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Desde la radiofrecuencia al
'put-to-light' pasando por el Mini-load

Herramientas
para un picking
perfecto Por: ÓSCAR GARRETA/FEDERICO BAREA*

Del nivel de disponibilidad y fiabilidad en las operaciones


del almacén distribuidor dependerá la calidad del servicio
E xisten multitud de operaciones que se
realizan en un almacén de distribución y
todas ellas están interconectadas entre sí, for-
mando un conjunto de tareas que determinan
que el cliente perciba de nuestra empresa. Por eso resulta la eficiencia del servicio. La visión global de to-
imprescindible conocer los instrumentos que permiten das ellas se refleja en el diagrama de flujos de
la siguiente página (ver figura 1).
aumentar la velocidad y el nivel de exigencia en la
preparación de pedidos, su verificación y expedición. En este artículo se hará especial hincapié en las
diferentes herramientas que aumentan de una

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AL DÍA PICKING

Recepción Control de calidad

Entrada en Reposición de stock Entrada en el almacén-


el almacén-Stock a lineal de picking Picking

Preparación de pedido

Verificación

Expedición

Figura 1. Diagrama de flujo de materiales en un almacén de distribución.

forma notable la velocidad y el nivel de calidad Así, el proceso arranca con una petición de pro-
en la etapa final del flujo de materiales en el al- ducto por parte de un eslabón más avanzado de
macén, es decir, en la confección de pedidos, su la cadena logística. Como se ha comentado an-
verificación y expedición. teriormente, este requerimiento se puede
efectuar desde un punto de venta final o desde
Preparar los pedidos el propio cliente: en ambos casos la agilidad y
El proceso de preparación de pedidos (también seguridad que se debe dar a todas las operacio-
conocido como picking) constituye una opera- nes que se activan desde el mismo momento de
ción inherente a las actividades de un almacén la petición deben ser totales. Cualquier acción
de distribución. Mediante ella, nuestra empre- que no garantice estas premisas generará una
sa será capaz de reunir en un conjunto de uni- falta de calidad en el servicio de nuestra com-
dades de embalaje los requerimientos de pro- pañía que la competencia puede aprovechar
ducto que los clientes han realizado a través de para captar un cliente insatisfecho.
la red comercial, para que el sistema de distri-
bución sea capaz de entregarlo bien al usuario El proceso de elaboración de pedidos en un al-
bien al punto de venta. macén convencional que no disponga de nin-
gún tipo de sistema informatizado de gestión
puede diferir en función de la empresa y sector,
pero básicamente se ciñe al concepto expre-
sado en la figura 2: el pedido del cliente se
introducirá en el ERP (Enterprise Resource Plan-
ning) y éste mostrará de forma ordenada el
conjunto de líneas para que el operario se dirija
al almacén y vaya retirando las cantidades
pedidas de cada referencia. La ubicación de
cada una de ellas deberá ser fija y poseer una
codificación predeterminada, de cara a facili-
tar su localización por parte de la persona en-
cargada de preparar los pedidos. Mediante el
uso de un sistema de transporte más o menos
sofisticado, el operario irá circulando por los
pasillos de trabajo del almacén hasta terminar
con todas las líneas de pedido.

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AL DÍA PICKING

Este sistema de trabajo presenta una serie de


inconvenientes: todas las operaciones realiza-
das tienen un alto riesgo de error al estar liga-
das a los criterios de los operarios y, por lo
tanto, al inevitable error humano. Los fallos de
producto, cantidades o ubicaciones serán habi-
tuales. Del mismo modo, las mermas en obsole-
tos, roturas de producto y errores de inventario
van a ser constantes.

