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Los delitos ambientales

en el nuevo Código Penal


Por Mariano Hernán Borinsky, Carlos González Guerra y Pablo
NicolásTurano

El nuevo Código Penal elevado por el Poder Ejecutivo de la Nación


al Congreso de la Nación el día 25 de marzo de este año
y presentado ante la Comisión de Justicia y Asuntos Penales del
Senado de la Nación el pasado 4 de junio por el presidente de la
Comisión de reforma del Código Penal, Mariano Borinsky, introduce
un nuevo Título referido a los "Delitos contra el Ambiente".

Nuestro Código Penal vigente desde el año 1921 no regula de


manera clara y concreta los delitos contra el ambiente, existiendo
una gran dispersión de la legislación en materia ambiental como
la Ley de Residuos Peligrosos (Ley 24.051 -BO: 17/01/1992-).

El Derecho penal en las sociedades posindustriales debe cumplir


un rol fundamental en la protección del ambiente. Es por ello que
la Comisión para la Reforma del Código Penal, creado por Decreto del
Poder Ejecutivo 103/2017, compatibilizó el Derecho penal ambiental
actualmente vigente con el resto de la normativa ambiental las propias
normas del Código Penal y los Convenios Internacionales suscritos
por Argentina en la materia.

La introducción del Título XXIII "Delitos contra el ambiente" obedece a


la necesidad de contar con figuras delictivas
dolosas y autónomas que puedan convivir técnicamente con otros
delitos, históricamente vinculados, como aquellos contra la salud
pública nacional, provincial y la seguridad pública.
Con ese objetivo, el trabajo de la Comisión procurando
una protección integral del ambiente tuvo especialmente en cuenta
el devenir de las causas actualmente en trámite para evitar revisiones
que pudieran generar impunidad.

El proyecto no sólo ha tenido en cuenta lo actualmente regulado en la


ley de Residuos Peligrosos (Ley 24.051) sino que también incorpora
lacontaminación y otros daños al ambiente (Capítulo 1); delitos
contra la biodiversidad (Capítulo 2); delitos contra la fauna
silvestre (Capítulo 3);Maltrato y Crueldad con animales (Capítulo 4);
Delitos contra losbosques nativos y protectores (Capítulo 5) y
Delitos contra elpatrimonio genético (Capítulo 6).

La redacción actual del artículo 55 de la referida ley 24.051 sostiene


que: "Será reprimido con las mismas penas establecidas en el artículo
200 del Código Penal, el que, utilizando los residuos a que se refiere
la presente ley, envenenare, adulterare o contaminare de un modo
peligroso para la salud, el suelo, el agua, la atmósfera o
el ambiente en general".

Este esquema normativo no responde sólo a una construcción de


delito de peligro, sino que: a) por una parte requiere que se verifique
un resultado lesivo (envenenar, adulterar o contaminar el suelo, el
agua, la atmósfera o el ambiente en general) y, por otra, b) que ese
daño al ambiente sea peligroso para la salud (lesión + peligro
concreto).

Esto es así porque el tipo penal construido por la ley 24.051 tutela dos
bienes jurídicos distintos: ambiente + salud pública. Esto significa
que para que se configure este delito es necesario: a) un daño al
ambiente y b) que ese daño pueda afectar a la salud pública. Ello es
así pues la ley 24.051 parte de la vieja concepción
de "ambiente" como"medio ambiente", como "medio" vital para la
vida de los seres humanos.Entonces uno podría afirmar que se
trata de un delito de peligro siempre que la protección a la que se
haga referencia sea la salud pública. Ahora bien, en cuanto al bien
jurídico ambiente, es un delito delesión, pues requiere el resultado
lesivo de "envenenarlo", "adulterarlo" o "contaminarlo".

El Proyecto de Reforma del Código Penal en cambio, modifica


ese punto de partida, y protege al ambiente en sí mismo
y,eventualmente, agrava el hecho si ello lleva potencialmente
como riesgo la afectación a la salud humana y, aún más, si ese
riesgo se concreta en el resultado (lesión). Cierto es que esta última
visión ya ha empezado a consolidarse a través de diferentes fallos
judiciales, pero también lo es que hasta el día de hoy no había sido
receptada normativamente.

Veamos. La Redacción del art. 444 del Proyecto de Reforma del


Código Penal prevé: "El que, infringiendo leyes o reglamentos
nacionales o provinciales especiales protectores del ambiente,
provoque o realice emisiones, vertidos, vibraciones, extracciones
o excavaciones, aterramientos, inyecciones o depósitos, en la
atmósfera, el suelo, el subsuelo o las aguas, así como las
captaciones de aguas que, por sí mismos o conjuntamente con
otros, cause daños graves al aire, el suelo o las aguas, o la flora o
fauna, será penado".

–El tipo básico requiere un resultado lesivo grave. En definitiva, la


actual redacción del art. 55 de la ley 24.051 al igual que lo hace el art.
444 del Proyecto de reforma del Código Penal, en protección del
ambiente, requiere para su verificación un resultado (daño al
ambiente). Además, que ese daño (ahora determinado
normativamente en cuanto a su magnitud) contenga también un
peligro para otro bien jurídico (salud pública).
Por lo demás, es importante remarcar que uno de los objetivos
principales de la Comisión de Reforma del Código Penal, fue tener
especialmente en cuenta el impacto que la redacción de
los 540 artículos que componen el Proyecto podría tener con relación
a las causas en trámite. Ello, a fin de evitar que por intermedio de
recursos de revisión se llegue a situaciones de impunidad.

* Mariano Borinsky es juez de la Cámara Federal de Casación Penal,


Presidente de la Comisión de Reforma del Código Penal (Decreto
103/17). Doctor en Derecho y Profesor Universitario.

* Carlos González Guerra es director Nacional de Política Criminal en


materia de Justicia y Legislación Penal, Secretario de la Comisión de
reforma del Código Penal y Profesor Universitario.

* Pablo NicolásTurano es fiscal de la Procuración General de la


Nación, Secretario Adjunto de la Comisión de reforma del Código
Penal y Profesor Universitario.