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Universidad ICESI

Historia de la Psicología

Daniela Cabrera - Daniel Rosero

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De la parte que se descubre, a la función que la determina

En épocas en las que se encontraba un todo a lo real, en donde no se podía

imaginar ni crear nociones deslimitadas, se buscaba el sentido total de la vida en el

reduccionismo inherente de las acciones, y demás, nace a mitades del siglo pre-

modernidad, en New hampshire, un sujeto el cual años después formulará que no

todo el sentido se encuentra en las acciones, sino que también se encuentra en lo

que logra ser para una persona.

Desde 1842, William James oriundo de Hampshire, New york, iniciará para logra

plantear bases ideológicas en ramas interesadas en temas tales como la verdad, el

sentido de la vida, la acción del humano. De una familia, que viajó por diferentes

partes del mundo por decisiones del pater, -posible causa de su curiosidad

despierta- en la que existirían personajes reconocidos, William James, hermano de

Henry James, iniciará su vida académica por diferentes escuelas de New York;

cómo su padre realiza otro cambio de ciudad, James recibira tutorias privadas en

inglaterra y Francia. En 1960, cuando este regresa a EE. UU, William Morris Hunt

será el encargado de enseñarle pintura, un año después, tras haber compartido y

experimentado junto con Morris, ingresa al Lawrence Scientific School. Debido a la

indecisión de su carrera por su profusión intelectual, optando por las ciencias como

salida. En la Harvard Medical School comenzará este a ser lector de teorías

darwinistas, planteamientos del misticismo que, no muy de la época, irrumpieron la


tranquilidad en el ámbito universitario de la época. durante esos años, tras la

mudanza de los James a Cambridge (1866), William decidirá viajar a Alemania,

instanciando durante un año en el país.

Ya para el 68´ James terminara los estudios de medicina en Harvard, de donde

saldrán ciertos postulados que se refieren a el funcionamiento sobre el medio en

términos muy de la materia: “toda consciencia es motriz”, “toda impresión en los

aferentes, produce reacción en los eferentes”, refiriéndose así a lo que después

sería denominado como el funcionamiento o respuesta según lo sucedido.

En 1875, James comenzará a enseñar psicología en Harvard, es desde este

momento en donde empezarán los proyectos a surgir. En primer lugar, crea el

laboratorio de psicología experimental en Estados Unidos, el primero, es así como

se empecinó en hallar respuestas a diferentes incógnitas que se planteaban por la

época. plantea que las psicología debería enfocarse más en las actividades diarias

y no en los estigmas que está podía presentar. Posterior al anuncio de este como

profesor ayudante en psicología, pasará a enseñar filosofía y a convertirse también

en un ayudante en la materia.

En 1885, años después de la muerte de su madre y padre, es nombrado profesor en

filosofía, en estas épocas adquiere una casa de campo en Chocorua, New

Hampshire. También, escribirá un libro que creará la ruptura entre la filosofía y la

psicología, independizando a la segunda de la primera, “principios de Psicología”

llegará para crear la dualidad.

Viajará entonces a Europa en donde Recibe el doctorado honoris causa de la

Universidad de Padua. Realizará durante estos años (1887-1899) diversas

conferencias, charlas y publicaciones que le darán voz y honor a este genio

constructor de la ciencia y de la investigación. tras tener un año sabático y pasar


fenómenos tales como el terremoto en San Francisco (1906) (ya que se encontraba

en ese lugar), continuará su vida como doctor en diferentes ámbitos; realiza

conferencias en el Lowell Institute y en la Universidad de Columbia. Aquí decidirá

hacer conocer entonces la ciencia de lo útil, de lo veraz para cada individuo, está

será pues, el pragmatismo. Serán de reconocimiento público aquellas nociones que

James poseía acerca del estudio de la mente. Contrario al estructuralismo, William

se enfocara en significar el sentido de la vida por el funcionamiento que se tiene en