Esta situación se ve modificada drásticamente


si el almacén dispone de un Sistema de Gestión
de Almacenes (SGA) en comunicación con el
ERP, el cual será el encargado de lanzar al SGA
las órdenes de preparación para que éste ges-
tione los recursos de que dispone con el objeti-
vo de completar el pedido del cliente con dos
criterios fundamentales: agilidad y fiabilidad.
En la figura 3 se pueden observar las diferentes

ALMACÉN AUTOMÁTICO
DE PALETIZACIÓN
Los almacenes automáticos de paletización
son sistemas diseñados para el almacena-
miento y gestión de cargas pesadas y volu-
minosas. El soporte de la carga se realiza habi-
tualmente en paletas, contenedores, etc.
Hablamos de métodos orientados a la manipu-
lación de cargas completas, aunque se pueden
incorporar fórmulas de preparación de pedidos.
El sistema se divide en los siguientes elementos:
● Los transelevadores: se encargan de realizar
las operaciones de ubicación y extracción de El almacén automático de paletización es una
Tal y como se ha comentado, no se trata de un respuesta muy adecuada para la confección
las cargas en las estanterías, que pueden al-

sistema orientado específicamente al picking de pedidos con cargas completas.


canzar alturas superiores a los 30 m.
de materiales, pero gracias al uso de transpor-
● La estantería: concebida para el almacenaje
tadores específicos y de sistemas que mejo-
de cargas pesadas a grandes alturas y dise- acciones que se generan en una instalación pa-
ran la ergonomía, se pueden acondicionar es-
ñada para lograr una perfecta integración con ra realizar la confección de un pedido:
taciones de picking para extraer producto de
el movimiento del transelevador.
las paletas o de los contenedores proceden-
● Los elementos de cabecera: lugar donde se Las herramientas
tes del almacén automático.
ubican los puestos de entrada, salida y pic- El SGA será el encargado de ordenar a todos los
king. Se emplea para comunicar los transele- En definitiva, es una solución que se puede sistemas de preparación de pedidos un conjunto
vadores con el resto de la instalación. calificar de muy adecuada para la confección de tareas con el objetivo de ejecutar las líneas de
● El sistema de gestión: su cometido es dirigir de pedidos con cargas completas o para pro- pedido. A continuación se hará un repaso de los
todas las acciones del almacén. ducto encajado de alta rotación. diferentes sistemas existentes en el mercado. En
función de un conjunto de factores, la solución

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más adecuada puede ser muy diversa, pudiéndo-


se encontrar incluso combinaciones de varios
métodos de picking que ejecuten parcialmente
un pedido en zonas físicamente diferenciadas de
un mismo almacén, con el objetivo de consolidar
antes del embalaje y la expedición.

Soluciones 'hombre al producto'


Este tipo de soluciones implican un posiciona-
miento estático del producto almacenado, habi-
tualmente dispuesto a lo largo de uno o varios debe realizar en el almacén, reduciendo los movi- Un servidor es el encargado de hacer funcionar
pasillos de trabajo. El medio de almacenaje sue- mientos, aumentando la productividad y minimi- el software de gestión y de recibir las órdenes
le ser la estantería, aunque en artículos con una zando los errores. Funciona mediante el uso de la de preparación por parte del ERP para transmi-
demanda muy elevada, y por tanto de alta rota- tecnología de radiofrecuencia aplicada a la trans- tirlas a los diferentes radioterminales que exis-
ción, puede ubicarse directamente en el suelo. misión de datos inalámbrica (ver figura 4). ten en el almacén, que son los dispositivos que
informan a los operarios sobre las tareas que
tienen que emprender. Asimismo, dichos ope-
rarios, mediante estos aparatos, informarán al
Cliente Pedido cliente Red comercial Pedido cliente ERP servidor de todos los movimientos ejecutados.
De este modo, el sistema proporciona una serie
de ventajas: se dispone de un control de las
Pedido completo Preparación Listado de pedido operaciones en tiempo real con un trabajo sin
papeles; el control de las ubicaciones y sus re-
Albarán/Factura ferencias minimiza los errores y la optimización
de recorridos, manteniendo en todo momento
un inventario permanente que facilita la ges-
Validación tión de stocks y la trazabilidad.
+ Expedición
Embalaje
Todo ello garantiza un aumento de la producti-
vidad, una disminución de los costes logísticos
Figura 2. Etapas en la preparación de y una mejora de la calidad del servicio.
pedidos en un almacén clásico.
La radiofrecuencia suele ser una solución inte-
Bajo esta premisa, el operario encargado de gral para la gestión de un almacén, aunque
completar los pedidos deberá desplazarse a puede combinarse con otros métodos.
través de los pasillos hasta identificar el pro-
ducto que debe ser extraído; de ahí el uso de la ● 'Pick-to-light'

