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LA DINAMICA URBANA
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INSTITUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL
LA DINAMICA URBANA
CLAUDE CHALlNE
Traduccin
JUAN VIOQUE LOZANO
COLECCION NUEVO URBANISMO
INSTITUTO DE ESTUDIOS DE ADMINISTRACION LOCAL
MADRID
J
1981
Ttulo original de la obra:
LA DYNAMIQUE URBAINE
1980 Presses Universitaires de France
108, Bd Saint-Germain, 75006. Pars
1981 edicin espaola:
Instituto de Estudios de Administracin Local
Santa Engracia, 7. Madrid-lO
I. S. B. N.: 84-7088-280-5
Depsito legal: M. 18.359-1981
IMPRENTA FARESO, S. A. - PASEO DE LA DIRECCION, 5 - M A D R I ~
INTRODUCCION
Los decorados de la escena urbana se han renovado en el
espacio de una generacin con una amplitud tal como slo se
haba visto hasta ahora tras acontecimientos catastrficos. La
sensibilidad y los gustos del pblico han basculado desde reno-
vaciones ambiciosas hacia mejoras ms ntimas, mientras que
los papeles parecan volver a ser distribuidos entre actores y
comparsas.
El objeto de este libro es el de captar, en su contexto espa-
cial, temporal, econmico y cultural, las transformaciones que
revolucionan actualmente la vida y el paisaje urbanos. En efec-
to, a lo largo de los ltimos decenios, los impactos de la din-
mica econmica y social, sin dejar de afectar intensamente a
la periferia urbana, han desplazado ampliamente y han exten-
dido sus efectos hacia el centro y, posteriormente, al conjunto
del casco urbano ya existente. Tal es el cuadro de anlisis de
este libro que comprende transformaciones, mutaciones, re-
conversiones de todo orden, teniendo como objeto el espacio.
ya edificado o urbanizado.
Transferencias funcionales en una capa exterior apenas re-
tocada, renovaciones totales del continente en correlacin con
las del contenido, rehabilitaciones morfolgicas y procesos de
filtracin social o funcional, todo ello alcanza dimensiones gi-
gantescas a nivel de las grandes ciudades, pero que no son sino
ilustraciones magnificadas de un dinamismo activo en la prc-
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tica totalidad de las ciudades mundiales, sea cual sea su nivel.
Referimos aqu algunos precedentes famosos, como el fenme-
no de la City, en Londres, o la accin de Hausmann, en Pars,
para recordar que el paso a la era industrial desencaden, au-
toritariamente o no, profundos cambios en el centro de las
ciudades. Y queda por hacer toda una historia de las relaciones
existentes entre los ritmos urbanos y los ritmos econmicos,
historia frecuentemente reactualizada debido al freno del cre-
cimiento, propio de la mayor parte de los pases industriali-
zados.
Nosotros nos atendremos a las transformaciones contem-
porneas cuya cudruple caracterstica parece residir, en favor
de la amplificacin de los medios, en la ampliacin del tamao
de las operaciones, la difusin ms profunda de los efectos de
induccin, la aceleracin de los ritmos de renovacin y, ms
recientemente, la diversificacin de las frmulas aplicadas.
Adems de las observaciones de orden descriptivo intenta-
remos responder a una serie de cuestiones fundamentales. En
la aparente proliferacin de los cambios que afectan al casco
urbano, es posible distinguir alguna forma de ordenacin l-
gica o mejor de estructuras sucesivas? Ms modestamente,
existen lazos de causalidad de carcter constante? (. Es posible
razonar a nivel mundial o ms bien es necesario discriminar
sistemticamente en funcin de los diferentes conjuntos geo-
grficos? En el conflicto de fuerzas que subtiende la evolucin
del espacio urbano, qu peso real tiene la decisin de los res-
ponsables de la ordenacin urbana y cmo pueden ellos actuar
sobre los binomios elementales que conforman la evolucin de
las grandes ciudades: concentracin-dispersin, especializa-
cin-homogeneidad del espacio, segregacin-integracin de los
grupos humanos?
Toda ciudad se inscribe en espacios de dimensiones regio-
nal, nacional y continental en las que se asientan las transfor-
maciones demogrficas, sociales, tecnolgicas y econmicas;
por su parte, cada uno de estos elementos detenta, en el mar-
co de una determinada ciudad, un potencial propio de desarro-
llo. Examinaremos, en primer lugar, estas fuerzas exgenas y
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endgenas, consideradas como los motores de la dinmica ur-
bana. En el segundo captulo trataremos, de una forma lo ms
sistemtica posible, de las modalidades de esta dinmica, sus
mltiples ramificaciones y sus interrelaciones. La diversidad
de las situaciones, de las partes que intervienen, nos conduce
a cierta forma de diferenciacin tipolgica; nos ha parecido
razonable incluir sta en un esquema espacial, distinguiendo:
el centro, las zonas urbanas internas y las zonas suburbanas.
Esta ser la articulacin del tercer captulo. Esta clasificacin
presentaba el riesgo de subestimar la originalidad de las ciu-
dades, segn el desigual grado de desarrollo de los conjuntos
a los que stas pertenecen. Las frecuentes referencias a los pa-
ses socialistas y a los pases del Tercer Mundo debern permi-
tir una visin ms equitativa de los fenmenos que, con dema-
siada frecuencia, se asocian tan slo a las metrpolis del mundo
occidental. Asimismo analizaremos el impacto de las decisio-
nes voluntarias, as como el lmite de estas intervenciones y sus
multiformes incidencias. Nuestra mayor preocupacin ser la
de dar cuenta, adems, de la complejidad de los procesos de
produccin y de decisin, por una parte de la existencia de me-
canismos relativamente neutros, que proceden de lgicas inter-
nas, y, por otra parte, de los efectos globales o singulares que
reflejan polticas urbanas o de comportamientos de grupos, en
particular en las sociedades urbanas fuertemente diferenciadas.
La metodologa seguida ser deliberadamente cualitativa y
deductiva. Dicha metodologa no ignora, por supuesto, ni los
~ u r z o s fundamentales, debidos a las versiones ms recientes
de la economa o de la sociologa urbana, ni la considerable
aportacin a la comprensin de la dinmica urbana resultante
de una interpretacin poltica o ideolgica de determinados
procesos de decisin. Por nuestra parte, ni invalidamos ni de-
fendemos ninguna tesis; lo que intentamos, ms bien, es hacer
tomar conciencia de la multiplicidad de elementos que concu-
rren en los equilibrios inestables y sucesivos que suponen los
sistemas urbansticos.
No obstante, una obra que trata de dinmica urbanstica
tendra que privilegiar la dimensin temporal. Si la dimensin
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y la continuidad histrica no han sido nunca subestimadas en
los estudios urbansticos, por su parte el factor tiempo (escue-
la de Lund y trabajos de Hagerstrand), al nivel de las estruc-
turas actuales y de su futuro, supone un campo de investiga-
cin muy prometedor. Una zona urbana, cada vez ms codicia-
da, requiere, para una gestin coherente, nuevas frmulas refe-
ridas a la utilizacin del tiempo, que pueden a su vez cuestio-
nar ciertas estructuras espaciales. La ordenacin del espacio
slo alcanzar su pleno significado si va acompaada de la or-
denacin temporal.
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CAPITULO I
LAS FUERZAS
MOTRICES
Ninguna ciudad posee existencia autnoma, y todas sus
transformaciones proceden de una dependencia de los conjun-
tos a los que se aplican, segn el caso, los trminos de espa-
cios, sistemas o red urbana.
Son stos los que imponen a la ciudad sus ritmos funda-
mentales por el efecto, sobre todo, de las tendencias demogr-
ficas, de la cOYuntura econmica o incluso de los comporta-
mientos colectivos. Estas fuerzas que llamaremos exgenas ope-
ran a diferentes niveles; a veces, el marco regional ser el ms
significativo -por ejemplo, cuando se trata de corrientes mi-
gratorias-; otras, el marco ser infinitamente ms amplio si
se trata, por ejemplo, de una tecnologa en materia de cons-
truccin o de transportes. Es evidente que una ciudad no so-
porta pasivamente el impacto de las fuerzas exgenas; stas
son filtradas y seleccionadas en funcin de estructuras ya im-
plantadas, y, adems, si se trata de una potente metrpoli, sta
se convierte a su vez en foco de innovacin y de difusin, man-
teniendo interrelaciones complejas con el exterior, como pode-
mos observar concretamente en los flujos migratorios.
El casco urbano no es un campo de aplicacin exclusiva-
mente abierto a fuerzas de origen externo; en virtud de su pro-
pia experiencia, tanto por sus componentes como por su con-
tenido funcional, el espacio urbano genera su propia dinmica
interna, obedeciendo a una lgica que no es necesariamente la
del conjunto nacional al que pertenece la ciudad. As, en una
gran ciudad la movilidad residencial de las diversas categoras
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sociales, sus modos de difusin sectorial, la modificacin de su
compartimentacin espacial proceden antes que nada de ele-
mentos endgenos slo unidos por lazos fortuitos, mediante
procesos de naturaleza econmica, como la desindustrializa-
cin, que encuentran su origen en decisiones externas, unidas
a la estrategia de las m p r ~ s s o del Estado. Pero no cabe duda
que la madeja de causas .internas y externas es difcil de des-
enredar, lo que es particularmente cierto en los estadios de la
historia urbanstica anteriores al perodo contemporneo.
1. PERMANENCIA DE LA DINMICA DEL ESPACIO URBANIZADO
Apesar de la aparente perennidad que le confieren sus cons-
trucciones, el espacio urbano muestra, en el plano histrico,
una evolucin rica en discontinuidades y en transformaciones
internas. Revueltas polticas y desastres naturales (sesmos, in-
cendios, inundaciones) figuran entre las causas ms fcilmente
identificables y ms frecuentemente relatadas, lo que puede
conducirnos a una visin catastrfica de la historia de la urba-
nizacin, visin, por otra parte, muy exagerada. No es nuestra
intencin en absoluto poner en tela de juicio la importancia de
incendios memorables, como los de Londres en 1667, de Ren-
nes en 1721, de Mosc en 1812, puntos de partida de morfolo-
gas urbansticas renovadas, y basta recordar que fue despus
del incendio de Chicago, en 1871, cuando realmente se invent
el rascacielos. Pero la mayora de las veces se volver a edifi-
car de acuerdo con la antigua estructuracin parcelaria y con
la antigua red de comunicaciones, como lo ilustra la agitada
historia urbanstica de Tokyo, hasta la reconstruccin que si-
gui al gran sesmo de 1923. No obstante, nos parece necesario
atraer la atencin sobre otro tema, tal vez menos espectacular:
el incesante remiendo del casco urbano, que se hace necesa-
rio debido a la obsolescencia de las construcciones; trabajo
puntual, en el que es difcil descubrir ritmos coherentes, y tra-
bajo arrojado a la sombra por operaciones de mayor enverga-
dura y de mayor carcter voluntario de las que los anales his-
tricos estn mucho mejor documentados.