el medio y con él, dirá que lo más importante para estudiar del cerebro, no eran sus

componentes sino la función que este tiene en nuestro actuar. De esta manera, se

desarrolla en Estados Unidos el funcionalismo, en contraposición al modelo

estructuralista prevaleciente. Para el estructuralismo, la conciencia estaba

formada por elementos como unidades de su estructura y el método que

utilizaba para conocer tales elementos era la introspección. William James hizo

fuertes críticas a este modelo en el sentido de que la conciencia no era algo

estático y que el método para acceder a los procesos que la componen no

era el método introspectivo. Ante la imposibilidad del estructuralismo de

explicar distintos procesos del desarrollo y del comportamiento animal, y la

idea derivada de la teoría evolucionista de Darwin, de que el comportamiento

es adaptativo, surge entonces el funcionalismo norteamericano. Para esta

postura, los procesos mentales deben estudiarse no sólo desde su naturaleza

estructural, sino también desde lo funcional. James se enfoca en resaltar el

impacto de la religión en el humano, resaltando que no se sigue totalmente el

“espíritu científico” de la religión sino más bien se sigue el espíritu que vamos

creando conforme vamos comprendiendo la doctrina, en otras palabras, asegura

que la persona no sigue a la religión por lo que está es sino que por lo que ha
logrado ser en la persona. En 1907, mismo año del pronunciamiento de su teoría,

presenta su carta de renuncia a Harvard, lo que lo desatará de toda una vida como

investigador; realizará la publicación de “A pluralistic Universe y The Meaning of

Truth” que vendría a ser una de las últimas publicaciones que éste realizara.

Después de una vida de viajes, de descubrimientos y de lagunas, William James

viaja por última vez a Europa, y en el regreso, a los 68 años, James muere en su

casa de Verano en Chocorua (1910).

Un año antes de que comenzara sus estudios en pintura, nace en Burlington, un

personaje que será un buen conocido, aunque no en persona, de William y su

teoría. Proveniente de una familia de colonizadores de origen humilde y de la época

darwinista, John Dewey será el precursor de la ciencia funcional. Dewey inicia su

vida académica, graduado de Artes en la Universidad de Vermont (1879), con la

edad de veinte años, será de Dewey este logro. Después de dos años decide

continuar sus estudios, dirigiéndose a la universidad John Hopkins, ubicada en

Baltimore, opta seguir con la carrera de filosofía

En esos años, la universidad estaría plagada de ideales Hegelianos que lograron

repercutir en la construcción nocional de este sujeto. En primer lugar, las ideas de

Hegel ayudarán a que el joven Dewey genere gusto por la esquematización lógica,

en segundo lugar, los temas de carácter social y referentes a la cultura y el

desarrollo cultural serán de atención para él, por último la idea de la naturaleza

humana (ideas también aportadas gracias a los planteamientos Kantianos) serán

cosechas de un ambiente particular.

Desde ese momento, se enfocará en cooperar con diferentes cuestionamientos

como la igualdad de la mujer, la metodología educativa, diciendo que está debería


reorganizarse y reconstruirse dependiendo la experiencia que se está viviendo. Su

visión progresista y original para la época, harán de este importante.

Tras haber recibido su doctorado, impartirá clase durante cuatro años seguidos

(1884-1888), creará su primera publicación llamada “Psychology” en la que

explicará a través de un término llamado “Arco Reflejo” el proceso complejo que se

ejecuta en la acción, dirá entonces que “el antiguo dualismo entre sensación e ideas

se repite en el dualismo usual de estructuras y funciones periféricas y centrales; el

antiguo dualismo del cuerpo y el alma halla un eco distinto en el actual del estímulo

y la respuesta”... de ese modo hará entender -al igual que James- que la respuesta

no se encuentra en la investigación de las partes, de las funciones que se producen

en el encéfalo sino que se encuentra en la nueva incógnita del estímulo-respuesta

que se había generado por los nuevos cuestionamientos sobre la razón principal de

la mente, en donde los anteriores fenómenos (estímulo-respuesta) no seguirán una

dualidad, por el contrario, son procesos de un complejo sistema, en el que uno no

precede al otro, sino que ya se encuentran allí, y demás factores causan reacción

en estos, los que también dejarán repercusión (acción) en el medio. además gracias

a el planteamiento del arco reflejo que se refuerza la idea contraria al

estructuralismo de la época, dejando en claro que esta nueva teoría no caería en el

mismo error reduccionista en el que cayó la teoría de Titchener.

