que todava eres humana-continu molestndola Scorpius. Hedda clav sus ojos celestes en su amigo, pero a pesar de su mirada amenazante, una sonrisa divertida se dibuj en sus labios.

-Llegaremos tarde a Defensa contra las Artes Oscuras, as que aprense -cambi de tema la chica rpidamente. Albus sinti que un nudo se le formaba en el estmago, que poco tena que ver con el hambre. Defensa contra las Artes Oscuras. Icarus Primus. Las palabras de su hermano minutos atrs volvieron a su mente. James estaba dispuesto a llegar al fondo de todo aquello. La expresin seria en su rostro se lo haba dicho. Y conocindolo como lo conoca, saba que no haba forma de hacerlo cambiar de parecer. James era una de las personas ms cabeza dura que conoca, slo superado por su querida prima Rose. Iba a abandonarlo en su bsqueda? Dejara a James hacer solo el trabajo, ponerse en riesgo, o quizs incluso ser descubierto por Primus? Todas aquellas preguntas deambulaban por la mente de Albus mientras que caminaba junto a sus amigos a la clase del profesor Primus.

La respuesta de su padre no se hizo esperar. La maana siguiente, mientras que desayunaban, Albus pudo ver entre la bandada de lechuzas a Hedwig II, la lechuza de Harry Potter. El ave de plumaje completamente blanco aterriz prolijamente sobre la mesa de Slytherin, y dej caer una carta frente a Al, mientras que le picoteaba cariosamente la mano para que la tomara. -Y esa lechuza?-pregunt Scorpius, mientras que sus ojos escudriaban curiosos la carta que Albus acaba de tomar. -Es una carta de mi hermana -minti rpidamente Albus. Hedda le clav la mirada desde el otro lado de la mesa, mientras levantaba una ceja suspicazmente. -Tu hermana, la de las 101 preguntas?-se burl Scorpius, sonriendo, mientras volva su atencin hacia el desayuno, conforme con la respuesta que haba recibido. -S, la misma -ri Albus, ms aliviado que verdaderamente divertido. Rpidamente se meti la carta en uno de sus bolsillos. -No la piensas leer?-pregunt Hedda, en un tono extrao, casi irnico. -Ms tarde llegaremos tarde a clase -volvi a mentir Potter, mientras que comprobaba la hora en su reloj de pulsera. -Pero si faltan como veinte minutos para la clase de Transformaciones y queda en el primer piso -razon Malfoy, mientras tomaba su jugo de calabaza. -S pero yo tengo que pasar antes por -comenz a decir Albus. Potter se maldijo mentalmente por ser tan mediocre mentiroso. Y mentirles a sus amigos era algo que le costaba an ms. Su mirada recorri rpidamente el Saln, en busca de una excusa y se detuvo en la mesa de Gryffindor, donde Rose, Lysander y Elektra conversaban en ese

momento. Una pila gigantesca de libros se alzaba junto a la pelirroja.-Tengo que pasar antes por la Biblioteca!-fue lo primero que se le ocurri. -Ah, si? La Biblioteca?-insisti Hedda, mientras que su sonrisa burlona se intensificaba.-Y para qu tienes que pasar por la biblioteca?-pregunt la muchacha de manera inteligente. Albus frunci el entrecejo. Hedda y sus preguntas. -Pues perd el libro de Transformaciones y necesito uno prestado ya saben como es el profesor Gray en fin, ser mejor que vaya yendo o no llegar a tiempo -se apur a decir Potter, mientras que se levantaba. Pudo ver como Hedda abra la boca para hacer una nueva pregunta, pero antes de que ella pudiera decir algo, Albus se fue de la mesa a todo lo que le daban los pies. Subi rpidamente el primer piso, y se meti detrs de un tapete, por uno de los pasadizos secretos. Una vez que comprob que estaba solo, Albus sac la carta de su padre del bolsillo de su tnica. Albus, No se en qu estas pensando, pero esto ya no es un juego. Quiero que te detengas, AHORA. Es una orden. Icarus Primus es un hombre peligroso. Mantente lejos de l. Hablaremos mejor cuando vengas a casa para Navidad. Mientras tanto, mantente lejos de los problemas. Tu padre.

La carta de Harry Potter haba sido clara y explcita. Detenerse. Ahora. Una orden que no dejaba lugar a las dudas. Y sin embargo, Albus no poda dejar de pensar en Icarus Primus y en aquel paquete que haba recibido la noche de Halloween. Se haba vuelto casi una obsesin. Durante las clases de Defensa contra las Artes Oscuras, Albus se sentaba en las primeras filas y jams despegaba la mirada del profesor, esperando captar en algn momento algo que lo delatara. No estaba convencido de qu era lo que buscaba. Cualquier cosa lo que fuera que confirmara su pequea obsesin. Pero a medida que Noviembre transcurra, Icarus Primus le iba dando cada vez menos razones para sospechar. Sus clases de a poco comenzaban a volverse ms montonas y menos prcticas. Aquella tarde a fines de Noviembre, especficamente, Primus les haba dado la orden de leer el captulo cinco del libro de texto, titulado "Instrucciones Bsicas de Duelo: asesino o asesinado?". Albus simulaba leer el captulo, mientras que sus ojos alternaban entre las hojas del libro y el profesor. Icarus Primus se encontraba sentado en ese momento en su escritorio, al frente de la clase, inmerso tambin en la lectura de un libro. Tena el ceo fruncido, en una extraa expresin, mezcla de desagrado y preocupacin. Cada tanto, tomaba algunas anotaciones en varios pergaminos que tena a un costado. Se trataba de

un libro viejo y gastado, como si hubiera pasado por muchas manos antes de llegar al profesor. Y entonces, sucedi lo que Albus tanto estaba esperando. Una lechuza marrn se pos sobre el alfeizar de la ventana ms cercana a la mesa del profesor, y golpete con el pico en el vidrio, ansiosa porque la invitaran a entrar. Primus levant la mirada, y al ver al ave, se puso de pie apresurado, y abri la ventana. Un viento fro e invernal se filtr por la abertura al mismo tiempo que la lechuza entraba y se posaba sobre el hombro del profesor. Icarus tom con cierta brusquedad la carta atada a la pata del ave, y entonces, la lechuza sali volando nuevamente por la ventana, perdindose en la distancia. Icarus cerr nuevamente la ventana, y gir para volver a su escritorio, con la carta en mano. Fue entonces cuando se percat de que Albus lo estaba mirando. -Necesita algo, seor Potter?-le pregunt el hombre con brusquedad. Albus se apresur a negar con la cabeza, mientras que finga volver a la lectura. El muchacho poda sentir la mirada de su profesor clavada en su nuca, de manera amenazadora, y a pesar de que deseaba fervientemente levantar la cabeza para espiarlo, saba que no poda hacerlo sin levantar sospechas. Pudo escuchar cmo el profesor volva hasta su escritorio, y por el rabillo del ojo, lo vio abrir la carta, y comenzar a leerla. Albus prcticamente salt de su asiento cuando el timbre que marcaba el final de la clase retumb en el aula, tomndolo completamente por sorpresa. A su alrededor, el resto de sus compaeros comenzaban a ponerse de pie. Scorpius, sentado a su lado, guard rpidamente el libro de Defensa contra las Artes Oscuras en su mochila, y se la colg al hombro, listo para salir. Pareci sorprenderse al comprobar que Albus todava permaneca esttico en su asiento, con el libro abierto delante de l, y la mirada fija en el profesor, quien se encontraba ensimismado en la lectura de su carta. -Al vamos?-lo llam el rubio, algo confuso por la actitud de su amigo. -Eh s, claro -reaccion Albus, mientras que guardaba desinteresadamente sus pertenencias en la mochila. Fue en ese momento, mientras guardaba el libro, que su mano roz una tela suave dentro del bolso, y entonces Albus record que la Capa de Invisibilidad estaba en su posesin aquella semana. Con un golpe de adrenalina, Albus se puso de pie y se encamin hacia la puerta de salida del saln, seguido por un atnito Malfoy. Esperando en el pasillo, se encontraba Hedda, con los brazos cruzados sobre el pecho, y expresin impaciente. -Llegaremos tarde!-les espet la plida muchacha una vez que sus amigos estuvieron junto a ella.-Por qu se demoraron tanto?-pregunt, mientras que empezaba a caminar, alejndose del aula, camino a las escaleras. -Pregntale a Albus que hoy est en el papel del chico excntrico y misterioso-se burl Scorpius, mientras que sealaba con un movimiento de cabeza al pelinegro, que se haba retrasado detrs de ellos. Pero cuando l y Hedda giraron para mirar a Albus, el muchacho haba desaparecido.-Dnde diablos se meti ahora?-exclam Malfoy,

comenzando a enojarse. Hedda frunci en entrecejo, pero no dijo nada. En cambio, continu caminando hacia las escaleras, ignorando la reciente desaparicin de su amigo. Luego de dudar unos segundos, Scorpius solt un bufido, y la sigui. Albus vio a sus amigos desaparecer por el final del pasillo, y esper silenciosamente escondido detrs de la armadura, debajo de la capa de invisibilidad. Una puntada de remordimiento lo golpe de lleno al ver las expresiones de Hedda y Scorpius antes de partir rumbo a su siguiente clase. Pero le haba prometido a Rose que no involucrara a nadie en sus sospechas. Ya haba roto esa promesa al contarles lo que haba escuchado durante su cumpleaos. Pero aquella sera la excepcin. A partir de ahora, Albus mantendra a sus amigos alejados de su obsesin por revelar los misterios. Esper pacientemente detrs de la armadura hasta que finalmente, Icarus Primus sali de la clase, cargando su maletn en una mano, donde acostumbraba a guardar sus pertenencias una vez terminada la clase. Potter esper a que se alejara una distancia prudencial, y entonces, comenz a seguirlo, escondido debajo de la Capa. Icarus caminaba a paso acelerado por el pasillo del tercer piso, alejndose de la clase, en direccin a su propia oficina, demasiado inmerso en sus propios pensamientos como para escuchar cualquier sonido que le indicara que alguien lo segua. Sin embargo, Albus guardaba demasiada distancia entre l y el profesor, y cuando ste ingres finalmente a su oficina, Potter no lleg a tiempo para filtrarse por la puerta. En cambio, esper afuera. Tarde o temprano, Primus tendra que salir de aquella habitacin, y entonces sera su oportunidad. Para su sorpresa, cinco minutos ms tarde, la puerta de la habitacin volvi a abrirse, y Primus sali por la misma, tomndolo completamente por sorpresa. Albus tuvo que hacerse a un lado rpidamente y de manera brusca para evitar la colisin con el profesor. Y como consecuencia de aquel tosco movimiento, termin estampndose contra la pared, produciendo un sonido seco. Y a pesar de que haba sido un ruido casi inaudible, Primus detuvo su caminar, y con un movimiento gil, sac su varita. Los ojos oscuros de Icarus escudriaron el pasillo buscando la fuente de aquel ruido sordo que acaba de escuchar. Pero nuevamente, como aquella noche en el bosque, sus ojos fueron incapaces de ver a travs de la capa invisible que Albus usaba en aquel momento. El muchacho pelinegro contuvo el aliento cuando Primus gir sobre sus talones lentamente, y apunt en su direccin con la varita. Potter poda jurar que lo haba descubierto su mirada se encontraba fija en el punto exacto en el cual Albus se hallaba parado, aplastado contra la pared, evitando hacer cualquier ruido, incluso respirar. Pero entonces, luego de lo que le pareci una eternidad, Primus volvi a guardar su varita, y continu su camino, con aspecto alerta y receloso. Albus esper varios minutos en aquel lugar. El pasillo del tercer piso se encontraba desierto, y sin embargo, el muchacho no se animaba a moverse an. Haba estado demasiado cerca de ser descubierto. Luego de que estuvo convencido de que Primus verdaderamente se haba ido, Potter se anim a moverse.

Despegndose de la pared, y con manos sudorosas, Albus abri la puerta que llevaba a la oficina del profesor de Defensa contra las Artes Oscuras. Durante unos segundos permaneci all de pie, expectante ante la puerta abierta, como si esperara que alguna bestia saltara desde la oscuridad interior de la habitacin. Pero nada ocurri. Tomando una gran bocanada de aire, Albus entr en la oficina, cerrando la puerta detrs de l. -Lumos -murmur Albus con la varita en mano, mientras que se sacaba la capa invisible para mayor comodidad. La habitacin se encontraba en completa penumbra. Largas cortinas negras cubran la nica ventana del lugar, impidiendo que cualquier vestigio de luz se filtrara hacia el interior, y Potter tard varios minutos en acostumbrarse a la oscuridad y la escasa luz que su varita liberaba. Todas las paredes se encontraban repletas de estanteras con libros que, a simple vista, Albus supo que eran de magia negra. Le bast con leer algunos ttulos para saber que Hagrid haba tenido razn al clasificar a Primus dentro de la categora de "saqueador de tumbas": Los tesoros escondidos del Antiguo Egipto, Las Maldiciones de los Faraones, El oro del mar: los barcos que se llev la marea, Las Cruzadas y el Secreto escondido de los Templarios, Camino al Dorado. Aquellos libros trataban en su gran mayora sobre reliquias escondidas durante aos, y las maldiciones que las protegan. Icarus se encargaba, segn lo que le haba dicho a Darwin Cooper, de encontrar lo que ningn hombre puede encontrar. "Me pregunto qu es lo que busca en Hogwarts" se pregunt Albus, mientras que segua investigando el despacho. En el centro de la habitacin se alzaba un gran escritorio, de nogal oscuro, finamente tallado, con dibujos incomprensibles recorriendo sus patas y bordes. Una nica silla se encontraba detrs del escritorio, de aspecto incmodo. Fuera de aquello, la habitacin estaba completamente vaca. Era una oficina de lo ms impersonal: sin cuadros, sin fotos, sin nada. Albus se percat que lo nico personal de aquel lugar era el maletn del profesor, que en ese momento descansaba sobre el escritorio. Potter se acerc sigilosamente, y pas su mano sobre el maletn con dedos temblorosos, como si temiera que lo mordiera si llegaba a hacer cualquier movimiento brusco. Sin embargo, nada sucedi cuando sus yemas rozaron el cuero negro del maletn, ni cuando sus manos se animaron a cerrarse alrededor del mismo. Sintiendo una mezcla de emocin y miedo, Albus levant el maletn con una mano, y le apunt con la varita, que sostena en su otra mano. -Alohomora-susurr nervioso, mientras que el corazn lata desbocado en su pecho. Un leve "click" le indic que haba funcionado. El maletn se abri delante de l, revelndole su contenido. All se encontraba el libro que el profesor haba estado leyendo durante la clase. Sobre la tapa del libro haba dibujados unos extraos jeroglficos, o smbolos, o posiblemente letras en un idioma que Potter no supo reconocer. Albus lo abri torpemente, slo para comprobar que los mismos dibujos ocupaban todas las hojas del libro, confirmando su

teora de que aquel libro estaba escrito en un idioma que l desconoca Decepcionado, decidi dejar el libro de lado, y dedicarse a investigar el resto de los papeles. Tom la hoja de pergamino que se encontraba apilada encima del resto, donde el profesor haba garabateado varias palabras, la mayora de ellas en el mismo idioma que el libro. Sin embargo, Albus se percat que, hacia el final del pergamino, Primus haba pintarrajeado unas escasas palabras en ingls: La entrada est en Tanaerum Reley varias veces aquella frase sin poder encontrarle ningn significado. Pero la grav mentalmente, decidido a investigar ms adelante qu podra significar. Dejando a un lado aquel pergamino, Albus busc entre los papeles aquello que verdaderamente haba ido a buscar. La carta. Aquella carta que una lechuza le haba trado haca menos de una hora atrs. Albus estaba convencido de que esa carta contena informacin importante. El hecho de que la lechuza no hubiera esperado hasta el da siguiente para hacer la entrega matutina con el resto de las lechuzas, o que no hubiera ido a esperarlo en la oficina, le haca sospechar. Y a eso se le sumaba la reaccin que Icarus haba tenido al ver la lechuza. Se haba levantado apresuradamente para leerla como si hiciera tiempo que esperaba aquella carta. Finalmente la encontr, casi al final del maletn. Icarus la haba colocado en las profundidades del mismo, seguramente en un intento por esconderla. Te espero el 1 de Diciembre, en las Tres Escobas, al medioda. Trae el artefacto contigo. Har lo que pueda para ayudarte, pero no prometo nada. Tobas. Potter termin de leer la carta, y rpidamente la volvi a colocar en el lugar donde la haba encontrado, debajo de todos los dems papeles. Ya haba conseguido lo que buscaba. Ahora, una necesidad urgente de salir de aquel lugar lo haba invadido. De manera apresurada, volvi a cerrar el maletn con un hechizo, y lo coloc en la misma posicin en que lo haba encontrado en primer lugar. Colocndose la capa invisible sobre la cabeza, Albus lanz una ltima mirada a la oficina, y tras comprobar que todo estaba en su lugar, se dispuso a salir. Abri la puerta con sigilo, y espi hacia el pasillo, comprobando que continuaba despejado. Con el mismo cuidado con que haba entrado, sali de la habitacin, y cerr la puerta. Apenas se haba alejado unos pasos de la puerta cuando el ruido de otros pasos acelerados lleg a sus odos. Icarus Primus avanzaba a paso precipitado hacia su oficina, con una extraa expresin de triunfo en el rostro. El profesor entr en la habitacin sin siquiera notar que a pocos metros, Albus Potter lo observaba desde debajo de una capa de invisibilidad.

Captulo 11: De Incgnito Albus ni siquiera se molest en ir a Pociones. Su intrusin dentro de la oficina de Primus lo haba demorado ms de lo esperado, y ya era demasiado tarde como para aparecerse ante Slughorn. En cambio, se encamin hacia la Sala Comn de Slytherin, sintiendo todava la emocin de la adrenalina corriendo por sus venas. Apenas estuvo sentado en una de las mesas de la Sala Comn, Potter busc un trozo de papel entre sus pertenencias y garabate las palabras que haba ledo minutos atrs en la carta que un tal Tobas le haba escrito a Icarus. Tambin anot la extraa frase que haba rescatado de entre los apuntes del profesor: La entrada est en Tanaerum. Pero incluso mientras que la escriba y la relea, aquella frase segua sin tener ningn significado para l. A qu se refera con aquello? La entrada a dnde? Qu era Tanaerum, y dnde quedaba? Aquella breve frase haba trado consigo ms preguntas que respuestas. Y Albus se encontraba inmerso en sus propios pensamientos cuando dos personas se sentaron repentinamente frente a l. -Tienes cinco minutos para decirme dnde diablos te habas metido antes de que te patee el trasero-le espet Scorpius, con el ceo fruncido. A su lado, Hedda lo miraba de manera penetrante, con esos ojos que podan volverse de una frialdad aterradora, recordndole que ella era tambin parte vampiro. -No me senta bien-argument Albus, mientras que intentaba esconder disimuladamente el pergamino sobre el cual haba estado escribiendo minutos antes. Pero ya era tarde. Hedda lo haba notado, y con una rapidez sobrehumana, la muchacha le haba arrebatado el papel de entre las manos. -Quin es Tobas? Y de la entrada a qu cosa se encuentra en Tanaerum?-le dijo Le Blanc, en tono irnico tras leer el papel. Albus frunci el ceo, y con un movimiento brusco, recuper el pergamino de entre las manos de su amiga. Hedda alz las cejas, en gesto de reproche, y suspir.-Albus, creo que nos estas tomando por verdaderos idiotas ya nos dimos cuenta de que estas escondiendo algo -S, compaero ests raro desde Halloween- agreg Scorpius, cambiando a un gesto de preocupacin. -Y tampoco nos creemos toda esa porquera sobre cartas de tu hermana, y visitas a la biblioteca-sum Hedda. -Y el hecho de que desaparezcas de repente sin decir nada no es un buen incentivo para que nosotros te creamos concluy finalmente el rubio. Albus permaneci en silencio no quera mentirles. Ellos no se merecan sus mentiras. Eran verdaderos amigos. Haban estado ah para l siempre desde que los conoca, y mentirles era como un insulto a la confianza que se haba desarrollado entre ellos. Y sin embargo, no saba si decirles la verdad, no porque no se merecieran saberla sino porque si se los revelaba, entonces los estara arrastrando con l nuevamente hacia los problemas. Igual que el ao anterior.

-Rose piensa que estas tramando algo con James y tengo que decir que la simple idea de que te unas a alguno de los lunticos planes de tu hermano me preocupa-insisti Hedda, al ver que Potter no ceda. Albus no pudo evitar sonrer ante aquel comentario pero Hedda y Scorpius permanecan serios, y verdaderamente preocupados. -Yo no me he unido a ninguno de los "lunticos planes de mi hermano", Hedda-le asegur el pelinegro. -Y entonces qu esta pasando, Al? Porque nos tienes bastante desconcertados-le asever Malfoy. Albus evit mirarlos a los ojos, sintindose demasiado incmodo.-Sea lo que sea, puedes confiar en nosotros, Albus-le asegur Scor, visiblemente afectado por la evasiva de su amigo. Y aquello termin de desarmar al joven Potter. -Est bien-cedi el pelinegro, muy a su pesar. Y entonces, comenz a hablar. Relat todo, desde el principio, desde aquella noche en Agosto, durante su cumpleaos, cuando haba escuchado por primera vez hablar de Icarus Primus. Hedda ahog un respigo cuando Albus le cont la charla que haban escuchado l y su hermano en el bosque, entre Primus y Cooper. Y los ojos grises de Scorpius se abrieron grandes como platos cuando Albus les relat sobre cmo se haba infiltrado dentro de la oficina de Primus esa misma tarde, debajo de la capa de invisibilidad, para comprobar el contenido de la carta. -No conocas el idioma?-le pregunt Hedda, visiblemente emocionada con toda aquella nueva informacin. La muchacha era un pozo inagotable, siempre sediento de conocimientos, y no haba para ella nada ms apasionante que un enigma. Los misterios la obsesionaban. Albus lo haba comprobado el ao anterior. Y era algo que compartan ambos. -No ni siquiera pude entender el ttulo-confes el morocho, ruborizndose ante semejante confesin. Odiaba cuando le hacan notar que haba algo importante que no saba. -Podras repetirme lo que deca la carta?-le pidi la muchacha, en ese tono analtico tan tpico de ella cuando investigaba algo. -Te espero el 1 de Diciembre, en las Tres Escobas, al medioda. Trae el artefacto contigo. Har lo que pueda para ayudarte, pero no prometo nada. Tobas.-reley Albus del pergamino en el cual haba anotado lo que recordaba. -Extrao- musit ella. -Explcate-le exigi Potter, acostumbrado ya a que su amiga se guardara muchos de sus pensamientos para si misma. -Bueno digamos que las Tres Escobas no es el lugar ms indicado para discutir algo importante y peligroso, Al. Es conocido que ese lugar es muy concurrido, y cualquiera podra or lo que dices-razon Hedda, astuta. -Pero al mismo tiempo, nadie sospechara de dos personas conversando en las Tres Escobas, justamente por lo que acabas de decir-la contradijo Malfoy.

-Sigue siendo una jugada peligrosa-insisti Le Blanc. -De todas maneras, talvez no planeen hablar. Por lo que dice la carta parece que en realidad Primus quiere mostrarle algo a este tal Tobas. Hablan de un artefacto interrumpi Albus, con el ceo levemente fruncido mientras que relea su transcripcin de la carta una y otra vez. -No slo quiere mostrrselo parece que Primus espera algn tipo de ayuda por parte de Tobas-agreg Scorpius, inclinndose hacia Albus para poder tambin leer la transcripcin escrita por su amigo en aquel trozo de pergamino.-Tanaerum es un nombre bastante raro -agreg el rubio, con la mirada fija en el papel, pues acaba de leer la otra frase que Albus haba escrito. -Talvez si le preguntamos a Rose-propuso Hedda, en un tono dubitativo. -No-la interrumpi Potter de inmediato.-No pueden decirle nada a Rose-les orden. -Por qu?-pregunt su amiga, visiblemente sorprendida. -Porque se enfurecer conmigo. Me dijo que no me metiera otra vez en los, ni que tampoco los metiera a ustedes y creo que es exactamente lo que estoy haciendolament Potter, resoplando, mientras que se desarmaba sobre la silla, vencido. -Vamos! Qu es la vida sin un poco de aventura?-se burl Scorpius, guiando un ojo de manera cmplice. Albus sonri tristemente. Algo dentro de l le deca que una vez ms, se estaban metiendo en problemas. -Es una pena que no podamos visitar Hogsmeade hasta tercer ao-se lament Hedda repentinamente. Potter la mir de manera inquisitiva.-La prxima fecha de visita a Hogsmeade coincide con la de la carta que Primus recibi el 1 de Diciembre-les explic la chica. -Eso no puede ser casualidad-puntualiz Scorpius. -Claro que no lo es nadie sospechar si lo ve en Las Tres Escobas durante una visita a Hogsmeade de Hogwarts-razon Albus, repentinamente enfadado. Icarus se reunira con aquel desconocido que se haca llamar Tobas, y l tendra que permanecer en Hogwarts, simplemente porque no tena trece aos maldijo en su interior no tener un ao ms si tan slo pudiera ser su hermano James, o cualquier otra persona -Eso es!-exclam Potter repentinamente, saltando de su silla.

-Sigo sin entender porque yo no puedo ir-se quej Hedda, mientras que se apoyaba pesadamente contra la pared del pasillo secreto que llevaba a Honeydukes, con los brazos cruzados sobre el pecho, en un gesto muy similar al de una nia pequea encaprichada.

-Porque sera abusar mucho de la suerte, Hedda. Cuatro personas llamaramos mucho la atencin y sera incmodo para escondernos debajo de la Capa-le explic Albus con cierta exasperacin. Haba repetido la misma explicacin tres veces en lo que iba del da. -Todava no sabemos si va a funcionar siquiera. Deberamos de haber pensado un plan B -continu quejndose Le Blanc. Scorpius rod los ojos, resignado, mientras se acomodaba el abrigo de invierno sobre el uniforme. -Bueno, estamos a punto de comprobar si funcionan-le respondi el rubio, cansado ya de escuchar siempre la misma conversacin. Hedda dej escapar un nuevo bufido. Mientras tanto, Albus meti una mano en su bolsillo, y extrajo una pequea bolsita, que contena en su interior cinco caramelos de color negro. Se trata de los Caramelos Multijugos, que haba recibido para su cumpleaos como regalo por parte de su hermano, en la caja de "Surtidos Weasley". Las palabras de James al darle aquel regalo volvieron a su mente "Estos caramelos son algo completamente nuevo Es algo as como la pocin multijugos, pero no tan desagradable simplemente te cambia un poco la apariencia". Albus dese con todo su ser que su hermano no se hubiera equivocado, porque tal como Hedda haba remarcado, si aquel plan fallaba, no contaban con un segundo plan. -Vaya nada con ese color puede tener buen sabor-se quej Scorpius, mientras que Potter depositaba uno de los caramelos en su mano. -Slo cmetelo el sabor es lo de menos si esto llega a funcionar-le record Albus, y a continuacin, tomando coraje, se meti uno de los caramelos en la boca. Malfoy lo imit. Apenas el caramelo toc su lengua, Albus supo que su amigo tena razn. Aquello tena un sabor tan asqueroso, que por poco le provoca arcadas. Haciendo un esfuerzo, Albus termin tragando el caramelo. Y entonces, una extraa sensacin, como un cosquilleo, comenz a recorrerlo, desde los pies hasta la cabeza. El cosquilleo se inici suavemente, pero a medida que pasaban los segundos, iba ganando intensidad, hasta llegar a un punto en el cual dejaba de ser una sensacin incmoda, para convertirse en una levemente dolorosa. Y entonces, se detuvo abruptamente. Albus mir instintivamente a Hedda, parada justo frente a l. Y la expresin en su rostro le dijo que haba tenido xito. El triunfo se vea reflejado en aquellos ojos turquesas de su amiga. Pero cuando gir a mirar a su mejor amigo, Potter no pudo evitar soltar un leve grito de sorpresa. Delante de l se encontraba un muchacho que poco se pareca a Scor. Segua siendo rubio, aunque su pelo era ahora de un color ms oscuro y no tan platinado, y se haba vuelto ondulado. Las cejas parecan haberle crecido, escondiendo los ojos, que haban cambiado de su clsico color gris perla, a un tono ms oscuro, negrusco. Sus rasgos faciales se haban vuelto menos afilados, y ms redondos. Y sin embargo, all estaba su amigo, debajo de aquella extraa transformacin.

Instintivamente, Albus se llev las manos a la cara, tanteando su propio rostro, en bsqueda de los cambios que seguramente haban atravesado. Como si Hedda estuviera leyendo sus pensamientos, sac un pequeo espejo de su bolsillo y se lo extendi. Albus lo tom sin dudar, y se mir en el reflejo. Un muchacho de cara ms alargada y ms delgada que l le devolvi la mirada. Y se trataba de una mirada de ojos azules, oscuros. Su cabello segua siendo de color negro, pero a diferencia de la tradicional rebelda que sola lucir, ahora le caa lacio sobre el rostro. Sonri satisfecho. La primer parte del plan haba funcionado. -Gracias-le dijo Albus, devolvindole el espejo a su amiga. -Doce menos cuarto-anunci Hedda, chequeando su reloj de mueca, y mirando a Potter de manera significativa.-La bolsa de los Caramelos Multijugos dice que el efecto dura aproximadamente una hora... as que tengan cuidado -les record ella. -No te preocupes, Le Blanc estamos de vuelta antes de lo que te esperas-la tranquiliz Scorpius, con una sonrisa clida. -Los estar esperando en la Sala Comn. Suerte -les dese Hedda, y lanzndoles una ltima mirada, parti por el oscuro tnel, de regreso a Hogwarts. -Vamos, no tenemos tiempo que perder-reaccion Albus entonces, y tomando la capa de invisibilidad, la coloc sobre l y sobre Scorpius. Ambos recorrieron rpidamente la distancia que los separaba de Honeydukes y se detuvieron frente a la puerta trampa que les abra camino hacia el stano del local, donde guardaban la mercadera. Con mucho cuidado, Albus empuj la puerta apenas lo suficiente para poder espiar hacia el interior y comprobar que el lugar estaba desierto. Entonces, abri la puerta del todo, y entr junto con su amigo. Ambos caminaron con cuidado, evitando golpear las cajas de productos que los rodeaban, y mientras que se hacan camino hacia la escalera que los llevaba hacia el local principal, Albus vio como Scorpius tomaba una de varita de caramelo de una de las cajas. -Qu? Nadie lo va a notar!-se quej Malfoy al percatarse de la mirada recriminatoria de su amigo. Sin embargo, Potter no tena tiempo para discutir con el rubio, as que se lo dej pasar. Honeydukes estaba abarrotado de estudiantes como siempre, pero Albus recorri el local con la vista buscando a una persona en particular. Lo encontr junto a una estantera repleta de caramelos de miles de sabores diferentes, y sorprendentemente, se encontraba solo. Albus se acerc sigilosamente a su hermano, quien finga estar seleccionando caramelos, pero lanzaba cada tanto miradas a ambos lados. -James-lo llam Al, en un susurro, pero a pesar de ello, su hermano se sobresalt, tirando al suelo algunos caramelos. -Cielos, Al! Comenzaba a preocuparme hace quince minutos que estoy parado aqu como si fuera un imbcil incapaz de decidir qu sabor quiere llevar-se quej James, mientras que levantaba los caramelos y los dejaba de nueva sobre la estantera.- Qu les tom tanto tiempo?-pregunt el mayor de los Potter, mientras que abra camino

hacia la salida del local, seguido por Albus y Scorpius, an escondidos debajo de la Capa. -Tardamos en convencer a Hedda que no poda venir-le explic Scorpius, mientras que buscaba evitar chocar contra una nia que obstrua el paso. James alz una ceja, divertido. -Vaya pobre Nvea. Debe haberle partido el corazn que yo pudiera participar de esto y ella no-se burl James, divertido. -Bueno, de hecho ella no sabe que tu participas-le aclar Albus, con una leve esperanza de que su hermano entendiera lo delicado de la situacin. Pero la sonrisa que se dibuj en el rostro de James borr al instante cualquier posible esperanza. -Ya veo-fue todo lo que coment el mayor de los tres, mientras que sus ojos marrones brillaban con picarda y cierta maldad. En silencio, los gui hasta un callejn bastante oscuro y estrecho, alejado de la mayora de la gente.-Bien, ya pueden sacarse la Capales avis James, mientras que permaneca en la entrada del callejn, alerta. Albus obedeci e inmediatamente se sac la capa de encima de la cabeza, y la guard en su mochila. James permaneci unos segundos mirndolos de arriba abajo, evalundolos concienzudamente, y finalmente, sonri complacido. -Es perfecto, jams los reconocern-asegur. Albus le devolvi la sonrisa. Y los tres se pusieron en movimiento, caminando hacia las Tres Escobas. Un viento fro recorra las calles, anunciando un crudo invierno, y Albus se sinti agradecido del calor que haba dentro del bar ms popular de todo Hogsmeade. Albus recorri el bar con la mirada, buscando entre la gente al profesor Primus, pero todava no pareca haber llegado. Resignado, l, Scorpius y James se fueron a sentar a una de las mesas apartadas del bar, buscando llamar la atencin lo menos posible. James se dirigi hacia la barra, y trajo consigo tres cervezas de mantequilla, y las reparti entre ellos. Albus cheque su reloj mientras que beba un sorbo de su cerveza, y justo cuando la aguja marcaba las doce menos un minuto, la puerta del local se abri, e Icarus Primus entr por ella. Vesta un abrigo negro y pesado, que le cubra el gigantesco y tosco cuerpo, dejando slo a la vista su rostro fro y salvaje. Su mirada oscura recorri todo el local, comprobando que la persona que esperaba an no haba llegado. Frunci levemente el entrecejo, y finalmente, termin por sentarse en una de las mesas vacas, bastante ms lejos de Albus de lo que l hubiera deseado. Un minuto ms tarde, la puerta se abri una vez ms, y esta vez, un hombre pequeo entr por la misma. Tena el pelo castao corto, y la barba crecida de varios das. Los ojos eran pequeos, como dos canicas, y miraban con nerviosismo de un lado al otro. Sus rasgos lo delataban como un extranjero, posiblemente alguien procedente de la Europa Oriental. En pocos segundos, el recin llegado localiz a Icarus Primus, y con un leve gesto de cabeza, se encamin hacia l. Albus vio como Icarus se pona de pie para estrechar la mano del recin llegado, e intercambiaban un par de palabras,

seguramente de bienvenida. Luego, con un gesto de la mano, Primus le indic al hombrecillo que se sentara, y l tambin lo hizo. -Scor, James saquen sus orejas extensibles-les orden Albus, mientras que l haca lo mismo. Con cuidado y mucho sigilo, los tres muchachos sacaron de sus abrigos tres orejas extensibles, y las mismas se deslizaron suavemente sobre el suelo, hasta alcanzar la mesa donde Icarus y el hombrecillo conversaban. -pero fuera de esos pequeos percances, ha sido un buen viaje-coment el recin llegado, sarcsticamente. -Siempre te las arreglas para llegar, Tobas. Es uno de tus mejores rasgos-se burl Icarus, en un tono que demostraba que ambos hombres se conocan desde haca tiempo. -As que ahora eres profesor, eh, Icarus?-se burl Tobas, con una sonrisa torcida en los labios. -Es slo temporario, amigo mo-le asegur Primus, tambin sonriendo de manera burlona. -Tengo que confesar que tu carta me sorprendi mucho, Icarus haca tiempo que no tena noticias de ti dos aos, talvez?-dijo entonces el extranjero, usando un tono de voz ms serio, dando a entender que estaba por comenzar al verdadera charla. -Casi tres aos, compaero. Casi tres -lo corrigi Icarus. El hombrecillo asinti, en gesto pensativo. -Oh, s qu rpido se nos pasa el tiempo cuando estamos enfrascados en nuestras bsquedas-coment Tobas, con cierto aire nostlgico, claramente fingido.-En fin me has dicho que necesitabas mi ayuda, Icarus -solt finalmente el hombre, yendo al grano. Icarus se inclin levemente sobre la mesa, acortando la distancia que haba entre ambos. -Pues s he encontrado algo, Tobas-le respondi Primus. -S, eso me lo diste a entender en la carta lstima que no te extendiste mucho sobre este preciado "artefacto"-se quej el hombrecillo. Icarus le hizo una sea con la mano, como si quisiera dejar aquello atrs.-Lo has trado?-insisti Tobas. Primus tard en responder, y cuando finalmente lo hizo, asinti con la cabeza de manera casi imperceptible. La mano derecha del profesor se meti entonces en uno de sus bolsillos, y los ojos de Tobas brillaron de emocin mientras que esperaba, ansioso, por conocer lo que estaban a punto de revelarle. Albus tena todos sus sentidos alerta, mientras que finga beber un trago de su cerveza de mantequilla, la vista permaneca clavada en Icarus. Pudo ver cuando extraa del bolsillo la misma cajita que haba recibido un mes atrs de manos de Darwin Cooper, y cuyo contenido Potter desconoca por completo. El corazn le lati en el pecho acelerado ante la perspectiva de por fin revelar el misterio de aquella cajita.