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Teniendo en cuenta estas observaciones, podemos esbozar
el siguiente esquema histrico:
A) La ciudad de la poca preindustrial, sometida a nece-
sidades defensivas, conoce desde finales de la Edad Media -en
lo que se refiere a la Europa occidental- una rarefaccin del
espacio. En el siglo XVI, con la amplificacin de las bases eco-
nmicas, surge un capitalismo urbano que conduce, por una
parte, al divorcio del lugar de residencia y del lugar de trabajo,
y, por otra parte, para las categoras ms acomodadas, a for-
mas de ocupacin selectiva del espacio urbano, unas veces en
la proximidad de edificios pblicos, otras en las cercanas de
un ro (por ejemplo, en Newcast1e) y, ms difcilmente, en las
proximidades de un suburbio (Sjoberg, Vanee). Esto afecta so-
bre todo a las ciudades portuarias de Hanse: ciertos procesos
de transferencia se desencadenan en los barrios prximos al
puerto o al centro comercial. Las manzanas de construcciones
precarias son eliminadas y su poblacin de menesterosos recha-
zada, para dejar sitio a edificios exigidos por el comercio o la
gestin municipal, as como a la residencia de la nueva bur-
guesa.
Teniendo en cuenta la precariedad del ambiente (incendios,
epidemias), las ciudades crecen muy poco, y todas las transfor-
maciones se realizan en un espacio prcticamente constante. La
organizacin espacial de la ciudad preindustrial parece obede-
cer a estructuras de naturaleza ms social que econmica. Slo
muy localmente, con ocasin de la aparicin de un mercanti-
lismo, el espacio urbano adquiere un valor venal. Es evidente
que a lo largo del siglo XVII aparece un verdadero mercado de
la vivienda, basado en la capacidad econmica de los indivi-
duos. Ello supondr la identificacin de determinados barrios
-generalmente nuevos- con la confirmacin de un triunfo
social, reajustndose el resto del casco urbano en relacin con
los barrios ms solicitados. A lo largo de los tiempos modernos
podemos seguir una dinmica de intensificacin de la utiliza-
cin del espacio urbano -la eliminacin de numerosos cemen-
terios parisienses, entre 1785 y 1814, ilustra este hecho-, re-
novndose la forma y la funcin dentro de una ptica de em-
bellecimiento que reflejar tanto la magnificencia de un prn-
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cipe como los gustos y las necesidades de grupos sociales es-
trechamente asociados al poder y a las nuevas fuentes de ri-
queza. Sin duda alguna, muchas de las realizaciones de este ur-
banismo suntuario se situarn en los mismos lmites del espa-
cio ya urbanizado, como es el caso de los squares del West
End londinense o, incluso, del barrio de la plaza de Vendme,
ampliamente urbanizado a costas de un convento de los Capu-
chinos. No obstante, abundan, por ejemplo en el contexto de la
capital francesa, operaciones de autntica renovacin, que ilus-
tran el propsito de esta obra. Marcel Poete ha mostrado per-
fectamente los dos niveles de aplicacin del dinamismo del es-
pacio parisiense, durante los siglos XVI y XVII: a partir del rei-
nado de Francisco J, el poder real, al escoger el sector oeste y
abandonar el este de Pars, invierte definitivamente el equili-
brio global de la capital y desencadena, a nivel local, reacciones
en cadena. As, en la zona oeste, asistimos a la valorizacin de
la ribera izquierda y la elaboracin del faubourg Saint-Ger-
main, mientras que, en el este, el abandono del hotel Saint-Paul
y posteriormente del hotel Toumelles supuso residencias de
menos renombre. La prdida de valor de estos edificios y los
terrenos colindantes ofrecen, a partir de 1570, un campo poten-
cial de renovacin de donde surgir, ulteriormente, el conjunto
de la plaza de Vosges. De una forma ms general, las ciudades
de la poca barroca, encerradas en sus enormes cinturones for-
tificados, no tendrn otra solucin que la de absorber los es-
pacios que quedaron libres y de crecer en altura, a excepcin
de las ciudades inglesas que desde finales del siglo XVII aban-
donan sus preocupaciones defensivas. No parece, sin embargo,
que esta diferencia haya influido en el ritmo de renovacin del
casco urbano, dependiendo ste, en definitiva, de las fuerzas
motrices econmicas.
B) El perodo industrial se destaca a la vez por un cambio
de la base econmica urbana y por la rpida inflacin del n-
mero de habitantes como resultado de un incremento del fen-
meno migratorio. Sin duda alguna, ello supondr una amplia-
cin considerable del espacio edificado, mediante estaciones y
empresas industriales asociadas y suburbios residenciales; pero
la eficacia todava limitada de las tcnicas de transporte con-
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tribuyen a mantener una muy fuerte cohesin espacial entre las
diversas funciones, mientras que en el centro asistimos a una
creciente competencia con respecto a un espacio ya urbanizado
completamente.
La acumulacin en los barrios centrales de puestos de co-
mercio y de servicios diversos nos lleva a la paralizacin, cuan-
do no al retroceso, de la funcin residencial, con las mltiples
variantes que reviste la expresin establecida del fenmeno de
City, pudiendo observarse en todas las ciudades afectadas por
la industrializacin una serie de transformaciones a lo largo
de todo el siglo XIX:
- Creciente especializacin funcional del espacio urbano,
principalmente por la acumulacin selectiva de actividades ter-
ciarias en la zona del centro.
- Desarrollo espacial del centro, tanto por la absorcin de
edificios o de barrios hasta hace poco destinados a la residen-
cia de categoras acomodadas -lo que podemos ver en Pars
en el distrito VII-, como por el rechazo de funciones com-
puestas y por la reconstruccin sistemtica. Esta ampliacin
de la influencia del centro ir acompaada muchas veces de un
deslizamiento del centro de gravedad; as, si en Madrid este
ltimo corresponda a la Plaza Mayor en el siglo XVII, alcanz
a la Puerta del Sol en el siglo XIX, para continuar posteriormen-
te su migracin hacia el nordeste, en direccin de la Plaza de
Coln.
- Con mucha frecuencia, el eje de desarrollo preferencial
del centro de la ciudad es dirigido y estructurado por la aper-
tura de nuevas vas de comunicacin, que conducen a veces a
la estacin, en perjuicio del antiguo hbitat. Los nuevos edifi-
cios que acompaan a estas aperturas favorecen en gran ma-
nera la recuperacin del espacio del centro por categoras re-
sidenciales y por nuevas actividades funcionales. La liberacin
de amplias arterias no es, en realidad, ms que un aspecto de
una poltica urbanstica ms global, que tiende a reorganizar
profundamente la forma, partiendo del contenido de los ba-
rrios ms antiguos y vetustos. Esta renovacin voluntaria fue
desencadenada y continuada por la intervencin de poderes
polticos autoritarios: a la accin de Napolen III en Pars se-
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(a)
(b)
(e)
poltica
Poltica
Finanzas
0omerCio-
Almacenes
Almacenes
o Cultivos
FIG. l.-Extensin y diversificacin del centro de Londres
durante los siglos XVIII (a), XIX (b) y XX (e).
guir la de Bismarck en el Imperio alemn y la de los tories
reformistas en las grandes ciudades de la Inglaterra victoria-
na. En todos los casos, las tcnicas de ordenacin estarn al
servicio de objetivos en los que se mezclan la filantropa, el
clculo poltico, la necesidad de saneamiento y la preocupacin
de embellecimiento con pretensiones generalmente monumen-
tales. Estos centros, realzados con edificios utilitarios grandio-
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sos (museos, edificios municipales o administrativos, hoteles),
van a adquirir una estabilidad morfolgica que parece querer
ponerlos a cubierto, durante mucho tiempo, de cualquier reno-
vacin. De hecho, al quedar stos a salvo de las destrucciones
de los dos conflictos mundiales, los encontraremos, casi un si-
glo despus, prcticamente iguales, habiendo conseguido con-
tener, al precio de retoques marginales, las necesidades de una
economa y de una vida urbana en constante transformacin.
C) En el perodo de entre guerras, las fuerzas de la urba-
nizacin han mostrado sus efectos ms importantes en la pe-
riferia urbana. La dinmica del espacio ya edificado slo se ha
manifestado en los centros de las ciudades mediante simples
reajustes del contenido, dejando generalmente intacta la dispo-
sicin del continente. Por lo que se refiere a los barrios anti-
guos, prximos al centro, vemos cmo en ellos se han desenca-
denado lentos procesos de degradacin, por bloques y manza-
nas de viviendas en la Europa continental o por zonas enteras
en las ciudades anglosajonas (twilight zones). Pero, incluso en
este caso, raras veces el conjunto edificado ser objeto de una
total reestructuracin, sino de operaciones aisladas ms o me-
nos puntuales en determinadas manzanas de viviendas insalu-
bres. Es, pues, al nivel de las transformaciones residenciales y
funcionales, desigualmente perceptibles, como se manifiestan
las fuerzas que subtienden la evolucin del espacio urbano y,
de todas formas, la dinmica urbanstica tiende, en beneficio
de una mayor movilidad, a conceder prioridad al proceso de
suburbanizacin.
Por lo que respecta a las ciudades de los pases que perma-
necen prcticamente al margen de la industrializacin, al verse
afectadas por intervenciones de tipo colonial, el hecho ms sig-
nificativo ha sido la yuxtaposicin de organismos urbanos fsi-
camente distintos. La ciudad tradicional, dejando a un lado
las lentas evoluciones funcionales, no cambiar prcticamente,
ya que el impacto de las nuevas actitudes y de las necesidades
residenciales que aqullas comportan lo sufren los barrios,
cuando no una ciudad totalmente disociada del ncleo pre-
existente. Estamos, pues, frente a una dinmica de extensin
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espacial y, de alguna manera, de una dinmica que vuelve a re-
cuperar el espacio ya edificado.
Estos breves recuerdos de situaciones histricas diversas
han tenido como principal objetivo el de traer a la memoria
la permanencia y la antigedad de las transformaciones expe-
rimentadas por el espacio urbano. Excluyendo los episodios ca-
tastrficos, esta dinmica urbanstica parece haber tenido un
ritmo muy lento de renovacin, al haberse llevado hasta sus
lmites extremos las transformaciones del contenido y haberse
retrasado otro tanto la renovacin del continente. Las opera-
ciones de ciruga urbanstica, realizadas en el corazn de algu-
nas grandes ciudades en la segunda mitad del pasado siglo, han
supuesto la primera manifestacin de una convergencia de in-
tenciones entre los responsables polticos y los intereses eco-
nmicos de una burguesa conquistadora. No obstante, a la dis-
continuidad de la accin de los poderes pblicos corresponde
la relativa simplicidad de los mtodos especulativos de los in-
versores, y stos, hasta las vsperas de la segunda guerra mun-
dial, sern tentados mucho ms por las operaciones en terre-
nos nuevos, es decir, en zonas residenciales. Estos son, a la vez
que el desgaste sufrido por el amplio capital urbanstico edifi-
cado antes de 1914, los efectos destructores del segundo conflic-
to mundial y ms an de las profundas transformaciones a ni-
vel de las formas de vida y de produccin que, despus de me-
nos de treinta aos, cuestionan la forma, las funciones y los
diversos aspectos de los barrios antiguos, ya sean stos ncleos
histricos, centros de negocios, barrios nobles o distritos popu-
lares. Estas son, en primer lugar, las fuerzas globales respon-
sables de esta puesta en tela de juicio que examinaremos en la
continuacin de este captulo.
