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ESMUC

Wozzeck
Alban Berg

Contexto musical de la ópera

Música y Cultura I

21 de Noviembre de 2018

Gustavo Ardaya Zubieta


La Ópera “Wozzeck”, de Alban Berg

Wozzeck, es una ópera en 3 actos con música y libreto del compositor Vienes Alban Berg (1885-
1935), compuesta entre los años 1914-1922 y basada en la novela “Woyzeck” del escritor Georg
Büchner.

Alban Berg asiste a una representación de la obra de teatro “Wozzeck”, representada en Viena en
mayo de 1914 y queda profundamente impresionado por el drama del soldado del mismo nombre
que, impulsado por los celos, el maltrato de sus superiores y por crueles experimentos en nombre de
la ciencia es llevado hacia la psicopatía, cometiendo al final de la obra el asesinato de su amante
Marie, para luego suicidarse dejando huérfano al hijo ilegitimo de ambos. Tras la representación
Berg decide iniciar inmediatamente la composición de una ópera basada en esta obra.1

Sin embargo, el estallido de la primera guerra mundial pocos meses después (julio de 1914) obliga a
Berg a postergar su proyecto. Este, impulsado como muchos jóvenes de su generación por un
sentimiento nacionalista y una visión demasiado romantizada de la guerra2, se presenta para el
reclutamiento en 1914 y es rechazado por motivos de salud (Berg era de una constitución débil y
sufría de ataques frecuentes de asma), hecho que lo deja muy deprimido impidiendo el avance de la
obra. Al año siguiente, sin embargo vuelve a intentarlo y es reclutado y llevado a pasar instrucción
militar cerca de la frontera austro-húngara durante unos meses, en los cuales ve con sus propios
ojos todo lo absurdo y brutal de la guerra. Todo esto le serviría de gran inspiración al sentirse
identificado con el pobre soldado Wozzeck, siendo el también obligado a realizar tareas humillantes
y ser sometido al maltrato por sus superiores y a condiciones infrahumanas de vida.

Tras unos meses el compositor, enfermo tanto física como mentalmente es hospitalizado y al ser
dado de alta solicita su traslado a Viena y pasa a cumplir funciones de oficina en el ministerio de
guerra en la capital austriaca hasta finales de la guerra en noviembre de 1918. Berg se quejaría
constantemente de no poder escribir “ni una sola nota” 3 de la ópera en esta época, y sería
únicamente al concluir la guerra que este podría dedicar tiempo a la conclusión de la ópera.

Un ahora “Fogoso antimilitarista” 2, Berg cita como inicio de la composición 1918, aunque sus
bocetos suelen indicar que este empezó con breves fragmentos incluso desde 19144. Este concluiría
la composición del primer acto en el verano de 1919, el segundo acto en agosto de 1921 y el tercer
acto 2 meses después. La orquestación de la misma tardaría otros 6 meses5.

Sin embargo, la seria crisis económica y social tras la derrota y disolución del imperio austro-húngaro
en la post guerra dificultaría mucho el estreno de la ópera. La inflación haría que Berg se encuentre
en una situación muy difícil, teniendo incluso que vender bienes patrimoniales familiares para poder
cubrir los costos de impresión, no solo de Wozzeck, sino también de su cuarteto de cuerdas y sus
Cuatro piezas para clarinete y piano6. La obra es rechazada inicialmente por estos motivos para su

1 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.
Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X. Pp. 31.
2 PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8.
3 PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8. Pg. 49
4 Hall, Patricia. “Berg’s sketches and the inception of Wozzeck:1914-18”.The musical times Vol. 146, No. 1892 (otoño 2005),

pp.5, pp 19.
5 WALSH, Stephen. “Alban Berg” Holden (2001). Pp 61-63.
6 PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8. Pg. 57
estreno en Frankfurt7, hasta que finalmente Herman Schercheni le aconseja a Berg preparar tres
fragmentos orquestales de Wozzeck, que este director estrena el 15 de junio de 1924 en Frankfurt,
con una repuesta positiva del público. Todo esto animaría finalmente al director de la opera de
Berlín, Erich Kleiberii a estrenar la opera completa el 14 de diciembre de 1925, la misma que tuvo un
“éxito de escándalo”8 con una respuesta mixta por parte del público y la crítica, pero que sin
embargo catapulto a Alban Berg a la fama internacional e hizo que Wozzeck se represente en
numerosos teatros de ópera de Austria y Alemania. Esto le significo al compositor una cierta
estabilidad económica y además hizo que este pase gran parte de la década de los 20 e inicios de los
30 viajando para coordinar las presentaciones de la ópera y dar conferencias sobre la misma, hasta
el ascenso al poder en Alemania de los nazis en 1933, quienes la catalogaron dentro de las obras del
“arte decadente”, prohibiendo su representación.

