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X.

Aratare El Tritón 5
Recalada

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

El Tritón
Libro Cinco: Recalada

Traducción:
Lelu
Rub

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Sinopsis

Gabriel Braven conoce su destino, pero ¿está dispuesto


a enfrentarlo?

A Gabriel le queda un solo día en la tierra antes de


mudarse a la maravillosa ciudad de los Tritones para vivir para
siempre con su verdadero amor, el Príncipe Casillus Nerion.
Desea que sus mayores desafíos fueran renunciar a hacer el
amor en tierra con Casillus y decirle a su amada abuela que es
un tritón. Pero el ex soldado Johnson Tims tiene otros planes
para él.

Torcido por la exposición al estatuto mágico de la temible


criatura Cthulhu, Johnson intenta comenzar una guerra con
los Tritones. Él quiere que Gabriel use su poder como
Llamador para llevar a Cthulhu a la tierra, algo que Gabriel ha
jurado no hacer nunca. Si lo hace, todos en la costa Este
morirán.

Cuando Johnson toma la medida desesperada de


secuestrar a Casillus, Corey y sus amigos miskatónicos1,
Gabriel debe idear un plan para salvar tanto a sus seres
queridos como a toda la costa Este de la muerte y la locura.

1 La Universidad de Miskatonic es una universidad ficticia ideada por el escritor


estadounidense Howard Phillips Lovecraft.
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Capítulo Uno
Nuevo Plan
Igual Que El Viejo Plan
Pero Con Armas

—Sé que cambiarás de opinión. Llamarás a Cthulhu a


tierra. Johnson tendrá su enfrentamiento. Y millones de
personas morirán.

Las palabras de Henry parecían colgar en el aire como


escarcha. A pesar del calor del sol de verano, Gabriel Braven
se sentía helado hasta los huesos. Su mejor amigo Corey
Rudman, por lo general una bola de diversión y energía,
parecía congelado también. El pelo rojo y la barba de Corey se
destacaban claramente contra su piel repentinamente
demasiado pálida. Sus compañeros estudiantes de Miskatonic,
Roger y Greta, parecían igualmente sorprendidos por las
palabras de su amigo. Roger visiblemente apretó su agarre
sobre los hombros de Greta. Por su parte, Greta miró a Henry
con una mezcla de preocupación y malestar.

Se volvió hacia Gabriel y dijo en una supuesta


explicación de las palabras de Henry:

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—Henry no está bien, Gabriel. Desde que entró en el
templo y estuvo expuesto a la terrible estatua de Cthulhu, él
no ha sido él mismo. Él dice... cosas. No debes ofenderte con
ellas.

El templo al que se refería era una antigua estructura de


piedra azul brillante que supuestamente fue construida por los
tritones y sirenas, para celebrar el pacto que tenían con una
tribu indígena local. El templo estaba en el centro del
asentamiento indígena que recientemente había sido
descubierto por un desarrollador de condominios. La
Universidad de Miskatonic había enviado al Dr. Johnson Tims,
un ex militar convertido ahora en profesor de arqueología, para
investigar el asentamiento. Había traído a Greta, Roger y
Henry, junto con otros estudiantes de Miskatonic, con él.

El templo estaba dedicado a Cthulhu, un monstruo


aterrador, de muchos tentáculos y kilómetros de alto que
habitaba en las profundidades más oscuras del océano y
defendía a los Tritones de todos los enemigos. Dentro del
templo había una estatua, una representación de este dios
oscuro. Henry se había recluido en el templo con la efigie de
piedra negra de Cthulhu. El simple hecho de haber estado
expuesto a esta estatua había hecho que Henry se pusiera
terriblemente enfermo.

—El hecho de que me estoy muriendo, Greta, no


significa que de repente soy estúpido o un mentiroso —dijo
Henry con un gesto de enojo—. ¿No permiten la declaración de
muerte de un hombre en un tribunal porque se supone que
pocos mentirán en sus lechos de muerte?

—No te estás muriendo, Henry. Vas a ponerte bien —dijo


Greta, pero su voz era débil y poco convincente.

—Me estoy muriendo, Greta. Todos lo estamos. Bueno,


tal vez no todos nosotros. Los Tritones viven para siempre —

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dijo Henry con una mirada penetrante a Gabriel. En ese
momento, se tambaleó y casi se cae.

Greta se acercó a él, para calmarlo, gritando:

—¡Henry!

—¡No me toques! —Henry se apartó de sus manos y de


alguna manera mantuvo sus pies.

—Henry, déjame ayudarte…

—¡Necesito que me dejes en paz! —Sus ojos febriles


ardieron por un momento antes de desvanecerse en la falta de
brillo de nuevo.

Las manos de Greta volvieron a ponerse de lado a pesar


de que su mirada estaba angustiada.

—No estás bien. Necesitas ayuda.

—¡No necesito tu ayuda! —espetó Henry de nuevo.

—Oye, amigo, Greta solo está preocupada por ti —dijo


Roger. Hubo un brillo de enojo, casi disgustado en sus ojos
mientras miraba a Henry. Hubo evidentemente tensión entre
los tres que era más profunda que solo este enfrentamiento.

—Ella está tratando de socavar mis palabras sugiriendo


que ya que estoy enfermo no soy confiable. Si todos desean
ignorar lo que estoy diciendo porque me estoy muriendo ese es
su problema, supongo —dijo Henry. Él mostró sus dientes
cuando de repente soltó una carcajada y Gabriel volvió a ver
sangre en sus encías—. Tal vez ignorarme es el mejor curso de
todos modos. Tal vez la ignorancia realmente es felicidad. Ya
no lo sé. No recuerdo cómo fue no tener todo este conocimiento
en mi cabeza que solo quiere derramar como un vómito sobre
la arena.

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Greta se deslizó fuera de la reserva protectora de Roger
y se puso al lado de Henry. Ella puso una mano sobre su
espalda superior. Al principio, trató de sacudirla, pero de
repente se dejó caer y permitió que lo tocara. Ella le acarició la
espalda y, por un momento, el joven de cabello oscuro no
parecía un fanático enloquecido, sino un niño asustado.

—Está bien, Henry. Está bien —dijo con dulzura.

—Greta, no quise decir lo que dije. Yo... —Sus palabras


se interrumpieron para poder toser en una de sus manos.
Cuando abrió esa mano y expuso su palma estaba manchada
de rojo brillante con sangre. Greta sacó un pañuelo de papel
para limpiarlo.

Una oleada de sorpresa e inquietud atravesó a Gabriel.


Henry sabía claramente que estaba haciendo la transición a
un tritón. Los ancestros en ambos lados de su familia habían
sido el resultado de un Tritón y el mestizaje humano. En
Gabriel, finalmente había habido suficiente ADN de tritón para
desencadenar la transición, para que su cuerpo se convirtiera
en el de un Tritón. Ser un Tritón tenía muchas ventajas: la
inmortalidad, la capacidad de respirar bajo el agua y la
comunicación telepática, por nombrar algunos. Sin embargo,
tenía una gran desventaja, al menos para el Tritón de
transición reciente: estar en tierra era igual a la muerte.

A Gabriel le quedaba casi un día en tierra antes de tener


que ir al agua durante años, quizás décadas. Pero antes de
dejar la tierra aún tenía algunas cosas que hacer. La más
importante de ellas era sacar esa estatua de Cthulhu del
templo y alejarla de la humanidad para que no pudiera causar
más daño del que ya tenía.

—¿Estás cambiando? —Gabriel finalmente le preguntó


al otro joven incluso cuando no reconoció lo que Henry había
dicho sobre él.

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Henry asintió.

—Cthulhu está tratando de convertirme en uno de sus


sirvientes, algo que puede sobrevivir bajo el agua a grandes
profundidades, pero yo no tengo sangre de Tritón como tú. —
Gabriel tampoco confirmó ni negó esa afirmación. Solo había
querido revelarle esa verdad a Corey y a su abuela, pero ahora
parecía que estos estudiantes lo sabían todo. Henry continuó—
: Solo soy un humano común. O simplemente era un humano
normal. No viviré lo que sea que sea este cambio.

—Tenemos que llevarte a un hospital, Henry. —Miró por


encima del hombro a Roger para que lo aceptara, pero se limitó
a encogerse de hombros como si ya supiera que eso no iba a
suceder.

Las palabras de Henry confirmaron eso.

—¡No hay hospitales para esto, Greta!

—Amigo, realmente no te ves muy bien —dijo Corey, sus


ojos marrones se entrecerraron con preocupación.

—¿Tal como Gabriel no se veía bien esta mañana en el


asentamiento? —se burló Henry. Aunque Henry no había
estado allí cuando Corey y Gabriel habían acompañado a Greta
y Johnson para recorrer el asentamiento, parecía saber sobre
la enfermedad anterior de Gabriel—. Pero mientras que la
debilidad de Gabriel es simplemente que se convierta en lo que
siempre debería haber sido, yo también estoy cambiando, pero
mi cuerpo no puede soportarlo.

Parecía casi triste, pero no por el hecho de que iba a


morir, sino por el hecho de que no iba a tener la oportunidad
de servir a Cthulhu. Eso hizo que Gabriel se estremeciera.

—¿Y este cambio está sucediendo solo porque estuviste


en el templo con la estatua? —preguntó Corey—. Porque todos
vimos la estatua y estamos bien.
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Corey tenía razón. Greta, y probablemente Roger,
también habían estado alrededor de la estatua y no estaban
enfermos. Johnson Tims también había pasado un tiempo
considerable con ella, pero tampoco estaba enfermo. Al menos
no físicamente. Aunque pensaba en la obsesión del profesor
con Cthulhu, y con el propio Gabriel, tal vez su mente no era
tan sana.

Otra sonrisa cansada de Henry.

—No, no solo eso. Pensé que podría conectarme con


Cthulhu como una persona que llama, como Gabriel puede.

En ese momento, Gabriel sintió la inquietud de Casillus


en la periferia. Casillus Nerion, el Príncipe de los Tritones y el
amado de Gabriel, se había mantenido fuera de la vista en el
dormitorio de Gabriel y escuchando la conversación sobre su
vínculo telepático. Pero al escuchar a Henry hablar sobre —
Llamadores—, un término puramente de Tritón, Casillus se
tensó como un arco.

—¿Una persona que llama? —preguntó Gabriel como si


no tuviera idea de lo que eso significaba.

Henry negó con la cabeza.

—Por favor, Gabriel, me he puesto en contacto con


Cthulhu. Sé lo que eres y también todos los demás aquí. Y eso
es parte de por qué los otros están aquí en primer lugar.
Quieren asegurarse de que el Dr. Tims no descubra toda la
verdad sobre ti y te obligue a usar esa estatua para llamar a
Cthulhu a la tierra. Sin embargo, todos sus planes serán en
vano. Llamarás a Cthulhu. No hay nada que hacer. Va a
suceder.

Las personas que llamaban eran Tritones con el poder


de llamar a Cthulhu a la batalla para proteger a aquellos que
les importaban. Pero había una trampa. La mera presencia de
Cthulhu en la tierra destruiría no solo a los enemigos de una
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persona que llama, sino a todos y cada uno a lo largo de la
costa. Supuestamente, los que llamaban necesitaban tocar
físicamente la estatua de Cthulhu para llevarla a tierra, pero
no Gabriel. Él podría hacerlo con solo pensarlo. Tenía que
tener cuidado de no pensar ni siquiera en el nombre de
Cthulhu, porque temía que la monstruosa criatura lo usara
como excusa para acercarse a él.

En ese momento se escuchó el suave chirrido de la


puerta de pantalla de la cabaña cuando se abrió y luego un
fuerte sonido de retumbe cuando se cerró. Gabriel giró sobre
sí mismo a pesar de que su vínculo con el Tritón ya le decía
quién era el que estaba saliendo de la casa. Casillus bajó los
escalones del porche hacia ellos. Sus agallas aún revoloteaban
a los lados a pesar de que desaparecían rápidamente a medida
que su piel se secaba.

—¡Casillus! Um, tú ah-wow, estás... estás aquí, afuera,


donde todos pueden ver... —La voz de Corey se apagó cuando
el Tritón se detuvo frente a los estudiantes de arqueología de
Johnson Tims.

Casillus, ¿qué estás haciendo? ¡Deberías haberte


quedado adentro! Gabriel lloró por su vínculo. Gabriel se volvió
completamente hacia el Tritón mientras decía esto.

El cabello largo y oscuro de Casillus todavía estaba


húmedo y colgaba en una larga soga de seda por su espalda.
El trozo de tela que llevaba sin apretar alrededor de sus
caderas para identificar su casa y su posición todavía estaba
asegurada contra su polla desde su fiesta en el océano. Gabriel
sintió un estallido de posesividad. Luchó contra el impulso de
cubrir al Tritón, pero sabía que ese impulso era tonto. Casillus
era suyo para siempre. Nadie más podría tenerlo. Las
opiniones de los otros sobre la belleza del príncipe Tritón eran
irrelevantes. Solo la evaluación de Gabriel significaba algo para
Casillus. Aun así, apretó los dientes un poco cuando escuchó

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a Greta dejar escapar un suspiro. Y cuando lanzó una mirada
hacia ella, la vio mirar la polla de Casillus. Ella se sonrojó
profunda y rápidamente desvió la mirada, mordiéndose el labio
inferior.

Ya no hay necesidad de permanecer escondido de esta


gente, Gabriel, dijo Casillus mientras colocaba un brazo
protector alrededor de sus hombros. Ellos ya saben sobre
Tritones. Si las palabras de Henry no me habían alertado sobre
su conocimiento, las expresiones en sus rostros ahora lo
confirman. Ellos saben todo.

Gabriel se volvió para mirar a los tres estudiantes de


Miskatonic. Se dio cuenta de que Casillus tenía razón. Aparte
de unas pocas miradas asombradas de Greta y Roger, y una
enfermiza sonrisa de Henry, nadie se sorprendió al ver a
Casillus y sus agallas. Sabían sobre los Tritones. Creían en los
tritones. Solo se sorprendieron al ver la prueba de sus
creencias en carne y hueso. Estaba seguro de que la belleza y
la gracia de Casillus también estaban causando algo de su
admiración.

¡Si, pero aun así! No creo que necesiten verte, dijo


Gabriel.

Si Henry tiene la intención de hablar sobre los que


llaman, sobre ti, estaré aquí a tu lado, dijo Casillus con
firmeza. Sus instintos de protección estaban en alerta máxima,
y Gabriel sabía que en el lugar de Casillus él habría hecho lo
mismo y se habría revelado a sí mismo.

—Muy bien, todos, este es Casillus Nerion, Príncipe de


los Tritones. Casillus, estos son todo el mundo —dijo Gabriel.
Echó un vistazo a Corey, que solo lo miró tímidamente—.
Puedo decir que todos saben que es un tritón, por lo menos eso
está fuera del camino.

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—Aunque puedo decir que todos aquí están jugando
muy bien, me tomé la noticia de que un tritón es real también
como un campeón, ¿no? Estaba fresco como un pepino —dijo
Corey con una sonrisa mientras enlazaba sus manos sobre su
enorme panza de Buda—. Me quedé sin palabras por unos diez
minutos más o menos y mi mandíbula cayó al suelo como solo
una vez. Muy genial.

—Eres muy bueno, Corey. —Gabriel estuvo de acuerdo


con una sonrisa.

—¿Y tú, Gabriel? ¿Eres también un tritón? —Greta


volvió sus cálidos ojos marrones hacia él.

—Ya sabes que lo soy, Greta. Viste que mis ojos


cambiaban en el asentamiento —dijo Gabriel—. Sabías
entonces lo que era. Es por eso por lo que protegiste mi rostro
de Johnson Tims y me ayudaste a alejarme de él.

Durante la visita de él y Corey al asentamiento, Gabriel


había empezado a tener visiones de lo que había sucedido allí
siglos atrás entre los Tritones y la tribu nativa americana con
la que estaban aliados. Después de incontables años de
cohabitación y procreación, estalló una guerra. Los Tritones y
sus descendientes mitad-Tritón fueron asesinados por la tribu
que los atacó, pero luego los nativos americanos fueron
asesinados cuando Cthulhu llegó a la tierra y los destruyó de
la misma manera. Después de experimentar estas visiones, los
ojos de Gabriel habían cambiado temporalmente de humano a
Tritón, dándole iris y pupilas mucho más grandes que las de
un ser humano. Greta había visto y reconocido el cambio.
Luego había distraído a Johnson Tims para que no viera el
cambio físico en Gabriel.

—¿De verdad eres una persona que llama? —preguntó


Roger. Se quedó terriblemente quieto mientras preguntaba, sin
parpadear—. ¿Cthulhu es real? ¿Y realmente puedes traerlo a
la tierra?
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—Es real —dijo Gabriel—. Y sí, puedo llamarlo.

Casillus apretó su agarre sobre los hombros de Gabriel.

—Les he estado diciendo eso por años, pero no me


creyeron —dijo Henry.

—Sí, bueno, es difícil de creer a menos que lo hayas visto


—dijo Gabriel.

—Si vieran a Cthulhu, Gabriel, estarían muertos —dijo


Henry—. Solo tú puedes verlo y aun así conservar tu cordura
y tu vida.

—Gabe es el hombre —dijo Corey asintiendo.

Greta se llevó las manos a la cabeza.

—Oh, Dios, realmente tenemos que hablar. Realmente,


realmente, realmente. Quiero decir que lo sabía basado en lo
que Corey y Henry me dijeron, ¿pero realmente escucharlo?
¿Realmente saberlo?

—Creo que todos necesitamos cerveza —dijo Gabriel,


pasando una mano por su cabello aún húmedo—. ¿Por qué no
hablamos en el porche trasero? Ustedes entren y Corey,
Casillus y yo estaremos detrás de ustedes.

Los tres estudiantes comenzaron a dirigirse hacia la


cabaña de su abuela, mientras que Gabriel y Casillus se
quedaban afuera con Corey. Su mejor amigo se estaba
moviendo culpablemente de un pie a otro. Indudablemente, su
culpabilidad provenía del hecho de que había traído a los tres
estudiantes de Miskatonic allí sin dejar que Gabriel supiera
que iba a hacerlo. Sin embargo, Gabriel se distrajo
momentáneamente de su mejor amigo al escuchar a Greta
hablando en voz baja con Henry.

—Son solo unos pocos pasos, Henry. Roger y yo te


ayudaremos —dijo.
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Ella y Roger prácticamente llevaron a Henry escaleras
arriba y hacia la casa. Gabriel pensó en su propia debilidad
cuando estuvo fuera del agua por demasiado tiempo. Aunque
él y Casillus habían estado nadando toda la tarde y su
camiseta todavía se pegaba húmeda a su espalda, su
respiración ya se sentía ligeramente forzada. Sin embargo,
Henry no solo estaba sin aliento. Parecía agotado.

Él se está muriendo, dijo Casillus simplemente y con


tristeza. Pero su destino parecerá amable si Cthulhu es
llamado a aterrizar.

No voy a llamarlo, Casillus, dijo Gabriel con firmeza. Yo


no haría eso. Aunque me han dicho dos veces que voy a
cambiar de opinión.

¿Dos veces? ¿Quién más dijo esto aparte de Henry?


¿Cthulhu te habló? Casillus de repente se apoderó de sus
hombros. Los ojos del Tritón se veían bastante salvajes.

Cthulhu había hablado con Gabriel en un sueño


después de que Gabriel y Casillus habían hecho el amor en el
océano. Como Henry había dicho, Cthulhu había afirmado que
Gabriel lo llamaría. Pero Cthulhu no le había permitido a
Gabriel contarle a Casillus sobre la reunión cuando despertó.
Pero ahora la estenosis parecía haber desaparecido
parcialmente y Gabriel pudo decir: No podía decírtelo. No me
lo permitió, e incluso ahora siento que uno de sus tentáculos
me aprieta la garganta cuando intento hablar de ello.

Casillus inmediatamente lo calmó, acariciando con sus


manos los brazos de Gabriel en lugar de agarrarlos.
Perdóname. Debería haberme dado cuenta de que estabas bajo
algún tipo de unción por no hablar. El deber de un llamador
es solitario y pesado. Es solo que todo lo que dice Cthulhu tiene
muchos significados y muchas capas. Cualquier reunión con
él está llena de asombro y horror. Sabe mucho, y cualquier
cosa que comparta es preciosa para los Tritones.
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Esta vez no era algo precioso, Casillus. Confía en mí en
eso. Pero no es por elección que no te lo digo todo de todos
modos. Voy a hablar con C de IT sobre restringirme de esta
manera. ¡No lo permitiré!

Los ojos azul-verdes de Casillus se agrandaron y el


Tritón negó con la cabeza. No lo desafíes por mí. Debería haber
entendido tu necesidad de silencio.

Tienes miedo de eso. Creo que puedo entenderlo. Da


miedo, pero está en mi cabeza todo el tiempo. Tengo que
establecer algunos límites con él, explicó Gabriel. Estaba tan
conectado con Cthulhu como lo estaba con Casillus.

Aunque soy mayormente respetuoso de eso, también


estoy un poco asustado de ello. Tal vez muy asustado, Casillus
admitió con una sonrisa torcida. Esa sonrisa se desvaneció.
Cthulhu tiene su propia agenda. Una persona que llama no lo
controla, solo lo convoca.

Lo sé, dijo Gabriel. Aunque me pregunto por qué


necesita que lo llame en absoluto. Si desea aterrizar y
enfrentarse a Johnson, ¿por qué no lo hace?

No lo sé, Gabriel. Tal vez es una restricción que se ha


impuesto, dijo Casillus.

En ese momento Corey, que había estado parado junto


a ellos pacientemente mientras hablaban telepáticamente,
aclaró su garganta y dijo:

—¿Todo está bien?

Gabriel extendió la mano y apretó el hombro regordete


de Corey para asegurarle a su mejor amigo que todo estaba
bien.

—Sí, está bien. —Pero luego entrecerró los ojos al otro


joven—. Aunque no esperábamos exactamente compañía. —

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Gabriel inclinó su cabeza hacia la casa donde los tres
estudiantes de Miskatonic habían desaparecido—. Y parece
que les dijiste un poco.

Corey inmediatamente bajó la cabeza, avergonzado.

—Lo siento mucho. No sabía qué hacer. Quiero decir, eso


no está bien. —Corey se enderezó y explicó—: Tomé una
decisión sin ti y espero que sea la correcta.

Gabriel cruzó sus brazos sobre su pecho. Aunque estaba


claro que los tres estudiantes ya sabían algo sobre Tritones,
Cthulhu y Llamadores, todavía no estaba contento de que
Corey los hubiera traído aquí sin preguntar antes. Saber algo
y, de hecho, ver pruebas de su existencia eran dos cosas
separadas. La existencia de los Tritones necesitaba
mantenerse en secreto para la humanidad. Cuantas más
personas supieran, mayor sería el peligro en que se
encontrarían los Tritones. Los miembros de las fuerzas
armadas y los científicos estarían ansiosos por poner sus
manos sobre Casillus, Gabriel o cualquiera de los de su clase.
El secreto era el escudo más grande que tenía el Tritón, y aquí
Corey había traído a tres personas más.

—Estuve husmeando en el asentamiento y los encontré


—dijo Corey, sus manos agarrando los lados de su muy
brillante camiseta amarilla—. Roger y Greta estaban tratando
de evitar que Henry volviera al templo.

—Eso no parece muy difícil teniendo en cuenta lo


enfermo que está —dijo Gabriel, recordando cómo Henry tuvo
que ser prácticamente llevado dentro de la casa de su abuela.

—Es extraño, pero hay momentos en que está tan débil


que apenas puede caminar, como acabas de ver, pero luego
otros cuando es rápido como un conejo y fuerte como un buey
—dijo Corey.

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Es parte del cambio que está experimentando, respondió
Casillus. Le da a los expuestos a Cthulhu una gran fuerza y
velocidad si lo que están haciendo es la voluntad de Cthulhu
mientras queman su fuerza vital a un ritmo increíble.

Oh maravilloso, ¿entonces Henry podría hacer otras


locuras?

Sí, Casillus dijo sombríamente. Podría hacerlo si


Cthulhu lo quiere.

Corey continuó:

—Por lo que Henry le estaba diciendo a Roger y Greta,


supuse que ya sabían sobre Cthulhu, el templo, los Tritones e
incluso tú, Gabe. Iba a escucharlos, escuchar a escondidas, ya
sabes, pero luego Henry se separó de ellos y se dirigió hacia el
templo.

—¿Por qué quería volver al templo? —Pero Gabriel tenía


la sensación de que ya sabía, incluso cuando le preguntó.
Había una sola cosa dentro: la estatua de Cthulhu. Aunque la
estatua había lastimado a Henry, estaba claro que no podía
mantenerse alejado de ella.

—Corría por la estatua dentro del templo —confirmó


Corey. Sonaba casi sin aliento, como si el recuerdo de Henry
corriendo hacía que sus pulmones se apretaran—. Greta
estaba gritando que si lo tocaba moriría. Sin embargo, Henry
los estaba superando por completo. Estaba más cerca de él que
ellos. Iba a llegar a la estatua a menos que lo detuviera. Así
que salí corriendo y lo ataqué. Tuve que abrazarlo con todo lo
que tenía. Él podrá ser un tipo pequeño, pero era fuerte.
Finalmente, se cansó.

Corey es muy valiente Él debe ser felicitado. Él salvó la


vida de Henry, dijo Casillus.

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—Casillus quiere que sepas que hiciste algo bueno,
Corey —dijo Gabriel.

Su mejor amigo de barba roja se iluminó de inmediato,


y cambió de un pie a otro como un niño pequeño emocionado.

—Bueno, hice lo que pensé que era correcto.

—Detener a Henry de dañarse a sí mismo aún más era


definitivamente correcto —estuvo de acuerdo Gabriel.

Corey luego hizo una mueca.

—Sí, pero condujo al gato fuera de la bolsa. Después de


salvar a Henry, tuve que explicar qué estaba haciendo allí.
Mentí, pero parecían saber la verdad de todos modos. Y Greta
tiene esta mirada que te da. Sabía que querrían ayudar, así
que les conté sobre nuestro plan de sacar la estatua fuera del
alcance de Johnson. Y estoy contento de haberlo hecho por al
menos una gran razón.

—¿Qué razón? —preguntó Gabriel.

—Aunque se supone que Johnson no debe estar en el


templo esta noche, sus matones lo están —dijo Corey.

¿Matones? Casillus inclinó la cabeza con sorpresa.

—¿Qué matones, Corey? —A Gabriel no le gustó el


sonido de eso.

—Johnson convenció a Miskatonic para que contratara


a algunos de sus viejos amigos militares para proteger el sitio
por la noche —explicó Corey—. Tienen armas.

—¡¿Armas?! ¿Estás bromeando? —De repente, su plan


de colarse en el asentamiento esa noche, arrebatar la estatua
del templo y empujarla al mar sonaba tan probable de tener
éxito como que Gabriel volara hacia la luna desde donde estaba
parado.

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—No, es la verdad honesta de Dios. Pero Greta tiene una
idea de cómo podemos entrar, sin embargo. Hay un túnel que
conecta el asentamiento con algunas cuevas cercanas —
concluyó Corey.

Gabriel tuvo una momentánea sensación de pánico en el


pecho al recordar la cueva en la que casi se había ahogado.
Aunque había sido oscura y claustrofóbica, esa cueva y su
experiencia en ella le habían llevado a conocer a Casillus y
descubrir lo que realmente era.

—Tengo curiosidad por saber más acerca de este plan.


Vamos a hablar y hablar de eso —dijo Gabriel.

—Además, cerveza —dijo Corey con gravedad y se frotó


el estómago.

—Y cerveza —se rio Gabriel.

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Capítulo Dos
Dejado Atrás

El sol todavía estaba muy por encima del horizonte


cuando Gabriel volvió a salir de la cabaña, siguiendo a un
Henry vacilante pero decidido. Greta y Roger todavía estaban
adentro hablando con Corey y Casillus. Sin embargo, Henry
estaba decidido a irse, aunque aún faltaba una hora para que
se pusiera el sol y se pudiera poner en práctica su plan.
Evidentemente, pensó que si estaba en el todoterreno los
demás lo seguirían más rápido.

Mientras Gabriel estaba en el porche mirando, Henry


había logrado caminar solo hacia el SUV y abrir la puerta, pero
no pudo subir a la cabina. Gabriel lo vio intentar tres veces
antes de apresurarse para ayudar al otro joven. Puede que
Henry no le diera la bienvenida a su ayuda, pero estaba claro
que la necesitaba.

—Déjame ayudarte —dijo Gabriel, esperando totalmente


que Henry le gritara como lo hizo con Greta y Roger.

Henry se calmó cuando Gabriel lo tocó, pero, después de


un momento, finalmente se relajó. Sin embargo, fue el turno
de Gabriel de sentir incomodidad al tocar a Henry. El cuerpo
de éste se sentía demasiado caliente, ardiendo bajo sus manos,
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pero al mismo tiempo extrañamente pegajoso. También parecía
demasiado ligero para su tamaño, como si sus huesos
estuvieran llenos de aire. Los ojos de Henry se encontraron con
los de él por un momento y luego le dio una media sonrisa que
una vez más mostró la sangre que continuamente se filtraba
por sus encías y corría por sus dientes.

—No me arrepiento de lo que me está pasando, Gabriel.


He visto maravillas que pocos humanos han visto alguna vez
—dijo Henry, aparentemente leyendo la consternación de
Gabriel por su mala salud—. Ojalá no me estuviera muriendo
tan rápido como para poder ver más de ellos.

Gabriel no podía imaginar lo que Cthulhu le había


mostrado a Henry por lo que valía la pena morir, especialmente
no así. No creía que pudieran ser cosas buenas, y sin embargo,
Henry deseaba ver más de ellas.

—No deberías querer morir en absoluto, Henry —dijo


Gabriel con firmeza.

—Oh, pero hay cosas por las que vale la pena morir.
Cosas que elevan y degradan el alma al mismo tiempo —
murmuró Henry.

—Esa es la estatua hablando —respondió Gabriel—. Si


no estuvieras enfermo, no dirías estas cosas.

—No llegaría tan lejos. —Henry tragó saliva y preguntó—


: ¿De verdad estás bien con este plan, Gabriel? ¿Tomando la
estatua del templo y ocultándola? Eres un llamador. Debes
adorar a Cthulhu. Deberías querer que todos vean su
semejanza.

—No lo adoro.

Henry se giró hacia él y sus ojos brillaron con la luz de


un fanático.

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—Pero deberías. Es magnifica. Es de un lugar que solo
los más bendecidos hemos visto en nuestros sueños más
oscuros. Y lo que quiere hacer con nosotros, con todos y cada
uno de nosotros...

—Solo quiere traer la locura y la muerte, Henry — lo


interrumpió Gabriel. Agarró una de las húmedas manos de
Henry entre las suyas, resistiendo el impulso de tirar de ella
como si estuviera impura—. Deberías irte de aquí. Lejos del
mar. Lejos de cualquier cuerpo de agua. Tal vez eso prolongará
el tiempo que tienes…

—Preferiría morir más rápido que abandonar el mar —lo


interrumpió Henry esta vez. Se inclinó hacia Gabriel entonces,
su aliento olía a pescado muerto—. ¿Cómo puedes mantenerte
alejado de eso por tanto tiempo, Gabriel? ¿Cómo puedes
resistirte a lo que hay en tu sangre?

Gabriel tragó saliva y lentamente retrocedió, dejando


caer la mano de Henry mientras lo hacía. Sabía que su rostro
reflejaba su mezcla de horror y conmoción.

—Lo que te atrae hacia el agua es lo que me repele.

—¿Así que tu opinión sobre lo que es bueno y malo


debería gobernar? ¿Deberías sacar la estatua de sus sagrados
salones?

—Será más seguro para todos, humanos, Tritones y... y


eso, si la estatua se saca del templo y se oculta en el mar —
respondió bruscamente Gabriel.

—¿De verdad crees que Johnson podría hacerle algo a


Cthulhu? Johnson es un tonto, pero tú eres aún más grande
si crees que podría tener éxito en dañarlo. —Henry se rio hasta
que tosió tan fuerte que Gabriel temió que sus costillas se
romperían por ello.

22
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel le dio unas palmaditas en la espalda incluso
cuando sintió una profunda repulsión por Henry.

—Deberías descansar.

Henry se inclinó hacia atrás y apoyó la cabeza contra el


asiento como si no tuviera la fuerza para sostenerlo por más
tiempo.

—Deberías dejar la estatua donde está. Deja que


Johnson tenga su enfrentamiento y muera.

—Johnson podría no ser el único que muera, Henry. El


plan es bueno. Funcionará —dijo Gabriel firmemente y se
preguntó a quién intentaba convencer.

Como para confirmar que Gabriel hablaba más para sí


mismo que para Henry, los párpados del joven enfermo ya se
habían cerrado y su agitada respiración se había suavizado
como si estuviera dormido. Gabriel hizo clic en el cinturón de
seguridad alrededor de la forma esbelta y ardiente de Henry y
cerró la puerta de forma segura.

El plan funcionará.

El plan era simple en teoría. Había tomado muchas


cervezas y varios platos de nachos en la cubierta posterior de
la cabaña para calcular los detalles, pero ahora lo habían
bajado. En su mayor parte, el plan se había unido sin
problemas, pero el punto clave era el propio Gabriel.

No puedes ir al asentamiento, Gabriel. No puedes estar


cerca de la estatua, había dicho Casillus con los rayos del sol
corriendo a su alrededor. Le prometiste a Aemrys que no irías
al templo otra vez y ahora te digo que debes mantenerte alejado
también.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Sé lo que dije, Casillus, pero eso fue antes de saber
sobre las armas. ¡Tengo que ir contigo! —gritó Gabriel—. No
voy a quedarme aquí mientras todos caminan hacia el peligro.

—Técnicamente, Casillus estará nadando en peligro al


menos una parte del camino —respondió Corey mientras lamía
la salsa de sus dedos.

—Bien, bueno, nadar, caminar o volar, todo es lo mismo.


Es peligroso. ¡No puedo quedarme aquí jugueteando con los
pulgares! —La espalda de Gabriel estaba rígida. Dirigió una
mirada suplicante hacia Casillus.

El príncipe de los Tritones le devolvió esa mirada con


una llena de aún más poder y compostura. Cuando la estatua
sea removida del templo, estarás en un peligro aún mayor que
cuando está dentro de él. El templo dirige el poder e influencia
de la estatua a aquellos dentro de sus confines. Una vez que la
estatua esté abierta, buscará algo o alguien a quien agarrarse.
Como llamador, serás su objetivo natural.

Gabriel no podía ignorar el malestar ante la idea de que


la estatua se aferrase a él. Reprimió un escalofrío cuando
parafraseó las palabras de Casillus para Corey y los
estudiantes de Miskatonic y luego dijo:

—No tocaré esa maldita cosa y ciertamente no la llamaré


Cth-it.

Es posible que no tenga otra opción. Casillus tocó la


barbilla de Gabriel y giró su cabeza hacia Henry como si el
estudiante enfermo de Miskatonic fuera la Exhibición A.
Míralo. ¿Crees que alguien elegiría su destino? No, la estatua
lo obligó y ahora lo está destruyendo. La estatua podría
obligarte a llamar a Cthulhu.

—¡Pero podrías necesitarme! —gritó Gabriel. Esa era su


última discusión, pero sonaba patético incluso para sus
propios oídos. Después de todo, ¿para qué lo necesitarían? Ni
24
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
siquiera podía ayudarlos a levantar la maldita estatua. Él
simplemente se interpondría en el camino.

Recuerda la advertencia de Aemrys, Gabriel. Él previó


un gran peligro si volvieras al asentamiento. ¿Ignorarías sus
palabras? desafió Casillus.

Gabriel bajó la cabeza en señal de derrota.

—Yo… supongo que no.

—Entonces, ¿Gabe no va con nosotros? —preguntó


Corey, adivinando la conversación telepática entre Gabriel y el
Tritón.

—No, no lo haré —respondió Gabriel malhumorado.

Henry dejó escapar una risa delgada.

—¡Las dos personas con más conexión con la estatua


tienen prohibido estar cerca de ella!

A diferencia de los otros, Henry no había estado


comiendo ni bebiendo. En cambio, estaba acostado con la
cabeza apoyada en una almohada todo el tiempo. Parecía la
muerte.

—¿Estarás bien por tu cuenta esta noche, Henry? —


preguntó Greta en voz baja. Planearon llevar a Henry a casa
antes de dirigirse al asentamiento.

—Tengo que serlo porque no me dejarás ir contigo —


respondió con acidez.

—Pero estarás solo. ¿Hay alguien a quien podamos


llamar para estar contigo? Tal vez Marya podría pasar —señaló
Greta y se frotó las manos.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¡No! ¡Absolutamente no! No quiero que Marya ni nadie
más me irrite —siseó Henry, levantando la cabeza de la
almohada antes de volver a hundirse.

—¿Qué hay de quedarte aquí? ¿Te quedas conmigo? —


preguntó Gabriel a pesar de que realmente no quería pasar
tiempo con Henry.

—No, realmente no tengo ningún interés en estar aquí


para su regreso victorioso —dijo Henry, su rostro se contrajo
en una expresión amarga por un momento—. No puedo
soportar escuchar cómo quitaron la estatua de su templo
sagrado. Mañana será lo suficientemente pronto como para
que pueda conocer sus hazañas.

—Afortunadamente, esas hazañas no involucran a nadie


a quien le disparen —respondió Gabriel enojado, sorprendido
por el tono de Henry.

—No van a dispararnos —insistió Greta mientras


balanceaba una Corona fría sobre una rodilla mientras
levantaba un nacho que le goteaba queso en la boca—. Las
armas están ahí para asustar a la gente, en realidad no matar
a nadie.

—¡No puedes suponer eso! —exclamó Gabriel mientras


pensaba en la luz recelosa en los ojos de Johnson—. Una vez
que los matones te vean con la estatua, van a intentar
detenerte.

—Con un poco de suerte no verán la estatua —respondió


Roger—. Por el bote, ¿recuerdas?

El bote era crucial para el plan. Primero, Roger y Greta


regresarían abiertamente al asentamiento. Los estudiantes
reclamarían a los matones que necesitaban trabajar hasta
tarde, lo cual no era inusual. Así es como ambos habían visto
a Johnson pasar horas dentro del templo él solo después de
que se pusiera el sol. Como parte de este supuesto trabajo,
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
agarrarían una de las grandes ollas intactas que se habían
descubierto enterradas al lado del templo y la llevarían al
interior del templo.

—¿Pero alguna vez te han permitido ingresar al templo


después del anochecer sin Johnson? ¿Especialmente llevando
algo adentro, y mucho menos sacando algo? —discutió
Gabriel.

Greta asintió.

—He entrado y salido del templo de noche con macetas


muchas veces para comparar la escritura con la inscripción.
Los guardias nunca me han preguntado.

—Y si lo hacen, recibirán una gran cantidad de dinero—


. Deberías ver a Greta cuando se enoja con alguien —dijo Roger
con orgullo—. He visto hombres adultos a punto de llorar.
Básicamente puede farolear si es necesario.

—En serio, Gabriel, estaremos bien. Estos matones son


militares, no arqueólogos. No tendrán ninguna base para
sospechar —respondió Greta pacientemente.

