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El espermatozoide

Dra. Mara Beatriz Sosa El espermatozoide es el gameto masculino producido en el testculo. Se trata de una clula alargada 0.05 mm de largo que posee tres partes principales: cabeza, cuerpo y cola. En la cabeza se encuentra el material gentico que una vez unido al vulo femenino, dar lugar a la formacin de una nueva vida y transmitir toda su carga hereditaria . El cuerpo que contiene una serie de fibrillas que generan el movimiento de la cola o flagelo

El tamao de la cabeza es de diez milsimas de milmetro Est cubierta por una fina capa de protoplasma (acrosoma) rica en hialuronidasa, una enzima encargada de disolver la capa protectora del vulo para permitir su entrada. La cola mide cuatro veces ms que las otras dos juntas. Su misin es dar movilidad al espermatozoide, mediante movimientos similares a los golpes del ltigo.

Espermatozoides... una larga carrera no siempre exitosa Se depositan en vagina 300 a 400 millones Llegan a la cavidad uterina alrededor de 4 o 5 millones Llegan a las trompas de Falopio unos 300 a 500 Slo 1 espermatozoide penetra en el vulo

En cada eyaculacin se liberan alrededor de 300 a 400 millones de espermatozoides que viajan a travs del cuello uterino hasta que se produce la fertilizacin o en su defecto mueren. Un espermatozoide se desplaza unos 3 mm por hora y tienen que realizar un largo viaje y vencer muchos obstculos para encontrarse con el vulo. Al ser depositados en la vagina, los espermatozoides encuentran un medio cido que les resulta hostil Al llegar al cuello uterino deben atravesar a travs del moco cervical que, depende el momento del ciclo, les favorece el ascenso o se lo impide formando una red travecular que les dificulta el avance Llegan al tero de 4 a 5 millones de los aproximadamente 300 millones de espermatozoides que fueron depositados. En el tero, encuentran un medio alcalino, pero tienen que nadar contra corriente. A la trompa de Falopio llegan de 300 a 500 espermatozoides. Slo uno es necesario para la concepcin. El espermatozoide est en contacto con la envoltura del vulo, llamada zona pelcida, durante 15 minutos y demora 7.5 horas en atravesarla. Un vulo mide entre 0.1 a 0.2 mm de dimetro, cincuenta veces ms grande que la cabeza del espermatozoide.

El espermatozoide entra en el vulo. En este momento comienza una nueva vida que es distinta del padre y de la madre, con una carga gentica que tiene el 50 por ciento de cada uno de los progenitores.

Cunto tiempo vive un espermatozoide? Una vez depositado en la vagina tiene una vida promedio de 3 das, pero pueden vivir entre 5 y 7 das. Cunto tiempo vive un vulo? El vulo slo vive entre 12 y 48 horas si no es fecundado por el espermatozoide

Cuntos espermatozoides son necesarios para que el semen sea frtil? Se considera normal entre 20 y 250 millones de espermatozoides por mililitro de semen. Qu importancia tiene la movilidad de los espermatozoides? Ya que deben recorrer grandes distancias en poco tiempo la capacidad de desplazamiento del espermatozoide est ntimamente relacionada a su capacidad fecundante. Se deben analizar dos condiciones importantes: la velocidad con que se mueven y la trayectoria que siguen en su movimiento. As, se los clasifica en: Inmviles Grado 1: se mueven en el lugar y no avanzan. Grado 2: movimiento intermedio. Grado 3: avanzan siguiendo una trayectoria rectilnea; es la calidad ideal. El vulo podra emitir alguna seal que orienta a los espermatozoides Parecera que el espermatozoide navega hacia alguna seal qumica emitida por el vulo, una reaccin llamada quimotaxis. En 1992, los investigadores de la Universidad de Bruselas encontraron protenas en los testculos de los perros parecidas a los receptores odorosos. Estos receptores podran recibir mensajes desde el vulo que seran los responsables de guiarlo en su camino hacia el vulo.