Este hecho afecto profundamente a Berg, que se sintió como un extraño en su propio país a pesar de
considerarse siempre un compositor “alemán y ario”9. Posteriormente el régimen nazi pone
obstáculos al estreno de su segunda ópera Lulu. Este prepararía una suite orquestal con fragmentos
de la ópera aun inacabada, al igual que lo hizo con Wozzeck, estrenándose la Suite Lulu en la opera
estatal de Berlín bajo la dirección de Kleiber en noviembre de 1934. Berg sin embargo no concluiría
nunca su segunda opera, ya que moriría a consecuencia de una septicemia por una picadura de
insecto el 24 de diciembre de 193510.

Woyzeck, de Georg Büchner

Georg Büchner era un dramaturgo y escritor alemán, nacido en Alemania en 1813 y es el autor de
obras como La muerte de Danton y Lenz11. Su drama mas famoso, sin embargo seria Woyzeck, obra
de ficción inspirada en el caso real de Johann Christian Woyzeck, un peluquero que en 1821 asesinó
a puñaladas a su compañera Johanna Christiane Woost aparentemente sin motivos, y que fué
ejecutado por el crimen en 1824. Durante el juicio el informe médico documentó que Johann
Christian sufría de alucinaciones, celos y paranoia (se sentía perseguido por los masones), todos
estos elementos que comparte con la versión literaria del personaje y que figuran también en la
opera de Alban Berg12.

Georg Büchner moriría muy joven de tifus en 1837, a los 23 años de edad, dejando truncada una
carrera prometedora y su obra Woyzeck quedaría inconclusa. Seria solamente gracias a Karl Emil
Franzosiii que esta obra saldría a la luz, al hacerse de los manuscritos de la obra y publicarla mas de
40 años después de la muerte de Büchner en 1879, tarea que no resultaría nada fácil por la
resistencia de la familia de Büchner a su publicación por motivos “morales y sociales” y a la criptica
caligrafía del escritor13. El resultado sin embargo no seria optimo por tomarse demasiadas libertades

7 HALL, Patricia. “Berg’s sketches and the inception of Wozzeck:1914-18”.The musical times Vol. 146, No. 1892 (otoño
2005), pp.5, pp 20
8 WALSH, Stephen. “Alban Berg” Holden (2001)
9 PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8. Pg. 90
10 MUSICACADEMY “Alban Berg” musicacademyonline.com
11 ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA. https://www.britannica.com/biography/Georg-Buchner oct 13 2018
12 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.

Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X. Pp. 78
13 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.

Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X. Pp. 39
en la manipulación y corrección de la obra, empezando por el hecho de cambiar el nombre original
de “Woyzeck” a “Wozzeck”, que sería el nombre que usaría Berg en la opera.

A esto le suceden reediciones por parte de Paul Landauiv en 1909, la editora Insel-Verlag en 1913
(versión que utilizo como base para el libreto Berg14) y por último la de Georg Witkowskiv en 1920 en
la cual se retomaría el nombre original de Woyzeck.

Büchner estaría activo en el denominado “periodo artístico” comprendido entre la revolución


francesa (1789) y la revolución de julio (1830) vi y que estuvo representado básicamente por dos
corrientes, una clásica y otra romántica. Büchner se opondría a ambas por considerar que no
aceptaban la realidad, al hombre y su naturaleza15, hecho que muestra cierto paralelismo con el
periodo artístico en el que se desarrolló Alban Berg, entre corrientes postrománticas y un
neoclasicismo emergente.

Wozzeck presentaría una crítica a la moral y la ciencia mostrándose a favor de la “naturaleza


humana”, en los personajes del capitán, el doctor y Wozzeck, respectivamente.

Actualmente Büchner es considerado como uno de los pioneros del movimiento expresionista, casi
un siglo antes del inicio del mismo16, y es lógico que su obra encontrara afinidad y resonara de tal
manera en la mente de Alban Berg, inspirándolo a escribir su obra maestra.