La siguiente parte del plan era esconder la estatua


dentro de la olla. Greta y Roger sacarían la olla del templo como
si hubieran terminado con su comparación y la colocarían con
las otras ollas en una tienda de campaña que había sido
instalada detrás del templo. Y sería entonces cuando entrarían
Casillus y Corey.

Corey y Casillus entrarían en el asentamiento a través


de un túnel que discurría entre las cuevas cercanas y el sitio.
El túnel terminó justo detrás de la tienda donde se guardaban
las macetas. Corey estaría esperando a Roger y Greta en la
tienda, mientras que Casillus permanecía en el túnel.
Entonces Corey llevaría el bote solo al túnel. Greta y Roger
descubrieron el túnel y lo exploraron a fondo la semana
anterior.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Y Johnson no sabe de este túnel? —Gabriel había
desafiado, con los brazos cruzados, cuando mencionaron por
primera vez el túnel.

Ambos negaron con la cabeza.

—Quise contarle a Johnson al respecto, pero luego


Henry se enfermó —dijo Greta haciendo un gesto hacia Henry,
que tenía los ojos cerrados. Su respiración tenía una cualidad
húmeda y flemonosa que no parecía saludable.

—Y desde que Henry se enfermó, Johnson se ha vuelto


aún más extraño y más reservado —agregó Roger—. Si bien
ninguno de nosotros tenía un plan para sacar la estatua del
asentamiento a través del túnel cuando lo encontramos por
primera vez, parecía más inteligente no contarle nada al
respecto. Por si acaso.

Hubo un silencio cargado después de eso, y luego Corey


se sacudió como un gran perro rojo y dijo:

—Casillus y yo luego llevaremos la olla juntos a través


del túnel, y cuando lleguemos al agua lo haremos nadar en alta
mar y esconder está en algún lugar seguro hasta que más
Tritones puedan venir y llevarlo a donde sea que deba ir.

—¿Esto realmente funcionará? —preguntó Gabriel


después de otra larga pausa.

—Solo podemos intentarlo —respondió Greta


suavemente.

Gabriel se encontró con la mirada fija de Casillus y el


Tritón dijo: Me convenciste de la necesidad de sacar la estatua
del alcance de la humanidad, Gabriel. Ahora creo que debe
hacerse, también.

Genial, ¡así que te he puesto en peligro! Sin mencionar


a mis amigos! Gabriel se rio oscuramente.

28
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Casillus le acarició el brazo. El plan funcionará
Salvaremos a innumerables personas. ¿Haría que otros
experimentaran el mismo destino que Henry, o algo peor?

Mirando a Henry ahora, dormido en el SUV con su piel


gris y su frente febril y resbaladiza por el sudor, Gabriel tuvo
que estar de acuerdo con Casillus. No podían dejar que lo
sucedido a Henry le pasara a otra persona. Si el plan
funcionaba o no, tenían que intentarlo.

Detrás de él, Gabriel oyó el chirrido de la puerta de la


casa abrirse y cerrarse de golpe. Se volvió y vio a Corey salir
corriendo al porche delantero y luego bajar las escaleras con
Greta y Roger siguiéndolo de cerca. Gabriel no pudo evitar reír.
Corey estaba vestido de negro. Un atuendo negro ajustado,
nada menos. Cuando miró más de cerca se dio cuenta de que
era una sudadera y unos pantalones de chándal, pero eran tan
apretados que parecían una segunda piel para su mejor amigo.

—¿De dónde sacaste ese atuendo? —preguntó Gabriel—


. Quiero decir, ¡no tienes nada negro!

Corey hizo un círculo frente a él como si modelara el


atuendo.

—¿No te gustaría saberlo?

—Me gustaría. Porque creo que esa es mi ropa —dijo


Gabriel con los ojos entornados.

—Lo son —admitió Greta mientras caminaba detrás de


Corey—. Revisamos todo el guardarropa de Corey y, bueno, el
amarillo neón es la ropa más oscura que trajo consigo.

—Eso suena exactamente como el estilo de Corey —dijo


Gabriel.

—Así que entramos a tu habitación y saqueamos tu


maleta —agregó Roger—. Corey dijo que no te molestaría.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Cómo podría importarme que Corey se vea mucho
mejor en ese momento que nunca? —respondió Gabriel
generosamente.

Corey detuvo su modelado y extendió sus brazos,


diciendo:

—¡Soy totalmente como un ninja en esto!

—Un ninja, ¿eh? Creo que hay una razón por la que los
ninjas no tienen melenas rojas salvajes y una barba de Santa
Claus —se rio Gabriel antes de ponerse la capucha sobre la
cabeza de Corey, tratando sin éxito de ocultar el pelo rojo
brillante.

Su mejor amigo apretó la capucha con las cuerdas de la


sudadera, dejando solo el óvalo de su rostro visible.

—¿Ves? —murmuró Corey—. Soy prácticamente


invisible.

Gabriel sonrió incluso cuando su corazón se encogió. Su


mejor amigo estaría enfrentando hombres armados y era un
blanco muy grande. Se dijo a sí mismo una y otra vez que nadie
saldría herido al sacar la estatua del asentamiento. Incluso si
fueran descubiertos, los matones no les dispararían. Greta y
Roger eran estudiantes de Miskatonic. Eran los estudiantes de
Johnson. Corey era como un segundo nieto de Grace, y
Johnson estaba saliendo con ella. Y aunque Casillus era una
historia diferente de los otros, el Tritón nunca abandonaría el
túnel, por lo que era poco probable que lo vieran, y mucho
menos que lo atraparan. Seguramente los matones no
lastimarían a ninguno de ellos. Sin embargo, Gabriel todavía
estaba preocupado.

Corey nuevamente lo sobresaltó de sus pensamientos al


entrar en el asiento trasero de la camioneta, vestido con su
atuendo ninja.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel parpadeó.

—¿A dónde vas, Corey?

—Él viene con nosotros. Lo estamos secuestrando —dijo


Greta con una sonrisa.

—Voy a ayudar a Roger y Greta a llevar a Henry a casa,


luego me dejarán en la cueva antes de ir al asentamiento —
explicó Corey.

—¿Qué hay de Casillus? Ustedes dos van juntos a la


cueva, ¿recuerdan? —Gabriel señaló. Podía sentir al Príncipe
Tritón esperándolo en el porche trasero por él.

—Te avisaré cuando nos dirijamos a la cueva y Casillus


puede reunirse conmigo allí —dijo Corey, y luego le guiñó un
ojo a Gabriel—. Me imagino que hay una hora antes de la hora
del espectáculo y ustedes dos querrían estar solos.

Gabriel se sonrojó ante el tono astuto en el rostro de


Corey.

—Yo ... quiero pasar tiempo contigo, Corey. Yo…

—Lo harás después de que robemos exitosamente la


estatua. Volveremos aquí para la fiesta de la victoria —dijo
entusiasmado su mejor amigo.

—¿Qué crees que Casillus y yo vamos a hacer por esa


hora? —preguntó Gabriel, a pesar de que ya estaba pensando
exactamente lo que quería hacer.

—Bueno, no sé. Pero estoy seguro de que lo resolverás


—se rio Corey.

La verdad era que Gabriel quería hacer el amor con


Casillus una vez en tierra, en una cama, ya que parecía
improbable que lo hicieran de nuevo en cualquier momento en
el futuro cercano.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Eres el mejor, Corey —dijo Gabriel, dando unas
palmaditas en la puerta del SUV.

—¡Por supuesto que sí! —Corey sonrió.

—Te veremos esta noche, Gabriel, cuando todo haya


terminado —dijo Greta mientras se sentaba en el asiento del
conductor y Roger se colocó detrás de Corey.

—Cuídense el uno al otro, ¿está bien? Sin riesgos


innecesarios —dijo Gabriel, mirándolos a los ojos.

—Todo estará bien, Gabriel —prometió—. Verás.

Gabriel observó mientras salían del camino de entrada y


se dirigían hacia la carretera. No tenía premonición de que esta
iba a ser la última vez que los viera. Estaba seguro de que
estarían bien. Ellos tenían que estar bien. Él nunca se lo
perdonaría si no lo estuvieran.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Tres
Gravedad

Gabriel se dirigió a la cabaña y salió al porche trasero,


donde encontró a Casillus apoyado en la barandilla del porche,
mirando al mar.

¿Ya estás extrañando el océano? preguntó Gabriel,


poniendo un toque de diversión en su voz mental. Tanto el
Tritón como Gabriel se habían metido en el agua dos veces
durante la sesión de planificación, pero Casillus apareció como
si quisiera estar en el agua nuevamente en ese momento.

El Tritón volvió la cabeza para mirar a Gabriel antes de


responder: Solo pensaba en el día siguiente.

Gabriel presionó su frente a la espalda de Casillus.


Envolvió sus brazos alrededor de la cintura del Tritón,
apoyando su barbilla en el ancho y musculoso hombro del
Tritón. Era extraño tocar a Casillus cuando ninguno de los dos
estaba mojado. La piel del Tritón era cálida y suave. El atuendo
alrededor de su cintura se había secado, al igual que su
cabello. Gabriel se frotó la mejilla contra esos sedosos
mechones. El Tritón ronroneó suavemente.

¿Qué tal mañana? preguntó Gabriel.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Estoy considerando cómo me sentiría si tuviera que
dejar a Emralis y dejar a todos mis familiares y amigos detrás
de mí y salir a la tierra mañana, dijo Casillus. Estoy tratando
de pensar qué me consolaría en ese momento. De hecho, me
pregunto si algo podría consolarme.

Gabriel cerró los ojos por un momento y la corriente del


mar llenó sus oídos. La brisa salpicada de sal fluyó sobre él.
Luego abrió los ojos. No hay nada más que decir o hacer aparte
de lo que ya tienes. Solo quédate conmigo, Casillus. Eso es todo
lo que pido.

Entonces haré eso aunque parezca insuficiente,


prometió el Tritón.

Casillus se giró en los brazos de Gabriel y atrajo al joven


contra su pecho. Se besaron. Fue un beso cálido y seco, no
destinado a inflamarse sino solo a mostrar ternura. Sin
embargo, el estómago de Gabriel revoloteó de todos modos. Era
Casillus. Era Casillus besándolo. Y eso siempre era
emocionante.

¿A dónde fue Corey? preguntó Casillus. Evidentemente,


no había estado escuchando la conversación de Gabriel con
Corey y la oferta de su mejor amigo de dejarlos solos. Gabriel
explicó esto y el Tritón se rio entre dientes. ¡Ah, entonces
todavía juega a Cupido!

¡Siempre! Gabriel se rio.

¿Entonces quieres hacer el amor en una... una cama?


Las cejas de Casillus se levantaron expresivamente.

Sí, ya que realmente no tendremos la oportunidad de


volver a hacerlo. Al menos no por años. Es algo que quiero
experimentar contigo, dijo Gabriel.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Nunca he hecho el amor en tierra firme. De hecho,
cuando los Tritones tomaron amantes humanos en el pasado,
siempre se aparearon en el mar, respondió Casillus.

No estás nervioso por hacer el amor en una cama,


¿verdad? preguntó Gabriel mientras tomaba las manos del
Tritón y comenzaba a llevarlo a la casa.

Ansioso e incierto, confesó Casillus. Tendrás que


guiarme a través de esto, Gabriel. Tengo miedo de que mis
extremidades no se muevan como deberían.

Te mueves como un sueño en tierra o en el agua, Gabriel


le aseguró.

Abrió la puerta de la pantalla mientras tiraba de Casillus


detrás de él. El Tritón miró con interés las paredes amarillas
de la cocina y los diversos implementos de cocina en los
mostradores. Gabriel sabía que estas cosas eran ‘nuevas’ para
el Tritón a pesar de que él entendía sus usos y nombres de la
mente de Gabriel. Antes, cuando Gabriel había usado el asador
del horno para derretir el queso en las tortillas, Casillus se
había agachado y miraba la comida a través de la pequeña
ventana en la puerta del horno.

Gabriel deseaba tener el tiempo de mostrarle a Casillus


todo sobre el mundo humano, desde licuadoras hasta
rascacielos, pero por la opresión que ya tenía en el pecho, sabía
que probablemente le quedaban menos de veinticuatro horas
en tierra. Mientras caminaban por el pasillo, tomados de la
mano, pensó en las cosas que nunca podrían hacer juntos.
Nunca tendrían la oportunidad de ir a un restaurante o ver
una película juntos. Nunca tomarían un viaje por carretera con
el viento azotando su cabello. Nunca esquiarían por las
montañas onduladas o chapotearían a través de bosques
cubiertos de nieve. Nunca se irían de vacaciones con Corey y
la abuela. Había tantas cosas que nunca harían, al menos no
en el futuro previsible.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Pero haremos otras cosas maravillosas que ni siquiera
has soñado, Gabriel, dijo Casillus, siguiendo su línea de
pensamiento. Su expresión era tierna y comprensiva mientras
subían las escaleras hacia la habitación de Gabriel.

No estoy triste por el hecho de que no vamos a poder


hacer esas cosas, exactamente. Solo quiero hacer todo contigo,
explicó Gabriel.

Entiendo. Pero a diferencia de ti, no descarto ninguna de


esas cosas, Gabriel. Podemos llegar a la tierra por un tiempo
después de que su cuerpo haya caído completamente al agua,
dijo Casillus.

¿Por qué tengo la sensación de que el mundo será un


lugar diferente para cuando sea posible? preguntó Gabriel.

De hecho, puede serlo, pero luego pienso en lo


emocionante que será para nosotros dos descubrir cosas
nuevas juntas, ofreció Casillus.

Tienes razón. Por supuesto, tienes razón, dijo Gabriel, y


se sacudió los tristes pensamientos. Había tanto por lo que
estar agradecido en su nueva vida. Eso era en lo que tenía que
concentrarse. En ese momento, sintió el roce de la mente de
Aemrys contra la suya. Su antepasado estaba lo
suficientemente cerca como para que ahora pudiera acercarse
a él sin que Gabriel tuviera que hacer el trabajo pesado para
conectarlos.

Mañana, estaré contigo, dijo Aemrys. Su voz era un


susurro privado, pero estaba allí.

Lo espero con ansias, Gabriel envió de vuelta, y un cálido


brillo lo llenó cuando se desconectaron de nuevo. Vería a
Aemrys muy pronto.

Llegaron a la puerta de la habitación de Gabriel. La abrió


y vio la cama. Parecía terriblemente pequeña en comparación
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
con el vasto océano donde habían hecho el amor antes. Podía
sentir la leve preocupación del Tritón por estar tan confinado.
Gabriel no pudo evitar reír y besar a Casillus.

Prometo que no nos caeremos de la cama, o si lo


hacemos, que no va a doler, le aseguró al Tritón.

Casillus continuó mirando la cama con desconfianza.

Hicimos el amor en la bañera antes y eso es mucho más


pequeño, Gabriel le recordó.

Casillus le dio una sonrisa torcida. Estás en lo correcto.

El Tritón se dejó llevar a la cama. Gabriel


inmediatamente bajó sus manos al atuendo alrededor de las
caderas de Casillus. Era simple de quitar y la cosa de seda
pronto revoloteó en el suelo. Con impaciencia, dejó que su
mirada recorriera el frente del Tritón.

Eres tan hermoso, murmuró Gabriel. Era difícil creer


que fuera suyo.

¡No me gustan estas coberturas! Ocultan tu igualmente


hermoso cuerpo de mi mirada, lamentó Casillus. El Tritón
comenzó a quitar la ropa de Gabriel con gusto. Gabriel estaba
desnudo en segundos, o al menos eso parecía.

Gabriel tomó la cara de Casillus, sintió las fuertes líneas


de la mandíbula del Tritón bajo las yemas de sus dedos y lo
besó. Caliente y húmedo e íntimo. Gabriel chupó el labio
inferior de Casillus antes de bajar la boca para besar la barbilla
del Tritón, luego la garganta, luego el pecho. Su boca se
demoró en los pezones de Casillus. Primero el derecho y luego
el izquierdo. Chupó y chasqueó los dientes sobre ellos hasta
que fueron de un rojo más oscuro y se pusieron de pie en
nudos rígidos.

37
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
La respiración del Tritón se había vuelto más pesada.
Gabriel sintió la punta del pene ahora erecto de Casillus pintar
una línea de líquido preseminal en su propio pecho mientras
se arrodillaba frente al Tritón. En el océano, habían estado en
igualdad de condiciones cuando se habían chupado
mutuamente, pero Gabriel sabía cuán poderosa era esta
posición. Un compañero parado y el otro arrodillado. La
mayoría pensaba que la persona que estaba de pie era la que
estaba en el poder, pero Gabriel sabía que esto no siempre era
cierto.

Separó los labios y los dejó deslizarse sobre los picos y


valles del vientre musculoso de Casillus. Esos músculos
temblaron bajo sus cuidados mientras los lamía, los chupaba
y los besaba. Tal piel aterciopelada. Kilómetros de eso. Su
propia polla latió.

El cabello oscuro entre las piernas de Casillus estaba


rizado fuertemente. Gabriel besó el rastro del tesoro a la polla
erecta esperando debajo. El vello era fibroso, pero no tan fuerte
como el de un humano. Era más suave de alguna manera.
Enterró su nariz en ella y olió el olor de Casillus: sal, almizcle
y un olor limpio que extrañamente le recordaba a la nieve
derretida que bajaba de las cimas de las montañas.

La polla de Casillus rozaba su mejilla izquierda. Estaba


caliente y duro. Tembló contra él. En realidad, Casillus estaba
temblando por todos lados. Levantó la vista hacia la cara del
Tritón y la encontró inclinada hacia abajo para mirarlo. Sus
ojos estaban casi negros de deseo.

Sin apartar los ojos de Casillus, agarró la base de esa


temblorosa polla para estabilizarla. Él siempre estaba
sorprendido de cómo se sentía en su mano. Tal vez era la piel
delgada y la cantidad de sangre que fluía a través del órgano,
lo que hacía que fuera tan caliente y palpitante con cada latido
del corazón. Besó a lo largo de su longitud y luego se detuvo

38
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
en la punta. Casillus suspiró estremeciéndose. Aparentemente
no había parpadeado desde que Gabriel comenzó este baile con
él.

Separó sus labios y tomó la cabeza de la gruesa polla de


Casillus en su boca. El peso en su lengua era agradable.
Inmediatamente comenzó a salivar, algo de lo que no había
tenido que preocuparse en el océano. Se tragó el exceso, su
boca succionó con fuerza el órgano del Tritón al hacerlo. Los
dedos de Casillus se curvaron contra sus palmas. Un
estremecimiento más pronunciado pasó por el Tritón. La polla
de Gabriel se sacudió entre sus muslos y la frotó con una mano
para calmarlo, lo cual fue un error ya que el ardor de excitación
solo se elevó más.

Deslizó su lengua sobre la cabeza resbaladiza. La


hendidura se abrió y hubo un chorro de líquido salado caliente
que tragó ansiosamente. Las manos de Casillus estaban
apretadas en puños ahora. Tenía los ojos cerrados y el ceño
fruncido, como si se estuviera concentrando en algo muy
difícil. Gabriel supuso que no se estaba corriendo. Él sonrió
alrededor de esa polla ardiente y dura.

Gabriel relajó su garganta y respiró profundamente a


través de su nariz. A diferencia de bajo el agua, necesitaría
usarla para respirar. No había agallas útiles para ayudar.
Lentamente se dejó caer sobre la gruesa longitud hasta que
sus labios tocaron su propio puño. Sabía que esta vez no
podría tomar a Casillus por completo, pero usaría su mano
para darle al Tritón la sensación de estar completamente
envuelto en calor y presión. Lentamente retiró su boca con su
mano siguiéndola de cerca. El cuerpo entero de Casillus rodó
hacia adelante como si siguiera a Gabriel. Agarró la cadera
izquierda del Tritón con su mano libre y lo sostuvo en su lugar.

Estoy a cargo, Casillus, dijo, sabiendo que sus ojos


brillaban mientras lo hacía.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Tú... tú eres. La voz mental de Casillus sonaba
entrecortada.

Se movió tan fluido como pudo, arriba y abajo de la


longitud sólida del Tritón. Le encantaba el dolor en la
mandíbula, ya que se vio obligado a abrir más de lo que solía
hacerlo durante un período de tiempo más largo. Su lengua
presionó contra la parte inferior de la polla. Era increíblemente
cálido y tierno. Se retiró y lamió la cabeza sonrojada. Presemen
se escurrió hacia su lengua y la tragó ansiosamente.

Las manos de Casillus se flexionaron a sus costados y


finalmente lo alcanzaron y él puso sus dedos en el pelo corto
de Gabriel, sosteniendo su cabeza en su lugar. Luego deslizó
su pene más en la boca de Gabriel antes de sacarlo de nuevo.
Gabriel dejó caer las manos de la polla y la cadera de Casillus.
Se permitió ser usado como un recipiente de pura lujuria,
aunque sintió el profundo amor del Tritón por él fluyendo sobre
su vínculo también.

Chupó con fuerza la polla de Casillus cuando el Tritón


la sacó como si tratara de mantenerla en su boca. Casillus
volvió a entrar y la punta de su polla se deslizó parcialmente
por la garganta de Gabriel. Se relajó tan completamente como
pudo. Se hundió y luego volvió a levantarse, la cabeza apoyada
en su ansiosa y esforzada lengua. Las manos de Casillus se
apretaron cuando empujó una vez más, y Gabriel sintió que la
polla de Tritón latía aún más. El Tritón estaba cerca de irse.
Sintió que Casillus comenzaba a retirarse.

No quédate. Quiero esto. Quiero tragarte, insistió


Gabriel cuando se convirtió en una pareja activa otra vez,
agarrando las caderas del Tritón y ordenando que la polla
permaneciera en su cuerpo.

Gabriel tragó saliva y Casillus se hundió dentro de él aún


más. Hubo finos temblores que recorrieron el cuerpo de
Casillus. Tan cerca, él estaba tan cerca. La polla de Gabriel se
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
sacudió con simpatía, pero él aún no se había corrido. Quería
estar dentro de Casillus cuando eso sucediera. Él sería el
tomador esta vez.

Gabriel cerró los ojos y supo que este era el último


empujón. La polla de Casillus estaba a punto de explotar.
Relajó su mandíbula y lo tomó completamente dentro de él. Su
labio inferior rozó las bolas de Casillus.

Y luego el Tritón se estaba corriendo. Su polla se sacudió


dentro de la boca de Gabriel antes de que el semen fluyera por
su garganta relajada. Estaba chisporroteando cuando brotó en
su vientre. Una sensación de increíble calidez y plenitud lo
llenó. Gabriel dejó que la polla blanda se asentara sobre su
lengua. Sus ojos todavía estaban cerrados. Él disfrutaba la
sensación de estar conectado. Solo cuando sintió que los
músculos de las piernas de Tritón comenzaban a ceder sobre
su vínculo, sus párpados se abrieron y él soltó la polla de
Casillus. Él ayudó al Tritón a ir a la cama. Casillus se dejó caer
sobre el colchón, boca abajo. Él se acostó allí, con la boca
entreabierta, los ojos cerrados, el cuerpo flojo con su orgasmo.

La polla de Gabriel todavía era una dura barra frente a


él, su propia excitación no había desaparecido. Sabía que
Casillus necesitaba recuperarse, y eso estaba bien. No
necesitaba que el Tritón se moviera. Casillus estaba realmente
en la posición ideal, y Gabriel podía ajustarlo cuando lo
necesitara.

Se sentó a horcajadas sobre los fuertes muslos de


Casillus. El Tritón se movió, pero Gabriel colocó una mano
reconfortante en el centro de su espalda y la frotó.

Shhhh, quédate quieto. Relájate. Déjame hacer todo el


trabajo. Me imagino que no estás acostumbrado a tanta
gravedad, dijo Gabriel con una sonrisa suave.

41
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Hubo un suave y soñoliento murmullo del Tritón sobre
su vínculo. Gabriel tenía razón. Todo este tiempo en tierra lo
estaba agotando. Gabriel comenzó a masajear los poderosos y
anchos hombros de Casillus para aliviar algo de la presión
sobre el cuerpo del Tritón. Sus dedos se clavaron en los duros
músculos. El Tritón se relajó aún más en el colchón. Gabriel
se inclinó hacia adelante para tener más acceso a esa suave
extensión de piel sedosa en la espalda del Tritón. Su polla
frotaba tentadoramente a lo largo de la grieta del culo de
Casillus. Las caderas del Tritón se levantaron levemente como
para tener más contacto entre ellos. Los propios deseos de
Gabriel estaban completamente en línea con eso.

Apretó su longitud más fuerte contra el culo perfecto y


poderoso del Tritón. Bajó una mano para separar las nalgas de
Casillus. Esos globos musculares se cerraron alrededor de su
polla y tuvo que hacer una pausa en su masaje. El movimiento
de su pene entre esas sedosas nalgas casi lo envió al borde.
Quería correrse en Casillus, aunque corriéndose sobre él sería
casi igual de bueno.

Después de estar seguro de que se podía controlar,


Gabriel volvió al masaje. Sus pulgares enmarcaban la columna
vertebral de Casillus mientras bajaba desde la base del cráneo
del Tritón hasta el comienzo de la curva de su culo. Sus dedos
se deslizaron sobre los costados y pensó que sentía las agallas
temblar debajo de esa piel aterciopelada. Se inclinó hacia
adelante y besó donde sintió ese temblor, dejando que sus
labios se demoraran.

Su polla estaba ahora intercalada entre su cuerpo y las


nalgas de Tritón. Se sacudió, y el líquido preseminal goteó,
mojando la piel exuberante de Casillus. Gabriel comenzó a
balancear sus caderas hacia adelante incluso mientras sus
manos seguían trazando diseños invisibles en la espalda del
Tritón. La respiración de Gabriel se volvió pesada cuando la

42
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
excitación lo atravesó. Permitió que sus labios se separaran y
dejó escapar un gemido.

Casillus ya no estaba flojo debajo de él. El Tritón levantó


su trasero e inclinó sus caderas para que Gabriel pudiera
frotarse más fácilmente contra él. Las embestidas de Gabriel
se hicieron más rápidas y más desesperadas.

Necesito estar en ti. ¿Puedo? preguntó.

Sí, sí, por favor, dijo Casillus mientras miraba por


encima de su hombro a Gabriel.

El cabello largo del Tritón cubría parte de su mejilla,


pero uno de sus ojos azul verdoso estaba descubierto. Había
tanto amor en esa mirada que incluso si Gabriel no podía
sentirlo por su vínculo, lo sabría por esa mirada. Se encontró
inclinado hacia adelante y besando la boca de Casillus. Luego
salpicó besos a lo largo de la espalda del Tritón antes de
sentarse y separar los globos dorados del culo de Casillus.

Gabriel se sorprendió por lo mucho que le temblaban las


manos. Volvió a mirar hacia la cara de Casillus, pero la cabeza
del Tritón ahora estaba enterrada en las suaves almohadas.
Las caderas de Casillus se levantaron para dar el ángulo
óptimo para que Gabriel lo abriera. Tan fácil, tan correcto, tan
perfecto.

Gabriel miró el ano ahora revelado del Tritón. Dejó


escapar un breve gemido de placer mezclado con sorpresa
cuando vio que la abertura de Casillus brillaba con el gel
transparente de excitación. No se necesita lubricante. Justo
como lo había hecho su propio cuerpo, Casillus estaba listo
para él sin ninguna preparación.

Gabriel alineó la cabeza de su polla con ese brillante


remolino rosa de músculo. Su polla sentía más que solo vida
en sus manos, se sentía salvaje. Sabía que esta unión no iba a
durar mucho. Sin embargo, no había estirado a Casillus y
43
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
temía que no sería capaz de contener su orgasmo el tiempo
suficiente para aflojar al Tritón adecuadamente.

No te preocupes. Toma lo que necesites. Estoy listo para


ti, Casillus le aseguró.

Gabriel no pudo responder, ni siquiera con su mente. Él


estaba más allá de las palabras. Respiró hondo y luego empujó
dentro de Casillus. El esfínter del Tritón se apretó a su
alrededor como para mantenerlo afuera, pero no pudo.
Permitió que su peso corporal avanzara ese empuje dentro de
su amado príncipe. El gel que el cuerpo de Casillus estaba
creando lo hacía resbaladizo y caliente. La marea se extendió
por todo su interior, haciendo que el empuje fuera mucho más
fácil y fluido que con el viejo lubricante. Era increíble y
agradeció al cielo por la fisiología de los Tritones. Sobre su
vínculo, él experimentó lo que Casillus sentía en ese momento,
que era una agradable presión y ardor cuando la polla de
Gabriel entró. El pene de Casillus ya se estaba endureciendo
de nuevo.

Solo cuando estaba completamente asentado dentro de


Casillus, sus bolas presionadas contra el trasero del Tritón,
hizo una pausa. Sintió el latido del corazón de Casillus a través
de su pene. Pronto sintió que sus corazones latían como uno
solo. Había un circuito de retroalimentación de placer entre
ellos que amenazaba con abrumar a Gabriel y hacer que se
corriera en ese mismo momento. Casillus apretó su trasero
alrededor de su polla y Gabriel jadeó audiblemente. En
respuesta, deslizó una mano por la amplia espalda de Casillus.
El Tritón ronroneó en agradecimiento.

Debes moverte. Necesito que te muevas, Gabriel,


Casillus se lo dijo mientras volvía a hundirse en la polla de
Gabriel.

Gabriel soltó un gemido estrangulado esa vez. ¡Si no


paras eso, me correré!
44
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Bien. Quiero que lo hagas Quiero que tu excitación se
eleve dentro de ti y te apodere de mí, dijo el Tritón, con la voz
ronca de deseo.

La orden de Casillus hizo que Gabriel sacara su polla


solo para volver a entrar. No pretendía ser tan violento, pero
estaba al borde. Pero no debió haberse preocupado. A Casillus
le encantó y levantó sus caderas para darle un mejor acceso.

Déjate llevar, mi amor. No te contengas, le dijo Casillus.

Gabriel estaba muy agradecido por esas palabras,


porque su cuerpo parecía estar más allá de su control en ese
punto. Empujó y sacó una y otra vez, fuerte y rápido y casi
castigando. Sostuvo las caderas compactas de Casillus,
apuntando su pene para que la cabeza ejerciera presión a lo
largo de los costados de las paredes internas del Tritón. Sabía
el momento en que golpeó la próstata de Casillus. La cabeza
de Tritón se sacudió de la almohada, su largo cabello volando
y derramándose sobre su espalda. Los labios de Casillus se
separaron aunque no hizo ningún sonido, pero por encima de
su vínculo Gabriel sintió su placer. Su mente lo tradujo en
gemidos, quejidos y gruñidos desesperados. El placer de
Casillus era tan puro que era casi una experiencia religiosa.
Con el conocimiento adquirido sobre su vínculo, Gabriel supo
lo que estaba complaciendo mucho y lo repitió.

Apuntó hacia ese lugar dentro del Tritón nuevamente y


una vez más la cabeza de su polla se arrastró sobre él. Casillus
tembló como un potro recién nacido debajo de él. Gabriel se
retiró y empujó dentro de él una y otra vez para que su pene
tocó ese punto repetidamente. Casillus estaba salvaje. Sus
caderas empujaron frenéticamente contra las de Gabriel. Cada
vez era más y más difícil controlar sus movimientos y Gabriel
dejó de intentarlo. Su propia excitación ardía tanto dentro de
él que estaba casi más allá de la razón.

45
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Sus cuerpos se unieron y se separaron antes de volver a
estar juntos de nuevo. Gabriel clavó su polla en el cuerpo de
Casillus. El Tritón gimió y se hundió con más fuerza en su
polla. Había tanto calor entre ellos que era difícil saber dónde
comenzaba uno y terminaba el otro. La doble sensación de
tomar y ser tomado tenía las sinapsis de Gabriel locamente
disparada. Todo lo que podía hacer era empujar, empujar y
empujar.

Entonces Casillus se abalanzó sobre él una última vez y


Gabriel no pudo salir. Él empujó más hacia adelante en su
lugar. Su polla se sacudió dentro del cuerpo de Tritón y sintió
que sus bolas se tensaban antes de que comenzara el
lanzamiento. Pero no era solo su placer lo que sentía y no era
solo físico. Era una unión completa de las mentes y cuerpos de
él y Casillus. No había nada que los separara. Eran uno. La
boca de Gabriel se abrió en un grito silencioso de finalización
mientras su esperma salía de él en gruesas y calientes
corrientes, pintando las entrañas de Casillus.

Con el último chorro, las extremidades de Gabriel


simplemente se aflojaron y se derrumbó sobre la espalda de
Casillus. El Tritón se dejó caer sobre el colchón, su propio
semen se derramó sobre las sábanas debajo de él, pero a
Casillus no le importó. Era evidencia de su amor. Era algo que
nunca había experimentado antes. En el mar, el semen
siempre era lavado. Sentir la humedad que se enfriaba
rápidamente contra su vientre era nuevo.

Gabriel besó la parte posterior del cuello de Casillus


mientras su polla ablandada dejaba suavemente el cuerpo del
Tritón. Casillus entrelazó los dedos de su mano derecha con
los dedos de la izquierda de Gabriel. Sintió los labios de
Casillus besando sus manos enlazadas.

Gravedad, susurró Casillus.

¿Qué hay con eso?


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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Creo que entiendo por qué lo extrañarás, dijo Casillus
con una sonrisa en su voz. Haremos esto de nuevo, Gabriel.
Voy a insistir en eso.

En lugar de sentir tristeza por el hecho de que tal acto


de amor en la tierra no volvería a ocurrir durante años, Gabriel
mantuvo la promesa del Tritón cerca cuando él y Casillus se
durmieron.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Cuatro
Los Mejores Planes

Quiero ir contigo a la cueva, dijo Gabriel mientras


apoyaba sus manos en las caderas compactas de Casillus.

Estaban de vuelta en el porche. El sol era solo una astilla


sobre el horizonte ahora. El cielo era una brillante mezcla de
morados, rojos y dorados con vetas de nubes luminosas. Era
muy hermoso. Gabriel sintió esa necesidad egoísta de
mantener a Casillus con él, pero el deber y Corey habían
llamado. Su mejor amigo había llamado literalmente a la línea
terrestre de la cabaña para decir que Greta y Roger lo
conducían a la cueva.

—Lamento tomar a Casillus —le había dicho su mejor


amigo.

—Mientras lo traigas de vuelta, estoy bien. —Gabriel


había respondido y había querido estar de acuerdo con eso.

Pero ahora que ya era hora de que Casillus se fuera,


Gabriel no quería que se fuera o, al menos, quería extender su
tiempo juntos acompañando al príncipe a la cueva. Casillus
apoyó su frente contra la de Gabriel. Su mirada azul verdosa

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
era gentil mientras sus manos subían y bajaban por la espalda
desnuda de Gabriel.

Preferiría estar contigo que con cualquier otra persona,


Casillus le aseguró. Pero no creo que debas acompañarme a la
cueva.

¿Qué? ¿Por qué?

Las manos de Casillus se deslizaron por su espalda una


última vez y se detuvieron en su cintura. No sería sabio. La
cueva está muy cerca del asentamiento y cuanto más lejos
estés del templo y de la estatua, mejor.

Gabriel quería objetar, pero sabía que Casillus tenía


razón. Cthulhu estaba ansioso por tocar tierra. El ser
monstruoso usaría cualquier excusa para llegar a la orilla,
incluso la proximidad cercana de Gabriel al templo.

Volverás aquí después de esconder la estatua, ¿verdad?


preguntó Gabriel finalmente. Su agarre se apretó en las
caderas del Tritón.

Casillus asintió. Tan pronto como llevé la estatua a


aguas profundas.

En ese momento, Gabriel sintió algo más que el Tritón


pensó que deberían hacer. Echó la cabeza hacia atrás y sus
fosas nasales se dilataron. ¡Tú quieres que cerremos el vínculo
cuando estés en el asentamiento!

El Tritón se restregó contra la espalda de Gabriel. Me


temo que si estamos conectados cuando toque la estatua,
entonces tu poder puede pasar a través de mí y convocar a
Cthulhu.

El pánico trinó a través de Gabriel ante el pensamiento


de estrechar su vínculo o arriesgarse a que Casillus llamara a
Cthulhu. Ambos fueron igualmente malos. No podía creer lo

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
fácil que le había cortado a Casillus mientras hablaba con
Johnson esa misma mañana. Ahora el Tritón quería limitar su
vínculo por un tiempo y Gabriel casi hiperventilaba. Había
estado esperando que el vínculo se abriera lo más posible,
mientras Casillus y los demás se robaban la estatua. Le
permitiría vigilarlos y asegurarse de que todo iba bien. Pero
ahora le quitarían ese poco de consuelo y seguridad.

¡Pero no sabré lo que está pasando contigo si cierras el


vínculo! Gabriel lloró. ¡Algo podría pasar! ¡Podrías necesitar
ayuda!

Si lo hacemos... Casillus se interrumpió. Venir en


nuestra ayuda solo empeoraría las cosas.

Gabriel se sacudió al oír eso. Miró a Casillus con


traición. ¡No puedes creer eso!

Casillus lo alcanzó y firmemente empujó a Gabriel


contra él. Cthulhu es un peligro mayor que cualquier cosa o
cualquier otra persona, Gabriel. Si toca tierra... Otra vez se
interrumpió Casillus. Él no tuvo que decir nada más. Gabriel
ya sabía lo que estaba diciendo que era verdad. No puedes
venir al templo. Debes mantenerte alejado sin importar lo que
pase.

No sé si puedo hacer eso, admitió Gabriel. No sé si puedo


dejarte ir y sentándome aquí esperando a escuchar si todo está
bien.

Casillus lo besó. El beso fue tierno y amoroso. Sé que


esto es difícil, Gabriel. Sentiría lo mismo si nuestras
situaciones se revierten. Pero debe ser de esta manera.

Gabriel cerró los ojos con fuerza. Él tomó una


respiración temblorosa. Tenía que ser de esta manera. Él solo
estaba haciendo esto más difícil para el Tritón. Tenían que
hacerlo todo juntos. Abrió los ojos y se encontró con la mirada
de Casillus. Él podría hacer esto. Forzó las palabras para que
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
vinieran y las envió por encima del vínculo. Tan pronto como
estés lejos de la estatua, restaurarás nuestro vínculo
totalmente, ¿no?

Lo haré. Lo prometo. No estoy más ansioso por hacer


esto que tú. Casillus lo sostuvo cerca.

Gabriel apoyó la cabeza en el ancho hombro de Casillus.


Por favor ten cuidado. Cuídate a ti y a los demás.

Estamos haciendo lo correcto, Gabriel, Casillus le


aseguró. Besó un lado de la cabeza de Gabriel. Hiciste la
elección correcta para nosotros para quitar la estatua y
proteger a la humanidad.

Gabriel se estremeció un poco. Él había sido quien había


exigido que se hiciera algo acerca de la estatua. Ahora estaba
obteniendo su deseo, pero estaba poniendo en peligro a la
gente que más significaba para él.

Sí, lo sé, Gabriel estuvo de acuerdo.