También, en esta época, (re)conocerá1 a Alice Chipman, una ex estudiante de una

de sus clases, quien lograra compartir a Dewey sus conocimientos y pasiones.

Estos dos resultaron uniéndose y Alice terminará impartiendo ciertos gustos, como

la pedagogía, en John. Después de casados, él se interesara por la educación

pública e insistirá con la presencia de este en proyectos educativos de nivel superior

1
Los paréntesis son utilizados para señalar que estos dos ya habían interactuado, solo que para
estas épocas, los intereses de su interacción no eran los mismo que los de un principio.
y escolar. Comenta entonces que cuando un niño lla a clase, este no será un pizarra

en blanco, sino por el contrario, ya contendrá diversos conocimientos que necesitan

ser moldeados y aclarados, hechos verdad.

Habiendo ocurrido esos sucesos, en 1898 Dewey comenzó a interesarse de los

planteamientos en cuanto a la pedagogía y a la educación desde que se encontraba

en Chicago. Fue aquí en donde comienza a crear y formular los principios teóricos

que este expondría en torno a esos temas. El pedagogo concebía la escuela como

un espacio para la producción y la reflexión de las experiencias relevantes de vida

social. Era esto, según él, lo que permitía el desarrollo de una ciudadanía plena, no

solo impulsa eso sino que dirá que el papel o el objetivo de los fines educativos

deben fundarse en las necesidades intrínsecas del alumno, es decir, lo que este

refiera como digno de cambio, deberá ser tratado.

Fundara la pedagogía pragmática, la cual tendrá ciertos objetos: (a) que el alumno

tenga experiencia directa en lo que esté interesado, (b) que se plantee problemas

para estimular el pensamiento, (c) que posea información y que haga

observaciones, (d) que las soluciones que se generen, provengan del sujeto, para

que así prevalezca la agilidad (debido que son planteamientos personales, que la

persona sabe que ejecutara eficazmente) en la ejecución y (e) que la persona tenga

la oportunidad de, por errado que sea, comprobar lo que cree.

Aunque debe valorarse la destreza individual, estas características no constituyen

un fin en sí mismas, sino que deben servir como posibilitadoras de acciones y

experiencias. Y en este caso la función del maestro sería explotar tales habilidades.

Posteriormente, en 1916, publica “Democracia y Educación”, el "Movimiento de la

Educación Progresiva" podía considerarse definitivamente en marcha. En 1903,

Dewey había escrito asimismo Studies in Logical Theory, obra que en 1938 daría
lugar a Lógica.

Multiples trabajos y publicaciones seguirán en la vida de Dewey, quien el 1 de Junio

de 1952, a sus 92 años, este fallece.Estos serán los pilares de lo que John Dewey

se apoyara para reforzar la idea del funcionalismo y también lo relacionado en

cuanto a la pedagogía.

Tanto William James, como John Dewey, lograron el impacto necesario para que el

sentido de la ciencia sigue una línea ascendente, ya que el propósito de está ha ido

evolucionando, superando así temporadas de tinieblas en las que se quería

proyectar todo el actuar del medio, en primer lugar, desde un sentido

antropocentrista doxo, y además, con el reduccionismo y o menosprecio a ciertos

factores que son importantes y definitivos para algunos seres. Si se hubiese

proseguido en la línea que se planteaba desde un principio, tal vez, ninguno de los

“avances” que se han hecho realidad, no hubiesen sido posibles.


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