Icarus apoy la cajita sobre la mesa del bar, y con cuidado, la empuj sobre la superficie hasta acercarla a Tobas. El hombrecillo mir algo desconfiado la caja, y luego a Icarus, y finalmente, se anim a tomarla entre sus manos. Y con un movimiento lento y cuidadoso, como el de un arquelogo que maneja una reliquia que en cualquier momento podra desarmarse en cientos de pedazos, Tobas abri la pequea caja. Sus ojos pequeos se iluminaron con admiracin e inters ante lo que aquella caja contena, y durante varios segundos, ambos hombres permanecieron en absoluto silencio. -Es acaso una?-inquiri Tobas, levantando la mirada por primera vez de la caja, para enfocarla en su compaero. -S, una Brjula Voluntaria-le respondi Primus a su pregunta incompleta. -Diablos pens que ya no quedaba ninguna en el mercado-exclam el extranjero, sin esconder su sorpresa. -Pensaste bien, amigo mo. No queda ninguna en el mercado-confirm Icarus. Tobas lo mir de manera recelosa, como quien sospecha lo que est por venir. -No me dirs de dnde la has conseguido, verdad?-insisti Tobas, aunque saba que era en vano. Icarus le respondi con una sonrisa torcida, dndole a entender que no se lo dira.-Est bien, no es que importe verdaderamente de dnde viene sino a dnde puede ir. Puedes conseguir muchsimos galeones por un artculo como este en el mercado negro-le record el hombre. -Lo s pero dudo que alguien quiera pagar algo por ella. Est rota, Tobas-le explic Primus. Tobas alz levemente las cejas, como si acabara de comprender la verdadera razn por la cual lo haban citado en aquel lugar. Sin decir nada, el hombrecillo tom lo que estaba dentro de la caja, y lo extrajo de la misma. Y entonces, por primera vez, Albus pudo ver de lo que estaban hablando. Tobas sostena entre sus manos lo que a simple vista pareca una brjula completamente mundana, sin nada en particular. Tena un aspecto antiguo y gastado, como si hubiera pasado por muchas manos. Tobas la hizo girar varias veces en su mano y extrajo de uno de sus bolsillos un juego de anteojos, para observar el objeto con mayor detalle. Luego de varios minutos de analizarlo por todos los ngulos, Tobas volvi a dejarlo dentro de la caja, y se sac los anteojos, con aspecto derrotado. -Est rota-afirm el hombrecito. Icarus alz una de sus cejas, expresando perplejidad. -Ya saba yo que estaba rota, Tobas. No me has dicho nada nuevo-le critic el profesor de Defensa. -Y qu esperas que te diga, Icarus?-pregunt Tobas, en un tono tranquilo y amigable. -Quiero que me digas si se puede arreglar, y cmo -le respondi Primus. Tobas lo mir fijamente, y se llev una de sus manos al mentn, en aire pensativo.

-Ya sabes lo que pienso yo, mi querido amigo todo puede arreglarse con un poco de tiempo y dedicacin. El tema es si t cuentas con esas dos cosas-le respondi Tobas. Icarus frunci el ceo. -Reprala t, entonces-le pidi Primus, con una leve sonrisa burlona. Tobas alzo ambas cejas, adquiriendo un falso aspecto de desconcierto. -Y por qu querra yo reparar tu brjula? No gano nada con eso-fue su contraataque. -No tengo el menor inters en la brjula, Tobas. Slo quiero que la brjula me lleve a otra cosa. Reprala, y luego de que yo la use, te la podrs quedar-le explic Primus. -Tengo tu palabra, Icarus Primus?-quiso asegurarse Tobas, extendiendo una mano sobre la mesa, para que Primus la estrechara. El profesor sonri con cierta malicia ante la desconfianza, y finalmente estrech la mano. -Por supuesto que tienes mi palabra-le asegur, cerrando as un pacto. Albus saba que aquello no era una Promesa Inquebrantable, pero tambin saba que las promesas de palabra entre los magos tenan un peso muy importante. Haba magia en ellas. Icarus iba a cumplirla, Albus estaba seguro. -Albus el efecto de la pocin se est empezando a ir-le murmur James, en un tono que revelaba cierto pnico.-Deben salir de ac, ahora-les orden su hermano. Albus y Scorpius no se hicieron rogar. Con un rpido movimiento, hicieron volver las orejas extensibles hasta su mesa, y las guardaron en sus bolsillos. Ponindose de pie lo ms rpida y sigilosamente posible, se levantaron de la mesa y salieron de las Tres Escobas hacia el fro de la calle, seguidos por James. Mientras que volvan a esconderse debajo de la capa de invisibilidad, Albus poda notar como de a poco, un cosquilleo se extenda por su cuerpo, alertndole que el efecto de los Caramelo Multijugos estaba desapareciendo. l y Scorpius caminaron de regreso hacia Honeydukes, y en silencio, volvieron a introducirse en el stano, y a travs de la puerta trampa, al pasadizo secreto. Pero mientras que caminaban de regreso a Hogwarts, Albus no poda dejar de pensar en lo que acaba de escuchar. No tena la menor idea de lo que una Brjula Voluntaria poda ser, pero fuera lo que fuera, iba a ayudar a Icarus Primus a obtener algo. Y sin importar todo lo que Albus ignoraba, haba algo que saba con toda seguridad: nada que pudiera estar buscando Icarus Primus poda ser bueno.

Captulo 12: Buscando ayuda Tenemos que contarle a Rose dictamin Hedda, con expresin seria. No. fue toda la respuesta que recibi de Albus.

Vamos, Potter! le critic ella, exasperada. Sabes tan bien como yo que necesitamos su ayuda para estoinsisti una vez ms Hedda. Albus se recost sobre su cama, evitando mirarla. Pero ella no desisti, sino que se sent a los pies de la misma, de manera tal que no tuviera otra opcin que mirarla. Estamos perdidos sin la ayuda de Rose. Compaero, odio tener que decir esto pero Hedda tiene razn, necesitamos de la ayuda de tu prima confes Scorpius, que estaba recostado en la cama contigua a la de Al. Adems, no podemos dejar a Ely y a Lysan afuera de todo esto as como si nada trat de convencerlo Hedda con un nuevo argumento. Albus cerr momentneamente los ojos, y solt un suspiro, resignado. Est bienacept finalmente. Hedda sonri triunfante. Pero ustedes dos tendrn que ayudarme Rose se va a poner peor que un dragn encerrado cuando se lo cuenteles exigi luego el pelinegro. Le Blanc asinti instantneamente, sin saber verdaderamente lo que la esperaba. Una hora ms tarde, cuando todos estaban reunidos en la Sala de Requerimientos, Albus contena el aliento mientras que esperaba la reaccin de Rose. Apenas haba terminado de relatarle toda la historia a ella, a Elektra y a Lysander, su prima le haba dado la espalda, y se haba alejado unos pasos hacia una de las ventanas. Ahora, varios minutos despus de terminado el relato, todos esperaban en silencio, listos para correr si vean el menor asomo de peligro en su amiga pelirroja. Eres un maldito cabrn, lo sabes, no? solt Rose finalmente. Su voz son bastante contenida, como quien est haciendo un gran esfuerzo por no gritar, y Albus vio que tomaba varias bocanadas de aire antes de continuar. Te das cuenta acaso de que estamos repitiendo la misma historia del ao pasado? le pregunt entonces ella, girando para enfrentarse al grupo por primera vez. Albus no se atrevi a responderle. A pesar de que no gritaba, la mirada en los ojos de su prima era bastante intimidante, y por qu no, atemorizante. Te das cuenta de que, una vez ms, has desobedecido una orden directa de tu padre? Qu una vez ms has roto quien sabe cuantas reglas de Hogwarts? Qu una vez ms te estas metiendo en problemas sin que nadie te llame? las palabras comenzaron a salir una detrs de otra de los labios de su prima, y con cada una, la intensidad de su voz iba en aumento. Rose se detuvo justo cuando el tono de su voz estaba rozando lo que podra clasificarse como un "grito", y volvi a respirar varias veces, para calmarse. Lo sle respondi Potter finalmente. Y Rose le clav una mirada que pareca atravesarlo de lado a lado. S lo que piensas, pero esto es grave, Rose. Primus planea matar a mi padre. No ests seguro de esole argument ella.

Claro que lo estoy! Quiere deshacerse de l y del Ministro. Planean tirar abajo todo lo que nuestros padres han trabajado para construirle retruc Albus, ya incapaz de contenerse l tampoco. No es tu deber detenerlos, Albus! Tienes doce aos, y yo tambin! estall tambin Rose. Tu padre te dijo que te apartaras, y t sigues insistiendo en desobedecerle. No puedo mantenerme a un lado cuando Primus est organizando cmo matar a mi padre en mis propias narices! Albus escupi las palabras con una bronca que pocas veces mostraba. Y, como haba pasado en otras situaciones en las que Albus perda control de sus emociones, la magia pareci salir disparada de l haciendo que todas las luces del saln temblaran y amenazaran con apagarse. Rose retrocedi instintivamente, atemorizada. Scorpius fue el primero en reaccionar, adelantndose y tomando a Albus por los hombros, sacudindolo levemente. Albus recuper el control inmediatamente, y sacudiendo la cabeza, volvi en s. Malfoy lo mir intensamente unos segundos, como si temiera que volviera a descontrolarse, pero finalmente, lo liber del agarre. Lo siento, Rose se apur a disculparse Albus. Rose pareca an un poco conmocionada. Perd el control otra vezdijo, aunque la explicacin no era necesaria. Un breve silencio se pos entre ambos. El resto observaba expectante, sin saber bien qu decir o hacer. No yo lo siento, Al habl la pelirroja finalmente. Tienes razn es tu familia tu padreadmiti ella finalmente. Pero es peligroso, Albus. Lo s pero necesito saber qu es lo que busca, Rose insisti el pelinegro. Y para eso necesito de tu ayuda. No s, Albusdud Weasley, aunque su tono sonaba cada vez ms inseguro. No puedo sin ti, prima. Y te prometo que si averiguamos algo importante, se lo dir a pap enseguida. Albus supo apenas terminadas sus palabras que haban surtido efecto. La mirada de Rose haba cambiado al saber que toda la informacin terminara al final en las manos de su to. Bien qu es lo que tenemos hasta el momento? pregunt Weasley, mientras que se acercaba a la biblioteca de la Sala de Menesteres. Albus no pudo evitar sonrer al escuchar aquella respuesta por parte de su prima. Sabemos que Primus y Cooper estn trabajando juntos se apur a decir Hedda, mientras que tambin se acercaba a la biblioteca. Y que buscan algo una especie de piedra aclar Scorpius, mientras que sentaba en la mesa. Al puedo ver lo que lograste transcribir de las anotaciones de Primus? le pidi gentilmente Elektra, mientras que tambin se sumaba al grupo. Albus busc entre sus

bolsillos hasta dar con el trozo de pergamino donde haba transcripto todo lo que era capaz de entender de las anotaciones del profesor, as como tambin una copia de la carta de Tobas. Elektra la examin con detenimiento varios minutos. Qu es Tanaerum? pregunt entonces la muchacha rubia, fijando sus ojos oscuros en Potter. No tengo la menor idea fue la respuesta que obtuvo del muchacho de cabellos oscuros. Pues tendremos que averiguarlo agreg Rose, desde la biblioteca, mientras que buscaba entre los libros. La entrada est en Tanaerumrecit Elektra, releyendo el papel. Pareciera que hablara de algn lugar, no? S, pero podra ser cualquier lugarrazon Lysander, sentado junto a ella, hamacndose sobre las patas traseras de una silla de madera. A mi me parece ms interesante la Brjula Voluntaria coment entonces. A qu te refieres? le pregunt Albus, mientras que tambin se sentaba a la mesa. Bueno, he escuchado hablar de esos artefactoscoment el muchacho. Y todos giraron entonces a mirarlo. Hubieras empezado por ah dijo Hedda, algo exasperada, mientras que dejaba de buscar entre los libros y se acercaba a la mesa. Qu se supone que es una Brjula Voluntaria? Pues eso. Una brjula que funciona a tu voluntad explic Lysander, como si fuera obvio. Pens que las brjulas siempre apuntaban al norte seal Elektra, encogindose de hombros. Crecida entre muggles, Ely todava desconoca muchos aspectos del mundo mgico. Lysander neg suavemente con la cabeza, haciendo que varios mechones de cabello le cayeran sobre el rostro. Estas brjulas son diferentes, y como todo lo especial, muy raras. Estas brjulas sealan en la direccin de aquello que t le ordenas, de aquello que ms deseas encontrar. Sealan hacia tu mayor ambicin, tu mayor deseo se explic mejor Scamander. Todos se quedaron en silencio. Y cmo sabes esto? pregunt entonces Rose, quien como siempre, desconfiaba de toda informacin que no saliera de un libro. Mi madre me cont una vez, cuando era ms pequeo. Me dijo que si tuviera una, su trabajo y el de pap sera mucho ms fcil le respondi Lysan, encogindose levemente de hombros. Tu madre? Luna Lovegood? insisti Rose, alzando levemente las cejas.

Ey! se quej Lysander, pero una sonrisa divertida se dibuj en sus labios. Ya s que mi madre no es a fuente ms fiel de informacin pero no por eso tienes que dudar de toda lo que sale de su boca. No, Lysan, yo no quisese empez a excusar Rose. Creo que esta vez podemos confiar en Luna, Rosie despus de todo, comprobamos con nuestros propios ojos que esas Brjulas existen verdaderamente. Primus tiene una intervino Albus. Rose call, pero por su expresin se poda ver a lo lejos que no estaba completamente conforme con aquella informacin. De todas maneras, esa brjula est rota puntualiz Scorpius. No por mucho tiempo lo corrigi Hedda. Parece que ese tal Tobas planea repararla. Y seguramente, en cuanto lo repare, Primus va a utilizarla para encontrar esa Piedra sea lo que sea seal Elektra. Me pregunto que ser esa dichosa "piedra" existen cientos de Piedras con cualidades mgicas. Podra ser cualquier cosase lament Rose, dejndose caer sobre una de las sillas.

Hacia mediados de Diciembre, Albus tuvo que aceptar que estaban estancados. No haban avanzado en su investigacin sobre Icarus Primus y su extraa bsqueda, y Potter comenzaba a inquietarse. Su sueo se haba vuelto cada vez ms inquieto y superficial. Tardaba mucho en dormirse, y se despertaba casi siempre en mitad de la noche por culpa de alguna pesadilla. Y luego, permaneca largo rato despierto, todava con el corazn latiendo como una locomotora, y tratando de convencerse de que slo era un sueo. Buscaba entre su ropa el Amuleto que colgaba de su cuello, y lo aferraba fuertemente en su mano, cerciorndose de que todo estaba bien, que nadie estaba en verdadero peligro. Pero no importaba cuanto se esforzara por descartar los malos pensamientos, cada noche, cuando se iba a dormir, volva a soar lo mismo: su padre mora una y otra vez en su imaginacin, y l estaba siempre ah, presente, pero incapaz de poder ayudarlo, de poder salvarlo. A veces el sueo se volva an ms terrorfico, y no slo su padre mora, sino que tambin lo haca su madre, y su hermana pequea, Lily. E incluso haba soado en ocasiones con la muerte de James o de alguno de sus amigos. Y siempre, sin importar quienes murieran, el asesino era el mismo: Icarus Primus. Sin embargo, el profesor Primus pareca cada vez menos agresivo y ms tranquilo. Sus clases se haban vuelto menos prcticas y ms tericas, lo que supona un menor peligro para los estudiantes. Pero aquello, lejos de tranquilizar a Albus, cada vez lo inquietaba ms. Pues mientras que sus alumnos lean los libros de textos, Icarus Primus se sumerga en su propia lectura de aquel libro extrao, escrito en un idioma completamente desconocido para Albus.

Y a medida que se acercaban las fiestas navideas, Albus comenz a desesperarse. Pronto sera Navidad, lo que significaba que l tendra que dejar Hogwarts, y volver a su casa. En cualquier otra circunstancia, aquella hubiera supuesto una buena noticia para l. Pero ahora, teniendo en cuenta la situacin en la cual se encontraba, no quera dejar Hogwarts. Quera quedarse all para poder vigilar a Primus. Y si Tobas lograba arreglar la brjula durante sus vacaciones de invierno? Y si Icarus aprovechaba aquel receso escolar para encontrar la dichosa Piedra? La tarde del 19 de Diciembre Albus se encontr a s mismo incapaz de prestar atencin durante la clase de Transformaciones. Dentro de dos das tendra que dejar Hogwarts, y la idea de no poder tener a Icarus Primus bajo su mirada lo estaba desconcentrando completamente. A su lado, Scorpius Malfoy estaba sacudiendo su varita mgica frente a un globo terrqueo del un tamao asombrosamente grande, en un desesperado intento por convertirlo en un limn. Ninguno de la clase pareca haberlo logrado an. El globo terrqueo de Hedda haba adquirido un extrao tono anaranjado, pero fuera de eso, segua siendo un simple globo. Albus mir con cierto aburrimiento su propio globo. Ni siquiera haba prestado atencin al profesor Gray mientras que explicaba el hechizo que deban hacer para lograr la transformacin. Y aunque lo hubiera hecho, no tena ganas de perder su tiempo con ese estpido hechizo. Potter hizo girar suavemente el globo terrqueo con una de sus manos, apenas detenindose en los nombres que figuraban sobre el mismo, sealando los pases, con sus principales ciudades. Debajo de cada nombre escrito en ingls, el mago que haba diseado aquellos globos haba agregado el nombre escrito en el idioma original de cada pas. Albus decidi buscar Londres en el mapa, y gir entonces hasta ubicarse en Europa. Localiz la isla sin problemas, y su vista vag entonces entre los nombres de otros pases Europeos Espaa, donde haba pasado unas vacaciones un par de aos atrs con su familia, Francia, donde saba que viva Hedda, Alemania, Italia, Grecia Grecia! Sus ojos se detuvieron al llegar a dicho pas, y su corazn dio un brinco en el pecho. Debajo del nombre escrito en ingls, el autor haba escrito "Grecia" en el idioma oficial del pas: el griego. Y Albus estaba un noventa y nueve por ciento seguro de que aquellos extraos jeroglficos que se dibujaban debajo del "Grecia" en ingls eran idnticos a los del libro que lea el profesor Icarus durante las clases. Scor! lo llam Potter, con un hilo de voz. El rubio gir a mirarlo, algo desconcertado. Mira esto le pidi, todava con la vista fija en Grecia. Su amigo acept bastante sorprendido. Bien, compaero! Has descubierto Grecia. Sigue as y talvez consigas encontrar Rumania se burl Malfoy, al ver el punto que Potter le sealaba con el dedo.

No, Scorpius! Mira esos signos! Es griego! El idioma del libro de Primus es griego! sentenci Albus, emocionndose an ms al decir aquellas palabras en voz alta. Scorpius alz las cejas. Si bien aquello le pareca un dato interesante, no entenda que era lo que maravillaba tanto a su amigo. Al no quiero sonar desalentador pero, de qu nos sirve saber que el libro estaba escrito en griego? Malfoy formul la pregunta que lo inquietaba levemente. Potter le devolvi la mirada, y por unos segundos no supo qu responder a aquella pregunta. Todo lo que tena era una corazonada. Creo creo que Tanaerum est en Grecia sentenci Albus finalmente, revelando a su amigo su corazonada. Y la nica prueba que tienes de ello es este globo terrqueo delante de ti? le pregunt Scorpius, con cierto sarcasmo en sus palabras. Albus no le respondi. En cambio, fingi volver su atencin hacia la clase. Scorpius no insisti ms en el tema. Sin embargo, durante el resto de la clase, Albus fue incapaz de concentrarse en el hechizo que el profesor Gray les haba asignado. Su mente desvariaba por tierras lejanas, que l desconoca completamente. Su imaginacin se adentraba en Grecia preguntndose qu era Tanaerum, y dnde quedaba.

Las vacaciones de invierno llegaron dos das despus, y Albus se vio obligado a abandonar Hogwarts. Una extraa sensacin lo abord mientras que se suba al Expreso que lo llevara de regreso hasta King Cross para pasar las siguientes semanas. Una sensacin de desconfianza. Como si estuviera equivocndose. Gran parte de Albus deseaba quedarse en Hogwarts, temeroso de que Icarus Primus actuara durante el lapso vacacional. Durante todo el trayecto que separaba el castillo de Londres, Albus no pudo evitar pensar en Primus, en Tanaerum, en Grecia, en una piedra que ni siquiera conoca. Todo era demasiado abstracto, y Potter se encontraba incapaz de encontrar un vnculo entre una y otra cosa. Pero no lo importaba. Pues saba que todo aquello apuntaba a un fin que le era conocido: destruir al Ministerio, y para conseguir eso, deberan destruir tambin a Harry Potter. La llegada a Londres no fue tampoco la esperada por Albus, ni por James. Harry Potter los aguardaba en el andn 9 , apoyado contra una pared, serio. Albus trag saliva. Saba la razn por la cual su padre se encontraba enfadado, y saba que, al llegar a casa, los esperara una larga y fea charla. As que, tragndose su orgullo, Albus salud a su padre y subi al auto, para dirigirse de regreso a su hogar, en el Valle. James! Albus! grit Lily, apenas los vio entrar por la puerta de la casa de los Potter. La muchacha de cabellos rojos se lanz hacia sus hermanos, con una sonrisa dibujada en sus delgados labios, y los ojos brillantes de emocin. Qu me trajeron? pidi la nia apenas estuvo delante de ellos. James le sonri.

Djame ver qu tengo por aqucomenz a decir el mayor de los chicos Potter, mientras que revolva en su bolsillo. Lily se acerc ms a su hermano, expectante. Albus pudo ver que una sonrisa ladina comenzaba a dibujarse en el rostro de su hermano, y supo que nada bueno poda salir de aquella expresin llena de picarda de James Potter. A ver, acrcate msle dijo James a Lily, mientras que sacaba un puo cerrado de su bolsillo, como si escondiera algo en el interior. La pequea nia se inclin an ms sobre las manos de su hermano, como si quisiera espiar lo que contenan las mismas. AYYYY! grit Lily, aterrada, cuando su hermano abri las manos. Una araa inmensa salt de la mano de James para caer al suelo, delante de Lily Luna. La nia sali corriendo hacia la cocina, en busca de su madre, sin quedarse siquiera a comprobar que la araa era en realidad un juguete de goma. James estall en carcajadas. Es justamente por chistes como ese que yo soy el hermano favorito de Lily le puntualiz Albus, mientras que entraban en la casa. Harry Potter se encontraba bajando en ese momento los bales del auto. James le palme amistosamente el hombro a su hermano menor. Pero yo siempre ser el hermano ms divertido, Al se consol a si mismo James. A pesar de todos los pensamientos que haban ocupado la mente de Albus durante las ltimas semanas, se sinti sumamente feliz al encontrarse de nuevo en casa. Era una sensacin extraa de comodidad y seguridad que emanaba de aquel lugar. Amaba esa casa. Toda su vida haba vivido en la misma casa, en el mismo pueblo. El Valle de Godric era su hogar por nacimiento. Hogwarts se haba convertido en su hogar por eleccin. Ginny Potter apareci poco despus, atrada por los gritos de Lily y las risas de James, y a pesar de que sus primeras palabras fueron una reprimenda para el segundo, Albus pudo ver la felicidad en los ojos de su madre al tenerlos de regreso en casa. Ginny haba crecido para convertirse en una mujer bella y talentosa. Luego de terminar sus estudios en Hogwarts, Ginny haba cumplido el sueo compartido con gran parte de sus hermanos: se haba dedicado al Quidditch de manera profesional. Haba conseguido un puesto como Cazadora para las Hollyhead Harpies, y en apenas dos aos, se haba consagrado como una de las mejores Cazadoras de las Ligas Mayores de Gran Bretaa. Con Ginevra, las Harpies lograron ganar el Campeonato Nacional por tres aos consecutivos. Sin embargo, poco despus del casamiento, Ginny qued embarazada de su primer hijo, James Sirius Potter, y abandon de esa manera su carrera como jugadora profesional, eligiendo en cambio una nueva carrera: la de criar a sus hijos. James probara con el tiempo que el trabajo de madre era ms difcil de lo que muchas mujeres podran imaginar. Pero Ginny no se lamentaba aquella decisin. Sus hijos eran su vida. Ella habra dejado atrs cualquier cosa por ellos. La mirada que les dedicaba en ese momento lo deca todo. No importaba que tan seguro Hogwarts pudiera ser, Ginny senta que sus hijos nunca estaran tan seguros como en sus propios brazos. Actualmente, Ginevra trabajaba para El Profeta, como editora en jefe. Era un trabajo que le demandaba bastante esfuerzo, pero que le dejaba tiempo suficiente para ocuparse de la casa y de su hija menor, Lily.

Ginny envolvi a ambos muchachos en un fuerte abrazo, y les dio un beso ruidoso en el cachete a cada uno de ellos. Qu lindo que es tener a toda la familia en casa! proclam la mujer, mientras que los liberaba a ambos. Y mientras que su madre sala al patio de entrada de la casa, para ayudar a su esposo con el equipaje, Albus hubiera jurado que le vio lgrimas de emocin en los ojos. Captulo 13: La vuelta a casa Albus no se atreva a levantar la mirada del piso. James, a su lado, permaneca en una posicin similar a la de l, con la cabeza gacha, evitando la mirada penetrante de su padre. Harry en cambio, caminaba de un lado al otro de su Estudio, con ambas manos agarradas detrs de la espalda, y el ceo fruncido. Finalmente, detuvo su caminar y fren delante de sus hijos. Albus poda sentir el enojo de su padre, como una onda expansiva que se irradiaba desde el cuerpo de Harry Potter. Todo lo que atin a hacer fue enterrarse an ms en el silln en el cual se hallaba sentado, como si quisiera desaparecer. Pens que el ao pasado haba sido suficiente prueba para ti, Albus. Pens que habas aprendido la leccin. Veo que me equivoqu habl Harry finalmente. Sus palabras eran pronunciadas con una voz tranquila. Albus hubiera preferido que le gritara. El tono decepcionado de la voz de su padre era mucho peor que cualquier grito. Y t, James siendo el hermano mayor pens que cuidaras de Albus. En cambio, lo has arrastrado hacia grandes peligros. Los dos me han decepcionado confes Harry, mientras que se sentaba en el silln enfrentado al de sus hijos. Albus se atrevi a levantar levemente la mirada, slo para encontrarse con el rostro encrespado de su padre. Lo siento fue todo lo que pudo articular. Harry alz una ceja. Tienes idea de la preocupacin que tu carta me caus, Albus?pregunt entonces su padre, y su voz dej filtrar cierto temor en sus palabras. No tienen una idea del peligro que Darwin Cooper puede llegar a seragreg. Slo queramos que supierascomenz a justificarse James. Qu supiera que Cooper y Primus estn detrs de algo para derrocar al Ministerio? lo interrumpi su padre. James simplemente asinti, de manera mansa.No era necesario que ustedes se expusieran a semejante riesgo. Conozco muy bien a Cooper y a la gente como l. Y s lo que son capaces de hacer por una pizca de poder le asegur Harry. Albus pudo leer el significado detrs de aquella frase. Mortfagos.Las actividades de Cooper, as como las de otras personas consideradas peligrosas para el Ministerio, son estrechamente vigiladas por el Departamento de Aurores. Y creo que

ustedes coinciden conmigo con que mis Aurores estn mucho ms capacitados para vigilar a Darwin Cooper que cualquiera de ustedes doscontinu Harry. Pero tus Aurores no pueden vigilar a Primus lo interrumpi Albus, incapaz de contenerse. La mirada verde de su padre se clav en l. Hogwarts no necesita de mis Aurores para vigilar a Icarus Primus le asegur su padre, y si bien su voz no se haba elevado en toda la charla, aquellas palabras haban sido pronunciadas con una gran autoridad, dando a entender que la discusin terminaba all.Pero incluso aunque Primus lograra escapar de la vigilancia de Hogwarts, eso no significa que ustedes dos deban de correr detrs de l. Los quiero todo lo lejos posible de Icarus Primus y de cualquier cosa relacionada con l. Est ser la ltima vez que lo dir. Y espero que me obedezcan ambos. y diciendo esto, Harry se puso de pie, y abri la puerta del Estudio, indicndoles la salida a ambos muchachos, y dando la charla por terminada. Albus vacil antes de levantarse, deseoso todava de continuar aquella charla. Cientos de preguntas se agolpaban en su mente. Quera preguntar ms sobre Darwin Cooper, sobre su pasado, y sobre las sospechas que su padre guardaba respecto a ste. Quera discutir sobre la "piedra" de la cual haba odo hablar a Cooper y a Primus, y sobre la posibilidad de que su profesor de Defensa contra las Artes Oscuras tuviera en su posesin una Brjula Voluntaria. Quera preguntarle a Harry sobre Tanaerum, sobre Grecia. Pero no lo hizo. La mirada de su padre era suficiente respuesta a todas sus preguntas. A Albus le tom solo unos segundos comprender que su padre nunca respondera a esas preguntas. Supo que Harry Potter jams hara a sus hijos partcipes de algo tan oscuro como aquel plan que Cooper y Primus estaban tramando. Supo que Harry Potter lo mantendra al margen de toda aquella conspiracin. No, Harry Potter no le dara ninguna respuesta. Formular aquellas preguntas, o incluso mencionar todo aquello que haba averiguado (y cmo lo haba investigado) solo terminara por causarle una nueva reprimienda. Y un castigo, seguramente. Tras unos segundos que parecieron horas, Albus se puso finalmente de pie, y sin atreverse a mirar a su padre al pasar junto a l, sali del Estudio. James lo sigui. Apenas la puerta se cerr detrs de ellos, Albus supo que, a partir de ahora, debera continuar su investigacin a espaldas de su padre.

La maana del 24 de Diciembre Albus se despert sintindose repentinamente comprimido contra el colchn de su cama, e inmovilizado de pies a cabeza. Qu diablos?comenz a murmurar Albus, abriendo los ojos repentinamente al sentirse aplastado, y sin comprender bien lo que estaba sucediendo. Te parecen horas para estar durmiendo, Potter?se burl una voz risuea. Albus comprendi entonces lo que estaba pasando.

Lysander!exclam sorprendido, tratando de moverse.Qutate de encima, hombre, que me estas quebrando los huesosle pidi Albus, entre risas. Recin entonces Potter comprenda lo que haba sucedido. Lysander Scamander, su amigo de Gryffindor, se le haba lanzado encima para despertarlo a golpes. Riendo, Lysan se quit de encima, devolvindole la movilidad a su cuerpo.Qu tpico de ustedes los de Gryffindor despertar a la gente de esa manera tan bruscase burl Albus, mientras que se restregaba los brazos, fingiendo dolor. No es nuestra culpa que los de Slytherin sean unos niitos frgiles le sigui el juego Scamander. Albus ri divertido. Qu haces en mi casa, de todos modos?pregunt Potter, mientras que se pona de pie, desenredndose las sbanas del cuerpo, e iba hacia su ropero, en busca de ropa limpia. Pap est de viaje por trabajo creo que ahora mismo est perdido por algn lugar del Amazonas. Mam se volvi antes para recibirnos a Lorcan y a mi cuando llegamos a Londres, de Hogwarts. bamos a pasar la Navidad solos, as que tus padres nos invitaron a pasarla con ustedes explic brevemente Lysander, con voz desinteresada. Albus se sorprenda de la liviandad con que su amigo se tomaba los viajes de sus padres. Talvez fuera porque haban sido criados diferente, pero en la mente de Albus no caba siquiera la posibilidad de que alguno de sus padres no estuviera para una fecha tan importante como Navidad. Obviamente, el Sr. Scamander era un hombre muy distinto a Harry Potter. Rolf Scamander cargaba con el gran peso de su propio apellido. Desde que Albus tena recuerdos, Rolf haba estado constantemente viajando por el mundo. Luego de egresarse de Hogwarts, el hombre haba dedicado todo su empeo e inteligencia a la investigacin, como buen Ravenclaw que era. Fue incluso de esa manera que conoci a Luna Lovegood, la mujer que ms tarde se convertira en su esposa. Luna se haba egresado de Hogwarts cinco aos despus que Scamander. Luego de haber crecido entre los cuentos y leyendas de su loco padre, Luna decidi embarcarse ella tambin en la investigacin y la bsqueda de aquellas extraas criaturas de las cuales haba odo hablar toda su vida. Una maana, Luna empac sus cosas, y parti sola a recorrer Europa, y a comprobar con sus propios ojos si todo lo que su padre le haba contado era real. Durante tres aos, la muchacha recorri los lugares ms extraos y fascinantes del continente europeo, y para cuando regres a Londres, con veinte aos, Luna haba cambiado bastante. S, segua siendo la misma chica excntrica y de aire soador que Harry haba conocido en Hogwarts y por la que senta un inmenso cario. Pero tambin haba madurado en el proceso. Lovegood haba logrado probar, con bastante decepcin, que gran parte de las criaturas y cuentos que su padre le haba dicho no eran reales. En este contexto, Luna decidi unirse a un grupo de investigadores "serios" que trabajaban para el Ministerio. Y as conoci a Rolf. Ambos se vieron unidos por la pasin que sentan hacia la investigacin del mundo mgico, fundamentalmente el mundo animal. Se enamoraron casi instantneamente, y luego de un ao trabajando juntos en Arabia, ambos volvieron a Inglaterra para anunciar que se casaran. Dos meses

despus del casamiento, Luna anunciaba su primer embarazo, coincidiendo tambin con el primer embarazo de los Potter. Pero ni el primer embarazo, ni el segundo, detuvieron a Luna y a su esposo en sus investigaciones. Ambos cros se vieron arrastrados por sus padres a viajes a lo largo del mundo entero desde su ms tierna edad. De hecho, si se les preguntaba, ni Lorcan ni Lysander reconocan su casa en Londres como su "hogar". Haban pasado ms tiempo en casa de los Potter o de los Weasley que en esa casa. El resto del tiempo, se la haban pasado viajando por el mundo. Sin embargo, todo aquello no pareca molestar a Lysander. El muchacho disfrutaba de los viajes, o al menos se tomaba con mucho humor el trabajo de sus padres. No as su hermano mayor, Lorcan, a quien le disgustaba sobremanera tener que estar viajando constantemente, y nunca poder asentarse en un lugar. Cundo llegaron?pregunt Albus, mientras que se terminaba de acomodar la remera azul que se acaba de poner. Hace slo unos minutos. Tu madre me dijo que todava dormas, as que me ofrec para levantarte le respondi Lysander, guindole un ojo cmplice. Vale, bajemos a desayunar propuso Potter, una vez que estuvo listo. Ambos muchachos salieron del cuarto de Albus, cerrando la puerta detrs de ellos, y apenas haban avanzado un par de pasos, cuando la puerta del cuarto de James se abri de sopetn, con una explosin. Albus se adelant con cuidado hasta el umbral de la puerta, y se asom hacia el interior de la habitacin. Una espesa nube de polvo negro sobrevolaba toda la habitacin, impidiendo la correcta visin de lo que haba ocurrido. Albus no poda ver nada, pero poda escuchar a su hermano y a otra persona, posiblemente Lorcan Scamander, el hermano de Lysan, tosiendo entre risas en el interior del cuarto. James? pregunt Al, dubitativo y algo preocupado. Ac-cof-cof estoy cof-cof respondi su hermano, entre toses.Develio pronunci un hechizo James. La nube de humo negro se desvaneci inmediatamente. Pero la visin que se alz ante Albus no era mucho mejor. James se encontraba tumbado en el suelo, con la ropa chamuscada, la cara completamente sucia de polvo negro, y una sonrisa traviesa en los labios. No muy lejos de l, tambin desparramado por el suelo, se encontraba Lorcan, en un estado muy similar. Tirada en el suelo, entre ambos chicos, haba una guitarra elctrica muggle. Albus recordaba perfectamente aquella guitarra. Haba sido el regalo de cumpleaos de James, cuatro aos atrs. No muy lejos de la guitarra haba un amplificador muggle, o mejor dicho, lo que quedaba de un amplificador. El aparato se encontraba destrozado y chamuscado, y Albus sospechaba que la explosin haba provenido de all. No quiero ni preguntar lo que ests haciendo sentenci Albus. Su hermano se puso de pie, sacudindose sin xito el polvo de las ropas.