Finalmente, se liberaron el uno al otro. Era hora de que


Casillus se fuera. El Tritón caminó por las escaleras hasta la
arena. Iba a nadar a las cuevas. Era más rápido de esa manera.
Gabriel podía sentir que Corey estaba a solo unos minutos de
las cuevas. Tomó una respiración profunda. Se estaba
volviendo difícil respirar nuevamente. Necesitaba meterse en el
agua él mismo, pero no podía imaginarse estar en el océano
por la noche, al menos no solo. Él tomaría una ducha en su
lugar.

No cerraré el vínculo hasta que llegue a la cueva,


prometió Casillus.

Todo está bien. Estará todo bien. Gabriel no estaba


seguro de cuál de ellos estaba asegurando más.

Sí, lo estará.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Se miraron fijamente durante varios largos momentos,
luego Casillus giró sobre sus talones y corrió al agua. Gabriel
observó cómo el Tritón se zambullía suavemente en las olas.
Casillus rompió la superficie del agua para mirarlo una vez
más antes de volver a desaparecer bajo las olas. Gabriel, sin
embargo, no estaba listo para dejarlo ir. Cerró sus párpados y
vio a través de los ojos de Casillus.

El agua por la noche era diferente que durante el día.


Era más misteriosa. El azul de neón se había vuelto gris
plateado. Todavía no estaba completamente oscuro. La luz de
la luna todavía no fluía por la superficie, por lo que todo era
borroso y sombrío. Pero para Casillus, el agua en el crepúsculo
era tan familiar como a mediodía. Nadó con seguridad y sin
miedo.

Gabriel intentó imaginarlos a los dos nadando juntos en


esa agua plateada. Los imaginó en las profundidades sin tierra
a la vista. Estaba sorprendido y complacido de que realmente
estuviera emocionado por la idea. Solo un leve rastro de miedo
lo recorrió tal como lo imaginaba, pero eso solo añadía una
ventaja a la emoción.

Pronto, Gabriel, prometió Casillus, leyendo sus deseos.

Pronto. Esa palabra contenía tanta emoción para


Gabriel. Significó tanta emoción de comenzar su nueva vida y
dolor por lo que estaba perdiendo. Sabía que el Tritón sentía
sus emociones de duelo y no quería que llorara o sintiera que
le estaba quitando algo. Para eliminar el aguijón de sus
sentimientos, le aseguró al Tritón: Te amo, Casillus.

Yo también te amo, Gabriel, respondió el Tritón.

Demasiado pronto, Casillus estaba en la cueva. No era


en la cueva donde Gabriel casi se había ahogado. Esta estaba
un poco más arriba en la playa. También estaba más lejos de

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
la línea de flotación, por lo que no se inundaba con la marea
alta.

Casillus salió del agua. Gabriel podía sentir el tamizado


de arena bajo sus pies. Corey estaba de pie junto a la boca de
la cueva. En la extraña media luz del crepúsculo, su mejor
amigo era casi invisible en el ajustado traje negro, aunque su
brillante cabeza roja era como una llama en un fósforo. Corey
se apresuró hacia el Tritón, deteniéndose a solo unos metros
de distancia.

—¿Todo está bien, Casillus? —preguntó Corey. Estaba


rebotando con emoción. Corey veía esto como una maravillosa
aventura. Gabriel deseó poder sentir eso de eso.

El Tritón asintió.

—Greta y Roger me acaban de mandar un mensaje de


texto. —Corey levantó su teléfono para mostrarle a Casillus. El
Tritón lo miró y asintió de nuevo. Él sabía lo que era porque
Gabriel lo hacía. Corey continuó—: Están en el asentamiento.
¡Hasta aquí todo bien! ¿Entraremos en la cueva?

Casillus levantó un dedo para indicar que necesitaba un


momento. Gabriel, es hora de cerrar el vínculo.

Bien, sí, Gabriel tartamudeó. Su pecho se cerró. Ellos


tenían que hacer esto. Era la forma más segura. ¡Qué irónico
que quedarse atrás fuera más difícil que apresurarse al peligro!

Estaré de regreso contigo pronto, y luego nunca te dejaré


otra vez. El Tritón lo abrazó por el vínculo. Su amor y certeza
fluyeron a través de Gabriel también.

Cuídate, Gabriel susurró.

Cuando Casillus redujo el vínculo a nada más que el


más delgado de los hilos, se sintió como si alguien hubiera
apagado las luces en lo que había sido una habitación

53
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
brillantemente iluminada. La mente de Gabriel parecía un
lugar oscuro y vacío sin Casillus. Abrió sus propios ojos ya que
ya no podía ver a través de los ojos de Casillus ni podía
escuchar su voz por más tiempo. Él dejó escapar un largo
suspiro tembloroso.

Pronto estará de vuelta conmigo, se dijo Gabriel,


abrazándose a la idea, luego se volvió y entró en la cabaña.

Gabriel sabía que debería dirigirse a la ducha. Luego


debería acostarse y esperar a que Casillus y los demás
regresen. Cuanto menos se esforzara, más energía tendría para
más adelante. Pero él no hizo eso. En cambio, se encontró
deambulando por las habitaciones de la cabaña y mirando
todo como si quisiera memorizarlo.

Tocó el liso respaldo de las sillas en el comedor. Pasó sus


manos por las encimeras de la cocina. Incluso acarició los
electrodomésticos como si fueran mascotas y no objetos
inanimados. Fue tan lejos como para abrir el refrigerador y
mirar adentro algunas veces. Sabía que se estaba despidiendo
de su antigua vida haciendo esto y también distrayéndose de
lo que estaba sucediendo en el asentamiento.

No quería pensar en Greta y Roger entrando alegremente


en el templo con la olla más allá de los guardias con pistolas y
luego volviendo a salir. ¿Esto realmente funcionaría, o era
ridículo? ¿Y qué pasa si Johnson regresó temprano? ¿Qué
pasaba si él estaba en el templo? Tantas cosas podrían salir
mal. Más de una vez revisó los relojes para ver cuánto tiempo
había pasado. El sol ya se había puesto completamente y la
casa estaba a la sombra, pero aún no quería encender las
luces.

Si sigo caminando por la casa en la oscuridad,


preocupándome por lo que podría estar sucediendo en el
asentamiento, me volveré loco. Una idea repentinamente lo
golpeó. Sé lo que haré. Reuniré todas las cosas que encontré
54
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
de Samantha Braven, incluido el diario de su marido, y las
prepararé para la abuela. Ellos son el comienzo de mi historia,
también, en cierto modo. La abuela los querrá.

Con ese pensamiento en mente, Gabriel se dirigió desde


el primer piso a su habitación donde estaba guardando la caja
en la que había encontrado el kalish y el diario. A mitad de las
escaleras mientras consideraba darle o no al kalish a su abuela
la explosión vino. Era como si alguien hubiera gritado a todo
pulmón directamente en sus oídos. Volvió a explotar y casi
cayó por las escaleras. En el último momento, agarró la
barandilla y se desplomó sobre una rodilla, casi
completamente vencido. No fue capaz de moverse ni hablar por
lo que parecieron años. Su cerebro se sentía como si estuviera
traqueteando dentro de su cráneo. Entonces se dio cuenta de
que el grito era de Casillus. Un frío terror lo atenazó y buscó a
tientas su vínculo.

¿Casillus? Gabriel dijo, pero no pudo formar más


palabras.

El vínculo estaba abierto de nuevo, pero los


pensamientos de Casillus estaban distorsionados y las
imágenes que brillaban en la mente de Gabriel eran caóticas.
Hubo gritos. Carcajadas. Lo que sonó como disparos. Y luego
corrían, corrían, corrían. Al principio, Gabriel no podía
entenderlo, pero de repente todo se volvió mucho más claro.
Sorprendentemente claro.

¡Nos estaban esperando! Casillus lloró. Todo está


perdido. Johnson estaba allí. ¡Él estaba ahí! ¡Él sabía lo que
pretendíamos!

Gabriel cerró los ojos para que solo viera a través de los
Tritón. Casillus corría por la cueva hacia la playa. La cueva
estaba oscura y el terreno era irregular, pero el Tritón corría a
toda velocidad. Entonces apareció delante de él la entrada a la
boca de la cueva. La luz de la luna fluía a la playa. Era casi tan
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
brillante como el día. Gabriel se encontró instando a Casillus
a correr cada vez más rápido y más rápido.

¡Sal de ahí, Casillus! Dirígete al agua!

Fue entonces cuando Gabriel se dio cuenta de que Corey


estaba corriendo junto a Casillus. Una ola de alivio se estrelló
sobre él. ¡Corey estaba bien! La respiración de su mejor amigo
hizo un inquietante eco en la cueva. Pero luego vinieron los
sonidos de persecución, incluso pisadas y maldiciones.
Casillus miró por encima de su hombro. Había rayos de luz de
linternas detrás de ellos, moviéndose arriba y abajo en la
oscuridad como locas estrellas fugaces. ¡Eran perseguidos!

¡Johnson agarró a Greta y Roger en los escalones del


templo! Casillus explicó. Tenía hombres en la boca de la cueva.
Tan pronto como Corey se fue para entrar en la tienda lo vieron
y comenzaron a perseguirnos.

Hubo un repentino y doloroso llanto de Corey. Casillus


patinó hasta detenerse y giró hacia el joven pelirrojo que,
irónicamente, era casi invisible en la oscuridad. Corey estaba
en el suelo. Él estaba agarrando su tobillo derecho. Gabriel se
dio cuenta de inmediato de que su mejor amigo acababa de
torcerlo, probablemente al meterse en un agujero en la arena
suelta. Los hombres que los seguían se estaban acercando.
Estaban a solo tres metros detrás de la forma caída de Corey.

¡Corey, no!

—Vete, Casillus, ¡VETE! —gritó Corey. Saludó


violentamente a Casillus para que siguiera corriendo, para
escapar.

La idea de Corey en manos de los matones de Johnson


hizo que el estómago de Gabriel se tambaleara. ¡Esto no podía
estar pasando! ¿Cómo había ido todo tan mal? Él no era el
único en preguntarse esto. La mente de Casillus estaba llena

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
de las mismas preguntas, pero el Tritón se concentró en sacar
a Corey de allí. Lo llevaría si tuviera que hacerlo.

Pero el joven pelirrojo gritó:

—¡Entra al agua! ¡Déjame! Casillus, ¡déjame!

Hubo un sonido de quejido enojado. Gabriel tardó un


momento en darse cuenta de que era una bala. ¡Alguien estaba
disparando! ¡Alguien estaba disparando contra Casillus y
Corey! Gabriel intentó ponerse de pie. ¡Tenía que llegar a ellos!
Pero sus piernas no lo obedecerían. Gabriel todavía estaba
congelado.

Hubo otro gemido enojado, y esta vez la roca cayó sobre


los hombros de Casillus. Una bala había golpeado el costado
de la cueva cerca de él, rompiendo la roca y haciéndola girar
en el aire. Porque Gabriel sabía que Casillus también entendía
lo que esas balas podían hacerle, pero todavía dudaba, quería
ayudar a Corey. Él ya amaba al pelirrojo joven casi tanto como
Gabriel. Él no se iría a menos que no hubiera otra opción.

Y de repente no hubo otra opción.

Tres hombres sombríos se amontonaron encima de


Corey. Uno de ellos le tenía los hombros, otro las piernas y el
tercero tenía algo apretado contra la sien que hizo que Corey
permaneciera inmóvil como una piedra. Su rostro era un
borrón blanco en la oscuridad. Pero luego Corey gritó a
Casillus para que corriera. Corre. ¡CORRE! Uno de los hombres
lo golpeó en un lado de la cabeza y Corey cayó con un gemido.
Gabriel gritó.

Uno de los hombres levantó algo que brillaba en su


mano. Un arma. Gabriel se quedó sin aliento. El hombre lo
estaba apuntando al pecho de Casillus. El Tritón estaba a solo
seis metros de distancia. Él no podría evitarlo a esa distancia.
Si apretaba el gatillo, Casillus moriría. Pero en el último

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
momento, otro de los hombres estrelló su mano sobre el brazo
del pistolero, enviando el cañón hacia el piso de la cueva.

—¡No, tonto! ¿No recuerdas lo que dijo Tims? ¡Sin armas!


¡No es la Glock! —gruñó el hombre.

Casillus no tuvo más remedio que darse la vuelta y huir


entonces. El Tritón se entristeció al dejar a Corey. Maldijo a
Johnson y a los matones con cada respiración. Cada fibra le
decía que volviera, pero sabía que no podía hacer nada. Gabriel
sintió lo mismo.

El Tritón estaba fuera de la cueva ahora y en la playa.


La arena volaba. Él estaba corriendo hacia el agua. Quince
metros. Siete metros. Cuatro metros. Oyó pisadas suaves
detrás de él cuando dos matones volaron fuera de la cueva y
vinieron tras él. No podrían seguirlo a las profundidades del
mar. Una vez que Casillus llegara al agua, estaría a salvo.
Gabriel contuvo el aliento. ¡Casillus lo haría! ¡Él tenía que!

Pero, de repente, se oyó un sonido ensordecedor y luego


hubo un terrible dolor en el centro de la espalda de Casillus.
El sonido estalló de nuevo y un segundo dolor se unió al
primero. Casillus tropezó. Se contuvo y trató de seguir
corriendo. ¡El mar estaba solo a metro y medio de distancia!
Pero el Tritón ya no podía sentir sus piernas. Se tambaleó
hacia adelante, tocando el agua con los pies, pero simplemente
no pudo ir más allá. Él estaba cayendo. Casillus se derrumbó
de cara sobre las olas. Él estaba en el agua, pero no lo
suficientemente lejos. Él no podía moverse. Trató de
arrastrarse más hacia los océanos, pero los matones se
aferraron al cinturón en su cintura. Lo arrastraron de regreso
a la tierra y le dieron vuelta.

No es el arma. La mente de Gabriel repitió las palabras


que el matón le había dicho al otro en la cueva, y luego se dio
cuenta de lo que habían querido decir. No era el arma con

58
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
balas, el arma tenía dardos. Tenían otra arma. Una pistola
tranquilizante.

Casillus estaba ahora de espaldas, mirando al cielo.


Había tantas estrellas. Estaban salpicados sobre la
aterciopelada negrura. Era hermoso, frío e insensible. Casillus
era solo una persona en todos los mundos que había. Era
insignificante y precioso al mismo tiempo. ¿Cthulhu era el
único dios que cuidaba a los Tritones? Gabriel se preguntó.
¿No había nadie y nada mirando hacia abajo y viendo lo
incorrecto de esto? Las caras de los matones aparecieron de
repente frente a él, bloqueando la vista del cielo de Casillus.

Los suyos eran rostros de soldados. Era desconcertante


lo fácil que era decir que no eran civiles. No eran solo los cortes
del equipo, sus formas recortadas, musculosas o incluso la
armadura que llevaban puesta. Eran sus ojos. Esos ojos
habían visto la muerte. Mucha. Estaban mirando a Casillus
ahora, miran a su alrededor en una evaluación fría e imparcial
que enfureció a Gabriel. Uno de ellos gruñó y señaló el costado
de Casillus. El agua, sin duda, le había sacado las agallas.
Gabriel se agarró sus propios costados como si pudiera
proteger al Tritón de alguna manera al hacer eso.

—Él es uno de ellos —dijo el matón.

—No es el que Johnson está persiguiendo, ¿verdad? —


preguntó el otro matón.

No... ¿se refiere a mí? Gabriel pensó, un escalofrío


recorrió su cuerpo.

—No, este tiene el pelo largo. Más viejo, también. Él


nunca fue humano —dijo el primer matón.

Nunca fue humano. Las palabras fueron escupidas.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Mejor llama a Johnson y dile que el que quiere no está
entre ellos —dijo el segundo matón mientras sacaba un walkie-
talkie de la correa derecha de su chaleco antibalas.

—Llámalo mientras lo saco. Johnson lo querrá para


estudiar —respondió el primer matón.

—Correcto.

El primer matón entregó su arma a su compatriota y


levantó a Casillus como un bombero. El hombre gruñó por el
peso del Tritón pero finalmente se enderezó. La vista de
Casillus ahora era de la espalda del hombre y la arena. La
visión de Casillus entraba y salía. La inconsciencia lo estaba
superando como una ola de delincuentes.

Gabriel... Gabriel, debes... debes salir... de la casa, dijo


Casillus.

Gabriel apenas podía formar un pensamiento coherente


en respuesta. Él estaba en agonía, él mismo estaba perdiendo
la conciencia junto con Casillus. Voy a buscarte… Voy…

¡NO! Ve-ve-ve al mar Espera, aguarda, Aemrys...


Johnson va por... por ti...

Y entonces Casillus se había ido, absorbido por la


inconsciencia.

Gabriel yacía como una cosa muerta en las escaleras. Su


cuerpo apenas se sentía como el suyo. Era como una
marioneta cuyas cuerdas habían sido cortadas abruptamente,
pero el titiritero aún intentaba hacerlo bailar. Pero luego
comenzó a temblar mucho. Sus dientes castañeteaban. Sus
brazos finalmente respondieron y pudo envolverlos alrededor
de su pecho, en un intento de calmar el movimiento
involuntario.

60
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Estoy en shock. Tal vez parte de mí todavía está con
Casillus. Pero necesito rearmarme. Necesito estar de pie.

Tenía que llegar a Casillus, Corey y los demás. Tenía que


rescatarlos. Gabriel agarró la barandilla y se incorporó. Sus
piernas temblaban debajo de él como un cervatillo recién
nacido. Dio un paso por las escaleras. Esperó un momento
hasta que se sintió más estable y luego dio otro paso. Justo en
ese momento vio los faros de un vehículo que entraba en el
camino de la cabaña. Tuvo una esperanza momentánea de que
fuera su abuela que regresaba a casa después de la reunión
del consejo, pero de inmediato supo que no era ella. Era
Johnson. Podía sentir la mente del ex soldado ahí. Estaba
tocada por la oscuridad. Estaba tocada por Cthulhu. Y
pensaba solo en capturarlo.

Gabriel se tambaleó hasta el pie de la escalera justo


cuando escuchó el crujido de la grava cuando dos personas
salieron del todoterreno de Johnson y se dirigieron a la cabaña.
Uno de ellos fue a la puerta de entrada y el otro parecía
dirigirse hacia la parte de atrás.

Están tratando de separarme del único lugar donde


puedo escapar de ellos: el mar.

Las extremidades de Gabriel se sentían ajenas a él, pero


las obligó a trabajar mientras se tambaleaba por el pasillo. Sus
movimientos se hicieron más fluidos una vez que llegó a la
cocina y fue capaz de correr hacia la puerta de atrás. Un
hombre ya estaba en la puerta de entrada. Gabriel miró hacia
atrás y vio la silueta a través de la pantalla. La voz del hombre
era dura, ya que le gritaba que se detuviera. No era Johnson.
De repente, Gabriel se dio cuenta de que debía ser Johnson
quien iba por detrás.

Gabriel empujó sus manos frente a él mientras salía por


la puerta trasera y hacia el porche. La pantalla salió de su
alojamiento y se enredó alrededor de sus brazos, pero Gabriel
61
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
continuó. Por el rabillo del ojo vio que Johnson estaba
doblando el costado de la casa. Johnson se detuvo por un
momento, y Gabriel supo que lo había visto. Johnson dejó
escapar un grito.

—¡Gabriel! ¡Gabriel, detente! ¡Para! ¡Debes parar! —


exclamó Johnson.

Pero Gabriel no se detuvo, no disminuyó la velocidad y


no miró hacia atrás. Tenía que llegar al océano. Él estaba
yendo al mar. Solo. Era la única forma de salvar a su amante
y a sus amigos.

—¡Gabriel, debes parar! ¡No me hagas hacer esto! ¡No me


hagas detenerte! —La voz de Johnson se elevó como un rugido.

Justo cuando los pies de Gabriel golpeaban el agua, oyó


el primer sonido estruendoso. Él casi saltó en el aire, pero no
hubo dolor que lo acompañara. Johnson le había disparado
con una pistola tranquilizadora, pero había errado. Estaba
metido hasta el muslo en el mar cuando llegó el sonido del
segundo disparo. Inmediatamente se zambulló debajo de las
olas sin ninguna duda. Sintió que algo pasaba por su mejilla
izquierda. El dardo se hundió inofensivamente en el banco de
arena frente a él. Entonces Gabriel nadó. Nadó tan rápido
como pudo. Se dirigió hacia aguas profundas. Aguas
profundas y negras. Era el único lugar donde estaría a salvo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Cinco
Nuevo Plan

Gabriel nadó hasta que el fondo del mar se perdió de


vista, y luego siguió nadando, más y más. El miedo a ser
atrapado alimentó su vuelo. Sin embargo, no era miedo por sí
mismo, sino por lo que podría sucederle a Casillus, a Corey y
a los demás si lo atrapaban. Si él también estuviera bajo el
control de Johnson, ¿qué esperanza tendrían? Incluso menos
que el esbelto hilo que tenían ahora con él siendo libre.

Finalmente dejó de nadar. Esperaba que estuviera lo


suficientemente lejos. Seguramente, Johnson no podría
encontrarlo aquí. Bellos temblores recorrieron su cuerpo
mientras flotaba unos siete metros debajo de la superficie. El
temblor provenía de los efectos secundarios de la adrenalina.
Se acurrucó en posición fetal hasta que los temblores
disminuyeron y luego cesaron. Una vez que su cuerpo estuvo
bajo control, se dio cuenta de lo lejos que había nadado y de lo
terriblemente solo que estaba.

A su alrededor, el agua era plateada a la luz de la luna,


pero debajo de él estaba casi negra con la oscuridad de las
profundidades. Podía sentir sus agallas revoloteando a sus
costados. Su camisa se hinchó debajo de sus brazos. No se

63
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
encogió de hombros, ya que sabía que eventualmente tendría
que regresar a la tierra y eso ayudaría a ocultar lo que era.

Incluso después de todo lo sucedido, su mente estaba


curiosamente en blanco. Él sabía por qué. Estaba solo. El agua
negra estaba a su alrededor. No había tierra a la vista. Sin
embargo, había cosas más grandes que temer. La pérdida de
Casillus y Corey entre ellas. Cerró los ojos, deseando poder
respirar profundamente para calmarse, pero las agallas no lo
permitían. Mantenían su movimiento rítmico y constante.

¿Qué debo hacer? ¿Cómo los rescato?

Podía sentir débilmente la mente de Corey, como un ping


sónico, procedente del asentamiento. A pesar de estar lejos en
el mar, Gabriel se dio cuenta de que sabía exactamente dónde
estaba en lo que respecta a la costa. Era una buena habilidad
Tritón y estaba contento por ello. Lo hizo sentir menos
desapegado de todo. Con las habilidades de Llamador pudo
sentir dónde estaban tenían a Corey, a Casillus y a los demás
también. Era como si tuviera un mapa en su mente y él fuera
el brillante punto azul mientras sus amigos eran un brillante
punto rojo. Pero podía hacer poco con esta información. Podía
nadar hasta el templo, pero indudablemente habría muchos de
esos matones armados que los protegían. Gabriel no se hacía
ilusiones de que de alguna manera pudiera abrirse camino
entre militares entrenados y liberar a sus amigos. Era ridículo.
Necesitaba ayuda. Él simplemente no podía hacer esto por su
cuenta.

Cambiarás de opinión. El recuerdo de las palabras de


Cthulhu se deslizó por su cerebro. Gabriel las empujó tan
pronto como aparecieron. Lo último que tenía que hacer era
llamar a la monstruosa entidad aquí ahora.

Pero ¿y si era la única oportunidad para salvarlos? Pero


¿podría salvarlos? Incluso si hubiera alguna manera de
proteger a Casillus, Corey y los demás de sus efectos nocivos,
64
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
¿qué pasaría con los millones de otras personas en la costa
este que no tendrían tanta suerte cuando tocara tierra? No, no
era una opción.

Luego pensó en contactar a su abuela. Ella era concejala


y podía hacer que la policía los acompañara al asentamiento.
Pero si llamaba a su abuela y la policía se involucraba, aunque
sus amigos probablemente estarían bien, la existencia de los
Tritones seria expuesta. Él y Casillus probablemente estarían
encerrados en alguna instalación del gobierno y
experimentarían. Tal vez los militares tomarían la opinión de
Johnson sobre Cthulhu y los Tritones y tratarían de dañarlos.
Entonces eso tampoco era una opción.

¿A quién más podría recurrir? ¿Qué hay de los propios


Tritones? Podía ponerse en contacto con Aemrys ahora mismo
y hacer que le transmitiera a los guerreros de Emralis que su
príncipe había sido capturado. Pero les tomaría días llegar
aquí. Días que Casillus podría no tener. Gabriel temía que ni
siquiera duraría unas pocas horas bajo el cuidado de Johnson.
Pero tal vez Aemrys tendría algunas ideas de todos modos,
cosas en las que Gabriel no estaba pensando.

Además, él necesita saber que el príncipe de los Tritones


es un prisionero y es mi culpa. Yo fui quien insistió en mover
la maldita estatua. Yo fui quien insistió en permanecer en
tierra hoy. Después de lo que sucedió en el templo, debería
haberme metido en el agua con Casillus.

Como lo había hecho con el pensamiento de Cthulhu,


también apartó esos miserables pensamientos de él. Esos
pensamientos tipo ‘tendría, podría, debería’ no cambiaría lo
que ya había sucedido. Tenía que lidiar con las cosas como
estaban. La culpa solo nublaría su pensamiento. Tenía que ser
muy claro en su planificación. Cerró los ojos mientras se
preparaba para llamar a su antepasado. Mirar hacia el agua

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
plateada solo le recordaba sus viejos miedos al mar y
perturbaba su concentración.

Después de un momento, él envió: Aemrys.

No hubo respuesta. Recordó lo fácil que había sido tocar


la mente de Aemrys antes, pero eso era porque
inconscientemente había estado pensando en el hombre por
algún tiempo con la gloria de la Casa Liseas a su alrededor.
Esta vez él solo estaba extendiendo la mano hacia la oscuridad
sin nada que le recordara al otro Tritón. Se tranquilizó e
intentó de nuevo, pero esta vez imaginó un cordón de plata que
lo conectaba con su antepasado. Imaginó una vibración que
atravesaba el cable, sacudiendo a Aemrys, alertándolo de que
lo necesitaban como si sonara un teléfono.

Nada. Gabriel se clavó las uñas en las palmas. Sintió el


tirón de la correa entre el pulgar y el índice. La cinta le hizo
pensar en Tritones y su sangre de Tritón. Se concentró en esa
sensación y volvió a llamar. De repente, hubo la respuesta más
suave.

¿Gabriel? ¿Qué está mal?

Gabriel dejó escapar un ladrido de risa satisfecha y


acuosa. ¡Aemrys!

Sí, sí, estoy aquí. La alarma de su antepasado era fuerte


y clara ahora, al igual que su voz mental. ¿Qué está mal?
Puedo sentir que algo terrible ha sucedido.

Gabriel tragó saliva. Casillus...

¿Casillus está herido? Aemrys saltó a la conclusión


lógica.

Gabriel todavía no podía alcanzar la mente de Casillus.


Sintió solo las negras corrientes y adivinó que el Tritón todavía
estaba retenido en profunda inconsciencia por la droga en el

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
dardo. Gabriel se inclinó hacia adelante y envolvió sus brazos
alrededor de sus piernas, colgando en posición fetal en el agua
otra vez. Pero se obligó a decir: ¡Ha sido capturado por Johnson
Tims! Oh, tú no sabes quién es…

Por supuesto que sí. Ya lo sabes, lo sé. Acabas de


compartir esto conmigo, Aemrys lo interrumpió.

Gabriel parpadeó. Yo... no me di cuenta de que había


hecho eso.

Puedo ver todo lo que deseas que sepa ahora. El plan


para obtener la estatua. La captura de Casillus. Johnson
intentando secuestrarte, dijo Aemrys.

Eso es práctico, supongo.

No te preocupes. Tus secretos están a salvo conmigo.


Este es un regalo de sangre. Tú y yo estamos estrechamente
conectados, explicó Aemrys. ¿El cable de plata que imaginabas
cuando me buscaste? Eso es real. Ningún otro Tritón podría
conocer tus pensamientos como yo... a excepción de Casillus.

Oh…

No hay nada que temer, mi heredero, respondió Aemrys


con dulzura.

Lo siento. Estoy pensando en cosas que no importan,


dijo Gabriel, sacudiéndose a sí mismo.

Por supuesto que importan, pero rescatar a Casillus y a


tus amigos es más apremiante. Su antepasado estuvo callado
por largos momentos, probablemente pensando en todo lo que
Gabriel le había mostrado. Cuando habló, no estaba histérico
ni enojado como Gabriel temía. Él estaba bastante controlado
y gentil. Entonces Johnson Tims busca la locura y la muerte.

Si solo se lastimara, no me importaría, ¡pero quiere llevar


a Casillus, Corey y los demás con él! Gabriel lloró.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Solo si no obtiene lo que quiere, su ancestro lo corrigió.

¡No puede tener lo que quiere! No hay forma de darle lo


que quiere y no destruir a todos en la costa este, incluidos
Casillus y mis amigos. La voz de Gabriel era alta y apretada.
Sabía que estaba entrando en pánico. Apoyó la frente contra
las rodillas e intentó mantenerse a sí mismo.

No estés tan seguro. Aemrys estaba tan calmado. No


había sensación de pánico por parte de él en absoluto. Gabriel
no estaba seguro de qué hacer con eso.

Después de 5,000 años, tal vez Aemrys no podía


entender la prisa y la terrible presión del peligro presente.
Sabía que no podía ser el desinterés en las víctimas de Johnson
lo que llevaba a su antecesor a ser tan frio. A Aemrys le
importaba mucho Casillus.

Leyendo sus pensamientos, Aemrys se rio suavemente.


Oh, no, Gabriel, siento estas cosas muy agudamente. Tabatha
me enseñó una lección dolorosa sobre la prisa humana y la
falta de actuar a tiempo. Y Casillus es muy querido para mí,
especialmente porque va a ser mi yerno. No estoy tan tranquilo
como parece.

¡Pero no tienes pánico! Quiero decir, eso suena estúpido.


Me alegra que no lo estés. Me alegra que uno de nosotros esté
pensando claramente, Gabriel aclaró. Cuanto más pensaba en
las posiciones de su amante y amigos, peor se volvía su
malestar.

Aunque estoy lejos de ser optimista con respecto a sus


destinos, veo algo que aún no ves. Veo que Johnson puede ser
detenido, dijo Aemrys. Veo que puedes y lo harás.

Por un momento, las palabras de Cthulhu crujieron


nuevamente en la mente de Gabriel. Cambiarás de opinión.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
¿Cómo? ¿Al llevar a Cth-it a la tierra? ¡No, no puedo
hacer eso! Gabriel se mordió el labio con fuerza hasta que
probó el calor de cobre de la sangre en su lengua. Amo a
Casillus y Corey más que a nadie. Pero matar a millones... Ya
no me amarían si lo hiciera, y desearían con todo lo que tienen
que haberles dejado morir en su lugar.

Johnson quiere enfrentar a Cthulhu. Él piensa que esto


solo puede suceder en tierra, en el asentamiento, pero eso no
es verdad. Eres un llamador, Gabriel. Cthulhu vendrá a ti
donde sea que estés, respondió Aemrys.

La mente de Gabriel quedó completamente en blanco por


un momento, sin entender qué otro lugar podía haber para el
enfrentamiento, y luego se dio cuenta de lo que Aemrys quería
decir y se sintió como un completo idiota. ¿Quieres decir darle
a Johnson su punto muerto, pero no en tierra…?

Sino en el agua, Aemrys terminó. Los humanos tienen


naves. Lleva a Johnson a Cthulhu.

¿Estaría de acuerdo con eso?

Creo que su mente está tan plagada de mal que haría


casi cualquier cosa, dijo Aemrys.

¿Dónde debería pasar esto? ¿Qué parte del océano?


¿Muy lejos? No quiero arriesgarme a que alguien más sea
herido, dijo Gabriel.

Creo que deberías llevar a Johnson a donde está


Cthulhu ahora. Eso está lo suficientemente lejos de la costa
como para no arriesgar a nadie más, pero lo suficientemente
cerca del templo como para que Johnson erróneamente piense
que tiene la sartén por el mango, dijo Aemrys con tranquila
certeza. Había algo en su voz que estaba urgiendo a Gabriel a
resolverlo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
¿Dónde es eso? Quiero decir, supongo que podría
preguntarlo…

Sabes dónde está Cthulhu, Gabriel, dijo Aemrys con


firmeza, pero suavemente.

Yo... Y luego Gabriel lo supo. Cthulhu estaba donde


había estado el día en que murieron sus padres. Esperando allí
solo para él. Por supuesto que estaría allí.

Sí, me temo que sí. Tiene una sensación de... si no,


destino... o humor negro, tal vez, dijo Aemrys.

Johnson realmente no puede lastimarlo, ¿o sí? ¿Quiero


decir que no hay posibilidad de que él tenga éxito en esto?
preguntó Gabriel.

Él solo tendrá éxito en destruirse a sí mismo y a los que


lo siguen. Él ha sido tocado por Cthulhu, por lo que la muerte
puede ser su verdadero objetivo ahora, incluso si él no se da
cuenta, Aemrys le aseguró.

Gabriel pensó en Henry, en cómo el joven no se


preocupaba por su salud, en cambio deseaba un momento más
con Cthulhu. La opinión de Aemrys de Johnson era
probablemente correcta. La ironía de que el ex soldado estaba
trabajando para el enemigo mientras creía que estaba
trabajando en contra de él era lo más triste que Gabriel podía
imaginar. De repente, se dio cuenta de que podía sentir la
ubicación de Aemrys.

No estás tan lejos, dijo Gabriel con un sobresalto.

Estaré contigo antes de que salga el sol mañana, dijo


Aemrys.

Mantente alejado hasta que lidie con Johnson, dijo


Gabriel. No te quiero cerca del peligro.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Siento que todo terminará para cuando llegue. La voz de
Aemrys estaba llena de confianza, confianza en Gabriel.

Gabriel se quedó en silencio por un momento y luego


dijo: ¿Cómo sabes tanto sobre Cthu—it?

Hemos tenido muchos llamadores en nuestra casa,


Gabriel. Es tradición que se transmite, dijo Aemrys.

Cuando te vea, haré un millón de preguntas al respecto,


dijo Gabriel.

Y responderé todo lo que pueda, le aseguró su


antepasado.

De acuerdo, bueno, supongo que tengo que trabajar en


esto, dijo Gabriel, y un escalofrío lo atravesó. ¿Este plan
tendría éxito? Hasta ahora, sus planes habían sido cero sobre
uno. Él no podría fallar de nuevo.

No fallarás. Así es como tenía que ser. Cómo siempre se


suponía que fuera, creo, dijo Aemrys.

Cambiarás de opinión. El susurro de Cthulhu estaba en


la cabeza de Gabriel, pero esta vez no parecía un recuerdo.

Él estaba cambiando de opinión. Iba a llamar a Cthulhu


y lo vería en carne y hueso exactamente donde la había visto
por última vez: en las tumbas de sus padres.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Seis
Última Oportunidad

El templo tiró de Gabriel, lo empujó sobre una cuerda


que parecía conectarlo a él y a la estatua de Cthulhu, que aún
permanecía dentro de las paredes a pesar de los mejores
esfuerzos de sus amigos. No tenía que ver la tierra para saber
que iba en la dirección correcta. La cuerda vibró y su nuevo
sentido de dirección lo condujo infaliblemente a ello. Nadó bajo
el agua todo el camino y solo salió a la superficie cuando la
barrera de arena finalmente se levantó para encontrarse con
sus pies. El templo brillaba delante de él como un faro azul
plateado.

Un faro de muerte, pensó Gabriel, y no parecía una


exageración al mirar el edificio malévolo y brillante. El templo
estaba destinado a atraerte con su belleza sobrenatural, y
luego la locura y la muerte yacían dentro. Como lo que le pasó
a Henry y ahora a Johnson.

Dos de los matones de Johnson que patrullaban la playa


lo vieron levantarse de las olas. Se tensaron y sus armas, que
parecían AK-47 para la mirada inexperta de Gabriel, giraron
hacia él. Escuchó sus órdenes guturales para detenerse e
identificarse. El miedo se deslizó por su espina dorsal, pero se
mantuvo calmado, al menos por fuera. El oleaje era suave esa
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
noche y la marea débil. Gabriel apenas sintió la succión de
arena debajo de sus talones cuando se detuvo para dirigirse a
ellos.

—Dígale a Johnson Tims que Gabriel Braven está aquí


—dijo Gabriel, alzando levemente la voz para que se escuchara
a través del silencio y el estrépito de las olas.

Los matones se pusieron rígidos cuando dijo el nombre


de Johnson y luego el suyo. Él era a quien estaban buscando.
Pero no habían esperado que se entregara voluntariamente.
Uno de ellos inclinó la cabeza hacia un lado para hablar por
un walkie-talkie sujeto a la correa de su chaleco antibalas.
Hubo un estallido de estática y luego la voz de Johnson,
ligeramente distorsionada, graznó sobre la línea.

—¿Qué? —preguntó Johnson, su voz recortada.

—Aquí tenemos un tipo que dice que es Gabriel Braven,


señor —dijo el matón—. Se parece a la imagen que nos
mostraste.

Hubo la menor vacilación antes de que Johnson


respondiera:

—Tráiganlo a mí.

El entusiasmo que Gabriel escuchó de la voz del ex


militar le hizo tragar bilis. Johnson ya no tenía que esconder
sus verdaderos deseos. Donde antes tenía que fingir que no era
más que un amigo preocupado, ahora su obsesión con
Cthulhu y los Tritones, especialmente por Gabriel, era
revelada. Por su parte, Gabriel ya no tenía que fingir tampoco.
Él no era humano. Él era un tritón. Y no tenía que fingir
cortesía con Johnson esta vez.

—Camina lentamente hacia nosotros —ordenó el matón


a su derecha.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Estoy desarmado —dijo Gabriel mientras levantaba
los brazos en el aire para mostrarles que tenía las manos
vacías. Su camisa mojada se pegó a sus costados y sus agallas
revolotearon.

¿Podrían los matones ver el extraño movimiento debajo


del material casi transparente? La luna era alta y brillante. El
templo arrojaba su propio resplandor también, alcanzando el
borde de la línea de flotación. Johnson les había dicho que él
no era humano. Emerger del mar podría haberles dado una
pista de todos modos. Pero ninguno de ellos apartó la mirada
de su cara.

—Mantén las manos en alto —dijo el otro matón.

—¿Qué crees que te voy a hacer? ¿Qué crees que te iba


a hacer un grupo de estudiantes universitarios? —Gabriel
desafió. Reconoció a estos dos como los que habían corrido tras
Casillus y le habían disparado con un dardo tranquilizante
como si estuvieran cazando por deporte. Las manos de Gabriel
se curvaron en puños a los costados—. ¿Te gusta herir a
personas desarmadas?

—¡Cállate! —dijo el primer matón. Su voz era firme.


Aunque sus ojos se estrecharon.