2. LA CIUDAD EN SU ENTORNO GLOBAL
Toda ciudad es parte integrante de un entorno exterior de
mltiples dimensiones. Las fuerzas que lo componen determi-
nan los flujos polarizados por cada ciudad y determinan el
atractivo del que se derivar la intensidad de la dinmica ten-
dente a cuestionar el equilibrio de su espacio ya edificado. Nos
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abstendremos de desarrollar los impactos derivados de las ca-
lamidades naturales (sesmos) as como los que han generado
las destrucciones de los conflictos internacionales, aunque s-
tos han supuesto necesidades de reconstruccin, despus de
1945, que han hecho elaborar tcnicas y procedimientos opera-
cionales continuados ulteriormente en acciones voluntarias de
renovacin urbanstica.
A) Espacios polticos, espacios administrativos
Elementos de naturaleza poltica pueden modificar conside-
rablemente el entorno global creando o no las condiciones de
un atractivo favorable para las inversiones, as como para las
variadas localizaciones. La muy diversa gama de situaciones
podemos enmarcarla en estos grupos:
1) Los efectos de fronteras se manifiestan de muy contras-
tadas formas. La colocacin de una frontera muy poco permea-
ble a los cambios amputa a una ciudad de una parte de sus
hinterlands y puede motivar el estancamiento econmico, a me-
nos que intervengan ayudas gubernamentales; es lo que pode-
mos observar en las ciudades de la Alemania federal prximas
a la frontera oriental, como Braunschweig. Por el contrario, una
localizacin fronteriza puede ser deliberadamente valorizada
mediante una convencin entre los dos Estados contiguos. Ci-
temos el caso de las ciudades mejicanas prximas a los Esta-
dos Unidos que, gracias a disposiciones fiscales y aduaneras
particulares, ven, desde hace algunos aos, la instalacin de f-
bricas de montaje que sustituyen a las firmas multinacionales,
con efectos altamente significativos a nivel local. Un caso par-
ticular es el de Hong-kong: la instauracin de la Repblica po-
pular china y el respeto del estatuto distinto de la colonia bri-
tnica han tenido como principal consecuencia el hacer de
Hong-kong un polo de atraccin para una masa de refugiados
chinos, lo que hizo que la poblacin pasara de los 1,8 millones
de habitantes que tena en 1948 a cerca de los 4,5 millones de
nuestros das. Esta masa de mano de obra, conjugada con un
flujo de capitales proveniente de diversas reas polticamente
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agitadas del Sudeste asitico, han modificado fundamentalmen-
te la base econmica de Hong-kong, que ha llegado a conver-
tirse en un foco industrial de una intensidad excepcional.
2) Toda reincorporacin de una ciudad a un nuevo espacio
nacional abre una delicada fase de reajustamiento que puede
verse facilitada por diversas medidas tomadas por los poderes
pblicos. Es lo que los rumanos intentaron para Cluj, cuando
el tratado de Trianon separ Hungra de Transilvania, o el Es-
tado francs cuando recobr Estrasburgo despus de 1918. Las
ciudades de Silesia transferidas de Alemania a Polonia, en 1944,
como Wroclaw, con una operacin de transfusin demogrfica
casi total, ilustran una lgica planteada hasta sus lmites y la
voluntad de romper definitivamente con un sistema anterior.
3) La fijacin de una frontera arbitraria, en el sentido de
que corta una regin homognea, conduce a veces a poner fren-
te a frente dos aglomeraciones destinadas a valorizar un mismo
sitio, en el marco de dos Estados rivales. Recordamos, en el
perodo de entre guerras, el famoso ejemplo de Gydnia, cons-
truida alIado de Dantzig, en la desembocadura del Vstula; el
conflicto entre rabes y judos ha visto la construccin, en el
fondo del golfo de Akaba, del puerto israel de Eilath, seme-
jante al de la ciudad modernizada de Akaba, en Jordania. Por
el contrario, si en un contexto de cooperacin internacional
ciertas fronteras pierden su rigidez jurdica, algunas ciudades
ampliarn sus reas de influencia o establecern entre ellas re-
laciones que estimularn su vida econmica. Es lo que ocurre
actualmente a nivel de la Regio Basiliensis, o de iniciativas lo-
cales, relativamente animadas por los Estados afectados, que
tienden a reforzar los lazos seculares de asociacin entre Bale,
Mulhouse, Fribouren-Brisgan y sus respectivas subregiones.
4) Un cambio permanente del contexto regional de un Es-
tado, como el de Alemania federal, desde hace cuatro decenios,
puede conducir a una redistribucin espacial de las principales
funciones econmicas, a nivel de los niveles superiores de la red
urbana. De esta forma, la imposibilidad de mantener en Berln
ciertas actividades de difusin nacional ha conducido a trans-
ferencias o al reforzamiento de funciones anteriores (la prensa
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en Hamburgo y Francfort, la publicidad en estas dos ciudades
y en Dsseldorf, la moda en Munich y en Dsseldorf). En Ber-
ln, el hecho ms destacado de la separacin poltica lo ha cons-
tituido, en lo que se refiere a la zona occidental, una progresiva
de localizacin de las actividades centrales, con respecto a su
antigua situacin, Unter den Linden, hacia los barrios ms oc-
cidentales del Zoo y de Charlottenburg, siguiendo el eje de
Kurfrstendamm. Si bien con un cierto retraso, los responsa-
bles de Berln Este han desarrollado un centro alrededor de
Alexanderplatz, concretizando de esta forma el desdoblamiento
espacial de las funciones de centralismo de la antigua capital
alemana.
S) No hace mucho, la colonizacin haba transformado
considerablemente las localizaciones urbanas, unas veces
creando, otras sustituyendo, por ejemplo, Niamey en Zinder
y Dakar en Saint-Louis. El acceso a la independencia se ha visto
acompaado, en algunos Estados, de una puesta en tela de
juicio de las situaciones establecidas. Los casos ms evidentes
son los de las ciudades sometidas a un proceso de crecimiento
econmico que favorecen las condiciones generales para un
mayor dominio de las fuentes locales. El dinamismo industrial
de Singapur, tomando el relevo de una funcin de escala im-
perial, es una aplicacin sorprendente de esto, as como la
emancipacin espectacular de los pases productores de petr-
leo condujo, en los emiratos del golfo Prsico, por ejemplo, al
cambio fundamental de los organismos urbansticos existen-
tes (cf. infra).
6) La transferencia de funciones administrativas directri-
ces en el marco de una reorganizacin territorial en el interior
de un Estado ha tenido frecuentemente un efecto permanente
sobre el dinamismo de las ciudades afectadas. A ttulo de ejem-
plo, tomaremos la regin de Provenza-Costa Azul durante el
siglo XIX. La integracin del condado de Niza conlleva la crea-
cin del departamento de los Alpes Martimos, al que se trans-
fiere el distrito de Grasse, arrebatado a Var; la posicin de
Draguignan queda entonces muy apartada del centro y la ciu-
dad pierde, en beneficio de Niza, una parte de su rea de in-
fluencia (M. Wolkowitsch). En 1817, la transferencia de la
2S
sede de la subprefectura de Tarascn a Aries ayudar consi-
derablemente a la expansin de esta ltima; en 1936, la supre-
sin de la subprefectura de Brignoles reorienta hacia Toulon
los cantones de Brignoles y de Saint-Maximin, en perjuicio del
desarrollo de estas dos ciudades.
No obstante, es evidente que las funciones administrativas,
hasta hace poco determinantes, son actualmente menos signi-
ficativas que las fuerzas propiamente econmicas a la hora de
dar cuenta de la dinmica de los centros urbanos.
B) El entorno socioeconmico
La base econmica de la evolucin urbana sigue siendo la
fuerza motriz por excelencia de las transformaciones internas
que afectan a la ciudad en sus diversos componentes. Esta base
se manifiesta ordinariamente en forma de flujo de capitales
y de mano de obra y de variaciones en el nmero y naturaleza
de los puestos de trabajo, as como de los bienes y servicios
producidos. Se trata, por el momento, de analizar los impulsos,
cuyos efectos sern examinados posteriormente. Es evidente
que el impacto de las fuerzas econmicas se deja sentir de for-
ma considerable en la periferia urbana-es decir, fuera del
campo de este estudio-y que sus efectos no podran ser igno-
rados dada la interdependencia de los diversos elementos que
constituyen una aglomeracin urbana.
1) El origen y la finalidad de los flujos de inversiones ha
podido dar cuenta de la intensidad y de las modalidades de
sus efectos:
- Los capitales de origen regional y generalmente deriva-
dos de beneficios agrcolas y territoriales se aplican de forma
progresiva, mediante inversiones industriales, por ejemplo,
que poco a poco amplan la base econmica de la ciudad. Esto
ha podido observarse en muchas grandes ciudades de Amrica
latina desde hace unos cuarenta aos, durante los cuales una
parte creciente de los beneficios obtenidos de la agricultura
ha servido para financiar el despegue industrial. Asimismo, los
resultados de este tipo de inversiones repercuten sobre los rit-
mos de transformacin urbanstica. Una ilustracin de ello
26
nos la ofrecan, a comienzos del siglo xx, las ciudades langue-
docianas; la acumulacin de los beneficios obtenidos de los
viedos permiti la creacin de una cadena de industrias rela-
cionadas con las necesidades de la viticultura, y cada fase de
prosperidad agrcola aportaba su contribucin de nuevas cons-
trucciones.
- Capitales de origen nacional que proceden de iniciativas
privadas o de operaciones emprendidas por el Estado. El im-
pacto es, en general, selectivo y rpido, provocando una cadena
de efectos. inducidos. Analizaremos posteriormente las diferen-
tes modalidades, pero entre las numerosas variantes citemos
el caso de una afluencia repentina de recursos nacionales,
como en Kwait, con un efecto de remodelado fundamental
de la capital, tanto por razones de prestigio como por necesi-
dades objetivas. Este es tambin el caso de Atlanta, no hace
mucho un simple centro ferroviario, que, a partir del decenio
1920-1930, va a conocer un desarrollo sorprendente, correlati-
vo a la industrializacin del Sur, hasta llegar a ser actualmente
el lugar de implantacin favorita de sedes sociales y de ins-
tituciones financieras nacionales que animan esta colonizacin
interior. De una forma ms general, podemos subrayar la es-
trecha dependencia del centro comercial y de negocios de una
ciudad (CBD) respecto a las bases de la actividad econmica
regional.
