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FUNCIONALISMO

Introduccin
El funcionalismo es una de las corrientes fundadoras y el primer sistema norteamericano
de psicologa, surgi en los Estados Unidos a finales del siglo XIX como una alternativa
al estructuralismo. Aunque el funcionalismo nunca se convirti en una escuela formal,
se construy sobre la base de las preocupaciones del estructuralismo por la anatoma de
la mente y sus funciones.
Esta corriente psicolgica antes considerada ms como filosofa y proporciona las bases
generales para el desarrollo de teoras psicolgicas que sin embargo no facilitan por s
mismas su verificacin mediante experimentos controlados y psicologa aplicada.
La fuerza original del funcionalismo provino en parte de su oposicin al
estructuralismo, situacin que repetiran posteriormente los conductistas al oponerse a
ambos sistemas.

Historia
Se desarroll a finales del siglo XIX y principios del XX en Estados Unidos. Vivi su
mximo esplendor entre 1890 y 1910
Frente al estructuralismo propuesto por Titchener, el funcionalismo pretendi estudiar la
mente para comprender cmo las distintas propiedades y caractersticas de sta facultan
al individuo para el desenvolvimiento en su medio.
Simplificando, el estructuralismo se preocup, fundamentalmente, por la estructura de
la mente, mientras que el funcionalismo por su funcin.
Se podra considerar a Darwin un precursor del funcionalismo pues su teora de la
Seleccin Natural influencio mucho en los funcionalistas de finales del S. XIX, ya que
crean que el planteamiento de que las caractersticas fsicas evolucionan por ser tiles
para los organismos tambin poda ser aplicada a las caractersticas psicolgicas.
Como consecuencia del punto de vista evolucionista, segn el cual el hombre no
presenta diferencias absolutamente insalvables respecto de las otras especies animales,
el funcionalismo se preocup por la investigacin de la mente de los animales, y como
consecuencia de que la mente interacciona con el entorno merced a la conducta del
individuo, el anlisis de la conducta tambin fue tema destacado.

Antecedentes e influencias
En principio, la actitud funcionalista fue consecuencia lgica de la propagacin del
evolucionismo donde podemos encontrar como principales influencias a:
Charles Darwin (1809-1882): Fue uno de los antecedentes ms importantes del
funcionalismo; su teora estableca una continuidad entre los seres humanos y lo
animales, as, la adaptacin al medio se present como una explicacin de la conducta
por el instinto. (Marx, M. & Hillix, W.)
Sir Francis Galton (1822-1911): Uno de los principales representantes de la actitud
evolucionista integrada a la psicologa ya que fue un gran defensor de la teora
Darwinista y estudio el problema de la herencia en los seres humanos pero su principal
inters era la diferencia social. En su obra Hereditary Genios (1869) Galton contena
estudios sobre las diferencias individuales de la inteligencia. (Marx, M. & Hillix, W.)
Herbert Spencer (1820-1903): Tena una perspectiva algo diferente de la naturaleza
donde consideraba la evolucin como una permanente batalla donde la victoria era para
el ms fuerte y el dbil deba desaparecer. (Marx, M. & Hillix, W.)

Se considera que la primera produccin original norteamericana, en filosofa y


psicologa, fue la de William James, quien tuvo influencias europeas como Lotze y
Wundt, entre otros. Al hablar de los aportes de James a la filosofa no podemos dejar de
mencionar a Charles Sander Peirce, ya que la postura pragmtica, tanto de James como
de Peirce, anticipo sistemas posteriores en el pensamiento estadounidense y esto tuvo
efectos no solo filosficos, sino tambin en el desarrollo psicolgico

Fundadores
WILLIAMS JAMES
En 1869 se grada en medicina, en 1872 acepta una oferta para ensear
fisiologa en Harvard, all se interesa por la filosofa y encuentra que ambas
disciplinas parecen convergir en la psicologa. En 1875, James empieza a
impartir clases de psicologa en Harvard. Emprendi el estudio de los
hbitos planteando que las asociaciones mentales nos permiten aprovechar
la experiencia previa, con lo que lleg a la formulacin de una teora
funcionalista de la vida mental y del comportamiento y en 1884 formul su
teora de las emociones.
Su principal contribucin a la psicologa la encontramos en la obra que
publico en 1890 the principles of psichology.
Su filosofa

Aunque prefera no experimentar, reconoca el valor y la necesidad del mtodo


experimental, l crea que gran parte de la conducta estaba regida por el instinto .
Adems, pensaba que la conducta instintiva se poda modificar mediante la experiencia.