—¿Johnson te ha dicho que somos el enemigo? ¿Que soy


un enemigo? —preguntó Gabriel. El agua estaba en sus
tobillos ahora y Gabriel casi se rio del hecho de que deseaba
desesperadamente volver al océano en ese momento. Dejarlo
se sentía como si se fuera de casa y la seguridad. La ironía era
profunda.

—¿Estás diciendo que no lo eres? —El matón que


preguntó medía un metro ochenta y dos y estaba muy bien
formado. Tenía el cabello rubio muy corto y una cara agradable
y angulosa.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—No te metas —silbó el otro matón en señal de
advertencia. Tenía el pelo oscuro y la mandíbula débil—. Sabes
lo que dijo Johnson…

—Johnson está equivocado —interrumpió Gabriel—.


Incluso ahora, él está en el templo, ¿no? ¿Mirando a esa
estatua? Estoy seguro de que eso es lo que está haciendo.
Debes sentir lo extraño que se ha vuelto. Él se está volviendo
loco. Está enojado.

Los matones se agitaron, y confirmaron lo que Gabriel


ya había adivinado. Más que adivinado, se dio cuenta de que
podía sentir la mente de Johnson en el templo. También
percibió los oscuros y aceitosos hilos de la influencia de
Cthulhu sobre el ex militar, aunque el propio Johnson no
estaba al tanto. Gabriel se dio cuenta de que probablemente
sentía la opinión de Johnson sobre Casillus, Corey, Greta o
Roger debido a esa influencia. Era el Llamador de Cthulhu y
Johnson era la víctima de Cthulhu. Eso significaba que había
una conexión entre ellos. Y no había nada que Gabriel pudiera
hacer al respecto.

Johnson quiere esta confrontación. Puedo tratar de


disuadirlo, pero ya sé que no funcionará. ¿Pero qué hay de
estos tipos? ¿Tienen que morir también? ¿Es demasiado tarde
para salvarlos?

—Cállate —gruñó el matón de cabellos oscuros—. Sal de


esa agua ahora. Te llevaremos a Johnson.

Las bocas de los cañones de los matones no se movieron


desde el centro de su pecho cuando finalmente salió a la playa.
La gravedad se reafirmó por completo y Gabriel se sintió
pesado y desgarbado otra vez, tan diferente del elegante ser
que había estado en el agua momentos antes. La arena seca le
sacudió los pies como azúcar en polvo. Los granos estaban
frescos ahora que el sol había desaparecido hace mucho
tiempo. Gabriel se estremeció levemente cuando una brisa
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
aplastó su ropa mojada contra su piel. Anhelaba el calor del
agua y su sedoso abrazo, pero Casillus y Corey, por no
mencionar a Greta y Roger, estaban en el templo y tenía que
salvarlos.

Realmente soy más Tritón que humano ahora, Gabriel


se dio cuenta mientras sus agallas revoloteaban a sus
costados.

—Deberían irse de aquí —les dijo Gabriel a los


matones—. Realmente deberían irse de aquí. Cosas malas van
a suceder. Y no puedo salvarlos. Johnson no puede salvarlos.
Sus acciones los van a matar.

—Johnson va a detenerte a ti y a los de tu tipo —dijo el


matón rubio, sus primeras dudas aparentemente
desapareciendo.

—¿Mi tipo? Lo que él busca no es mi tipo. No es de


ninguno —dijo Gabriel.

—¡Suficiente! Vas a ir a Johnson. Marko, vigila —dijo el


matón de cabellos oscuros.

—¿Estás seguro, Jax, yo…

—Es solo un niño —se burló Jax—. Y está desarmado.


Además, quiere ir a ver a Johnson, ¿verdad?

Lo último fue dirigido a Gabriel. Sonrió levemente a Jax.

—Es por eso que estoy aquí.

Eso, y para salvar a Casillus y mis amigos y el litoral


oriental.

Jax hizo un gesto con la boca del arma para que Gabriel
caminase delante de él. El matón lo siguió de cerca. Cuando
Gabriel miró hacia atrás, se dio cuenta de que Jax tenía su
arma apuntando a la mitad de su espalda. Marko permaneció

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
en la playa, probablemente para protegerse de cualquier otro
nadador que pudiera emerger de las profundidades. Él no
necesitaba haberse molestado. Nadie más vendría aquí.
Cthulhu esperaba en el océano. Gabriel podía sentir su
diversión y su leve ansiedad por enfrentarse al ‘soldado
perdido, como llamaba a Johnson.

¿Esto funcionaria? ¿Johnson realmente aceptaría ir en


bote para encontrarlo? ¿No reconocería el peligro?

Pero realmente, ¿cuál era la diferencia entre conocer a


Cthulhu en tierra o en el agua? ¿Aparte de la posibilidad de
que tire del bote debajo de las olas? Sin embargo, esos
tentáculos podrían fácilmente tirarlos a las olas incluso si
estuvieran de pie en la playa. Había todo tipo de razones por
las que apenas importaba dónde se encontraban con Cthulhu.
La locura y la muerte seguirían. Sin embargo, la confianza
inicial de Gabriel comenzó a derramarse a cada paso hacia el
templo. Tenía que convencer de algún modo a Johnson de que
solo obtendría su enfrentamiento lejos de la tierra.

Gabriel acababa de llegar al final de los escalones que


conducían a la entrada del templo cuando Johnson apareció
en la puerta abierta, una gran silueta negra. La luz dorada lo
iluminó. Gabriel supuso que Johnson y sus matones habían
instalado luces de gran tamaño dentro para agregar a la
iluminación proyectada por los bloques brillantes del templo.
Miró alrededor de la forma voluminosa de Johnson, pero no
pudo ver a Casillus ni a los demás. Su corazón se sacudió
enfermo. Debían estar bien.

—¡Gabriel! Estoy tan feliz de que estés aquí —dijo


Johnson—. Temía que te mantuvieras lejos.

—¿Como si tuviera opción? —preguntó Gabriel mientras


subía los escalones. Sintió que sus pulmones trabajaban por
el esfuerzo, pero logró caminar y hablar al mismo tiempo—.
Estás reteniendo a mis amigos.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—No son rehenes. Simplemente los mantenemos fuera
de peligro. Bueno, los humanos no son rehenes, en cualquier
caso —dijo Johnson. Luego habló con el matón—. Jax, vuelve
a tu estación. Te llamaré por radio cuando sea el momento de
moverte.

—Pero, señor…

—Gabriel no tiene la intención de dañarme. Él no tiene


armas. Pero yo sí. —Johnson dio unas palmaditas a la pistola
de aspecto poderoso que estaba en una pistolera debajo de su
brazo izquierdo.

—Sí, señor —dijo Jax y le dio un saludo. Luego giró sobre


sus talones y regresó por donde había venido.

Gabriel subió a la plataforma antes de las puertas del


templo. El brillo interno de las piedras se hizo más brillante
con cada paso que daba. El templo sabía quién y qué era él. Él
era el Llamador de Cthulhu y este era el templo de Cthulhu.
Sin embargo, a pesar de toda la fuerza que debería haberle
dado, Gabriel tuvo que descansar por un momento cuando
llegó a la cima de los escalones mientras sus pulmones
literalmente dolían.

Definitivamente más Tritón que el hombre ahora, pensó


Gabriel con una risita histérica.

Gabriel apoyó sus manos sobre la parte superior de sus


muslos y se concentró en respirar. Cuando finalmente se
enderezó, se dio cuenta de que Johnson estaba a solo un metro
y medio de él. Una agitación de inquietud lo recorrió. El ex
militar se parecía más militar ahora. Johnson vestía
pantalones camuflados de negros y gris, una camiseta negra
ajustada y un chaleco antibalas. Gabriel intentó hablar, pero
le faltaba demasiado el aliento para hacerlo, Johnson
repentinamente se movió a su lado como para ayudarlo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel se apartó del hombre, evitando el contacto. Su mirada
se encontró con la de Johnson.

—No —dijo Gabriel simplemente. Su voz era baja y llena


de ira.

—¿No? Necesitas ayuda, Gabriel —dijo Johnson, su voz


de toro extrañamente suave.

—No del hombre que secuestró a mis amigos, no lo hago


—escupió Gabriel—. Y no necesito ayuda. Sólo estoy…

—Transformándote —interrumpió Johnson, de alguna


manera conocía la palabra que el Tritón solía describir para
cambiar de humano a tritón. Tal vez Miskatonic tenía
información secreta. Hubo una mezcla de asombro y algo más
en el tono de Johnson cuando lo dijo.

Gabriel vaciló un momento antes de volver a hablar.


Había un escalofrío de miedo en su estómago, pero el
sentimiento era simplemente un remanente de viejas
preocupaciones. Sabía que podía decir la verdad ahora porque
Johnson iba a morir o volverse loco esa noche, y entonces no
importaría lo que él sabía. Además, Johnson ya parecía saber
todo sobre sus secretos. No le estaba revelando nada que él no
hubiera adivinado.

—Sí, me estoy convirtiendo en un Tritón y no me queda


mucho tiempo en tierra —dijo finalmente Gabriel.

—No le has dicho a Grace —dijo Johnson, una


declaración, no una pregunta.

—Voy a hacerlo —dijo Gabriel—. Y al mismo tiempo, voy


a decirle que te acercaste a ella para poder descubrir eso de
mí. Que la usaste. No estás en condiciones de besar el suelo
sobre el que camina, Johnson, y es muy posible que hayas
escupido sobre ella.

79
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Hubo un destello de algo de emoción, tal vez
culpabilidad, que fluyó por el rostro de Johnson, pero
desapareció tan rápidamente que Gabriel se preguntó si se lo
había imaginado.

—No fuiste la única razón por la que me acerqué a Grace


—dijo Johnson—. Pero sí sabía que lo que había entre nosotros
terminaría después de... —Dejó que la frase se desvaneciera.

¿Después de qué? ¿Después de que él me usara como


cebo para Cth-it? ¿Después de que él me mate porque soy
Tritón y él piensa que soy el enemigo?

—Sí, Johnson, se acabó con mi abuela —dijo Gabriel, la


ira intensificando su voz.

Todo esto ha terminado. Simplemente no lo sabes


todavía.

—Es solo el comienzo —dijo Johnson.

—Quiero ver a Casillus y mis amigos —exigió Gabriel,


ignorando las provocativas palabras de Johnson.

Trató de rodearlo y entrar al templo. Pero Johnson


rápidamente lo bloqueó y puso una pesada mano sobre el
hombro de Gabriel. Cuando trató de quitárselo, Johnson
simplemente apretó su agarre.

—Todavía no —dijo Johnson—. Necesitamos hablar.


Solo nosotros dos por un tiempo. Antes de dejar que te
acerques a él.

Por un momento, Gabriel no supo de quién estaba


hablando Johnson. ¿Quién era 'él'? ¿Se refería a la estatua?
Pero Cthulhu no era un él. Y luego se dio cuenta de que se
refería a Casillus.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Qué crees que va a pasar cuando esté cerca de
Casillus? ¿Alguien que tus hombres derribaron y drogaron?
gruñó Gabriel.

—Él, el Tritón te hizo esto. Cambió tu cuerpo, pero


creciste entre nosotros, entre humanos, Gabriel. Debes
recordar esa humanidad —dijo Johnson con toda seriedad.

—¿Quién dice que no lo hago? —balbuceó Gabriel. El


insulto implícito en el comentario de que los aspectos humanos
de él eran los únicos aspectos positivos, lo tenía añadiendo—:
Y por cierto, por lo que he visto, los Tritones son muchísimo
mejores que la humanidad en su mejor día.

—Los Tritones son engañosos de esa manera. Todo sobre


ellos parece indicar bondad. Incluso su apariencia. Después de
todo, los Tritones son hermosos. Muy hermoso. Esa belleza
puede hacerte sentir y hacer cosas que de otro modo no harías
—dijo Johnson, con sus ojos grises sombríos, y Gabriel sintió
el pulgar de Johnson deslizarse a lo largo de la piel expuesta
en el borde de su cuello mojado—. Son muy hermosos, y esa
belleza es peligrosa.

Y de repente, Gabriel se dio cuenta de algo que siempre


había estado allí, bajo la superficie, en sus interacciones con
Johnson. Algo que lo había enervado, pero que nunca había
podido nombrar, aunque ahora era obvio. Siempre había
habido una corriente subterránea de atracción en las
interacciones del hombre mayor con él. Johnson lo encontraba
hermoso. No a los Tritones en general, sino a él
específicamente. Gabriel lo hacía sentir y hacer cosas que
supuestamente no habría hecho sino fuera por su naturaleza
de Tritón. Furioso y disgustado, Gabriel se levantó y agarró la
muñeca de Johnson, tratando de arrancarse del agarre del ex
militar. Pero fue como tratar de mover concreto.

—¡Suéltame, Johnson! Quiero ir a ver a mis amigos —


siseó Gabriel, con la garganta apretada.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Tienes que hacer que el Tritón llame a Cthulhu —dijo
Johnson en lugar de responder a la solicitud de Gabriel.
Gabriel podía oír la ‘L’ mayúscula de llame en su voz.

Él piensa que Casillus puede llamarlo, Gabriel se dio


cuenta.

Gabriel volvió a alcanzar su vínculo con el Tritón. Sintió


la conciencia de Casillus. El Tritón todavía estaba perezoso y
aturdido por la droga, pero estaba saliendo de ella. Gabriel
podía sentir la cabeza del Tritón palpitando y una sensación
en carne viva alrededor de sus muñecas y tobillos desde donde
estaban atados por cuerdas.

Por un momento, Gabriel vio a Casillus tendido de lado


en posición casi fetal, con el pelo largo extendido como un
abanico en el suelo del templo, su bello rostro arrugado por el
dolor. Gabriel comenzó e inadvertidamente perdió la conexión
cuando se dio cuenta de que no estaba viendo a través de los
ojos de Tritón o simplemente imaginando a Casillus así. Él
también había estado viendo a través de los ojos de Corey. Su
don había aumentado en poder. Intentó acercarse nuevamente
a su mejor amigo, pero todo lo que sintió fue una mezcla de
miedo mezclado con frustración y nada más.

—Casillus no puede llamar a eso. —Gabriel se encontró


diciendo. Casi dijo ‘Cthulhu’ en lugar de ‘eso’. Las sílabas
querían formarse en sus labios, pero sabía que la monstruosa
criatura lo tomaría como una invitación para llegar a la orilla,
especialmente si lo decía aquí en los escalones del templo.

—Es un Tritón —dijo Johnson. Sus ojos grises miraron


sin pestañear a Gabriel. Su pulgar nuevamente trazó
ligeramente la piel expuesta entre el hombro y el cuello de
Gabriel una vez más.

—Todo esto está mal, Johnson —dijo Gabriel. Tiró de esa


mano otra vez. La quería fuera de él.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Johnson se inclinó. Era tan grande que Gabriel sintió
que estaba siendo aplastado por el espectro amenazante de la
sombra de Johnson. La voz del ex militar, sin embargo,
conservaba una suavidad, casi dulzura, que enloqueció a
Gabriel más que si hubiera estado gritando.

—¿En qué me he equivocado, Gabriel?

—Crees que los Tritones son tu enemigo. No lo son —


dijo Gabriel—. Cth-it no es amigo de nadie, Johnson.

—Pero viene cuando un Tritón lo llama —señaló


Johnson.

—No cuando cualquier Tritón lo llama —explicó Gabriel.


Su boca se secó. Tenía que decirle a Johnson que podía llamar
a Cthulhu, pero ahora no podía formar las palabras. El afán
de Johnson, el deseo reprimido, lo asustaba.

Johnson se acercó aún más.

—¿Cuándo tú lo llamas?

Gabriel se dio cuenta de que se había estado retirando


lentamente de Johnson desde que el hombre se había
inclinado, pero se había quedado sin espacio. Sintió el borde
del escalón bajo su talón. Se caería por las escaleras si no tenía
cuidado.

—Johnson, si toca tierra, todo el litoral oriental se


volverá loco o morirá. Eso te incluye a ti —recalcó Gabriel.

—Soy muy consciente de los riesgos —dijo Johnson,


levantándose—. ¿Crees que no me he preparado?

—¡No te puedes preparar! —Gabriel pensó en el ser


monstruoso que había en el agua. Nadie podría prepararse
para Cthulhu.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Por el contrario, hay muchas cosas que uno puede
hacer y yo las he hecho. La influencia de Cthulhu no puede
afectarnos, pero podemos afectarlo a él —la voz de Johnson era
casi triunfante.

—Ya te está afectando —respondió Gabriel. Trató de


alejar su incomodidad, trató de recordar que Johnson, como
Henry, estaba enfermo y no podía evitarlo, que probablemente
había sido un buen hombre antes de todo esto. Johnson se
quedó quieto ante sus palabras. Él ni siquiera pareció
parpadear—. Ya está en tu cabeza, Johnson. ¿El hecho de que
has hecho todo esto? Secuestrar a tus propios estudiantes,
traer hombres armados, engañar a mi abuela, todo lo que
hiciste fue por su influencia.

Gabriel intentó poner toda su convicción en su voz.


Extendió la mano y tocó a Johnson voluntariamente por
primera vez. El ex militar observó la mano de Gabriel mientras
agarraba uno de sus grandes bíceps y lo sostenía con fuerza.

—La única manera de detener esto es dejarnos llevar la


estatua lejos de aquí —continuó Gabriel—. Romperá el control
que tiene sobre ti antes de que te conviertas en Henry.
Entonces puedes hablar con Casillus y conmigo sobre los
Tritones y... y eso. Verás eso...

—¿Por qué no dices su nombre, Gabriel? ¿Por qué no


dices Cthulhu? —preguntó Johnson, ignorando todo lo que
acababa de decir y enfocándose exactamente en lo que Gabriel
no quería explicar.

—Porque no es una buena idea. Está mirando este lugar


debido a la estatua y…

—He pronunciado su nombre innumerables veces, y


nada ha sucedido a pesar de que hubiera deseado que lo
hiciera —la voz de Johnson era un estruendo profundo—. ¿No
estás diciendo su nombre porque lo adoras?

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¡No! —Gabriel casi gritó—. No, no, definitivamente no.

Sintió la diversión de Cthulhu crecer ante sus palabras.


Por supuesto, estaba escuchando bastante de cerca su
conversación. Gabriel sintió que el sudor le picaba en el labio
superior.

—Entonces, ¿por qué no decir Cthulhu? —presionó


Johnson.

—Simplemente no es una buena idea —respondió


Gabriel mientras retiraba su mano del bíceps de Johnson.

Johnson vio su mano retirarse. De repente, el ex soldado


se aferró a él, agarrando la mano de Gabriel en sus dos manos
más grandes. Sus manos estaban callosas y tan fuertes como
parecían. Sus ojos eran como carbones ardientes en su
rostro—. Gabriel, dime por qué no dices el nombre de Cthulhu.

—Quiero ver a Casillus y mis amigos primero —la voz de


Gabriel había tomado un tono bastante estridente. Nunca se
había considerado un debilucho, pero Johnson era
sobrenaturalmente fuerte, más fuerte de lo que debería ser un
hombre musculoso.

—No, Gabriel. —Johnson lentamente tiró de la mano de


Gabriel hacia su pecho y la sostuvo allí casi como podría
hacerlo un amante—. Dime. Dímelo ahora y te llevaré con ellos.

Gabriel se lamió los labios súbitamente secos. Tenía que


decirle a Johnson. Todo era parte del plan. Sin embargo, no
quería hacerlo. Se sentía como recompensar al ex militar.
Sintió que Johnson estaba ganando si decía algo.

Johnson habló de nuevo:

—¿Puedes llamar a Cthulhu, Gabriel?

Las palabras eran como piedras arrojadas a un estanque


inmóvil.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Finalmente, Gabriel suspiró:

—Sí, puedo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Siete
Llamada

—¡Lo sabía! —Johnson dejó caer la mano de Gabriel y


aplaudió con un brillo de satisfacción en sus ojos. Agarró la
barbilla de Gabriel—. ¡Sabía que eras especial desde el
momento en que nos conocimos!

Gabriel no creía que su habilidad para llamar a Cthulhu


fuera especial. Era más como una maldición. Johnson, sin
embargo, estaba entusiasmado, lo que hizo que todo fuera aún
más inquietante. El ex militar soltó el mentón de Gabriel y
comenzó a pasearse frente a las puertas del templo con pasos
cortos y agudos.

—¡Todo está cayendo en su lugar! ¡Lo está, Gabriel! —


continuó Johnson.

—¿Qué está cayendo en su lugar? —preguntó Gabriel.

Estiró la cabeza para ver a Johnson y al templo. Tenía


que llegar hasta Casillus y sus amigos, pero cada vez que se
dirigía hacia las puertas del templo, el ex militar lo
contrarrestaba. Gabriel trató de esquivarlo y entrar, pero de
nuevo Johnson estaba en su camino. El hombre detuvo su

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
ritmo y giró para enfrentarlo. Una vez más estaba en el espacio
personal de Gabriel y él no tenía forma de escapar.

—Eres la culminación de todo lo que he estado buscando


desde Kane —dijo Johnson. Había una mezcla de triunfo y
enojo en su voz. Sus siguientes palabras explicaron la ira—.
¡Me llamaron loco! Me miraron como si yo fuera el enemigo.
¡Hombres y mujeres con los que he servido durante veinte
años! —Johnson apretó los puños con tanta fuerza que
temblaron—. ¡A veces pensaba que tenían razón! Pero luego
encontramos el templo y luego... luego te encontré.

Gabriel ignoró el tono y las palabras extrañamente


posesivos. Trató de empatizar con el hombre cuando dijo:

—No estás loco, Johnson. Cth-it existe. Tenía razón.


Sabes algo que pocas personas conocen… afortunadamente.
—Gabriel respiró—. ¿No es suficiente? ¿Saber? ¿No puedes
dejarlo ir ahora?

—¿Déjalo ir? ¿Cómo podría ignorar el peligro que


Cthulhu representa para toda la humanidad? —preguntó
Johnson. —¿Cómo pudiste tú?

Gabriel no tenía una respuesta para eso. ¿Deseaba que


Cthulhu fuera neutralizado? La locura y el horror que podía
causar eran innegables, y los pocos que desafortunadamente
ya habían entrado en su esfera habían pagado, como Henry,
un precio terrible. Entonces, ¿por qué Gabriel dudaba en
responder a la pregunta de Johnson con algo más que ¿no
puedo? Era el ‘poder’ lo que lo hacía tropezar, se dio cuenta.
Cthulhu no estaba atacando a la humanidad en ese mismo
momento. No tenía intención de hacerlo de todo lo que había
visto, al menos no de la forma en que Johnson lo imaginó, de
todos modos. Era peligroso y terrible, pero también lo eran
muchas otras cosas. ¿Deberían ser condenados a muerte
simplemente por existir?

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Simplemente necesita que lo dejen en paz, Johnson —
dijo Gabriel, con un hilo de desesperación en su voz—. Lo he
visto. He-he hablado con eso. No tienes ni idea, ni idea, de qué
se trata.

—Pero lo sé, Gabriel. —Johnson no estuvo de acuerdo—


. He visto lo que ha hecho. Quiero evitar que haga esas cosas
a nadie más.

—Es monstruoso, pero es inteligente —dijo Gabriel, con


la boca seca—. Eso completamente otra cosa.

—Lo sé —dijo Johnson, sus ojos grises brillando en la


mezcla de luces que provenían de las piedras y los focos—. Es
por eso que Cthulhu tiene que ser destruido. Ese es el quid de
la cuestión.

—¡No! No me estás escuchando. A pesar de su gran


diferencia y peligrosidad, es inteligente y... único. La
humanidad está a salvo de eso mientras se mantenga alejada
—dijo Gabriel.

—La humanidad busca el dominio sobre este planeta


entero. ¿Cuánto tiempo antes de que los humanos y Cthulhu
se encuentren? ¿Cinco años? ¿Diez? La tecnología cerrará la
brecha entre nosotros y las profundidades más profundas del
océano y luego ¿qué? —Johnson negó con la cabeza.

—¡Nos ocuparemos de eso entonces! ¡Si ese momento


alguna vez llega! No creo que Cthulhu exista completamente
en este plano —dijo Gabriel. Se detuvo por un momento,
dándose cuenta de que esto no era algo que había considerado
antes, pero estaba bastante seguro de ahora—. Lo que quiero
decir es que la humanidad podría explorar cada centímetro de
los mares y nunca encontrarlo.

Pero podrían encontrar a los tritones...

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Johnson lo estaba tocando de nuevo. Sus manos
enmarcaron la cara de Gabriel y Gabriel se congeló. Sintió que
Johnson estaba a punto de besarlo. Una vez más, sintió el
borde de la escalera bajo sus talones. Pero incluso si hubiera
podido retroceder, no lo haría. Tenía que entrar al templo
donde estaban Casillus y sus amigos y no dejaría que la
inconsciencia lujuriosa de Johnson lo detuviera.

—Oh, Gabriel, tienes un corazón tan inocente —se


lamentó Johnson—. Cthulhu debe ser destruido ahora.

—¡No se puede! ¡Y todavía no lo entiendes! —gritó


Gabriel mientras se alejaba de las manos de Johnson—. Temo
que nunca lo harás hasta... hasta que sea demasiado tarde.

Se las arregló para rodear al ex militar y se dirigió hacia


el interior del templo.

—No te culpo por no tener fe —dijo Johnson, causando


que Gabriel lo mirara casi en contra de su voluntad. Había algo
en la voz del ex militar que sonaba tan triste—. Cthulhu haría
lo que fuera para convencerte de que me mantuvieras alejado
de eso…

—No te lo estoy impidiendo —dijo Gabriel con una risa


débil.

Gabriel sintió desesperación dentro de él. Johnson


parecía que estaba en llamas. Sus ojos brillaban con la
posibilidad de encontrarse con Cthulhu en el campo de batalla
y salir victorioso. Pero eso no era lo que iba a suceder. Podía
oír débilmente a Cthulhu riéndose ahora en el retumbar de las
olas.

—Deja ir a mis amigos —dijo Gabriel, su voz ronca.

—Si hago eso, entonces no lo llamarás —dijo Johnson.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Eso sería mucho mejor para ti. —Gabriel sintió su
estómago burbujear agriamente. Si hiciera lo que Johnson
quería, lo condenaría a él y a quien lo siguiera hasta un final
terrible—. ¿No lo ves? Quiere que pienses que tienes una
oportunidad, pero no lo haces. Quiere que lo llame. Quiere que
mueras, Johnson.

—Puedo destruirlo, Gabriel. —Johnson entornó los


ojos—. Tal vez te das cuenta de eso. Tú eres su llamador,
después de todo. Tu adoras…

—¡No! —gritó Gabriel, sacudiendo las manos de Johnson


con éxito por segunda vez esa noche—. No, no lo adoro. ¡Estoy
tratando de salvar tu vida!

—No necesito que me salves —respondió Johnson.

Gabriel se dio cuenta entonces mientras miraba esa cara


escabrosa, decidida y celosa de que no había nada que él
pudiera hacer. No podía salvar a Johnson más de lo que podía
salvar a Henry. El ardor de la locura los estaba pasando a los
dos. La locura de Cthulhu. Tenía que salvar a quien pudiera.
Johnson ya estaba perdido.

—Entonces, lo único que puedo hacer es asegurarme de


que no mates a nadie más en el proceso —respondió Gabriel.
Johnson no se inmutó. Él parecía completamente impasible.
La voz de Gabriel se endureció cuando añadió—: Quiero ver a
mis amigos. Ahora.

—No hasta que prometas llamar a Cthulhu —dijo


Johnson.

—Lo prometo. Pero aquí no —dijo Gabriel.

—¿Entonces dónde?

—Allí. —Gabriel se volvió hacia el océano y señaló. La


superficie estaba plateada por la luz de la luna ahora. Era una

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
noche tranquila con olas de solo treinta o sesenta centímetros
de altura. Se veía increíblemente hermoso, y Gabriel anhelaba
estar bajo esas olas en vez de estar en el escalón superior del
templo.

—¿En el agua? —preguntó Johnson.

—Es la única manera de garantizar que más personas


no mueran —dijo Gabriel—. ¿No funcionan tus protecciones
allí?

—Funcionan en cualquier lugar. —Johnson inclinó la


barbilla con orgullo.

—Entonces necesitamos un bote —dijo Gabriel.

—Puedo conseguir un bote —respondió Johnson


bruscamente, como si Gabriel lo desafiara.

—Bueno. Pensé que podrías. Ahora voy a ver a mis


amigos.

—No te voy a detener —dijo Johnson, aunque no se


apartó del camino de Gabriel.

Gabriel rodeó a Johnson y entró al templo. Había fallado


con el ex militar, pero no le fallaría a sus amigos. Su corazón
estaba en su garganta mientras buscaba a Casillus y los
demás. Cuando los vio, se dio cuenta de que tenía razón de
haber estado preocupado. Los cuatro estaban atados y
amordazados. Eso explicaba por qué ninguno lo había llamado
mientras discutía afuera con Johnson. También estaban
heridos.

Estaban tendidos contra la pared trasera del templo, con


los pies sobresaliendo delante de ellos, atados a los tobillos con
lazos negros, con sus muñecas evidentemente atadas también
a la espalda. Tela blanca había sido utilizada para
amordazarlos. Otro matón, este de pelo negro y ojos muertos,

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
estaba de pie a un lado de ellos con su AK-47 desenganchada
y apuntando vagamente en su dirección.

Greta estaba apoyando su cabeza en el hombro de Roger.


Había un corte en su sien izquierda, como si la hubieran
golpeado. Roger tenía algunos rasguños a lo largo de sus
piernas. Sus ojos brillaban con ira y miedo. Corey, sin
embargo, se veía peor. Los pantalones de chándal que le había
pedido prestado a Gabriel estaban rasgados y sucios. Había
arena en su pelo y barba. Su tobillo derecho era visible, y pudo
ver que ya estaba hinchándose. Gabriel emitió un sonido de ira
inarticulado ante esto. Los brillantes ojos castaños de Corey
miraron suplicantes a los de Gabriel y luego se lanzaron hacia
Casillus.

La mirada de Gabriel se deslizó hacia el Tritón. Podía


percibir por su aún brumoso vínculo que Casillus todavía
estaba atontado. Todavía estaba acostado de lado. Durante un
minuto terrible, le recordó ese pez fuera del agua que había
encontrado en la playa cuando era niño, esforzándose por
respirar antes de morir. La mirada azul-verde de Casillus
encontró la suya y los ojos del Tritón se abrieron con sorpresa
y consternación.

Gabriel, ¡no deberías estar aquí! dijo Casillus, su voz


arrastrándose.

No te preocupes Aemrys y yo tenemos un plan, dijo


Gabriel mientras se apresuraba, con la intención de ayudarlos
a todos. Quitaría esas mordazas, conseguiría que Casillus se
sentara y le quitara esas ataduras. Pero en el momento en que
dio ese primer paso frenético, el AK-47 del matón de pelo negro
giró y señaló directamente al centro de su pecho. Gabriel se
congeló.

—¡Apunta eso en otro lugar! —gruñó Gabriel al matón.

¡Gabriel, sal de aquí! suplicó Casillus.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
¡No! Te lo dije, Aemrys y yo tenemos un plan.
¡Funcionará! sollozó Gabriel.

Johnson está loco. Él puede parecer normal, pero…

Lo sé, Gabriel respondió sombrío. El plan es aprovechar


eso.

—¡Johnson, dile a tu matón que baje su arma! —gruñó


Gabriel cuando el matón no se movió.

Había sentido la presencia de Johnson entrar en el


templo detrás de él. Sintió la conexión entre ellos y la estatua
en la habitación contigua. La estatua encaramada
malignamente en el sanctasanctórum. Gabriel luchó para no
mirarlo. No parecía que Roger y Greta hubieran tenido la
oportunidad de ponerlo en una olla para sacarlo del templo.

Que buen plan, pensó Gabriel. Esperaba que lo mismo


no se aplicara a su plan y el de Aemrys. Realmente necesitaba
que funcionara. Toda la humanidad lo hacía.

—Está bien, Greer. Él puede ir a ellos —dijo finalmente


Johnson.

Greer bajó lentamente su arma, aunque sus ojos


oscuros todavía expresaban desconfianza. A Gabriel no le
importó. Inmediatamente corrió y se dejó caer entre sus
amigos. Sus manos volaron entre todos ellos quitándose las
mordazas, que tuvo exclamaciones de deleite y alivio viniendo
de todos. Incluso Casillus dejó escapar un suspiro. Luego
gentilmente acercó al Tritón a una posición sentada y lo colocó
de modo que pudiera apoyar su espalda contra la pared.

—Gabriel, ¿qué estás haciendo aquí? —preguntó Greta,


su voz ronca pero alta por el miedo. Sin embargo, sus ojos
estaban llenos de determinación mientras miraban a Johnson
y luego volvían a él.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Sí, Gabe, no deberías estar aquí. —Corey se hizo eco
con seriedad.

—Está bien. Johnson y yo hemos llegado a un acuerdo


—explicó Gabriel.

—¿Qué trato? —dijo Corey con voz rasposa, sus ojos


marrones llenos de sospecha y preocupación.

Sí, Gabriel, ¿qué es todo esto? Casillus sonaba mucho


más alerta ahora, y lo estaba mirando fijamente a la cara.

Gabriel permitió que Casillus simplemente accediera a


los recuerdos de sus conversaciones con Aemrys y Johnson en
lugar de resumirlo para él. Los ojos del Tritón se agrandaron
enormemente antes de que una mirada preocupada entrara en
ellos.

Este es un riesgo demasiado grande, dijo Casillus.

Es la única forma. Créame. Intenté todo lo que pude con


Johnson, dijo Gabriel.

La expresión del Tritón se suavizó. Lo sé. Es solo que...


no te quiero cerca de Johnson, y mucho menos con él y
Cthulhu.

Siempre está conmigo, Casillus, confesó Gabriel. Incluso


ahora puedo escuchar sus pensamientos y puede escuchar los
míos. Sabe lo que estoy diciendo y haciendo. Sabe lo que he
planeado.

El Tritón se calmó. Ya veo. No sabía eso.

Tampoco lo hice hasta hace poco, explicó Gabriel. Es


una conexión a la que tendré que ocultar todo de ti. Todo
respecto a ti…

Tranquilízate, interrumpió Casillus. Lo entiendo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Sin embargo, el príncipe Tritón se veía muy triste por
Gabriel. Obviamente, sentía que era una carga dura y pesada
para que Gabriel la soportara solo. Gabriel sintió que le
prometía en silencio que lo ayudaría de la forma que le fuera
posible.

Gracias, pero solo que estar conmigo es suficiente, le


aseguró.

En ese momento, Gabriel soltó un gruñido de molestia


cuando descubrió que no podía romper los lazos con sus
manos. Llamó por encima del hombro:

—Johnson, necesito algo para cortar estas ataduras. —


Sus palabras se encontraron con el silencio, por lo que exigió—
: ¡Ahora, Johnson! ¿O quieres retrasar tu confrontación con
eso?

—El Tritón se queda atado. Él viene con nosotros —dijo


Johnson.

—¡No! —Gabriel se giró. Tenía el corazón en la garganta


y se sentía bastante salvaje—. ¡No pasara!

Johnson no pareció preocuparse por la expresión


amenazadora de Gabriel y respondió suavemente:

—Necesito asegurarme de que llames a Cthulhu para mí.

—¡Te di mi palabra! —gritó Gabriel—. ¡Voy a hacerlo!


Intenté salvarte, pero no quieres, así que haré lo que pidas
para salvar a todos los demás.

—Me temo que aunque quiero confiar en ti, no puedo


hacerlo —dijo Johnson, y realmente parecía triste por eso—.
Sin dudas, tu mente se ha visto afectada por la transición. Este
Tritón puede hablar contigo telepáticamente. Y tal vez él puede
hacer más que solo hablar. Quizás él pueda controlarte.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¡No puede y no lo haría incluso si pudiera! —gritó
Gabriel, pero luego se detuvo. Johnson no iba a creerle. El ex
militar estaba tan lleno de sospechas y locura que no podría
reconocer la verdad—. Casillus no puede venir con nosotros.

—¿Por qué? —Johnson inclinó la cabeza hacia un lado.

—Porque si lo hace, será peor para él que si te dejo


meterle una bala en la cabeza —dijo Gabriel.

El silencio cayó sobre todos en el templo.

—¿Qué quiere decir, señor? —preguntó Greer.

—Es sencillo. Enfrentarlo significa la locura y la muerte


para hombres y para Tritones —dijo Gabriel.

—¿Pero no para ti? —aclaró Johnson.

—No, porque soy un llamador —dijo Gabriel—. Entonces


si llevo a Casillus en ese bote con nosotros, se volverá loco o
morirá o se volverá loco y luego morirá. Todo es lo mismo.
Entonces él no va en el bote. Corey, Greta y Roger tampoco
irán. Los liberaras.

También te cuesta enfrentarte a Cthulhu, Gabriel, dijo


Casillus con tristeza.

Lo pagaré para salvarlos a ustedes y al resto de la


humanidad, dijo Gabriel.

Oh, mi valiente amor, Casillus respondió con pasión,


pero sus ojos estaban llenos de dolor.

—Te dije que tengo protección para nosotros —dijo


Johnson.

—No creo que vaya a funcionar —respondió


bruscamente Gabriel.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Entonces esperas que me vuelva loco y muera? —
preguntó Johnson, alzando las cejas.

—Creo que he dejado en claro que eso es exactamente lo


que creo —dijo Gabriel—. Así que nadie más irá, pero tú y yo,
y supongo que cualquier matón que quieras traer.

—Entonces el Tritón se queda aquí bajo vigilancia con


los demás. Todos ellos seguirán atados —respondió Johnson
después de un momento—. Nadie se va de aquí hasta que tenga
éxito.

Gabriel apretó los dientes. Johnson no creería que


llamaría a Cthulhu sin la presión de salvar a Casillus y las
vidas de sus amigos. Pero ¿cuándo regresara a la orilla sin
Johnson? ¿Qué les haría Greer entonces?

Una voz burbujeaba en su mente, llena de malevolencia


antigua. No tengas miedo-miedo-miedo. ¿Crees que estos
hombres pequeños-pequeños-pequeños soldados perdidos, te
pueden hacer daño?

A mí no, respondió Gabriel a Cthulhu. Casillus. Corey.


Greta. Roger.

Tú y los tuyos están a salvo. Los protejo, el ser


monstruoso respondió.

¿No tienes que tocar tierra para salvarlos? preguntó


Gabriel.

Hubo un sonido tembloroso y resonante, que era la


familiar risa de Cthulhu. ¿Necesite estar en tierra para destruir
a Henry y a tantos más- destruir más-destruir más-destruir
todo? Cuando Gabriel permaneció en silencio, Cthulhu dijo:
Tráeme al soldado perdido y yo los salvaré a ti y a los suyos.
Una promesa-promesa-promesa, mi llamador.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel se inclinó y besó a Casillus con fuerza en la boca
y luego se puso de pie. Todos los ojos estaban puestos en él.
Descubrió que solo podía mirar al Tritón mientras decía:

—Está bien, Johnson. Estoy de acuerdo con tus


términos. Consigue tu bote.

—¿Ahora? ¿Desea llamarlo ahora? —preguntó Johnson.


Él sonaba sorprendido.