- Capitales de origen internacional. Constituyen aporta-
ciones masivas y prolongadas, polarizadas en torno a algunas
ciudades seleccionadas por su particular inters, a la vez que
pueden conducir a una intensa transformacin de los barrios
cntricos. Tomemos dos ejemplos referidos a dos contextos
distintos. Beirut, segura de su tradicin de ciudad de nego-
cios, se haba atrado, antes de la crisis libanesa de 1975, una
gran parte de los capitales rabes derivados del petrleo y a la
bsqueda de inversiones relativamente seguras. Esto fue lo
que explic el boom inmobiliario especulativo y la prolifera-
cin de edificios de oficinas y de hoteles, responsables todos
ellos de una renovacin brutal del antiguo casco urbano. La
prolongada inseguridad de Beirut ha hecho que muchas de
estas actividades internacionales, cuando no una parte de los
capitales que las apoyan, hayan buscado nuevas implantacio-
27
nes. Asimismo, hemos podido asistir, hacia 1976, a una verda-
dera competicin entre las ciudades del Oriente Medio para
atraerse las firmas y capitales trnsfugos, como Atenas, El
Cairo, Amman o incluso las capitales de los emiratos del Golfo
Prsico.
- Las diversas perspectivas de una unificacin econmica
europea, abiertas a lo largo de los dos ltimos decenios, han
hecho de algunas de las grandes metrpolis de la Europa
occidental lugares privilegiados de implantacin para centros
sociales, oficinas de estudio y diversos organismos direcciona-
les relacionados con actividades multinacionales. La respuesta
a esta demanda ha supuesto para Gnova, Francfort, Pars
y, mucho ms, para Londres y Bruselas, un flujo de inversio-
nes internacionales que ha renovado el marco edificado de los
barrios cntricos (ejemplo: la calle de la Loi, en Bruselas). En
este contexto europeo, un caso concreto es el de las afluencias
de capitales britnicos hacia Pars y hacia algunas de las gran-
des ciudades francesas (Lyon - La Part-Dieu) entre 1970 y
1974. Atradas principalmente por las operaciones relaciona-
das con el mercado de edificios para oficinas, estas inversiones
se han concretado en la adquisicin de 750.000 m.
2
en la regin
parisiense, de los que la mitad corresponden al centro, para
acciones de reconversin (tiendas del Louvre) o de renovacin
(barrio de la estacin de Lyon). Es evidente que en el caso de
los capitales internacionales se produce una orientacin se-
lectiva en beneficio de establecimientos terciarios muy concre-
tos, que pueden ser clasificados para actividades cuaternarias
(actividades de concepcin, organizacin, decisin) y que ca-
racterizan a las grandes metrpolis organizadoras del mundo
contemporneo.
La renovacin inmobiliaria del centro de las ciudades nor-
teamericanas ha sido y sigue siendo el campo ms codiciado
por los capitales extranjeros, tanto si se trata de fondos de los
grandes organismos nacionalizados britnicos (Correos, Ex-
plotaciones Hulleras ... ), de capitales del Vaticano (Watergate
Complex, en Washington) o de petrodlares. Las ciudades ame-
ricanas representan, en efecto, inversiones seguras, con nte-
28
reses elevados y con las ventajas suplementarias derivadas de
un laxismo frecuente a nivel de las reglamentaciones de ur-
banismo.
2) Las fuerzas de polarizacin urbanstica y sus limitacio-
nes.-Clsicamente, y esto sigue siendo vlido en muchos ca-
sos, el desarrollo de la base econmica urbanstica se explica
por dos series de fenmenos: las economas externas llevan
a todas las empresas, dedicadas o no a las mismas activida-
des, a aglomerarse de forma espontnea (clustering) con el ob-
jeto de beneficiarse de una amplia gama de servicios' y de
equipamientos. Esto favorece el desencadenamiento de proce-
sos acumulativos de implantaciones (cumulative causation),
descrito por G. Myrdal, a los que pueden aadirse otros efec-
tos contradictorios por la proximidad de un foco de creci-
miento: spread effects and backwash effects.
Ampliando esta aproximacin, Pred ha demostrado cmo,
durante la fase de industrializacin, toda nueva implantacin
desencadena efectos multiplicadores y de feedback que favo-
recen la innovacin, pero tambin el crecimiento global de una
Estmulos a
la innovacin
FIG. 2.-Efectos acumulativos de una nueva industria
sobre el entorno urbano durante el siglo XIX (segn
PluID).
29
aglomeracin urbana (Fig. 2). No obstante, a partir de cierto
umbral de concentracin y de dimensin urbana, la aparicin
de nuevos costes (deseconomas) y de inconvenientes de natu-
raleza social tienden a anular los beneficios de situaciones an-
teriores: los procesos de concentracin se detienen para dejar
sitio a una redistribucin selectiva de actividades, tales como
el fenmeno de selectividad de las funciones de los centros
de las ciudades (J. Labasse).
Por lo que se refiere a las economas de escala, stas llevan
a las empresas a nuevas frmulas de integracin y a una pro-
duccin mediante unidades muy considerables; pero aqu cho-
camos con la incertidumbre de una dimensin ptima de los
establecimientos industriales, sobre todo si tenemos en cuenta
las incidencias sociales y econmicas que implica una concen-
tracin geogrfica en grandes ciudades. Hay que subrayar, por
lo dems, las numerosas excepciones a esta tendencia, como
puede ser la tradicin de industrias relativamente difusas a
travs de las montaas de la Europa central, o algunas tenta-
tivas hechas recientemente para favorecer la implantacin de
unidades de produccin en medios escasamente urbanizados,
como el Bocage normando, o incluso la dispersin voluntaria
de las actividades industriales en ciertos pases socialistas del
Tercer Mundo.
Por lo que se refiere a los pases industrializados, un nuevo
elemento viene a unirse al relativo debate de las economas y
deseconomas externas. Hemos podido ver, a propsito del
atractivo excepcional que ejercen las grandes metrpolis, que
la productividad individual aumentaba all con el nmero de
habitantes.
En este sentido, J. Lajugie expone los clculos efectuados
tanto en Estados Unidos como en la Repblica Federal Alema-
na o en la URSS, y este aumento de productividad puede muy
bien sobrepasar las cargas de los gastos pblicos que igual-
mente crecen con la dimensin urbana. Puede, igualmente, sub-
rayarse el efecto de induccin que representa la presencia de
un aeropuerto de verdadera dimensin internacional sobre la
localizacin de rganos de decisin y de todo lo que gravita a
su alrededor. Ahora bien, estas infraestructuras se cuentan con
los dedos de la mano en cada continente.
30
En los pases todava prximos a la fase de despegue eco-
nmico, el atractivo que ejerce la o las grandes ciudades es
incluso ms sorprendente, sobre todo si los mecanismos conti-
nan siendo liberales. En ellos, en efecto, podemos localizar el
mercado ms amplio y ms diferenciado y en ellos se encuen-
tra una reserva de mano de obra relativamente educada, as
como ciertas infraestructuras fundamentales (puerto, puertos
francos). Un hecho muy importante es que, en la metrpolis,
los responsables de la vida poltica y de la vida econmica tie-
nen las mayores posibilidades de estar en contacto directo, as
como que los instrumentos y los medios de las diferentes ayu-
das extranjeras estn inmediatamente disponibles. Estos dife-
rentes factores son los que explican que en el Tercer Mundo la
dinmica del espacio urbanizado slo sea apreciable a nivel de
las grandes ciudades.
3) La terciarizacin de las ciudades.-De forma general,
la aceleracin del desarrollo significa divisin de trabajo, espe-
cializacin e importancia creciente de la ciencia y la tecnolo-
ga. Estos factores no slo favorecen las grandes aglomeracio-
nes urbanas, sino que tambin imponen un determinado mo-
delo de evolucin estructural de las funciones a la mayora de
las ciudades de los pases industriales, independientemente de
cualquier accidente coyuntural. El problema ms importante
lo constituye el hecho de un relativo descenso de los puestos
de trabajo del sector secundario en beneficio de las actividades
terciarias y eventualmente cuaternarias cuando se trata de
grandes ciudades. Este fenmeno poda observarse ya en Bal-
timore, desde 1948, y por lo que se refiere al Greater London,
los servicios representaban, en 1975, el 75 por 100 de los pues-
tos de trabajo; en el mismo ao, en Mosc, el sector terciario
representaba cerca del 70 por 100 del total, con una parte muy
importante dedicada a actividades cientficas. Todas las gran-
des ciudades del mundo conocen, en concreto, un considerable
desarrollo de la funcin hotelera. Londres ha experimentado
realmente este desarrollo en un grado mximo, y D. Eversley,
por su parte, ha intentado una evaluacin de los impactos so-
cioeconmicos de esta hotelizacin. Unas quinientas mil per-
sonas habran residido, como trmino medio, en perodos de
corta duracin, con fines que sobrepasan el simple concepto
31
de turismo. La construccin de hoteles no ha sido sino una
respuesta a esta demanda que ha motivado la reconversin de
edificios, cuando no de manzanas enteras, en los barrios cer-
canos a las estaciones de ferrocarril o a las terminales de aero-
puertos. Ello ha significado un rechazo evidente de la funcin
residencial, cuya tasa de rentabilidad de las inversiones no
puede soportar la comparacin con la de una industria ho-
telera funcionando con mucha frecuencia a un nivel mximo,
de ocupacin. Otra notable consecuencia reside en el desarro-
llo de un sector de puestos de trabajo muy poco cualificados
y escasamente remunerados que eventualmente puede susti-
tuir a una base econmica ms diversificada.
Podemos proponer un esquema evolutivo que reduzca las
transformaciones de la economa urbana a las cuatro fases
siguientes:
- Fase 1: actividades de servicios locales, construccin, al-
gunas industrias.
- Fase 2: prioridad industrial.
- Fase 3: preponderancia de los servicios, cada vez ms
diferenciados.
- Fase 4: la poblacin activa tiende hacia un tope mxi-
mo, mientras que ciertos fenmenos de saturacin y de des-
economa favorecen el xodo de determinadas actividades.
Incluso en pases desarrollados, este esquema est someti-
do a numerosas excepciones; podemos observar grandes ciu-
dades, como Washington, que no han tenido industrias prcti-
camente nunca y que deben el rpido desarrollo contemporneo
de su economa a la multiplicacin de actividades terciarias
superiores.
En otro orden de observacin, podremos notar cmo mu-
chas veces urbanizacin e industrializacin no aparecen nece-
sariamente unidas. As, en la Europa central germnica, en la
regin de Halle, la implantacin de importantes complejos de
industrias qumicas, en el perodo de entre guerras, en torno
a Leuna, no afect prcticamente en nada a la antigua ciudad
industrial de Halle, sino ms bien al conjunto de pueblos cer-
canos, cuyos 'habitantes campesinos se convirtieron en obre-
ros. Lejos de ser un caso aislado, este ejemplo es vlido igual-
32
mente para el conjunto de un vasto territorio que engloba una
zona montaosa considerable, desde el Macizo Central hasta
Bohemia.
Por otra parte, podemos preguntarnos sobre la permanen-
cia de fuerzas que concurren todava en la concentracin de
numerosas actividades del sector servicios. Una generalizacin
de los medios de telecomunicacin ha podido ser vista como
el instrumento de una dispersin generalizada de los indivi-
duos, en tanto que agentes econmicos, y de la degeneracin
de la nocin de centralismo geogrfico (The Economist, 1974,
S). Estas son, evidentemente, algunas de las previsiones favo-
ritas de los que sostienen el concepto de edad posindustrial,
proclamada al comienzo de los aos setenta (D. Bell, H. Kahn).