La Segunda Escuela de Viena y Berg

Viena, capital del extinto imperio Austro-Húngaro vio a finales del siglo XIX e inicios del siglo XX una
serie de transformaciones sociales que originarían nuevas corrientes científicas, artísticas y
culturales, que la convertirían en la cuna del pensamiento moderno 17. Sigmund Freud revolucionaria
el campo del psicoanálisis con su libro sobre La interpretación de los sueños, estableciendo nuevos
conceptos sobre el inconsciente que afectaron profundamente a las artes. En la arquitectura
destacarían Otto Wagner, Josef Hoffman y Adolf Loos. Austria daría además pintores de la talla de
Gustav Klimt y Egon Schiele y escritores como Stefan Zweig, Karl Kraus y Altenberg. Naturalmente la
música no podría quedar excluida de esta revolución cultural y esto se vería expresado en el
nacimiento de la denominada Segunda escuela de Viena.

La “Segunda escuela de Viena” es el nombre con el que se denominó al grupo de compositores de


inicios del siglo XX cuyos exponentes máximos son Arnold Schoenberg y sus discípulos Alban Berg y
Anton Webern, haciendo referencia a la Primera Escuela de Viena comprendida por Haydn, Mozart,
Beethoven y Schubert un siglo antes.

El movimiento surgiría como una consecuencia natural del romanticismo y el lenguaje cromático del
Tristán e Isolda de Richard Wagner que fue debilitando cada vez más las relaciones tonales de las
notas y acordes durante todo el periodo postromántico. Al final Schoenberg hablaría de la
“emancipación de la disonancia” dando origen inicialmente a un periodo atonal libre y
posteriormente al dodecafonismo. Pierrot Lunaire es una obra de Schoenberg para conjunto de

14 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.
Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X. Pp. 39
15 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.

Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X. Pp. 68
16 Encyclopaedia Britannica. https://www.britannica.com/biography/Georg-Buchner oct 13 2018
17 Podcast “Vienna on the Brink”. Donald MacLeod para la BBC. 2014.
cámara y voz femenina, muy representativo de este periodo, que introduciría además el
Sprechstimme (o Sprechgesang) que consiste en “insinuar” las alturas de las notas en un estilo
intermedio entre el canto y el habla, siguiendo un patrón rítmico bien definido por la partitura18,
técnica que también utilizó Berg en Wozzeck.

Alban Berg seguiría la mayor parte de las innovaciones de Schoenberg y mantendría con este una
relación de amistad-aprendizaje a momentos tensa, siendo muchas veces criticado por su maestro,
entre otras cosas por su “falta de rigor y disciplina”, “tendencia a lo triste” y “Afinidades con el
impresionismo”19 (Esto último bastante irónico al considerarse a Berg uno de los exponentes
máximos del expresionismo en la música).

Berg no podría desvincularse del todo del periodo postromántico del que surgió y adoptaría una
versión muy personal de la técnica enseñada por su maestro, aplicándola sin rigidez como medio
expresivo más que como un fin en sí mismo. Incluso al adoptar posteriormente la técnica
dodecafónica, las series que utilizó permitían construcciones tríadicas más tradicionales que harían
que su música sea más fácilmente accesible para el público20. Esto le valdría a Berg un lugar en la
constelación de exponentes más importantes de la Segunda Escuela de Viena, a pesar de morir a los
50 años dejando solamente un puñado de obras completadas21.

El expresionismo y Wozzeck

El expresionismo es una corriente artística que nace en Alemania, perteneciente a las denominadas
“vanguardias históricas” de la primera mitad del siglo XX, periodo en el que la aparición de la
fotografía y el cine obligaron al artista replantearse su antigua función de imitar a la realidad al
existir los medios para captarla de forma más perfecta22. Esta corriente surge como respuesta al
impresionismo francésvii en un intento de reflejar el mundo a partir de los sentimientos intentando
extraer el sustrato que yace bajo la realidad aparente y encontrar a partir de ella la esencia del ser
humano23. Por lo mismo el arte expresionista es muchas veces percibido como grotesco y exagerado,
por su deformación de la realidad, enfocando temas anteriormente tabús como la sexualidad, la
enfermedad y la muerte.