James sealo tres puntos de vista de la conciencia


1. Caracteristicas de la conciencia:

Personal e individualista
Sensiblemente continua
Siempre cambiante

2. La finalidad de la conciencia

Opinaba que la conciencia debe tener una utilidad biolgica o de lo


contrario no hubiera sobrevivido

3. La psicologa deba estudiar las condiciones de la conciencia

James opinaba que la conciencia no poda considerarse aparte del


cuerpo

Otros fundadores

Munsterberg: Se consideraba filsofo, condenaba el pragmatismo y se dedico a


investigaciones que superaban las restricciones de la psicologa introspectiva de Wundt
y Titchener.
William Mc Dougall (1871-1938): Ha llegado a ser comparado con Freud por su
acento en las pautas instintivas e incluso a ser clasificado como conductista. Formul
casi todas sus ideas importantes en Inglaterra, donde naci, sin embargo fueron mejor
aceptadas por el espritu funcionalista estadounidense.
G. Stanley Hall (1844-1924): Fue el primero en recibir un doctorado del departamento
de filosofa de la universidad de Harvard en 1878 y el primer estadounidense que
trabajo en el laboratorio de Wundt en 1879, en 1883 instauro el primer laboratorio
estadounidense de investigacin psicolgica en la universidad Johns Hopkins.
Estos tres psiclogos fueron pensadores independientes, a pesar de que no iniciaron
sistemas psicolgicos ni elaboraron marcos tericos coherentes fundaron la psicologa
funcional y la dejaron enraizada en los estados unidos

Funcionalismo y su enfoque en la educacin

Universidades de Chicago y Columbia:


En 1894 uno de los estudiantes de William James, James R. Angell, fue nombrado jefe
del nuevo departamento de psicologa de la universidad de Chicago.
John Dewey, estudiante de S. Hall en la universidad Johns Hopkins, se convirti en
profesor de filosofa en Chicago ese mismo ao. Juntos trabajaron enmarcados en la
escuela funcionalista y fueron los primeros en aplicar este enfoque a la educacin.
John Dewey (1859-1952): Su teora prescindi del yo individual y de su voluntad,
reivindicaba que es la conducta en curso la que otorga un significado a una sensacin, e
incluso la que determina si un estmulo llegar o no a la conciencia.
Objet el anlisis del arco reflejo, fue responsable del pragmatismo en la educacin y
plantea que la enseanza debe centrarse en el estudiante ms que en el tema
En 1886 publico Psichology donde defina la psicologa en trminos funcionales
James R. Angell (1869-1949): Bajo su direccin la psicologa funcional floreci en
Chicago; considera que la mente tiene una funcin biolgica distintiva seleccionada por
la evolucin: adaptar al organismo a circunstancias novedosas.
Supone una interaccin entre mente y cuerpo planteando que para entender uno de los
dos aspectos se necesita tomar en cuenta ambos y delineo tres concepciones sobre
psicologa funcional:
Psicologa de las operaciones mentales (Qu?, Cmo?, Por qu?).
Psicologa de las utilidades fundamentales de la conciencia (mente como mediadora
organismo-ambiente).
Psicologa de las relaciones psicofsicas (relacin total organismo-ambiente incluyendo
funciones mentales-corporales). (Marx, M. & Hillix, W.).
Fue profesor de Watson y aunque rechazo su conductismo, se considera que las ideas
del mismo pueden ser consecuencias lgicas de algunas ideas funcionalistas ( Brennan, J.F.
1999).