expresión hombre al producto. El pick-to-light es el sistema que guía visual-


mente al operario hacia las ubicaciones exac-
El concepto fundamental en las herramientas de tas del almacén donde recoger los artículos de
este grupo es la necesidad de guiar al operario en un determinado pedido.
todos los movimientos que debe realizar en el al-
macén, así como obligarle a confirmar y compro- El servidor lanza las órdenes a un conjunto de vi-
bar la validez de todas las acciones que ejecuta. sores asociados con posiciones fijas de al-
macenaje, normalmente estantería. Estos infor-
Veamos qué tipo de soluciones nos ofrece el man al operario de las referencias que deben ser
mercado: retiradas y en qué cantidad, con el objetivo de
La radiofrecuencia es un sistema preparar el pedido. Asimismo, el trabajador con-
● Radiofrecuencia que guía al usuario, en tiempo real,en firma las órdenes ejecutadas y los visores infor-
La radiofrecuencia es un sistema que guía al usua- todas las operaciones que debe realizar man al sistema de gestión de cara al control de
rio, en tiempo real, en todas las operaciones que en el almacén. stocks y la elaboración de documentación.

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AL DÍA PICKING

Pedido cliente Cliente Pedido cliente

ERP Pedido cliente Red comercial

Petición de Pedido
SGA

Sistema Orden de preparación Sistema


preparación 1 preparación n
Pedido preparado

Consolidación

Pedido completo

Validación + Embalaje

Albarán/Factura Expedición Packing list

Figura 3. Etapas en la
preparación de pedidos en
un almacén moderno.

Las ventajas de este método radican en la velo-


cidad de preparación, puesto que la identifica-
ción visual tanto de las posiciones de picking-
como del número de referencias a extraer es
muy rápida, al trabajar con un sistema de leds
luminosos claramente visibles. Además, se
mantiene un control del inventario en tiempo
real y el sistema de gestión conoce la composi-
ción del pedido al final del proceso.

Por último, comentar que los sistemas de pick-to-


light suelen acompañarse de transportadores pa-
ra asistir al operario en las tareas de preparación.

De este modo se consigue configurar un siste-


ma muy adecuado para el picking de producto
AB (alta y media rotación).

●'Put-to-light'
El put-to-light es el sistema que guía visual-
mente al operario hacia los contenedores