Históricamente, uno de los primeros grupos expresionistas llamado Die Brücke, que significa
literalmente “el puente”, quiso actuar entre uno que conectara lo conservador con lo moderno.
Como tal rechazaba todo lo que representara el pasado: El absolutismo de la monarquía, los
antiguos valores morales, las ideas obsoletas respecto al lugar del ser humano en el mundo, etc. En
todo esto se puede observar la preocupación del expresionismo por lo social, además de lo artístico.

En la música este rechazo se manifestó liberándola de la tonalidad y las formas musicales


tradicionales. El uso del lenguaje musical fue utilizado para desligar a la música de factores externos,
para expresar el estado anímico del compositor, dejando que las notas fluyan sin influencia de
sistemas tradicionales. Se considera a Schoenberg como el padre del expresionismo en la Música.

18 GROUT, D, PALISCA, C. “Historia de la Musica Occidental” Vol 2. Alianza (2001). Pp 944.


19 PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8. Pg. 38
20 GROUT, D, PALISCA, C. “Historia de la Musica Occidental” Vol 2. Alianza (2001). Pp 952.
21 Documental “Alban Berg” 1972. Barrie Gavin para la BBC.
22 RAMIREZ DOMINGUEZ, Juan Antonio (et al). “Historia del Arte” 1983. Anaya, Madrid. Pp 758.
23 DE MICHELI, Mario. “Las Vanguardias Artisticas del Siglo XX”. 2008. Alianza Editorial, Barcelona. Pp. 84.
El periodo que se denominó como expresionista en la música, y más concretamente en el caso de la
ópera, corresponde al comprendido entre 1910 y 1935 aproximadamente24, que es el periodo que
suele denominarse de “atonalidad libre”, que inicia con el abandono de la tonalidad por Schoenberg
en sus composiciones y finaliza al adoptar este el sistema dodecafónico.

Berg compondría Wozzeck siguiendo esta estética en un lenguaje atonal libre, utilizando la
disonancia para expresar los sentimientos de sufrimiento, humillación y posterior enajenación del
soldado Wozzeck. Las formas musicales de cada una de las 15 escenas divididas en 3 actos muchas
veces obedecen a las formas clásicas, pudiéndose encontrar la tipo sonata, suite, passacaglia y
otras25, que sin embargo no son fácilmente reconocibles por el lenguaje atonal que utilizo Berg. La
utilización del leitmotiv se da para demarcar a los personajes, el sufrimiento de Wozzeck y la
sensualidad de Marie además de la interrelación entre estos dos personajes. Este recurso romántico
en el expresionismo se utiliza como una forma de mostrar lo más profundo del sufrimiento humano.

A pesar de que Berg compusiera su opera Wozzeck mucho tiempo después de las primeras operas
consideradas expresionistas, de su maestro Schoenberg: Erwartung (1909) y Die Glückliche Hand
(1910-1913) estas se estrenarían por la misma época y de todas ellas, seria Wozzeck la que tendría
mejor recepción por parte del público, incluso hasta nuestros días. En las estadísticas del portal de
operabase26, Wozzeck figura entre las 100 óperas más representadas en la última década (2007-
2017) en el número 84, mientras que las de Schoenberg ni siquiera figuran en la lista. Esto hace a
Wozzeck la opera atonal más representada en la actualidadviii .

Conclusión y comentario

El inicio del siglo XX estuvo marcado por una transición, en muchos casos dolorosa entre los antiguos
valores del siglo XIX y la corriente modernista del siglo XX, con el rápido crecimiento de las ciudades,
el desarrollo de sociedades industriales, avances en ciencia y tecnología y nuevos paradigmas
sociales, artísticos y morales. Esta crisis dejaría a la humanidad sintiéndose atrapada entre el pasado
y un futuro que se presentaba poco prometedor, con conflictos políticos e ideológicos que la
arrastrarían finalmente a los horrores de dos guerras mundiales. La ópera Wozzeck es el producto de
esta época. Su lenguaje musical, el del atonalismo libre, pretendía liberarse de la tiranía de los
valores tradicionales de la tonalidad, por resultarle insuficiente para expresar todo aquello que
necesitaba expresar. Su personaje principal es la naturaleza humana, aplastada por los rígidos
valores morales de antaño y la ciencia fría y calculadora a la que no le importa el individuo,
empujada hacia el abismo y la autodestrucción, hecho crudamente representado por el tema
principal del personaje de Wozzeck: Wir arme Leut, “Nosotros los pobres”, donde se puede sentir la
desesperanza e indefensión del hombre ante todo aquello que lo oprime irremediablemente.