Curiosidades
Los espermatozoides parecen mejorar su movilidad en un ambiente de baja gravedad Segn sostena el investigador alemn U. Engelmann en 1988 los espermatozoides mejoran su movilidad en el espacio. Si esto fuera cierto muchas parejas veran solucionado su problema de esterilidad si intentaran el embarazo en el espacio. Pero para Tash, un cientfico americano que ha estudiado los espermatozoides de erizos de mar a bordo de algunos vuelos del Trasbordador de la NASA, esto no es tan simple. Aparentemente una reaccin enzimtica sera la que inicia una serie de procesos que culminan en el movimiento de la cola del espermatozoide y con ella el movimiento y avance de los espermatozoides. En la Tierra, el movimiento de estas colas es detenido o modificado cuando entra en accin una segunda enzima, conocida como protena fosfatasa. En ausencia de gravedad, Tash encontr que esta segunda enzima no realiza su trabajo dentro del perodo normal de tiempo. El comportamiento de los espermatozoides se ve afectado por la gravedad

Foto Referencia: http://ciencia.msfc.nasa.gov/headlines/y2001/ast21nov_1.htm Una microfotografa de barrido electrnico de espermatozoides del Laboratorio de Microscopa Androlgica de la Universidad de Utah (University of Utah Andrology Microscopy Laboratory). [ms informacin]

Crdito de la imagen: Dr. J. Tash, Centro Mdico de La Universidad de Kansas (University of Kansas Medical Center). http://spacelink.nasa.gov/NASA.Projects/Human.Exploration.and.Development.of.Space/Human.Space.Flight/Shuttle/Shuttle.Missions/Flight.084. STS-84/STS-84.Mission.Images/STS-84.Atlantis.Lifts.Off.gif

La implantacin del embrin, clave para el xito del futuro embarazo

A LA CONQUISTA DEL SENO MATERNO


A pesar de que somos un nmero creciente y excesivo de personas en este mundo y de que la mayora de las parejas tiene varios hijos, el proceso de la reproduccin es relativamente ineficiente. La probabilidad de concebir en cualquier ciclo menstrual no supera el 30 por ciento y, por si esto fuera poco, luego de la concepcin el feto tiene solamente entre el 50 y el 60 por ciento de posibilidades de pasar ms all de las 20 semanas de gestacin. Sin embargo, en trminos generales, los embarazos prosperan y los nios nacen. Los primeros das de vida del embrin son difciles y nada libres de peligros. Despus de la concepcin, que ocurre entre las primeras 24 y 48 horas posteriores a la ovulacin, el pequeo ser, de menos de 16 clulas, viaja durante unos 2 o 3 das a lo largo de las trompas de Falopio. Una vez en el tero se desprende de su cubierta protectora relativamente rgida y comienza la aventura de la implantacin. Peligrosa y clave.

La primera unin Para empezar, entra en contacto con la pared uterina. En esta adhesin inicial juegan un papel una serie de seas y mensajes, muy regulados y perfectamente sincronizados, que viajan entre el embrin y el tero. A escala molecular la interaccin involucra un tero estimulado y advertido por las hormonas, ya listo para recibir a su nuevo husped, as como a un embrin maduro, listo para luchar por su primer lugar en el mundo: el seno materno.
A este respecto, segn observaciones y estudios diversos, la receptividad materna sera mxima entre los 20 y 24 das de un ciclo normal promedio, de 28 das. Este fenmeno se acompaa de cambios histolgicos y eventos moleculares, estos ltimos an desconocidos. Entre los factores involucrados en la implantacin del embrin y el mantenimiento de los primeros momentos de un embarazo se consideran:

factores hormonales -como el estradiol, la progesterona y la hCG factores de crecimiento y citoquinas factores inmunolgicos -que se ocupan de enmascarar al embrin para que la madre no lo rechace como si fuera un injerto factores que facilitan la proliferacin del embrin y sus estructuras de sostn -como la placenta y las membranas la formacin de la red vascular que une a la madre con su hijo enzimas y protenas especficas

Todos ellos factores producidos por el embrin y las clulas uterinas. El mecanismo general funciona en forma muy aceitada y cada cosa debe ocurrir en su lugar y en su momento precisos. Se estima que la prdida de un embarazo despus de la implantacin es de alrededor del 25 al 40 por ciento, un valor considerablemente alto que abarca anormalidades genticas pero tambin causas que a menudo no se conocen.
Un fenmeno que acompaa al xito inicial del embarazo es, sin lugar a dudas, la formacin y el crecimiento correctos de la placenta, que hacia la semana 9 de embarazo toma a su cargo la produccin de progesterona. Hasta ese momento era el cuerpo lteo del ovario el que se ocupaba de ello.

Complicado pero seguro. Limitacin para las tcnicas de reproduccin.