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donde debe depositar los artículos que confor- tructuras diseñadas para el almacenaje y ges-
man cada pedido. tión de cargas ligeras y semiligeras (hasta los
300 kg aproximadamente), que usan un soporte
De similares características al pick-to-light, su de la carga basado en contenedores o bandejas.
principal uso se encuentra en las tareas de con- Es ideal para empresas con importantes proce-
fección de pedidos por olas. El sistema funcio- sos de preparación de pedidos.
na agrupando un conjunto de encargos que
presentan un determinado grado de líneas Básicamente, consta de los siguientes ele-
coincidentes. De esta manera se consigue ser- mentos:
vir las líneas de varios pedidos con una sola
acción de preparación, es decir, con un solo 1. Transelevadores Mini-load, encargados de
desplazamiento del operario o de la carga. El realizar las operaciones de ubicación y extrac-
problema radica en que se van a extraer todas ción de las cajas en las estanterías.
las unidades de una referencia para satisfacer a 2. Estantería concebida para el almacenaje de
varios clientes pero sin saber la cantidad pedi- cajas a elevadas alturas y perfectamente inte-
da por cada uno de ellos. grada con el movimiento del transelevador.
3. Elementos de cabecera que forman el área de
Para dividir el conjunto de unidades para cada trabajo donde se sitúan los puestos de entrada,
cliente, el pick-to-light es una herramienta muy salida y picking que comunican los transeleva-
eficaz. El operario identificará la referencia dores con el resto del almacén.
que desea clasificar y un conjunto de visores lu- 4. Sistema de gestión de almacenes (SGA), que
minosos, normalmente asociados a ubicacio- dirige todas las acciones de la instalación.
nes físicas o contenedores, se iluminarán infor-
mando de la posición y número de unidades de Los operarios se sitúan en la cabecera del siste-
producto que deben ser introducidas. ma para recibir las cajas que contienen las refe-
rencias solicitadas y mediante la ayuda de una
Soluciones 'producto al hombre' pantalla –en la cual se visualiza toda la infor-
Este tipo de soluciones se basan en un posicio- mación generada por el SGA– realizan las ope-
namiento dinámico del producto almacenado, raciones de extracción de producto.
es decir, la ubicación de cada una de las referen-
cias puede ser alterada mediante medios mecá- Muy adecuado para realizar picking de pieza
nicos con el objetivo de que el preparador de pe- pequeña, sus principales ventajas son la reduc-
didos no tenga que ir a buscar el producto. ción en el riesgo de fallos humanos; la verifica-
ción de las acciones mediante sistemas de vali-
Bajo este concepto, el operario encargado de la dación (lectores de códigos de barras, control
elaboración de pedidos deberá mantenerse en
una posición fija y con una ergonomía adaptada ETHERNET
a las circunstancias para ir recibiendo las dife- Servidor
rentes unidades de carga de donde deberá retirar
los artículos requeridos en la cantidad solicitada.

Esta clase de sistemas potencian el rendimiento


de los operarios reduciendo al mínimo impres-
cindible sus recorridos, puesto que la estructura
se encarga de mover la mercancía de forma auto-
mática. Son métodos producto al hombre.

●Mini-load Punto de acceso 1 Radioterminales Punto de acceso n


La implantación de un sistema de almacenaje
servido por transelevadores de cajas o Mini-load Figura 4. Esquema de funcionamiento de un
presenta un conjunto de características: son es- sistema de radiofrecuencia.
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de gálibo, básculas, etc.) y el diseño ergonómi-


co y seguro del puesto de trabajo, que permite
alcanzar unos elevados rendimientos en las
operaciones de picking.

Es una solución válida para la automatización


total o parcial de un almacén, siendo muy ade-
cuada para el almacenaje de producto BC (me-
dia y baja rotación).