Haces muy bien, hermanito coincidi James, mientras que le dedicaba un guio de ojo.Hola, Lysansalud entonces, extendiendo una mano roosa hacia el susodicho. Lysander lo mir unos segundos con cierta duda. No te ofendas, compadre, pero creo que paso Tu mano es una mugre, y dudo que eso salga con facilidad se disculp Lysander por no estrechar la mano extendida de Potter. James se encogi de hombros, sin darle mayor importancia. Creo que tu hermano tiene un buen punto, Lorcan coment luego James, hacia el otro muchacho en la habitacin. Lorcan era un joven alto y musculoso para su edad, de cabellos castaos claros, similar a Lysander. A diferencia de su hermano, llevaba el pelo cortado al ras. S, Lysander hered los buenos genes de la familia. A mi me tocaron los de la locura Lovegood ri Lorcan, mientras que se pona de pie. James lo acompa en la risas. Limpiemos este chiquero antes de que lo vea tu madrepropuso el muchacho, mientras que sacaba su varita. Haba dos cosas que Albus poda asegurar sobre su propio hermano: la primera, que James era una mquina de meterse en problemas y de generar jugarretas. Y la segunda, que siempre saba como salir bien parado. En un abrir y cerrar de ojos, James y su amigo Lorcan haban sacudido sus varitas delante de ellos, y todo el polvo provocado por la reciente explosin haba desaparecido, dejando la habitacin impecable. S, definitivamente James tena un talento para estas cosas. Bueno, creo que seguiremos despus dijo el mayor de los Potter, luego de lanzar una ltima mirada a su cuarto y comprobar que todo estaba en orden. Luego, con una sonrisa tpica de l cuando lograba salirse con la suya, guard nuevamente su varita. Los cuatro muchachos bajaron las escaleras entre risas y comentarios. Y Albus supo que aquella iba a ser una buena Navidad.

La Navidad siempre se pasaba en la Madriguera. Era un hbito tan incorporado en las costumbres de los Potter, que Albus no poda imaginarse pasar las fiestas de otra manera. Y la verdad es que no lo deseaba tampoco. Las reuniones familiares eran geniales. En aquella ocasin, sin embargo, la reunin familiar sera ms limitada de lo que acostumbraban a ser. Bill y Fleur, junto con sus tres hijos, haban decido pasar las fiestas en Francia, con la familia de Fleur. La pareja acostumbraba a pasar una Navidad intercalada con cada una de las familias. El ao pasado haba sido el turno de los Weasley. Este ao le tocaba a los Delacour. George y Angelina tampoco asistiran, y ello supona tambin la ausencia de sus dos hijos, Fred y Roxie. Angelina trabajaba de entrenadora de los Murcilagos de Ballycaslte. Actualmente los Murcilagos estaban teniendo una de las mejores temporadas de Quidditch, y Angelina haba tenido que viajar junto con el equipo a Bulgaria, para el partido amistoso que se haba jugado una semana atrs entre los

Muriclagos y los Vratsa Vultures. El equipo de Angelina haba logrado la victoria, y la familia entera haba decidido quedarse a pasar la Navidad all para festejar. Charlie Weasley fue la sorpresa del da. Charlie viva en Rumania desde haca ya muchsimos aos, donde se dedicaba tiempo completo a la cra y cuidado de dragones. Eran contadas las ocasiones que aquel Weasley se tomaba un descanso de su trabajo y viajaba a Londres, a visitar a la familia. Aquella Navidad Charlie haba decidido hacer una de esas ocasionales visitas, y se haba aparecido sorpresivamente en la puerta de la Madriguera. A pesar de nombradas ausencias, cuando Albus lleg con su familia a la Madriguera, se encontr con que la casona estaba repleta de gente. Teddy Lupin se encontraba sentado en uno de los sillones, conversando animadamente con el abuelo Arthur y con Percy Weasley. Y por la expresin en su rostro, y la manera exaltada y nerviosa en que se expresaba, Albus supo que el ahijado de Harry Potter estaba contando algo que no era de su agrado. y ni siquiera quisieron leer el proyecto que les present. Es como si pensaran que gente como ellos no merecieran ser tenidos en cuentadijo Lupin, con el ceo fruncido, mientras que se hunda ms en el silln. Su pelo vir de su usual tono azul a un gris profundo. Muchacho, debes tomrtelo con calma ya sabes que si hay algo a lo que el mundo mgico le teme, es a los cambios le aconsej Arthur, con una sonrisa de comprensin en los labios. No s cmo lo toleraba cuando trabajaba all, Sr. Weasley seal Ted, todava enojado. Bueno, con los aos te acostumbras. Nadie quera escucharme a m tampoco cuando iba con propuestas para mejorar las relaciones con los muggles confes Arthur, y un aire nostlgico cruz sus ojos. Recin se acordaron de m cuando la situacin se complic con Voldemort record. Haca ya tres aos que Arthur Weasley se haba jubilado. Luego de la Segunda Guerra, Arthur haba conseguido ms apoyo del que nunca hubiera esperado. Por primera vez en toda su carrera, el Ministerio estaba dispuesto a escuchar sus propuestas para mejorar la relacin entre los magos y todo lo relacionado con los muggles. Shakebolt se haba mostrado muy interesado en sus proyectos, y juntos, haban creado un nuevo departamento dentro del Ministerio: El Departamento de Trabajo y Cooperacin Muggle. Arthur slo accedi al pedido de su esposa de jubilarse cuando por fin sinti que el departamento encontraba un equilibrio. Ahora, sentado en el living de su casa, observaba con gran cario y entendimiento al joven muchacho de cabellos, ahora grises, sentado frente a l. Si haba alguien en el mundo que comprenda cmo se senta Teddy Lupin en ese momento, ese era Arthur Weasley.

Hey!exclam repentinamente Teddy, al girar la vista y encontrarse con que los Potter acababan de llegar. La expresin de enojo y preocupacin pareci borrarse momentneamente de su rostro.Llegaron!exclam feliz, mientras que se pona de pie. Teddy avanz rpidamente acortando la distancia que lo separa de Harry, y lo envolvi en un abrazo carioso y algo brusco. Harry ri divertido. Teddy pareca no tener conciencia de que ya no era un cro de cinco aos, sino un muchacho de veinte aos con una fuerza superior a la que poda controlar. Harry tena una teora sobre ello: pensaba que posiblemente, los genes de hombre lobo que corran por su sangre eran los causantes de su increble fuerza. Yo tambin me alegro de verte, mocosole devolvi el saludo Harry, mientras que le revolva el pelo, el cual haba vuelto a su acostumbrado color azul intenso.Ahora que eres todo un hombre no te paseas ms por mi casa, eh?le recrimin su padrino, con un guio de ojo. He estado un poco ocupadocomenz a excusarse Lupin, mientras que el gesto de preocupacin y enojo volva a su rostro. Ya tendremos tiempo para hablar de ello lo ataj Harry, antes de que llegara a enojarse nuevamente. Teddy le agradeci el gesto con una sonrisa. Tu abuela ha venido tambin?pregunt Ginny, quien haba saludado en el entretiempo a su padre y a su hermano. S, est en la cocina, ayudando con la comida a Mollyle respondi Lupin. Ginny asinti con la cabeza y sali camino a la cocina. Lupin gir entonces a mirar a los hermanos Potter. Sus ojos se fijaron primero en la ms pequea de ellos.Pero mira que linda que te has puesto en este tiempo que no nos hemos vistole dijo Lupin a Lily. La muchacha le dedic una sonrisa radiante, mientras que se lanzaba corriendo a sus brazos entre risas. Lupin la alz en el aire como si se tratara de una pluma, y la hizo girar varias veces. La risa de Lily inund el saln, y Albus se sinti rpidamente contagiado. Lily senta una inmensa adoracin por Teddy. Despus de su padre, Teddy era su hombre favorito. Y ella no tena problema en confesarlo. Y por su parte, Lily era la debilidad de Teddy Lupin. Ambos sentan una mutua devocin el uno por el otro. Hola, Al salud luego Lupin al hermano del medio, con una amplia sonrisa, estrechndolo tambin en un caluroso abrazo.Te dira tambin a ti que te has puesto muy bonito, pero no queda muy masculino de mi parte se burl Teddy, con una sonrisa socarrona. Mientras que no te escuche Victoire... imagnate cmo se pondra. Da escalofros de solo pensarlo le devolvi la broma James, riendo. Lupin envolvi entonces a James en un abrazo, mucho ms brusco que a Albus, y rpidamente el abrazo se convirti en una especie de pelea, mientras que Teddy lo aferraba del cuello con un brazo, y refregaba con la mano libre la coronilla de la cabeza de Potter.

Ya quisieras t tener a alguien como Victoire por novia, mocosole dijo Teddy, todava sin soltarlo, tambin riendo. Que a ti te hayan cazado tan temprano no quiere decir que todos tengamos que sufrir el mismo triste destino retruc James, liberndose finalmente de su primo. Teddy ri abiertamente, acompaado tambin por las risas de Albus y Arthur. Percy esboz una tmida sonrisa. Segua siendo el ms recatado y serio de todos los Weasley. Abuelo, ya llegaron los Scamander?pregunt Albus, mientras que su mirada vagaba hacia la puerta del living. Creo que iban primero a buscar al viejo Xenophilius y despus venan para ac le respondi su abuelo, todava con la risa ondeando en el rostro. To, Lucy est arriba?pregunt entonces Lily, dirigindose a Percy. Lucy era la hija menor de Percy Weasley. Tena once aos, y acaba de entrar a Hogwarts, siendo la primera de la familia en ir a Hufflepuff. Lucy era una de las primas favoritas de Lily, y con quien mejor congeniaba, despus de Hugo. S, est con Hugo... creo que en mi antiguo cuarto le respondi Percy, sealando con la cabeza hacia las escaleras. Lily no esper a escuchar nada ms. Con una rapidez y agilidad que la caracterizaba, sali corriendo de la sala hacia las escaleras. Yo voy a ir a buscar a Rose se disculp Albus, mientras que los adultos comenzaban a sentarse nuevamente en los sillones, dispuestos a continuar la charla. Voy contigo se apur a decir James, quien se vea venir una charla "adulta y seria" en la cual no estaba interesado en participar. Ambos hermanos salieron del living, camino a las escaleras, pasando primero por el comedor, que en aquella ocasin, como casi siempre que se reunan, estaba abarrotado de sillas y mesas. El rbol de Navidad se encontraba apiado en un rincn, repleto de muecos y pelotas que brillaban y cambiaban de colores constantemente. En la punta del rbol se hallaba una estrella gigantesca, de color dorado, que cada tanto se desprenda del pino para sobrevolar el saln. Voces alegres y divertidas les llegaron desde la cocina. Eran todas voces de mujeres, que cuchicheaban, rean, y cada tanto soltaban algn grito estridente. Reunidas en la cocina se encontraban las mujeres adultas de la casa: Molly Weasley se hallaba cocinando, asistida por una alta y elegante Andrmeda Tonks. Albus siempre haba encontrado a la abuela de Teddy como una mujer fascinante. Los aos parecan apenas tocarla, mantenindose siempre bella. Haba un halo de misterio a su alrededor, y todava conservaba un porte elegante y aristocrtico, vestigio de su antigua vida como miembro de la noble familia Black. Pero esa imagen lejana y altanera se desmoronaba completamente cuando Andrmeda sonrea. Y entonces, dejaba ver su faceta ms tierna y dulce mientras que sus labios se curvaban en una sonrisa amplia y sincera. Albus recordaba que Andrmeda haba perdido a sus seres ms queridos en la guerra contra Voldemort, y no poda evitar sentirse sorprendido por la entereza y la fuerza que mostraba esa mujer a pesar de ello. Era un ejemplo de vida.

Audrey, la esposa de Percy, se encontraba hablando con Hermione y con Ginny, sobre cosas que slo las mujeres pueden encontrar interesantes. Cada tanto, rean de algn chiste interno que Albus no era capaz de escuchar desde aquella distancia. Audrey era sin duda la mujer perfecta para alguien como Percy: era igual de pomposa y solemne que su esposo, aunque mucho ms alegre. Volviendo a la realidad, Albus continu el camino hacia las escaleras con su hermano James. Se detuvieron frente al cuarto que aos atrs haba pertenecido a su madre, Ginny, y Albus golpe en la puerta. Adelante!le respondi desde el interior la voz de Rose. Albus abri la puerta para encontrarse con su prima sentada en la cama, con un libro entre sus manos. No estaba sola. Sentada en el escritorio, tambin leyendo, se encontraba otra de las primas de Albus: Molly. Molly era la hija mayor de Percy. Y a pesar de que haba heredado el pelo negro y los ojos miel de su madre, en todo el resto, Molly era el vivo retrato de su padre. Desde muy pequea se haba mostrado como una nia madura y aplicada al estudio. Respetuosa siempre de todas las leyes y normas, Molly encontraba en el cumplimiento de las mismas su mayor satisfaccin. Y claro, en el estudio. Con sus diecisis aos, Molly era la mejor de su curso, Prefecta de Ravenclaw, y se perfilaba para convertirse en el futuro Premio Anual. Albus podra haber jurado que ahora mismo, Molly estaba estudiando para sus EXTASIS, que recin tendran lugar el siguiente ao. Al, James!los salud Rose, ponindose de pie y dejando el libro a un lado. Molly levant entonces la mirada del libro, para fijarla en los recin llegados. Hola, Allo salud Molly primero a l, con una sonrisa. Luego, sus ojos miel viajaron hacia James, y la sonrisa se borr levemente.Hola, estpidosalud al susodicho. Tu siempre tan encantadora, Mollydijo James irnicamente.Es un placer tambin verte a tiagreg luego, con una sonrisa retadora. Albus tuvo que contener la risa que amenazaba con escapar de sus labios. Y es que la eterna rivalidad entre Molly y James siempre le haba parecido divertida. E inevitable. Ambos eran polos opuestos. Donde Molly era respetuosa de la autoridad y las leyes, James era un quebrantador nato. Mientras que Molly pensaba que la educacin era la cumbre del hombre, y que el estudio era el mejor entretenimiento, James pensaba que la cumbre del hombre era su ingenio para las bromas y que solo vala la pena estudiar aquello que resultara til para un chasco. Mientras que ella era educada y madura, el otro era inmaduro y travieso. Pero lo que ms los enfrentaba, por sobre todo lo anterior, era el Quidditch. Y es que Molly detestaba el Quidditch, pues lo clasificaba de "primitivo, peligroso y bsico". Albus todava recordaba como esos tres simples calificativos haban hecho que su hermano y ella tuvieran una de las peores peleas que l recordaba, dos aos atrs. Sin embargo, Albus saba que todos esos ataques y peleas eran la forma que ambos tenan para expresarse que se queran. Incluso se atreva a asegurar que ambos disfrutaban de esas peleas, que les parecan divertidas, pues suponan un reto: a la rapidez mental, para Molly, y al ingenio, para James.

Veo que planeas invadir el cuarto, James, as que optar por hacer lo mejor para mi salud mental, y me ir sentenci Molly, mientras que cerraba su libro de Aritmancia y se pona de pie. Como si verdaderamente tuvieras arreglo murmur James, por lo bajo, pero lo suficientemente alto como para que ella lo escuchara. Eres tan bsico que ni siquiera me dan ganas de responderte le espet su prima, mientras que sala del cuarto. James simplemente le dedic una sonrisa petulante. Es que siempre tienen que pelearse?pregunt Rose, mientras frunca levemente las cejas. Como toda respuesta, James se encogi de hombros, mientras que se desparramaba sobre la cama en la cual Rose haba estado leyendo minutos antes. Rose lo mir unos segundos, poniendo los ojos en blanco, y nuevamente, Albus tuvo que contener la risa que quera escapar de sus labios. Tena que confesarlo: su familia era bastante fuera de lo comn. Captulo 14: La Historia de Hades A pesar de que ni la familia de Bill, ni la de George haban podido asistir a la Navidad de aquel ao, Albus sinti que la casa de sus abuelos estaba igual de repleta que siempre. Talvez era que todos estaban creciendo, y ocupaban ms lugar. O talvez fuera la gran cantidad de invitados que haba que no pertenecan estrictamente a la familia. Era el caso, por ejemplo, de Teddy y Andrmeda, quienes a pesar de no ser verdaderos parientes de los Weasley, eran considerados como tales por todos los presentes. Para esta ocasin, tambin Luna se haba sumado a la celebracin, con sus dos hijos, Lysander y Lorcan. Y para sorpresa de Albus, tambin haba asistido el padre de Luna, Xenophilius Lovegood. El Sr. Lovegood se haba vuelto an ms excntrico con el pasar de los aos, si eso era incluso posible. Se trataba de un hombre mayor, y Albus tena la sensacin de que el abuelo de su amigo haba perdido completamente la razn. Sin embargo, Xenophilius era un buen hombre, viejo amigo de Arthur Weasley, y nadie se haba opuesto a que se uniera a las celebraciones. Solamente su to Ron pareca lanzarle cada tanto alguna que otra mirada turbia y con cierta desconfianza. Albus lo haba escuchado murmurar palabras incomprensibles, pero ante la mirada amenazante de Hermione, Ron opt por callar. Todos eran bien recibidos en la Madriguera, y pareca que haba una regla implcita en la familia, segn la cual, ninguna reunin era una verdadera reunin si la mesa no estaba abarrotada de personas. A medida que la noche caa, el clima alegre y de jolgorio fue disminuyendo gradualmente, mientras que el sueo empezaba a hacer mecha entre los presentes. De a poco, los invitados comenzaron a dispersarse por la casa. Los primeros en desaparecer

fueron Lorcan y James, quienes corrieron a encerrarse en el cuarto que alguna vez haba pertenecido a los mellizos Fred y George. Poco despus tambin se levantaron de la mesa Lily, Hugo y Lucy, y subieron tambin a otro cuarto. Molly permaneci en la mesa slo unos minutos ms, y luego se disculp, diciendo que tena mucho que hacer, y volvi a encerrarse en el viejo cuarto de Ginny, seguramente a estudiar. Como era costumbre despus de la cena, la mayora de los adultos se reunan en living, a conversar y a tomar whisky. Las mujeres, por su parte, ocupaban la cocina, donde continuaban cuchicheando a escondidas de sus esposos. Albus por su parte, todava permaneca sentado en su lugar, incapaz de levantarse. Senta que iba a estallar de todo lo que haba comido. Su estmago estaba ms lleno de lo que era saludable, y sus ojos comenzaban a amenazar con cerrarse. Entonces, Ted qu es lo que te tiene tan preocupado que no puedes ni olvidarlo en Navidad? pregunt repentinamente la voz divertida y amodorrada de Harry Potter, quien tampoco se haba levantado de la mesa an. Albus escuch las palabras amortiguadas por el sueo. Sin embargo, le llam la atencin, y se enderez un poco ms en su silla, para poder prestar atencin a la charla que pronto se iniciara entre su padre y Ted. Por su parte, el muchacho de cabellos azules se movi algo inquieto en su silla, mientras que sus dedos tamborileaban sobre la superficie de la mesa con cierto nerviosismo. Finalmente, soltando un suspiro, levant la mirada y la pos en Harry. Present la reforma para la Ley de Restriccin de Hombres Lobos respondi Teddy, diciendo las palabras con rapidez, como si as fuera ms fcil. Harry alz levemente las cejas, tomado por sorpresa, y se inclin hacia delante, apoyndose en la mesa con los codos, en un claro gesto de que aquellas palabras haban conseguido toda su atencin. Y qu sucedi? pregunt Harry, en el mismo tono paternal que sola usar con sus hijos cuando quera incentivarlos a que le contaran sus problemas. Teddy torci los labios en una mueca de enojo y solt un resoplido. Lo que era obvio que sucedera confes Lupin finalmente, mientras que encerraba su cabeza en ambas mano, en gesto resignado. No la aceptaron. No quieren saber nada con una reforma agreg luego, en tono quejumbroso. Harry lo mir durante unos segundos con una expresin seria, y luego, las comisuras de sus labios parecieron elevarse en una sonrisa. Su mano derecha recorri el tramo de la mesa que lo separaba de Teddy, y lo tom de la mueca, en un gesto de consuelo. Ya te escucharn, Ted le asegur Harry. Teddy levant la mirada, posndola en los ojos de su padrino, como si quisiera verdaderamente creer lo que Harry le deca. Ted, tu reforma de la ley de Hombres Lobos es excelente, pero la sociedad mgica bueno, los magos son gente de tradiciones. Tradiciones que vienen desde hace siglos, igual que muchas de sus leyes. Hay algunas leyes que no han sido reformadas en ms de

doscientos aos! trat de explicarle Potter. Tienes que darles tiempo a que puedan asimilar el cambio. Realmente crees que algn da podrn asimilar el cambio, Harry? le pregunt Lupin, todava con desesperacin y desconsuelo en la voz. Llevo veinte aos tratando de que asimilen el cambio, Ted le respondi Harry .No es fcil, y requiere mucho esmero y dedicacin. Yo estoy dispuesto a hacer lo que sea, y t lo sabes, to se apur a decir Teddy. Harry asinti con la cabeza. Entonces no dejes que un "no" te detengalo incentiv . A m nunca me detuvo agreg luego, en un murmullo, mientras que le guiaba un ojo. Ted sonri. Y durante una fraccin de segundo, Harry pudo ver a Remus Lupin en la sonrisa de su ahijado. Tu padre estara muy orgulloso de ti, Ted le confes Harry. La sonrisa de Ted pareci temblar un poco en sus labios, tomado por sorpresa ante aquella revelacin. El cabello de Ted perdi nuevamente su color azul, y adquiri en cambio un tono rubio. Incapaz de responderle, Lupin tom la mano de Harry entre las suyas, y la apret con cario, dndole a entender cun importantes eran para l esas palabras. El momento emotivo se quebr cuando Andrmeda entr en el comedor. Teddy, cario, estoy un poco cansada. Te parece que vayamos yendo? le pregunt Andrmeda, sonrindole, mientras que su mirada vagaba entre su nieto y Harry. Sus ojos se detuvieron en el cabello rubio de su nieto. Frunci suavemente el entrecejo. Est todo bien? agreg entonces, perceptivamente. Todo perfecto, seora Tonks le respondi Harry, al ver que Ted todava no haba recuperado el habla. Aquello le dio tiempo al muchacho de volver su cabello de color azul, una vez ms. Una esperara que, despus de veinte aos, ya te habras acostumbrado a llamarme por mi nombre, Harry coment Andrmeda. Harry ri mientras que se pona de pie para despedirse de Andrmeda. Pero bueno, no se pueden pedir peras a los olmos, verdad? agreg ella, tambin riendo suavemente. No, seora Tonks, supongo que no se puede le dijo Harry, con una sonrisa. Ella se la devolvi y luego, gir hacia su nieto nuevamente. Ted, vamos? insisti con delicadeza. Lupin se aclar la garganta y se puso de pie. Claro, claro accedi finalmente. Cruz una ltima mirada con Harry. Gracias murmur. Y envolvi a su padrino en un abrazo fuerte, que hizo sonar las costillas de Potter. Vamos, los acompao hasta los lmites de la casa para que se Aparezcan le dijo Harry, mientras que se liberaba del abrazo. Albus los sigui con la mirada mientras que los tres abandonaban el comedor, listos para salir de La Madriguera.

Pobre Teddysusurr Rose. Albus se sobresalt un poco. Se haba olvidado de que su prima todava estaba sentada junto a l. Lysander, en cambio, haba desaparecido de la mesa. Lo dices por lo de la Ley? pregunt Albus, todava algo adormilado. Rose lo mir unos segundos, como preguntndose si verdaderamente Albus era incapaz de ver la magnitud del tema. No es slo una Ley, Al. Para Teddy, la Reforma de la Ley de Restriccin de los Hombres Lobos es mucho ms una ley le explic Rose, como si no pudiera creer que su primo no viera lo mismo que ella. El silencio de Albus slo la hizo encresparse ms. La reforma de Teddy tiene como objetivo mejorar la calidad de vida de las personas que sufren licantropa. Actualmente, los hombres lobos se encuentran demasiado marginados de la sociedad. Con su reforma, Teddy busca ayudarlos a reinsertarse a la misma, a que puedan acceder a trabajos, y a una mejor asistencia mdica sigui explicndole Rose. S, haba odo algo dijo Albus, tratando de evitar con ello que su prima se enfureciera nuevamente con su silencio. Qu no lo ves, Al? Esta es la manera que tiene Teddy de rendirle homenaje al padre que nunca conoci! Y el Departamento de Criaturas Mgicas se lo ha negado. Le hay rechazado la reforma termin de explicarle la pelirroja. Vayacomprendi Albus finalmente. Y es que la mayora de las veces, Al se olvidaba completamente de que el padre de Ted, Remus Lupin, haba sido un hombre lobo. Albus haba crecido en una familia de magos. Pero Harry los haba criado de una manera muy diferente a la mayora de los nios de la comunidad mgica. Albus y sus hermanos se encontraban libres de los prejuicios que la sociedad mgica tena con respecto a temas tan controversiales como podan ser los objetos muggles, la licantropa, la sangre mestiza. Pero la realidad era otra muy diferente. A pesar de los incontables esfuerzos de Harry Potter, y de la ayuda incondicional de Hermione, la sociedad todava no terminaba de librarse de aquellas ancestrales tradiciones y prejuicios. S, haban progresado mucho. La creacin del Departamento de Relaciones Muggles era una prueba de ello. Pero todava quedaba mucho por hacer. Teddy acababa de demostrarlo. Sus pensamientos se vieron interrumpidos en ese momento por la llegada Lysander Scamander. El muchacho entr en el comedor acompaado de su abuelo. y pueden llegar a sobrevivir ms de cinco aos escondidos dentro de tus orejas. Es por eso que tienes que limpirtelas siempre muchacho. No queremos que un flugermug te infecte le explicaba en ese momento Lovegood a su nieto. Claro, abuelo le respondi Lysander, mientras que revoleaba los ojos, en gesto resignado. Ven, abuelo, vamos a sentarnos con mis amigos, quieres? propuso el

muchacho, mientras que tomaba a su abuelo de la mano y lo llevaba hacia la mesa donde estaban Albus y Rose. Oh, s, claro tus amigos. Qu tonto soy! Seguramente quieres pasar el rato con ellos, en vez de hacerlo con este viejo comenz a disculparse Xenophilius. No, claro que no, abuelo. Ven, sintate con nosotros trat de convencerlo Lysander, con una increble paciencia. No quiero molestarte, muchacho dijo Lovegood, aunque se notaba una fingida inocencia en su voz. Lysander gir a mirar a sus amigos, en bsqueda de ayuda. No, seor Lovegood, no es ninguna molestia se apur a agregar Rose. Xenophilius la mir brevemente, y luego le sonri. En ese caso me sentar aqu y no molestar en absoluto asegur Xenophilius, aceptado la silla que le ofreca su nieto. Lysander se sent junto a Rose, con un aspecto algo cansado. Creo que le ha agarrado una etapa de melancola ha estado dicindole a mi madre que ya casi nunca lo visitamos, y que nosotros nos estamos volviendo grandes y ya no tenemos ningn inters en pasar tiempo con nuestro abuelo as que le dije que viniera conmigo aqu les explic Lysander en un susurro para que su abuelo no los escuchara. Por suerte, la atencin de Lovegood estaba dirigida en ese momento hacia un gran reloj que colgaba de la pared, donde haba varias agujas, cada una con el nombre de uno de los hijos de Molly y Arthur, que en ese momento apuntaban a "Festejando". En fin, de qu hablaban? pregunt Lysander, volviendo a adquirir su clsico aspecto alegre. Oh, de nadarespondi primera Rose. Albus vio que la pelirroja le lanzaba una mirada de soslayo. Pero Albus no la necesitaba. Saba bien que el tema del que haban hablado era algo privado de Teddy. Entonces yo tengo algo de que hablar dijo Lysander, sin notar la mirada de advertencia que Rose le haba lanzado a su primo. Escuche a tu madre, Albus, hablando con la ma y con la de Rose pareca estar contndoles que Harry haba tenido una conversacin bastante seria contigo y con tu hermano, pero que se haba negado a contarle a ella de que iba todo eso les explic rpidamente Lysander. Oh s, es verdad. Apenas llegamos a casa de Hogwarts. Pap nos encerr con l en el despacho, y estuvo retndonos durante cerca de una hora confirm Albus. Retndote por qu? pregunt Rose, con el ceo levemente fruncido. Bueno vers, despus de los de Halloween, James y yo le mandamos una carta a pap, advirtindole de que haba gente que lo quera matar confes Albus, sin poder evitar sonrojarse un poco, pues saba que Rose le dira que aquello haba sido algo estpido de su parte.

Eso fue algo estpido, Albus! Era obvio que to Harry se enojara! Ms an teniendo en cuanta lo sucedido el ao pasado fue la predecible respuesta de su prima. Lo s, lo s! se disculp Albus. Hubo un momento de silencio. Aunque no saba que pap no le haba dicho nada de todo esto a mam. Ellos siempre se cuentan todo. Talvez no quiso asustarla arriesg Lysander, encogindose levemente de hombros. Albus neg suavemente con la cabeza. No, esa no poda ser la razn. Albus conoca a su padre. Harry Potter nunca esconda informacin de Ginny, a menos a menos que fuera verdaderamente peligroso. Qu fue lo que te dijo tu padre? insisti Rose. Ya sabes lo que me dijo, Rose le respondi Potter, comenzando a molestarse. Y tambin s que no vas a hacerle caso, por lo visto le critic Weasley. Albus solt un resoplido. Claro que no voy a hacerle caso, Rose! No hasta no saber qu diablos es Tanaerum! la increp Albus, con determinacin. Tanaerum? pregunt repentinamente la voz de Xenophilius. Albus sinti una presin en el pecho, y su mirada se desvi rpidamente hacia el abuelo de su amigo. Se haba olvidado por completo que Lovegood estaba en la misma habitacin que ellos. Has dicho Tanaerum, muchacho? insisti Lovegood, repentinamente interesado. Albus lo mir unos segundos, fijamente, evalundolo. Conoce Tanaerum, seor Lovegood? se arriesg a preguntar Albus. Y es que la forma en que el anciano haba preguntado por Tanaerum, le deca que aquella no era la primera vez que escuchaba ese nombre. Oh, s Tanaerum musit Lovegood, mientras una las yemas de los dedos por sobre su abdomen, y adquira una mirada lejana. No, no conozco personalmente Tanaerum, pero he dedicado mucho de mi tiempo a investigarlo respondi finalmente, volviendo a la realidad. Albus sinti la emocin recorrerle el cuerpo, y mir a Rose y a Lysander, comprobando que ellos tambin lucan expresiones parecidas. Podra acaso decirnos qu es Tanaerum, seor? pregunt Rose educadamente. Xenophilius mir a Rose confusamente durante unos segundos antes de responder. Jovencita, Tanaerum no es un algo. Tanaerum es un lugar. la corrigi Lovegood. Hizo una pausa, con el claro objetivo de captar su atencin. Es el punto en el que el continente griego se adentra ms pronunciadamente en el Mar Mediterrneo agreg, con un tono que deca que aquello era algo bastante obvio. Albus sinti que su corazn daba un vuelco en el pecho. El continente griego todo encajaba a la perfeccin. Haba tenido razn con respecto a que aquel libro de Primus estaba escrito en griego. Y que, fuera lo que fuera aquello que buscaban, la clave se encontraba en Grecia.