Oh, Gabriel, el Tritón respiró tristemente.

—Sí, Johnson, lo llamaré para ti ahora —respondió


Gabriel.

Cthulhu dejó escapar una risa más terrible y resonante,


mientras decía: Sabía que cambiarías de opinión.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Ocho
El Poder De La Piedra

El agua salpicó la cara de Gabriel cuando el velero se


dirigía hacia donde había encallado el velero de sus padres.
Cerró los ojos y disfrutó de la fresca humedad. Sintió a Casillus
haciendo lo mismo a través de su vínculo. El Tritón sufría por
la falta de agua. A través de los sentidos de Casilio, Gabriel
podía oler el aroma seco y polvoriento del interior del templo.
A pesar de su apariencia azul líquido, la piedra parecía
absorber la humedad, dejando todo lo demás seco.

Sin embargo, aparte de estar sediento, el Tritón estaba


mayormente ileso. Johnson había permitido a regañadientes
que les cortaran los lazos dado que Greer tenía el arma. Ser
liberado le había permitido a Casillus ayudar a los demás,
especialmente a Corey, cuyo tobillo se había vuelto más
morado. El mejor amigo de Gabriel probablemente no podría
caminar por una semana o más. El rostro de Greta estaba
pálido como la leche. Roger la abrazó más fuerte, pero su toque
no pareció calmarla. Cada vez que Casillus la miraba, miraba
nerviosamente a Greer. Aunque el matón parecía relajado, su
arma les apuntaba más a menudo que al suelo. Gabriel apretó
la mandíbula. Tenía que salvarlos.

100
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Nadaste solo, dijo el Tritón de repente con orgullo.
Gabriel sabía que Casillus estaba tratando de distraer su
mente de a dónde iban y qué iba a pasar.

Haría cualquier cosa por ti, Casillus, respondió Gabriel.


Sus labios se estiraron en una sonrisa y una cálida llama de
felicidad que ni siquiera este sucio momento pudo apagar
floreció en su pecho. Ya no le tengo miedo al agua.

No, no lo tienes. ¡Qué maravillas veremos juntos bajo las


olas, mi amor! Te prometo esplendores como nunca
imaginaste, dijo Casillus, su voz lírica. La sensación de
sequedad como polvo en la boca del Tritón indudablemente le
hizo anhelar esas maravillas más que nunca.

Gabriel, que tanto había temido dejar la tierra, ahora


deseaba de todo corazón que él y Casillus se dirigieran a
Emralis, porque eso significaría que esa cosa terrible con
Johnson se hubiera hecho y que todos estuvieran a salvo.

Después de esto no estoy seguro de tener miedo de nada


nunca más, Gabriel se encontró diciendo. Inmediatamente
deseó no haberlo hecho. No quería sobrecargar a Casillus con
sus miedos.

Lo que va a pasar no es culpa tuya, dijo Casillus, su voz


engrosando de emoción. La preocupación, el amor, el deseo de
estar allí, abrazándolo, protegiéndolo, fluyó sobre su vínculo.
Johnson ha elegido su camino.

Traté de disuadirlo, ¿no? Hice todo lo que pude para


detener esto, ¿verdad? Gabriel se encontró a sí mismo pidiendo
más que creyendo.

Sí, hiciste todo lo que pudiste, contestó lealmente


Casillus.

Pero aún no hemos llegado a eso. ¿Podría hacer más?


Gabriel se detuvo y midió la distancia entre ellos y Cthulhu.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Aún está a media milla. Si cerraba los ojos podía ver a Cthulhu
flotando solo 15 metros bajo la superficie. Y si seguía sus
tentáculos hacia abajo, hacia abajo, hacia abajo, sabía que
encontraría a algunos de ellos acariciando una vasija
incrustada de percebes. Tragó profundamente. Estamos a
unos diez minutos.

Todo estará bien, prometió Casillus, y su certeza rodeó


a Gabriel.

Una vida por la seguridad de toda la Costa Este. En


realidad, tres vidas. Marko y Jax se habían unido a él y a
Johnson en el barco. Marko estaba al volante mientras Jax y
Johnson repasaban lo que parecían pergaminos viejos.
Pensaron que las palabras detendrían a Cthulhu. Palabras y
piedras.

—Tiene piedras de un lugar llamado Ecthelian.


Supuestamente tienen hechizos mágicos lanzados sobre ellos
para alejar la oscuridad —había explicado Greta en voz baja
mientras Marko había traído el barco. Evidentemente,
Johnson les había explicado todo el plan antes de que Gabriel
llegara.

—¿Piedras? ¿Piedras mágicas? ¿Eso es lo que él piensa


que va a salvarlo? —Gabriel había preguntado y luego agitó la
cabeza.

—Eso y un conjuro, —había susurrado Roger. —


Supuestamente enviará a Cthulhu de vuelta a la Oscuridad
Externa de donde vino.

—Piedras y palabras. ¿No hay una canción infantil sobre


eso? —Gabriel casi se había sentido mal por Johnson
entonces. Fue todo tan patético.

—Ten cuidado, Gabe. Puede que las cosas que trae no


sean tan impresionantes, pero está loco, —advirtió Corey.

102
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Es un gran hombre", les había gruñido Greer
entonces. —Está salvando a la humanidad.

Gabriel se había enderezado y mirado fijamente al


hombre que estaba allí con un arma y ojos muertos. "La
estatua ha afectado a Johnson. Afecta a todos los que están
cerca.

—¿Te refieres a mí? No lo creo, chico. Esa cosa fea no


puede afectarme. Tienes que tocarlo para que haga algo y yo ni
siquiera he tosido sobre él. Me sorprende que pienses que la
estatua es tan poderosa. Después de todo, ¿no eras tú el que
se burlaba del poder de la piedra? —Greer había respondido
con una mueca de desprecio.

Gabriel había mirado la estatua en cuclillas de Cthulhu


descansando en el santuario interior. Quizá Greer tenía razón.

Johnson se puso a su lado en la baranda del barco,


sacándolo de sus recuerdos. A diferencia del velero de sus
padres, este barco fue hecho para la velocidad. Gabriel trató
de alejarse del ex soldado. Su rodilla rozó una de las piedras
blancas pálidas de Ecthelian. Eran cuatro. Tres de ellas habían
sido colocadas en las esquinas de la cabaña. Johnson había
dicho que pondría la piedra final, la que Gabriel acababa de
tocar, en la esquina restante una vez que Gabriel llamara a
Cthulhu. La piedra estaba fría. Gabriel se encontró tocando su
piel desnuda y frotando la mancha. Quizá Greer tenía razón
sobre el poder de la piedra.

Para ser escuchado por encima del rugido del motor,


Johnson habló directamente a la oreja de Gabriel. —¿Cuánto
falta?

Gabriel hizo una mueca de dolor, pero a regañadientes


también volvió la boca hacia la oreja de Johnson para decirle
cuán lejos, pero el ex militar no se había dado la vuelta. Los
labios de Gabriel y Johnson estaban sólo a media pulgada de

103
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
distancia. Gabriel retrocedió y casi se derrumbó. Johnson lo
agarró por la cintura. Por un largo momento, Gabriel se
congeló en los brazos de Johnson. Los ojos grises del ex militar
eran ilegibles. Gabriel intentó en vano romper la intimidad no
deseada empujando ese pecho duro como una roca, pero fue
como tratar de mover una montaña.

—¡Déjame ir, Johnson! —Gabriel gritó, pero su voz fue


despojada de toda fuerza por los sonidos dominantes del motor
y del mar.

—Te caerás si lo hago, —dijo Johnson.

¿Qué está haciendo? La voz de Casillus era forzada.


¿Qué es él? ¡No puede tocarte! ¡No tiene derecho a tocarte!

—¡Déjame caer! ¡No me importa! —Gabriel gritó.

—Pero a mí sí, —dijo Johnson. —Estoy haciendo esto


por ti. No sólo por la humanidad, sino por ti, Gabriel. Para
salvarte.

Gabriel lo miró fijamente con los ojos muy abiertos e


incomprensibles, incapaz de seguir el abrupto cambio de tema
del hombre. —¿Salvarme? Johnson, sólo estoy en peligro por
ti.

—Los Tritones quieren cambiar tu cuerpo y tu mente.


Puede que no sea capaz de arreglar tu cuerpo, pero puedo
salvar tu mente, —dijo Johnson. —Creo que liberarte de
Cthulhu te ayudará con eso. En gran medida.

¡Está loco! Gruñó Casillus. Él habla de que las mentes


están afectadas, pero sólo las suyas están enfermas. ¡Eso y su
deseo por ti le ha quitado toda la razón!

Tal vez esa sea la clave, entonces. Tal vez yo sea la clave,
dijo Gabriel.

¿Qué? ¡Gabriel, no! Johnson no puede razonar con…


104
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Tengo que intentarlo. Por última vez, Gabriel respondió
lentamente.

¡No, Gabriel, él no hará lo que tú quieras sin importar lo


que le ofrezcas!

Va a morir y a morir horriblemente delante de mí,


Casillus. Tengo que saber que he hecho todo lo que he podido
para detener eso, dijo Gabriel.

—¿Qué quieres, Johnson? —Gabriel desafió. Dejó de


intentar alejar a Johnson de él a pesar de que anhelaba
hacerlo.

—Te lo he dicho, Gabriel. Ayudarte, —dijo con una


sonrisa divertida.

—¿Me deseas? —Preguntó Gabriel.

Esos ojos oscuros parpadearon hacia los otros hombres


en el barco, pero o no escuchaban lo que Gabriel decía o fingían
que no lo hacían. —Quiero ayudarte.

—¿Cómo? ¿Exactamente? —Preguntó Gabriel. Sus


manos estaban alineadas con el pecho de Johnson.

A cinco minutos de aquí. A sólo cinco minutos. Luego la


locura y la muerte. Aunque estuviera justificado, lo marcaría.
Habría permitido que murieran tres hombres.

—Como sea que lo necesites, —retumbó Johnson.

—Si quieres ayudarme, entonces tienes que dar la vuelta


a este barco, —dijo Gabriel. —Podemos ayudarnos
mutuamente.

—¿Realmente crees que voy a morir en esta batalla? —


Preguntó Johnson. Sus manos permanecían en la cintura de
Gabriel. Su toque era espantoso. Había acariciado a la abuela
de Gabriel con esas manos la noche anterior. Gabriel quería

105
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
quitárselas de encima. Quería gritar. Pero se recordó a sí
mismo que Johnson estaba enfermo.

—Sí, de verdad que sí. Y Jax y Marko también, como sigo


diciendo —dijo Gabriel.

Cuatro minutos más y estarían allí.

¡No, Gabriel, no puedes ser suyo! ¡No puedes!

Soy tuyo, Casillus. Nada puede cambiar eso. Pero su


vida…

¡Es suya para tirarla! ¡Intentará mantenerte en una


jaula! ¡Si la locura no lo mata, nunca te dejará ir! ¡Pero yo
tampoco lo haré! ¡Lo mataré yo mismo para salvarte! Gritó
Casillus.

Johnson tocó suavemente el cabello de Gabriel. —Vamos


a pasar mucho tiempo juntos después de esto, Gabriel. Yo
cuidaré de ti.

—¿Qué? No, tú estarás muerto, Johnson, y yo estaré en


el mar. ¡Nos dejarás ir a mí y a mis amigos si llamo a Cthu-it
por ti!

—No, Gabriel. Puedo dejar ir a tus amigos, pero tú y


Casillus... tienes que quedarte con nosotros, —dijo Johnson.

Gabriel se alejó de él entonces. Casi se derrumbó, pero


recuperó el equilibrio. —¡Estás cambiando el trato, Johnson!

A tres minutos de aquí.

Su corazón latía enfermo en su pecho. Su mente ofrecía


imágenes de sí mismo y de Casillus en tanques de agua
mientras los científicos los observaban, tomaban muestras de
ellos, los torturaban. Casillus tuvo razón todo el tiempo. No se
podía razonar con Johnson.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—No podemos permitir que regreses a los Tritones y les
digas lo que sabemos, —dijo Johnson. Sus ojos grises estaban
vacíos e inexpresivos.

—Los Tritones se comunican telepáticamente, Johnson.


¡Una mierda que te preocupa que hablemos con ellos! —
Gabriel gritó.

¡Aemrys conoce sus planes! Casillus lloró. Se lo ha dicho


a nuestra gente. ¡No dejarán que Johnson nos retenga!

No, no lo harán, Gabriel se dio cuenta con un escalofrío.

—Será la guerra, —dijo Gabriel en voz alta. —Quieres


una guerra con los Tritones.

—Sin Cthulhu para protegerlos, creo que la lucha estará


del lado de la humanidad, —dijo Johnson suavemente.

—Y todos los que no te creyeron cuando les dijiste que


había una amenaza en el océano de repente lo harán, ¿verdad?
Tendrán que admitir que se equivocaron contigo. Tendrás su
respeto de vuelta y más. Pero eso sólo será porque tú habrás
creado la amenaza, ¿verdad, Johnson? —Gabriel enloqueció.

El ex militar no dijo nada.

Johnson no podría ser salvado, o si pudiera, sería a


expensas de una guerra entre Tritones y la humanidad. El
precio era demasiado alto para salvarlo. El crudo hecho se
asentó allí y Gabriel soltó una respiración que no sabía que
había estado aguantando. Johnson tenía que morir para que
muchos más pudieran vivir. La decisión fue tomada.

A dos minutos de aquí.

Sabía que cambiarías de opinión, mi llamador, retumbó


Cthulhu.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Puede que ya les hayas dicho mucho a los Tritones,
pero no lo sabes todo. —Johnson agarró la última piedra y la
llevó hasta el rincón vacío. —Llegamos, ¿no es así, Gabriel?
¿Dónde se hundió el barco de tus padres? Ahí es donde está
Cthulhu, ¿no? Eso es lo que nos dicen los escáneres.

Estaban allí. Podía sentir a Cthulhu debajo de ellos.


Esperando. Observando. Divertido.

Gabriel comenzó—: Si ya sabías dónde estaba...

—Cthulhu no se habría quedado sin ti a bordo, y aún así


tienes que llamarlo, ¿no? ¿O vendrá por sí solo? —Preguntó
Johnson.

Sólo vengo por ti, mi Gabriel, mi Llamador, por ti para


matar al soldado desamparado, retumbó Cthulhu.

Sí, ya lo sé. Lo entiendo, dijo Gabriel.

—Falta un minuto, —confirmó Gabriel. —Y Cthulhu


viene sólo por mí.

Se sintió extraño decir el nombre de Cthulhu finalmente,


pero también correcto. Ya no tenía miedo. Sin duda alguna.
Soportaría lo que vendría y no se arrepentiría.

Gabriel, Casillus le llamó suavemente. No había oído la


voz de Cthulhu, pero sentía lo que Gabriel hizo y sabía que
Gabriel había tomado una decisión.

Casillus, necesito cerrar nuestro vínculo ahora, dijo


Gabriel. Necesito protegerte.

Entiendo, dijo Casillus, y Gabriel sintió comprensión por


el vínculo, pero también sintió la angustia de Casillus por no
estar con él, por haber puesto a Gabriel en una posición
imposible. ¿Ya te has decidido?

Sí.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Llamarás a Cthulhu y Johnson morirá.

Sí, la voz de Gabriel era más suave.

Es lo correcto. Yo... es lo correcto, dijo Casillus.

Lo sé, dijo Gabriel. No hay otra manera. Y es mi decisión,


Casillus. Sólo mía. No la tuya. No los Tritones. Mía. Estoy bien
con eso.

Nunca permitiré que te vuelvan a hacer daño de esta


manera. Lo juro, dijo Casillus.

Te amo, Casillus, dijo Gabriel.

Y yo a ti, mi Gabriel.

Gabriel cerró el vínculo, enviando un último flujo de


amor al Tritón. Entonces le dijo a Johnson—: Llegamos.

El motor del barco se detuvo y luego se apagó. El mar


estaba completamente plano ahora. Como el vidrio. Reflejaba
el cielo sobre ellos. Estrellas sobre estrellas, y la luna era un
disco blanco como hueso. Era una zona de batalla adecuada.

—¿Llamarás a Cthulhu ahora, Gabriel? —Preguntó


Johnson. Estaba de pie cerca de la esquina vacía, la piedra
levantada sobre uno de sus enormes hombros.

—Sí, he hecho todo lo que he podido para salvarte, —


dijo Gabriel mientras miraba a Johnson por última vez.
Pensaría en ese momento como aquel en el que se despidió del
hombre. También miró a Jax y a Marko. Ellos morirían. Sus
acciones causarían eso.

Gabriel entonces miró por encima del costado del barco.


Podía ver los discos fosforescentes en los tentáculos de
Cthulhu moviéndose bajo el agua mientras los tentáculos se
movían a través del agua. No estaban a más de seis metros por
debajo de la quilla del barco. Gabriel se acercó mentalmente al

109
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
ser monstruoso tal como lo hizo con Casillus. Cthulhu se echó
hacia atrás.

Por un momento, el mundo fue borrado y Gabriel pensó


que podría haberse desmayado. Estaba envuelto en una
oscuridad tan profunda que parecía que la idea misma de la
luz no era posible. Y había una frialdad hasta los huesos, un
frío del fondo del océano que se filtraba en el cuerpo de Gabriel
y lo enfriaba hasta la médula. Sintió que siempre tendría algún
recuerdo de esa frialdad. Nunca se volvería a sentir
completamente abrigado. El precio que un llamador pagaba.
De repente Gabriel se dio cuenta del mundo de nuevo, tanto
por encima como por debajo del agua.

Te llamo, Cthulhu. Te llamo para derribar a los enemigos


de los Tritones.

Ya voy, mi llamador, ya voy... ya voy... ya voy...

El agua espumó y burbujeó mientras la monstruosa


criatura se elevaba de las profundidades. El bote se mecía
salvajemente, casi enviando a Gabriel sobre su trasero, pero
agarró la barandilla y se aferró. Hubo gritos de Marko y Jax,
pero no de Johnson. El ex militar parecía tan despreocupado
por el balanceo como lo habría estado por las olas en una
bañera. Mantuvo sus pies firmemente plantados y continuó
balanceando la piedra sobre su hombro. Esperando y
observando a su enemigo salir a la superficie.

Los ojos de Gabriel lo dejaron y se fijaron en el lugar


donde sabía que la parte superior de la cabeza bulbosa de
Cthulhu rompería la superficie. Ahora lo vería con sus propios
ojos. El agua se movía como si hirviese de calor, pero no había
nada caliente en Cthulhu. Gabriel no se habría sorprendido de
ver cómo el agua se convertía en hielo.

Y entonces Cthulhu irrumpió en la superficie del agua.


Subió y subió y subió y subió y subió hasta que borró el cielo

110
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
y fue lo único que se vio. Una montaña que crece en el mar.
Una montaña de locura. Gabriel sintió un delgado silbido de
un grito en la parte posterior de su garganta mientras la
miraba.

Su piel era del color de una mancha de aceite salpicada


de discos fosforescentes de oro verde. Sus innumerables ojos
eran del tamaño de neumáticos y brillaban bajo el hueso
blanco de la luna. Sus tentáculos se extendían por el agua
como un ejército retorcido de serpientes lo suficientemente
grande como para aplastar un pueblo de un solo golpe. Un
sonido de tuberías llenó el aire. Cthulhu era magnífico y
terrible y estaba conectado con Gabriel en el nivel más íntimo.

Oyó gritar a Marko y a Jax. Ambos soldados agarraban


sus cabezas y gritaban como si estuvieran oyendo un sonido
insoportable. La sangre se filtraba por sus oídos, narices, ojos
y bocas. Terminaría pronto. Sus cerebros se licuarían y caerían
al suelo. Muerto. Todo terminará pronto. Esto no fue una
batalla. Ni siquiera una masacre. Cthulhu era una fuerza de la
naturaleza que no podía ser detenida. Saber que la tribu de la
tierra también se había enfrentado a este horror por sus
crímenes, le permitió a Gabriel perdonarles. Porque este era el
castigo final. Nada podría ser más horrible que esto.

La cabeza de Gabriel se volvió hacia Johnson esperando


ver la misma terrible hemorragia y muerte. Había sangre
saliendo del ojo derecho de Johnson, pero no estaba gritando.
Estaba sonriendo. Miró a Cthulhu con satisfacción. Y luego
Johnson puso la piedra final en la esquina de la cabaña.

Silencio.

Las tuberías y los gritos se cortaron de repente. Gabriel


pensó por un momento que había perdido la audición, pero
luego oyó a Marko y a Jax quejarse. Pero ese gemido disminuyó
pronto. Las manos de los matones dejaron sus cabezas. Gotas
de sangre salpicaron el fondo del barco mientras los matones
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
parpadeaban. Estaban volviendo a la razón. Gabriel se dio
cuenta que también podía oír el zumbido de los tentáculos de
Cthulhu en el agua. Pero no podía oír a Cthulhu. Ni los tubos
ni la voz del ser monstruoso en su mente. Tampoco podía oír a
Casillus. Incluso con su vínculo reducido hasta el más
pequeño, aún había habido alguna sensación de la presencia
del Tritón. Pero no ahora. Había un vacío en el alma de Gabriel.
Se aisló de Cthulhu y de los Tritones. Estaba verdaderamente
solo.

—Y ahora para liberarte, Gabriel —dijo Johnson


mientras tomaba uno de los pergaminos e indicó a Jax y Marko
que hicieran lo mismo.

Los tres comenzaron el encantamiento y le tocó a Gabriel


gritar.

Capítulo Nueve
Tocando Tierra
Gabriel cayó de rodillas y gritó mientras el canto
aumentaba de volumen. Su sangre se sentía como si estuviera
ardiendo dentro de sus venas. El dolor era tan grande que casi
se sentía puro de alguna manera terrible. Sus uñas arañaban
sus brazos y hombros como si pudiese sacar su propia sangre
para detener la agonía que le estaba causando. En contraste,

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
no sintió las ronchas rojas que se rasguñó en la piel. Entonces
se acurrucó en una bola, incapaz de permanecer erguido.

¡CASILLUS! ¡CTHULHU! Los agarró en vano por lazos


que no parecían existir. Él estaba en una caja de vidrio,
impedido por todos lados de alcanzar y de que ellos
retrocedieran.

A través del dolor que acalambraba su cuerpo,


manteniéndolo en una bola rizada en el fondo del bote, se
esforzó desesperadamente para mirar a Cthulhu. ¿Por qué no
estaba atacando? ¿Por qué no estaban muertos Johnson y sus
hombres? ¿Por qué no pararían los cánticos? Pero en un
segundo la respuesta a todas esas preguntas se hizo
dolorosamente clara. El agua se movía alrededor de Cthulhu.
Enormes olas se elevaban mientras la monstruosa criatura
subía y bajaba, pero el barco no se movía. El mar a su
alrededor estaba quieto. Calma. Durante quince pies en
cualquier dirección desde el bote, los mares eran como vidrio.
Fuera de este oasis de calma, los tentáculos de Cthulhu se
movían salvajemente en el aire y el agua. El océano fuera de
este círculo de calma parecía un mar de serpientes.

Docenas de tentáculos se levantaron y se abalanzaron


sobre Johnson y sus matones, pero no se acercaron más que
la línea que cortaba los suaves mares de las agitadas aguas.
Era como si hubiera una pared invisible. Cada vez que los
tentáculos chocaban contra esta pared había una ráfaga de
chispas azules eléctricas. Cthulhu rugió y tuvo a Gabriel
enroscándose en una bola más apretada y balanceándose de
una nueva agonía. Su rugido era como una avalancha de
sonido, como montañas que se convierten en polvo. Se
preguntó por qué podía oír el rugido, pero no el
estremecimiento. Tal vez lo más emocionante estaba en su
mente.

113
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Entonces el cielo sobre ellos repentinamente destelló
blanco puro, la noche volviéndose de día. Más brillante que el
día. Fue como el destello del fuego atómico. En ese momento,
Gabriel recordó haberles dicho a Corey y a Casillus que, de
todas las armas de la humanidad, sólo las armas nucleares
tenían la oportunidad de destruir Cthulhu, y aquí estaba la
explosión atómica.

La oscuridad que siguió era completa o quizás Gabriel


se había quedado ciego por un momento. Él no lo sabía.
Parpadeó una y otra vez hasta que finalmente el cielo nocturno
volvió. Gabriel se dio cuenta de que ahora estaba acostado
boca arriba, mirando la inmensidad. Pero algo era muy
diferente de lo que había sido antes. Había un rasguño en el
cielo, una grieta, una herida, y a través de esta abertura,
Gabriel podía ver estrellas alienígenas. Brillaban de rojo y la
oscuridad a su alrededor era algo más oscura y parecía
físicamente pesada. Temía que la oscuridad pudiera
derramarse a través de la lágrima y caer sobre la Tierra,
pintando el mundo de negro.

The Outer Dark, algo le dijo. Van a enviar a Cthulhu de


vuelta allí. Lo van a hacer de verdad.

Gabriel giró la cabeza para mirar a Johnson. La cabeza


del ex-militar fue arrojada hacia atrás. Gabriel podía ver su
perfil y brillaba a la luz de la luna. Le recordaba al busto de un
antiguo general romano. Jax y Marko no parecían tan
triunfantes. El sudor cubría sus rostros sudorosos. Sus manos
temblaban como si fueran viejos temblando y no los fuertes
mercenarios que eran. El cabello de Jax ahora estaba gris y
Gabriel no pensó que era sólo por la luz de la luna. Su mirada
entonces se deslizó a través de ellos hacia el propio Cthulhu.
Gabriel se vio reflejado en esas docenas de ojos, que eran tan
grandes como las ruedas de un coche. Aunque no podía sentir
sus pensamientos o emociones, sabía que había dolor y rabia
pulsando dentro de él.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Si Johnson gana, llevará esta pelea a los Tritones.
Encerrará a mis amigos. Experimentará con Casillus y
conmigo. Mucha, mucha gente va a morir sin razón. ¡No puedo
dejar que esto suceda!

Gabriel no tenía un plan más allá de ponerse de pie de


nuevo. Volvió a caer sobre su estómago y tiró de sus brazos por
debajo de su pecho para poder arrodillarse. A partir de ahí,
agarraba la barandilla del barco y se levantaba. Pero entonces
las voces de Johnson, Jax y Marko se elevaron de nuevo. El
encantamiento se estaba construyendo a un ritmo vertiginoso.
Rugió una vez más Cthulhu. Gabriel tembló con el sonido. Sus
miembros golpearon contra el fondo del barco.

¿Por qué Cthulhu no se aleja nadando? ¡Nada lejos!


¡Nada lejos! ¡Nada lejos!

Y entonces Cthulhu empezó a moverse. Pero no hacia el


mar, sino hacia la tierra. Ya no se movía como una montaña
de madera. Ahora estaba humeando hacia la orilla. Fluyó
alrededor del barco, dándole un amplio amarre, mientras se
dirigía a la playa. Cthulhu había determinado claramente que
si se estaba hundiendo, se estaba llevando la Costa Este con
él. El ahogado "no" de Gabriel se perdió completamente contra
el fondo de fibra de vidrio del barco. Johnson se giró con un
gruñido que se mezcló con el canto mientras sus ojos seguían
a la monstruosa criatura.

—¡Enciendan los motores! —Johnson de repente lloró.


—¡Tenemos que ir tras él!

Jax intentó moverse hacia la columna de dirección, pero


cayó de rodillas. Marko fue a ayudarlo a levantarse, pero
también se cayó. Parecía que habían envejecido cincuenta
años en los últimos quince minutos. Ninguno de los dos podía
volver a levantarse. Sólo Johnson parecía no haber sido
afectado por su exposición a Cthulhu. Al menos físicamente.
Había una completa locura en sus ojos. Johnson saltó por
115
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
encima de los matones y el rugido del potente motor del barco
cobró vida de repente. Johnson puso el barco en marcha y
saltó hacia delante como un perro ansioso con correa. Piloteó
el barco en un amplio círculo para darle la vuelta. A
continuación, empujó el acelerador hasta el máximo de
potencia y corrieron tras Cthulhu.

La espalda de Cthulhu era más horrible que su frente.


Tenía alas desiguales, que se extendían como velas. Le
recordaban a Gabriel a las alas de un murciélago, pero comido
por las polillas. La parte posterior de la cabeza parecida a un
calamar era bulbosa y sobresalía como un globo obsceno. Su
espalda era una montaña de aceitosa negrura. Pero su
oleosidad no lo ralentizaba. Se movía tan rápido como un tren
de carga hacia la costa.

Al principio, parecía que Johnson no sería capaz de


dibujar ni siquiera con Cthulhu, por no hablar de rodearlo
hacia el frente y evitar que tocara tierra. Pero, de alguna
manera, el barco dio un empujón extra de velocidad y se
abalanzaron sobre la monstruosa criatura.

Johnson se agachó sobre los controles. La sal de mar


brilló en su pelo corto. Gabriel sintió el rocío por todo su cuerpo
y lo tranquilizó. Sin el canto, pudo ponerse de rodillas. El barco
saltó por debajo de él y tuvo que agarrarse a un asiento bajo
cercano para evitar que volviera a caer de bruces.

Volvieron a dar vueltas alrededor de Cthulhu y Johnson


una vez más detuvieron el barco. Ahora estaban entre la
monstruosa criatura y la tierra. Pero Gabriel sabía que
Cthulhu podía moverse más allá de la playa. Podría durar más
que el combustible del bote de Johnson. El plan de Johnson
simplemente no podía funcionar. Porque al final, su canto
dependía de que Cthulhu se quedara quieto y no había nada
que lo mantuviera en su lugar. Sin embargo, Cthulhu se
detuvo como si el barco entre él y la amplia franja de arena

116
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
fuera realmente un obstáculo. Gabriel de nuevo se vio reflejado
en los ojos extraterrestres de Cthulhu.

¿Por qué te detienes? No hubo ninguna respuesta, pero


Gabriel de repente lo supo. Era su decisión si Cthulhu llegaba
a tierra o no. ¿Pero cómo puede ser mi elección? ¡No puedo
detener a Johnson! ¿Qué opciones tengo?

Cthulhu ni siquiera movía sus tentáculos para que el


agua volviera a ser como un vaso. Gabriel llegó a sus
temblorosas piernas. Aún se sentía agotado, drenado de
energía por las piedras que le rodeaban. Lo separaron de los
Tritones y del propio Cthulhu. Su creencia de que alguna vez
había estado verdaderamente solo fue completamente borrada
del agua. Como Casillus había dicho se había guardado para
sí mismo porque temía el vacío y el rechazo, pero los Tritones
siempre habían estado con él.

De repente, Johnson se apartó de los controles y tomó


del suelo los pergaminos que había estado leyendo. Se volvió
hacia Cthulhu. Su rostro parecía demacrado.

—¡Jax! ¡Marko! ¡Levántense! ¡Debemos continuar con el


canto! —Johnson gritó.

Pero los dos matones no se estaban levantando. Estaban


inconscientes en el piso del barco. Johnson soltó un rugido de
frustración. Gabriel jadeó cuando Johnson empezó a patear los
cuerpos de los matones. Una y otra y otra vez, el golpe de la
bota de Johnson contra la carne se aumentó. Gabriel se
tropezó con Johnson con piernas tan débiles e inciertas como
las de un cervato recién nacido.

—¡Alto! ¡Alto! —Gritó mientras empujaba a Johnson


para que se alejara de los hombres inconscientes.

Johnson se giró hacia él. No había nada de cordura en


sus ojos durante un momento. Pero entonces se dio cuenta de
que era Gabriel y se sacudió como un toro inmenso.
117
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Gabriel, —dijo, su voz ronronea más como la de una
bestia que como la de un hombre. —Tú. —Apuntó un dedo al
pecho de Gabriel. —Puedes ayudarme.

—No, Johnson, se acabó. ¿No lo ves? —Gabriel le rogó.


Sus miembros temblaban. Estaba tan cansado y herido. —
Cthulhu tocará tierra si no terminamos con esto ahora.

Johnson, sin embargo, actuó como si no hubiera oído a


Gabriel o tal vez no lo había oído, porque estaba demasiado
lleno de sus propios pensamientos. Se inclinó hacia abajo y
cogió una selección de pergaminos que estaban medio
cubiertos por los cuerpos de Jax y Marko. Luego puso las
páginas en las manos de Gabriel. La sensación de las páginas
era extraña. No se sentían como papel, sino como... piel. Piel
humana. Se le cayeron al suelo.

—¡Gabriel, recógelos! ¡Tienes que ayudarme! —Rugió


Johnson. —¡Ayúdame!

No puedo. No puedo. Tengo que detenerte para ayudar a


los demás. Llamé a Cthulhu. Todo lo que pasa es mi elección.
Esa es la carga de ser una persona que llama. Ahora lo
entiendo.

Pero no le dijo nada de eso a Johnson. Estaba seguro de


que si lo hacía, entonces Johnson le pondría esas manos de
toro en el cuello y le arrancaría su vida inmortal. Sin embargo,
tenía que detener al ex-militar. No era lo suficientemente fuerte
como para enfrentarse físicamente a Johnson incluso cuando
estaba en plena forma y seguramente no era capaz de hacerlo
ahora con su fuerza en su punto más bajo. Las piedras habían
agotado su energía hasta la más mínima célula.

Las piedras...

Y fue entonces cuando supo lo que tenía que hacer, lo


que podía hacer, y eso acabaría con esto.

118
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Se encontró a sí mismo diciendo con voz tranquila y
tranquila—: Muy bien, Johnson.

—Bien, bien, —dijo Johnson. Sus ojos estaban fijos en


el silencioso y quieto Cthulhu. Se movió hacia el lado del barco
más cercano a la monstruosa criatura.

Con la mirada de Johnson fijada en Cthulhu, Gabriel se


inclinó hacia abajo como para coger las páginas, pero luego se
lanzó hacia la piedra más cercana. Tenía las manos debajo de
ella en cuestión de segundos y empezó a levantarla. Era
pesada. Increíblemente pesada. Aunque Johnson
aparentemente la había levantado como si no pesara más que
un balón de fútbol, todos los músculos de las piernas, la
espalda y los brazos de Gabriel se esforzaron por levantarla.
Todo lo que tenía que hacer era tirar la piedra por la borda. La
barrera protectora desaparecería y Cthulhu se encargaría de
Johnson de una vez por todas.

Gabriel escuchó el gruñido de enojo de Johnson cuando


el ex militar se dio cuenta de su plan. Gabriel elevó aún más
la piedra y se volvió. Vio a Johnson corriendo hacia él, su rostro
un rictus de rabia y la blanca espuma de la locura en sus
labios. Gabriel hizo lo único que pudo. Cayó hacia atrás,
agarrando la piedra contra su pecho. Se inclinó por el costado
y se dejó caer al agua.

El océano le recibió con un abrazo. No cerró los ojos


cuando el agua se cerró sobre él. Miró hacia arriba, aun
aferrándose a la piedra, dejando que su peso los hundiera cada
vez más profundo, de modo que la protección del barco
seguramente ya habría desaparecido.

Se esforzó por ver lo que estaba pasando en él. Tenía que


ver qué pasaría una vez que la barrera protectora
desapareciera. Todo lo que pasara, cada muerte, fue su
elección. Al llamar a Cthulhu, él era el responsable y vería lo
que había hecho.
119
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Las burbujas obstaculizaban su visión, pero ésta era
notablemente clara cuando vio a Johnson en el borde del
barco. Sus brazos estaban extendidos hacia Gabriel como si
deseara recuperar al joven y la piedra. Entonces los tentáculos
lo rodearon. Docenas de ellos, goteando agua de mar.

Johnson se enderezó, sus manos cayendo a sus lados, y


luego su figura de toro fue oscurecida por los tentáculos
mientras se golpeaban uno contra otros, con él entre ellos.
Gotas oscuras cayeron al agua y descendieron. Sangre. La
sangre de Johnson. Gabriel juró que podía saborear el cobre
en el agua. Johnson estaba muerto y no podía lastimar a nadie
más. Fue tan rápido. Tan fácil. Gabriel se sintió entumecido.
No experimentó triunfo ni arrepentimiento.

Hubo un crujido amortiguado y la mirada de Gabriel fue


arrastrada una vez más a la superficie del océano. Cthulhu
había destrozado el barco. Se había convertido en astillas con
Jax y Marko aún a bordo. También estaban muertos. Se sintió
extrañamente vacío al pensarlo. Habían seguido a Johnson
después de todo. Había intentado advertirles, pero aun así, era
una forma terrible de morir.

Pero los Tritones estaban a salvo. Eso es algo.

Por un momento, Gabriel se permitió hundirse más con


el peso de la piedra en su pecho, pero entonces un tentáculo
salió de la oscuridad y lo envolvió.

Soltar, liberar, liberar, liberar la piedra, mi Llamador,


retumbó Cthulhu.

¿Todo esto fue una prueba? Preguntó Gabriel mientras


se aferraba a la piedra.

¿Prueba? No. Elección, elección, elección.

¿Alguna vez estuviste en peligro? Gabriel insistió aunque


sus manos habían aflojado su agarre mortal sobre la piedra.
120
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Al principio, Cthulhu no dijo nada en respuesta. Sólo
hubo un silencio embarazado. Gabriel podía leer en ese
silencio muchas cosas, pero esas cosas eran directamente
opuestas. Cthulhu podría haber estado en peligro y era
demasiado orgulloso, o arrogante, como para querer admitir
que un simple humano lo había burlado. O, la teoría más
probable era que aunque el canto había herido a Cthulhu,
quizás lo sorprendió y lo enfureció, pero no había ningún
peligro real. En cambio, Cthulhu había usado esto como un
momento para mostrarle a Gabriel la verdad de lo que era y el
poder que ejercía.

Tú me rescataste, me rescataste, me rescataste del


soldado desamparado, muerto, aplastado, Cthulhu finalmente
respondió con un rastro de diversión.

Sí, lo hice, tanto si me necesitabas como si no, Gabriel


respondió simplemente.

Hubo otro silencio. La punta del tentáculo que le


sostenía le quitó la piedra de las manos. Se le salió del pecho
y cayó hasta las profundidades, muy por debajo de él. Cthulhu
entonces comenzó a llevar a Gabriel a la orilla. Se puso rígido.

No te preocupes, perdón, perdón, se rio Cthulhu. Tu


elección, tu elección, ha sido hecha. La humanidad está a
salvo, por ahora, ahora, ahora.

121
X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Diez
Llamador De Estrellas

Cthulhu llevó tiernamente a Gabriel a la orilla. El agua


corrió a su lado como una sábana de seda corriendo por todo
su agotado cuerpo. Continuó mirando hacia arriba al cielo a
través del agua. Las estrellas y la luna parecían difuminarse
en una mancha de luz plateada. Fue una visión etérea y le hizo
sentir irreal como si todo esto fuera un sueño.

El tentáculo que lo sostenía lo llevó a la superficie del


agua y lo puso suavemente sobre sus pies. Las piernas de
Gabriel temblaron bajo él por un momento, pero luego se
reafirmaron. El agua le llegaba al pecho. Había un banco de
arena firme bajo sus pies. Pasó sus manos por su cabello,
alejándolo de su rostro. Mientras Gabriel parpadeaba para
quitarse el agua de los ojos, se dio cuenta de a dónde lo había
llevado Cthulhu y se le apretó el estómago.