Harvey Carr (1873-1954): Despus de Angell, fue el principal vocero del


funcionalismo en Chicago donde se doctoro en 1905 y puede considerarse uno de los
representantes mas amplios y completos del funcionalismo, Segn Carr la psicologa es
el estudio de la actividad mental, que a su vez es un trmino genrico para la conducta
adaptativa el cual implica tres fases
Un estimulo motivar.
Una situacin sensorial.
Una respuesta que altera la situacin para satisfacer las condiciones motivantes.
En 1925 escribi Psichology: A Study of Mental Activity, para esta poca el
desarrollo de la psicologa funcional haba terminado y al parecer durante este periodo
fue absorbida por el conductismo estadounidense.
James Mckeen Cattell (1860-1944): (Universidad de Columbia); trabajo tres aos con
Wundt hasta obtener su doctorado en 1886 y durante su trabajo con l, quedo fascinado
con los tiempos de reaccin, el estudio de las diferencias y capacidades individuales, y
la variabilidad individual. En 1888 dio clases en la universidad de Cambridge y conoci
a Francis Galton, con quien al parecer tenia intereses en comn, y en 1890 su inters por
las diferencias individuales lo llevo a promover las pruebas mentales. En 1892 publico
una monografa: on the percepcin of small differences (Brennan, J.F. 1999). Demostr
que la psicologa se poda aplicar fuera del aula y del consultorio y proporciono los test
mentales y fsicos (Marx, M. & Hillix, W.).
Edgard Lee Thorndike: (Universidad de columbia) considerado predecesor del
conductismo. Estudiante de Cattell con quien obtuvo su doctorado en 1898 ( Brennan, J.F.
1999).

Robert S. Woodworth: Obtuvo su doctorado con Cattell en 1899, en sus obras se


ofrecen puntos de vista funcionales de la psicologa, un ejemplo de esto es Dynamic
Psichology (1918) (Brennan, J.F. 1999). Segn Woodworth, se llama psicologa
funcionalista a una psicologa que intenta dar una respuesta exacta y sistemtica a las
preguntas Qu hacen los hombres? Y Por qu lo hacen? (Marx, M. & Hillix, W.).

Principios fundamentales del funcionalismo

La vida humana es un proceso biolgico de cambio y adaptacin


continuos y coordinados, la conducta es adaptativa e intencional
La adaptacin es la resolucin de los problemas que impiden la
satisfaccin de las necesidades orgnicas
Los hbitos, la conciencia las emociones el aprendizaje por asociacin
la voluntad entre otros son instrumentos para la adaptacin
Lo fsico y lo psquico no son dos niveles de acontecimientos
separados
La mente es personal, cambiante, continua, selectiva
Las sensaciones son representaciones del mundo exterior
El instinto es una disposicin inherente a la estructura biolgica que
determina comportamientos los cuales pueden ser cambiados por el
hbito o conducta aprendida y reiterada
El razonar se vincula a la asociacin y depende del cerebro,
conceptuar es analizar, seleccionar

Implicaciones actuales para los enfoques psicolgicos

Dentro de las implicancias que ha tenido el funcionalismo para el resto de


los enfoques psicolgicos podemos mencionar las siguientes:

Entre 1890 y 1910 el funcionalismo fue el movimiento mas importante en la


psicologa academica anglosajona y bsicamente el precursor del conductismo
Los funcionalistas han continuado estimulando y ejecutando activamente
investigaciones experimentales en todos los campos en los que los primeros
funcionalistas fueron pioneros: aprendizaje en animales y en seres humanos, la
psicopatologa los test mentales y la psicologa gentica y educacional
Promovio la psicologa educativa
El funcionalismo estimulo el surgimiento de la psicologa industrial
Asimismo a partir del funcionalismo surge
-La psicologa educativa
-La psicologa diferencial
-La psicologa evolutiva
-La psicometra
-La psicologa de las organizaciones
-La psicopedagoga

Conclusin

El funcionalismo a pesar de no construir grandes teoras, tampoco


muchas escuelas o sistemas en sentido formal, su temprana
oposicin a las restricciones del estructuralismo presto un servicio
real a la psicologa norteamericana
En conclusin el funcionalismo pretendi estudiar la mente para
comprender como las distintas propiedades y caractersticas de esta
facultan al individuo para el desenvolvimiento en su medio.
En si considerando la mente y el comportamiento en trminos de
adaptacin
Diferencindose de la otra corriente fundadora ya mencionada el
estructuralismo ya que el funcionalismo se enfoca ms en la funcin
de la mente que en su estructura.

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