Respir hondo tratando de calmarse. Albus saba que se encontraba en un momento crucial para su investigacin. Deba de medir con cuidado cada paso que iba a dar a partir de ahora. Cualquier error, y era posible que Lovegood descubriera ms de lo necesario, o bien que se echara atrs y callara lo que saba. Es slo un pedazo de tierra? pregunt Albus, fingiendo estar decepcionado. Lovegood levant las cejas, algo alterado. Internamente, Albus sonri al darse cuenta de que, una vez ms, haba dado en la tecla. Slo un pedazo de tierra? Claro que no! Tanaerum es mucho ms que eso Lovegood pareci vacilar un segundo, y trag saliva antes de continuar, hablando ahora en un susurro Tanaerum es una de las entradas al infierno murmur Lovegood. Un silencio incmodo cay entre ellos. La entrada est en Tanaerum. Disculpe la entrada al infierno? repiti Rose, sin ocultar su incredulidad y escepticismo. S, bueno no es tan simple de encontrar, claro. Pero s, la historia nos cuenta que una de las entradas al infierno queda all le respondi el anciano. Abuelo, de qu historia ests hablando? le pregunt Lysander, alzando una ceja. Lovegood lo mir como si no pudiera creer que su propio nieto le haca semejante pregunta. Por Merln, Lysander! Es que tu madre nunca te ha contado la historia del Templo de Hades? lo cuestion Xenophilius, completamente atnito. Lysander gir a mirar a sus amigos, y la expresin en su rostro era de completo desconcierto. Rose, por su parte, haba torcido sus labios en una extraa mueca, que Albus reconoci al instante. Era la expresin que pona siempre que algo no le cerraba o le resultaba demasiado irreal. Debera habrmela contado? habl Lysander, cada vez ms confundido. Xenophilius solt un suspiro resignado. Pues me sorprende que no lo haya hecho de chica sola pedirme todo el tiempo que le contara la historia de Hades le explic Lovegood, y su rostro adquiri una expresin de ensueo, como si recordara con extremo cario algo largamente olvidado. Podra contrnosla, seor Lovegood? pidi Albus, tratando de sonar gentil. Rose le clav inmediatamente la mirada, con los ojos avellana abiertos como platos. Albus simplemente la ignor. Saba que Lovegood no era la fuente ms fidedigna de informacin, pero necesitaba esa informacin. Lovegood era la primera fuente que pareca saber algo sobre Tanaerum. Xenophilius pareci emocionarse ante el pedido de Albus, pues se enderez en su silla, adquiriendo una postura bastante noble, y se aclar la garganta ruidosamente. Antes que nada tengo que preguntarles alguno de ustedes est familiarizado con la mitologa griega? pregunt Xenophilius, con un brillo particular en los ojos. Tanto

Albus como Lysander negaron con la cabeza. Rose en cambio, hizo un leve gesto de asentimiento, aunque muy contra su voluntad. S, yo se algo respondi la pelirroja, casi a regaadientes, pero incapaz de negarse a responder una pregunta cuya respuesta conoca. Entonces sabes quin es Hades, verdad? le pregunt Lovegood. Rose frunci un poco los labios antes de responder, como si no quisiera decir la respuesta, pero al mismo tiempo no pudiera evitar responder. El Dios de los Muertos respondi finalmente la chica. Xenophilius asinti lentamente, como si con ello pretendiera darle ms peso a las palabras. Para los muggles, la mitologa griega son puras patraas. Pero para nosotros, los magos, las historias relatadas por los antiguos griegos tienen un significado mucho ms profundo pues lo que para los muggles es imposible, para nosotros no lo es explic Lovegood, mientras que apoyaba los brazos sobre la mesa, entrecruzando los dedos de sus manos. Como siempre, detrs de toda leyenda muggle, existe algo de verdad. En este caso, todo lo que los muggles griegos consideraban "dioses" o "fuerzas sobrenaturales", eran en realidad magos y su magia. Zeus, Hera, Poseidn, Hades, Persfone no eran verdaderos dioses. Eran magos, y por cierto, magos muy poderosos continu explicando Lovegood. Albus gir a mirar a Rose, queriendo verificar si aquello era verdad. La expresin en el rostro de Rose, a pesar de no ser la ms alegre, le confirm que as era. Rose carraspe levemente. Incluso aunque ellos hayan sido verdaderamente magos, eso no quiere decir que todas las leyendas muggles sean verdad es decir, gran parte de las historias griegas no son ms que eso: historias inventadas por muggles a partir de un hecho que no fueron capaces de explicar mediante la lgica intervino Weasley, quien como su madre, tena poca tolerancia para las historias de los Lovegood. Xenophilius hizo un movimiento con la mano, restndole importancia a lo que Rose acababa de decir. Es posible que no todas sean verdad, muchachita, pero hay algunas que lo son dijo Lovegood, completamente seguro de s mismo. Cmo la de Hades? pregunt Albus, dejndose llevar por la intriga. Nuevamente Rose le clav una mirada atnita, como si no pudiera creer que Potter prestaba odos a semejantes patraas. Exacto coincidi Lovegood, con una sonrisa. Pero cul es la historia, abuelo? le pidi impacientemente Lysander, quien tambin senta intriga para esta altura. Rose solt un suspiro resignado. Bueno, la historia muggle nos habla de Hades como el Dios del Inframundo, quien custodiaba el mundo de los fallecidos, mantena el equilibrio entre los vivos y los muertos. Segn cuentan las leyendas, una de las entradas al mundo de Hades se hallaba en Tanaerum. Segn la historia, la entrada de Tanaerum se encontraba custodiada por el

terrible perro de tres cabezas de Hades: El Cerbero. Este terrible perro se mantena firme ante la puerta al mundo de los muertos, impidiendo el paso a cualquiera que quisiera adentrarse en las tierras de Hades sin permiso o sin estar muerto comenz a responderle Lovegood. Claro que esa es la versin muggle. Y ellos son siempre mucho ms creativos que nosotros agreg el anciano, con una sonrisa divertida en los labios. Y cul es la verdadera historia? insisti Potter, inclinndose hacia delante de manera inconciente. Lovegood se tom su tiempo para responder. Bueno, gran parte del mito griego se sustenta en la verdad le respondi Lovegood. Rose carraspe nuevamente la lengua, sin disimular su desacuerdo. Por lo que sabemos los que hemos estudiado el tema, Hades fue un mago obsesionado con la muerte, que encontr finalmente la manera de acceder al mundo de los muertos. O mejor dicho, encontr un lugar. Tanaerum murmur Albus, ms para s mismo que para los dems. Claro. No hay muchos textos que nos hablen de Hades y de sus trabajos mgicos, pero varios archivos apuntan a que Hades construy un Templo, en Tanaerum, a travs del cual poda entrar al mundo de los muertos explic mejor Lovegood. Varios archivos? repiti Rose por lo bajo, en un tono que dejaba filtrar cierta burla. Lovegood no lleg a escucharla, o simplemente fingi no oirla. Por supuesto, miles de magos han intentado encontrar el Templo de Hades durante siglos, pero no hay registros de que alguien haya tenido xito les coment Lovegood, con la decepcin tiendo sus palabras. En ese momento, la puerta del comedor de abri, y Luna entr por ella, sobresaltando a todos los presentes. Su mirada vag momentneamente entre los presentes, para detenerse finalmente en su padre. Una dulce sonrisa se dibuj en sus labios. Pap, ac estabas coment mientras que se acercaba al hombre, y pona ambas manos sobre los hombros del anciano. Lovegood acarici las manos de su hija con igual dulzura. Estaba contndoles a estos chicos la historia del Templo de Hades le coment Lovegood. Luego, gir levemente en su silla, para poder mirar a su hija a los ojos. Te acuerdas de esa historia, Luna? Te sola encantar de pequea. La pedas todas las noches antes de irte a dormir le record su padre. Luna lo mir unos segundos con una expresin indescifrable, y finalmente una sonrisa amable se dibuj en su rostro. Claro que la recuerdo, pap le concedi finalmente. Te parece que vayamos yendo? He pensado en quedarme a dormir en tu casa, contigo agreg luego la madre de Lysander. El rostro del anciano Lovegood pareci iluminarse ante aquello. Ser un placer, pequea le dijo, mientras que se pona de pie, y la besaba en la frente. Ir a despedirme de Arthur y el resto de los Weasley le comunic luego, mientras que sala de la habitacin.

Luna se qued all de pie, varios segundos, mirando el espacio vaco por el cual acababa de desaparecer su padre, con una expresin curiosa en el rostro. Luego, como si volviera a la realidad, sacudi levemente la cabeza, y mir a Albus y sus amigos. As que les cont la historia de Hades, eh? coment Luna, con una sonrisa divertida. Albus asinti con la cabeza. S, sola gustarme mucho esa historia creo que dentro mo, siempre dese que fuera verdad agreg luego, mientras que una suave tristeza se filtraba en sus palabras. Tu no piensas que sea verdad? le pregunt Albus, sorprendido. Luna acentu su sonrisa. Vers, Albus, los aos me han enseado que gran parte de las cosas que mi padre y yo solamos creer nunca fueron verdad le respondi ella, con su voz soadora. Perocomenz a decir Potter. Debes tener cuidado, Albus, porque a veces es muy fcil caer en las historias de mi padre hay que decir que muchas de ellas tienen su encanto. La entrada al mundo de los muertos! Quin no tiene a alguien a quien le gustara traer de regreso a la vida? coment Luna, mientras sus ojos celestes brillaban con una expresin lejana. Pero algunas veces, tenemos que aceptar que son simplemente eso: historias sentenci finalmente, encogindose de hombros, su mirada soadora perdida en algn recuerdo que Albus desconoca. Captulo 15: En el Valle Albus agradeca que sus padres hubieran decidido partir de la Madriguera al poco tiempo que los hicieron Luna, con su padre y sus dos hijos. De esa manera, se haba evitado el largo discurso que de seguro Rose le tena preparado. Saba lo que ella dira. Que el Sr. Lovegood estaba completamente loco. Que no saba lo que deca. Que siempre crea en historias disparatadas. Que incluso su hija Luna haba desmentido la historia de Hades. Que era imposible traer a la gente de regreso de la muerte. Que esa historia era una grandsima mentira. Claro que lo saba. Y haba una parte en l, su parte racional, que le deca que Rose de seguro tena razn. Y que Tanaerum era simple y llanamente, una gigantesca patraa. Y sin embargo, la otra parte de l, su instinto ms primitivo, le hablaba algo completamente distinto. Albus se consideraba una persona de instintos. Y en ese momento, sin importar lo que su cerebro le dijera, el estaba convencido de que la historia de Lovegood era real. Tan solo un ao en Hogwarts le haba bastado para comprobar que todo mito tiene su parte de verdad. En su primer ao escolar, Albus y sus amigos haban comprobado la veracidad no slo de una leyenda, sino de dos: los Guardianes Negros, y Las Joyas de la Corona. Y ahora, estaba frente a un nuevo dilema. El Templo de Hades. Recostado sobre la cama de su cuarto, Albus era incapaz de dormirse pensando en ello.

Tena que reconocerlo, as como Luna le haba dicho, la simple idea era terriblemente tentadora. La existencia de un lugar a travs del cual poder entrar en el mundo de los muertos y traer de all a quien quisiera podra regresar a sus abuelos paternos a la vida. l no haba tenido siquiera la oportunidad de conocerlos tampoco su padre, Harry. Traer de regreso a los padres de Teddy al to Fred, de quien haba escuchado tantas historias que por momentos senta que lo haba conocido en algn momento. Tanta gente que no mereca estar muerta Y entonces, un escalofro recorri todo su cuerpo que nada tena que ver con el fro invernal, mientras que caa en cuenta de algo que previamente haba obviado. Pues as como haba cientos de personas buenas que haban muerto, tambin las haba malas. Gente que, a los ojos de Albus, merecan la muerte. El Templo de Hades, si verdaderamente exista, era un arma de doble filo. La entrada est en Tanaerum. Luna lo haba dicho: Quin no tiene a alguien a quien le gustara traer de regreso de la muerte? Icarus Primus lo saba. Saba de la existencia del templo. Primus era un caza fortunas, un saqueador de tumbas. Albus se preguntaba si aquel hombre slo buscaba el Templo por el valor que aquel descubrimiento podra significar tanto para l, como para su carrera. O si haba otros objetivos, mucho ms turbios y oscuros detrs de esa obsesin. Acaso quera traer a alguien de regreso a la vida? Tendra Darwin Cooper algo que ver con todo aquello? Sera que Cooper tambin estaba detrs de la Entrada al Mundo de los Muertos? Y si era as por qu se haba empecinado en hacer entrar a Icarus Primus a Hogwarts? Qu era lo que haba en Hogwarts tan importante para ellos? Qu era lo que buscaban? Las preguntas se agolpaban en su cabeza, provocndole un cierto mareo que lo oblig a incorporarse de la cama. Sentado en el borde la misma, con las piernas colgando hacia el suelo, Albus trat de respirar profundamente y calmarse. Tena que pensar. No poda hablar con su padre. l ya le haba pedido, o ms bien ordenado, que se mantuviera fuera de todo aquello. Y Albus no era tan estpido como para cometer dos veces el mismo error. Ir y confesarle a su padre sus sospechas supona hacerlo enfadar una vez ms, y ganarse el peor castigo de su vida por romper una promesa. No. Ya haba tomado una decisin: hara esto sin su padre. Pens en James, durmiendo en la habitacin de al lado. Poda despertarlo y contarle la historia de Lovegood y sus recientes sospechas. Pero desisti casi al instante. Por ms que lograra despertar a James (tarea sumamente difcil de cumplir), su hermano no poda serle de mucha ayuda. l no saba nada acerca de todo aquello Necesitaba a alguien de confianza. Alguien con la experiencia y los conocimientos necesarios como para poder ayudarlo. Alguien que pudiera y quisiera ayudarlo. Zaira.

Ella era la persona indicada. Era una Aurora, por lo cual deba de estar informada sobre quienes era Primus y Cooper. Albus saba que Zaira conoca mucho respecto de leyendas de magia oscura. El ao anterior haba sido a ella a quien su padre haba buscado para que lo ayudara a descifrar el misterio de la Flor de Lis. Y adems, Albus senta que poda confiar en ella. Despus de todo, Zaira haba confiado en l cuando le regal el Amuleto. Y de hecho, el mismo da que le regal el Amuleto tambin le dijo que si llegaba a necesitar algo, poda acudir a ella. Por alguna extraa razn que Potter no lograba terminar de explicarse, Zaira le generaba una extrema confianza y seguridad. Saba que poda hablar con ella sin correr el riesgo de que lo delatara con su padre. Se puso de pie como impulsado por un resorte, y camin hacia su escritorio. Encendi el velador, y se sent ruidosamente en la silla. Tom el primer pedazo de pergamino que encontr, y mojando su pluma de guila, se dispuso a escribir. Tras varias copias borradores, que terminaron en el cesto de basura, Albus consigui escribir lo que quera: Zaira, Seguramente te sorprenda recibir esta carta de mi parte, pero es que necesito pedirte un favor. Recuerdas que la ltima vez que hablamos, t me dijiste que si llegaba a necesitar algn tipo de ayuda, poda pedrtela a ti? Pues bien, hay un par de temas que quisiera hablar contigo pienso que t podras ayudarme al respecto. Pero es importante que mi padre no se entere. Te lo explicar mejor ms adelante, si accedes a reunirte conmigo. Entender si no puedes. Saludos, Albus Potter. Albus la reley, satisfecho con el resultado. No quera decirle por carta el motivo de la charla, pues tema que de hacerlo ella se negara a ayudarlo, o bien decidiera hablar antes con Harry. En cierta manera, era una carta tramposa, pensada estratgicamente: revelaba la suficiente informacin como para crear la intriga en la otra persona. Intriga necesaria como para que Zaira accediera a reunirse con l, aunque fuera slo por curiosidad. Su mirada viaj hacia la jaula que haba junto a la ventana, donde dormitaba su lechuza, Zeus, de plumaje marrn con pequeas manchitas blancas. Ey Zeus lo llam Albus, golpeando suavemente a la lechuza con la mano. El ave sac la cabeza de debajo de su ala y abri los ojos perezosamente. Lo siento, compaero pero tengo una carta para que entregues se disculp el morocho. La lechuza ulul, dando a entender que no estaba molesta. Albus le at la carta a una de las patas. Debes entregarla a Zaira Levington lo antes posible, entendido? le explic por las dudas. La lechuza volvi a ulular, le picote amistosamente uno de los dedos para tranquilizarlo, y luego emprendi vuelo a travs de la ventana que Albus le abra.

Potter la vio sobrevolar el cielo oscuro hasta que se perdi en la noche. Permaneci bastante tiempo all, apoyado sobre la ventana, hasta que el fro comenz a hacerse notar. Y entonces volvi a la cama. Estuvo largo rato para dormirse, conciente de que, a partir de ahora, todo dependa de su ex profesora de DCAO.

James! exclam Ginny, desde base de las escaleras. James, baja ahora mismo! amenaz luego, al no recibir respuesta. Era todo lo que Ginny Potter necesitaba hacer para conseguir que sus hijos le obedecieran. Elevar apenas la voz, con un dejo de amenaza flotando en el aire, para que ellos le hicieran caso. En una fraccin de segundo, James sali disparado de su cuarto, escaleras abajo, hacia donde lo esperaba su madre. Llamabas? pregunt inocentemente el muchacho, mientras su mejor sonrisa se dibujaba en los labios. Hiciste ya tu bal para Hogwarts? le pregunt su madre, sin caer bajo los efectos de la encantadora sonrisa de James. La sonrisa se desdibuj en sus labios. Ehm en eso estaba minti descaradamente James. Ginny entrecerr los ojos, clavando su mirada chocolate en su hijo mayor. Quiero todos los bales listos esta misma noche, Jamesle record Ginny, en un tono bajo, pero que daba a entender que no haba derecho a rplica. Maana a la maana debo llevarlos a King Cross y no quiero problemas de ltimo momento porque t no has hecho tu bal. Y qu hay de Albus? se quej James, cruzndose de brazos. Su madre alz las cejas, sorprendida ante el gesto desafiante. Tu hermano arm todo su equipaje esta misma maana le respondi Ginny, con una sonrisa burlona. James resopl. As que ser mejor que sigas su ejemplo. Antes de la cena quiero tu bal listo le orden. Pero mam comenz a quejarse Potter. Su madre alz una mano, indicndole que hiciera silencio. Sin "peros", James Sirius Potter lo llam por su nombre entero. James trag saliva. Nunca era buena seal cuando sus padres los llamaban por su nombre completo. Aquello quera decir que haban llegado al borde de la saturacin. El siguiente escaln seran los gritos. Decidido a que no quera escuchar los agudos gritos de Ginny Potter, James asinti con la cabeza educadamente, y volvi a subir las escaleras, camino a su cuarto.

Ginny lo vio partir escaleras arriba, y esper a escuchar el portazo del dormitorio antes de soltar un suspiro resignado, y regresar hacia la cocina. Mi seora, la comida est casi lista. Kreacher la ha terminado antes de lo esperado, mi seora la salud el elfo domstico apenas hubo puesto un pie dentro de la cocina. La envejecida criatura luca una sonrisa horripilante en el rostro, pero Ginny haba llegado a acostumbrarse a ella, y se la devolvi dbilmente. Gracias, Kreacher le respondi ella, mientras que se sentaba en unas de las sillas. Puedes ir a hacer lo que desees agreg luego. El elfo domstico pesta varias veces, confuso. A pesar de los aos, Kreacher no se haba acostumbrado a la libertad que le era concedida por la familia Potter. Demasiados aos al servicio de los Black, sola argumentar Harry. Con un sonoro "crack", el elfo desapareci. Ginny cerr los ojos por unos minutos, mientras un nuevo suspiro de agotamiento escapaba de sus labios. Buenas noches, Ginny la salud repentinamente la voz de su esposo. Ginny abri rpidamente los ojos, sobresaltada. All estaba l, recostado contra el marco de la puerta, con su pelo azabache incontrolable y rebelde, que le caa ms largo de lo que normalmente acostumbraba a llevarlo. Sus ojos verdes la miraban desde detrs de los cristales de sus gafas, y tena una sonrisa dulce y embobada en el rostro, seal de que a pesar de los aos, la segua amando con la misma intensidad que el primer da. Hola, Harry la salud ella, devolvindole la sonrisa con el mismo amor que l le transmita. Harry acort la distancia que los separaba y pos un beso sobre sus labios. Era suave e intenso, como todo con Harry. Pareces cansada ri Potter, mientras que caminaba hacia una de las alacenas, y sacaba un paquete de galletitas para picar antes de la cena. Luego, con paquete en mano, volvi hasta la mesa, y se sent frente a su esposa. Ginny lo mir unos segundos antes de responder. Aquellas eran las pequeas cosas de Harry que le gustaban. Le gustaba que todas las tardes, cuando llegaba del trabajo, Potter iba a la cocina y buscaba algo para comer. Se haba vuelto una especie de tradicin. Ella lo esperaba all, generalmente cocinando. Y el llegaba, abra un paquete de galletitas, y ambos se sentaban entonces a la mesa de la cocina, a comer algo, mientras que se comentaban mutuamente lo que haba sucedido durante el da. Y a ella le encantaba. S los chicos estn terribles respondi ella finalmente, mientras que tomaba una galletita del paquete abierto. Sabes creo que despus de todo no fue muy buena idea los nombres que elegimos para James. Creo que esos nombres tienen algo consigo ri ella, mientras que tomaba otra galletita. Harry ri abiertamente. Una risa fresca y alegre. S creo que mi padre y Sirius estaran orgullosos de James si estuvieran aqu murmur Harry, mientras que morda otra galletita. Es un gran chico travieso, pero buenoagreg. Ginny suspir.

Creo que anda en algo raro todo el tiempo escucho explosiones y ruido extraos desde su dormitorio, pero siempre que entro a ver pues, todo esta en orden le confes Ginny, en un susurro. Harry alz las cejas, divertido. Vaya me sorprende que despus de haber crecido con Fred y George no puedas descubrir lo que est tramando nuestro hijo se burl l. Ginny lo golpe suavemente con la mano a travs de la mesa. Hablo en serio, Harryse quej ella, aunque una sonrisa bailaba en sus labios. Qudate tranquila, cario sea lo que sea, estoy seguro de que no es nada malo le asegur Harry, con ms seriedad de la necesaria. Una sombra cruz sus ojos verdes, que no pas desapercibida a la atenta mirada de su esposa. Harry... te sucede algo?le pregunt ella, perceptivamente, mientras que se inclinaba sobre la mesa, para acercarse ms a l. Instintivamente, Harry desvi la mirada. No, todo est en ordenminti Potter, sin lograr engaarla. Ella frunci levemente el entrecejo, pero l ignor aquel gesto, y ponindose de pie, la bes en la coronilla.Voy a darme una duchaanunci, mientras que giraba dispuesto a salir de la cocina. Sinti entonces como una mano clida y gentil lo tomaba de la mueca, retenindolo. No tienes que hacerlo todo solo, Harry. Puedes confiar en mle susurr la voz de Ginny a su espalda. Potter sinti el aliento tibio de su mujer en la nuca, y tuvo que utilizar todo su autocontrol para no desarmarse all mismo frente a ella. Claro que confo en t, Ginny... pero tambin te amo demasiadorespondi l. Un suspiro escap de sus delgados labios antes de continuar hablando, y agradeci que se encontraba de espaldas a ella, pues no habra podido decirlo de otra manera:Lo siento, pero hay cosas que debo hacer solo. Lo sestuvo de acuerdo ella, y le solt la mueca. Harry vacil unos segundos en su lugar, y luego, abandon la cocina. Ginny observ la figura de su esposo desaparecer por el arco de la puerta, y sus ojos se llenaron de lgrimas. A fuerza de aos de convivir con l, Ginevra haba aprendido a respetarlo cuando l elega callar. Saba que era por su bien y el de los nios. Ginny no dudaba de que la primera prioridad en la vida de su esposo era la familia que haban formado juntos. Pero la aterraba el solo pensar que haba algo lo suficientemente grave como para que Harry pensara que poda significar un riesgo para ella o para sus hijos. Solo algo de semajante gravedad ameritaba que su esposo le escondiera informacin. Mientras que lo vea partir, una extraa sensacin la abord, inundndole el pecho. Una sensacin de desasociego, de vaco, de terror. La sensacin que anticipa que algo malo est por venir.

Antes, tienen que prometer que no le dirn nada a pap y mam. Especialmente a mam les aclar James. Lo juramos, James. Ahora qutanos estos estpidos vendajes de los ojos para que podamos ver se quej Albus. James los haba llamado a l y a su hermana Lily a su cuarto, para mostrarles algo. Pero en cuanto hubieron puesto un pie dentro de la habitacin, James les lanz un hechizo que provoc que unas vendas se enroscaran alrededor de sus ojos, bloquendoles la visin. Lily, hermanita, no te he odo jurarlo insisti Potter, mirando a su pequea hermana pelirroja. Lily estaba cruzada de brazos, visiblemente ofendida, y refunfuando por lo bajo. Lo prometo gru la chica. Y es que Lily era sumamente orgullosa, pero la curiosidad, al igual que a su hermano Albus, la superaba. Con un movimiento de varita, James les descubri los ojos. Albus pudo ver entonces lo que James quera mostrarles Tanto lo por esto? Por tu guitarra muggle? exclam una ofendidsima Lily, mientras que daba un paso hacia la misma. James alz las cejas, en gesto de sorpresa y ultraje, sumamente fingidos. Lo que ves aqu, mi querida Lily, es el trabajo de tres arduos aos. Tres aos de intensas investigaciones, y muchsimas pruebas fallidas en el camino comenz a explicar James, mientras que tomaba la guitarra elctrica y se la colgaba, como si se dispusiera a tocar. Lo que ven aqu, mis ingenuos hermanos, es mucho ms que una guitarra. Es la guitarra continu explicando, mientras que una mano se deslizaba por sobre el instrumento, acaricindolo como si se tratara del mayor de los tesoros. James de qu estas hablando? pregunt Albus, mientras que miraba fijamente la guitarra. A simple vista, estaba igual que siempre. A excepcin de James, qu has hecho con el cable de la guitarra? pregunt Albus, al comprobar que la guitarra no se enchufaba a ningn lado. Si haba algo que los hijos de Harry Potter saban, era cmo funcionaba el mundo muggle. Harry se haba asegurado de ensearles todo lo elemental sobre la vida sin magia. La electricidad era una de esas enseanzas. Y por lgica, ninguna guitarra "elctrica" poda funcionar son electricidad. James sonri ampliamente al escuchar la pregunta de su hermano. Sus manos se movieron entonces hacia las cuerdas, y con un movimiento habilidoso, James las hizo sonar. El sonido brot de la guitarra e inund toda la habitacin. Albus poda sentir la msica salir de todas partes. De las paredes, del suelo, del techo, de la misma guitarra. Estaba en todos lados. Y sin embargo, no haba cables. No haba amplificador, no haba nada. Solo James y su guitarra.

Lily miraba fascinada hacia todos lados, buscando la fuente de sonido, convencida de que su hermano les estaba jugando simplemente un truco. Pero buscara donde buscara, no haba ningn truco. James Potter estaba tocando una guitarra desenchufada, y sta retumbaba como si unos gigantescos parlantes invisibles estuvieran amplificando el sonido. Luego de tocar un par de notar al azar, y deleitarse en la mirada de asombro de sus hermanos, James dej la guitarra a un lado. Y los tres permanecieron en silencio unos segundos. Y bien? Qu les parece? les pregunt James finalmente, por primera vez luciendo un tanto nervioso. Eso estuvo quiso explicarse Albus, pero no encontraba las palabras. Sus ojos todava vagando por toda la habitacin, sorprendidos. Increble! estall Lily finalmente, emocionada. Cmo lo hiciste? pregunt la pelirroja. Magia le susurr James, fingiendo misterio en sus palabras. La nia ri divertida, y luego le lanz esa mirada suplicante que siempre surta efecto sobre sus hermanos. Vern hace un par de aos, con los chicos se nos ocurri que sera una excelente idea armar una banda de msica ya saben, como los Weird Wizards. Pero tenamos un problema: los instrumentos comenz a explicarles James, mientras que se sentaba sobre su cama. Luca una sonrisa satisfecha, como quien ha hecho bien su trabajo, y se dispone simplemente a disfrutar de su xito. Vern, los instrumentos muggles no funcionan en Hogwarts. Y comprar los instrumentos mgicos pues era demasiado dinero, y poca diversin. Y creo que no estn permitidos en Hogwarts, tampoco reflexion unos momentos el mayor de los tres. Como si eso te hubiera detenido alguna vez le dijo Albus, mientras que tambin se sentaba en la cama, para terminar de escuchar la historia de su hermano. James ri, mientras meneaba la cabeza. De todas maneras, perda la diversin comprarlos era mucho ms entretenido si nosotros mismo los fabricbamos explic James, y su mirada vag hasta su guitarra, de manera anhelante. Me estas diciendo que t solo convertiste una guitarra muggle en una mgica? inquiri Albus, incapaz de poder esconder su asombro. James simplemente sonri de lado, complacido. Aquello era asombroso. Albus estaba seguro de que hacer eso deba de ser sumamente difcil, magia muy avanzada para la edad de James. Y sin embargo, all estaba la guitarra, sin ningn cable, sonando a todo pulmn por la habitacin. Lo haba hecho. Su hermano lo haba hecho. Albus tena que confesar que estaba sorprendido. Para l, James siempre haba sido el muchacho bromista y fantico del Quidditch. El estudiante vago y holgazn, que haca enfurecer a sus profesores y restaba ms puntos de los que sumaba a Gryffindor. Y sin embargo, aquello demostraba que a pesar de todo, cuando

se lo propona, James poda ser, simplemente, brillante. Claro que su brillantez siempre estaba orientada en la direccin equivocada. Flitwick y Gray estaran muy complacidos con lo que has hecho, James confes Albus, refirindose a los profesores de Encantamientos y Transformaciones, respectivamente. Se puso de pie, dispuesto a examinar la guitarra ms de cerca. De todas formas, todava no est completamente terminada hay varias cosas que tengo que arreglar y acomodar. Pero creo que es un buen comienzo reconoci James, en un tono humilde que Albus pocas veces le haba escuchado. Y qu hay de tus amigos? Ellos tambin tienen instrumentos como el tuyo? pregunt Lily, con un brillo de fascinacin en la mirada. Bueno, Louis va a clases de piano desde que tiene recuerdos cosa de su madre. Pero un piano es demasiado grande, as que pensamos que lo mejor sera conseguir un rgano, y modificarlo como mi guitarra le respondi James. Y Lorcan y Alex? Tambin tocan instrumentos? pregunt Albus, con su mirada todava fija en la guitarra, mientras que sus dedos la recorran con suavidad, como si se tratara de algo sumamente frgil. Alex le pidi a sus padres que le consiguieran una batera cuando estbamos en primer ao de Hogwarts y decidimos hacer una banda. Creo que ese ser el instrumento ms difcil de trasladar y de modificar le respondi James. En cuanto a Lorcan, l se compr un bajo el mismo ao, tambin muggle, as que necesitar modificaciones, como el resto de los instrumentos. Y tienen un nombre? Digo, la bandapregunt Lily, emocionada, mientras que sentaba junto a su hermano mayor, y lo miraba orgullosa. Lily y sus mil preguntas. Oh, claro somos: Los Caballeros de la Mesa Redonda le respondi James, mientras que su pecho se inflaba de suficiencia. Como el rey Arturo y sus Caballeros! exclam Lily, mientras que saltaba en la cama de emocin. Exacto, Lil estuvo de acuerdo James, mientras le sonrea. Entonces todo ese ruido, las explosiones era esto? quiso asegurarse Albus, cuya suspicacia siempre lo instaba a sospechar de James. Su hermano asinti con la cabeza. Creo que deberas mostrrselo a pap l siempre sabe apreciar un buen trabajo de magia. Como con el to George! le sugiri Albus. James pareci meditarlo. S talvez cuando volvamos para las vacaciones de verano. No quiero arriesgarme a que me saque la guitarra justo ahora. Necesito llevarla a Hogwarts para mostrrsela a los muchachos y para poder trabajar sobre los otros instrumentos fue la respuesta que obtuvo de su hermano.

Y cmo planeas llevarla? pregunt Albus, alzando la ceja izquierda. James torci una sonrisa que su hermano conoca a la perfeccin. Era la sonrisa que usaba cada vez que estaba a punto de pedirle algo que saba que Albus se negara a concederle. Necesito que la guardes en tu balle pidi James, finalmente. Qu? No! reaccion Albus, alejndose instintivamente de la guitarra, como si de repente, pudiera morderlo. Claro que no! Oh, vamos, Al! T ya has terminado de preparar tu bal y mam nunca revisa tus cosas agreg en tono suplicante. Albus neg con la cabeza. Era demasiado peligroso y estpido. El tipo de riesgos que tomaba la gente como su hermano, que no pensaban antes de actuar, simplemente se lanzaban hacia la accin. Como Scorpius sola llamarlo, el "estpido accionar de los Gryffindor". l no era as. Por favor, Al insisti James, con ojos suplicantes. Al, tienes que ayudarlo! dijo de repente al voz de Lily. Y aquello lo tom por sorpresa. Lily siempre se pona del lado de Albus. Siempre. A excepcin, claro, de esa ocasin. Albus solt un suspiro, mientras que meneaba suavemente su cabeza, y James supo que haba ganado la batalla. Estoy seguro de que me arrepentir de esto mascull Albus, mientras que iba hacia su cuarto a buscar su bal para meter una guitarra dentro.

La noche antes de volver a Hogwarts, Albus encontr muy difcil poder concentrarse en la comida. A cada instante, se encontraba lanzando miradas inconcientes hacia la ventana, en la espera de encontrar a su lechuza Zeus volando de regreso hacia l. Pero Zeus no volva. Despus de lanzar una dcima mirada hacia la ventana, y no ver rastros de la lechuza, Albus regres su mirada a la comida, resignado. Y has hablado con McKenzy? le pregunt Ginny a su esposo, sentado junto a ella. Harry estaba muy entretenido en devorar al cena, pues no pareci escucharla. Harry? lo llam Ginny. Decas? pregunt l, luego de tragar la comida, con una sonrisa satisfecha en el rostro, consecuencia de sentir el estmago lleno. Te pregunt si habas hablado con McKenzy repiti la pelirroja. Albus sinti inters al escuchar aquel nombre. Recordaba vagamente a ese McKenzy. Lo haba visto en una de esas fiestas conmemorativas que haca el ministerio todos los aos para festejar la cada de Tom Riddle y recordar a los fallecidos durante la guerra. Norman McKenzy era un hombre que rondaba los cincuenta y tantos, completamente calvo, de piel cetrina y ojos pequeos, y un largo bigote negro. Era el Jefe del Departamento de Regulacin y Control de Criaturas Mgicas. Era un hombre con aires

pomposos, y fanfarrn, que sola jactarse de su alto puesto dentro del ministerio. A Albus nunca le haba cado bien. Tena la sensacin de que ese hombre aparentaba ms de lo que verdaderamente haca. Y eso lo fastidiaba de una manera inimaginable. No, no habl con McKenzy. Por qu habra de hablar con l? tard en responder Harry. Haba sorpresa y curiosidad en su pregunta, y Albus supo que estaba siendo sincero. Pues, ya sabes por Teddy le respondi Ginny, susurrando las ltimas palabras. Sin embargo, Albus las escuch a la perfeccin. Harry frunci levemente el ceo. Sabes que no me gusta intervenir en cuestiones que no incumben a mi Departamento, Ginnyle dijo Harry, en tono apremiante. Ginny pareci incomodarse ante aquellas palabras. Ya lo s, Harry slo pens que t podas ya sabes, usar tus influencias para promover la ley solt su esposa finalmente. Aquellas palabras fueron como un golpe en la cara para Harry. El hombre la mir unos segundos con asombro, los ojos abiertos, las cejas alzadas, atnito. Luego, el gesto cambi inmediatamente, y su ceo se frunci, mientras que un brillo extrao iluminaba sus ojos esmeraldas. No. No lo har, Ginny dictamin Harry. Hablaba en un tono bajo, pero la voz le temblaba. No voy a aprovecharme y usar mi nombre y mi fama para conseguir las cosas de manera fcil. No lo he hecho en todos estos aos y no lo empezar a hacer ahora. No es para que te pongas as, Harry se apur a decir Ginny, quien haba perdido todo rastro de duda o incomodidad, y miraba de manera fiera a su esposo. Simplemente pens que podras ayudar a tu ahijado, ms cuando ambos sabemos lo que esa Ley significa para l. ninguno de los dos levantaba la voz, pero no era necesario. El tono con que se hablaban demostraba el enojo y el desafo. Albus, al igual que sus hermanos, los miraban fijamente, expectantes. No puedo estar all para hacerle la vida siempre ms fcil, Ginny. Tarde o temprano, Ted tiene que crecer y aprender a enfrentarse al mundo l solo. Yo estar aqu para ser su hombro de apoyo cuando me necesite, pero l tiene que hacer esto solo le explic Harry, serio. Su voz sonaba menos enojada que antes, pero igual de segura. Yo s que el puede hacerlo sin mi ayuda-agreg luego. Ginny lo mir fijamente unos segundos, y luego, baj la cabeza. Tienes razn. Es slo que Teddy es como un hijo para m. Y est sufriendo tanto con todo estoconfes Ginny, dejando entrever la preocupacin que la invada. Inmediatamente, el clima del ambiente cambi. La tensin de segundos antes se desvaneci, y Harry tom la mano de su esposa entre una de las suyas, en signo de apoyo. Ella levant la mirada. El va a estar bien. Pero necesita hacer esto solo, cario le asegur Harry. Ella asinti y le dedic una breve sonrisa. Luego, como si todo aquello no hubiera pasado, se puso rpidamente de pie, y con la varita, hizo desaparecer todos los platos sucios.