Segn esta escuela, las sociedades iran hacia una situacin en
la que al menos el 70 por 100 del producto nacional bruto se
generara en el sector terciario, mientras que el ndice de ur-
banizacin debera situarse en torno al 90 por 100. Posible-
mente, las nuevas bases de la economa mundial no invalidan
esta visin prospectiva, pero al menos la hacen menos proba-
ble a medio plazo.
4) Las variaciones de intensidad del dinamismo econmico
urbanstico son normales y dependen de la coyuntura a corto,
medio y largo plazo. En cualquier caso, sus efectos sobre el
ritmo de transformacin del espacio edificado son evidentes
y la crisis abierta en el mundo occidental, desde 1973, se refleja
elocuentemente sobre la escena urbanstica (freno de los pro-
gramas de reconstruccin, especulaciones inmobiliarias sus-
pendidas... ).
Estas variaciones se deben a diversas situaciones que po-
demos clasificar en las categoras siguientes:
- Ambiente econmico regional que puede ser favorable
(por ejemplo, la ciudad de Pars desde hace tres decenios) o
desfavorable (por ejemplo, la mayor parte de las cuencas car-
bonferas de Europa occidental durante el mismo perodo).
- Coyuntura propia de un sector de actividad, combinn-
dose muchas veces este factor con el precedente segn la natu-
raleza de las empresas ms significativas; de esta forma, las
33
3
dificultades puestas de manifiesto en Valenciennes traducen no
slo las dificultades de la cuenca hullera, sino tambin la ten-
dencia a trasladar hacia el litoral las actividades siderrgicas.
Estas dificultades, o cuando menos los riesgos de la coyun-
tura, parecen alcanzar sobre todo a las ciudades basadas en
una sola actividad. Tenemos el ejemplo lmite de las ciudades
mineras, que han llegado a convertirse en ghost towns, pero
tambin existe un riesgo con respecto a las ciudades domina-
das por una empresa (company-towns) (por ejemplo, Roches-
ter con Kodak, Le Creusot con Schneider, Lacq con la gas0-
qumica).
- Una estructura econmica interna bastante flexible para
asegurar una readaptacin permanente parece haber sido el
mejor testimonio de continuidad del dinamismo urbanstico.
Segn B. Chinitz, la condicin ptima es la presencia de nu-
merosas empresas, de tipo medio, que implican un mximum
de efectos multiplicadores y de actividades subsidiarias, ca-
paces de rpidas readaptaciones. Citbamos hace poco el caso
de Saint-Etienne, que haba conocido una serie de reconver-
siones desde finales del siglo XIX gracias, al parecer, a la pre-
sencia de numerosos medios y de pequeos contratistas sub-
sidiarios, de capacidad normal o de especialidades en las in-
dustrias mecnicas y elctricas. A un nivel mayor, como recuer-
da J. Jacobs, funcionan estructuras parecidas en otras ciuda-
des: Birmingham y la Black Country, e incluso Boston, donde,
desde 1940, el declive caracterstico de la antigua industria tex-
til ha quedado ms que compensado por una diversificacin
funcional hacia las industrias mecnicas y electrnicas, estimu-
ladas a su vez por la presencia de centros de investigacin, pero
beneficindose al mismo tiempo de una abundante mano de
obra femenina local.
No obstante, no podemos relacionar demasiado sistemti-
camente ritmos econmicos y ritmos urbanos. En efecto, ade-
ms de los fenmenos de inercia y de supervivencia, existen
mecanismos de transferencia y de recuperacin, pudiendo es-
tos ltimos quedar ilustrados con el ejemplo de numerosos
pequeos puertos de las costas europeas occidentales donde
el declive de la base econmica tradicional, la pesca, se ha vis-
to sustituido por una gama de actividades tursticas y de recreo.
34
La evolucin urbana regresiva y continua, desencadenada
por la disminucin de la base econmica, sigue siendo bastante
escasa y ha podido ser observada hace algunos decenios en pe-
queas ciudades mineras de Europa con los efectos en cadena
de una falta de inversiones, de la reduccin del nmero de
puestos de trabajo, de la degradacin de los servicios no slo
del capital inmobiliario, sino tambin del entorno urbano que
conducen finalmente a una despoblacin o a la transformacin
de estas ciudades en ciudades-dormitorio con respecto a cen-
tros ms atractivos (sirvan de ejemplo los valles del sur de
Gales en relacin con la franja litoral).
La mayora de las veces juega la ley de la continuidad ur-
bana, que se pone de manifiesto a travs de mltiples modali-
dades que tienen un impacto sobre la aglomeracin existente.
Dicho impacto puede concretarse en la ampliacin, en la diver-
sificacin de la base funcional o en la reconversin. Un caso
concreto lo constituye la reincorporacin de una aglomeracin
en decadencia en una nueva ciudad cuya finalidad ser, entre
otras cosas, la de una reactivacin regional. Es el caso de nue-
vas ciudades britnicas, como la de Washington, cerca de New-
castle, y de Irvine, cerca de Glasgow, pero tambin de las ex-
panded towns, como la de Swindon y Basingstocke, cuyos n-
cleos preexistentes han conocido profundos cambios tanto en
lo que se refiere a la forma como a la funcin.
Asimismo, la vitalidad econmica de una regin urbana
puede conducir a la toma en consideracin por parte de anti-
guos organismos urbansticos, algo letrgicos, de tal forma que
ofrezcan entonces una alternativa vlida a una urbanizacin en
un nuevo sitio. Podemos comprobar esto en la regin milanesa,
con la reactivacin de la ciudad de Brgamo, iniciada con la
construccin de una universidad.
El peso de la inercia, el tiempo de adaptacin y de difusin
de innovacin constituyen poderosos factores de diferencia-
cin respecto a esquemas de distribucin demasiado tericos.
Es sta una reflexin que conviene hacer a la hora de abordar
las relaciones entre las ciudades.
5) La dinmica de la red urbana.-Cualquier ciudad est
inscrita no slo en un entorno global, sino que cada una de
sus actividades, y en particular las del sector terciario, est
35
estrechamente vinculada al lugar que la ciudad ocupe en rela-
cin con el sistema urbanstico regional o nacional, as como
a la modificacin de los flujos e interrelaciones a que la some-
ten los diferentes vnculos de comunicacin.
Recordemos a ttulo de informacin las nociones esenciales
sobre el concepto de red urbana:
- Las actividades del sector servicios tienden a agruparse
en ncleos o plazas centrales que ocupan, en funcin de su
importancia, un lugar destacado dentro de una organizacin
espacial.
- Cada una de estas actividades requiere, para ser viable,
una base mnima de poblacin, concentrndose sta, por una
parte, en una aglomeracin, y el resto, distribuida en un rea
perifrica o zona de influencia.
- La dimensin de estas zonas de influencia est en fun-
cin de la distancia que los usuarios puedan aceptar, lo que
hace que intervengan las tcnicas del transporte, pero tam-
bin la frecuencia o el deseo de frecuentacin de tal o cual
servicio. Esta es en esencia la teora de las plazas centrales,
representada por una red de malla regular, de la que cada nudo
representa un centro jerarquizado.
Existe cierta ambigedad a propsito de la toma en con-
sideracin o no de las actividades de produccin. En la pri-
mera alternativa englobaremos con J. R. Lasuen (Urban Stu-
dies, 1973) las actividades industriales, para llegar a la nocin
de polos de crecimiento interdependientes entre s. Estos sis-
temas espaciales representan situaciones de equilibrio relati-
vamente temporales; muchos de los impulsos externos podrn
ponerlas en tela de juicio con efectos significativos a nivel de
cada una de las aglomeraciones.
a) La dinmica de las redes urbanas es observable a nivel
histrico. H. Carter ha puesto de manifiesto, a propsito del
Pas de Gales, cmo, al principio, hubo por parte de los reyes
ingleses conquistadores una implantacin autoritaria de ciu-
dades fortificadas, quedando ubicadas estas ciudades de fun-
ciones administrativas y militares en un medio rural descono-
cido. Posteriormente, con el desarrollo econmico, a lo largo
del siglo XVIII, este tipo de ordenacin urbana evoluciona en
36
un sistema de centros de servicios benficos, quedando instau-
rada, por otra parte, una nueva jerarqua en funcin de crite-
rios econmicos. Al mismo tiempo, la expansin minera e in-
dustrial generan ncleos de urbanizacin que modifican de
nuevo la red urbana existente. Esta situacin dinmica ha sido
recientemente modificada por el declive de las aglomeraciones
mineras y la implantacin selectiva de industrial estates, trans-
formando algunas pequeas ciudades de las cuencas interiores
en ciudades-dormitorio en relacin a los nuevos centros indus-
triales.
b) El predominio permanente de las grandes ciudades,
ncleo central de la red urbana, puede observarse durante un
largo perodo. En Francia, por ejemplo, la supremaca de la
mayor parte de las metrpolis regionales ha permanecido in-
alterable durante varios siglos, bien porque las ventajas ini-
ciales hubieran sido suficientemente fuertes, bien porque las
mismas hubieran sido fomentadas con mejores equipamien-
tos y con una amplia gama de actividades. No obstante, un
factor externo puede desigualar de forma permanente a dos
ciudades de importancia equivalente. Si, hasta 1777, Miln y
Venecia contaban con poblaciones iguales, la incorporacin
de la segunda al espacio austraco favorecer la supremaca
milanesa. Orlens, ms importante que Tours todava en 1836,
habr de ceder su puesto a su rival al cesar la navegacin por
el Loira, perdiendo as Orlens su funcin de puerto franco.
e) Son frecuentes nuevas clasificaciones a los niveles me-
dio e inferior de la jerarqua, segn la desigual difusin de la
innovacin y segn el impacto de nuevas infraestructuras o las
de los agentes econmicos regionales.
La red urbana de Alpes du Nord, por ejemplo, se ha visto
profundamente modificada, desde comienzos del siglo xx, ante
el doble auge de la industrializacin y el turismo. La industria-
lizacin ha ido creando nuevos centros como Passy, Froges,
Ugjne, a la vez que transformaba y regeneraba Moutiers, Saint-
Jean y Saint-Michel-de-Maurienne. Por su parte, el turismo ha
estimulado a Villard-de-Lans, Thonon y Annecy, a la vez que
ha extendido sus efectos a numerosos pueblos, merced a de-
cisiones difcilmente de origen local. La entrada en servicio
37
de los ejes de autopistas y de manera ms especial la localiza-
cin de los cambios de sentido y salidas de autopista supone
actualmente un elemento muy eficaz de reactivacin. As, du-
rante la construccin de la autopista Lyon-Grenoble, la peque-
a ciudad de La Tour-du-Pin obtuvo, tras muchas negociacio-
nes, la concesin de una salida de autopista que entenda como
un medio de promocin dentro del conjunto de la red urbana
regional; se entenda que la falta de un acceso directo a la au-
topista podra suponer un considerable declive de la ciudad.