Estaban justo enfrente del templo. Cthulhu estaba


técnicamente todavía en el agua aunque muy, muy cerca de
tierra firme. Gabriel tuvo una duda momentánea de que la
locura seguiría barriendo la costa este de todos modos, a pesar
de todo lo que había hecho para detenerla.

122
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Cthulhu soltó su sonora risa que sonaba como el
temblor de las montañas. No hay locura, locura, locura para
los humanos. Todavía no, todavía no. ¿Recuerdas?

Los ojos de Gabriel miraron hacia el templo para ver si


alguien había salido corriendo a ver qué había causado el
salvaje alboroto en el agua. Si vieran a Cthulhu, ¿qué pasaría?
Nada bueno, estaba seguro. Después de todo, si una simple
estatua de Cthulhu pudo matar a Henry, ¿qué podría hacer el
verlo en carne y hueso? Afortunadamente, los escalones del
templo estaban vacíos y nadie estaba de pie en la entrada.

Yo no te quitaría a tu príncipe Tritón, el príncipe Casillus


Nerion, tu príncipe lejos de ti, mi llamador.

Gracias, Gabriel exhaló.

Sin embargo, Gabriel no había abierto ni abriría el


vínculo con Casillus hasta que Cthulhu se hubiera ido
físicamente. Pero incluso sin el vínculo abierto, seguramente
el sonido de la monstruosa forma de Cthulhu cortando a través
del agua había llamado la atención del príncipe Tritón. ¿Habría
escuchado la diferencia entre el golpeteo normal de las olas en
la playa y el subidón entrante de un ser del tamaño de una
montaña? Incluso Greer habría entendido que algo estaba
pasando. Entonces, ¿por qué la gente no venía a ver lo que
estaba pasando?

Nadie me verá más que tú, tú, tú, mi Llamador, hasta


que las estrellas sean estrellas de verdad. Llamador de
Estrellas, dijo Cthulhu con oscura diversión.

Gabriel dejó escapar un aliento que no sabía que había


estado aguantando. Uno de los tentáculos de Cthulhu acarició
su mejilla con una ternura casi conmovedora. Gabriel sintió
una ola de cansancio correr a través de él. Se estaba
desmoronando después de lo que había pasado con Johnson y
el barco. Pero aún no había terminado. Tenía cosas que hacer.

123
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Casillus, Corey y los otros todavía eran prisioneros del último
matón de Johnson y no tenía ni idea de cómo iba a sacarlos.

No te preocupes, mi Llamador, Llamador, Llamador de


Estrellas. Tienes nuevos amigos, amigos, enemigos del soldado
desamparado, soldado muerto, aplastado y destrozado que me
sirve para siempre, para siempre, para siempre. Su sirviente
está sometido. Todo está bien por ahora, retumbó Cthulhu.

¿Quién mató a Greer?

Verás, verás, verás. Ellos también quieren ver. Todos los


sirvientes al final, contestó Cthulhu y sus tentáculos
sacudieron el agua. Estaba empezando a alejarse. Se estaba
yendo.

¿Vas a irte? Gabriel estaba conmocionado por un


sentimiento de pérdida.

Siempre contigo, siempre, siempre, siempre, mi


Llamador de Estrellas, Cthulhu retumbaba con casi afecto
mientras su inmenso bulto fluía adentrándose en el mar.

¿Adónde vas a ir? ¿A casa? Gabriel preguntó como si


quisiera seguir escuchando a Cthulhu un momento más.

Otra carcajada. ¿A casa? ¿Está el hogar más allá del velo


de las estrellas en los lugares negros, los lugares negros, la
noche terrible, que nunca ha conocido la luz, la luz, la luz? ¿O
es aquí? ¿En ti, en ti, en ti?

No debería preguntar cuándo te veré de nuevo, porque


significaría que algo malo ha pasado si lo hago, admitió
Gabriel.

Espero tu Llamado, fue la única respuesta de Cthulhu.

Con eso, el monstruoso ser se deslizó más atrás en las


profundidades del océano, sus docenas de ojos fijos en Gabriel
mientras se movía hacia el mar y, finalmente, desapareció bajo
124
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
las olas. Gabriel, sin embargo, todavía sentía a Cthulhu tan
cerca como siempre había estado. A sólo una llamada de
distancia.

Gabriel se volvió hacia el templo. Su corazón revoloteaba


salvajemente en su pecho al pensar en ver a Casillus, Corey y
los demás. Contra todo pronóstico, habían salido victoriosos.
Salió de las olas y se metió en la arena. Sus piernas se sentían
increíblemente pesadas y sabía que se iba a quedar sin aliento
antes de llegar a la mitad del camino, pero siguió adelante.
Tenía que ver a Casillus. Sin embargo, aun así no abrió su
vínculo.

Me temo que algo en mí ha cambiado al llamar a


Cthulhu, por las muertes, por todo. Ahora soy una persona
que llama. ¿Y si me acerco a Casillus y retrocede?

Ahora estaba en la base de los escalones del templo. Su


respiración era irregular y quería desesperadamente sentarse.
Pero otro relámpago de adrenalina golpeó su torrente
sanguíneo y su cabeza se elevó al escuchar voces que salían
del interior del templo. Escuchó el tono más agudo de Greta y
el tono seco de Corey que hablaban, prácticamente
superponiéndose, a alguien cuya voz era demasiado baja para
captar. No hablaban con Greer, se dio cuenta por el tono de
sus voces, incluso si Cthulhu no le hubiera dicho ya que se
había ocupado de Greer. Aun así, su corazón latía con más
fuerza mientras las voces se hacían más fuertes. La gente
estaba saliendo del templo. Lo verían en cualquier momento.
Tenía que abrir su vínculo con Casillus, pero no pudo.

De repente, Casillus irrumpió por las puertas abiertas


del templo y corrió hasta el borde de los escalones. Gabriel
escuchó a Corey pidiendo que el Tritón regresara, pero Gabriel
adivinó que Casillus no lo haría. El príncipe Tritón venía por
él, pensando que aún estaba en peligro, y dispuesto a hacer
cualquier cosa para salvarlo. En el momento en que el Tritón

125
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
lo vio, Casillus casi se tiró por las escaleras conmocionado. En
el momento en que Gabriel vio esa bella figura, recortada por
la luz de la luna, abrió el vínculo al máximo. El lazo
inmediatamente envolvió su mente y sintió dicha.

¡Gabriel! La alegría de Casillus era como cabalgar sobre


las olas más grandes, pero Gabriel lo hizo con facilidad.

Casillus, está hecho. Johnson está muerto, Gabriel


jadeó.

Sintió un eco en el fondo de su mente y se dio cuenta de


que había enviado la misma información a Aemrys. Sintió en
respuesta satisfacción y orgullo por parte de su ancestro Mare.
Aemrys pasaría esa información a todos los Tritones ahora. De
nuevo, Gabriel sintió la enormidad de lo que había sucedido.
Se habían alejado del borde de la guerra entre la humanidad y
los Tritones. La muerte de Johnson había sido correcta y
necesaria.

Los pensamientos de Casillus eran demasiado caóticos


para una simple respuesta a la declaración de Gabriel. En vez
de eso, el Tritón bajó corriendo por la escalera y lo abrazó.
Casillus levantó a Gabriel y lo hizo girar en el aire. Los brazos
de Gabriel envolvieron el cuello de Casillus y se aferró tan
fuerte que casi temía que estuviera estrangulando al Tritón. Su
pecho, sin embargo, estaba agitado y se dio cuenta que estaba
llorando y riendo al mismo tiempo. Casillus no se había
apartado de él. El Tritón nunca se apartaría de él.

Te tengo, Gabriel. Te tengo a ti. Todo está bien, dijo


Casillus.

Todo está bien, el conocido estruendo de Cthulhu fluyó


por su mente. Gabriel tomó una determinación consciente,
mantener la parte que estaba en contacto con Cthulhu para sí
mismo, separada de su conexión con Casillus.

¿Están todos bien? preguntó Gabriel.


126
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Todo el mundo está bien, le aseguró Casillus.

Aunque Gabriel tenía toneladas de preguntas que no


hacía, en este momento tanto sus pensamientos como los de
Casillus se enfocaban simplemente en amarse uno al otro y las
estrellas giraron no de la manera correcta para Cthulhu, sino
de la manera correcta para ellos. Gabriel se ahogó en el amor
del Tritón, empapándolo, dejándolo iluminar todos los lugares
oscuros dentro de él. Permitió que Casillus viera algo de lo que
había pasado con Johnson, protegiéndolo sólo de la influencia
de Cthulhu. El Tritón se estremeció y lo sostuvo con más
fiereza.

Fuiste muy valiente. Muy valiente. Estoy increíblemente


orgulloso, murmuró Casillus.

¿Dónde está Greer? ¿El tipo con el arma? Preguntó


Gabriel.

Ya me encargué, dijo Casillus. El Dr. Marstand y la


Próxima Sociedad vinieron y nos rescataron.

Casillus dirigió su mirada de Gabriel hacia la entrada


del templo. Fue entonces cuando vio a Corey, Greta, Roger y
un hombre mayor de cabello blanco y ojos azules penetrantes
de pie en la parte superior de los escalones. El hombre mayor
estaba vestido como un profesor con un abrigo de tweed con
parches en los codos, pero esos ojos no parecían los ojos de un
académico, sino los de un cazador de grandes animales.

El Dr. Marstand es de la Universidad de Miskatonic.


Conoció a Johnson esta noche y estaba... preocupado por el
comportamiento de Johnson, explicó Casillus. Decidió regresar
y enfrentarse a Johnson. Nos encontró a todos en este lugar.

Gabriel apretó su mano contra la de Casillus cuando se


encontró con la mirada del Dr. Marstand. ¿Sabe lo de los
Tritones?

127
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Oh, sí. Es muy consciente de nosotros, dijo Casillus.
Parece que Miskatonic tiene archivos sobre nosotros que se
remontan a varios cientos de años por lo menos.

Detrás de la Dra. Marstand Gabriel vio a Greer siendo


escoltado fuera del templo con las manos atadas a la espalda
por lo que parecían cuerdas brillantes. Lo acompañaban una
mujer joven de cabello y ojos negros y un hombre joven y
delgado con una sonrisa de ensueño. Gabriel parpadeó. No se
parecían en nada a los que podían derribar a un mercenario
armado, pero evidentemente lo habían hecho. ¿Y qué pasó con
la cuerda brillante? Casi parecía…

Magia. Sí, lo es, Casillus terminó de pensar por él.

¿Magia? Gabriel se quedó atónito.

La Próxima Sociedad está... llena de tales sorpresas, dijo


Casillus, su mirada deslizándose hacia el hombre mayor junto
a Corey. Tal vez los Tritones no necesiten mantener su
existencia en secreto para todos los humanos. Quizás incluso
podríamos tener contacto oficial con algunos.

¿Contacto oficial? ¿Como con la Próxima Sociedad?


preguntó Gabriel, con la frente arrugada.

Sí, el Dr. Marstand me ha dado la esperanza de que los


Tritones no necesitan esconderse para siempre, dijo Casillus.

Como te rescató a ti, a Corey y al resto del matón de


Johnson, creo que me gusta, dijo Gabriel. Hablando de Corey,
su intento de bailar sobre una pierna significa que tiene que
orinar o se muere por hablar con nosotros.

El tobillo derecho de Corey estaba negro y azul e


hinchado hasta el doble de su tamaño normal. Roger y Greta
estaban soportando su peso, pero él seguía saltando arriba y
abajo, lo que hizo que Roger le dijera que se detuviera.

128
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Definitivamente desea hablar con nosotros. Casillus se
rio.

Gabriel esbozó una sonrisa que casi le quebraba el


rostro. Durante tanto tiempo, había sentido que nunca
volvería a sonreír. La oscuridad de lo que había sucedido con
Johnson seguía allí, pero ahora había esperanza y luz ante él.

Vas a tener que ayudarme a subir las escaleras,


Casillus. Me siento un poco sin aliento, admitió Gabriel
mientras observaba la enorme cantidad de escalones que había
delante de ellos.

No estás solo. Si Corey no hubiera resultado herido,


habría sugerido que le pidiéramos que viniera a nosotros, o
mejor aún, que se uniera a nosotros en el agua, dijo Casillus.

Fue entonces cuando Gabriel se dio cuenta de que


Casillus se esforzaba por respirar. El príncipe Tritón había
estado fuera del agua demasiado tiempo.

Corey, yo también quiero hablar contigo, pero Casillus y


yo no podemos subir las escaleras y tú no puedes bajar las
escaleras, le dijo Gabriel telepáticamente a su mejor amigo.
¿Por qué no nos encontramos en la cabaña?

Corey saltó como si lo hubiera empujado un pincho para


ganado. Fue entonces cuando Gabriel se dio cuenta que le
había hablado a Corey de mente a mente y que su amigo le
había oído claramente. Los ojos de Corey estaban redondos
como platillos y su pequeño baile se volvió más excitante.

—Chicos, —les dijo a Greta y Roger. —Gabriel y Casillus


necesitan meterse en el agua. Podemos encontrarnos con ellos
en la cabaña.

¡Gabriel, tu don ha crecido! dijo con orgullo Casillus al


darse cuenta de lo que acababa de ocurrir.

129
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Sí, puedo sentirme más fuerte, dijo Gabriel y eso fue
reconfortante y aterrador. Cthulhu lo había llamado el
“Llamador de las Estrellas.” Cuando la criatura lo dijo por
primera vez, Gabriel había supuesto que era sólo un título
lírico que Cthulhu había inventado sin ningún significado real
detrás de él. Ahora no estaba tan seguro.

—Dr. Marstand, usted también está invitado a la cabaña


de mi abuela, —dijo Gabriel en voz alta para que el profesor
con los ojos de cazador de caza mayor pudiera oír.

El Dr. Marstand inclinó la cabeza. Su voz era un


agradable estruendo. —Gracias. Tengo preguntas. Como estoy
seguro de que tú también las tienes.

Los cuatro comenzaron a apartarse de Gabriel y


Casillus. De repente se le ocurrió una idea a Gabriel. Había
una parte del viejo plan que aún tenía que suceder.

—¡Espera! —Gabriel llamó, haciendo que los cuatro se


congelaran. —No puedo creer que olvidé esto. Necesitamos la
estatua. Tiene que estar en algún lugar del océano. No puede
permanecer en tierra.

El Dr. Marstand inclinó la cabeza hacia un lado,


mirando a Gabriel por largos momentos en silencio. Gabriel
temía que pudiera objetar el movimiento de la estatua, pero no
lo hizo. Incluso si lo hubiera hecho, Gabriel no habría
permitido que la estatua se quedara en tierra un momento
más.

—¡Bien! —Corey exclamó con los pulgares en alto.

Casillus aunque levantó una mano, congelando a todos


en su lugar. Miró a Gabriel con preocupación. ¿Deberías estar
aquí cuando saquen la estatua, Gabriel? Podrías volver a
llamar a Cthulhu accidentalmente.

130
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Pero Gabriel agitó la cabeza. Cthulhu sabe cuándo lo
estoy llamando o no.

Casillus dio un grito ahogado. Gabriel había dicho su


nombre y no había pasado nada.

¿Ves? No hay problema. Quiero asegurarme de que la


estatua esté segura y no pueda dañar a otra persona, dijo
Gabriel. Así que deja que la saquen y puedes llevarla a un lugar
seguro y esperar a que los otros Tritones se la lleven.

—¿Estamos listos para irnos? —Preguntó Corey,


sintiendo claramente que habían llegado a un acuerdo.

—Sí. Toma la estatua, —dijo Gabriel.

Parecía que Corey estaba a punto de cojear con Greta y


Roger, que chillaban porque no podía llevar la estatua cuando
Casillus los sorprendió a todos subiendo las escaleras. Con
aliento o sin aliento, el Tritón estaba decidido a terminar esta
tarea. Pasó junto al grupo de estudiantes, apretando el hombro
de Corey mientras pasaba corriendo. Luego desapareció en el
interior del templo. Gabriel sintió un sonido y adivinó que
Casillus había recogido la estatua. El príncipe Tritón no se
arriesgaba y eso era lo más sensato. Cuando Casillus
reapareció, llevaba la estatua negra en cuclillas. Gabriel sintió
inmediatamente que la estatua intentaba aferrarse a él, pero
de alguna manera se las arregló para bloquearla.

Casillus bajó las escaleras tan rápido como las había


subido a pesar del peso de la estatua. La determinación de
librar a la tierra de la estatua alimentó la determinación del
príncipe Tritón. Estaba a su lado en un abrir y cerrar de ojos y
empujando a Gabriel hacia el oleaje.

—¡Nos vemos en la cabaña! —Gabriel dijo a modo de


saludo.

131
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Casillus y él se dirigieron juntos hacia el agua. Tan
pronto como las olas golpearon sus pies, ambos suspiraron
mentalmente.

¿Vas a quitarte esa ropa ridícula? Casillus se burló


mientras la camiseta de Gabriel se hinchaba a su alrededor en
el agua.

Lo haré. Cuando nos vayamos para siempre mañana.


Tengo que mantener mi modestia hasta entonces con nuestros
invitados. ¿No te preocupa que me vean desnudo en la cabaña?
Gabriel se burló.

Casillus tuvo cuidado de no dejar que la estatua de


Cthulhu lo tocara mientras se inclinaba y besaba a Gabriel. Ni
en lo más mínimo, mientras sepan que pueden mirar, pero
nunca tocar, porque tú eres mío.

Gabriel sonrió en el beso.

Quédate aquí, mi amor, dijo Casillus. Voy a llevar esta


estatua a aguas más profundas. Nuestra gente vendrá y la
recuperará en una fecha posterior y la llevará al templo en el
fondo.

Gabriel asintió. Suena como un plan que realmente


funcionará.

Tu plan funcionó, Gabriel, le recordó Casillus.

Fue una locura, pero sí, lo fue, dijo Gabriel, sintiendo


como otra corriente de alivio pasaba a través de él al darse
cuenta.

¿Estarás bien solo en el agua? Preguntó Casillus. Me


gustaría que vinieras conmigo, pero no creo que sea prudente
tenerte cerca de la estatua más tiempo del necesario.

Estaré bien. Ya no tengo miedo. Continúa. Cuanto más


rápido vayas, más rápido volverás, le dijo Gabriel.
132
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Otro beso breve y Casillus desapareció bajo la superficie
del agua.

Gabriel suspiró y flotó sobre su espalda. El plan había


tenido éxito. Johnson y la amenaza que suponía habían
desaparecido. La estatua no estaba en manos humanas.
Cthulhu se había retirado a las profundidades. Una vez que
Casillus regresara, todo lo que tenían frente a ellos sería
contarle a su querida abuela la verdad sobre quién y qué era.
Y mañana, sería el día en que se despediría.

Ese peso aún estaba sobre él, pero era menor ahora que
sabía que podía comunicarse con Corey cuando quisiera. Tal
vez Corey no fuera el único. Extendió su mente y sintió la
mente de su abuela. Iba conduciendo en dirección de la cabaña
después de una reunión. Estaba preocupada por él. Estaba
ansiosa por ver a Johnson y Gabriel sintió un poco de dolor
por eso. Él retiró su mente de la de ella por temor a que sus
emociones pudieran hacerla estrellar su auto. Pero aun así la
sintió a ella y a Corey y a Casillus y luego a Cthulhu en su
mente. Como dijo Cthulhu, siempre estarían conectados. Su
abuela y Corey siempre estarían con él y él con ellos sin
importar que estuviera en las profundidades más profundas
del océano.

Con ese pensamiento reconfortante, Gabriel dejó su


mente vacía de todo pensamiento y simplemente miró hacia las
estrellas en el cielo.

133
X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Once
Revelaciones

Gabriel y Casillus estaban a 15 metros de la cabaña. Su


abuela ya estaba en la casa. Corey, Greta y Roger también
estaban allí. Los tres estaban en el porche trasero. A través de
los ojos de Corey, Gabriel pudo ver que las velas estaban
encendidas y arrojaban un cálido resplandor dorado sobre sus
rostros.

Corey estaba acostado en el sofá con la pierna herida en


alto. A través de los sentidos de su mejor amigo, Gabriel pudo
sentir cómo palpitaba el tobillo de Corey. La piel estaba cruda
e hinchada. Incluso el leve toque de la cálida brisa sobre ella
dolía.

Se pondrá bien, Gabriel. No te preocupes, le aseguró


Casillus suavemente. El Príncipe de los Tritones estaba
escuchando, sintiendo y viendo todo lo que Gabriel veía.

Lo sé, pero no quería que Corey, tú o nadie saliera


herido. Gabriel se abrazó a sí mismo.

Lo que Johnson hizo no es tu culpa. Casillus acarició su


mejilla.

134
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
En ese momento, la abuela de Gabriel salió del interior
de la cabaña y la percepción de Gabriel cambió de la de Corey
a la de ella. Tenía una bolsa de hielo en una mano y Gabriel
podía sentir el frío en la palma de su mano. Sintió como su
mente giraba con confusión y miedo. Corey estaba herido. Los
otros dos estudiantes universitarios parecían haber visto días
mejores. Y nadie le dijo lo que estaba pasando. Pero, lo más
importante, Gabriel no estaba allí y nadie le dijo dónde estaba.

Se arrodilló junto a Corey y Gabriel sintió la presión del


suelo de madera del porche contra sus rodillas. También sintió
la leve punzada de la artritis en su cadera izquierda mientras
ella se arrodillaba.

—Corey, ¿qué les pasó a ustedes tres? —Preguntó


mientras presionaba la compresa fría en el tobillo muy
hinchado de Corey. Gabriel sintió que el frío dejaba su mano y
se movía hacia la piel de Corey. El frío se sentía bien allí.

A través de los ojos de su abuela, Gabriel vio a Corey


compartir una mirada con Greta y Roger. Los dos estudiantes
de Miskatonic estaban sentados juntos en la hamaca. Su
abuela ya había sacado toallitas húmedas y vendas para ellos.

Corey tomó la mano de la abuela de Gabriel en la suya.


—Sé que tienes algunas preguntas...

—¡Más que unas pocas! Corey, siento que no me estás


diciendo algo y que sea lo que sea debe ser terrible. —Hubo un
temblor en su voz.

Gabriel temía que de repente se preocupara por


Johnson, pero no lo estaba. Sólo pensaba en él. Por un
momento, experimentó su angustia por perder a su hijo y a su
nuera. Antes de que lo encontraran, ella también había
pensado que lo había perdido. Se sentía de la misma manera
ahora como se sintió en ese entonces. Esta emoción penetrante

135
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
hizo que Gabriel se sacudiera en el agua. Uno de los brazos de
Casillus se deslizó confortablemente alrededor de su cintura.

—No... quiero decir... sí... quiero decir... —Corey


tartamudeó.

—¡Sólo dime que Gabriel está bien! —Sollozó.

Las manos de Corey se agitaron en el aire. —¡Oh, sí! ¡Sí!


Gabriel es... está increíble. Es sólo que… Gabriel te lo explicará
todo cuando llegue, te lo prometo.

—¿Pero dónde está Gabriel? —Preguntó ella, su voz


alzándose preocupada.

—Él está... está... Llegando. Puedo sentirlo, —dijo Corey.

—¿Pero cuándo? —Sollozó.

—Estoy seguro de que llegará pronto, —tartamudeó


Corey.

Deberíamos nadar, Gabriel, dijo Casillus. Ya es hora.


Necesita verte y saber que estás sano y salvo.

Gabriel se apartó de la cabeza de Corey y de su abuela y


le dijo a Casillus, lo sé. No quiero causarle más dolor
preocupándose por mí, pero...

Temes que le causarás más dolor cuando la veas, porque


entonces tendrás que contarle sobre la traición de Johnson,
declaró Casillus, era casi una afirmación.

Gabriel se volvió hacia él. El largo cabello oscuro del


príncipe Tritón flotaba alrededor de su cabeza como un halo.
Sus ojos verde-azules eran plateados a la luz de la luna. Como
siempre, Gabriel se maravilló por la belleza exterior e interior
de Casillus. El príncipe Tritón sabía exactamente qué decir,
pero esta vez no pudo consolarlo del todo.

136
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Puedo sentir todo lo que ella siente, sé que es normal
para un Tritón, pero no para mí. Cuando ella me diga que está
bien y que la traición de Johnson no le duele o que mi partida
es una bendición, sabré que está mintiendo. No sólo lo
sospecharé. Lo sabré. Sentiré sus verdaderas emociones, dijo
Gabriel. No puede haber más mentiras bonitas. Sentiré cuando
la lastime.

Tu don te permitirá sentir su dolor, pero también te


permitirá conectarte con ella desde dondequiera que estés, le
recordó Casillus. Grace y Corey experimentarán todas tus
alegrías y las de ellos. Aunque no habrá más mentiras, las
verdades serán mucho más hermosas.

Quiero que eso sea verdad. Quiero que ambos tengan


una vida muy buena.

Casillus se inclinó y lo besó. Los labios de Gabriel se


abrieron y sus lenguas se enredaron por unos momentos. Se
abrazaron mientras se besaban y giraban lentamente en la
corriente. Cuando se separaron, Gabriel apoyó su frente contra
la del príncipe Tritón. Estaba listo para nadar hasta la orilla.
Con el amor de Casillus llenándolo, sabía que tendría el valor
de contarle todo a su abuela y consolarla después.

No nos demoremos más. Quiero que mi abuela te


conozca, dijo Gabriel. Quiero que sepa cuánto te quiero. Y sé
que te va a adorar.

Ya la adoro.

Luego, sin decir una palabra más, ambos se dirigieron


hacia la orilla. El fondo se levantó para encontrarse con ellos,
pero no comenzaron a caminar hasta que las olas provocaron
que la arena se arremolinara a su alrededor incómodamente y
la parte superior de sus cabezas apareció sobre la superficie
del agua.

137
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
En cuanto se levantaron, Corey los vio. La luna brillaba
sobre ellos, la plateada arena y sus húmedos cabellos. Las
gruesas velas encendidas en el porche permitieron que el dedo
extendido de Corey también se viera fácilmente.

En ese momento, la abuela de Gabriel se volvió hacia


ellos. En cuanto lo vio, se puso de pie. Salió corriendo del
porche y los alcanzó justo cuando salían de las olas.

—¡Gabriel! Gracias a Dios, —gritó mientras sus brazos


lo rodeaban.

La abrazó con fuerza a pesar de que sabía que estaba


mojando su ropa. Pero también sabía que a ella no le
importaba. Estaba tan contenta de que él estuviera bien. Eso
era todo lo que le importaba. Cerró los ojos y le envió su amor
por el lazo mental que compartían, pero del que ella aún no era
consciente. Lo supo en el momento en que ella sintió sus
emociones cuando se puso rígida en sus brazos, sorprendida.

—¿Qué fue eso? —Jadeó. Sus dedos se apretaron en su


camisa mojada.

—Mi amor por ti, —explicó Gabriel. —Y parte de lo que


tengo que contarte.

Se echó hacia atrás para que pudieran verse las caras.


Al hacerlo, sintió como ella le devolvía la caricia por el lazo. Fue
un tímido roce de su mente contra la de él. Se sorprendió de lo
rápido que ella se dio cuenta de cómo hacerlo. Tenía un talento
innato. Estaba en su sangre como en la de él. Ella volvió a
jadear cuando su toque mental fluyó a su alrededor como un
abrazo. Sus ojos crecieron enormes y luego se formaron
lágrimas en ellos. Sintió su extrema alegría y admiración. Era
como si estallaran fuegos artificiales entre ellos.

—¡Gabriel, puedo sentirte! —Exclamó.

—Y siempre lo harás, —prometió Gabriel.


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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¡No entiendo cómo eres capaz de hacer esto! ¡Hablar
con nuestras mentes! ¡Es telepatía! —Agitó la cabeza como
para despejarla.

—Estoy llegando a eso, pero primero, déjame presentarte


a alguien, —dijo Gabriel, con la boca muy seca. Sabía que ella
ni siquiera había notado a Casillus todavía. Toda su atención
había estado en él. Pero tan pronto como se volvió hacia el
príncipe Tritón, su atención se dirigió también a Casillus. Sólo
entonces se dio cuenta que no estaban solos. Se sorprendió y
jadeó.

—No hay nada que temer, —le aseguró. —Este es


Casillus. Él es un...

—Tritón, —susurró. Sus ojos estaban fijos en las


branquias a los lados de Casillus. Una de sus manos se
extendió hacia delante para tocarlas. Casillus agarró esa mano
y la trajo contra sus branquias. Permaneció en silencio
durante un largo momento y luego dijo—: ¡No puedo creerlo!
¡Son reales! ¡Los Tritones son reales!

Gabriel se dio cuenta que ella no sólo estaba adivinando


que Casillus era uno de los Tritones de las leyendas locales,
sino que en parte estaba leyendo su mente.

—Sí, son reales. Más reales de lo que crees. Su nombre


es Príncipe Casillus Nerion.

Parpadeó y miró fijamente a Casillus, que se sonrojó y


agachó la cabeza. —¿Príncipe?

—Sí, tuve la misma reacción que tú, abuela. —Gabriel


se rio.

Su abuela extendió la otra mano. Esta vez Casillus tomó


su mano y besó el dorso.

139
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Es tan encantador y tan guapo. Estás... —Estudió el
rostro de Gabriel y luego una sonrisa floreció en sus labios.
Sus ojos brillaban de felicidad por él. —Están juntos. Él es tu...

—Alguien increíble, —Gabriel completó para ella.

Ella lo abrazó de nuevo, riendo y llorando de alegría. Se


aferraron el uno al otro durante mucho tiempo, luego ella fue
y abrazó a Casillus. El príncipe Tritón aceptó ansiosamente su
abrazo y la abrazó con la misma fuerza. Finalmente, los dos se
separaron y ella se quedó allí de pie, con las manos juntas
frente a ella, radiante ante ambos.

—Sabía que había alguien ahí fuera para ti, Gabriel. Algo
que avergonzaría a todos los demás y puedo decir que Casillus
lo es, —dijo entusiasmada.

—Es todo eso y más, —le aseguró Gabriel. Pero por


mucho que su aprobación de Casillus lo emocionara, el temor
de decirle el resto comenzó a formarse en su interior cada vez
más fuerte.

Casillus puso una mano en la parte baja de la espalda


de Gabriel y frotó un círculo allí. Todo saldrá bien, Gabriel.
Díselo.

—¿Decirme qué? —Preguntó.

Los ojos de Casillus se volvieron enormes esta vez y


Gabriel estaba igual de asombrado.

—¿Lo escuchaste? —Preguntó Gabriel.

—¿Puedes oírme, Grace? —Preguntó Casillus.

A diferencia de cuando Casillus había hablado


directamente con Corey, Gabriel podía oírlos a ambos. —¡Yo
también te oigo! —dijo ella, su voz llena de asombro.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel se volvió hacia Casillus. —¿Cómo es posible? No
estás poniendo tus dedos en su sien como hiciste con Corey.
¿Cómo es capaz de oírte?

Ella tiene la sangre, Gabriel, dijo Casillus, reflejando sus


propios pensamientos sobre esto. La casa Liseas es una casa
fuerte. La sangre es verdadera. Y también creo que nos está
conectando.

—¿Casa Liseas? —Preguntó.

—Sí, eso es lo que... bueno... —Gabriel aclaró su


garganta.

Se detuvo un momento y luego agarró con fuerza las


manos por delante del pecho. Sintió que el conocimiento fluía
de él hacia ella. Ella lo procesó con una velocidad asombrosa.
—¿Significa eso que Tabatha realmente tenía un amante
Tritón?

Ella estaba hablando de su antepasado de hacía mucho


tiempo. Él asintió con la cabeza y explicó—: Sí, el nombre del
amante Tritón es Aemrys Liseas y él viene hacia aquí. Llegará
mañana.

Un escalofrío de placer corrió a través de Gabriel al


pensar en ver a Aemrys de verdad. Podía sentir a su ancestro
en el agua, viniendo a por él. Aemrys estaba mucho más cerca
ahora.

—¡Pero no puede ser él! Su aventura con Tabatha fue


hace más de cien años. No puede seguir vivo. —Exclamó ella.

—Los hombres viven para siempre. Es él. Nuestro


antepasado. Historia viva, abuela. —le aseguró Gabriel.

Su cara se transformó con el shock. —¡Un antepasado!


¡Un antepasado Tritón!

—La historia no tiene precio, —repitió su frase favorita.


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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—La historia viva es aún más valiosa. —Agitó la cabeza
y se pasó las manos por el rostro como si no pudiera creer su
buena fortuna. Ella soltó una carcajada y luego se calmó. Bajó
las manos y miró a Gabriel, largamente. —Gabriel, acabas de
salir del mar. Y sobreviviste al hundimiento del barco hace
tanto tiempo cuando nadie más lo hizo. Me estoy perdiendo
algo aquí, ¿no? ¿Algo enorme? Es parte de lo que Casillus
quiere que me digas, ¿no?

Sabía entonces que las palabras no serían suficientes


para responderle, pero las acciones podrían explicar muchas
cosas como sucedió con Corey. Gabriel se quitó la camisa y la
arrojó a un lado. De todos modos, no necesitaría nada de su
ropa por la mañana. Sus branquias se estremecieron como
saboreando el aire de la noche. Su mirada bajó por su frente y
cuando las vio una de sus manos se tapó su boca. Ella estaba
llorando de nuevo y, por un momento, él no pudo leer sus
emociones. ¿Estaba feliz, triste, disgustada? Una cosa era verle
las branquias a otro, pero a él, ¿a su nieto? Y podría
preguntarse qué significaba eso para su propia humanidad.
Pero entonces ella puso ambas manos sobre sus branquias y
miró su cara con alegría.

—Oh, Gabriel, eres hermoso. No puede pensar en otra


cosa, —le aseguró. Su frente se arrugó mientras agregaba—:
Así que la familia de Sara también tenía sangre de Tritón. Es
por eso por lo que tienes branquias y sobreviviste al
hundimiento del barco y puedes hablar telepáticamente.
Antepasados Tritones de ambos lados. Asombroso.

Otra vez, había leído sus pensamientos con asombrosa


facilidad. Se inclinó y apoyó su frente contra la de ella. Tal vez
podría leer más. Tal vez podría decirle todo de mente a mente.

Inténtalo, Gabriel, sugirió Casillus.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Abuela, quiero probar algo, —dijo Gabriel. Quiero
contártelo todo telepáticamente. En realidad, quiero
mostrártelo.

Ella también le contestó telepáticamente. Muéstrame.

Y lo hizo. Dejó que ella experimentara cómo había


conocido a Casillus. La dejó visitar Emralis con ellos. Y,
finalmente, le mostró el rostro de Aemrys. Su mente volvió a
girar, pero no con angustia, sino con asombro, alegría,
conmoción y amor.

¡Tú reunión con Casillus es como un libro de cuentos!


Emralis es tan hermoso. ¡La Casa Liseas es un sueño! Ojalá...
Se mordió el labio inferior. Ojalá pudiera verlo yo misma.

Lo harás, dijo Gabriel.

No tengo branquias, Gabriel, dijo ella con una sonrisa


suave.

Se detuvo y luego dijo, puedo ayudarte a experimentarlo


conmigo.

Su frente se arrugó, pero luego se relajó. Oh, sí, por


supuesto.

Vive. Viviré allí, corrigió.

Ella se congeló. Respiró profundamente. La parte más


difícil de las cosas que tenía para decirle y que aún no le había
dicho. Esta era la primera de ellas.

Vivirás allí, repitió como si las palabras no tuvieran


sentido.

Tengo que hacerlo.

Sus manos volvieron a tocar sus branquias. ¿Tienes que


hacerlo o morirás?

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Sí. Le agarró las manos y se las apretó con firmeza. Pero
este don, esta capacidad de hablar así, de mostrarte estas
cosas, sólo se hará más fuerte. Estarás conmigo y yo estaré
contigo sin importar dónde estemos físicamente. Seremos un
solo pensamiento.

Las lágrimas fluían ahora. Casillus se acercó y le tocó el


hombro. Ella lo miró y puso una mano en su mejilla.

Cuidarás de Gabriel por mí, ¿verdad? Preguntó ella.

Lo haré. Él vale más que mi propia vida, le prometió


Casillus.

Se quitó las lágrimas de los ojos. Puedo sentir que es


verdad.

Gabriel respiró hondo otra vez. Ella había aceptado que


él era un Tritón. Ella había aceptado que él tenía que irse. Pero
la verdad de Johnson estaba por revelarse. Oyó como su
respiración se hacía más difícil o quizás sintió su repentina
tensión y se volvió hacia él.

¿Qué pasa, Gabriel? Preguntó ella. ¿Qué más tienes que


decirme?

¿Podría mentirle? ¿Podría decir que Johnson había


muerto en un terrible accidente de navegación y dejarlo así?
No, por supuesto que no. Ella sabría que era mentira.

Vamos a sentarnos en el porche con los otros, dijo


Gabriel, entreteniéndose, retrasándose.

Muy bien, ella estuvo de acuerdo aunque lo miraba


ansiosamente. ¿Los otros saben sobre ti?

Los otros eran Corey, Greta y Roger. Asintió con la


cabeza. Decirle más que eso era peligroso. Gabriel tuvo que
mantener sus emociones y pensamientos bajo control para que
no le fueran revelados accidentalmente. ¿Qué pensaría ella de
144
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
él cuando descubriera que había dejado morir a Johnson,
Marko y Jax?

No tienes nada de qué avergonzarte, dijo Casillus.


Hiciste todo lo que pudiste para salvarlos.

Pero ella se preocupaba por él. ¡Puede que incluso se


estuviera enamorando de él! Gabriel se opuso.

Te ama más de lo que podría haber amado a Johnson. Y


una vez que ella escuche lo que él intentó hacerte, todo
sentimiento por él morirá, dijo Casillus a sabiendas.

Pero le dolerá cuando lo haga, dijo Gabriel en voz baja.

Los tres continuaron caminando lentamente de regreso


al porche. Gabriel podía sentir las emociones de su abuela, que
se agolpaban con asombro y luego caían en la confusión. Se
movía de la alegría a la preocupación y viceversa y, sin
embargo, su expresión era serena bajo la luz de la luna. Estaba
asombrado de su capacidad para controlarse. Si tan sólo fuera
más fuerte. Ni una sola vez se arrepintió de querer saber la
verdad. ¿Se arrepentirá cuando se enterase de lo de Johnson?

Mientras subían por los escalones del porche, Corey


dijo—: ¡Oh, hombre, qué bueno es verlos a los dos! Todo...
¿está todo bien?

Gabriel pudo ver las preguntas en los ojos de su mejor


amigo, pero antes de que pudiera responderlas, su abuela le
dijo—: Sí, Corey, todo está bien. ¡Mi nieto es un Tritón! Y eso
es un gran milagro.

—¡Milagro total! ¡Y Casillus es un príncipe! ¿Puedes


creer que nuestro Gabe tenga un príncipe como novio? Pronto
vivirán en un palacio. Es increíble, —dijo Corey entusiasmado
balanceando su cabeza.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Cómo va tu tobillo, Corey? —Preguntó Gabriel,
haciendo una mueca de dolor al ver la hinchada y oscura piel.