Lily, ven a ayudarme con las ltimas cosas en la cocina.le pidi Ginny, girndose a su hija. La muchacha salt de su silla y corri hacia la cocina, sonriendo. Disfrutaba mucho de estar a solas con su madre.-James, terminaste ya tu valija?-le pregunt Ginny al mayor de los hermanos. Ya casi respondi James. Ella frunci el ceo. Ve a terminarlo, ahorale orden. Con un bufido, el muchacho arrastr la silla hacia atrs, y sali del comedor, camino a las escaleras que lo llevaban a su cuarto. Albus se percat entonces de que su padre y l haban quedado solos en el comedor. Harry pareca pensativo, con la mirada perdida en algn pensamiento. Albus dud antes de decidirse a preguntar. Pap Cmo est la seorita Levington?pregunt finalmente, conteniendo el aire, esperando haber sido lo suficientemente sutil y casual como para que su padre no sospechara. Harry pareci sobresaltarse ante la pregunta, que lo haba asaltado por sorpresa. Ella esta bien. Ahora se encuentra de viaje, fuera del pas le respondi su padre, todava pensativo. A dnde fue?inquiri Albus, interesado. Talvez por eso an no le haba respondido su carta... No puedo responderte, hijo. Zaira est en una misin para el Departamento de Aurores. Es informacin Clasificada. Lo slo interrumpi Albus, completando la frase. Odiaba esa respuesta. Su padre sonri de lado. Es odioso cuando quieres saber algo y no puedes, verdad? le dijo Harry, de manera condescendiente. Y suspir.S, s lo que se siente agreg, ms para s mismo que para Albus. Y cundo regresa?intent Albus. Espero que pronto fue toda la respuesta que obtuvo de Harry. Una sombra de preocupacin pareci surcar sus ojos verdes. Por qu lo preguntas?esta vez fue el turno de preguntar de Harry. Haba una leve curiosidad en la mirada que su padre le dirigi, y Albus escap hbilmente del contacto visual. Nada simplemente curiosidad. No he sabido nada de ella desde mi cumpleaos minti Albus. De todos los Potter, Albus era el peor mentiroso. Nunca se le haba dado bien. Ginny bromeaba siempre con ello, diciendo que Harry era igual. Ambos psimos mentirosos. Pero Harry no pareci darse cuenta de que Albus acababa de mentirle, o al menos, no hizo ningn comentario al respecto. Le avisar cuando llegue que has preguntado por ella. Se pondr contenta. Eras uno de sus estudiantes favoritos le confes Harry, guindole un ojo. Aquello arranc una

sonrisa de los labios de Albus, y por un momento, olvid la razn por la cual estaba teniendo esa charla. Gracias, paple dijo Albus, mientras se pona de pie y sala del comedor. Harry lo vio partir con una extraa sensacin causada por el convencimiento de que su hijo le esconda algo. Captulo 16: De Regreso en Hogwarts Albus trep rpidamente al Expreso de Hogwarts, y arrastr a toda prisa su bal a travs del atestado pasillo, lanzando rpidas miradas hacia el interior de los camarotes, buscando alguno libre, o bien ocupado por sus amigos. Unas risas llamaron su atencin. Una de aquellas risas le sonaba conocida, aunque pocas veces haba escuchado rer de esa manera a Scorpius Malfoy. Las otras risas le eran completamente nuevas. Albus entr en el vagn donde se encontraba su rubio amigo sentado con otras dos muchachas, los tres riendo a carcajadas, desparramados por los asientos y el suelo. Aquella era una imagen poco comn. Por lo general, Scorpius sola ser mucho ms austero a la hora de expresarse, siempre manteniendo la lnea y la elegancia. Pero en ese momento, estaba tumbado en el suelo, descostillndose de la risa, con el cabello revuelto y los ojos lagrimendole de tanto rer. Al cmo ests compaero? logr saludarlo Scorpius, tras recuperarse de su ataque de risa. Bien y t? pregunt Albus, algo inseguro, mientras que diriga una mirada de soslayo hacia las chicas, quienes al percatarse de su presencia, haban dejado de rer, y parecan algo avergonzadas. Muy bien te presento a mi prima, Tessa Nottse apur a hacer las presentaciones el rubio, al captar la mirada de reojo que su amigo haba dirigido hacia las chicas. Y ella es su amiga, Circe Zabini. Ambas muchachas se apuraron a ponerse de pie y estrechar la mano de Albus de manera educada. Tessa estrech su mano con cierta torpeza, y una sonrisa amable en los labios. Circe por su parte, lo hizo con una delicadeza y elegancia impecables, pero tambin le sonri, aunque de una manera mucho ms recatada que su amiga. Albus tom asiento junto a Scorpius, quedando ambos muchachos sentados frente a las chicas. Circe nos estaba contando sobre sus vacaciones de Navidad cuando llegaste, Allo puso al tanto su amigo, mientras que se acomodaba el cabello. Circe asinti levemente con la cabeza, mientras que su sonrisa se acentuaba. Estuvimos visitando Italia, donde tenemos familia. Y justo les contaba sobre un pequeo accidente que sufri mi hermano mayorrelat Circe, con cierta malicia en la mirada. Tessa no pudo contenerse, y solt una suave risita.

Taurus? pregunt Albus, aunque ya saba que se refera a l. Taurus Zabini era su compaero de curso, y tambin dorman en el mismo cuarto. Sin embargo, Albus y Zabini no tenan una buena relacin. A principios del ao anterior, Potter haba tenido una pelea con otro de sus compaeros de curso, Portus Cardigan, y Zabini haba apoyado a Cardigan. De esa manera haban quedado divididos en dos grupos: l y Scorpius por un lado, y Cardigan y Zabini por el otro. Solo Dimitri Kurdan permaneca neutral. A fines del ao anterior, Dimitri haba hecho las paces con Albus. S, el mismoconfes Circe. Sus ojos verdes brillaban de anticipacin a lo que iba a contar. Vers, Taurus pens que sera divertido encerrarme en el corral de los cerdos que hay en el campo de mis familiares comenz a contar la chica. A su lado, Scorpius ahog una risa transformndola en una tos. Pero claro, no cont con que yo soy la ms inteligente de la familia Circe hizo una pausa, dndole un toque de intriga y misterio a la historia. A la maana siguiente despert con una cola de cerdo salindole del trasero, y su nariz transformada en la de un chancho. Y durante todo el da, todo lo que pudo decir fue "oinc, oinc". termin de contarle Circe, satisfecha consigo mismo. A su lado, Scorpius volvi a estallar en risas, seguido de Tessa. Te lo puedes imaginar a Zabini con una nariz de cerdo? repiti Malfoy, entre risas. Circe tambin se uni a las risas, y Albus ya no pudo contenerse, y tambin estall a rer. La imagen de su compaero convertido en un cerdo le result hilarante. Cmo cmo lo hiciste? pregunt Albus, entre risas. Encontr una pocin ya preparada en la despensa de la casa donde nos estbamos quedandorespondi Circe, todava riendo. La puerta del vagn volvi a abrirse en ese instante, y Albus gir para encontrarse con la melena pelirroja de su prima Rose. Los ojos de Rose estaban abiertos en sorpresa, mientras que vagaban entre los presentes de manera confusa. Ey, Weasley! Piensas quedarte mucho tiempo ms de pie ah admirando la decoracin, o en algn momento planeas entrar al vagn y sentarte? se burl Scorpius en cuanto se percat de la presencia de la chica. Las mejillas de Rose se sonrojaron rpidamente, y con un movimiento un poco violento, Rose arrastr su bal al interior del vagn y cerr la puerta detrs de ella. Contento, Malfoy? le pregunt ella, en tono sarcstico, mientras que se sentaba junto a Albus. Scorpius se encogi de hombros y ni siquiera le respondi. Entonces t tambin eres una Weasley, verdad? pregunt Tessa en ese momento. Rose gir a mirar a la chica de cabellos rebeldes y ojos oscuros. Asinti de manera precavida con la cabeza, no sabiendo si interpretar aquellas palabras como un halago o como un insulto. Yo conozco a una de tus primas, creo Lucy Weasley. Tenemos juntas Pociones y Defensa contra las Artes Oscuras agreg Tessa, aclarando la situacin.

-Oh, s Lucy es mi prima. Y tambin prima de Albusagreg Rose, sonriendo, y olvidndose momentneamente de su enojo con Malfoy. Mi nombre es Rose. Yo soy Tessa se present la chica, devolvindole la sonrisa. Albus tuvo que reconocer que Tessa era muy simptica y amable. Y ella es Circe present luego Tessa, al ver que su amiga no hablaba. Circe hizo una leve inclinacin de cabeza hacia Rose, y curv la comisura de sus labios en una pequea sonrisa de bienvenida, pero no extendi la mano para estrecharla con la de la pelirroja. Y dnde estn los dems? pregunt entonces Rose, girando a mirar a Albus. ste se encogi de hombros. No tengo idea fue la respuesta de Potter. Recin caa en cuenta de ello. La charla con Tessa y Circe lo haba entretenido, y se haba olvidado completamente del resto de sus amigos. No se preocupen, ya aparecern. Creo que pueden sobrevivir un viaje de tren sin tu ayuda, Rose intervino Scorpius. Circe ri por lo bajo, lo cual hizo que Rose se enfureciera an ms. De todos modos, ir a buscarlos. El tren est empezando a moverse anunci Weasley, y ponindose de pie nuevamente, sali del vagn. Mmm me parece que hay un poco de tensin entre mi primo y tu prima coment Tessa, inclinndose hacia Albus para que slo l pudiera orlo. Albus sonri mientras que asenta con la cabeza. Pasa un da entero con ellos y luego me cuentas lo que se siente, te parece? ri Albus, mientras que rodaba los ojos, en gesto de resignacin. Tessa ri ante el comentario. Albus descubri que Rose tena razn con lo que haba dicho, pues segundos ms tarde, se escuch un fuerte pitido, y el Expreso comenz a moverse. Iban de regreso a Hogwarts. Una emocin inexplicable envolvi a Albus al darse cuenta que estaba volviendo al castillo que tanto quera. Mezclada con aquella felicidad, una cierta preocupacin lo invadi, pues en Hogwarts tambin lo esperaba Icarus Primus, y el secreto escondido del Templo de Hades. Sucede algo, Albus? inquiri Tessa, con cierta preocupacin. Albus sacudi suavemente la cabeza, alejando los turbios pensamientos que lo haban invadido, y disimul su reciente preocupacin con una sonrisa. Nadaminti rpidamente. As que t tambin rompiste con la tradicin de tu familia al ser seleccionada en Ravenclaw, eh? decidi cambiar de tema cuanto antes. Tessa se sonroj levemente, y solt una risa nerviosa. Algo as pero mi padre no se mostr molesto al enterarse. De hecho, creo que pareca aliviadoconfes la morocha, algo confundida. Aliviado? insisti Albus en el tema, sintindose repentinamente interesado.

Albus saba quin era el padre de Tessa: Theodore Nott. Haba escuchado aquel nombre varas veces, al igual que haba escuchado el nombre de Draco Malfoy. Pero era poco lo que conoca sobre el padre de Tessa. Saba que haba estudiado en la misma poca que su padre, y que haban sido compaeros. Saba que haba pertenecido a la casa de Slytherin. Pero all terminaban sus conocimientos. Tessa pareci dudar antes de responder aquella pregunta. Su mirada vag hacia Scorpius, quien conversaba en ese momento con Circe sobre los lugares que ambos conocan de Italia. Finalmente, volviendo sus ojos negros hacia Albus, le respondi. Supongo que mi padre no guarda los mejores recuerdos de su Casa respondi Tessa, finalmente, sin dar mucha ms informacin. Potter comprendi que aquello significaba que el tema quedaba zanjado. Y t? Cul fue la reaccin de Harry Potter al enterarse que su hijo haba sido seleccionado para la temible casa de las serpientes? pregunt en tono burln. Albus ri ante la pregunta, y mene levemente la cabeza. Mejor de lo que yo me imaginaba. De hecho, est bastante felizrespondi Albus. Tessa lo mir pensativo unos segundos. Talvez tu padre ve en todo esto una oportunidad para finalmente unificar a todas las casassugiri ella. Por qu lo dices? quiso saber ms Al. Bueno despus de la guerra, Slytherin qued muy mal parada. Talvez ahora t puedas devolverle un poco del honor perdido. Un Potter en Slytherin eso tiene que significar algo. se explic mejor ella. Mmm no creo que yo pueda hacer un cambio semejante, Tessa neg Potter. Ella alz una ceja, incrdulamente. Estoy convencida de que, para bien o para mal, t no pasars desadvertido en esa casa le asegur ella. Albus no pudo responder a aquella frase, porque en ese instante, la puerta del vagn volvi a abrirse, con Rose, seguida por sus dos amigos restantes: Elektra y Lysander. Debido a que no entraban todos juntos en el vagn, Tessa y Circe se despidieron, y partieron en busca de sus propios compaeros y amigos de curso. Albus dese que se hubieran quedado. Eran simpticas y lo hacan rer con mucha facilidad. Y se notaba que Scorpius estaba mucho ms relajado cuando Tessa estaba cerca. No se sorprendi al respecto. Despus de todo, Tessa le result una chica agradable e inteligente, con una risa sumamente contagiosa. Y sus palabras quedaron resonando largo rato en su mente.

No me gusta nada todo esta historia, ni de lo que seguramente planeas hacer a partir de ella, Albusdijo Elektra, mientras que frunca el ceo. Ella que pocas veces se mostraba molesta o inquieta, ahora frunca el ceo. Aquello lo haba tomado por sorpresa, completamente desprevenido. Elektra era siempre la chica alegre y amable, nunca la muchacha enojona y negativa. La mirada turbia de sus ojos le dijo a Albus que algo le pasaba. Gracias! Lo mismo le dije yo, pero claro, a mi no me escucha critic Rose, dejndose caer sobre un silln de la Sala de Menesteres, mientras resoplaba. Tengo que decir que a mi tampoco me gusta, Al. Me parece una completa locura, que no tiene ni pies ni cabeza coincidi Scorpius, evitando mirar a Albus a los ojos. Lysander a su lado, resopl. Hasta ahora, Albus y Lysander eran los nicos que crean en la historia de Hades y su Templo. Potter gir a mirar a su ltima esperanza. Y t que piensas, Hedda? se anim a preguntarle. Saba que la estaba apurando al hacerle esa pregunta. Hedda siempre se tomaba su tiempo para pensar las cosas, analizar la informacin, formular preguntas, y luego decidirse. Pero a Albus no le import. Saba que si ella lo pensaba mucho, le encontrara huecos a toda la historia. Y ahora la necesitaba de su lado. Hedda tard en responder, y cuando lo hizo, pos sus ojos celestes sobre los de Albus. Creo que has ido demasiado lejos con esto, Albus sentenci ella finalmente. Coincido con los chicos en que es una historia demasiado fantasiosa. Es decir una entrada al mundo de los muertos? No crees que si fuera verdad ya alguien lo habra encontrado? Esas cosas no existen, Al. La gente no vuelve de la muerte. Y punto sentenci Hedda. Pero es que no lo entienden? No importa si es verdad o no! Primus cree que ese Templo existe, y lo est buscando. Apuesto a que para eso quiere la Brjula! estall Albus, ponindose de pie. Y estoy seguro de que Cooper tambin est detrs de todo esto. Lo que no entiendo es por qu Hogwartscomenz a decir Albus, pensando en voz alta. Albus, es una historia fascinante, sin duda pero es solo eso, una historia. Hasta Luna te lo dijo! trat de hacerlo entrar en razn Rose. Oh, claro, ahora que te sirve a ti, la palabra de mi madre se convierte en palabra santa, no, Rose? dijo Lysander, irnicamente. Ey! Por qu me hablas as? le respondi Weasley, algo dolida. Y por qu tu siempre crees que tienes la razn? Y si esta vez la tenemos nosotros? Y si el templo de verdad existe? la cuestion Scamander, como nunca antes lo haba hecho. Rose permaneci callada. Si ustedes tienen razn, genial nada pasar, y Primus simplemente est perdiendo su tiempo buscando algo que no existe. Pero si nosotros tenemos razn, y no hacemos nada al respecto, ese loco psicpata encontrar la

manera de viajar entre el mundo de los vivos y los muertos, y para entonces ya ser tarde. Todos quedaron callados. Albus sinti en ese momento un increble cario hacia Lysander. Le agradeca profundamente el apoyo que le estaba dando en ese momento. Se haba plantado frente a cuatro de sus amigos, y les haba dicho todo lo que pensaba, sin temor a ser criticado o incluso a pelearse con ellos. Defenda con uas y garras lo que crea. Y lo haca porque saba que era lo correcto. Potter pudo ver, en ese breve intercambio de palabras, por qu Lysander Scamander era un Gryffindor. Bien investigar el tema, y ver que puedo averiguar. Pero dudo que haya mucho al respecto en los libros estamos hablando de una leyenda griega de miles de aos de antigedad acept Weasley, finalmente, con un resoplido. Albus tuvo que contener una sonrisa. Rose era as: cabeza dura y quejosa, pero al final, siempre terminaba ayudndolos. Yo te ayudarle dijo Potter, sin poder esconder la sonrisa. Rose puso los ojos en blanco, resignada. Elektra la mir sin poder creer lo que oa, y Albus la vio fruncir an ms el entrecejo, como nunca antes lo haba hecho. Sin decir una palabra, la rubia se puso de pie, tom su bolsa, y sali de la Sala de Menesteres sin hablar con nadie.

Enero estaba llegando a su fin, y Albus todava no obtena respuesta alguna de Zaira. Zeus tampoco haba vuelto, por lo cual, Potter se preguntaba si su lechuza haba logrado entregar la carta. Dnde diablos poda estar Zaira para que una lechuza no pudiera localizarla? Y comenzaba a impacientarse. Rose cumpla con su palabra, y dedicaba el tiempo que tena libre para buscar informacin sobre el Templo de Hades. Hedda haba accedido silenciosamente a ayudarla Albus tambin se haba embarcado en la bsqueda de informacin a travs de los libros. Haba revisado prcticamente todos los libros de la biblioteca, mgicos y de muggles, referidos a la mitologa griega. Y as, haba aprendido mucho sobre Hades. La leyenda relataba a Hades como el Dios del Inframundo. Como todo los dioses griegos, no era ni bueno ni malo, simplemente un Dios que cumpla con su trabajo: buscar las almas de los muertos, y mantenerlas encerradas en el Inframundo, a donde pertenecan. Los vivos tenan prohibida la entrada a dicho lugar. Solo un mortal haba logrado abrirse camino a travs del mundo de los muertos: Hercles para los griegos, o Hrcules para los romanos. Haba sido l quien haba encontrado la entrada de Tanaerum, y haba capturado al Cerbero que custodiaba la entrada. Pero aquella era toda la referencia bibliogrfica que Albus haba sido capaz de encontrar con respecto a Hades y la entrada al Inframundo. Y Albus saba que tarde o temprano,

cuando Rose terminara de revolver libro por libro, terminara desistiendo en su bsqueda. Tampoco era que aquello le importara. Albus no esperaba verdaderamente que su prima encontrara algo de informacin en la Biblioteca. Tampoco esperaba encontrarla l mismo. Simplemente estaba ganado tiempo para poder hablar con Zaira. Algo le deca que ella poda ayudarlo. Pero su antigua profesora pareca haberse desvanecido del planeta, y Potter se preguntaba si conseguira contactarla a tiempo. Elektra Cameron por su parte, todava segua molesta, aunque su enojo ahora solo se reduca a Albus. Por alguna razn que Potter no llegaba a entender, todo el asunto del Templo de Hades le haba puesto los pelos de punta. La simple idea de que un lugar as pudiera existir pareca aterrarla. Y que Albus se empeara en averiguar ms al respecto solo consegua ponerla ms nerviosa. El ltimo sbado de enero, mientras que terminaban de comer el almuerzo, Albus vio que Elektra se pona de pie y sala del Gran Saln. Despidindose de sus amigos Slytherin, Potter la sigui. Elektra haba salido al jardn de Hogwarts. Todava era invierno, y haca mucho fro. Una gruesa capa de nieve se extenda por todas partes, y Albus poda ver con claridad las pisadas que su amiga haba dejado al alejarse del castillo. Las sigui hasta llegar al Lago, que para aquella poca se encontraba completamente congelado, hasta el punto que se poda caminar sobre l. Elektra estaba sentada al borde del lago congelado, su pelo rubio cayndole por la espalda, ondendose en el camino, y la cabeza cubierta con un grueso gorro de lana rojo. Estaba de espaldas a l, y no lo vio llegar, ni lo escuch hasta que Albus estuvo junto a ella. Buenasla salud Potter, mientras que se sentaba en silencio a su lado. La rubia simplemente asinti con la cabeza, mientras que sus manos jugaban con la nieve que la rodeaba, en un claro intento de ignorarlo. Sigues enojada conmigo? pregunt Albus finalmente. Por algn motivo que ni l mismo comprenda, estar peleado con Elektra le resultaba molesto, hasta doloroso, al punto en el cual ya no poda soportarlo ms. No poda tolerar que ella le lanzara fras miradas, o que no le hablara, o que dejara de rer cuando l se acercaba. Elektra era la persona ms dulce y alegre que conoca. Se haba acostumbrado a esa Elektra, y tener en cambio a una Elektra fra y distante le resultaba imposible de soportar. Elektra levant su mirada negra del suelo y fij los ojos en l. Haba una extraa mezcla de sentimientos en esos ojos: dolor, enojo y decepcin? Albus se sinti un verdadero cobarde cuando apart la mirada, pero simplemente no poda aguantarlo ms. Cuando tena cinco aos, mi primo Larry y yo vimos una pelcula de terror. Era de zombisempez a hablar Elektra. Su voz sonaba apagada, muy distinta a la voz alegre que Albus estaba acostumbrado a or. Era una pelcula espantosa, y durante toda una semana, me despert en medio de la noche, llorando, porque haba soado que mis padres se convertan en zombis y queran matarme. En este punto, Elektra hizo una pausa para tomar aire. Mis padres me explicaron en ese momento que solo era una

pelcula, que los zombis no existan, y que nada malo pasara. Y seis aos despus, una carta lleg a casa, dicindome que yo era una bruja. Desde entonces, he estado comprobando que gran parte de las historias que yo crea fantasa son reales. Albus comenzaba a comprender hacia donde iba todo aquello, y una fea sensacin lo invadi en el pecho. Y t ahora vienes con esa historia de un Templo a travs del cual se puede revivir a la gente y simplemente, me parece horripilante, Al. Me recuerda a la pelcula. Y s que es una estupidez, pero pero la gente muerta no debera ser trada de regreso. Ese no es el orden natural de las cosas termin de explicarse Elektra. Albus gir a mirarla, y comprob que unas lgrimas se haban acumulado en sus ojos. Lo siento se disculp Potter, e instintivamente, tom la mano de Elektra que estaba ms cerca de l, jugando con la nieve. Ella pareci sorprenderse ante el gesto, pero no le solt la mano, sino que lo aferr con ms fuerza. Tengo miedole confes ella. Todo va a estar bien. Lo prometo le asegur Potter, tratando de consolarla. Y si es verdad? Y si ese Templo existe? Y si Primus lo encuentra? pregunt una Elektra temerosa, que Albus desconoca. La chica fuerte y alegre pareca haberse esfumado. En cambio, haba una chica frgil y asustada, que necesitaba de alguien que le dijera que todo iba a estar bien. No lo encontrar, Elektra. Yo no voy a dejarlo le dijo Albus, con una seguridad que no supo de donde sali. Elektra lo mir nuevamente a los ojos, y entonces, sonri, volviendo lentamente a ser ella una vez ms. Albus se sinti aliviado y alegre al comprobar que de a poco, recuperaba a su antigua amiga. La Elektra alegre y divertida le gustaba mucho ms.

Albus despert gracias a que Scorpius lo sacuda con violencia. Haba tenido una noche inquieta, donde le haba resultado demasiado difcil conciliar el sueo. Y cuando por fin lo hizo, se vio envuelto en una espantosa pesadilla, donde sus amigos eran Inferis, que lo perseguan. Pero era Elektra quien finalmente lo alcanzaba, y tomndolo fuertemente por el cuello, comenzaba a ahorcarlo. Potter se sinti agradecido cuando Scorpius lo despert, pues en su sueo, Elektra haba estado a punto de asesinarlo. Todava algo agitado por la pesadilla, Albus se visti lo ms rpido que pudo, y baj a desayunar. Hedda ya estaba en la mesa de Slytherin cuando lleg. Y Albus sinti su sangre hervir al verla conversar con Lancelot Wence. Todava recordaba cmo ese tipo haba lastimado a su amiga el ao anterior. Y Albus se haba prometido a s mismo estar atento, para evitar que volviera a lastimarla.

Lancelot levant la mirada al ver que gente se acercaba hacia ellos, y al comprobar que se trataba de Scorpius y Albus, frunci el ceo. Pero no dijo nada, y despidindose de su amiga, se puso de pie y dej la mesa. Qu quera? pregunt Potter, casi en un gruido. Hedda le lanz una mirada fulminante. Nada en particular. Simplemente nos ponamos al da de algunas cosasrespondi ella. Cosas como qu? pregunt Scorpius, mientras que se serva un t y tomaba una tostada de la canasta de pan. Me vino a contar que esta saliendo con una chica respondi Hedda. Su tono trataba de sonar indiferente, pero Albus not que frunca levemente la frente, en gesto de disgusto. Te dijo con quin? pregunt Potter, sorprendido ante el gesto de su amiga. Ella solt un resoplido. No s, una tal Zafira Avery respondi ella, con cierta exasperacin. A pesar de que intentaba sonar indiferente, estaba claro que aquello la disgustaba. Zafira Avery? repiti Scorpius, alzando las cejasVaya, es una Slytherin de quinto ao muy bonita coment el rubio. Y Hedda le lanz una mirada asesina que lo hizo callar inmediatamente. Pues eso es todo lo bueno que tiene por lo que Lance me ha contado, no parece tener muchas luces que digamos critic Hedda, mientras haca un gesto de desdn con una mano, y tomaba su taza de caf con la otra. Y antes de que Hedda pudiera empezar a explicar por qu Zafira era una muchacha poco inteligente, una bandada de lechuzas entr en el comedor. Albus busc con la mirada entre las mismas, aunque sin muchas esperanzas. Pero su corazn casi dio un vuelco cuando reconoci a Zeus entre ellas, planeando hacia l, y con una carta atada a la pata. Albus prcticamente le arranc la carta de la pata. La lechuza, que luca cansada, le lanz una mala mirada, mientras que ululaba en desaprobacin, y comenzaba a comer un pedazo de tostada que haba quedado en el plato de su amo. Querido Albus, No te das una idea de lo que me ha sorprendido recibir tu carta, y tambin de lo preocupada que me ha dejado. Por supuesto que puedes contar con mi ayuda para lo que sea. Estar en Londres recin para mediados de Febrero. Pero t estars en Hogwarts para ese entonces y no s si Minerva me dejar entrar al castillo simplemente para tener una charla contigo.

Pero puedes preguntarme a travs de las cartas lo que sea que necesites saber. Tengo que confesar que me has dejado intrigada e inquieta y tambin tengo que confesarte que no me agrada la idea de mantener esto a espaldas de tu padre. S que Harry puede ser un padre sobre protector, y que se enoja con gran facilidad. Pero es un buen hombre, y te ama. Deberas confiar ms en l. Espero que todo este bien por ah. Con cario, Zaira. Febrero deba esperar hasta mediados de febrero para verla. Por un instante, Albus pens en preguntarle por carta y listo. Pero al instante siguiente lo descart. Aquello era algo que deba charlar en persona. Necesitaba reunirse con Zaira. Costara lo que costara. Captulo 17: Slytherin versus Ravenclaw Zaira, Yo tambin me preocup al ver que tardabas tanto en responder. Espero no haberte importunado. Crees que podras estarte en Hogsmeade para el tercer sbado de Febrero? Necesito hablar contigo en persona. Encontrar la manera de reunirme contigo, no debes preocuparte por McGonagall. Qudate tranquila, estoy bien. Simplemente necesito hablar. Con cario, Albus. Reley aquella breve carta por dcima vez, y se la dio a Hedda, sentada junto a l en la Sala Comn. Hedda la ley con rapidez, y se la devolvi sin pegarle siquiera un segundo vistazo. Es perfectale dijo la plida chica, sin atisbos de duda. Eso crees? pregunt Albus, mientras que enrollaba para carta, dejndola lista para poder atarla ms tarde a la pata de Zeus. Hedda asinti silenciosamente. Zaira vendr esa carta es tan carente de informacin que no podr resistirse a venir. Tanto por curiosidad como por preocupacinle explic Hedda. Sabes, a veces eres sorprendentemente manipuladora, lo sabas? le dijo Scorpius, sonriendo de lado. Hedda le devolvi la sonrisa. Vamos, tengo que buscar a Zeuslos apremi Albus, mientras que se pona de pie dispuesto a ir hacia la Lechucera.

Ey, Potter! le grit la voz de Heros Morgan, desde unos sillones cercanos de la Sala Comn. Albus gir a mirarlo al escuchar su nombre. Recuerda que en una hora tenemos entrenamiento en la cancha de Quidditch. No llegues tardele inform el Capitn del equipo. Potter asinti, y sali a toda prisa hacia la lechucera, con sus dos amigos detrs. Tres horas ms tarde, luego de haber atado la carta a la pata de Zeus y ver partir a la lechuza hacia el horizonte, Albus se encontraba sobre su escoba, sobrevolando el campo. Todava haca fro, y los ltimos vestigios del invierno permanecan an en el ambiente. Un viento helado recorra toda la cancha, haciendo tiritar a los jugadores. Pero Heros Morgan no tena piedad alguna por ellos. ste era su ltimo ao en Hogwarts, y su ltima oportunidad de ganar la Copa de Quidditch. Whitestone! Qu mierda te sucede hoy? escuch que gritaba Morgan, desde su escoba, hacia Chelsea, la cazadora. Me sucede que tengo todos los dedos congelados, Morgan! le respondi una enfurecida Chelsea, lanzndole la quaffle al capitn de manera violenta. Heros tuvo que hacer un giro en el aire de 360 grados para poder esquivar la pelota. Pues a mi me importa poco y nada lo que le pasa a tus dedos! Si para poder encestar la quaffle en los aros tienes que perder todos los dedos de tu mano, pues entonces hazlo, pero no quiero verte fallar otra vez, o te reemplazar por uno de nuestros cazadores suplentesla amenaz Morgan. Albus poda verse venir una gran pelea, y dej de perseguir la snitch, para fijarse en sus compaeros. Por favor! No me hagas rer, Morgan. No tienes ningn cazador suplente que sea siquiera la mitad de bueno de lo que soy yo! le critic Chelsea, fuera de s. Hey! Basta, creo que ya es suficiente intervino justo a tiempo Scott Burich, quien jugaba de Bateador. Se interpuso entre capitn y cazadora, evitando as una pelea area. Burich era lo suficientemente grande como para intimidar a cualquiera, y ninguno de los dos se anim a pelearse con l. Scott tiene razn el partido contra Ravenclaw ser en una semana, y si continuamos peleando de esta manera, no conseguiremos ganarlesagreg Kayler Rasmus, cazador. Heros Morgan solt un bufido. Creo que hemos tenido suficiente por hoy todos a los vestidores dijo Morgan, mientras que lanzaba una ltima mirada de furia contenida a Chelsea Whitestone, y enfilaba su escoba de regreso a suelo. Albus comenz a descender, ciertamente agradecido porque el entrenamiento hubiera terminado. Haban sido dos largas horas de entrenamiento, donde Heros les haba gritado a todos, los haba amenazado con sacarlos del equipo, y haba insultado en todos los idiomas que Albus conoca, murmurando por lo bajo que jugando de esa manera nunca podran ganar el torneo.

Potter saba que aquello no era verdad. Talvez no tena mucha experiencia en el equipo, pues haba entrado ese mismo ao, pero saba reconocer cuando un equipo era bueno. Su padre siempre los llevaba a ver partidos de Quidditch, y Albus haba aprendido muchsimo solo de observar jugar a los equipos. Y l saba que el equipo de Slytherin era un buen equipo. Solo les falta un poco ms de comadrera. Compaerismo. Sentimiento de unin. Cada jugador pareca jugar solo en la cancha. No haba la suficiente confianza ni amistad entre los jugadores, y eso debilitaba el equipo en s. En pocas palabras, no jugaban en equipo. Y por ms que todos eran excelentes jugadores, a la hora de la verdad, Albus saba que el equipo de Gryffindor tena mejor juego que ellos. Si no hacan algo al respecto, no ganaran esa maldita copa por ms buenos que fueran. En ambiente en el vestuario era tenso. Chelsea todava refunfuaba y respiraba con dificultad en un rincn. Scott y Kayler parecan haberse enojado por la pelea que haba tenido lugar minutos antes, en medio del aire, en el campo. Heros, por su parte, caminaba de un lado al otro del vestuario, con ambas manos aferradas detrs de la espalda, hablando demasiado bajo como para que Albus pudiera entender algo de lo que deca. Todos los aos es igual le habl de repente Derek Adams, sentado a su lado. Derek jugaba de bateador. Cuando se acerca la segunda fecha, Heros se pone muy nervioso ante la perspectiva de que si perdemos, las tendremos difciles para ganar. Y es que Heros detesta tener que especular con los partidos de los otros equipos y la nica manera de no caer en eso, es ganar. Siempre ganar le explic Derek, con una sonrisa amarga en los labios. Hace tres aos que soy capitn de este equipodijo de repente Heros, con una voz ronca. Y hasta ahora, no he podido ganarle una bendita vez la copa esos malditos leones. Hamilton la tiene compradaestall Morgan, refirindose al capitn de Gryffindor. Este ao necesito ganarle. Esto se ha vuelto demasiado personal, muchachos. dijo Heros, mientras que apoyaba ambas manos sobre uno de las sillas del vestuario, y dejaba caer la cabeza hacia abajo, abatido. Si no ganamos el siguiente partido Y qu te hace pensar que no ganaremos? estall de nuevo Chelsea. Heros levant la mirada para enfrentarse a la chica. Pero la cazadora no luca una expresin arrogante ni peleadora, sino por el contrario, pareca asombrada y algo decepcionada por las palabras de su capitn. Somos un excelente equipo. El problema es que t no nos tienes fe le critic ella. Quieres que les tenga fe? Ganen el prximo partido, y les har un templo para alabarlos le espet Morgan, y sin decir ms, tom su escoba y sali de los vestidores.