No obstante, si hasta hace poco la innovacin se propagaba
lentamente, desde el centro de una red urbana hacia su peri-
feria, actualmente el tiempo de difusin ha quedado conside-
rablemente reducido, la innovacin recorre muy pronto todo
un sistema urbano y, si es preciso, los poderes pblicos corri-
gen las posibles desviaciones.
d) En los pases desarrollados la norma es ahora la evo-
lucin y la transformacin de una red urbana ya en funciona-
miento. Desde ese momento, la reciente creacin de nuevas
ciudades nos lleva a interesantes observaciones. Es en Gran
Bretaa donde estas inyecciones de nuevos cuerpos son, por el
momento, ms significativas. Si su dimensin de tipo medio
le impide llegar a ser elementos importantes de la jerarqua
urbana, no por eso han dejado de desencadenar ciertas trans-
formaciones subregionales, habindose convertido, por ejem-
plo, en reas de drenaje de mano de obra jornalera en detri-
mento de las ciudades tradicionales cuyos centros tienden a
especializarse hacia actividades de frecuentacin ms espacia-
da (sirva de ejemplo la complementariedad establecida entre
Crawley, new town, y Horsham, ciudad tradicional de Sussex).
Asimismo, algunas ciudades nuevas, dotadas de medios masi-
vos, pueden erigirse en ncleos centrales, en competencia con
las ciudades ya existentes (Le Vaudreuil con relacin a Lou-
viers) o coexistir segn modalidades todava poco perceptibles
(Cergy con Pontoise). En todos estos casos, el antiguo casco
urbano se ve sometido a intensos impulsos que favorecen di-
versas frmulas de reconversin.
Conviene asimismo tener en cuenta los movimientos de gran
amplitud, que afectan a toda un rea geogrfica y que pueden
conferirle una atraccin global tanto para las personas como
38
para las inversiones. El deslizamiento de las fuerzas produc-
toras de Estados Unidos, del snow belt al sun belt, puesto en
evidencia en los ltimos aos, ilustra perfectamente este se-
gundo plano (G. Sterlieb). Los ltimos censos soviticos ponen
igualmente de manifiesto movimientos migratorios polariza-
dos por las regiones meridionales de la Unin, en detrimento
de Siberia y de la zona nrdica.
e) La nocin de red urbana tiende a tomar un nuevo sig-
nificado en el contexto tan movible de las economas ms avan-
zadas. Una segregacin del trabajo a escala urbana conduce a
un reforzamiento de las especializaciones, continuando las
grandes ciudades como centros de investigacin y de decisin
y aduendose las pequeas ciudades de la produccin. Cons-
tatacin que se une con la afirmacin de K. Dziewonski (Re-
gional Science Ass., 1970): al referirse a la red urbana de Po-
lonia, l afirma que las pequeas ciudades no estn de ningn
modo integradas dentro de una jerarqua y observa que la es-
pecializacin domina en las ciudades medias, ya que alrededor
de un tercio de los puestos de trabajo se derivan de estas ac-
tividades. La aparicin de regiones urbanas, nacidas de la frag-
mentacin de las grandes ciudades, invita asimismo a volver
a considerar el concepto de jerarqua de los ncleos centrales.
Las transferencias y las creaciones en zonas periurbanas tie-
nen como consecuencia la de atenuar o especializar la funcin
del centro principal del sistema, a la vez que no deja de ha-
cerse evidente una estructura espacial jerarquizada, por ejem-
plo, en lo que se refiere al comercio al por menor.
f) La emergencia de un sector terciario superior, denomi-
nado todava sector cuaternario, introduce un nuevo elemento
de diferenciacin en un sistema urbano. A pesar de los pro-
gresos de las telecomunicaciones y de la informtica, la dis-
tribucin espacial de las actividades del sector servicios se hace
de forma muy desigual, tanto ms cuanto que los responsables
de los que dependen las actividades de creacin y de decisin
no han demostrado tampoco la necesidad de frecuentes con-
tactos. De lo que resulta que si las actividades terciarias de
rutina presentan un amplio abanico de localizacin urbana,
por el contrario, los estados mayores industriales y bancarios,
39
y todo lo que gravita directamente en torno a ellos, permane-
cen poderosamente polarizados por las ms importantes me-
trpolis, en las que adems se ubica, la mayora de las veces,
el poder poltico, siendo ah donde reside el verdadero princi-
pio de jerarquizacin urbana, generador de poderosos movi-
mientos de renovacinen el centro de las metrpolis. A ttulo
de ilustracin, Putnam, al analizar la localizacin de las sedes
sociales de las grandes firmas en Estados Unidos, enumera
163 en Nueva York, 51 en Chicago, 21 en Pittsburgh, 16 en Los
Angeles y 14 en San Francisco. No cabe duda, no obstante, que
no importa qu distribucin funcional pueda ser deliberada-
mente modificada, lo que nos lleva a tomar en consideracin
las acciones voluntarias aplicadas a la dinmica general de una
ciudad.
6) El dominio global de la evolucin urbana.-Actualmen-
te asistimos a la multiplicacin de formas de intervenciones
autoritarias, que tienden a actuar tanto sobre la dimensin
como sobre las funciones y los ritmos de evolucin de las
ciudades consideradas aislada o colectivamente. El caso ms
evidente es el de los pases en los que la planificacin econ-
mica sectorial va deliberadamente asociada a una estrategia
urbana nacional, como ocurre en Polonia. En un primer mo-
mento, las inversiones industriales se dirigen hacia las grandes
ciudades ya dotadas de infraestructuras: su crecimiento de-
mogrfico ir acompaado de una penuria de viviendas y de
servicios. En una segunda fase vemos la promocin de las pe-
queas y medianas ciudades, a la vez que se intenta frenar la
inmigracin hacia las grandes ciudades. La poltica relativa-
mente eficaz de descentralizacin industrial, llevada a cabo en
Francia desde hace cerca de treinta aos, slo ha sido muy
tardamente conjugada con una verdadera planificacin urba-
na de nivel nacional o regional. Pero la dificultad que se pre-
senta en un pas muy urbanizado se refiere al hecho de que la
redistribucin de las inversiones amenace las situaciones ur-
bansticas ya adquiridas. Por otra parte, conviene asegurarse
de que el ritmo de las inversiones privadas y pblicas sea coor-
dinado espacialmente con el ritmo urbanstico.
Sealemos dos formas de intervencin en funcin de sus
motivaciones:
40
a) El bloqueo del crecimiento urbano puede tener una
base ideolgica y poltica, que generalmente afecta a la capital
de la nacin, encarnacin del rgimen anterior tras una revo-
lucin victoriosa. Los bolcheviques, aparte el abandono de la
capitalidad de San Petersburgo, dudaran, hasta 1930, sobre
la suerte que reservaran para Mosc y sobre la oportunidad
de conservar una capital cuyo legado monumental podra lle-
gar a ser maltratado. Ms recientemente, la revolucin cas-
trista impuso una especie de perodo de penitencia a La Ha-
bana, de 1963 a 1969, que se tradujo en una paralizacin de
nuevas construcciones y en la penuria de viviendas. Un caso
lmite nos lo ofrece Pnom-Penh, vaciado prcticamente de su
poblacin por los Khmers rojos en 1975. Pero el ejemplo ms
completo, aunque no desprovisto de ambigedad, se refiere a
China popular; hasta 1957, la prioridad dada al desarrollo de
la industria pesada iba pareja al xodo rural y a una urbani-
zacin acelerada. A partir de 1958, por motivos ideolgicos,
con el fin de frenar la oposicin campo-ciudad y la formacin
de una burocracia urbana privilegiada, se iniciar una poltica
de desurbanizacin de la que se har cargo la revolucin cul-
tural. No obstante, no cabe duda que si, por una parte, un
cierto freno s afect a las grandes metrpolis del Este como
Sanghai, por otra parte, China comprob una rpida urbaniza-
cin que tiende a quedar integrada en los principios del cen-
tralismo democrtico, residiendo el esfuerzo ms positivo en
la estrecha coordinacin entre las nuevas urbanizaciones y las
implantaciones industriales en el interior del pas. Incluso al
margen de cualquier contexto revolucionario, observamos
cmo, desde hace una generacin, no ha dejado de existir un
proceso contra la supremaca de la capital (primate city). Apar-
te las consideraciones de tipo ideolgico podemos ver cmo,
en trminos econmicos, un organismo parsito entorpece un
cambio econmico y social. No obstante, raros son los estados
donde, como ocurre en Tanzania, se aplican los medios para
una autntica regulacin del crecimiento. Una tesis contraria,
defendida entre otros por D. J. Dwyer, subraya que es por y
en la ciudad -como as lo sugiere toda la historia del urba-
nismo- donde, de forma ms completa, se da el fenmeno de
masas, la difusin de las ideas y el stockage de informacin y
41
de innovacin. La metrpolis puede ser en el Tercer Mundo,
y en los casos ms favorables, el smbolo nacional y el agente
efectivo de promocin econmica y social y el lugar de inter-
cambio entre cultura nacional y aportaciones universales.
b) El control del crecimiento de la capital aparece como
una necesidad fundamental en algunos pases econmicamente
avanzados, particularmente en Europa Occidental; su justifi-
cacin se basa, al mismo tiempo, en consideraciones de costes
econmicos de funcionamiento y de crecimiento, as como en
la opcin de un desarrollo ms armnico del territorio na-
cional.
El caso ms antiguo es el del Creater London, que se vio
sometido, a partir de 1946, a una nueva necesidad: bloqueo
fsico de la aglomeracin con el establecimiento de un cinturn
verde y, a la vez, una serie de estmulos rigurosos para una
descentralizacin de las actividades de los sectores secundario
y terciario. Sabemos que la principal ambigedad de estas ac-
ciones ser menos la de conseguir una descentralizacin pro-
vincial que una especie de ensanche de tipo metropolitano
(overspill) que manifiestan adems una tendencia de fondo,
propia de todas las conurbaciones britnicas. Asimismo, los
movimientos planificados sern progresivamente sustituidos,
durante el ltimo decenio, por movimientos espontneos, a
veces tan amplios que puede parece actualmente que se ha fran-
queado un umbral funcional.
Estas contradicciones provocadas por una despoblacin y
una desindustrializacin excesivas no son exclusivas de las
metrpolis britnicas, ya que ciudades como Pars o Lyon pre-
sentan, a nivel de sus antiguos barrios residenciales, proble-
mas anlogos (cf. supra).
En todos estos ejemplos de frenado voluntario es impor-
tante apreciar los efectos acusados por la propia ciudad. Si
en algunos casos (por ejemplo, La Habana, hasta 1969) esta
poltica conduce a un deterioro del capital inmobiliario, en
la mayora de los misnlOS una dinmica urbanstica, que de
ningn modo se desea ahogar, transfiere sus efectos sobre un
aspecto cualitativo y desencadena procesos de renovacin in-
terna que estudiaremos en los prximos captulos.
42
Una accin voluntaria dirigida al conjunto de una red ur-
bana exige una importancia de los medios a la vez que una
continuidad de los mismos. Asistimos en Francia, desde hace
algunos aos, a una poltica que tiende a reforzar el trazado
nacional existente de las ciudades medianas. Un sistema de
contratos concertados con los poderes pblicos ofrecer sub-
venciones especiales destinadas a trabajos de ordenacin terri-
torial y de equipamiento urbano cuyo impacto puede ser local-
mente muy sensible, a nivel de los barrios centrales de ciuda-
des como Auxerre o Rodez, con operaciones de rehabilitacin
del hbitat, de mejora del entorno urbano y del marco de vida,
antes de tener un efecto positivo sobre la prctica y la anima-
cin de la ciudad.