—Es feo, —dijo Corey, interpretando el gesto de dolor. —


Pero no es gran cosa. Tenemos un final feliz aquí, Gabe. —
Entonces, la mirada se deslizó hacia su abuela y añadió—:
Bueno, más que nada.

Gabriel se dio cuenta entonces que Greta estaba


hablando por teléfono. Se quitó el celular de la oreja después
de terminar su llamada. Ante la mirada de Gabriel, dijo—: Todo
ha sido limpiado en el asentamiento. Todo el lugar está ahora
seguro y en las manos adecuadas. El Dr. Marstand llegará en
unos minutos.

Su abuela levantó la cabeza. —¿El asentamiento? ¿Se


lesionaron todos allí?

—Nosotros ah... —La voz a Greta se volvió un murmullo.


Roger tomó su mano y Gabriel vio que sus dedos se unían.

—Ven y siéntate a mi lado, abuela G, —dijo Corey con


un gesto de su mano.

Se sentó en una de las sillas de mimbre junto al sofá en


el que estaba acostado. Corey tomó su mano.

—Así que sabes lo de Gabe. Me doy cuenta. Casi podía


oírlos hablar allá afuera, —dijo Corey.

Ella asintió y ese destello de maravilla cruzó su cara. —


Me duele la idea de que se vaya, pero... pero no parece que
vaya a irse muy lejos. Está en mi mente. Nunca se irá
totalmente.

—Probablemente oirás demasiado de mí, —dijo Gabriel


mientras él y Casillus se posaban en la barandilla uno al lado
del otro.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¡Nunca! —Golpeó el aire con una mano, como si
pudiese quitar físicamente una idea tan absurda. Su mirada
estaba entonces sobre él y había lágrimas en sus ojos. —
Siempre supe que ibas a irte a vivir a otro lugar, Gabriel. Tal
vez incluso del otro lado del país. En cierto modo, Emralis es
lo mismo que San Francisco.

La garganta de Gabriel se apretó. Asintió con la cabeza.


—Pero esta cosa de mente a mente es mucho mejor que Skype
o teléfonos o lo que sea.

Ella sonrió y tocó sus sienes como si lo estuviera tocando


mientras lo hacía. —Es la cosa más increíble. Nunca hubiera
dicho que me sentía separada de ti antes, pero comparado con
ahora... estás verdaderamente conmigo, Gabriel. No estoy sola.

Ella lo entiende. Su mente es de Tritón. Ojalá su cuerpo


también lo fuera, dijo Casillus. Su mano izquierda serpenteaba
alrededor de la cintura desnuda de Gabriel.

Ella lo descubrió mucho más rápido que yo, respondió


Gabriel.

Su abuela se sentó más derecha y miró a cada uno de


ellos con una expresión más bien severa. —Ahora dime qué
estás ocultando. No escatimes nada. Necesito saberlo.

Las miradas de Corey y Gabriel se encontraron. De


nuevo, aunque fue Corey quien habló, Gabriel sintió como si
viniera de ambos. Corey dijo—: Es sobre Johnson.

—¿Está bien? —Preguntó ella, sus ojos parpadeando


entre él y Gabriel.

—Está muerto, —dijo Gabriel. Su voz sonaba casi fría.


Deseó que no fuera por ella. Pero la ira contra Johnson volvió
a estallar en su interior. Si el hombre no hubiera sido tan
obstinado, aún estaría vivo. A pesar de que Johnson había sido
afectado por la estatua, también había abierto su corazón a la
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
oscuridad y la había dejado fluir hacia su interior. Lo más
importante es que Gabriel no podía perdonar al hombre mayor
por seducir a su abuela como parte de su plan.

Incluso si la amaba, sabía que lo que iba a hacer haría


que ella lo odiara, pensó Gabriel.

Ya se ha ido, mi amor, le recordó Casillus y suavemente


arrancó una de las manos de Gabriel de la barandilla del
porche donde había estado agarrando la madera tan fuerte que
sus nudillos se habían vuelto blancos.

—Oh, Dios mío, —susurró su abuela y miró fijamente al


mar por un momento como si fuera a ver allí la muerte de
Johnson. —¿Cómo sucedió esto?

—Eso, mi querida Sra. Braven, es en parte culpa mía, —


dijo el Dr. Marstand desde el costado de la cabaña.

Debe haber estacionado su auto y caminado por el


costado de la cabaña siguiendo el sonido de sus voces. Gabriel
estaba sorprendido de no haber sentido el enfoque del Dr.
Marstand. Incluso ahora la mente del profesor estaba cerrada
a él. El Dr. Marstand lo miró brevemente y Gabriel se dio
cuenta que el profesor sabía que estaba tratando de leer sus
pensamientos. Gabriel rápidamente miró hacia otro lado.

—¿Quién eres? —Preguntó su abuela mientras se


levantaba de su asiento.

—Soy el hombre que permitió que Johnson viniera aquí


cuando se descubrió el templo aunque sabía que estaba
profundamente obsesionado con...

—¡No digas su nombre! —Gabriel interrumpió


bruscamente. Mientras que Cthulhu y él tenían un acuerdo, la
monstruosa criatura podía cambiar de opinión. No deberían
tentar al destino. Luego, suavizando su tono, aunque todavía

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
estaba lleno de convicción, añadió—: Nunca digas su nombre
aquí en Ocean Side. Está escuchando.

El Dr. Marstand lo miró sin pestañear por varios


momentos, pero luego asintió, aceptando lo que Gabriel le
pidió, reconociéndolo como una autoridad. Era uno de ellos. El
único.

—Cuéntamelo todo, —dijo de nuevo su abuela con las


manos en el regazo.

Gabriel descubrió que no podía abrir la boca para


hablar, ni siquiera con la fuerza y el amor de Casillus fluyendo
hacia él, pero lo necesitaba. Corey, Greta y Roger hablaron por
él. Mientras explicaban todo lo que había sucedido con
Johnson, vio a su abuela caerse. Trozos de ella parecían
desprenderse de cada palabra como un antiguo monumento
desgastado por las arenas del tiempo. Cuando llegaron a la
parte donde Johnson había llevado a Gabriel a llamar a
Cthulhu, ella enterró su cara en sus manos.

—¿Te lastimó, Gabriel? —Preguntó ella, su voz era


pequeña y apagada contra sus palmas.

—No importa. Ya se ha ido, —dijo Gabriel.

Su cabeza se elevó y ella también. Estaba cruzando el


porche y agarrando sus hombros. Su rostro estaba demacrado.
—¡Sí importa! Después de la muerte de tus padres, yo era la
única persona en este mundo cuyo único propósito era
protegerte. Y le dejé entrar en nuestra casa. Yo te lo presenté.

Gabriel la abrazó y ella sollozó contra su pecho. Eran


gritos duros y húmedos. Todos en el porche fueron golpeados
por ellos. Corey parecía que estaba listo para cojear y
aplastarlos con amor. Mientras Gabriel sostenía a su abuela,
Casillus acarició la espalda de Gabriel y apoyó su otra mano
en el hombro de Grace.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Sé que no vas a creerme, abuela, pero tienes que
perdonarte a ti misma. Esto realmente no fue tu culpa, —le
dijo Gabriel.

Lentamente se alejó de su pecho, con los brazos todavía


apretados a su alrededor, para mirar al Dr. Marstand que
estaba de pie entre Greta y Roger. —Eras el jefe de Johnson.
Tú lo enviaste aquí. ¿Cómo sé que no estás aquí para herir a
Gabriel y a Casillus también?

El Dr. Marstand alisó una mano en su frente antes de


mirar a los ojos de ella. —Porque sé lo que Gabriel puede hacer.
Atacarlo a él o a Casillus sería la sentencia de muerte de toda
la raza humana. Al igual que el asentamiento, Ocean Side sería
destruido con seguridad. Pero más allá de esas explicaciones
razonables de por qué no haría un movimiento en contra de su
nieto está el hecho de que soy miembro de la Próxima
Sociedad.

—¿Qué es exactamente la Próxima Sociedad? —


Preguntó Corey.

—Me alegra que me preguntes eso, —dijo el Dr.


Marstand con una leve sonrisa. —Es simplemente esto. Somos
embajadores y defensores de la humanidad contra todos los no
humanos en este planeta y más allá. Nuestro primer principio
es hacer contacto y nuestro segundo principio es, si es posible,
hacer las paces con otras especies. Nunca atacamos primero.
Sólo actuamos en defensa.

—Porque perderías, —dijo Gabriel, una pizca de


escarcha en su tono.

El Dr. Marstand lo miró de nuevo con esos ojos fríos. —


En algunos casos tienes razón, Gabriel. Pero no queremos
guerra. Queremos paz y comprensión. Esos son nuestros
objetivos.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Así que Johnson no recibió este memorándum? —
Gabriel enloqueció.

—Johnson nunca fue parte de la Sociedad. Quería serlo,


pero su mente estaba demasiado llena de agresividad, —dijo el
Dr. Marstand. —Esta misión en el asentamiento fue una
prueba para ver si podía dejar de lado esa agresión.

—Fracasó totalmente, —señaló Corey.

—Lo hizo y de una manera que casi nos cuesta toda la


humanidad, —dijo el Dr. Marstand. —Asumo toda la
responsabilidad de eso.

Dile que no es Johnson, dijo Casillus tras un largo


momento. Y los Tritones tampoco son guerreros a menos que
no tengamos otra opción.

Gabriel transmitió las palabras de Casillus al Dr.


Marstand.

—¡Por cierto, Casillus es un príncipe Tritón! —Corey


enfatizó. —¡Johnson secuestró al príncipe de toda su especie!

—Sí, lo sé, —dijo el Dr. Marstand.

—¿Lo sabes? —El ceño de Gabriel se frunció.

—No por conocerlo ahora, pero tenemos registros. No


eres el único descendiente de Tritones entre los humanos,
Gabriel, —dijo el Dr. Marstand.

Casillus se enderezó. ¡Sabe de otros niños perdidos para


nosotros! ¡Se nota! ¡Él sabe de otros como tú, Gabriel! ¡Deben
ser devueltos a nosotros!

—Veo por la cara del Príncipe Casillus que él entiende


algo de lo que podemos ofrecer a los Tritones, —dijo el Dr.
Marstand.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿A cambio de qué? —Preguntó su abuela. Ella abrazó
a Gabriel más fuerte.

—Después de Johnson, no culpo su desconfianza, —dijo


el Dr. Marstand.

—Dígales lo que quiere, Dr. Marstand, —instó Greta.

—Como dije, —el Dr. Marstand se detuvo, sosteniendo


las miradas de Casillus y Gabriel. —Paz y amistad entre los
Tritones y la humanidad.

—Eso es mucho pedir, —dijo Gabriel.

—Lo es, —estuvo de acuerdo el Dr. Marstand. —Y es por


eso por lo que debemos comenzar este proceso esta noche,
mientras aún estás en tierra, Gabriel. Por favor, ¿no quieres,
al menos, escucharme?

¿Casillus? Tú eres el príncipe Tritón. ¿Qué es lo que


quieres hacer? Gabriel se volvió hacia el Tritón.

Casillus estudió al Dr. Marstand con una expresión


bastante opaca. Creo que podemos confiar en él hasta cierto
punto. Pero lo más importante es que creo que sabe dónde
están más de nuestros hijos.

Y los hijos de los Tritones son preciosos, Gabriel


terminó.

Casillus asintió.

Gabriel respiró hondo. Le dio un último abrazo a su


abuela y luego la instó a sentarse. Esta iba a ser una larga
discusión.

—Estamos dispuestos a escuchar, Dr. Marstand, —dijo


Gabriel. —No puedo prometer más que eso.

—Es un comienzo, —dijo el Dr. Marstand.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

CAPÍTULO DOCE

COREY EL EMBAJADOR

La conversación con el Dr. Marstand no fue tan onerosa como


Gabriel temía. De hecho, llegó a gustarle el genial profesor. A
veces, cuando miraba a esos astutos ojos azules, sentía que
este hombre era mucho más de lo que parecía en la superficie,
pero lo que había no era malo ni era necesariamente peligroso
para los Tritones. De hecho, el Dr. Marstand podría ser todo lo
contrario. Ofreció una lista de personas que Miskatonic
sospechaba que podían tener sangre de Tritón sin pedir nada
a cambio, ni siquiera la paz y la amistad que quería. Fue un
regalo.

¿Nos dará esto? Preguntó Casillus. Sus manos temblaron un


poco.

Aunque Gabriel no fuera capaz de sentir la increíble alegría


mezclada con conmoción en el príncipe Tritón a través de su
vínculo, habría sabido que estaba allí sólo por ver la mirada en
los ojos de Casilio. Alisó una mano arriba y abajo de la espalda
desnuda de Casillus. Podía sentir al príncipe Tritón temblando
de entusiasmo.

—¿Realmente no quieres nada a cambio de esta lista de niños


Tritones? —Gabriel confirmó.

El Dr. Marstand agitó la cabeza y luego, con una sonrisa de


pesar, añadió—: Creo que ya le debemos bastante por haber
detenido a Johnson. Era miembro de nuestra facultad. Éramos
responsables de él aunque no supiéramos cuáles eran sus
verdaderos planes.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Creo que dar los nombres y las ubicaciones de los niños
potencialmente Tritón ayudará mucho a arreglar cualquier
problema con los Tritones, —dijo Gabriel, también eran los
sentimientos de Casillus sobre el asunto.

Casillus no podía esperar para decirles a sus padres que había


más niños por ahí que podrían ser capaces de unirse a ellos en
Emralis.

E incluso los que no tienen la capacidad, son nuestra familia


tanto como los que viven en el mar. Deben conocer su herencia
completa y entender que no están solos, dijo Casillus.

Estoy de acuerdo.

Gabriel sabía muy bien lo solos que se sentían aquellos con


sangre de Tritón incluso rodeados de gente que los amaba.
Gabriel cubrió una de las manos de Casillus con la suya antes
de mirar a su abuela. Inmediatamente miró hacia atrás,
consciente de su mirada tanto al ver su movimiento como al
sentirlo en su mente. Sabía que su don había aumentado
exponencialmente desde que tocó su mente con Cthulhu, pero
sabía que parte de la razón por la que ella podía oírle tan
fácilmente era la sangre de Tritón en ella. Ella le sonrió
cariñosamente. Ahora ninguno de ellos estaría nunca solo.

—Hay algo más que creo que aprobará, —dijo el Dr. Marstand,
sacando a Gabriel de sus pensamientos.

—¿Qué? —Preguntó Gabriel, su curiosidad aumentó.

El Dr. Marstand miró a Corey. El pelirrojo se enderezó. Una de


sus manos se congeló en el aire, a punto de meter un nacho
en su boca.

—Uhm, sí, ¿qué? —Preguntó Corey.

154
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
El Dr. Marstand señaló el queso derretido que colgaba
precariamente del chip. —Come eso, querido muchacho, antes
de que manche esa camisa gloriosa.

Gabriel había traído una de las camisas de manga larga


naranja, rosa y amarilla de Corey para reemplazar el conjunto
negro y animarlo. Corey se había desnudado sin demora e
inmediatamente suspiró aliviado, como si algo menos que el
neón lo hubiera oprimido de alguna manera terrible.

Corey hizo lo que el Dr. Marstand recomendó y se tragó el


nacho. Cuando terminó de masticarlo, el profesor dijo—: Creo
que por los informes que he tenido de ti y mi limitada
exposición a ti, te iría bien en Miskatonic, Corey.

Corey parpadeó. Gabriel parpadeó. Greta y Roger se animaron


como perros de la pradera sacando la cabeza de sus
madrigueras para ver qué pasaba.

—¿En serio? —Preguntó Corey.

—Sí, —contestó el Dr. Marstand y apretó sus manos como si


estuviera orando. —También creo que lo harías aún mejor
como miembro de la Próxima Sociedad.

Hubo jadeos de Roger y Greta. Gabriel se había dado cuenta


que estar en la Sociedad era algo muy importante.
Considerando que usaban magia en la Sociedad, Gabriel
estaba seguro de que a Corey le encantaría.

—¿Por qué piensas eso? —Preguntó Corey. —No soy del tipo
que se dedica a la capa y las dagas.

El Dr. Marstand se rio. —No, tus sentimientos están escritos


en tu cara y eres una persona sincera. Creo que mentir te
causa dolor.

—A veces, —admitió Corey encogiéndose de hombros.

155
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Pero también estoy seguro de que puede guardar secretos
para proteger a sus seres queridos, —agregó el Dr. Marstand.

—Ahora que puedo hacerlo, —Corey estuvo de acuerdo en


señalar con el dedo al Dr. Marstand.

—Necesitamos esas cualidades en nuestra gente, —dijo el Dr.


Marstand. —Especialmente aquellos que representarían a la
humanidad frente a una raza telepática.

Más parpadeos.

Desea que Corey sea el representante de la humanidad ante


los Tritones, se dio cuenta Casillus.

¡Eso sería genial! Quiero decir que podemos confiar en Corey.


Nunca haría nada que nos hiciera daño, señaló Gabriel.

Creo que la Próxima Sociedad podría ser honesta en su deseo


de negociar la paz con nosotros. Ciertamente están eligiendo a
alguien para negociar que estaría de nuestro lado. Casillus
parecía pensativo. Finalmente, después de un momento, se
volvió hacia Gabriel y dijo: Si Corey quiere hacer esto, creo que
conduciría a grandes avances en la posibilidad de paz y
cooperación entre nuestras dos razas.

Yo también lo creo, estuvo de acuerdo Gabriel.

—Ustedes dos están hablando, —dijo Corey, mirando entre él


y Casillus.

—¿Se nota? —Preguntó Gabriel riendo.

—Ambos tienen este tipo de expresión de ensueño en sus


rostros cuando hacen eso, como si no hubiera nadie más en el
mundo, —bromeó Corey.

—¡Bueno, así es como se siente! —Gabriel se rio. —Pero en


realidad estábamos hablando de ti, Corey.

156
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—¿Yo?

—Y la oferta que el Dr. Marstand acaba de hacer, —dijo


Gabriel. —¿Quieres hacerlo?

—Suena realmente interesante, —dijo Corey, rascándose la


barba roja.

—Nos encantaría tenerte en Miskatonic, —dijo Greta


encantada.

Roger se inclinó hacia Corey y le dio una palmada en el


hombro. —¡Ya tienes dos amigos en el campus por lo menos!

—¡Gracias chicos! Eso significa mucho. —Corey les sonrió a


ambos.

—Creo que serías una excelente adición, —urgió el Dr.


Marstand.

—Miskatonic es una universidad muy prestigiosa, —dijo su


abuela, aunque sus palabras eran más apagadas. Gabriel
sabía que ella estaba pensando en Johnson. Estaba asociando
al ex soldado con la institución. Esa era la única razón por la
que no podía entusiasmarse del todo.

—Trabajo garantizado, también. Especialmente si eres


miembro de la Próxima Sociedad, —dijo Roger.

Greta asintió.

—Hablando de la Próxima Sociedad, —dijo el Dr. Marstand a


los dos, sus ojos azules parpadearon. —Me gustaría tener una
conversación con ustedes dos mañana. Tenemos que discutir
lo que pasó con Johnson en mayor detalle y, creo…

—¡Son geniales! ¡No estaban con él! —Corey interrumpió


robustamente.

157
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
El Dr. Marstand sonrió. —Sí, exactamente y creo que tales
acciones deben ser recompensadas. Corey, si decides venir a
Miskatonic y unirte a la Próxima Sociedad también puedes
tener a Roger y Greta en ambos aspectos de tu vida.

La boca de Greta estaba abierta y había una mirada en sus


ojos de incredulidad y felicidad completa. Ella aplaudió y luego
abrazó a Roger. Parecía demasiado estupefacto para
reaccionar.

—Eso sería maravilloso, profesor, —dijo Roger.

—¡Increíble! —Corey sonrió. Tocándose la barbilla, añadió—:


Con Roger y Greta también en la Próxima Sociedad, eso hace
que mi decisión sea más fácil. Además, no tengo nada que me
retenga en mi antigua universidad ahora que Gabe... bueno,
que Gabe ya no irá allí. —Corey y Gabriel compartieron una
larga mirada. Entonces Corey sacudió la emoción como un
perro grande y peludo sacudiéndose el agua y le preguntó—:
Pero ¿qué les parece, Gabe, Casillus?

Anímalo, Gabriel, dijo Casillus y apretó el brazo de Gabriel.

—Creemos que ir a Miskatonic sería algo bueno, Corey, —dijo


Gabriel. Su garganta se sintió apretada por un momento al
darse cuenta de que sería más fácil para Corey si no estuviera
cerca de su vieja universidad. —Será un nuevo comienzo, ya
sabes.

—Y no me concentraré en las cosas que planeamos en la vieja


universidad, —agregó Corey asintiendo con la cabeza como si
él fuera el que pudiera leer la mente.

—Ambos tenemos nuevos planes, pero eso no significa que no


vayamos a seguir haciendo cosas juntos, —dijo Gabriel y
mentalmente abrazó a su mejor amigo.

Corey hizo un sonido alegre y sus ojos marrones se elevaron


para encontrarse con los de Gabriel. Estaban brillantes. —¡Me
158
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
encanta cuando haces eso! Estoy caliente y con cosquilleos por
dentro... ¡espera! ¡Eso salió totalmente mal!

Todos se rieron y Corey se retorció.

—¿Así que vendrás a Miskatonic y te unirás a la Próxima


Sociedad, Corey? —Preguntó el Dr. Marstand.

Corey asintió. —Sí, eso suena como un plan total.

Greta inmediatamente le dio un abrazo y un beso en la mejilla.


Roger movió la mano. Cuando la alegría general se calmó, fue
Greta quien habló.

—¿Qué va a pasar con el asentamiento? —Preguntó.

—Ahora que la estatua no está, podríamos excavar, ¿no? —


Preguntó Roger.

La mirada del Dr. Marstand se dirigió a la cara de Casillus.


Aunque el profesor no podía leer la mente, parecía saber lo que
Casillus quería.

—Vamos a cubrirlo de nuevo, —dijo en voz baja. —Miskatonic


ya ha comprado la tierra. Nos aseguraremos de que nadie más
lo descubra.

—Aunque no quiero perder ninguna parte de la historia, —dijo


su abuela, con las manos estrechamente unidas en su regazo,
—me alegro de que vayas a dejar el asentamiento en paz.

—Algunas cosas deben dejarse enterradas, —estuvo de


acuerdo el Dr. Marstand.

Gabriel dejó escapar una respiración que no sabía que estaba


aguantando. Aunque la estatua ya no estaba en el
asentamiento, el templo permanecería, y Gabriel no confiaba
en que Cthulhu no sería dibujado allí de todos modos. El mal,
los perturbados o incluso los muy curiosos pueden encontrar
otra manera de invocar al temible monstruo. Sintió que al

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
cubrir el asentamiento estaban salvando a la humanidad de sí
misma.

Sí, exactamente, dijo Casillus. Fue tocado por Cthulhu. No es


un buen lugar y nunca volverá a serlo.

—Si hay algo que necesite del ayuntamiento, por favor,


hágamelo saber, —dijo su abuela. Los nudillos de sus dedos
eran blancos. —Me aseguraré de que nadie te detenga.

—Aprecio tenerte de nuestro lado, Grace, —dijo el Dr.


Marstand.

Ella asintió brevemente y se levantó. —Perdóname, pero


necesito limpiar la casa.

—¿Limpiar la casa? —Preguntó Gabriel.

Ella le dio una sonrisa pícara que no llegaba a sus ojos. —


Tenemos compañía mañana, Gabriel. Aemrys, ¿recuerdas? No
dejaré que este lugar sea un desastre cuando él llegue. —Miró
a los demás. —Por favor, quédate todo el tiempo que quieras.
Estoy muy feliz de tenerlos a todos aquí.

Se dio la vuelta y entró en la casa. Gabriel también se puso de


pie.

¿Gabriel? Casillus lo miró con curiosidad.

No hay problema. Pero ella me necesita. Gabriel besó la mejilla


del Tritón. Entonces Gabriel entró en la casa.

Encontró a su abuela en el fregadero de la cocina. No estaba


lavando los platos. Estaba ahí de pie con las manos en el borde
del fregadero y la cabeza inclinada. Sus hombros temblaron un
poco. Estaba llorando en silencio en la oscuridad.
Evidentemente, ella ya había aprendido a apagar su mente
para que él no pudiera leer sus pensamientos o emociones. Ella
estaba tratando de ocultarle sus sentimientos. Adivinó que ella
no quería arruinar su felicidad con su propio dolor.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Él se acercó por detrás de ella, deslizando sus manos alrededor
de su cintura y besó la parte posterior de su cabeza. Ella se
volvió y enterró su cara contra su pecho desnudo. Sintió sus
lágrimas mojar su piel. Hizo sonidos relajantes.

—Lo siento mucho, Gabriel. No debería estar llorando así. Ya


tienes suficiente sin que yo me caiga a pedazos sobre ti, —dijo,
su voz con lágrimas en los ojos.

—No necesitas disculparte y quiero saber lo que estás


pensando y sin importar si es feliz, triste, bueno o malo. No
importa, estoy aquí, abuela, —dijo.

Sintió un tirón en su lazo mental. —Y siempre estarás,


¿verdad?

—Sí, —dijo.

—Mucho después que yo también me haya ido. Qué extraña es


la inmortalidad, pero parte de mí... —Ella suspiró. —La vida
está llena de felicidad y dolor. No se puede tener una sin la
otra. Así que mientras una parte de mí piensa que tienes suerte
de seguir adelante, otra parte de mí se alegra de que no lo esté.

—¿Qué? ¿Por qué?

—A causa de desilusiones como... como Johnson, —exhaló el


nombre.

Gabriel estaba contento de que no le hubiera contado sobre el


interés sexual enfermizo de Johnson por él. Era algo que nunca
necesitaría saber. Destruiría su confianza en sí misma incluso
más de lo que ya lo había hecho su engaño.

—Estaba muy enfermo, —dijo Gabriel.

—¿Cómo pude no haberlo visto yo misma? ¿Cómo pude


haberme perdido esta enfermedad dentro de él?

—La escondió muy bien.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Ella lo miró a la cara. —Pero no de ti. Nunca te gustó. Me di
cuenta de que aunque lo intentaste por mi bien. Era maligno.
Estoy tan contenta de que se haya ido y aún más contenta de
que estés bien.

—Me siento responsable de su muerte, —dijo Gabriel en voz


baja.

—El poder que tienes sobre esa criatura es inmenso, Gabriel,


—dijo ella. —Y, aunque suene trillado, también es verdad que
con ese gran poder viene una gran responsabilidad. Pero no
necesitas cuestionar lo que hiciste con Johnson. Intentaste
todo lo que pudiste para desviarlo de ese rumbo, pero nadie
pudo. Él se puso allí.

Miró hacia abajo. —Gracias. No podía... no podía mirarte y


decirte...

Ella le ahuecó la mejilla. —No me debías nada con respecto a


él. Soy yo quien te debe...

—¡No! Abuela…

—Yo lo traje a esta casa, a nuestras vidas. Fue mi juicio el que


estuvo tan mal, —dijo. Lágrimas aparecieron en sus ojos.

—Como dije, era muy bueno escondiendo lo que realmente era.


Y, abuela, él se preocupó por ti, —dijo Gabriel.

Sus ojos se agudizaron y ella se aferró a él con fiereza. —


Cualquier hombre que se preocupe por mí nunca te pondría
una mano encima, Gabriel. No, cualesquiera que fueran los
sentimientos de Johnson, no eran de cuidado y amor.

—Te mereces mucho más, —susurró Gabriel, su voz


rompiéndose.

Dio una risa acuosa y se limpió las lágrimas de la cara. —


¡Tenía más! Tuve a tu abuelo. Uno no puede esperar tener un
segundo amor verdadero. Sería mucho pedir.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Te mereces la felicidad. No cierres tu corazón a los demás,
abuela. Por favor, —le suplicó. —No dejes que Johnson tome
más de lo que ya ha tomado.

Ella le dio una palmadita en el brazo. Su expresión era a la vez


sombría, resignada y pensativa. —Tal vez con el tiempo me
sienta diferente de nuevo. Pero, por ahora, estaré feliz de
tenerte a ti y a Corey en mi vida.

Él se sintió aliviado de que ella no viera su partida a Emralis


como si estuviera dejando su vida. Creyó escuchar su
preocupación y volvió a tocarle la mejilla.

—No, Gabriel, en verdad, con nuestras mentes unidas, estaré


más cerca de ti en Emralis que cuando tú estabas en la
escuela. Estás a sólo un pensamiento de distancia, como
dijiste, —dijo. —Ahora, vuelve afuera con tu príncipe. Mejor
aún, que te lleve al mar. Tu respiración está sonando muy
dificultosa.

Lo último fue dicho con el ceño fruncido de preocupación.


Gabriel asintió después de un momento. No quería dejarla, con
dificultad para respirar o sin ella, pero sabía que necesitaba
tiempo a solas para concentrarse y procesar lo que había
sucedido esa noche. Así que se inclinó y le besó la frente antes
de volver a salir al porche.

Greta y Roger estaban de pie cuando salió. Ambos parecían


imposiblemente cansados y los cortes y moretones en sus
cuerpos parecían mucho más furiosos ahora que antes.

—Vamos a casa a dormir un poco, —dijo Roger.

—Pero volveremos mañana antes de que te vayas, Gabriel, —


añadió Greta rápidamente.

—Bien, lo espero con ansias, —dijo Gabriel con una sonrisa.


No pudo evitar que le gustaran los dos. Aunque sólo los conocía

163
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
desde hacía muy poco tiempo, sabía que iban a ser buenos
amigos de Corey.

—Yo también quiero ver cómo está Henry. Traté de llamar


varias veces, pero él no contesta, —agregó Greta, sosteniendo
su teléfono como si pudiera mostrar las llamadas.

—Probablemente esté descansando, —dijo Roger. Sin embargo,


sus labios se apretaron y Gabriel pudo ver que a Roger no le
importaba lo que Henry estaba haciendo.

Greta aún parecía preocupada. —Incluso si lo fuera, habría


mantenido el teléfono móvil junto a su cabeza con el timbre a
todo volumen. Lo sabes, Roger.

Un silencio incómodo cayó. Todos se preguntaban si Henry ya


estaba muerto. Había mirado de cerca esa tarde.

El Dr. Marstand también se puso de pie de repente. —Creo que


yo también iré a ver a Henry. Tal vez haya algo que Miskatonic
pueda hacer. Debería estar bajo atención médica por lo menos.

—Si puedes hacer que se vaya, —murmuró sombríamente


Roger.

El Dr. Marstand sonrió con una sonrisa desagradable y Gabriel


recordó que el profesor tenía profundidades ocultas. —Te
aseguro que Henry irá si se lo pido.

—Correcto. Estoy seguro de que lo hará por usted, señor. —


Roger asintió con la cabeza como uno de esos muñecos.
Evidentemente, Gabriel no era el único que pensaba que el Dr.
Marstand podía ser un tipo bastante aterrador.

—¿Podría alguno de ustedes ayudarme a llegar a mi habitación


antes de irse? —Preguntó Corey. Parecía bastante cansado.

—Yo te ayudaré, —se ofreció Gabriel y se acercó a su mejor


amigo.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Corey le hizo señas para que se fuera. —No, Gabe, suenas
como un fuelle herido. Casillus necesita meterte en el agua.

El pecho de Gabriel se sentía bastante apretado y algunos


puntos negros aparecían delante de su visión otra vez, además
el pensamiento de las escaleras le causaba dolor, pero no
dejaría a su mejor amigo varado en el sofá.

—No te preocupes, Gabriel, nosotros nos encargaremos de él,


—le aseguró Greta con una mirada gentil y él sabía que ella
decía más que sólo que ella y Roger ayudarían a Corey a
acostarse. Lo cuidarían por Gabriel.

Asintió con la cabeza. —Bien, los veré a todos por la mañana.

Todo el mundo sonrió y asintió. El brazo de Casillus envolvió


la cintura de Gabriel.

Déjame meterte en el agua, mi amor, dijo Casillus, y lo llevó


atravesando la arena hacia las olas.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Trece
Nado De Luna

Tan pronto como Gabriel se sumergió en el océano, la


opresión en su pecho desapareció. Sus branquias bombearon
oxígeno a su sistema. Se sentía ligero y rápido. Él y Casillus se
acariciaron lejos de la orilla. El miedo al agua ya ni siquiera
era un recuerdo. Gabriel en realidad lo anhelaba. En el agua
se sentía fuerte y sano. Era donde estaba destinado a estar.

Gabriel extendió sus sentidos y sintió a Aemrys nadando


hacia ellos como un cohete y más allá de su antepasado estaba
toda la Casa Liseas, esperándole, amándole ya. Podía sentir a
todos y cada uno de ellos como hilos de plata. Su familia
ascendía a más de 500 personas. 551 para ser exactos. Sus
sentimientos eran como abrazos cálidos. Pero ni siquiera sus
cuidados podrían distraerlo de Casillus. El príncipe Tritón
nadaba fácilmente a su lado. Casillus, sintiendo su mirada,
giró la cabeza para mirar a Gabriel.

Yo también te amo, Gabriel, dijo Casillus.

Gabriel nadó alrededor del cuerpo de Casillus hasta que


se encontraron cara a cara, el príncipe Tritón mirando hacia
arriba, hacia la superficie del océano, y Gabriel hacia abajo,

166
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
hacia el fondo del océano. Gabriel se inclinó y besó el labio
inferior a Casillus. El Tritón sonrió.

Con una mano burlona que acariciaba la cadera derecha


de Casilio, Gabriel preguntó—: ¿Dónde dormiremos?

Ya estaban a casi 30 metros de la orilla. Mientras lo


profundo lo llamaba, su abuela y Corey lo llamaban más fuerte
y él no quería ir mucho más lejos. Tenía un último día en tierra.
Él no lo dejaría por el señuelo del mar todavía.

Gabriel sintió al Tritón midiendo la distancia hasta el


fondo. Había unos cuarenta pies de agua entre ellos y el suelo
arenoso. Podemos parar aquí aunque nos sumerjamos más
profundamente. No muchos barcos se acercan a esta zona,
pero siempre es prudente dormir debajo de donde puedan
alcanzar sus quillas.

Podemos ir hasta el fondo si quieres, dijo Gabriel. A


pesar de que solo había luz de luna, podía ver el fondo del
océano debajo de ellos casi tan claramente como si hubiese
sido al mediodía. Su visión nocturna evidentemente había
mejorado.

¿No tienes miedo? La voz de Casillus tenía una nota de


asombro.

Gabriel levantó la vista para ver el hermoso rostro del


Tritón. Podía sentir cada uno de los sentimientos de Casillus
sin ver nada de su lenguaje corporal, pero miró de todos
modos, porque quería verlo. Observar tal belleza era una
bendición.

Cuando estás conmigo, Casillus, ¿cómo podría tener


miedo de algo? Gabriel acarició la mejilla del Tritón.

Pero no es sólo eso. Has dejado ir todo tu miedo.


Completamente. Casillus tomó la mano derecha de Gabriel y
bajaron hasta el fondo. Todavía había media docena de pies
167
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
entre sus dedos y la arena ondulada cuando Casillus detuvo
su planeo hacia abajo.

Nunca pensé que el miedo me abandonaría, admitió


Gabriel. Pero lo ha hecho. Mañana podré nadar contigo y con
Aemrys sin preocupaciones.

Ojalá pudiéramos llevarnos a Corey y a Grace con


nosotros, dijo Casillus, sus manos agarradas a la cintura de
Gabriel. He llegado a sentir por ellos lo mismo que tú. Antes,
nunca consideré que podría apegarme a los humanos. Los que
estaban en tierra debían ser... usados. Casillus parecía
pensativo. Mi entendimiento es tan diferente ahora que cuando
nos conocimos.

La mía también. Gabriel se acercó y sintió la presencia


dormida de su abuela y su mejor amigo en su mente. Estarán
con nosotros, Casillus. Tal vez no físicamente, pero compartiré
todo con ellos. Le dio a Casillus una mirada ardiente. Bueno,
tal vez no todo.

Hay cosas que tenemos que guardarnos para nosotros


mismos. Casillus le envió una mirada ardiente.

Gabriel se sacudió la neblina lujuriosa mientras decía,


Pero voy a mostrarles todas las maravillas de Emralis. Tus
padres. Casa Liseas. Incluso en ese aterrador juzgado. No
puedo esperar a hacerlo. No puedo esperar a verlo todo yo
mismo.

Casillus lo acercó más. Sus labios estaban separados


por una pulgada. Te lo mostraré todo, Gabriel.

Quiero ver todas las tallas de Zed, también, dijo Gabriel.


Sus manos se enrollaron alrededor del cuello de Casillus.
Porque sé que los has visto todo. Casillus bajó la cabeza y
Gabriel sabía que tenía razón. Y sé que tú amas a todos y cada
uno y yo también quiero amarlos.

168
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Había otra razón por la que Gabriel sintió el impulso de
conocer y entender a Zed. Estaba casi seguro de que Zed había
sido una persona que llamaba y parte de él sentía que Zed aún
vivía. En algún lugar.

Me gustaría que sólo conocieras la alegría y la belleza


después de lo que has soportado, dijo Casillus, su rostro
descendió.

Gabriel puso una mano bajo la barbilla de Casillus y


levantó la cabeza del Tritón para que estuvieran a la par. Eres
toda la alegría y la belleza que necesito. Todo lo demás ha
valido un mero momento contigo y ahora tengo toda la
eternidad a tu lado.

Te entrego todo de mí, Gabriel. Todo lo que soy es tuyo.


Todo lo que seré es tuyo, prometió Casillus.

Como dije, todo vale la pena.

Y Casillus lo era. Valía la pena. Así que más allá de valer


la pena. El príncipe Tritón era suyo y no podía pagar lo
suficiente por él.

Deberíamos descansar. Has pasado por mucho, Gabriel,


sugirió Casillus, pero sus manos permanecían en la cintura de
Gabriel.

¿Estás muy cansado, Casillus? Gabriel pasó sus dedos


por la masa de seda del cabello de Casillus.

Una lenta sonrisa cruzó los labios del Tritón. No, podría
quedarme despierto por un tiempo.

Yo, también.

¿Qué te gustaría hacer para pasar el tiempo? Casillus se


rio.

169
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Como si no lo supieras. Gabriel se rio. Pero ya que me
pides que te lo deletree... quiero hacer el amor aquí y luego
dormirme en tus brazos. La primera vez.

La primera vez, Casillus estuvo de acuerdo

Aunque habían hecho el amor en la memoria de


Casillus, esta sería la primera vez que Gabriel y Casillus harían
el amor en el agua sin ilusiones de por medio. De alguna
manera se sintió trascendental.

El príncipe Tritón y Gabriel comenzaron a bailar en la


corriente. Era una combinación de girar y nadar. Los peces
corrían alrededor de ellos como si se unieran a la danza.
Gabriel sonreía y luego se reía. Risa acuosa. Las burbujas
salieron de su boca y nariz y se filtraron hacia la superficie.
Casillus lo besó y la risa se convirtió en gemidos.