La maana del primer sbado de febrero amaneci con tormenta. Albus supo apenas abri los ojos que aquello no poda ser un buen augurio. Llova torrencialmente, como no lo haba hecho en todo el invierno. Una cortina de agua

pareca caer desde el cielo. De haber sido cualquier otro da, Potter no le hubiera dado ninguna importancia. Pero no. Tena que llover justo esa maana, la maana en que se disputaba el esperado partido de Slytherin contra Ravenclaw. Las serpientes iban a la cabeza de la tabla, seguidas muy de cerca por Gryffindor, y por debajo, tambin muy cerca, estaba Ravenclaw. Si perdan ese partido, entonces Ravenclaw pasara a la cabeza, y ellos quedaran segundos. Y si Gryffindor ganaba el partido contra Hufflepuff, el fin de semana siguiente, entonces Gryffindor pasara a la cabeza, Ravenclaw quedara en segundo lugar y Slytherin en tercero. Y Heros Morgan los matara a todos. Los nervios le estaban jugando una tan mala pasada, que Albus apenas pudo desayunar aquella lluviosa maana. Se senta un nudo de nervios. A su lado, Scorpius y Hedda trataban de darle aliento, convencindolo de que todo saldra bien. Pero bastaba con que levantara la mirada hacia el techo mgico del Gran Saln para comprobar que nada poda estar bien. Afuera se estaba desatando una espantosa tormenta. Y l tendra que volar debajo de ella. Cuando se cumpli la hora estipulada para el partido, Albus y el resto del equipo se encaminaron hacia los vestidores, a la espera de que se llenara el estadio. Heros Morgan apenas les dirigi una mirada en el vestuario. Estaba demasiado preocupado siquiera como para hablarles. Albus se visti en silencio, escuchando la lluvia caer contra el techo del vestuario. El agua golpeaba tan fuerte a su alrededor que apenas poda escuchar a la gente que comenzaba a llegar al campo de Quidditch, las gradas llenndose lentamente. Seguramente Gryffindor apoyara a Ravenclaw. Y Hufflepuff bueno, eran impredecibles. Pero Albus estaba seguro de que la gran parte de la hinchada gritara a favor de las guilas. Y aquello solo consigui ponerlo ms nervioso. Cuando faltaban apenas minutos para que las puertas se abrieran y el partido comenzara, todo el equipo se puso de pie y esper frente a la puerta, listos para salir volando en cuanto las mismas se abrieran. Una increble ansiedad envolvi a Potter, impacientndolo. Potter? lo llam a su lado Morgan. Albus gir a mirarlo, sorprendido de que le hablara segundos antes de salir a la cancha. Trata de atrapar esa snitch, quieres? fue casi como un ruego. Albus apenas pudo asentir. Y entonces, las puertas se abrieron. Y pateando contra el suelo, Potter se elev en su Nimbus 3001. La escoba sali disparada hacia el exterior. Apenas estuvo en la cancha, Albus sinti como si alguien le tirara una enorme cubeta de agua, empapndolo en tan solo unos segundos. El agua caa tan copiosamente que prcticamente lo ahogaba. No poda ver nada, y los ruidos a su alrededor sonaban ahogados por los truenos. Cada tanto, el cielo entero se iluminaba con algn que otro relmpago, otorgndole una mejor visin. Pero el resto del tiempo, el cielo se encontraba encapotado por nubes negras de tormenta, oscurecindolo todo. Y AH SALE AL ESTADIO EL EQUIPO DE SLYTHERIN, DIRIGIDO POR HEROS MORGAN, Y SEGUIDO POR WHITESTONE, RASMUS, BURICH,

ADAMS, WENCE Y POTTER. TODOS EN LA CANCHA, LISTOS PARA EMPEZARapenas pudo escuchar la voz amplificada de Lorcan Scamander entre el estruendo de la tormenta y los gritos del pblico. Distingui a Heros y a la capitana de Ravenclaw estrechar manos en el centro del campo, y entonces, el Profesor Oliver Wood se acerc al centro del estadio, y con un movimiento de varita, abri el bal dentro del cual se encontraban encerradas las pelotas. Las dos bludgers y la pequea snitch salieron volando inmediatamente en todas direcciones. Albus esper, tratando de mantener a la pequea pelotita dorada dentro de su campo de visin, pero fue imposible. Y finalmente, con un toque de silbato, Wood lanz la quaffle al aire, y el partido comenz. Potter no perdi tiempo, y comenz a buscar la snitch por todas partes. Tena un campo de visin sumamente reducido. La lluvia apenas le permita ver lo que haba delante de l. No tard en sentir que haba otra persona sobrevolando muy cerca de l. Se trataba de un muchacho unos dos aos mayor que Albus. Su nombre era Lucas Corner, y jugaba de buscador para Ravenclaw. Albus trat de ignorarlo y volver a buscar la snitch, pero Corner se interpona todo el tiempo en su camino, impidindole prestar atencin. Potter dedujo que seguramente, esa era su tcnica de juego: mantener ocupado a Albus tratando de esquivarlo, distraerlo del partido. -Y RAVENCLAW ANOTA OTRO TANTO! ESO PONE EL MARCADOR 30 A 0 A FAVOR DE LAS GUILAS!-escuch al voz potente y alegre de Lorcan gritar. Ravenclaw iba ganando. Eso no poda ser nada bueno. Albus trat de no pensar en el resto del juego. Como buscador, su tctica de juego era bastante simple: aislarse. Mientras que sobrevolaba toda la cancha, Albus se olvidaba completamente de lo que suceda a su alrededor. Dejaba de prestar atencin a los cazadores, a los bateadores, a las anotaciones. Su nico objetivo era la snitch dorada. Pero el partido no mejor con el tiempo. A una hora de haber empezado el encuentro, completamente empapado y tiritando, Albus escuch al voz de Lorcan que anunciaba que Ravenclaw segua a la cabeza, por 90 a 70. Sin embargo, lo peor estaba todava estaba por venir. Albus pudo ver perfectamente toda la jugada que signific la perdicin del equipo, sin ser capaz de hacer absolutamente nada para evitarlo. La capitana de Ravenclaw tena la quaffle, y seguida no muy lejos por otro cazador, avanzaba a toda velocidad hacia los postes de Slytherin. Lancelot Wence estaba con la vista fija en ambos cazadores, listo para detener cualquier tipo de jugada. La capitana lanz la quaffle contra uno de los aros, y Lancelot reaccion a tiempo, lanzndose tras la pelota roja. Pero el guardin de Slytherin no pudo preveer lo que iba a suceder a continuacin. Las dos bludgers salieron volando en direccin a Lancelot Wence desde ngulos opuestos. Lancelot logr esquivar la primera, pero la segunda lo golpe en uno de los brazos, perdiendo la quaffle que haba atrapado, y tumbndolo de su escoba.

Albus vio como el Guardin de su equipo caa inconciente por el golpe desde veinte metros de altura sin poder hacer nada. Por suerte, el Profesor Wood reaccion inmediatamente, y detuvo la cada a tiempo. Pero Lancelot Wence estaba fuera de juego. Heros Morgan pidi tiempo muerto en ese instante, y todos los jugadores de Slytherin bajaron al campo. El capitn del equipo luca una expresin seria y mortecina. Sus ojos centellaban, furiosos. Esos malditos Ravenclaw, que se la juegan de limpios diablos, derribaron a nuestro guardin! estall Kayler, apenas toc el piso con los pies. Morgan pareci no escucharlo, o simplemente ignor sus palabras. Whitestone, t reemplazars a Wence orden Morgan, apenas estuvo todo el equipo reunido. Chelsea fue tomada completamente por sorpresa. La expresin de estupor en su rostro lo deca todo. Qu? No puedes hacer eso! estall ella finalmente, cuando recuper el habla. Morgan le clav una mirada rabiosa. Escchame bien, Chelsea. Tenemos un jugador menos, y alguien tiene que hacer de guardin le explic Heros, tratando de mantener su voz baja. Pero yo no soy guardiana, soy cazadoratrat de explicarse la chica. Albus pudo ver que haba nerviosismo en sus palabras. Heros neg con la cabeza. Lo siento, pero estos Ravenclaws estn jugando fuerte necesito a Kayler como Cazador, y a mis dos bateadores en sus lugares para evitar que lo que pas con Wence se repita. Y obviamente no puedo sacar a Potter de su puestoexplic Morgan. Me ests mandando a los aros porque soy la nica mujer del equipo? Por qu no crees que tengo la suficiente fuerza como para atacar contra esos Ravenclaws? le espet Chelsea, completamente indignada. S fue la respuesta simple y cortante de Heros. Incluso a pesar de la lluvia, Albus pudo ver que unas pequeas lgrimas se acumulaban en los ojos de Chelsea. Pero la chica no dijo nada. Simplemente asinti, y les dio la espalda, subiendo una vez ms a su escoba. A pesar de que Potter saba que Morgan tena razn en su argumento, no pudo evitar sentirse mal por Chelsea. Para l, la chica era una de las jugadoras con mejor tcnica del equipo. Pero era delgada, y no tena la fuerza necesaria para hacer frente a los Ravenclaw. Y necesitaban un Guardin. Pero Chelsea podra haber estado, como no estado en el puesto de Guardiana. Pues Whitestone era prcticamente incapaz de detener las quaffles que los de Ravenclaw le lanzaban. Luego de un rato, en los cuales el equipo contrario encest varios puntos, Albus comenz a pensar que la chica lo estaba haciendo a propsito. La furia y el dolor todava centellaban en sus ojos.

Media hora ms tarde, Albus supo que el partido estaba perdido. Ravenclaw ganaba 260 a 90. Aquello era completamente humillante. Y entonces, Morgan sobrevol la cancha hacia donde esta Albus. Potter, atrapa esa condenada snitch y termina con este tormento de una vezle orden el capitn, mientras que pasaba junto a l, y luego continu viaje hacia la capitana del equipo contrario, con la intencin de quitarle la quaffle. Y como si Morgan fuera una especie de profeta que haba previsto lo que sucedera a continuacin, Potter vio cerca de uno de los postes de Ravenclaw a la snitch. Era apenas un destello dorado entre tanta lluvia, pero Albus estuvo seguro de que era la ansiada pelota alada. Y como si la vida se le fuera en ello, Albus inclin su escoba y se impuls a todo lo que daba por el campo, hacia la pelotita, tomando a Corner completamente desprevenido. El buscador de Ravenclaw tard varios segundos en reaccionar. El tiempo suficiente que Albus necesitaba de ventaja. Albus pens que una fuerza sobrenatural deba de estar apiadndose del equipo de Slytherin en aquel momento, pues la snitch no pareci notar que alguien se lanzaba hacia ella hasta que fue demasiado tarde. OH, MERLN POTTER HA ATRAPADO LA SNITCHdijo la voz de Lorcan, anonadado por lo que acaba de suceder. No tena sentido que Albus hubiera hecho eso pues incluso atrapando la pelota de 150 puntos, Slytherin segua en desventaja. Tanto los de Slytherin como los de Ravenclaw parecieron paralizarse en sus escobas, sin comprender. Solo Heros Morgan observaba a Albus con cierto agradecimiento en la mirada. ESO DEJA EL PARTIDO EN 260 PARA RAVENCLAW Y 240 PARA SLYTHERIN RAVENCLAW GANA? reaccion finalmente Lorcan, todava sorprendido y sin terminar de comprender lo sucedido. Y fue como si de repente, todo el estadio volviera a la vida. Los jugadores de Ravenclaw corrieron a abrazarse entre ellos, festejando su sorpresiva victoria, mientras que las gradas de espectadores estallaban en gritos y festejos. Albus permaneci unos segundos ms, petrificado en su lugar, sintiendo todava como la snitch aleteaba en su mano, tratando de escaparse. Vio como Heros Morgan y el resto del equipo emprenda en camino de regreso hacia los vestuarios, y los sigui. Apenas puso un pie en el pasto, caminando todava bajo la copiosa lluvia hacia los vestuarios, sinti una mano que se apoyaba sobre su hombro. Levantando la mirada, se encontr con el rostro compungido de Morgan. Gracias le dijo el capitn, con voz spera, como si le costara articular las palabras. Le palme el hombro, y luego, se dirigi hacia la salida del campo, evitando pasar por los vestuarios. Albus supuso que en ese momento deseaba estar solo.

Cuando Albus entr en la Sala Comn de Slytherin con el resto del equipo, se encontr con un montn de caras largas por todo el lugar. Estaban en silencio, mirndose los unos a los otros, preguntndose seguramente qu era lo que haba pasado para que su equipo perdiera de esa manera.

Chelsea Whitestone se separ rpidamente del resto del equipo, y fue hacia donde se hallaban reunidas sus compaeras de curso. Albus busc con la mirada a Scorpius y Hedda, pero solo encontr la cabellera rubia del primero, sentado frente al fuego, leyendo un libro de Astronoma. Se sent junto a l sin decir nada, abatido. Hiciste lo correcto en atrapar esa snicth en cuanto tuviste la oportunidad. Cada segundo que pasaba era una vergenza para la casa de Slytherin fueron las palabras con que lo recibi su amigo. Malfoy levant la mirada apenas Albus estuvo sentado junto a l. Cmo te sientes? No te das una idea de lo que fue vivir ese partido sobre una escoba, Scorse lament Albus, encerrando la cara entre las manos. Tuvieron mala suertetrat de consolarlo Malfoy. Potter neg con la cabeza de manera casi compulsiva. No no es suerte lo que nos falta. Nos falta equipose quej Potter, con un gruido. Bueno, talvez la prxima vezfue todo lo que supo decirle Scorpius, mientras se encoga de hombros. Dnde est Hedda? pregunt entonces el morocho, al comprobar que la muchacha no estaba en ningn lugar a la vista. Scorpius frunci la nariz, en un tpico gesto suyo de desagrado. En la Enfermera acompaando al inepto de nuestro Guardinle respondi Scorpius con un resoplido de fastidio. El muy imbcil ni siquiera es capaz de mantenerse sobre la escoba todo el partidose quej por lo bajo mientras que volva la vista hacia su libro. Cerca de quince minutos ms tarde, Albus vio entrar por la puerta a Heros Morgan. Mantena la frente en alto, y el paso firme, pero Albus pudo leer la derrota en sus ojos. Morgan solo tuvo ojos para una persona en la sala: Chelsea Whitestone. Ambos se miraron fijamente uno al otro durante segundos que parecieron aos. Sus expresiones indescifrables. Potter pens que en cualquier momento, alguno de los dos sacara su varita y atacara al otro. Pero eso nunca pas. Morgan rompi el contacto visual, y sin decir nada, se dirigi hacia su cuarto. Chelsea lo sigui con la mirada, y Albus vio que nuevas lgrimas se juntaban en los ojos de la cazadora. Captulo 18: El Encuentro Si los alumnos de Slytherin pensaban que la cosa no poda ponerse ms fea, el fin de semana siguiente les demostr que estaban equivocados. Gryffindor simplemente arras con Hufflepuff, ganando 200 a 30. El partido apenas dur media hora. Con esa victoria, Gryffindor se posicionaba a la cabeza, seguida de Ravenclaw, y por detrs, Slytherin. Las posibilidades del equipo de Albus para ganar la copa eran muy reducidas. Y aquello pegaba muy fuerte en el espritu del equipo.

El domingo despus del partido de Gryffindor contra Hufflepuff, Albus se encontraba en la Biblioteca haciendo deberes junto con sus amigos, cuando vio a Heros Morgan, sentado en una mesa apartada, solo, jugando con su varita, haciendo figuras de animales en el aire. Tena una expresin extraa, mezcla de frustracin y determinacin. Ya vengodijo Albus a sus amigos, mientras se pona de pie y caminaba hacia el capitn del equipo. Potter tena que aceptar que Heros Morgan no era de sus personas favoritas en Hogwarts. Siempre le haba parecido un chico extrao. No le gustaba la manera astuta con que lo miraba, como si esperara que Albus hiciera algo raro, algo oscuro. Pero tena que hablar con l. Pues Albus no estaba dispuesto a jugar otro partido como el de Ravenclaw. Heros desvi la mirada hacia Albus en cuanto lo vio acercarse. Un gesto de curiosidad se dibuj en su rostro, pero no dijo nada hasta que Potter estuvo sentado frente a l. Ambos se miraron unos segundos, posiblemente evalundose mutuamente. Puedo ayudarte en algo, Potter? pregunt Heros, de manera educada, pero con cierto aire burln. S, tengo que hablar contigole respondi Albus, con increble seguridad. Una seguridad que ni l mismo saba que tena. Te escucho, entoncesdijo Heros, inclinndose sobre el respaldo de la silla y cruzndose de brazos. Albus tom aire antes de decir lo que haba planeado. -Nuestro equipo apestasolt de una. Morgan alz una ceja, con cierto aire despectivo. Crees que no me he dado cuenta? dijo de manera sarcstica el capitn del equipo. No, lo que quiero decir es que el equipo apesta, no los jugadores le explic mejor Albus. Ahora, nuevamente, la expresin de curiosidad surc el rostro de Heros. Todos los jugadores son buenos pero no jugamos en equipo. Cada uno hace lo suyo por separado. Si uno de nosotros falla, entonces todo el equipo se cae abajo como su fuera un efecto domin. Es exactamente lo que nos pas contra Ravenclaw cuando Wence qued fuera de juegotermin de explicarse. Heros lo miraba con intensidad, mientras que una sonrisa se dibujaba en sus labios. Una sonrisa triunfante. Tiene sentido, Potter. Mucho sentidoconfes Heros, mientras que le palmeaba un hombro. Siempre supe que t seras una buena adquisicin para Slytherin. Tienes la mente de una serpiente, muchacho ri Morgan, repentinamente renovado. De todas maneras, debo hacer ciertas modificaciones antesagreg el capitn, adquiriendo un gesto ms serio. Modificaciones? inquiri Albus, sin comprender del todo. Heros asinti.

Voy a sacar a Chelsea del equipo le confes Morgan, completamente seguro. Albus sinti que su boca se abra de la sorpresa. Se oblig a si mismo a volver a cerrarla con cierto esfuerzo. Pero Chelsea es genial. La necesitamos se opuso Albus. Heros neg con la cabeza. No, no la necesitamos. Como t has dicho, Chelsea es una buena jugadora, pero no sabe jugar para el equipo. Su desempeo el partido pasado es una clara prueba de ello lo contradijo Morgan. Pero deberas darle otra oportunidad yo creo que ellainsisti Albus. Mira Potter, agradezco que hayas venido a hablar conmigo, pues eso demuestra que te interesa ganar, y eso es muy importante para mi equipo. Pero Chelsea ya le he dado demasiadas oportunidades. Simplemente no puedo tenerla en el equipo. O es ella o soy yo y como yo soy el capitn y el que toma las decisiones, Chelsea esta afueralo interrumpi Heros, antes de que Albus pudiera objetar ms. Luego, con una sonrisa de despedida, se puso de pie y sali de la biblioteca, dejando atrs a Albus con un sabor amargo en la boca.

La carta que le lleg al da siguiente oblig a Albus a olvidarse momentneamente del Quidditch, y centrarse nuevamente en temas ms serios. Era de Zaira. Breve, pero clara. Albus, Te espero en la puerta de Zonko, el sbado acordado a las siete de la tarde. No quiero ni pensar en como hars para llegar all. Zaira. As que Albus tena exactamente cinco das para idear un plan. Sabiendo que l solo no lo conseguira, acudi a las nicas personas en quienes poda confiar. Le pediste ayuda a Zaira? repiti Rose, anonadada. Acaso te olvidaste del pequeo detalle de que ella trabaja para tu padre? le pregunt irnicamente la pelirroja. Ya lo s. Pero le ped que no le dijera nada a mi padre, y confo en su palabra sentenci Albus. Adems, no le dije sobre lo que quiero hablarle. Pero cmo planeas a ir a Hogmeade? pregunt Elektra, preocupada. Bueno, tienes una capa de invisibilidad, verdad? puntualiz Lysander. Suena demasiado arriesgadose quej Rose.

O bien podramos usar el mismo plan que la otra vez, y te comes uno de esos caramelos multijugos que te regal es imberbe de tu hermano, y cambias tu apariencia. Nadie te reconocer aunque te vean simplific Hedda. Albus casi haba olvidado aquellos maravillosos caramelos. Es una locurasigui criticando la pelirroja. Y luego, solt un suspiro de resignacin. Ir contigodijo entonces Rose. No! exclamaron al mismo tiempo Albus y Scorpius. El morocho gir sorprendido a mirar a su mejor amigo. No es seguro que vaya Weasley quiero decir, podra echarlo todo a perder explic Malfoy, repentinamente nervioso. Mejor te acompao yo, y me aseguro de que no cometas ninguna de esas estupideces que haces cuando te sale tu veta gryffindoriana. Muy bien, t vendrs conmigoacept Potter, riendo ante el comentario de su amigo. La verdad era que desde un principio haba pensado en pedirle a Scorpius que lo acompaara. Y el resto de nosotros? Qu se supone que haremos? pregunt Elektra, a quien pareca molestarle no ser tomada en cuenta. Pues, Hedda, a ti te necesito para que nos cubras en la Sala Comn de Slytherin, por si alguien pregunta por m o por Scorcomenz a decir Albus. Voy a necesitar alguien que se quede esperndonos en el pasillo que lleva a Hogsmeade, por si llegamos a necesitar ayuda. Ese sera yo, creose apur a decir Lysander, con una sonrisa complacida en los labios. Albus asinti, aceptando la oferta. Entonces necesito que ustedes chicasvolvi a hablar Potter, refirindose a Rose y Elektracubran la ausencia de Lysander en la Sala Comn de Gryffindor. Pueden hacerme ese favor? pidi gentilmente. Ambas muchachas fruncieron el ceo, pero aceptaron el desafo.

La tarde del tercer sbado de Febrero, media hora antes de que se cumplieran las siete, mientras que todos los estudiantes estaban en el Gran Saln cenando, Albus y Scorpius se deslizaron sigilosamente de regreso a la Sala Comn de Slytherin. Estaba desierta. Albus prcticamente corri hacia su dormitorio, y revolvi en el bal hasta dar con la Capa y el Mapa. Luego, regres hasta donde Scorpius lo esperaba. En silencio, ambos volvieron a salir de la Sala Comn, y caminaron hasta el pasillo donde la bruja tuerta esconda el pasillo que llevaba hacia Honeydukes. Una figura esperaba ya apoyada contra la pared del pasillo, junto a la estatua. Albus no pudo reconocerla hasta que estuvo junto a la misma.

Rose? pregunt Potter, sin entender lo que estaba sucediendo. Su prima le devolvi una sonrisa. Dnde est Lysander? pregunt Scorpius, confundido, mientras miraba alternativamente a un lado y al otro del pasillo, como si esperara que Scamander apareciera en cualquier momento. Pues, su hermano Lorcan y sus amigos le jugaron una broma hace unas horas colocaron un hechizo sobre su mochila, y cuando Lysander meti las manos en las mismas para buscar un libro, se le llenaron de pstulas. Est en la Enfermera ahora explic Weasley. Eso sigue sin explicar que haces t aqule espet Malfoy, ahora enojado. Pues alguien tena que reemplazarlo se quej la pelirroja, llevndose ambas manos a las caderas. Scorpius abri la boca para objetar, pero Albus lo code en el estmago, obligndolo a callarse. Est bien, no quiero peleas ahora. No tenemos tiempo explic Potter. No le gustaba la idea de que su prima estuviera all. Por alguna razn, Albus siempre senta una necesidad de proteger a las mujeres. Pero en aquella ocasin, no le qued otra que aceptar la presencia de Rose. La necesitaba. Los tres se metieron por el tnel detrs de la bruja tuerta que llevaba a Honeydukes. Haban recorrido la mitad del tnel cuando Albus se detuvo. Busc en uno de sus bolsillos y extrajo dos caramelos multijugos. Le extendi uno a Scorpius, quien lo tom con cierto recelo, todava recordando el efecto de la vez anterior. Luego, gir a mirar a Rose. Cuando comamos estos caramelos, tendremos solo una hora de transformacin. Si para las ocho no hemos vuelto, quiero que nos mandes un mensaje a travs del amuleto, entendiste, Rose? le explic Albus. Su prima asinti, mientras que una de sus manos viajaba hacia su cuello, en bsqueda de su fragmento de Amuleto. Ten estoagreg entonces Potter, extendindole el mapa a Rose. La chica lo tom algo confusa. Por qu me lo das? pregunt la pelirroja. Por las dudas, por si tienes que escapar de regreso a la Torre le explic Potter. Rose abri la boca para quejarse, pero Albus se apur a interrumpirla. Si no estas dispuesta a hacer lo que te pido, Rose entonces ser mejor que vuelvas ahora mismo a la Torre. Necesito saber que t estars bien, y que no hars ninguna tontera le pidi Albus. Rose asinti a regaadientes. Albus, es horalo llam Scorpius, quien observaba en ese momento un reloj de bolsillo de oro macizo. Potter asinti, y entonces, ambos tragaron aquellos caramelos al mismo tiempo.

El mismo cosquilleo que haba sentido la vez anterior lo recorri de pies a cabeza. Sinti como su cuerpo cambiaba de manera sutil, pero clara. Cerr los ojos cuando una leve molestia comenz a invadirlo. Unos minutos ms tarde, todo haba terminado. Volvi a abrir los ojos, y se encontr frente a un muchacho ms alto que el Malfoy que l recordaba. Llevaba el pelo de color rojo suave, casi castao claro. Sus ojos eran verdes. Y cmo me veo? pregunt Scorpius, en tono de risa. Conservo todava mi elegancia y distincin? sigui bromeando al rubio, ahora pelirrojo. Albus mene la cabeza, para comprobar que tena el cabello mucho ms corto de lo que recordaba. Pero no haba tiempo para detenerse a analizar ms cambios. Vamos, o llegaremos tardedijo Albus, mientras que empujaba suavemente a su amigo por el hombro a travs del pasillo. Gir una ltima vez a mirar a Rose. Suertele dese ella, nerviosa, mientras estrujaba el Mapa en una mano. Tu tambinle dese Albus, con una sonrisa que intentaba transmitirle confianza. Albus y Scorpius recorrieron los ltimos metros que los separaban del stano de Honeydukes prcticamente corriendo. Se detuvieron ante la puerta trampa para recuperar el aliento, y Albus desliz la Capa de Invisibilidad sobre ambos, por las dudas. Abrieron la puerta y treparon hacia el stano. Escucharon en silencio. No se oan voces ni pasos en el piso de arriba. Con la mayor cautela posible, Albus y Scorpius comenzaron a subir las escaleras que comunicaban con el local propiamente dicho. Potter casi suelta un grito ahogado al descubrir que el dueo del Honeydukes estaba cerrando el local. Un hombre de mediana edad, de espaldas a ellos, se encontraba en ese momento en la puerta del local, con la varita en alto, listo para cerrarla. Potter mir a Scorpius, en bsqueda de ayuda. Y su amigo hizo lo primero que se le ocurri: empuj con el brazo una pila de cajas de Ranas de Chocolate que tena a su derecha. Albus vio como la pila de cajas caa estrepitosamente al suelo, desparramndose por todo el local, y tirando otros productos en el camino. El dueo del local gir sorprendido con la varita en mano hacia el origen del ruido. Malditas cajas ya no vienen resistentes como antes. Ahora se caen por cualquier cosa se quej el hombre, mientras que caminaba hacia la pila derrumbada de Cajas de Rana de Chocolate. Albus aprovech el momento de distraccin, y tomando a Scorpius por el brazo, lo arrastr, todava cubiertos bajo la capa, hacia la puerta. Esperaron a que el hombre comenzara a acomodar las cajas mediante un hechizo para abrir la puerta y salir al exterior. El dueo del local gir la cabeza para mirar hacia la puerta. Pero nada pareca diferente. Sin embargo, el hombre habra jurado que la puerta acaba de abrirse. La haba

escuchado crujir. Mir por la ventana, pero la calle estaba desierta. Talvez era su imaginacin. Albus avanz por las calles de Hogsmeade lo ms rpido que la Capa y Scorpius le permitan. El pueblo estaba prcticamente vaco, una imagen muy diferente a la que se poda apreciar durante las visitas del colegio. Algunos locales permanecan todava abiertos, como Las Tres Escobas, desde donde se poda escuchar el barullo producido por la gente que se agolpaba en su interior. Pero Albus no tena tiempo para distraerse con esos detalles. Sus ojos sondeaban toda la calle, buscando a una persona en particular. Y entonces, la vio. Una mujer de pie frente a la puerta de Zonko. Los brazos cruzados, mientras que sostena un reloj de bolsillo en una mano. Tena una capa puesta, y la capucha sobre el rostro. Pero Albus no necesitaba verle la cara para saber que era ella. Esper hasta estar de junto a la mujer para hablar. Espero no llegar demasiado tarde susurr Albus. La mujer no pareci sorprenderse al escuchar una voz que pareca salir de la nada. Llegas justo a tiempo. Ven, caminemosle respondi ella, desde debajo de la capucha. Pero Albus pudo ver sus ojos miel brillando y una sonrisa dibujndose en sus labios. No te quites la capa an le advirti, mientras que comenzaba a caminar, alejndose del pueblo. No estoy solo. Scorpius vino conmigo le coment Albus, mientras que caminaba. Ella simplemente asinti. En silencio caminaron hasta llegar al final del pueblo, donde se extenda un pequeo bosque, con escasos rboles, y ms atrs, la ladera de una colina. Zaira comenz a caminar a lo largo del borde del bosque, rodendolo, y ambos muchachos debajo de la Capa la siguieron. Finalmente, quedaron resguardados detrs de los rboles, en un punto que impeda que fueran vistos por la gente del pueblo. Zaira se sent sobre un tronco de rbol, que yaca tumbado en el suelo. Ahora s pueden quitarse la Capa le dijo su antigua profesora, mientras ella misma se bajaba la capucha de la capa. Estaba igual que como Albus la recordaba del verano. Talvez luca ms cansada, como sealaban las ojeras debajo de su clida mirada. Albus sinti cierta melancola al recordar a su antigua profesora, aquella joven mujer que haba conocido al entrar en Hogwarts, el ao anterior. Poco quedaba de esa chica dulce y alegre. Era como si Zaira hubiera envejecido diez aos, y ahora la envolva una seriedad inalterable y un aire taciturno. Pero era lo mejor que se le poda exigir. Zaira haba recuperado las ganas de vivir, o al menos, eso pareca. No sera la misma que haba sido antes de la muerte de su amado, pero al menos segua all. Dentro de todo, Zaira estaba bien. Albus quit la Capa que lo cubra a l y a su mejor amigo, y la guard en uno de sus bolsillos. l y Zaira se miraron unos segundos antes de que ella volviera a hablar.

Tengo que confesarte que me gustan ms tus ojos cuando estn de color verde, Albus. No tengo nada contra el azul que luces hoy pero el verde te sienta mejor dijo Zaira, sonriendo socarronamente. Albus le devolvi la sonrisa. Hola, Scorpius. Veo que has decidido acompaar al seor Potter esta noche, verdad? lo salud Levington de manera educada. Scorpius inclin la cabeza en gesto de saludo. Me alegra volver a verla, profesora le devolvi el saludo el rubio, siempre manteniendo la lnea y la educacin. Sintense, por favorlos invit Zaira, y con un movimiento de varita, hizo levitar dos troncos de entre los rboles, para posarlos frente a ella. Albus y Scorpius obedecieron, sentndose cada uno en un tronco. La mirada ambarina de Zaira se clav en Potter, y por primera vez desde que la conoca, Albus se sinti nervioso en su presencia. Cmo ha estado, profesora? rompi el silencio Potter. Zaira curv sus labios en una sonrisa divertida. Hace ya bastante tiempo que no soy ms tu profesora, Al le dijo divertida, casi riendo. Y aquello fue todo lo que Albus necesit para sentirse nuevamente cmodo. Disculpe, todava no me acostumbro dijo l, tambin sonriendo. Ella le gui un ojo. He estado bien respondi Levington, pero una sombra pareci cruzar sus ojos mientras que deca aquello. Albus supo que estaba mintiendo antes incluso de que terminara de hablar. Mi padre me dijo que estuvo en una misin coment Potter, sin poder evitar la tentacin de averiguar qu era lo que la preocupaba. Zaira le dedic una mirada analtica, casi especuladora. Pens que tu padre no estaba informado acerca de este encuentro desvi ella rpidamente la conversacin. Albus neg con la cabeza. No, no lo est le confirm. Simplemente le pregunt sobre usted durante las vacaciones, y l me dijo que se encontraba de viaje en una misin para el cuartel de Aurores se explic mejor Potter. Zaira asinti pensativamente. Y supongo que tambin te dijo que el motivo de dicho viaje es comenz a decir ella. Confidencial la interrumpi Albus. Zaira asinti pero no dijo nada. Albus sinti la tentacin de insistir al respecto, pero algo dentro de l le dijo que lo mejor era no presionar al respecto. Y bien, Albus qu queras preguntarme? Aquellas palabras fueron como un balde de agua fra sobre Albus. Potter se removi algo inquieto sobre el tronco. No estaba muy seguro de cmo empezar aquella charla, y esperaba que Zaira no se enojara ni se ofendiera al escuchar lo que l estaba a punto de decir.

Antes necesito tu palabra de que no le dirs a mi padre. Necesito tu juramento le pidi Potter. Saba que talvez aquello era demasiado, y que posiblemente levantara ms sospechas sobre l. Pero necesitaba asegurarse de aquello. Zaira torci la cabeza hacia un lado al escuchar esas palabras, como si estuviera evalundolo. Tienes mi palabrale dijo ella finalmente, extendiendo una mano hacia l. Albus la estrech, y sinti un suave cosquilleo recorrerle los dedos. Magia. Ahora, dime, en qu puedo ayudarte? Vers t sabes mucho sobre objetos oscuros, y leyendas de magia negra, verdad? pregunt Albus, evadiendo la pregunta. Pues s, es mi especialidad confes la joven mujer sentada frente a l, mientras se cruzaba de piernas. Has escuchado alguna vez de el Templo de Hades? pregunt Albus directamente. La sonrisa vacil en los labios de Zaira, mientras que la joven bajaba la mirada para posarla en el suelo. En qu te has metido esta vez, Albus? pregunt Zaira en un suspiro. En nada es curiosidad minti Potter descaradamente. Zaira lo mir alzando una de sus cejas. Curiosidad? repiti Levington, escptica. Lo lemos en un libro, que estaba en mi casa pero no deca mucho al respecto intervino Scorpius. Albus no se consideraba a s mismo un buen mentiroso, pero saba reconocer a uno cuando lo tena delante. Y Scorpius Malfoy era simplemente excelente. La voz no le temblaba, ni parpadeaba al decir una mentira. Simplemente, permaneca inmutable, como siempre, como si estuviera diciendo la ms pura de las verdades. Zaira frunci el ceo. No me sorprende que encuentren ese tipo de libros en una casa como la Mansin Malfoy sin ofender, Scorpius dej escapar ella. Scorpius hizo un gesto como si aquello no lo afectara en absoluto, lo cual posiblemente era verdad. Entonces Es verdad, Zaira? Existe una forma de revivir a los muertos? dijo Albus, en un tono de voz que haba practicado muchas veces para ese momento. Un tono anhelante, soador e inocente. Supo que haba funcionado por la mirada dulce que Zaira le dirigi, y en el fondo, se sinti algo culpable por estar engandola de esa manera. Albus le dijo ella, con cario contenido, y con cierta pena. Potter supo lo que su profesora deba de estar pensando en ese momento. Seguramente ella se estaba preguntando a quin tena Albus intenciones de revivir. A sus abuelos, talvez a su to Fred a los padres de Teddy Un silencio cay entre los tres, y solo se poda or el ulular de algunas lechuzas, y el viento que sacuda las ramas de los rboles cercanos. Albus poda sentir su corazn latir

en su pecho, acelerado, expectante. Finalmente, Zaira volvi a suspirar, y se dispuso a hablar. Supongo que estn familiarizados con la leyenda de Hades, verdad? pregunt ella. Ambos asintieron. Pues bien, la verdad es que nunca se ha logrado encontrar verdaderamente el Templo de Hades muchos solan creer que se encontraba en Tanaerum, en Grecia, pero nunca lo pudieron encontrar comenz a explicarles Zaira, en el mismo tono que sola utilizar durante sus clases en Hogwarts. Pero en cambio, encontraron otra cosa, una prueba de que posiblemente, el Templo existi alguna vez agreg la profesora, con un tono de voz ms sombro. Una prueba? repiti Albus, extraado. Zaira asinti de manera casi imperceptible. Segn el mito griego, la entrada de Tanaerum estaba custodiada por una criatura mgica, puesta all por Hades, para evitar que los mortales entraran en el mundo de los muertos, as como para tambin evitar que los muertos pudieran salir de allles record Zaira. El Cerbero record Albus, en un susurro. Exacto coincidi Zaira, con una sonrisa. Un perro de tres cabezas es la prueba que tienen de que el Templo existe? pregunt Malfoy, con cierto desdn. Zaira solt una suave risa. No, claro que no. Eso es el mito muggle pero la historia real es un poco diferente. Pues no era un verdadero cerbero el que cuidaba el Templo de Hades. Sino una estatua, que constitua la mismsima entrada al templo, la puerta en s, con la forma de un perro de tres cabezas. La puerta solo se abra a aquel que pudiera "controlar" al Cerbero. Y para ello, deba de tener los Tres Ojos aclar Zaira. Los Tres Ojos? Nunca he escuchado hablar de eso confes Potter. El Cerbero estaba tallado en piedra, en la entrada. Cada una de las cabezas del perro estaban dibujadas de perfil, de manera que solo se les poda ver un ojo continu explicando con infinita paciencia la ex profesora. Cada ojo de cada cabeza estaba representado por una piedra preciosa un zafiro, un rub y una esmeralda. Solo cuando las tres piedras eran colocadas en las cuencas de los ojos de Cerbero, la puerta al Templo se abra. Ests tratando de decirme que la prueba que tienen de que el Templo existe son los Tres Ojos? Albus formul aquella pregunta con mucho cuidado, pues era clave. Zaira neg suavemente con la cabeza. De hecho, solo se han encontrado Dos Ojos lo corrigi ella, con una sonrisa distrada en los labios. Y dnde estn? pregunt Scorpius, ansioso, tomando por sorpresa no solo a Zaira, sino tambin a Albus.