En un sentido ms general, toda aceleracin voluntaria del
ritmo de evolucin urbana implica dos formas de consecuen-
cias: ampliacin del espacio edificado y, que es lo que ms
nos interesa, renovacin del espacio ya urbanizado, sobre todo
mediante la insercin de nuevos equipamientos colectivos, ne-
cesarios por el efecto multiplicador de los impulsos iniciales.
Los expanded town nos ofrecen uno de los ms claros ejem-
plos y mejor organizados. Escogeremos Basingstoke, situada
entre Londres y Southampton, a 90 kilmetros de la capital.
Esta ciudad se haba quedado estancada en ciudad-mercado,
con unos 30.000 habitantes y un puado de actividades indus-
triales ya caducas. Una operacin de crecimiento concertado
con el Greater London Council, iniciada en 1961, ha permitido
transferir a esta ciudad unos 2S.000 londinenses y varios miles
de puestos de trabajo. Si la superficie de la ciudad se ha tri-
plicado, el centro, por su parte, ha sufrido un considerable
cambio provocado por la construccin de un conlplejo COlner-
cial entre la estacin de ferrocarril y el centro tradicional de
la ciudad. Posteriormente, los efectos inducidos han conduci-
do, progresivamente, a la recuperacin de todos los legados
urbansticos anteriores a 1939.
En Francia, una estrategia urbana ms tarda ha intentado
frenar el crecimiento de la ciudad de Pars, dando un impulso
muy particular, a partir de 1964, a las grandes ciudades de pro-
vincias mejor dotadas con objeto de que stas tengan una
funcin de metrpolis de equilibrio con relacin a la capital
43
francesa. Ello traera como consecuencia la realizacin para
cada una de estas ciudades de muy importantes reorganiza-
ciones internas (como ejemplo puede servir el complejo de La
Part-Dieu, en Lyon).
Asimismo, la voluntad poltica de mantener Pars en la ca-
tegora de los primeros puestos internacionales conducir, des-
de finales de los aos cincuenta, a reforzar sistemticamente el
potencial terciario superior de la capital con la ordenacin de
importantes infraestructuras de carreteras destinadas a incre-
mentar los flujos de circulacin intraurbanos. La ideologa de
crecimiento que subtiende esta opcin poltica ha dado lugar
a preferencias ms cualitativas y, a partir de 1971, la DATAR *,
sin poner en cuestin la vocacin internacional de Pars, en-
tiende que la refuerza mediante la introduccin de su calidad
cultural.
Podemos preguntarnos, dejando a un lado los pases de
economa completamente planificada, sobre el impacto real de
estas acciones voluntarias. Para B. Berry, una variacin, por
modesta que sta sea, del producto nacional bruto es mucho
ms significativa que todos los esfuerzos destinados a aumen-
tar el nmero de puestos de trabajo. Citaremos en apoyo de
esta tesis la intensidad de las transformaciones urbanas ex-
perimentadas desde hace veinticinco aos por ciudades como
Caracas, Seoul-Inchon y Tokyo, con tasas de crecimiento anual
del PNB del 15, 25 Y 18 por 100, respectivamente.
Segn los grandes conjuntos socioeconmicos mundiales
han de sopesarse fuerzas econmicas, polticas, estrategias re-
gionales y nacionales, siendo los pases de economa semili-
beral de la Europa occidental los que, sin duda, presentan un
mayor grado de complejidad. Convendra incluso evaluar el
impacto de nuevos elementos tecnolgicos; podemos pregun-
tarnos, por ejemplo, sobre los efectos que tendra una volun-
tad permanente de economa de energa sobre la forma y el
casco urbanos, o incluso una limitacin de las modalidades
de los transportes individuales.
Todas estas fuerzas exgenas concurren a la hora de deter-
minar el atractivo de cada una de las ciudades. Esta atraccin
:;. Delegation al'amnagement du territoire et a l'action rgionale.
44
condiciona evidentemente las corrientes migratorias que no
suponen, sin embargo, nada ms que uno de los componentes
de las fuerzas demogrficas globales.
C) Elementos demogrficos exgenos
Las condiciones demogrficas dependen en primer lugar
de la relacin nacimientos/muertes, que responde ms a ten-
dencias nacionales que regionales. Histricamente, el estable-
cimiento de un excedente natural de nacimientos respecto a
las muertes es un hecho relativamente tardo que aparece uni-
do a la regresin de las tasas de mortalidad. La inversin se
produjo hacia el ao 1872, en Pars y en Londres, mientras que
en Madrid hubo que esperar a los comienzos del siglo xx. Por
lo que se refiere a las ciudades del Tercer Mundo, el excedente
natural slo lleg a normalizarse muchsimo ms tarde, como
lo demuestra el ejemplo de Singapur: entre los aos 1819 y
1921 las estadsticas hablan de un dficit natural ininterrum-
pido, sin duda encubierto por una considerable aportacin mi-
gratoria; a partir de 1921, el nmero de nacimientos se im-
pone sobre el de muertes, a la vez que se da un mantenimiento
de una tasa elevada de fecundidad. Desde 1941, la acentua-
cin del excedente natural representa un factor ms impor-
tante que el balance migratorio.
Una tipologa establecida a lo largo de los dos ltimos de-
cenios puede resumir la diversidad de las situaciones que se
dan en el mundo:
1) Crecimiento urbano debido fundamentalmente a una
aportacin migratoria externa. Esta fue la situacin de las ciu-
dades de la revolucin industrial, y es todava la situacin ms
generalizada en las ciudades con un crecimiento muy rpido
en los pases desarrollados y en las grandes aglomeraciones
del Tercer Mundo. No cabe duda que, expresada en valor ab-
soluto, la aportacin migratoria puede alcanzar cifras impre-
sionantes y de graves consecuencias prcticas. Se ha estimado
que unas 3.000 personas llegaban cada da a Bombay para que-
darse en esta ciudad; movimiento que no tiene precisamente
un sentido nico. En 1958, las ciudades chinas vieron cmo
45
fijaban en ella su residencia unos diez millones de campesinos,
establecindose el crecimiento urbano en torno al 7 por 100
anual. No obstante, es una observacin generalizada, Tercer
Mundo incluido, que el excedente migratorio tiende, en todas
partes, a ser en trminos relativos menos significativo que el
excedente natural. Por otra parte, se ha identificado muy re-
cientemente en Yakarta un movimiento de reflujo, como ocu-
rri en Calcuta, que haca volver espontneamente a ciudada-
nos recientes hacia zonas rurales en las que la productividad
y las condiciones de vida parecan haber mejorado.
Refirindose a Santiago, G. Breese afirma que estos dos
factores son equivalentes, y J. W. Lewis ha podido hacer la
misma observacin sobre las ciudades chinas. El relativo des-
censo de las aportaciones migratorias se traduce por la pro-
gresin del porcentaje de los ciudadanos nacidos en la ciudad:
en 1960, en el Distrito federal de Mjico, el 42 por 100 de los
habitantes haba nacido fuera del mismo; en 1970, el porcen-
taje bajaba al 33 por 100.
En Madrid, una encuesta realizada en 1965 indicaba que el
46 por 100 de los habitantes eran de origen madrileo y ms
del 3 por 100 nacidos en la provincia de Madrid. Siempre refi-
rindonos a la capital espaola, se considera que el flujo de
las llegadas se estabiliz en tomo a los 30.000 inmigrantes por
ao, 10 que representa, teniendo en cuenta las corrientes inver-
sas, un excedente neto de alrededor de 13.000 personas, lo que
resulta notablemente inferior al excedente natural. Por lo que
se refiere a Mosc, hasta el momento de la Revolucin, el saldo
de las migraciones representaba entre el 89 Yel 75 por 100 del
aumento de la poblacin (29 por 100 en 1962), y un verdadero
desencadenamiento rural seguir al establecimiento del nuevo
rgimen con unas 200.000 nuevas llegadas durante 1931-1932.
Segn B. Kerblay, la media anual de los inmigrantes durante
el ltimo decenio habra recuperado los valores de final del
siglo pasado (alrededor de 15.000 personas), pero en lo suce-
sivo, tambin en Mosc, el excedente natural es el fenmeno
determinante, a pesar de la dbil natalidad moscovita.
2) El saldo natural se ha convertido, en los pases desarro-
llados, en el factor determinante para todas aquellas ciudades
que han sufrido una cierta disminucin en su dinnlica. Este
46
proceso de autocrecimiento es evidente en las reas metropo-
litanas de los Estados Unidos, ya que si, entre los aos 1960
y 1970, stas haban tenido un crecimiento global de 26 millo-
nes de habitantes, las tres cuartas partes de este incremento se
haban debido al balance natural, correspondiendo el resto
fundamentalmente a migraciones provenientes del otro lado
del ocano o de zonas rurales. En el caso de las grandes me-
trpolis, un excedente natural, aunque de escasa intensidad (6
por 1.000), se traducir en un importante incremento anual
-del orden de 50.000 individuos, por ejemplo, en el Greater
London- hasta el ao 1970, residiendo aqu el motor de la
dispersin demogrfica hacia la zona periurbana (ver supra).
3) Algunas ciudades contemporneas, a causa de un d-
ficit natural, se ven sometidas a una dependencia directa del
excedente migratorio para mantener sus efectivos. Es el caso
claro de ciudades situadas en el litoral como Mentan, Eastbour-
ne o Bournemouth. Durante quince aos, a partir de 1957, Bu-
dapest fue un remolino demogrfico con un fuerte dficit
natural, mientras que el nmero de los abortos era el doble
que el de los nacimientos y la tasa de divorcios superior al de
casamientos. El considerable descenso de las tasas de natali-
dad en Europa, desde hace algunos aos, tiende a reducir los
excedentes naturales y, en algunos casos, anuncia un creci-
miento cero, cuando no la despoblacin, con Berln Oeste como
ejemplo particularmente demostrativo de una poblacin ur-
bana anciana que no puede renovarse, y que va a necesitar
un efectivo de 140.000 trabajadores inmigrados.
Todo esto le confiere a los movimientos migratorios una
nueva importancia, y ser conveniente distinguir perfectamen-
te las migraciones hacia las zonas periurbanas, que sern vis-
tas junto con las fuerzas endgenas, de las migraciones a larga
distancia.
4) Identificacin de los flujos migratorios. La intensidad
y las modalidades de los movimientos de poblacin dependen
estrechamente del poder de atraccin de cada ciudad, pero
tambin de la atraccin del medio regional del que aqulla for-
ma parte. En los pases de Europa occidental, sabemos que
junto a corrientes migratorias dirigidas del campo a la ciudad
47
existen flujos al menos tan intensos como aqullas, que que-
dan englobados bajo el trmino de xodo industrial, que tie-
nen lugar entre ciudades de dinmicas econmicas desiguales.