En vista del complejo panorama que presenta un fenmeno biolgico como el inicio de un embarazo, es fcil advertir que las fallas pueden originarse en infinidad de procesos y mecanismos celulares. De hecho, la infertilidad puede deberse a una falla en la fertilizacin, pero tambin a la prdida del embrin durante su lucha por implantarse en el tero. Las tcnicas de reproduccin asistida se encuentran con un escollo para salvar en relacin con la implantacin de los embriones que se transfieren a la mujer bajo tratamiento. Datos recientes sugieren que la posibilidad de llegar al nacimiento con xito en el caso de un embrin transferido mediante esta tecnologa no supera el 28 por ciento. Superar el problema de la implantacin es una manera de mejorar el xito de los tratamientos de fertilidad asistida y nada mejor para resolver el dilema que conocer con detenimiento los mecanismos que subyacen al proceso en cuestin. En eso esta la ciencia.

LA AVENTURA DE LA FERTILIZACIN
Karin Hagelin Un embarazo humano se desarrolla normalmente a lo largo de 10 meses lunares, esto es de unas 40 semanas, incluyendo las dos previas a la ovulacin. Desde el momento que el vulo es fecundado transcurrirn unos 266 das hasta el parto.
Por supuesto que esto es variable, pues algunos embarazos se extendern por 38 semanas e incluso por 42. Cuando el vulo madura dentro del folculo del ovario y est listo para salir, se produce la ovulacin. Al liberarse de su prisin ovrica, el vulo se encuentra suelto en la cavidad peritoneal, pero muy poco tiempo, puesto que las aberturas de las trompas de Falopio estn al acecho, dispuestas a succionarlo. Dentro de ese embudo, que son las fimbrias, empieza su travesa al encuentro de la fertilizacin. El camino es la excusa ideal para terminar su maduracin. En las prximas 24 horas, el origen de un nuevo ser humano depender de la presencia en las trompas de espermatozoides masculinos. Estos habrn llegado hasta all tambin despus de recorrer un arduo camino, plagado de peligros. El primer escollo habr sido atravesar el tapn de moco que cubre la entrada del tero. Durante la ovulacin se producen cambios en la estructura y consistencia de este moco que facilitarn su entrada. Una vez adentro, los espermatozoides tardarn varias horas en llegar a las trompas. Los ms rpidos, y con suerte, podrn llegar en slo media hora. En el camino y gracias a su interaccin con las clulas epiteliales de la trompa, ellos tambin sufrirn cambios que los optimizarn para fertilizar el vulo, un fenmeno denominado capacitacin. De los 500 millones de aspirantes solamente uno podr penetrarlo. Mientras tanto, podrn esperar la aparicin del vulo nadando por el interior de las trompas, incluso durante varios das.

Durante su estada dentro de la mujer se vern atacados por la acidez de la vagina y por las clulas de defensa del sistema inmunolgico femenino, los leucocitos. Frente a estos y otros peligros,

llegan unos pocos centenares hasta las inmediaciones de la pared del vulo, tan pocos a pesar de haber sido tantos en un comienzo.
Si la suerte est con ellos encontrarn al vulo recin liberado del ovario que viaja en direccin contraria, impulsado por los movimientos de la trompa. Tratando de entrar en su interior, a las pocas horas de llegar, otros de los pocos espermatozoides que habran alcanzado a acercarse al trofeo, tambin perecen en el intento. El vulo an est rodeado de las clulas que lo nutren. Los espermatozoides luchan por penetrar esa capa que ser vencida en horas.

Entrando en el vulo
Cuando el espermatozoide vencedor logra entrar en el interior del vulo, se producen cambios qumicos en la pared del mismo que impiden la entrada de un segundo espermatozoide. El conquistador a cumplido su misin. Ha perdido su cola y ahora los genes que trae en su cabeza, exactamente la mitad de los que tendr el beb, distribuidos en 23 cromosomas, se unirn a los del vulo para completar el total de 46 cromosomas. Toda la informacin gentica, que tendr el nuevo ser. El resto de los espermatozoides sucumbe a su soledad, luego de haber ayudado al mejor a culminar su tarea. El vulo fecundado empieza a dividirse alrededor de las 24 horas de su fusin con el espermatozoide, es la primera divisin celular. En los siguientes tres o cuatro das el vulo se divide intensamente, mientras permanece en la trompa de Falopio. Cuando llega al tero se desprende de su pared exterior y ahora el pequeo blastocito o embrin rudimentario se dispone a crecer y unirse a la pared uterina. A los ocho das cuenta con unas doscientas clulas. A las tres semanas es un embrin, hecho y derecho, fuertemente unido al endometrio uterino.