Las manos de Casillus, que habían estado firmemente


sobre su cintura, se deslizaron alrededor del trasero de Gabriel
y se deslizaron hacia abajo hasta que él estaba ahuecando las
dos nalgas de Gabriel. El Tritón las apretó apreciativamente.
Las separó ligeramente y sus dedos se metieron entre ellas.
Gabriel trató de respirar agudamente, pero sus branquias
bombeaban constantemente a sus lados. Sin embargo, sus
músculos temblaban y Casillus sabía muy bien cuánto
disfrutaba Gabriel de su toque.

Te quiero dentro de mí, Casillus.

Un temblor atravesó al príncipe Tritón, pero entonces


Casillus se sumergió y besó profundamente a Gabriel. Pero
pareció que duró sólo un momento antes que Casillus se
moviera por el cuerpo de Gabriel. Besos, pellizcos, lamidas
llovieron sobre su pecho y estómago. Casillus se movió
alrededor de su costado, agitando su lengua sobre el hueso de
la cadera de Gabriel y la hinchazón de su nalga derecha, hasta
que esos labios estuvieron en la parte superior de su grieta.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Gabriel se estremeció. Sentir los labios de Casillus era algo
muy placentero. Se encontró abriendo sus piernas, urgiendo al
príncipe Tritón para que se moviera aún más hacia abajo y
consiguió su deseo.

Casillus abrió las nalgas de Gabriel con sus manos


fuertes y arrastró su hábil lengua por el valle de las nalgas de
Gabriel. Cuando llegó al ano de Gabriel, su lengua siguió el
fuerte y rosado remolino de músculo. El calor floreció en el
cuerpo de Gabriel. Su pene se levantó alto y rígido frente a él.
Su corazón latía más fuerte cuando Casillus sondeó esa
abertura con esa lengua tensada.

Los pulgares del príncipe Tritón lo estaban extendiendo


aún más, ayudando a que esa lengua trabajara dentro de
Gabriel.

Gabriel se esforzaba por relajarse, por abrirse, pero su


ano parecía querer permanecer apretado como si quisiera
atraer la lengua y los dedos y nunca dejarlos ir. Ya podía sentir
el comienzo de la auto lubricación. Era como un calor
resbaladizo dentro de él. Si no fuera por las branquias, habría
estado jadeando mientras una parte de ese fluido se mezclaba
con el agua de mar.

La lengua de Casillus saltó a través del músculo


apretado y golpeó su interior de seda. Los dedos de los pies de
Gabriel se tensaron mientras abría la boca con un grito
ahogado. El príncipe Tritón trabajó esa lengua dentro de él
hasta que su esfínter finalmente se rindió y dejó que Casillus
hiciera lo que quisiera. El príncipe Tritón metió la lengua con
facilidad y lo devoró. Gabriel arañó el agua mientras era
comido por esa boca de terciopelo.

Casillus se echó hacia atrás, lo que hizo que Gabriel


gimiera con consternación. Quería que le devolvieran esa boca.
Pero Casillus apretó un beso en cada nalga antes de aferrar las
caderas de Gabriel con su mano izquierda y, en su lugar,
171
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
empujó lentamente dos dedos de su mano derecha hacia la
abertura de Gabriel. Gabriel se estremeció de placer. Su polla
se tensó hacia delante como si fuera a ser lanzada contra un
objetivo.

Esos dedos se clavaron profundamente en él, hasta el


nudillo y luego Casillus los sacó para que sólo las puntas de
sus dedos permanecieran enterradas en su interior. Gabriel se
sintió tan vacío y empujó hacia atrás como si fuera a volver a
capturarlos. Fue recompensado con ellos presionando una vez
más hacia dentro. Dentro y fuera, fuera y dentro. Dos dedos se
convirtieron en tres. Lo estiraron, separándose mientras
Casillus los sacaba de él y luego volvían a entrar de nuevo
como lanzas triples. Mientras tanto, el príncipe Tritón lo
besaba en la espalda y las costillas, chupaba la piel y lamía
justo por debajo de la línea izquierda de branquias. La cabeza
de Gabriel se inclinó hacia atrás y sus ojos se entrecerraron
ante el hermoso placer que lo llenaba.

El príncipe Tritón se levantó de tal manera que su ingle


y el trasero de Gabriel estuvieron al mismo nivel. Gabriel apoyó
la parte posterior de su cabeza en el ancho hombro de Casillus.
El príncipe Tritón lo besó en la garganta mientras continuaba
metiendo esos dedos profundamente dentro de Gabriel. Su
otra mano se deslizó de la cadera de Gabriel y se movió hacia
el frente para agarrar la base de la polla de Gabriel. Las manos
de Gabriel volvieron a arañar frenéticamente el agua delante
de ellos mientras Casillus hacía rodar sus bolas entre sus
dedos y luego acariciaba con firmeza su pene. Más besos
llovieron sobre su mejilla, cuello y hombro. Gabriel giró la
cabeza para capturar los labios del príncipe Tritón con los
suyos. La lengua de Casillus se escurrió dentro y Gabriel se
ahogó en su sabor.

De repente, los dedos de Casillus se retiraron del culo de


Gabriel y la larga y dura longitud de su polla fue insertada
entre los dos globos de su culo. Gabriel se quejó mientras el

172
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
príncipe Tritón frotaba su polla, presionándose sobre su
dolorido y necesitado ano. Casillus lo acarició al mismo tiempo,
casi haciendo que Gabriel se corriera.

En mí, Gabriel logró exigir. Sus pensamientos eran


demasiado caóticos por el deseo como para formar cualquier
otra palabra. Habría rogado, rogado y adorado a los pies del
príncipe Tritón, aunque sólo fuera para tener esa polla caliente
y dura dentro de él.

Te deseo, Gabriel, susurró el príncipe Tritón a cambio.

Entonces la cabeza de la polla de Casillus traspasó su


entrada. El príncipe Tritón empujó lentamente hacia delante.
Gabriel no podía soportar la lentitud. Empujó hacia atrás con
un fuerte empuje de sus caderas, llevando toda la polla de
Casillus dentro de él, hasta la raíz. Era el turno del príncipe
Tritón para casi volverse loco. Casillus se aferró a las caderas
de Gabriel, manteniéndolo completamente quieto.

No te muevas, mi amor. Podría correrme en cualquier


momento, respiró Casillus.

Esa es la idea. Gabriel se rio a carcajadas.

Casillus mordió suavemente su cuello. No hasta que te


tenga incoherente por el deseo.

Gabriel se estremeció, de nuevo incapaz de hablar


cuando la necesidad y el deseo lo llenaron hasta el borde.

El príncipe Tritón comenzó a mover sus caderas. Era


lento y constante, enloqueciendo a Gabriel al mismo tiempo
que mantenía a Casillus al mando. El príncipe Tritón se
aseguró que cuando se hundía en Gabriel hacía que casi toda
la longitud de su polla golpeara la próstata de Gabriel. Gabriel
gimió y golpeó mientras el calor se acumulaba entre sus
piernas y chisporroteaba por su columna vertebral. Casillus
apretó la base de su polla, evitando que se corriera. Y entonces
173
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
el príncipe Tritón se retiró, esa gloriosa sensación de estar lleno
lo estaba dejando, y Gabriel desesperadamente se echó hacia
atrás y agarró las caderas de Casillus, queriendo arrastrarlo
dentro una vez más. Y el príncipe Tritón se resistió. Estableció
un hermoso y castigador ritmo de empujones y retiradas que
hizo temblar el cuerpo de Gabriel.

La excitación quemaba a Gabriel, encendiendo cada


parte de él. Esperaba que el agua hirviera a su alrededor.
Estaba ardiendo por la necesidad. Casillus aumentó el ritmo
de sus empujes y Gabriel emitió un grito mental de placer. El
príncipe Tritón lo estaba follando. El ritmo construyéndose y
construyéndose con fuerza y velocidad. Casillus estaba tan
profundo en su interior que Gabriel no sabía dónde el príncipe
Tritón comenzaba y terminaba. Su vínculo se expandió por el
placer. El circuito de retroalimentación de repente empezó a
trabajar horas extras y él estaba tomando y siendo tomado.
Eran Casillus y él con el océano a su alrededor.

Finalmente, la necesidad lo abrumó. Su cuerpo ya no


podía soportarlo. El placer era casi dolor, pero eso sólo
aumentaba la experiencia de estar juntos. La polla de Casillus
se hinchó aún más dentro de él y sabía que el príncipe Tritón
también estaba a punto de explotar.

Casillus bajó su mano a lo largo de la polla de Gabriel y


dejó que sus dedos recorrieran la hendidura de su polla justo
cuando empujaba por última vez. Sus cuerpos parecieron
fusionarse. El semen de Gabriel nubló el agua alrededor de los
dedos de Casillus mientras que el semen del príncipe Tritón
empapaba su interior. Gabriel se abalanzó sobre ese hermoso
pene y ordeñó cada onza de semen, incluso cuando su propio
pene expulsó su última gota del fluido. Casillus tomó la
barbilla de Gabriel y giró la cabeza para que pudieran besarse
mientras el último chorro de semen salía de sus cuerpos.

174
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Amor. Amor. Amor. Amor. Gabriel sabía que ese
pensamiento era de ambos.

Permanecieron conectados, la polla de Casillus todavía


dentro de él, mientras el agua plateada de la luz de la luna los
iluminaba suavemente en su lugar. El príncipe Tritón besó
tiernamente su mejilla, sus brazos enrollándose
completamente alrededor de la forma de Gabriel. Por su parte,
Gabriel fue capaz de unir sus dedos e inclinarse hacia atrás en
ese fuerte cuerpo. Sus ojos eran meras rendijas. No tenía
fuerzas para hacer otra cosa, pero no importaba. Estaban a
salvo en el abrazo del mar.

Casillus permaneció conectado con él física y


mentalmente, ya que ambos se adentraron en el sueño, en
sueños compartidos. El último pensamiento consciente de
Gabriel fue simplemente el saber que nunca estaría solo.
Casillus siempre estaría con él y no había nada mejor que eso.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada

Capítulo Catorce
Último Día, Primer Día

Gabriel se despertó con la suave caricia de dedos en la


frente y en las mejillas para finalmente detenerse en su
garganta sobre su kalish. Sabía que el toque no era de Casillus,
pero estaba lleno de amor y ternura, así que incluso en su
estado de semisueño no tuvo miedo.

Lentamente abrió los ojos, el mundo parecía florecer


frente a él. La clara luz del sol de la mañana fluía a través del
agua haciendo que todo fuera de un azul brillante que era casi
deslumbrante. Los bancos de peces que nadaban más allá de
donde él y Casillus dormían abrazados. Aemrys Liseas flotaba
a su lado, tocando el rostro de Gabriel.

¡Aemrys! Gabriel inmediatamente intentó abrazar al


hombre, pero no pudo, Casillus se enroscaba fuertemente a su
alrededor.

Su ancestro sonrió ampliamente. Siento haberte


despertado, pero no podía esperar para tocarte.

¡No te disculpes! ¡Estoy tan contento de que estés aquí!


Gabriel le aseguró mientras su brazo abandonaba la espalda
de Casillus y lo extendió hacia su antepasado.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
La piel de Aemrys se sentía igual que la de Casillus:
suave, sedosa sobre músculo duro, pero Gabriel tenía una
conciencia de sangre compartida. Su antepasado agarró
suavemente su mano y se la llevó al rostro. Presionó un beso
en la palma de la mano de Gabriel y sólo sostuvo su mano allí
por largos momentos. Aemrys pensaba en Tabatha y en el niño
que hacía mucho tiempo se había convertido en un anciano y
había muerto en sus brazos.

Tienes sus ojos, murmuró Aemrys. Mi hijo tenía unos


ojos muy llamativos. Parecía que miraban dentro de ti y sabían
todo lo que querías ocultar. Pero no había miedo en que lo
supiera. Se podía confiar en él.

No creía que Tritones tuvieran secretos, Gabriel se burló


suavemente, se sentía conmovido por las palabras de su
antepasado.

Aemrys se rio. De alguna manera, tenemos más que la


mayoría.

Soltó la mano de Gabriel y le sonrió ampliamente. Nadó


en círculos alrededor de Gabriel y Casillus, mirándolo desde
todos los ángulos. Gabriel no llevaba nada, sus pantalones
cortos se perdieron con las mareas, y todavía se sentía un poco
vergonzoso al estar desnudo frente a alguien que no fuera
Casillus. Sin embargo, sabía que la mirada de Aemrys no era
sexual ni siquiera preocupada por su belleza, sino por su salud
y su estado de transición.

¿Cuánto tiempo me queda? Gabriel le preguntó.

Sólo unas horas a lo sumo, contestó Aemrys después de


detenerse frente a él otra vez.

Entonces no deberíamos desperdiciarlos. Mi abuela


quiere conocerte desesperadamente, dijo Gabriel.

177
X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Sentía que ella estaba despierta y preparaba café y una
gran comida. Corey todavía roncaba tranquilamente. El
corazón de Gabriel se apretó mientras su amor por ellos fluía
sobre él, pero tendría que dejarlos. Hoy sería el último día en
que podría sentarse en el porche con ellos y tomar café y comer
panqueques. Hoy sería el último día para muchas cosas.

Aemrys tocó su mejilla. Recuerda que los llevarás


contigo. Mientras haya alegría en la conexión física, la que
tienes con ellos aquí. Su antepasado tocó su sien. Siempre será
mucho más vasto y profundo.

Gabriel asintió. No importa cuántas veces le dijeran lo


mismo, aun así sería difícil irse. Pero se centró, porque había
que hacerlo y se iba con dos personas que lo querían tan
profundamente como las que él dejaba atrás.

Déjame despertar a Casillus y podremos ir a la orilla,


dijo Gabriel.

Aemrys fue el que asintió esta vez. Gabriel sintió


excitación y ansiedad por el encuentro con Grace en la mente
de su antepasado. Aemrys temía que se sintiera abandonada
por él por no haber estado allí para su vida. Gabriel sabía que
su abuela entendería por qué se había alejado. Su dolor por
Tabatha y su hijo seguía siendo tan fresco a pesar de los largos
años. Sabía que Aemrys sólo encontraría el perdón de la gracia
misma, así que no le dijo esas cosas a su antepasado.

En vez de eso, Gabriel dirigió toda su atención al


príncipe Tritón. Puso un beso en la punta de la nariz de
Casillus. Éste se sacudió. Lo hizo de nuevo y trató de no reírse.
La frente de Casillus se arrugó y finalmente los pensamientos
del sueño cruzaron su vínculo.

¿Gabriel? ¿Es hora de despertar?

Sí, me temo que sí, dormilón, murmuró Gabriel. No te


despertaría por nada del mundo, pero...
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Es tu último día. Lo entiendo. Casillus abrió los ojos y
sonrió soñoliento a Gabriel.

Gabriel sintió que su corazón volvía a apretarse. Sintió


amor, pero también preocupación. Tenía la sensación de que
Casillus necesitaba dormir, tanto tiempo y profundamente,
debido a lo que había sucedido en el templo con Johnson. El
solo hecho de estar en el templo había drenado al príncipe
Tritón incluso sin los terrores de las armas y sin haber sido
secuestrado. Aun ahora Gabriel podía sentir el pulso del
templo en su mente. Estaba tan contento de que el Dr.
Marstand fuera a enterrar el lugar de nuevo. Deseaba que le
arrojaran hormigón como a los reactores nucleares que se
habían fundido. Había contaminado la zona circundante y esa
contaminación continuaría arrastrándose hacia el exterior si
no se detenía. Casillus le besó suavemente en los labios y
entonces esos oscuros pensamientos fueron alejados.

¡Aemrys, has hecho buen tiempo! Casillus se volvió para


mirar al antepasado de Gabriel. Debes haber nadado todo el
tiempo y nunca descansado.

Aemrys, que había estado nadando un poco lejos, nadó


hacia ellos. No mostró signos de agotamiento ni siquiera de
cansancio. De hecho, Gabriel sentía que sus propios
movimientos eran lentos en comparación con el planeo
elegante de Aemrys.

Estaba demasiado excitado para dormir o descansar de


cualquier forma, dijo Aemrys, su mirada dirigiéndose otra vez
hacia Gabriel. Su alegría por su encuentro fluía sobre Gabriel
en olas embriagadoras.

Y estoy seguro de que todas las cosas con Johnson


tampoco hicieron que quisieras quedarte quieto, sugirió
Gabriel.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Pero Aemrys le sorprendió diciendo, no tenía dudas de
que saldrías victorioso.

¿No creíste que Cthulhu alguna vez estuvo en peligro?


Gabriel lo adivinó. Debería haberlo sabido.

Tus acciones al tratar de salvarlo, que fueron valientes,


si no necesarias, te compraron la buena voluntad de ese ser.
Al menos un poco. Y eso tiene un valor incalculable, le dijo
Aemrys. Tenía una mirada sagaz y Gabriel pensó en cómo su
antepasado había forzado a Casillus a admitir su deseo de que
Gabriel se casara con él en la visión compartida. Aemrys era
inteligente, muy inteligente.

Aemrys es el jefe de nuestra... Supongo que lo llamarías


nuestra división de espionaje, explicó Casillus.

¿Eres un espía? Gabriel lo miró con sorpresa.

Aemrys sonrió. No exactamente. Veo todas las piezas en


el tablero y sé cómo mover algunas de ellas.

Esa extraña explicación hizo que Gabriel parpadeara,


pero decidió no molestarse en insistir en ese momento. Su
antepasado era fascinante y todavía un poco desconcertante
para él, incluso cuando Gabriel sintió un estallido del amor de
Aemrys tan fuerte que casi lo abrumó.

¿Entramos? Sugirió Casillus.

Sí, no puedo esperar a verlos, dijo Gabriel.

Con un estallido de energía, los tres nadaron hacia la


orilla. Gabriel atrapó a Aemrys observando su estado de forma
más de una vez. Su antepasado corrigió suavemente su forma
de nadar. Pronto Gabriel estaba a punto de superarles, lo que
hizo reír a ambos Tritones.

Pronto el estudiante se convertirá en el maestro, dijo


Aemrys.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Creo que tenemos un largo camino por recorrer antes de
eso, dijo Gabriel.

Gabriel tiró suavemente de la conexión mental con su


abuela para que dejara su preparación de comida y saliera al
porche a recibirlos tan pronto como estuvieran cerca de la
orilla. Sintió su corazón saltar y latir más rápido cuando ella
se dio cuenta que se acercaban y Aemrys estaba con ellos. Su
antepasado era su historia viva. Estaba seguro de que su
abuela tenía millones de preguntas para Aemrys. Él mismo las
tenía, pero sabía que tendría mucho tiempo para preguntar
todo lo que quisiera una vez que estuvieran de camino a
Emralis.

Pronto no había suficiente profundidad para nadar


fácilmente y los tres se pararon entre las olas. De repente,
Gabriel se dio cuenta de que estaba desnudo. Tendría que
conseguirse unos pantalones cortos.

Los tres salieron del océano hacia la playa. Su abuela ya


estaba caminando por los escalones, sacudiendo la harina de
sus manos sobre una toalla. Su mirada estaba en Aemrys.
Podía sentirla comparando los rasgos de Gabriel con los de sus
ancestros.

Tienes su nariz, abuela, él se burló de ella.

Puede que tengas razón, Gabriel, pero tienes sus


mejillas, dijo ella. Aunque su voz mental estaba llena de
diversión, sus manos revoloteaban sin descanso frente a ella
con la toalla mientras se acercaban.

Aemrys se puso delante de todos ellos para que él fuera


el primero en saludarla. No era la única nerviosa. Con sólo una
vacilación momentánea, buscando aprobación en sus ojos,
Aemrys puso su viejo rostro entre sus manos. Se miraron a los
ojos. Estaban hablando en privado, Gabriel se dio cuenta.
Mientras hablaban, Gabriel comparó sus rostros y pudo ver la

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
sangre compartida. Eran familia. Finalmente, su abuela cubrió
las manos de Aemrys con las suyas y una sola lágrima cayó
por su mejilla.

—Oh, Gabriel, es mucho más de lo que jamás imaginé,


—susurró ella.

Aemrys se inclinó y besó su frente. Gabriel ahora


escuchó las disculpas de su antepasado por haberse
mantenido alejado. Se atropellaron unos a otros formando un
torrente de pesar por haberse perdido un momento de su vida.
Hizo una promesa de estar ahí para el resto.

—No hay nada que perdonar, Aemrys. Estás aquí ahora


y cuidarás de Gabriel por mí —respondió ella y llevó las manos
de las mejillas a sus labios. —Le besó los nudillos. —Ahora
entren y déjenme alimentarlos a ustedes tres. Sé que te mueres
de hambre.

Cocinar y alimentar a la gente eran sus maneras de


mostrar amor, así que aunque no hubieran estado
hambrientos, Gabriel sabía que habrían comido ansiosamente
sólo para complacerla. Tenía toallas colgadas en las sillas de la
cocina para que se secaran. Gabriel rápidamente agarró una,
se la puso alrededor de las caderas y se dirigió a las escaleras
mientras los otros dos se sentaban en la mesa de la cocina. Se
sorprendió de lo fácil que Aemrys y Casillus se sentaron ya que
los Tritones no tenía sillas, pero de nuevo, los Tritones sabían
lo que él sabía. Vinculó mentalmente a su abuela, Casillus y
Aemrys para que pudieran escucharse fácilmente. Sintió la
grata sorpresa de Aemrys y Casillus. Sus habilidades
continuaban creciendo y cada uno de ellos se preguntaba qué
sería capaz de hacer en los días, meses y años venideros. Él se
preguntaba lo mismo.

Gabriel subió a su habitación a buscar unos pantalones


cortos. Su intención era tomar un par y bajar las escaleras.
Pero se encontró mirando su maleta, su cama, la desgastada
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
alfombra trenzada y la suave luz del sol en el suelo de madera.
Vio las motas de polvo flotar por el aire y respiró el suave olor
de su propia colonia que permanecía en la habitación. Esta
sería la última vez que vería esta habitación. La última vez que
se pondría este tipo de ropa, al menos durante mucho tiempo
y los estilos habrían cambiado para cuando pudiera volver a la
tierra. La última vez...

—Son sólo cosas en una habitación, Gabe, —dijo Corey


desde la puerta. —No eres tú, ni yo, ni la abuela G. Dejarlo no
significa que nos dejes.

Gabriel se giró para enfrentarse a él. —Estás


escuchando mis pensamientos incluso sin que me conecte
contigo intencionadamente.

Corey sonrió aunque fue un poco triste. —En realidad,


te conozco, Gabe, incluso sin leer tu mente adiviné lo que
estabas pensando.

—¿Vas a estar bien? —La voz de Gabriel estaba atascada


de emoción. Había mucho más que decir, pero nada de eso
salió a la luz.

En respuesta, Corey lo abrazó con fuerza y medio levantó


a Gabriel del suelo a pesar de que sólo podía poner peso en
una pierna. Finalmente dijo—: Lo estaré y tú también lo
estarás.

—Me estás aplastando de nuevo con amor, —Gabriel se


rio mientras se limpiaba las lágrimas.

—Ser aplastado por el amor es algo bueno o eso es lo que


siempre digo. —Corey lo puso de pie de nuevo. —Bajemos a
divertirnos.

—Son las seis de la mañana.

—Siempre es hora de divertirse, Gabe. —Corey se rio.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Los dos bajaron. Gabriel ayudó a Corey a descender por
las escaleras. El tobillo de Corey se veía mejor que la noche
anterior, pero aun así tenía un esguince terrible.

Corey tenía razón en que nunca es demasiado pronto


para divertirse. Había una celebración en la cocina. Mientras
Gabriel conectaba mentalmente a Corey con los demás, podía
ver por las sonrisas y los ojos brillantes de felicidad, la
atmósfera casi festiva de esta última comida. Aemrys estaba
de pie junto a Grace, observando intensamente cómo freía las
tostadas francesas en mantequilla. La compota tibia de cereza
ya estaba burbujeando en una pequeña olla a su lado.

... ¿Y la mantequilla añade sabor? Aemrys le estaba


preguntando.

Ella tocó el antebrazo más cercano de su antepasado y


respondió con una sabia inclinación de su cabeza, …hace que
todo sea mejor.

Casillus se levantó de su asiento y recibió con un fuerte


abrazo a Corey. Una vez que Casillus escapó del amor de
Corey, fue a ver a Gabriel y le acarició la espalda con una
mano. Bajó la cabeza para besar la mejilla de Gabriel.

Eres amado en la tierra y en el mar, dijo simplemente


Casillus.

Soy muy afortunado, estuvo de acuerdo Gabriel.

No había nada más que decir. Tenía que irse y, aunque


estaba triste, también estaba emocionado. Incluso ahora
sentía la atracción del océano y el esfuerzo de sus pulmones.
Subir y bajar las escaleras le había puesto un poco de presión.
Quería aumentar su tiempo en tierra tanto como pudiera, así
que permitió que Casillus lo ayudara a sentarse en una silla.
El príncipe Tritón se sentó a su lado. Corey había ido con Grace
y Aemrys para "supervisar" la cocción de las tostadas
francesas, la compota y el tocino.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Salado con dulce es mejor, Corey le decía a un paciente
Aemrys. Tienes que poner un pedacito de tocino encima de
cada bocado de tostada francesa. Es una experiencia
totalmente nueva. Confía en mí en esto.

Gabriel se rio y apoyó la cabeza en el hombro firme y


musculoso de Casillus. Todo el desayuno transcurrió así. De
un momento brillante al siguiente. Había muchas risas y
chistes. Su abuela ya estaba escribiendo todo lo que Aemrys le
contaba de todos sus parientes. Estaba dibujando un árbol
genealógico.

No puedo esperar a poner rostros con nombres. Gabriel,


tendrás que mostrarme a cada una de las personas de la Casa
Liseas y obtener una historia de ellas, ordenó su abuela. Su
cara estaba llena de interés y emoción, no de tristeza. Su
familia se estaba expandiendo desde su punto de vista, no
encogiéndose.

Personalmente, quiero ver a Emralis, dijo Corey. Fue


genial lo poco que vi de él.

Te llevaremos a dar un paseo, prometió Casillus. Gabriel


compartía lo que veía con su mejor amigo.

Corey hizo una mueca de placer y se meneó en su silla.


¡Excelente!

Gabriel estaba contento de que no estuvieran hablando


en voz alta. No creía que pudiera manejarlo. Podía escuchar el
esfuerzo de su respiración en sus propios oídos. Al terminar el
desayuno, su abuela estaba tan fascinada con lo que Aemrys
estaba diciendo que en realidad no se levantó para lavar los
platos. Gabriel hizo un movimiento para hacerlos en su lugar,
pero cuando se puso de pie los puntos negros nublaron su
visión y casi se cae. Casillus lo atrapó y lo llevó de vuelta a la
silla.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Guau, debo haberme levantado demasiado rápido, dijo
Gabriel débilmente aunque se había levantado muy
lentamente. Sabía lo que significaba esta debilidad. Necesitaba
meterse en el agua. Simplemente no quería ser él quién lo
sugiriera.

Casillus y Aemrys compartieron una mirada. Corey y


Grace asintieron. Sus sonrisas se oscurecieron, pero no
desaparecieron.

Ya es hora, Gabriel, dijo Casillus suavemente.

Oh, supongo que lo es. Las manos de Gabriel temblaban


repentinamente y tuvo que agarrarlas con fuerza para detener
el movimiento involuntario. El temblor, sin embargo, sólo se
movió al resto de su cuerpo. Casillus se volvió a acariciar la
espalda.

Todo saldrá bien, Gabe, dijo Corey, su rostro redondo


esforzándose por no mantenerse impasible.

Su abuela se levantó y fue a verle. Ella puso sus manos


sobre sus hombros. Gabriel, vamos a estar contigo siempre.

Asintió con la cabeza. Lo sé. Odio las despedidas.

No es un adiós, dijo ella.

Ellos le habían estado diciendo esto y él les había estado


diciendo lo mismo por algún tiempo, pero aun así se sentía
como si lo fuera. Todo iba a cambiar. Este era el último día.
No, estos eran los últimos minutos.

Salgamos a la playa, le sugirió su abuela y le instó a


ponerse de pie.

Casillus tuvo que ayudarlo a levantarse. Gabriel se


agarró fuertemente de la mano del príncipe Tritón. Aemrys se
acercó al otro lado de él y tomó su otro brazo. Entre ellos lo
llevaron fuera de la cocina, por el porche, por los escalones y
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
por la arena. En el momento en que vio que la expansión azul
del océano aliviaba parte de su debilidad. Los cinco caminaron
hasta donde las olas golpeaban la arena. Las plantas de sus
pies parecían beber el agua.

¿Dónde estarán Greta, Roger y el Dr. Marstand?


Preguntó Corey mientras el mar fluía sobre sus dedos. Sé que
realmente querían estar aquí.

En ese momento, como en respuesta, Gabriel sintió la


mente de los dos estudiantes y del profesor de Miskatónica.
Volteó la cabeza para mirar hacia atrás, a la casa y a la
carretera. Un todoterreno se deslizaba por la carretera y se
detuvo casi demasiado rápido en el camino de la cabaña.

¿Qué está pasando? Preguntó su abuela mientras


miraba la camioneta.

Greta, Roger y el Dr. Marstand se bajaron de la


camioneta como si fueran resortes. Al verlos, los tres corrieron
hacia delante. Greta fue la primera en llegar a ellos, seguida
por Roger y luego por el profesor. Sus rostros estaban tensos a
pesar de intentar sonreír. Gabriel sabía que no habían corrido
hasta aquí sólo para despedirse de él. Algo había sucedido.

—¿Qué pasa? —Gabriel se oyó sin aliento y Casillus le


acarició la espalda, instándole a que dejara hablar a los demás.

—¡Henry se ha ido! —Greta salió.

—¿Qué? ¿Dónde? —Preguntó Corey, con la frente


arrugada.

—Sólo dormimos unas horas antes de ir a verlo a las


cinco de la mañana, —explicó Roger. —Pero cuando llegamos
a su apartamento ya se había ido.

—Tal vez sólo salió por un minuto, —sugirió Corey.

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
Pero Greta agitó la cabeza. —No, se llevó todas sus cosas
y una de las camionetas de la escuela había desaparecido.

—Tenemos rastreadores en cada uno de los autos, —dijo


el Dr. Marstand con seriedad. —Rastreamos el auto hasta la
costa, pero ya lo había abandonado. No hay rastro de él.

—¡Pero el tipo estaba enfermo como un perro! —Corey se


opuso. —Apenas podía caminar cuando lo vimos ayer. Se... se
está muriendo. ¿Hasta dónde puede llegar?

Gabriel recordó los ojos febriles de Henry y el resplandor


de la locura desesperada por conectarse con Cthulhu una vez
más. ¿Henry se habría quedado en casa cuando sabía que
Cthulhu podría tocar tierra? No, él no habría hecho eso. Habría
venido a la orilla, fuera de la vista, pero cerca para verlo todo.
¿Y se contentaría Cthulhu con haber matado a Johnson y a
sus matones y no desearía volver a involucrar a la humanidad?
No, estaría ansioso por volver loco a otro hombre o mujer.
Habría hecho un trato con Henry, su sirviente. Más vida a
cambio de su ayuda. Gabriel de repente supo lo que había sido
esa ayuda.

Volteó la cabeza para mirar al mar y lanzó sus sentidos


hacia afuera. Pensó en ellos como en un radar que hacía ping
cuando localizaban la cosa que estaba buscando. Pero no hubo
ningún sonido del mar.

—La estatua, —dijo Gabriel. —Se ha ido. Henry la tiene.

¿Cómo sabes eso, Gabriel? Preguntó Casillus. No sabes


dónde puse la estatua.

Pero Gabriel lo sabía. Parte de él había sido muy


consciente de su presencia, escondida junto a un arrecife.
Ahora no estaba allí. Volvió su mirada hacia la tierra y extendió
cada vez más sus sentidos. Sintió el más leve de los pitidos. La
estatua estaba siendo trasladada a lo largo de la costa. No fue
capaz de localizarla exactamente.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Henry tiene la estatua, —repitió Gabriel. —Está
conduciendo por la costa a unas... ocho horas, creo.

—¿Cómo? ¿Por qué? —Greta jadeó.

Gabriel le apretó la mandíbula y soltó una risa bastante


amarga. —Henry hizo un trato con él. Henry vio toda la batalla
con Johnson y después de que entré en el templo, él y Cthulhu
se conocieron. Quiere seguir persiguiendo a la humanidad y la
estatua es una forma de hacer grandes travesuras. Cthulhu le
dio la estatua a Henry después que Casillus la escondiera y le
dijo que se la llevara a otra parte.

—¿A cambio de qué? —Preguntó el Dr. Marstand.

—La vida, supongo. O poder. Tal vez ambas. —Gabriel


tuvo que dejar de hablar mientras empezaba a respirar con
dificultad.

La estatua es demasiado peligrosa como para dejarla


suelta en el mundo, dijo Casillus, su voz sombría. Pero
tenemos que llevarte a casa, Gabriel. Ya no puedes estar fuera
del agua.

No sé si podré sentirlo desde Emralis, objetó Gabriel. Al


menos no al principio. Mi poder necesita crecer más.

No te preocupes. Hay otras formas de rastrear la estatua,


dijo Aemrys, su expresión fijada y determinada. Después de
que te establezcas en Emralis, volveré para ayudar a
Miskatonic con la cacería.

Gabriel sintió una ola de alivio. Asintió con la cabeza. De


acuerdo. Eso suena como un buen plan. Tal vez pueda ayudar
incluso desde la ciudad.

Aemrys le agarró el brazo. Estoy seguro de que lo harás.

Gabriel hizo que Corey retransmitiera lo que se había


dicho a los estudiantes y al profesor de Miskatonic.
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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
—Será un honor contar con la ayuda de Lord Aemrys, —
dijo el Dr. Marstand con una leve reverencia.

Y veremos cómo esta Próxima Sociedad puede mantener


su palabra, dijo Aemrys. Aunque el Dr. Marstand no podía
oírlo, Gabriel tenía la sensación de que sabía lo que Aemrys
estaba pensando.

—Gabriel realmente necesita meterse al agua ahora, —


dijo su abuela. Ella estaba mirando su cara con creciente
preocupación en sus ojos. —Sus labios están azules.

Sí, ya es hora, estuvo de acuerdo Casillus.

Espera un momento. Aemrys de repente estaba


desatando una parte del atuendo que cubría su cuerpo.
Gabriel se dio cuenta al hacerlo que Aemrys había traído otro
similar debajo. El cambio era de color púrpura intenso con un
diseño de estrella de plata. Se dio cuenta que eran los colores
y el diseño de Casa Liseas. Era para él.

Así que finalmente voy a conseguir uno de estos, ¿eh?


Bromeó débilmente.

Es con gran honor que te lo ofrezco, dijo Aemrys.

Ayudó a Gabriel a quitarse los pantalones cortos cuando


el joven se dio cuenta que sus dedos no querían trabajar. Greta
miró por un momento su cuerpo desnudo antes de sonrojarse
y mirar hacia otro lado. Aemrys entonces ató el atuendo
alrededor de la cintura de Gabriel. Se sentía bien en él. Aemrys
entonces se levantó, ahuecó su cara y besó su frente.

Te doy la bienvenida a la Casa Liseas, mi Gabriel,


nuestro llamador, entonó.

Gabriel lo abrazó por un momento. Cuando se


separaron, su ancestro Tritón se estaba volviendo hacia Grace.
Aemrys tenía un kalish en la mano, un gemelo del que llevaba

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
puesto. Lo estaba poniendo alrededor del cuello de Grace.
Había lágrimas en ambos ojos.

Y esto es para que tú también sepas, Grace, que tú


también eres miembro de la Casa Liseas, dijo y besó su mejilla.

Gabriel levantó la mano y tocó su propio kalish. Se


acercó a Corey y apretó su mano. Su mejor amigo se veía
sospechoso con los ojos mojados. Aunque no eres mi hermano
de sangre, eres mi hermano en todos los sentidos que
importan. Gracias por todo.

Él y Corey se abrazaron de nuevo. Esta vez el toque de


Corey fue terriblemente gentil y Gabriel sabía que era porque
parecía muy frágil. Cuando su mejor amigo lo soltó, estaba
llorando suavemente, Gabriel se volvió hacia su abuela. No
hubo palabras entre ellos mientras ella lo abrazaba y él la
abrazaba con fuerza. Sólo había amor. Se aferró a eso para sí
mismo. Finalmente, salió de su abrazo. Podía ver lágrimas en
los ojos de todos los que lo miraban. Greta sorbía por la nariz
mientras sostenía sus manos juntas delante de ella. Roger
también se veía un poco sospechoso. El Dr. Marstand asintió
gravemente.

Gabriel se volvió hacia el mar. Casillus y Aemrys estaban


a ambos lados de él. Gabriel cerró los ojos por un momento y
escuchó las olas. La brisa del mar agitó su cabello. Escuchó el
llamado de las gaviotas en el viento. Sintió el amor de todos los
que le rodeaban. Abrió los ojos.

Estoy listo, dijo Gabriel.

Aunque todavía se sentía débil como un gatito, se


encontró corriendo junto con el otro Tritón hacia el mar. Tan
pronto como el agua estuvo lo suficientemente profunda, se
sumergió. Su piel se sentía apagada e inmediatamente pudo
respirar con facilidad. Nadaron hasta que el agua les llegó al
cuello y luego salieron a la superficie. Los tres se volvieron para

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X. Aratare El Tritón 5
Recalada
saludar a la gente de la orilla que les devolvió el saludo con
entusiasmo.

Gabriel mantuvo su mente conectada con Corey y su


abuela. Estarían con él mientras nadaba hacia el mar.
Estarían con él hasta que llegara a Emralis. Ellos estarían con
él para ver la gloriosa ciudad de los Tritones. Ellos conocerían
toda su alegría y él conocería la de ellos.

Vámonos a casa, Gabriel, dijo Casillus.

Todo el mundo te está esperando, le aseguró Aemrys.

Los tres saludaron una última vez y se zambulleron bajo


la superficie del agua.

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Recalada

Epílogo

Henry golpeó la palma de su mano derecha contra el


volante al ritmo de la canción en la radio del auto robado. La
luz del sol se derramó a través del parabrisas del coche y la
brisa veraniega entró a través de las ventanas abiertas. Había
hecho un buen tiempo.

Sabía que la Próxima Sociedad iría tras él. Lo había


adivinado incluso sin que Cthulhu le dijera que ya estaban tras
su pista. Gabriel se había dado cuenta de lo que habían hecho
ambos. Se alegró que Gabriel se quedara atrapado en Emralis.
Él, solo, podría haber obstruido el plan de Cthulhu, pero ahora
Henry estaba casi libre.

Respiró profundamente el aire del verano. Finalmente


podía respirar de nuevo. Todo su cuerpo se sentía bien. Fue
otro regalo de Cthulhu, su maestro. Habría otros dones si tenía
éxito y lo tendría. Había tanto que él y su amo deseaban
hacerle a este mundo. Miró la estatua que estaba en el asiento
del pasajero junto a él. A pesar de que estaba cubierta con
gruesas mantas, aún podía sentir su poder. Otros también
sentirían ese poder pronto.

Henry sonrió y apretó más el acelerador.

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