Aunque las tendencias musicales posteriores al periodo atonal se desarrollarían más en la dirección
de las obras posteriores de Schoenberg y sobretodo su discípulo Webern, llevando al desarrollo del
serialismo integral con las ideas de Oliver Messiaen, Pierre Boulez y Karlheinz Stockhausen entre
otros, seria Berg con su Wozzeck el que marcaría un impacto más profundo en el mundo de la ópera.

24 PADMORE, Elaine. “German Expressionist Opera, 1910-1935”. Proceedings of the Royal Musical Association. Temp. 95
(1968-1969). Taylor & Francis, Ltd. Pp. 42
25 HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras literarias y musicales.

Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz. 1996. ISBN 84-7796-11-X.


26 https://www.operabase.com/statistics/es
Alban Berg serviría de nexo entre el romanticismo del pasado y la nueva música del siglo XX,
dotando al atonalismo y al dodecafonismo del aspecto humano y sentimental, valores que se vieron
prácticamente olvidados en las corrientes musicales posteriores, y en las que talvez muchos
sintieron que la precisión matemática y la razón habían ido demasiado lejos.

Berg, a pesar de su corta vida y número reducido de obras, permanece como uno de los músicos
más influyentes de la historia de la música, y Wozzeck, la opera expresionista por excelencia, como
una de las obras maestras musicales del siglo XX.

Bibliografía

1. DE MICHELI, Mario. “Las Vanguardias Artisticas del Siglo XX”. 2008. Alianza Editorial, Barcelona.
2. GROUT, D, PALISCA, C. “Historia de la Musica Occidental” Vol 2. Alianza (2001).
3. HALL, Patricia. “Berg’s sketches and the inception of Wozzeck:1914-18”.The musical times Vol. 146,
No. 1892 (otoño 2005)
4. HERNANDEZ JIMENEZ, Felipe. “Woyzeck de Georg Büchner, Wozzeck de Alban Berg – Estructuras
literarias y musicales. Departamento de Publicaciones de la Excma. Diputacion Provincial de Badajoz.
1996. ISBN 84-7796-11-X.
5. PADMORE, Elaine. “German Expressionist Opera, 1910-1935”. Proceedings of the Royal Musical
Association. Temp. 95 (1968-1969). Taylor & Francis, Ltd.
6. PEREZ MASEDA, Eduardo. “Alban Berg”. Circulo de Bellas Artes. 1985.ISBN:84-86418-0-8.
7. RAMIREZ DOMINGUEZ, Juan Antonio (et al). “Historia del Arte” 1983. Anaya, Madrid.
8. WALSH, Stephen. “Alban Berg” Holden (2001)
9. ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA. https://www.britannica.com/biography/Georg-Buchner oct 13 2018
10. OPERABASE https://www.operabase.com/statistics/es
11. Podcast “Vienna on the Brink”. Donald MacLeod para la BBC. 2014.
12. Documental “Alban Berg” 1972. Barrie Gavin para la BBC.

i Herman Scherchen (1891-1966). Director de orquesta, gran defensor de las obras de compositors del siglo XX.
ii Erich Kleiber (1890-1956). Director de la Opera de Berlin desde 1923 a 1934, año este en el que, presionado por los nazis
por dirigir fragmentos sinfónicos de la opera inconclusa “Lulu” de Alban Berg es forzado al exilio. Posteriormente radica en
Argentina, haciéndose director del teatro Colon de 1937 a 1949.
iii Karl Emil Franzos (1848-1904). Escritor y publicista austriaco.
iv Paul Landau (1880-1951). Periodista y escritor polaco.
v Georg Witkowski (1863-1939). Historiador literario aleman.
vi “Las tres gloriosas” jornadas que derrocaron a Carlos X y llevaron al poder a Luis Felipe I en francia y que se extenderian

por Europa creando Corrientes nacionalistas por todo el continente.


vii Impresionismo. Corriente artistica francesa que se centraba en las impresiones que recibian los sentidos al percibir las

cosas, sin importarse demasiado por la identidad de la misma.


viii El castillo de Barbazul de Bartók figura ligeramente por encima en la lista, pero no se la considera una opera atonal, sino

mas bien politonal.