Uno de ellos descansa en el Ministerio de Italia, y el otro, en el de Inglaterra respondi ella, aunque con cierto recelo. Bajo custodia del Departamento de Misterios. Nadie sabe donde los tienen escondidos, y si me lo preguntan, es mejor que as permanezca agreg luego, clavando una penetrante mirada en Scorpius, como si se tratara de una advertencia. Y el tercero? pregunt esta vez Albus. Zaira se encogi de hombros. Nadie lo sabe escondido seguramente por algn lugar del mundo respondi con sinceridad la joven. Una brisa fra se col entre los rboles, hacindolos tiritar. Chicos volvi a hablar de repente Zaira, con la mirada en las estrellas. Es importante que entiendan que esto de lo que hablamos es un tema peligroso. S que muchas veces puede ser difcil y doloroso perder a la gente que amamos. Pero debemos aprender a aceptarlo. As es la vida. Traer a gente de regreso de la muerte pues, nunca antes se ha hecho, y creo que debera seguir as les recomend ella, con su tono dulce y amable, mientras que sus ojos ambarinos se posaban alternativamente en uno y en otro. Lo sle concedi Albus, bajando la mirada. Y entonces, algo en su pecho quem. Albus busc entre sus ropas hasta dar con el Amuleto. Sinti el metal caliente al tacto, y supo que deba de ser Rose. Una mirada con Scorpius le confirm que el amuleto de su rubio amigo tambin haba ardido. Deban volver. No vas a leer el mensaje? le pregunt entonces su profesora, con una sonrisa torcida en los labios. Potter no se sorprendi de que Zaira supiera lo que acaba de pasar. Despus de todo, ella le haba dado el amuleto. No es necesario. Ya s de quien es y lo que dice le asegur Potter, devolvindole la sonrisa. Zaira asinti con la cabeza. Me alegra que le hayas dado un buen uso le confes la rubia muchacha, mientras se pona de pie. Albus y Scorpius la imitaronEspero haberles sido de ayuda agreg luego, en tono ms serio. De muchsima ayuda, Zaira le confirm Albus. Zaira lo mir con una expresin indescifrable durante unos segundos. Espero no haberme equivocado contigo, Albus solt ella finalmente, seria. Confo en ti, muchacho. No me decepcionesagreg. Y esas pocas palabras bastaron para que Potter supiera que no haba engaado a su ex profesora tan bien como haba pensado. No lo harle respondi Potter, casi en un susurro. Recuerdas lo que hablamos en el verano, Albus? le pregunt repentinamente su antigua profesora. S respondi monosilbicamente Albus.

El momento se acerca, Albus es una bomba a punto de estallar, y no creo que podamos detenerla se lament Zaira. Albus trag saliva al escuchar aquellas palabras, tratando de desarmar de esa manera el nudo que senta en la garganta. Se acercan tiempos difciles, Albus. Todos seremos puestos a prueba y si no podemos contar los unos con los otros, entonces estaremos perdidos le dijo ella, casi como si de una advertencia se tratara. Usted sabe que puede contar conmigo para lo que sea, profesora se apur a aclarar Albus, sorprendido de aquellas palabras. Zaira le sonri. Claro que lo s le asegur ella. Simplemente ten cuidado y con estas palabras se coloc la capucha sobre la cabeza. Un segundo despus, haba Desaparecido. Potter se qued mirando el espacio vaco, hipnotizado. Albus, debemos irnos. Tu pelo est volviendo a la normalidad le advirti Malfoy, hacindolo volver a la realidad. S, vamos habl finalmente el pelinegro, mientras que volva a sacar la capa, y la colocaba nuevamente sobre l y sobre Scorpius. Scorpius consult su reloj de oro: ocho menos diez. Rose les haba avisado con algunos minutos de anticipacin, por las dudas. Caminaron de regreso hacia Honeydukes, prcticamente trotando. Albus no se haba percatado que durante su caminata con Zaira, se haban alejado ms de la cuenta del pueblo. Para cuando llegaron al pueblo, ya haban pasado quince minutos de las ocho. Sin detenerse, Albus y Scorpius comenzaron a buscar el local de Honeydukes. Pero al llegar frente al mismo, se encontraron con su primer obstculo. La puerta estaba cerrada. Scorpius trat de forzar la puerta con la mano, pero la misma no cedi. Albus decidi recurrir entonces a su nica opcin disponible: la magia. Alohomora susurr Potter, deseando con todas sus fuerzas que funcionara. El clic en la cerradura le indic que haba tenido xito. Potter se sorprendi de que el dueo del local pusiera tan poca seguridad sobre la puerta, pero de todas formas, lo agradeci. Una vez dentro del local, Albus volvi a colocar el hechizo cerradura sobre la puerta, esperando que el dueo no notara la diferencia en la maana. Lo ms silenciosamente que podan, Albus y Scorpius se deslizaron de regreso al stano, y a travs de la puerta trampa hacia el pasillo. Una vez dentro, se quitaron la Capa de Invisibilidad para poder moverse con ms libertad. Los efectos de los caramelos multijugos haban desaparecido por completo. Sin siquiera hablar entre ellos, ambos muchachos se lanzaron en una carrera a toda velocidad a travs del tnel, de regreso a Hogwarts. Albus casi choca con Rose en su carrera a travs del pasadizo. Inquieta por la espera, la pelirroja haba decidido ponerse en marcha hacia la puerta trampa que comunicaba con Hogsmeade. Se encontraron a mitad del camino.

Pens que no llegaran a tiempo! dijo preocupada, mientras que abrazaba a Albus. Tranquila, no pas nada le asegur Potter, sonriendo aliviado de estar por fin en el dichoso pasadizo secreto. Averiguaron algo? pregunt Rose, mientras que emprendan el camino de regreso a travs del pasadizo. Albus sonri con suficiencia. Por supuesto respondi finalmente. Y pudo ver por el rabillo del ojo como la cara de su prima se iluminaba de la emocin. Pero ahora no preguntes. Contar la historia una sola vez cuando estemos todos juntos le aclar Potter. Rose no se quej. Los tres treparon por el hueco detrs de la bruja tuerta hacia el pasillo. Albus fue el ltimo en salir, y justo acaba de terminar de cerrar el pasadizo cuando escuch una voz spera y maliciosa hablarles. Con que fuera de las Salas Comunes despus del toque de queda, eh? dijo Flich, sonriendo con su boca falta de dientes. Captulo 19: El Castigo Albus caminaba detrs de Flich, lanzando cada tanto una mirada de soslayo a Scorpius y Rose, quienes iban a su lado. El muchacho rubio luca tranquilo, pero sus ojos grises brillaban de miedo. Rose, por su parte, era incapaz de contener su preocupacin. Los haban atrapado deambulando por el castillo despus del toque de queda. Iban a ser castigados, eso era seguro. El celador los llevaba a travs de los pasillos del castillo en completo silencio. Ninguno de los tres chicos que lo seguan se atreva a preguntar a dnde iban. Albus nunca haba sido castigado desde que estaba en Hogwarts. Jams haba sido atrapado rompiendo alguna de las reglas del colegio. No tena idea de qu era lo que lo esperaba, pero a medida que avanzaban, Albus comprob que se dirigan hacia las mazmorras. Filch se detuvo frente a una puerta maciza, y golpe fuertemente con el puo. Albus escuch los pasos de alguien que se aproximaba desde el interior de aquel cuarto, y finalmente la puerta se abri. El Profesor Slughorn, encargado de dar Pociones y Jefe de la Casa de Slytherin, los miraba con cierta sorpresa desde la puerta. Flich, puedo preguntar a qu se debe esta visita? pregunt Horace, respetuosamente. Creo que estos mocosos que tengo aqu le pertenecen, profesor le respondi Flich, torciendo una sonrisa sin dientes, mientras que tomaba a Albus y a Scorpius por el cuello de la tnica y los arrastraba hasta colocarlos frente a Slughorn. Seor Potter? Seor Malfoy? se sorprendi Horace Slughorn al reconocerlos. Albus simplemente asinti con la cabeza, sin saber que decir. No quera empeorar la situacin ya de por s delicada.

Los encontr husmeando por los pasillos, junto con esta chiquilla, de Gryffindor aclar el celador, con especial malicia. Slughorn asinti ante la informacin, mientras que se acariciaba la barriga. Sucede algo, profesor Slughorn? pregunt una voz desde el interior de la oficina del profesor de Pociones. Y Albus sinti que su sangre se le helaba al escuchar aquella voz. Su peor temor se confirm cuando Icarus Primus asom la cabeza por la puerta. Oh, estudiantes comprendi el profesor de DCAO, con cierto desprecio y desinters, mientras que volva a dar media vuelta hacia el interior de la habitacin. Horace frunci el ceo al escucharlo, pero no dijo nada. He de llevar a esta nia con el seor Gray, profesor Slughorn? pregunt Flich, refirindose al profesor de Transformaciones y Jefe de Gryffindor, Skipe Gray, al mismo tiempo que tomaba a Rose por la tnica. Haba un extrao deleite en las palabras del hombre, como si verdaderamente disfrutara de llevar a los estudiantes frente a los jefes de sus casas. No ser necesario, Flich. Yo me encantar del castigo de los tres le explic Slughorn, mientras que despeda al celador con una educada inclinacin de cabeza. Flich pareci sorprenderse ante aquello, pues solt un leve gruido. Posiblemente esperaba quedarse el tiempo suficiente como para escuchar el castigo de los estudiantes. Pero luego de unos segundos, devolvi el saludo con una inclinacin torpe, y se alej por el pasillo, maldiciendo contra los estudiantes. Muchachos, seorita, por favor, entren les pidi entonces el profesor de Pociones, con una sonrisa amable. En el interior de la oficina, Primus se encontraba sentado en una silla frente al escritorio del profesor Slughorn, con sus manos entrelazadas sobre el pecho, y una sonrisa malvola, que le desfiguraba el rostro, consecuencia de aquella cicatriz. Horace solt un suspiro entremezclado con una risita mientras que cerraba la puerta y giraba a mirar a los tres chicos. Oh, Albus igualito a tu padre, eh, mi muchacho? le dijo entonces Horace, mientras que le guiaba un ojo. Recuerdo que Harry siempre se meta en problemas claro, estaba ocupado salvndonos a todos, as que no podemos quejarnos mucho, verdad? agreg el anciano profesor, hablando ahora en direccin a Icarus Primus. El hombre pareci sorprenderse ante aquello, y simplemente respondi con un asentimiento de cabeza, sin mucho convencimiento. En fin supongo que tendr que bajarles unos puntos a los tres que sean 10 puntos menos para cada uno. Tampoco es tan tarde como para considerar esto una desobediencia al toque de queda les dijo Slughorn, mientras que se sentaba en su silla frente al escritorio, y se recostaba contra el respaldo.

Si me permite decir algo, profesor intervino entonces Primus. Su voz son glida y rasposa, y un escalofro recorri a Albus al escucharlo. Creo que estos chicos merecen un verdadero castigo. Estaban fuera de sus cuartos en medio de la noche. Puede que solo hoy no sea muy tarde, pero si les permitimos salir de aqu sin ms castigo que unos cuantos puntos menos, entonces la prxima vez cometern un incumplimiento todava mayor explic Icarus. Horace lo mir unos segundos, parpadeando pesadamente, meditando aquellas palabras. Y qu sugiere, profesor Primus? inquiri Slughorn, no muy convencido an. Icarus sonri. Pues recin hablbamos de la escasez que hay de ciertos productos necesarios para la fabricacin de pociones comenz a explicar Primus. Horace se enderez en su silla, interesado. Yo estaba pensando visitar el Bosque Prohibido para buscar algunos pelos de unicornio y semillas de granada que ando necesitando talvez estos nios podran acompaarme y recolectar algunos ms para vuestro almacn, profesor sugiri Icarus, en tono cmplice. Los ojos de Horace parecieron iluminarse ante la propuesta. Me parece una excelente idea, profesor Primus! Adems de ayudar con el almacn del colegio, estos chicos podrn aprender ms sobre pociones durante su castigo coincidi Slughorn, mientras que tomaba una pluma y un pergamino, y se dispona a escribir el castigo. Pero se atrevi a hablar Potter, invadido por el pnico. Aquello pareca una pesadilla. El Bosque Prohibido e Icarus Primus, juntos. Era demasiado. Lo siento, muchacho, pero el profesor Primus tiene razn. Talvez con esto aprendas para la prxima vez lo interrumpi Slughorn antes de que pudiera presentar su queja. Albus cerr la boca, sin saber bien qu decir. Icarus aprovech ese instante para dirigirle una sonrisa burlona. Y Albus supo que aquel iba a ser el peor castigo que podra haberse imaginado jams.

Es increble que los atraparan dijo Hedda, exasperada, mientras que chasqueaba la lengua desaprobadoramente. Lo siento mucho, Rosie se supona que deba de ser yo quien estara all, no t le pidi disculpas Lysander, quien todava luca vendajes en las manos por la broma que le haban jugado el da anterior. No, fue mi culpa estaba tan preocupada porque los chicos no regresaban que me olvid de chequear en el mapa si el camino estaba despejado se lament Rose, mientras que esconda en rostro entre las hojas de un libro. No importa vali la pena asegur Albus, sonriendo satisfecho. Y entonces, todos parecieron recordar el motivo por el cual estaban castigados. Haban sido atrapados luego de ir a hablar con Zaira Levington.

Qu averiguaste? pregunt Elektra, ansiosa, mientras que se arrodillaba sobre uno de los sillones para quedar ms cerca de Albus y escuchar mejor. El Templo es real asegur Potter. Un silencio espeso inund la Sala de Menesteres. Cundo dices real de qu tan real estamos hablando? pregunt Rose, precavida. Lo suficientemente real como para que el Ministerio de Magia tenga pruebas guardadas en el Departamento de Misterios le respondi Scorpius, con ese tono de superioridad que sola guardarse especialmente para Rose. Qu tipo de pruebas? esta vez fue el turno de preguntar de Hedda. La chica permaneca tranquila, sentada en su silln sin signos de estar alterada de modo alguno. Sin embargo, sus ojos turquesas brillaban intensamente, anhelantes. Pues recuerdan que el Cerbero, ese perro de tres cabezas, custodiaba la entrada de Tanaerum? dijo Albus, y esper a que todos asintieran con la cabeza para continuar . Pues no se trata exactamente de un perro. Se trata de una estatua coment Scorpius, sonriendo de lado. Una estatua? repiti Lysander, algo decepcionado. Y es que la idea de un perro gigantesco con tres cabezas le haba parecido de lo ms divertida. S, de hecho, la estatua es la mismsima entrada al templo especific Potter. Sobre la entrada al Templo de Hades, se cree que haba tallado un Cerbero, con sus cabezas dibujadas de perfil. En lugar de ojos, cada cabeza tena una piedra preciosa. Para poder entrar al templo, el mago necesita colocar los Tres Ojos en su lugar, o de lo contrario, la puerta no se abrirexplic Albus. Vaya susurr Elektra, fascinada. Nadie ha encontrado nunca el Templo, pero s han encontrado a dos de los tres Ojos del Cerbero agreg Malfoy. Uno se encuentra en el Ministerio de Italia, y el otro, en el de Londres. Y el tercero? inquiri Hedda, interesada. Tanto Albus como Scorpius se encogieron de hombros mientras negaban con la cabeza. Por Morgana, eso es, Albus! grit Rose, repentinamente, saltando de su silla. Todos se alteraron ante la repentina respuesta de la pelirroja. Eso es lo que busca Primus! La Piedra! El Tercer Ojo del Cerbero! SON LO MISMO! trat de explicarse Weasley, todava hecha un nudo de emociones. Fue como un baldazo de agua fra que dejo a Potter petrificado durante unos segundos. S, ahora lo recordaba. Aquella charla en el bosque, tantos meses atrs, entre Icarus Primus y Darwin Cooper. Cuando Cooper le haba entregado la Brjula Voluntaria. Era para eso. Para encontrar la Piedra: el Tercer Ojo.

Dios santo verdaderamente planean abrir ese espantoso lugar susurr Elektra. Fue la primera que recuper el habla. Y luca aterrorizada. Pero para qu? pregunt Lysander, en su inocencia y bondad. Para controlar la muerte, Lysan le respondi Hedda. Imagnate lo que podran llegar a hacer si fueran capaces de revivir a quienes quisieran piensa en todos los magos que han muerto y que podran volver a la Tierra a travs de ese Templo continu diciendo Hedda, pero a medida que hablaba, su voz iba debilitndose, hasta volverse un hilo de voz. Finalmente, la plida chica se sumergi en sus propios pensamientos. Revivir a quien quisieran a quien quisieran pero, quin poda ser tan importante para que Darwin Cooper e Icarus Primus se arriesgaran tanto? Voldemort el nombre lleg a los labios de Albus por s solo. Y nuevamente, todos callaron al escuchar ese nombre de los labios de su amigo. Potter pudo sentir todos los ojos puestos en l, expectantes. Quieren revivirlo dijo Albus, sin ningn rastro de duda en sus palabras. Cmo puedes estar tan seguro? lo cuestion Rose, con cierta vacilacin en sus palabras. No lo s simplemente tiene sentido. Cooper fue un mortfago en las pocas de Voldemort trat de explicarse Potter lo mejor posible. Cuando Cooper vino a ofrecerle un puesto en la Junta de Colegio a mi padre, y ste lo rechaz, recuerdo que le escuch hablar con mi madrecomenz a decir Scorpius, sumido en sus recuerdos. Pap dijo que la carrera poltica de Cooper se vio truncada luego de la cada de Voldemort, cuando lo acusaron de ser mortfago. Que estaba acabado, y que no tena nada que perder termin de explicarse Malfoy. Si me lo preguntas a m, eso suena como una buena razn para querer a Voldemort de regreso.

El castigo de Albus, Scor y Rose fue asignado para el segundo fin de semana de Marzo, a solo una semana de que comenzara la tercera fecha de Quidditch. Albus viva para entonces en una gran nube de responsabilidades y preocupaciones. Su mente volva una y otra vez al Templo de Hades, y durante las clases de Defensa contra las Artes Oscuras, Potter encontraba prcticamente imposible dejar de vigilar a su profesor, como si esperara que en cualquier momento saliera corriendo a buscar el Tercer Ojo. Como si ello fuera poco, los exmenes finales estaban cada vez ms cerca. Y Albus haba comprobado que estaba bastante atrasado en sus estudios, lo cual muchas veces supona quedarse hasta tarde estudiando en la sala comn junto a Scorpius y Hedda.

En cuanto al Quidditch, Heros Morgan haba quitado finalmente a Chelsea Whitestone del equipo, y haba agregado un nmero incontable de prcticas para que el equipo pudiera adaptarse a su nueva integrante: Zafira Avery. Zafira era una muchacha muy bonita, de quinto ao. Tena el pelo rizado de color castao, por debajo de los hombros, y siempre luca una cinta de color celeste a modo de bincha, que combinaba a la perfeccin con sus ojos del mismo color. Albus no recordaba haber conocido jams a una chica que fuera tan superficial y narcisista. Porque Zafira era de esas mujeres concientes de que son bellas, y como consecuencia de ello, engredas. Si bien al principio Albus se haba preguntado cmo era que una muchacha tan linda como Zafira poda estar saliendo con un cretino como Lancelot Wence, bast tan solo un entrenamiento para que Potter descubriera que ella era tan desagradable como el chico. Altanera y orgullosa, Zafira se crea superior al resto, y los miraba a todos como si se tratara de una reina mirando a sus sbditos. Pronto Potter comprendi por qu a Hedda le disgustaba tanto esa chica. Sin embargo, haba que reconocerle que era buena sobre la escoba. Andaba sobre una Galaxia 6.0, un modelo de escoba muy veloz, y era gil para esquivar las bludgers. A pesar de todo, Albus segua pensando que expulsar a Chelsea Whitestone del equipo haba sido un grave error. El sbado del castigo, Albus y Scorpius se despidieron de Hedda en la Sala Comn de Slytherin, y partieron camino a la entrada del castillo, donde los estaba esperando el profesor Primus. Rose ya se encontraba all, encogida en un rincn, en silencio y con la mirada fija en el suelo. Icarus les sonri con sorna. Tengan les dijo el profesor, mientras que les extenda a cada uno un trozo de pergamino. Albus comprob que se trataba de una lista. Esas son las cosas que debemos recolectar esta noche para el laboratorio de pociones del colegio agreg el profesor. Ninguno de los tres dijo nada. Albus ley la lista en silencio: semillas de granada, pezuas de centauros, corteza de nogal, cabellos de unicornio ninguno fcil de conseguir. Ojala Hedda estuviera aqu estoy seguro de que ella sabra dnde buscar estas cosas le susurr Scorpius, con el ceo fruncido. En marcha orden Primus, y sin esperar respuesta, comenz a caminar hacia el Bosque. Rose se peg inmediatamente al brazo de Albus a medida que avanzaban hacia el bosque. Si durante el da ya era una imagen aterradora, el bosque durante la noche pareca cobrar vida propia. Las ramas crujan a medida que avanzaban, y los rboles parecan cerrarse sobre sus cabezas, bloqueando la luz de las estrellas. Cada tanto se oa algn ruido proveniente de las profundidades del bosque, o se observaba una figura moverse velozmente entre los rboles, demasiado rpido como para poder ser reconocida. Era simplemente escalofriante.

Primus avanzaba delante de ellos. Sus ojos negros escudriaban entre la oscuridad, como si buscara algo. Avanzaba decidido, como si estuviera caminando por los pasillos de Hogwarts y no hubiera nada que temer. Cada tanto, el profesor frunca el ceo, y se detena en un punto, mientras su mirada vagaba por todo el lugar. Y luego, con un gruido, reemprenda el caminar. Albus, Scorpius y Rose lo seguan, siempre en silencio, sin comprender mucho hacia donde se dirigan. Pero Potter era conciente de que cada vez penetraban ms en las profundidades del Bosque Prohibido. Profesor? llam repentinamente Rose, detenindose. Icarus gir a mirarla con cierta brusquedad. Pareca molesto, como si Rose hubiera interrumpido algo importante. Si, Weasley? pregunt Primus, con cierta impaciencia en sus palabras. Incluso en la oscuridad, Albus pudo ver que su prima se sonrojaba. Granadas, profesor respondi la pelirroja, sealando con el dedo hacia su derecha. A unos cinco metros en esa direccin, Albus pudo distinguir unas flores de rojo sangre, pertenecientes a la planta de granada, debajo de la cual, crecan los frutos, tambin rojizos, que en su interior contenan las semillas que ellos buscaban. Por un momento, una mirada de estupefaccin cruz el rostro de Icarus Primus, como si no comprendiera lo que Rose le estaba diciendo. Y luego, una sonrisa de esas que Albus tan bien conoca se dibuj en su rostro. Y qu esperan para recolectarlas? los inst el profesor, con cierto desprecio. Rose asinti con un gesto de cabeza, y se dirigi hacia el lugar donde estaban las plantas de granada. Scorpius la sigui inmediatamente. Albus en cambio, permaneci all de pie, quieto, mirando fijamente a Primus. Sucede algo, Potter? Acaso sus manos son demasiado valiosas como para ensuciarse con tierra? lo provoc Primus, con una sonrisa burlona en los labios. Albus sinti que la sangre le herva, y por un segundo, estuvo a punto de sacar su varita. Pero entonces, sinti una mano que lo tomaba del brazo y lo arrastraba. Gir la cabeza para encontrarse con que era Scorpius quien lo llevaba ahora, sujeto del brazo, hacia el sitio donde Rose se encontraba juntando las granadas. Potter gir la cabeza para mirar a Icarus, quien todava tena una sonrisa socarrona en los labios. En qu diablos estabas pensando al quedarte all, Albus? sise Scorpius por lo bajo, una vez que llegaron junto a Rose. Y lo solt del brazo, mientras que reemprenda la recoleccin de semillas de granada. En nada le respondi Potter, a regaadientes, mientras se agachaba para empezar a juntar ms frutos. Se notaagreg Malfoy, visiblemente molesto.

Ya, cllense y junten. Cuanto antes recolectemos las cosas de la lista, ms rpido volveremos al castillo. Este lugar es horrible los interrumpi Rose. Se la vea sumamente nerviosa, y levantaba las semillas de manera apresurada. Luego de cinco minutos, haban terminado de recolectar todas las granadas que haba all. Rose dej escapar un suspiro de alivio, y se puso de pie. Repentinamente, Albus vio como el alivio de segundos antes desapareca completamente de Rose, para ser reemplazado por terror. No estamurmur la chica, con un hilo de voz. Instintivamente, Albus gir sobre sus talones para mirar en la misma direccin que su prima. Y entonces lo vio. O mejor dicho, no lo vio. Icarus Primus no estaba. Haba desaparecido. Dnde esta Primus? pregunt Scorpius, quien tambin haba notado la desaparicin del profesor. Malfoy gir en todas las direcciones, buscando algn rastro de Icarus, pero no estaba por ningn lado. Saquen sus varitas los alert Albus, mientras que tomaba la suya de uno de sus bolsillos. Ambos chicos obedecieron al instante. Y ahora que hacemos? pregunt Rose, temblando a su lado. No lo s confes Potter, mientras que aferraba con ms fuerza su varita, tratado de calmarse. Repentinamente, escucharon el crujir de unas ramas a sus espaldas. Los tres giraron al mismo tiempo, con las varitas levantadas en direccin a la fuente del ruido. Lumos dijo Rose, y la punta de su varita se ilumin al instante. Pero no haba nada. Y entonces, otro crujir, ahora proveniente de entre los rboles que se encontraban a su derecha. Albus, el ms cercano a la fuente del ruido, apunt con su varita en dicha direccin. Lumos repiti el hechizo Potter, pero nuevamente, no pudo ver nada entre los rboles. Talvez solo sea comenz a decir Scorpius, esperanzado. Pero antes de que pudiera terminar sus palabras, un nuevo crujir entre los rboles lo detuvo. Y sin previo aviso, una araa gigantesca se abalanz sobre ellos. Expelliarmus! grit Albus, justo a tiempo, lanzando a la araa por los aires, de regreso a los rboles.

Araas! grit Rose, histrica, mientras que vean salir de ente los rboles otras araas, igual de grandes que la que los haba atacado. Las mismas avanzaban lentamente hacia ellos, como preparndose para el ataque. Corran! grit Albus, mientras que tomaba a Rose por la mueca. Los tres reaccionaron justo a tiempo, y salieron corriendo de aquel lugar, evitando a las cuatro araas que en ese instante se lanzaban hacia el sitio exacto en el que ellos haban estado parados segundos antes. Albus corra a todo lo que le daban las piernas, arrastrando consigo a Rose, aferrndola todava por la mueca. Scorpius corra tambin a su lado, lanzando cada tanto miradas hacia atrs. Pero Potter poda sentir cientos de ruidos entre los rboles, provenientes de otros seres vivos aparte de ellos tres. Y le bast una mirada hacia su costado para comprobar que las araas los perseguan. Y eran muchsimas. Albus comenzaba a sentir los msculos agarrotados, y la respiracin entrecortada, mientras cada vez, ms araas aparecan a su alrededor. Escuch a Rose chillar a su lado de miedo, y apret con ms fuerza su mueca, tratando de darle las fuerzas necesarias para que continuara corriendo. Pero el peor de los temores se materializ en ese mismsimo instante, cuando Albus se encontr con una pared de piedras y rboles frente a l, bloquendoles el paso. Potter se detuvo abruptamente, y gir para intentar volver sobre sus pasos y encontrar otro camino. Pero ya era tarde. Tenan el camino bloqueado. Ms araas de las que Albus haba visto en toda su vida se apiaban en ese momento alrededor de ellos. Potter tir de Rose para colocarla detrs de l, segura entre la pared natural y su propio cuerpo, y Scorpuis lo imit, ponindose a su lado y cubriendo a la pelirroja. Estamos atrapados le dijo Malfoy a su amigo, mientras mantena la varita en alto, listo para atacar a la primera araa que se le acercara. Detrs de ellos, Rose llorique. De entre los rasgos que Rose haba heredado de su padre, el miedo irracional a las araas era uno de ellos. La chica simplemente pareca en estado de shock, petrificada detrs de ellos, con los ojos abiertos como platos. Las araas los rodeaban por todas partes, acorralndolos contra la pared de piedras. Albus sostena su varita firme frente a l, mientras que se devanaba los sesos tratando de buscarle una salida a esa situacin. Pero parecan completamente atrapados. Y entonces, la primera araa salt. Demaius! grit Scorpius, y el haz de luz roja golpe de lleno a la araa, tumbndola al suelo inconciente. Fue como una seal para el resto de las araas. Inmediatamente, aquellos bichos asquerosos se lanzaron contra los tres chicos. Albus y Scorpius lanzaban hechizos a diestra y siniestra, tratando de detener el avance de las araas. Los bichos los empujaban cada vez ms contra la pared, y a pesar de que Albus haca todo lo posible por mantenerse en su sitio, llegaba un punto en el cual no

tena otra opcin que dar un paso hacia atrs para evitar ser lastimado por las pinzas de las araas. Rose, nos vendra bien un poco de ayuda! grit Albus a su prima, con cierta desesperacin. Las araas seguan apareciendo de la nada. Rose pareci reaccionar en ese momento, pues se enderez detrs de ellos, y sujet su varita con ms fuerza. Expelliarmus! grit la pelirroja, y su hechizo golpe a una de las araas ms cercanas. Ya era hora le dijo Scorpius, pero le dedic una sonrisa sincera de agradecimiento. Una de las pocas sonrisas que le haba dedicado desde que se conocan. Fue solo un segundo de distraccin por parte del rubio. Pero bast para que una de las araas lo tomara desprevenido. Con un rpido movimiento, la araa se abalanz sobre Scorpius, tumbndolo al suelo. Malfoy dej caer su varita durante la cada, y estaba todava buscndola con la mirada cuando sinti que algo filoso lo aferraba por la cintura y lo levantaba del suelo. Una de las araas ms grande de la camada lo haba atrapado entre sus pinzas. Albus, haz algo le rog Rose, al ver al rubio debatindose entre las pinzas. Algo como qu? exclam Albus, mientras que se agachaba para evitar a una de las araas que pas volando por encima de su cabeza. Cualquier cosa, eres un mago! chill Rose, desesperada. Desmaius! grit Albus, apuntando a la gigantesca araa. Pero la araa se movi justo a tiempo para evitar el haz de luz que haba brotado de su varita. No la hagas enojar o lastimar a Scorpius! grit Rose, mientras que atacaba a otra araa. Sultame, bestia asquerosa! grit Scorpius, mientras pateaba a la araa gigante, pero sus patadas parecan no surtir efecto alguno. Argg! Me est destrozando el uniforme de Slytherin con las pinzas dijo entonces el rubio, mientras entrecerraba los ojos de dolor. Eso es, serpientes! Las araas le temen a las serpientes! grit Weasley, emocionada, mientras alzaba nuevamente la varita. Serpensortia! dijo Rose. Una cobra brot de la punta de su varita, larga y delgada, y se enrosc en el suelo, delante de ella. Por un instante, todas las araas se detuvieron en sus lugares. Fue como si la serpiente las hubiera congelado all con solo aparecerse. Ataca a la araa ms grande! le orden entonces la pelirroja.

Pero la cobra permaneci inmutable, mirndola, sacando su lengua bfida de manera rtmica y despreocupada. Aquello fue como una seal para la araa ms grande, como si comprendiera que la serpiente no responda a las rdenes de los magos que la haban convocado. La araa apret con ms fuerza el cuerpo de Scorpius atrapado entre las pinzas, hacindolo aullar de dolor. Los gritos de Malfoy penetraron los tmpanos de Potter, desesperndolo. En su pecho, el trozo de Amuleto comenz a calentarse, seal de que su amigo corra peligro. Ataca a la araa ms grande sise Albus, en prsel de manera imperativa, con la mirada fija en la cobra. La serpiente respondi con lo que pareci ser una inclinacin de su cabeza, y con un movimiento veloz, se lanz sobre la araa que sujetaba a Scorpius, tomndola desprevenida. Los filosos y venenosos colmillos de la cobra se clavaron en el cuerpo de la araota, haciendo que el animal chillara de sorpresa y dolor, y finalmente, soltara a Scorpius. Malfoy cay al suelo produciendo un gran estrpito, y Albus se acerc a l a toda prisa, tomndolo por los brazos y ayudndolo a pararse y alejarse de la araa herida. Estas bien? le pregunt Potter a su amigo, mientras su mirada viajaba hacia el abdomen de Scor, donde sus ropas estaban rasgadas y se podan ver una herida en el sitio donde las pinzas lo haban sujetado. Scorpius simplemente asinti con la cabeza. Pero todava no estaban a salvo. El resto de las araas, conmocionadas inicialmente por el ataque que la araa mayor haba sufrido, ahora comenzaban a reaccionar. Se las notaba encolerizadas, y todas ellas se preparaban para atacarlos y despedazarlos. Albus apoy a Scorpius contra la pared de piedras y troncos, y sujet con fuerza su varita, preparndose para enfrentarse a las araas, que amenazaban con balanzarse contra ellos en cualquier momento. Y cuando Albus estaba convencido de que ya no haba escapatoria alguna, y que las araas terminaran por matarlos, un haz de fuego azul surgi de la nada, rodeando a las araas, quemndolas. Las araas comenzaron a retroceder sorprendidas, pero el fuego azul no se extingua, sino que cada vez pareca crecer ms y ms, intentando devorarse a todo lo que encontraba a su paso. Las araas, sin otra opcin, comenzaron a escapar del lugar. Solo el cuerpo inerte de la araa mayor permaneci detrs. Se encontraba muerta, consecuencia del potente y rpido veneno de la cobra. El fuego se extingui tan pronto como las araas desaparecieron. De entre los rboles, la figura alta y amenazadora de Icarus Primus apareci. Todava mantena la varita en alto, y la mirada estaba fija en el punto por el cual las araas haban desaparecido. Deberan de haberse quedado donde yo los dej fue lo primero que les dijo el profesor, disgustado. Esas malditas araas nos rodearon y comenzaron a perseguirnos! Si nos hubiramos quedado all ahora estaramos muertos! se defendi Potter. Poda sentir todava su corazn palpitando aceleradamente, y las manos le temblaban. Y estaba enojado.