● Carrusel horizontal
Se trata de un dispositivo de gran capacidad de
almacenamiento con picking al hombre, y op- El objetivo de las soluciones de almacenaje es aumentar el rendimiento y la seguridad de
preparación de picking en un almacén de distribución.
timización de la preparación. Principalmente,
se utilizan para este fin en zonas de baja altura
con lineales de picking de pieza pequeña. una superficie muy reducida es capaz de conse- De nuevo nos encontramos ante una solución
guir una altura de almacenaje elevada. para completar pedidos de pieza pequeña y de
Se basa en un bastidor fijo a tierra con un con- baja rotación, asistido por leds luminosos.
junto de cestas o soportes que giran alrededor Hablamos nuevamente de una herramienta
del mismo, estableciendo un flujo en anillo. De muy adecuada para el picking de referencias de ●Dispensadores
este modo, el sistema de gestión del carrusel tamaño reducido y baja rotación. Son elementos muy utilizados para picking de pe-
presenta al operario en la zona de picking aque- queño material encajado, siendo la industria far-
llas referencias que hay que extraer. Suele ir La asistencia en el picking de leds luminosos au- macéutica su principal usuario. Se trata de siste-
acompañado de visores luminosos para agilizar mentan la fiabilidad y velocidad en el trabajo. mas basados en depósitos o tolvas verticales de
las tareas y disminuir las posibilidades de error. cajas con un mecanismo de retención que actúa
●Armario 'Shuttle' como dosificador y que deja caer por gravedad un
Las principales utilidades son el control total del El armario Shuttle es un método de preparación determinado conjunto de referencias y en una de-
inventario y el aprovechamiento de las zonas de de pedidos similar al carrusel vertical. La di- terminada cantidad para formar un pedido.
baja altura, siendo una solución muy adecuada ferencia estriba en la unidad de carga emplea-
para el picking de producto C de baja rotación. da: una bandeja extraíble del armario y presen- Suelen disponer de un transportador de ban-
table en la ventana de entrada y salida de das en su parte inferior que recoge el conjunto
●Carrusel vertical materiales. A diferencia de los carruseles, sólo de productos y los traslada hasta un recipiente
El carrusel vertical se asienta en el mismo prin- se mueven las referencias que el cliente ha que servirá como envase de expedición. Se tra-
cipio que su homónimo horizontal. Ocupando pedido. ta de sistemas extremadamente seguros puesto
que controlan el tipo y número de artículos a su-
SGA ministrar con una velocidad de operación muy
ERP elevada sin la necesidad de operarios.
Ethernet
● Clasificadores
Un clasificador de productos o sorter no es una he-
rramienta específicamente diseñada para tareas
Controlador PTL para gestión de líneas de visores de picking, puesto que su principal cometido es la
recepción de una serie de referencias para su clasi-
ficación mediante la expulsión del producto hacia
unas salidas predeterminadas.
Controlador Visores No obstante, se hace mención de él ya que es
PTL
una aplicación que nos permite clasificar un
conjunto de productos que han sido extraídos
de un sistema de picking mediante la técnica de
Esquema básico de un sistema pick-to-light. la confección por olas.

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En esencia, un clasificador es un dispositivo de de producto, la demanda de cada referencia y el Sin embargo, el objetivo siempre es común: apli-
transporte configurado en anillo cerrado donde espacio físico disponible nos inclinaremos por car un conjunto de tecnologías que van a permi-
se han incorporado un conjunto de estaciones un sistema u otro. Incluso un estudio en pro- tir automatizar en mayor o menor grado la elabo-
de entrada para la introducción de producto. El fundidad de la casuística del almacén (ejercicio ración de pedidos en el almacén, facilitando el
sorter identifica el artículo mediante la lectura más que recomendable) puede llevarnos a dise- entorno de trabajo de los operarios y racionali-
de su etiqueta y automáticamente pregunta al zando los flujos de materiales. Asimismo, me-
sistema de gestión el destino del mismo. diante el uso de sistemas de información, los da-
El SGA será el encargado tos de los pedidos de nuestros clientes van a fluir
El mecanismo de transporte conduce cada refe- de ordenar a todos los hasta los procedimientos de picking con total se-
rencia hacia la salida asignada a este tipo de guridad y las órdenes dictadas serán ejecutadas
producto. Si la zona de entradas está combina-
sistemas de preparación de con un elevado nivel de precisión.
da con la cabecera de un sistema de almacenaje pedidos un conjunto de
automático, se puede configurar cada salida Todo ello posibilitará que la empresa aumente
del sorter como un pedido final a cliente.
tareas el grado de calidad del servicio que ofrece a los
con el objetivo de ejecutar clientes. Y esto debe ser una meta de primera
Un estudio en profundidad magnitud. ✸
Todas las alternativas planteadas son herra-
las líneas de pedido
mientas que aumentan el rendimiento y la se-
*Óscar Garreta, técnico comercial y Federico
guridad de las operaciones de preparación de ñar una instalación donde convivan diversas Barea, responsable de soporte comercial de
picking en un almacén de distribución, pero fórmulas dedicadas al picking de una determi- M ecalux, S. A.
hay que subrayar que ninguna de ellas destaca nada familia de productos para finalmente rea- M ás información: ogarreta@ mecalux. com /
por encima del resto. En función de la tipología lizar una consolidación de pedidos parciales. fbarea@ mecalux. com