Creo que de no ser por m, hubieran corrido la misma suerte aqu, Potter le seal Icarus, con sorna. Agradece que los haya encontrado a tiempo agreg luego, mientras que acortaba los pasos que lo separaba de los chicos. Profesor, Scorpius se encuentra herido habl Rose. La pelirroja se encontraba agachada junto a Malfoy. El muchacho se haba sentado contra la pared de rocas y troncos, tratando de recuperarse del dolor y del miedo. Icarus se acerc de manera apresurada hacia donde se encontraba el rubio, y se agach junto a l, examinando la herida de que tena en el abdomen. Una sonrisa de lado se dibuj en los labios del profesor, como si desmereciera aquella herida, y con un movimiento de varita, unas vendas aparecieron alrededor del cuerpo de Scorpius, tapndolas. Puedes caminar, Malfoy? le pregunt Primus, mientras que se enderezaba. Su voz carente de cualquier tipo de preocupacin. Si respondi Scorpius, mientras que se pona de pie con un visible esfuerzo. Albus saba que aquello era puro orgullo. De seguro Malfoy estaba sintiendo mucho dolor, pero jams lo reconocera. Con la frente perlada de sudor fro, el rubio comenz a caminar detrs del profesor. Haba hecho apenas unos pasos cuando se tambale. Rose lo sujet del brazo a tiempo. Scorpius le dedic una mirada silenciosa de agradecimiento, y ella le devolvi una sonrisa mientras que pasaba el brazo de su amigo por sobre sus hombros para cargarlo. Albus se acerc para ayudarla. Icarus los gui de regreso a travs del Bosque, y durante todo el trayecto, ninguno de los cuatro dijo siquiera una palabra. Albus todava senta una sensacin extraa en el pecho. Haban estado tan cerca Ser mejor que usted vaya a la enfermera, seor Malfoy habl Primus finalmente, cuando llegaron frente a las puertas del castillo. Nosotros lo llevaremos asegur Rose instantneamente, preparndose para alejarse. Esperen! orden el profesor con su voz spera. Albus gir a mirarlo con furia contenida en los ojos. Tienen las semillas de granada? exigi saber Icarus, mientras que extenda una de sus grandes manos hacia ellos, esperando a recibir lo que haba pedido. Sus ojos brillaban de una manera extraa que Albus no supo interpretar. Rose se adelant entonces a paso rpido, y deposit con cierta violencia la bolsita que contena las semillas que haban recolectado en el bosque. Podemos ir ya? pregunt la pelirroja, en un tono que nunca haba usado con los profesores de Hogwarts. Icarus la mir unos instantes de manera inexpresiva, y luego asinti desinteresadamente, mientras que comenzaba a subir las escaleras que lo llevaran hacia el tercer piso, donde

descansaba su oficina. Llevaba la bolsa con las semillas de granada sujetas firmemente en su mano. Vamos los apremi Rose, mientras que regresaba junto a Malfoy y lo guiaba con cuidado hacia la Enfermera. Pomfrey se apur en recostar a Scorpius en una de las camillas apenas llegaron. Albus la escuch refunfuar contra el Bosque Prohibido, y de paso, tambin contra los castigos profesores, los descuidos de los alumnos, los peligros del Quidditch y cientos de otras cosas. Potter esper pacientemente, y en silencio, mientras la Sanadora de Hogwarts untaba una crema verdosa sobre las heridas de Scorpius. Luego, Madame Pomfrey les dijo que podan quedarse solo cinco minutos ms, y que despus tendran que volver a sus dormitorios. Scorpius pasara la noche en la Enfermera. Eso estuvo cerca, eh? brome el rubio, ya ms aliviado gracias al ungento que le haban colocado en las lesiones. No es gracioso. Podras haber muerto lo ret Rose, enojada. Pero no pas. Ustedes estaban ah para evitarlo dijo Malfoy, completamente convencido, mientras que se acomodaba mejor entre la pila de almohadas en las que estaba recostado. Un silencio cay entre los tres. Siempre pens que el prsel era algo aterradorcomenz a decir Rose. Y Albus se paraliz en su silla. Rose haba sido la primera persona, despus de su padre, a quien Albus le haba confesado que poda hablar con las serpientes. En ese entonces, eran tan solo unos cros de ocho aos. Pero Albus todava recordaba la mirada aterrada que su prima le haba dedicado al escuchar su confesin. Rose le haba asegurado aquel da que hablar un idioma como el prsel no poda ser bueno. sin embargo continu Rose hoy nos salv la vida. Creo que no es tan malo despus de todo que mi primo hable con las serpientes concluy la pelirroja, y sonri. Albus respir aliviado, y le devolvi una dbil sonrisa. Recin entonces, se relaj completamente sobre su silla, sintiendo el peso de todo el da sobre sus espaldas. Y dese, por sobre todas las cosas, una cmoda cama sobre la cual recostarse. Pomfrey apareci luego de cinco minutos exactos, ni un segundo ms ni un segundo menos, y los ech sin miramientos de la Enfermera. Albus se despidi entonces de su prima, y camin como pudo de regreso a su Sala Comn. Prcticamente se desmoron sobre su cama, y qued dormido inmediatamente, sin siquiera llegar a cambiarse. Haba sido una noche terrible. Captulo 20: La ayuda de James Desde aquella noche en que se haba reunido con Zaira Levington, Albus estaba completamente seguro de una cosa: Icarus Primus iba detrs del Tercer Ojo.

Estaba totalmente convencido de ello, y a pesar de que todava tena cientos de preguntas sin responder al respecto, supo que tena que detenerlo. Sin embargo, vigilar al profesor de Defensa contra las Artes Oscuras era ms difcil de lo que Albus haba imaginado. La solucin al problema lleg de los labios de su plida amiga, Hedda. Si tuvieras el Mapa siempre contigo, podras tenerlo vigilado solt al pasar la chica, mientras que haca su tarea de Historia de la Magia, en la biblioteca. Claro que dudo que tu deficiente hermano te lo preste seal luego. Pero Albus no pretenda eso. Claro que no. Saba que James nunca accedera a darle el Mapa por tiempo indefinido. Se trataba de algo demasiado preciado a su hermano mayor. As que decidi hacer lo nico que funcionara: contarle la verdad. "Si quieres la ayuda de un Gryffindor, plantales una aventura peligrosa y heroica, y los tendrs a tus pies." Pens Albus, mientras que buscaba a su hermano en el Gran Saln, a la hora de la cena. James, podemos hablar? pregunt Albus, cuando lo localiz, sentado junto a Alex, Lorcan y Louis. Los cuatro rean de algn chiste reciente. Qu necesitas, Al? le pregunt James, todava con una sonrisa flotando en sus labios. Albus no le respondi, sino que le dedic una mirada de lo ms significativa. Y James comprendi. Enseguida vuelvo dijo a sus amigos, mientras que se pona de pie. Los dos caminaron hacia las puertas de entrada del castillo, y salieron al aire libre. La primavera ya se abra paso por los jardines de Hogwarts, y un rico aroma flotaba en el aire. Has descubierto algo? le pregunt James, ansioso. Y armndose de paciencia, Albus le cont todo. La historia de Hades de principio a fin. Sobre la existencia de un Templo que comunicaba con el mundo de los muertos. Sobre la posibilidad de que se encontrara en Tanaerum, Grecia. Sobre El Cerbero y sus Tres Ojos. Sobre sus sospechas de que Cooper le haba dado a Primus la brjula voluntaria con el objetivo de que encontrara el Tercer Ojo. Sobre Evit comentarle de dnde haba sacado tan preciada informacin. No era que no confiara en su hermano. Pero por alguna razn, Albus senta que tena que proteger a Zaira. Mientras menos gente supiera que haba sido ella quien les haba dado informacin tan importante, en menos problemas la metera. Le deba al menos eso. James escuch pacientemente y en silencio, contenindose las cientos de preguntas que pugnaban por salir de sus labios e interrumpir la historia de su hermano. Cuando Albus termin de contarle todo, James luca una expresin de desconcierto y enojo al mismo tiempo. Ese hijo desusurr al aire, mientras que cerraba los puos tan fuerte que se lastimaba las manos. Un silencio pesado cay entre ambos hermanos. Una brisa primaveral recorri el jardn, alborotando sus cabellos negros. Albus esper, sin presionar a James.

No lo entiendodijo el mayor, finalmente, mientras que se desplomaba de manera pesada sobre uno de los escalones de la entrada. Albus alz las cejas, tomado por sorpresa. De todas las respuestas que esperaba, aquella nunca haba figurado en la lista. Creo que es bastante claro, James seal Albus, mientras que se sentaba junto a su hermano. James chasque la lengua. Entend la historia que acabas de contar, Albus dijo con cierta exasperacin el ms grande de los Potter. A lo que me refiero es que Si Icarus Primus va detrs del Tercer Ojo, entonces qu hace encerrado aqu en Hogwarts? se explic mejor. Para Albus, aquellas palabras fue como si un rayo que lo golpeaba de lleno en el pecho. Durante una fraccin de segundo, se olvid de respirar. Sus pupilas se dilataron y sus labios se entreabrieron, sin llegar a formular ninguna palabra. James lo miraba estupefacto, sin comprender qu le suceda. Cmo no lo haba pensado antes? se critic Albus, al recuperar el habla, mientras que terminaba de atar los cabos sueltos. Oh, James, esto es gigantesco agreg, mientras que pasaba sus dedos por entre su rebelde cabello. De qu estas hablando? le pregunt James, quien no terminaba de comprender. Tu mismo lo has dicho! Qu hace Primus aqu, si se supone que est buscando el Tercer Ojo? repiti Albus, exaltado. Pero y si no se trata de dos cosas separadas? Digo, Hogwarts y el Tercer Ojo. Y si Primus est aqu porque el Tercer Ojo tambin est en Hogwarts? le explic Albus, todava emocionado y asustado con su reciente descubrimiento. James empalideci ante esas palabras. Tena tanto sentido y pareca tan obvio que no podan entender como lo haban pasado por alto! Tenemos que detenerlo advirti James, con determinacin. Albus asinti con la cabeza. Por eso te estaba buscando iba a pedirte que me ayudaras a vigilarlo, incluso antes de saber que el Tercer Ojo est en este lugar le explic su hermano menor, todava alborotado. Y qu tienes planeado? insisti James. El Mapa respondi simplemente Albus, sacando el viejo trozo de pergamino de uno de sus bolsillos, y sujetndolo frente a su hermano. Primero iba a pedirte que me dejaras tener el Mapa por el resto del ao escolarcomenz a explicar Albus. Claro que no! lo interrumpi James. pero saba que te ibas a negar continu el muchacho de Slytherin, ignorando la interrupcin. As que haba optado por pedirte que me ayudaras a vigilarlo. Cada uno tendr el mapa durante una semana, pero deber vigilar todos los das a Primus. Ms ahora que sabemos por qu esta en Hogwartsle inform. James asinti sin vacilar.

Diablos, ha tenido todo este tiempo de ventaja para buscar esa maldita piedra por todo el colegiose quej James, mientras golpeaba el piso con el puo. No creo que haya encontrado algo, James. Al menos no todava pienso que para eso necesita la Brjula Voluntaria. Si Hogwarts quiere esconder algo, pues lo esconder muy bienlo contradijo Albus. Nuevamente cay el abrumador silencio entre ellos, cada uno sumergido en sus propios pensamientos. Pero Albus senta una mezcla de preocupacin y alivio. Saba que Icarus Primus iba detrs del Tercer Ojo, con la misma seguridad que saba que su padre era Harry Potter. Y ahora, saba tambin que la famosa piedra, la piedra que poda revivir a un viejo enemigo y desatar una nueva guerra, la tercera piedra preciosa del Templo, estaba en Hogwarts. No haba otra opcin. Si Primus estaba en Hogwarts, era porque estaba convencido de que all estaba lo que buscaba. Y aquello suma a Albus en una terrible preocupacin. Pero por otro lado, tena a James, y saba que su hermano poda tener cientos de defectos, pero si haba algo bueno en l, era que nunca rompa su palabra. James era un digno Gryffindor, valiente hasta la mdula y fiel hasta la muerte. Si James le haba dicho que lo ayudara a vigilar a Primus, entonces Albus saba que lo hara. Estaran atentos, a la espera. Albus saba que todava estaban a tiempo de detenerlo. El hecho de que el profesor de DCAO todava estuviera en Hogwarts era una seal de que no haba encontrado el Tercer Ojo. Y Albus estaba seguro de que ese tal Tobas an no le haba enviado la Brjula Voluntaria reparada. Sin esa brjula, buscar el Tercer Ojo en Hogwarts era como caminar a ciegas. Potter estara preparado. Vigilara a Icarus Primus da y noche si era necesario. No lo dejara salirse con las suyas. Primus no iba a conseguir el Tercer Ojo. Albus estaba decidido a impedrselo.

Muy bien, todos bajen de sus escobas! grit Heros Morgan al equipo, luego de que Albus atrapara la snitch dorada, terminando as con el duro entrenamiento de aquella tarde. Todos obedecieron. Albus senta los msculos agarrotados y doloridos, y su camiseta de entrenamiento se encontraba empapada en sudor. Cuando baj de la escoba, sinti que los pies no podan sostenerlo sin temblar. Estaba agotado. Era jueves por la tarde, y el sbado, se disputara el ltimo partido de Quidditch: Slytherin contra Hufflepuff. Y la cosa estaba reida. Gryffindor haba ganado contra Ravenclaw el fin de semana anterior, aunque por muy poca ventaja. De esta forma, Gryffindor continuaba a la cabeza, y Ravenclaw quedaba fuera de juego. Pero si Slytherin lograba ganarle a Hufflepuff por una diferencia de 230 puntos, pues entonces los leones y las serpientes deberan jugarse una final por la copa.

Heros Morgan estaba ms emocionado que nunca. La Copa de Quidditch haba pasado de ser algo inalcanzable a convertirse en una cercana posibilidad. Todo lo que tenan que hacer era derrotar a Hufflepuff y pasaran a la ansiada final. Un clima tenso y anhelante se palpitaba en todo el Castillo. El colegio se encontraba dividido. Hufflepuff no tena oportunidades de llevarse la copa, incluso aunque ganara el partido, pero los de Gryffindor intentaban por todos los medios de incentivarlos a ganar, y de esa manera, evitar que Slytherin les robara la copa. Ravenclaw, por su parte, todava estaba enojada por su derrota contra Gryffindor, pero tampoco queran que Slytherin ganara, pues si lo haca, ellos quedaran en el tercer lugar de la tabla. Haca tiempo que un partido no generaba tanta expectativa. Y Albus poda sentir toda esa presin sobre l. La snitch vala 150 puntos. Y l lograba atrapar esa bendita pelota cuando su equipo iba 80 puntos arriba de Hufflepuff, entonces ganaran y pasaran a la final. 150 puntos una pelota dorada y dos buscadores. Cuando Potter lleg a la Sala Comn, se encontr con sus dos amigos sentados en una mesa, sumergidos en una charla bastante agitada. Parecan ansiosos. Qu sucede? pregunt Al, desplomndose en una silla junto a Scorpius. El rubio le dedic una mirada condescendiente. Estbamos decidiendo qu materias vamos a cursar el ao que viene le inform el rubio, mientras que le pasaba a Albus un sobre. Lo dej Slughorn hace un par de horas. Es tu carta para que marques las materias que te gustan agreg, y volvi una vez ms su atencin hacia su propia hoja, donde figuraba una lista de materias, an sin marcar. Albus abri el sobre y ley la lista de materias optativas para tercer ao: Por favor, marcar con una cruz las materias optativas que cursar durante el ao entrante: Cuidado de Criaturas Mgicas Estudios Muggles Aritmancia Estudio de Runa Antiguas Adivinacin Ustedes cules van a hacer? pregunt el morocho, levantando la mirada hacia sus amigos. Hedda frunci el entrecejo, con la mirada fija en su propia hoja, y solt un bufido. Nuestras elecciones no deberan influir sobre tus decisiones, Albus. No puedes elegir las materias slo porque quieres estar con tus amigos. Debe ser una eleccin a conciencia le critic la plida chica.

Me ha soltado el mismo discurso cuando yo le pregunt hace unos quince minutos le susurr Scorpius, riendo. Puedo escucharte, Malfoy le record Hedda, mientras que tomaba una pluma y comenzaba a marcar las materias que cursara el ao entrante, cuidndose de que sus amigos no pudieran leerlas. Uf! Detesto su odo binico de vampiro dijo irnicamente el rubio. Albus ri divertido, y pudo ver que una sonrisa amagaba con dibujarse en los labios de su plida amiga. Yo me anot a Estudio de Runas Antiguas y a Aritmancia. Pap me dicho que voy a necesitarlas si quiero hacerme cargo de los negocios familiares le explic luego. Albus alz una ceja, sorprendido ante dicha respuesta. Y acaso tu quieres hacerte cargo de los negocios familiares? pregunt Potter. Scorpius se encogi de hombros. Me da lo mismo reconoci mientras que marcaba con una cruz las dos materias que acaba de nombrar. Pues yo me anotar a Cuidado de Criaturas Mgicas. Hagrid es el profesor, y pap siempre me cuenta que llevaba cosas extraas y peligrosas a las clases dijo Albus, divertido, mientras que marcaba dicha materia. Y pues creo que Estudios Muggles no voy a necesitarlo ta Hermione dice que Adivinacin es una prdida de tiempo as que supongo que tambin ir por Runas y Aritmancia comenz a enumerar, mientras continuaba marcando sus materias elegidas. De qu tipos de criaturas estamos hablando cuando dices "extraas y peligrosas"? inquiri Malfoy, curioso. Albus dibuj una sonrisa de lado. Hipogrifos dijo en un susurro. Los ojos grises de Malfoy se iluminaron de emocin. Acabas de convencerme, compaero dijo Scor, mientras que marcaba con una cruz dicha materia. Te cont alguna vez que mi padre detesta los hipogrifos? Es algo que no entiendo a mi me parecen fascinantescoment Malfoy, con expresin confusa. Ambos muchachos guardaron sus hojas de nuevo en el sobre, listos para entregrsela a Slughorn al otro da. Y bien, Hedda ya hemos elegido. Talvez ahora puedas decirnos qu has decido estudiar pregunt Scorpius, con sorna. Ella le dedic una sonrisa burlona antes de responder, y sus mejillas se sonrojaron como pocas veces hacan. Me anot a Artimancia, Runas Antiguas y Cuidado de Criaturas Mgicas respondi ella. Albus y Scorpius rompieron a rer. Tanto misterio para terminar eligiendo lo mismo que nosotros? se burl Potter, todava entre risas.

Oh, ya cllate, quieres! Fue pura casualidad! le critic ella, lanzndole un trozo arrugado de pergamino, mientras que tambin rea.

Los gritos en las gradas se hacan or hasta los vestidores. Albus senta como si una mano gigante estuviera estrujando sus tripas en ese preciso instante. Se pregunt si alguna vez tendra un partido en el cual no sentirse nervioso. Todos vengan ac! grit Morgan, quien luca plido como el papel. Estaba parado delante de un pizarrn en el cual haba flechas, lneas y puntos dibujados. Era el pizarrn que el Capitn sola usar para explicar tcticas de juego. Albus se sent frente a Heros, entre los dos bateadores, Burich y Adams. Burich jugaba en ese momento con su bate, hacindolo girar en sus manos de manera compulsiva. Adams golpeteaba el suelo con uno de sus pies, en un acto claro de nerviosismo. Heros les lanz una rpida mirada antes de volver a hablar, tomando coraje. Este es el partido decisivo... hoy no hay lugar para el error. Hoy tenemos que ganar, o ganar comenz a decirles el Capitn del equipo. Unas gotas de fro sudor resbalaron por su rostro. Rasmus y Avery nosotros tres somos los cazadores. Nuestro papel hoy ser crucial debemos conseguir una diferencia de ochenta puntos si queremos ganar. Solo en ese momento, Potterdijo luego dirigindole ahora una mirada a Albus podrs atrapar la snitch. Si lo haces antes, perderemos. As que si por alguna razn del destino, el buscador de Hufflepuff llega a ver la snitch antes de que nosotros consigamos esa diferencia, debes hacer todo lo posible por evitar que la atrape. Me entiendes, Potter? No me importa si para conseguirlo debes arrancarle los ojos solo hazlo suspir Heros, nervioso. Adams, Burich derriben a todo jugador que encuentren en su camino. Quiero el camino llano tanto para los Cazadores como para Potter. Y Wence trata de no romperte ninguno de los brazos en este partido. Te necesito entero para ganar dijo dirigindose en ltimo lugar al Guardin. Lancelot Wence asinti con un movimiento seco de la cabeza. Nadie volvi a decir siquiera una palabra. Todos terminaron de vestirse en silencio, escuchando solamente el barullo que llegaba desde el exterior del vestuario. Albus poda sentir su corazn como si se tratara de la locomotora de un tren, alborotado en su pecho. Tom su escoba Nimbus 3001, y se prepar. Las puertas del vestuario se abrieron, y con una seal de Heros, todos montaron a sus escobas, y salieron volando hacia el exterior. El sonido ensordecedor de la gente en las tribunas fue todo lo que Albus pudo percibir en primer momento. Era un da despejado y soleado, y no corra viento. Perfecto para un partido que prometa ser largo y reido. Y YA TENEMOS AL EQUIPO DE SLYTHERIN EN LA CANCHA, LISTOS PARA EL PARTIDO DECISIVO DE LA TEMPORADA. SI EL EQUIPO DE HEROS MORGAN GANA HOY POR UNA DIFERENCIA DE 230 PUNTOS, ENTONCES SE ABRIR CAMINO A LA FINAL CONTRA GRYFFINDOR anunciaba la voz

alegre de Lorcan Scamander, amplificada por un hechizo. Y EL EQUIPO DE HUFFLEPUFF HACE SU ENTRADA, CAPITANEADO POR SALOMON MACMILLAN! grit Lorcan, y Albus pudo ver a siete figuras salir del vestidor, vestidas de color amarillo y negro. Salomon Macmillan, Capitn de Hufflepuff, estrech la mano de Heros Morgan, y entonces, el Profesor Wood toc el silbato, las pelotas se liberaron, y el partido comenz. Albus busc con la mirada al nico jugador que le interesaba: el buscador de Hufflepuff. Su trabajo era muy simple: impedir que el buscador contrario atrapara la snitch antes de tiempo, y hacerlo l en el momento indicado. Patrick Smith, buscador de la casa del tejn, sobrevolaba en ese momento la cancha, con su mirada buscando por todas partes la snitch. Albus enfil su escoba hacia Patrick, y se coloc junto a l, siguindolo de cerca. Preocupado, Potter? se burl Smith, tres aos mayor que l. Albus torci una sonrisa de lado. Eso quisieras, Smith le retruc el pelinegro. No podrs detenerme cuando vea la snitch, Potter sigui provocndolo Patrick. No planeo detenerte. Planeo ganarte le devolvi hbilmente Potter. La realidad era que aquello era exactamente lo que necesitaba. Distraerlo. Mantener a Patrick ocupado en otra cosa que no fuera buscar la snitch. MORGAN ANOTA EL PRIMER TANTO DEL PARTIDO, Y SLYTHERIN SE PONE A LA CABEZA 10 A 0 anunci Lorcan al estadio, y las gradas de Slytherin estallaron en aplausos y gritos, mientras que chispas verdes y plateadas flotaban en el aire. Albus continu persiguiendo a Smith por la cancha durante la siguiente media hora, tan cerca del buscador que muchas veces chocaba uno con el otro. Cada tanto, escuchaba el partido relatado por el mayor de los hermanos Scamander. Y de a poco, comenzaba sentir que el nudo en su estmago se aflojaba. Cuando Zafira Avery marc el cuarto tanto del partido, colocando a Slytherin a la cabeza por 40 a 0, Albus pens que talvez, tenan esperanzas. Pero entonces sucedi algo que l no se esperaba. Patrick Smith se lanz a toda velocidad hacia las gradas donde se encontraban los simpatizantes de Hufflepuff, y Albus comprob que la snitch volaba a escasos centmetros por sobre las cabezas de los espectadores. Inmediatamente, Potter inici la persecucin. Smith le llevaba cerca de dos metros de ventaja, pero Albus montaba la mejor escoba del mercado, y su Nimbus no tard en reducir la distancia. Pronto, ambos jugadores estuvieron a la par, sus hombros rozndose, sus cuerpos inclinados al mximo para reducir la resistencia al viento, y sus miradas fijas en la snitch delante de ellos.

La pequea pelotita hizo entonces un giro brusco, hacia la izquierda enfilndose hacia las gradas de Slytherin, y ambos buscadores se vieron forzados a doblar abruptamente, perdiendo velocidad y desvindose apenas del curso. Albus, al ser ms liviano que Smith, y logr recuperar el rumbo ms rpidamente que su competencia. Ahora, se lanzaba a todo lo que poda contra la snitch, su mano extendida, lista para atraparla ALBUS, NO! grit una voz conocida desde algn lugar de las gradas. Y Potter pudo distinguir a Chelsea Whitestone, de pie entre los espectadores de Slytherin, hacindole seas desesperadas con los brazos. Y entonces, Albus comprendi justo a tiempo lo que su ex compaera de equipo le deca. Todava no sacaban suficientes puntos de ventaja! No poda atrapar la pelota dorada no an. Con un gruido disconforme, Albus hizo algo que nunca imagin que hara en su vida de buscador. Gir su escoba, y le dio la espalda a la snitch. En cambio, se fij un nuevo objetivo: Smith. El buscador de Hufflepuff volaba unos pocos metros por detrs de l, pero no tuvo tiempo suficiente como para comprender lo que Albus estaba haciendo. Antes de que se diera cuenta, Potter haba girado su escoba, y se haba lanzado sobre l, golpendolo de frente, y desvindolo completamente de su objetivo. Penal! -se escuch gritar la voz de Wood ante la falta de Potter. Un inmenso abucheo brot de las gradas de Hufflepuff, mientras que Slytherin estallaba en aplausos y ovaciones para la arriesgada jugada de su buscador. Albus senta su brazo izquierdo dolorido por la colisin, pero no le import. La snitch haba desaparecido una vez ms. Por el momento, estaban a salvo. Uno de los cazadores pate el penalti cobrado por Wood contra Slytherin, por la falta de Albus. Por suerte para las serpientes, aquel era su da de suerte: Lancelot hizo una brillante atajada, evitando el tanto. Eres un maldito tramposo, Potter le dijo Smith, una vez recuperado del golpe, con una mirada de odio que provoc una sonrisa en Albus. Sin responderle siquiera, Potter se dedic a buscar nuevamente la pelota dorada. Tena que estar atento. A su alrededor, sus compaeros parecan haberse emocionado con su jugada, pues ahora, volaban a toda velocidad, realizando todo tipo de peligrosas acrobacias, y acortando cada vez ms la diferencia necesaria para ganar. PARECE QUE SLYTHERIN HA VENIDO A ESTE PARTIDO COMPLETAMENTE RECARGADAO Y DISPUESTO A TODO CON TAL DE VOLVER A ENCONTRARSE CON GRYFFINDOR EN LA FINAL rea en ese momento Lorcan, en cierto tono burln. AVERY ACABA DE ANOTAR OTRO TANTO! Y ESO DEJA A SLYTHERIN A 70 A 0. Albus observaba en ese momento a sus compaeros jugar mejor de lo que nunca lo haban hecho. Estaba tan concentrado en mirar el partido, que no se percat de la bludger que volaba haca l. La misma pas rozndole la cabeza, haciendo que Potter volviera a la realidad. Albus! Ests bien? le pregunt Adams, volando hacia l con el bate en alto, listo para protegerlo si otra bludger se le abalanzaba.

S pas rozndome confes Potter, con cierto alivio. Ya casi estamos, Albus debes estar atento. Un tanto, y ser tu gran momento, muchacho. Yo te cubrir la espalda por si intentan tumbarte de la escoba le dijo Adams, guindole un ojo para darle confianza. Albus trag saliva, ahora ms nervioso. Faltaba un solo tanto para que Slytherin llegara a los 80 puntos. Una vez alcanzado ese puntaje, Albus poda atrapar la snitch, y terminar el partido. Slytherin pasara a la final faltaba un solo gol. Tan solo uno. Albus sobrevolaba el campo buscando por todas partes la pelota dorada. Sus ojos recorran de manera fugaz uno y otro extremo, los postes, las gradas, el suelo. Todo. Pero no haba rastros de la snitch. MORGAN HACE UNA INCREBLE ANOTACIN, CONSIGUIENDO POR FIN LA DIFERENCIA QUE SLYTHERIN NECESITA PARA LLEGAR A LA FINAL. EL MARCADOR EST AHORA EN 80 A 0 escuch la voz emocionada de Lorcan. El muchacho se haba puesto de pie, inquieto de la emocin, y se inclinaba sobre el borde de las gradas, como si as pudiera tener una mejor visin del partido. Albus sinti como si todo el estadio hubiera dejado de respirar, y poda sentir cientos de ojos puestos en l. Ahora todo estaba en sus manos. Smith recorri rpidamente la distancia que lo separaba de Potter y se le peg tal como el morocho haba hecho al principio del partido. Albus no le dio importancia. Su mente estaba concentrada en una sola cosa: deba terminar ese partido ahora a como de lugar, antes de que Hufflepuff acortara la diferencia de 80 puntos. Deban ganar. Y para ello, necesitaba la maldita y escurridiza snitch. Y entonces, la vio. Sobrevolando velozmente el csped, metros por debajo de l. Sin pensarlo, sin siquiera preocuparse por distraer primero al buscador de Hufflepuff, Albus se lanz en picada al suelo. Smith no tard en seguirlo. Sus escobas estaban paralelas, una al lado de la otra, en un ngulo perfecto de 90 grados con el suelo. Sus manos aferradas con fuerza al mango de la escoba para no caer. Sus ojos lagrimeando por culpa de la velocidad. El estadio en un completo silencio, expectante. Albus estaba casi llegando cuando la snitch comenz a moverse, y amag con alejarse de ellos. Pero Potter no iba a permitrselo. Impulsado por su instinto, Albus se solt completamente de la escoba, se lanz de cabeza hacia la snitch. Su cuerpo cay pesadamente los ltimos dos metros que lo separaban del suelo, libre de la escoba, y sus manos se aferraron alrededor de la snitch segundos antes de colisionar contra el csped. Fue un golpe duro y seco, pero haba sido poca distancia, y ms all del dolor del golpe, Albus supo que no se haba quebrado nada cuando logr por fin ponerse de pie. Las gradas de Slytherin estallaron entonces en aplausos, gritos y silbidos, y Heros Morgan se abalanz contra Potter, envolvindolo en un fuerte abrazo que termin por tumbarlo nuevamente. Todo el equipo toc el suelo segundos despus, envolvindolo en el abrazo ms abrumador que Albus recordara.

Pudo ver entre la gente que invada el estadio a Scorpius y a Hedda, sonriendo de oreja a oreja, como si acabara de ganar la copa. Albus trat de abrirse camino hacia ellos, con cierta dificultad. Eres un maldito bastardo! ri Scorpius, mientras que le palmeaba el hombro, felicitndolo. Hedda men la cabeza a su lado. De todas las jugadas que podas hacer lanzarte como un luntico encima de la snitch fue la mejor que se te ocurri? habl la chica, en tono sarcstico. Albus ri ante el comentario. Ya sabes, cada tanto tengo esos momentos de increble valenta y audacia gryffindoriana le sigui el juego Albus. Querrs decir estupidez gryffindoriana lo corrigi Hedda, sonriendo. Ey! Nosotros estamos aqu, recuerdas? dijo la voz cantarina y alegre de Lysander, apareciendo entre la gente con Rose y Elektra. Eso fue sorprendente! estall la rubia, apenas estuvo junto a Albus, y se lanz sobre su cuello, abrazndolo. Este deporte es genial concluy Elektra, luego de liberar a Albus del abrazo. Apuesto que los muggles no tienen nada parecido a estoseal Scorpius, con orgullo. Pues tenemos el ftbol que es bastante popular pero esto es wow! insisti Ely. Ya, es solo un deporte critic Rose, a su lado. Albus saba que Rose haba heredado de su madre el desinters por el Quidditch, as como la falta de habilidad para volar sobre una escoba. Sin embargo, siempre vea los partidos que jugaban en la Madriguera, y siempre se alegraba por Albus cuando ste ganaba. Ay, Albus, djame ver la snitch, por favor! rog Ely, ignorando las palabras de su amiga pelirroja. Ten, te la regalo dijo Albus repentinamente, extendindole la pelotita dorada que todava sostena en una de sus manos. Los ojos negros de Elektra parecieron iluminarse de felicidad en ese momento. Estas seguro? pregunt ella, dubitativa. Claro le asegur l, y coloc la snitch dentro de su clida mano. Ella le dedic una mirada que Albus no supo descifrar. Ey, Potter, a los vestuarios! grit la voz emocionada de Heros Morgan, interrumpiendo la charla con sus amigos. El Capitn luca una abrumante sonrisa, como si acabaran de darle el mejor regalo de su vida. Albus se despidi con una sonrisa de sus amigos, y parti hacia el vestuario, donde saba que lo esperaba el mejor de los festejos.

La Sala Comn de Slytherin pareca estar a punto de explotar. La msica retumbaba entre las paredes, y los estudiantes ms grandes haban encontrado la manera de infiltrar al castillo cerveza de mantequilla. Como haba sucedido en el primer partido de la temporada, cuando vencieron a Gryffindor, la Sala estaba repleta de pancartas y carteles de color verde y plateado. Cada tanto se poda escuchar a Derek Adams, Scott Burich y Kayler Rasmus entonando una cancin de cancha, donde se entremezclaban palabras de aliento para Slytherin y de insulto contra Gryffindor. Albus rea alegre y despreocupado en uno de los sillones, junto a sus dos amigos. Haca tiempo que no se senta tan despreocupado. Por esa noche, Albus se olvid del Templo, de Primus, y de todo lo que lo abrumaba ltimamente. Haban ganado el partido ms decisivo del ao. Ahora, les quedaba la final contra Gryffindor. Albus estaba sumergido en una animada charla sobre las probabilidades que tenan de ganar cuando vio a una persona que le llam la atencin. Chelsea Whitestone se alejaba disimuladamente hacia los dormitorios, con la cabeza gacha y una expresin triste en la mirada. Ya vengo se disculp Potter con sus amigos. Se puso de pie y camin hacia donde se encontraba la ex cazadora del equipo. Eh, Chelsea! la llam Potter, justo a tiempo, evitando que la chica se perdiera por las escaleras que llevaban a los cuartos de las chicas. Chelsea gir a mirarlo, sorprendida y curiosa al mismo tiempo. Una sonrisa se dibuj brevemente en sus labios al reconocerlo. Potter felicitaciones dijo ella, mientras que se acercaba a l, para estrechar su mano. Albus la estrech con cierta duda. Gracias yo... comenz a decir Potter. Pero no saba bien como decir aquello. Yo, pues, quera agradecerte, ya sabes por evitar que atrapara la snitch antes de tiempo formul la frase finalmente. Chelsea se encogi de hombros, restndole importancia. No fue nada despus de todo, sigo perteneciendo a Slytherin aunque ya no est en el equipo de Quidditch respondi ella, con cierta tristeza. Lo siento mucho, Chelsea yo no quera que te fueras. Me pareces una excelente jugadorase disculp Albus, sin saber bien por qu lo haca. Lstima que Heros no piense lo mismo murmur ella, y sus ojos parecieron brillar con lgrimas acumuladas. La mirada de Chelsea viaj a lo largo de la Sala, hasta detenerse en el capitn del equipo, quien en ese momento, rea despreocupado con unos amigos de sptimo ao. No, l nunca va a notarme sentenci la chica. Albus

comprendi entonces que haba mucho ms detrs de todo aquello que un simple puesto en el equipo de Quidditch. Chelsea, yo puedo hablar con l se atrevi decir Potter. Ella le clav una mirada mordaz. No lo interrumpi abruptamente. No es necesario, Potter agreg Whitestone, en un tono ms calmo. Estoy cansada me voy a dormir. Chelsea haba subido ya varios escalones cuando se detuvo y gir a mirar a Potter una vez ms. Bien jugado, mocosole dijo, sonriendo. Y luego, desapareci escaleras arriba.