Citemos entre los ms conocidos la corriente migratoria que
se ha ido creando progresivamente hacia la regin parisiense
durante los aos cincuenta y sesenta, proveniente de las ciu-
dades del Norte, y luego del Este, incapaces de suministrar a
los elementos jvenes el nmero y la diversidad de puestos de
trabajo que ellos buscan. Si a esto le aadimos otros mviles
socioeconmicos, llegaremos a identificar un complejo siste-
ma migratorio nacional a partir de ciudades que funcionan a
la vez como foco de acogida y de salidas. Un estudio sistem-
tico de los censos franceses de 1962 a 1968 ha demostrado
(P. PinchemeI) que cada aglomeracin implica un filtro selec-
tivo, tendiendo las grandes ciudades a convertirse en centros
de trnsito ms que lugar de establecimiento vitalicio. No obs-
tante, las ciudades francesas presentan una tipologa muy di-
ferenciada en sus tasas de movilidad (volumen de migraciones
relacionado con la poblacin total). Entre las ciudades de
fuerte movilidad podemos distinguir las que tienen un alto
grado de fijacin residencial (Caen, Rennes, Grenoble), las que
tienen un grado moderado (Amiens, Nantes, Toulouse) y las
que podemos clasificar como ciudades de paso (Saint-Quentin,
Belfort). Las ciudades de movilidad dbil pueden ser ilustra-
das por Calais y El Havre, constituyendo Marsella un caso
aparte al habrsele conferido el papel que representan las mi-
graciones con el extranjero. Finalmente, si bien es cierto que,
como norma general, movilidad y capacidad de las ciudades
para retener la poblacin evolucionan en sentido inverso, sin
embargo, algunos casos indican la tendencia contraria: la apor-
tacin anual de las migraciones aumenta con el crecimiento de
la movilidad, sobre todo en Orlens. Aix-en-Provence y Mont-
pellier.
Los mismos estudios se han dedicado igualmente a preci-
sar la proveniencia geogrfica de los emigrantes que se dirigen
hacia las ciudades. Si lo ms dominante es fundamentalmente
rural en lo que se refiere a las ciudades de la cuenca parisiense,
del Centro y del Sudeste, observamos una predominancia urba-
na en las migraciones provenientes de muchas de las ciudades
48
de Midi-Provence y del Norte (Lille, Toulon, Niza y Douai).
Finalmente, si para la mayor parte de las aglomeraciones ur-
banas la zona privilegiada de los intercambios de poblacin
-incluso interurbanos- es su propia regin, existe, sin em-
bargo, un cierto nmero de ciudades de reclutamiento franca-
mente exterior, tanto si proviene de la regin parisiense (Caen,
Amiens, Saint-Brieuc) como si proviene de otras regiones, como
lo demuestra sobre todo el rea de origen de los emigrantes que
se dirigen hacia Lyon.
Conviene recordar, por otra parte, que, a lo largo de los
ltimos decenios, las transferencias en el marco nacional no
han sido suficientes para satisfacer la demanda de mano de
obra de ciertos sectores de la economa urbana de los pases
desarrollados. Es esto lo que ha motivado la fijacin ms o
menos permanente de trabajadores extranjeros, sobre todo en
beneficio de las grandes ciudades. Son alrededor de 1.200.000
emigrantes de color los que se cuentan en Gran Bretaa, ve-
nidos de la Commonwealth con sus familias y que se han es-
tablecido en las Midlans yen la regin londinense; las ciudades
industriales de Alemania Federal han tenido hasta el ao 1974
alrededor de 2.500.000 trabajadores venidos de los pases me-
diterrneos, y slo Berln Oeste cuenta con 140.000 inmigra-
dos, siendo una ciudad de menos de dos millones de habitantes.
S) En los pases en los que la expansin econmica es ms
reciente o ms puntual, las ciudades pueden todava benefi-
ciarse de las reservas rurales ms o menos cercanas. En Roma,
por ejemplo, el 58 por 100 de los inmigrantes vienen del Lacio
o de la Italia meridional e insular. En Espaa se observa una
interesante disparidad entre las reas de reclamo de Madrid y
Barcelona, respectivamente. La capital espaola recibe la ma-
yor parte de sus inmigrantes de las regiones vecinas, an poco
afectadas por la industrializacin (Castilla la Vieja y Cas-
tilla la Nueva, Extremadura); por el contrario, Barcelona, que
no puede disponer de reservas de mano de obra catalanas, se
abastece fundamentalmente de una inmigracin proveniente
de Andaluca.
En los pases an poco desarrollados, las modalidades mi-
gratorias se manifiestan de modo diferente, como lo seala
McGee, refirindose en concreto al Sudeste asitico:
49
4
- preponderancia de los flujos de migracin que se diri-
gen hacia la o las grandes ciudades;
- las migraciones se realizan fundamentalmente a corta
distancia (menos de 100 kilmetros);
- las migraciones son directas, sin etapas intermedias.
Las investigaciones efectuadas en Africa occidental condu-
cen a modelos algo diferentes; as, en Sierra Leona, si las mi-
graciones desembocaban ltimamente en Freetown, stas pre-
sentan ro arriba numerosas variantes de movimientos de am-
plitud local. Slo en las cercanas de la metrpolis los flujos
son directos. Finalmente, y como elemento discordante, el dis-
trito diamantfero de Kono, en el interior de Africa, constituye
una cortina para la atraccin de Lagos en el sector sudeste.
Nadie duda que a travs de los flujos migratorios volvemos a
encontrar la jerarquizacin de las ciudades de acuerdo con la
teora de los ncleos centrales y que la atraccin urbana puede
ser reconducida de nuevo a un modelo gravitacional, acondi-
cionado. Subrayemos finalmente que en el Tercer Mundo, como
hace poco en Europa occidental, a las migraciones ms o me-
nos definitivas se aaden o se imbrican poderosas corrientes
de migracin temporal, caracterizadas a menudo por un des-
equilibrio cualitativo: mayora de jvenes solteras en Amrica
Latina, y mayora de hombres casados en Africa y en Asia.
Las motivaciones o las imposiciones econmicas siguen
siendo en todas partes el factor preponderante. Refirindose
a la India, D. J. Dwyer afirma: Son las inversiones y las se-
lecciones de las implantaciones industriales las que determinan
las corrientes migratorias. Y al referirse de forma ms con-
creta a Bombay, donde el 73 por 100 de la poblacin est for-
mada de inmigrantes, el mismo autor aade: La oferta de
puestos de trabajo sirve de regulador a los flujos de emigran-
tes. La simetra de los movimientos no es siempre tan eviden-
te. En efecto, con bastante frecuencia se opone un Tercer Mun-
do, donde la saturacin de las zonas rurales empuja a los ha-
bitantes hacia las ciudades, a los pases desarrollados, donde
es ms bien la creacin continua de puestos de trabajo lo que
atrae a los habitantes de las zonas rurales. Dicotoma que exi-
ge determinados matices, pero que experimenta, en los pases
subdesarrollados, los riesgos fundamentales del mundo rural
50
(variaciones de las cosechas en funcin del clima, abandono
por parte de los responsables que otorgan prioridad a otros
sectores, etc.).
6) La regulacin de las corrientes migratorias que se di-
rigen hacia las ciudades, aunque con frecuencia va asociada
a la dinmica econmica, ha suscitado medidas especficas
que pueden quedar clasificadas de la siguiente forma:
- Medidas apremiantes directas que cierran determina-
das ciudades a los inmigrantes. Es lo que ha ocurrido en estos
ltimos aos en Sofia, Lodz y Varsovia, por ejemplo. Salvo
funcionarios o trabajadores considerados necesarios, cualquier
inmigrante potencial vea cmo se le cerraba la posibilidad
de instalarse en la capital, al estar condicionados el permiso
de residencia y la vivienda a la obtencin de un puesto de tra-
bajo. Parecidas reglamentaciones son aplicadas en diversos es-
tados socialistas, si bien con una eficacia no del todo plena. Se
ha podido observar, en efecto, el establecimiento de un buen
nmero de inmigrantes en los municipios situados al otro
lado del permetro urbano controlado y, posteriormente, su
insercin en una actividad urbana al precio de largas inmigra-
ciones diarias (Geogr. Review, abril de 1978).
- Medidas que, para unos, se derivan de una conciencia
revolucionaria y, para otros, de una presin colectiva, se han
puesto en funcionamiento, a gran escala, en las ciudades chi-
nas, sobre todo en las del Este, con el fin de incitar a millones
de ciudadanos a la vuelta, permanente o temporal, al medio
rural del interior.
- En Europa occidental se han adoptado medidas indirec-
tas por el camino de la redistribucin de puestos de trabajo.
Uno de los procesos mejor organizados es el de las nuevas ciu-
dades britnicas, de las que ms de la mitad de los habitantes
proceden de la ciudad central conforme a disposiciones rigu-
rosamente planificadas.
Todo incremento cuantitativo del nmero de ciudadanos
se traduce en primer lugar en una extensin del espacio ur-
banizado, pero al mismo tiempo tendr diferentes efectos so-
bre el casco urbano ya edificado: por ejemplo, una densifica-
cin o una renovacin del mismo (ver supra).
51
Estos efectos se vern asimismo fuertemente influenciados
por la propia naturaleza de las corrientes migratorias.
7) La composicin de las corrientes migratorias no es
nunca una composicin neutra y, por consiguiente, modifica
las estructuras demogrficas urbanas, indirectamente -por
ejemplo, aumentando o disminuyendo las tasas de fecundi-
dad- o directamente, segn los puntos siguientes:
- La pertenencia poltico-religiosa de los recin llegados
puede revestir capital importancia en determinados contextos.
Por ejemplo, en Bagdad, antes de la revolucin de 1968, las
comunidades sumnitas y chitas rivalizaban entre s por atraer
hacia la capital el mayor nmero posible de correligionarios.
Se sabe cmo en Beirut y Amman la llegada de muchos pales-
tinos, a partir de 1948, ha puesto en peligro algunos de los fr-
giles equilibrios polticos de carcter interno.
- Una aportacin tnica especfica y masiva tiende a fa-
vorecer la constitucin de comunidades espacialmente distin-
tas, lo que puede eventualmente conducir a segregaciones per-
manentes si se restringe la capacidad de integracin de la ciu-
dad y de su poblacin. Un ejemplo nos lo ofrece la afluencia
de poblacin negra, a partir de 1916, hacia las grandes ciuda-
des del norte de los Estados Unidos. Entre 1940 y 1960, este
movimiento migratorio ha supuesto un incremento de tres mi-
llones de negros en el conjunto de las diez ciudades mayores,
de los que 650.000 fijaron su residencia en Nueva York.
- La composicin segn la edad de los inmigrantes puede
condicionar la transformacin del parque inmobiliario de al-
gunos barrios receptores. Ms an que el barrio latino, el ba-
rrio londinense de Chelsea-Kesington atrae hacia s una pro-
porcin excepcionalmente elevada de jvenes, britnicos o no,
en edades comprendidas entre los diecisis y los veinticinco
aos, con una mayora netamente femenina. Al presentarse
una fuerte demanda de habitaciones o apartamentos colec-
tivos amueblados, stos han contribuido considerablemente
a la reconversin, ms o menos sumaria, de un hbitat bur-
gus victoriano.
- La estructura socioprofesional es particularmente signi-
ficativa cuando el juego de las entradas y salidas ejerce una
verdadera filtracin, al final de la cual la poblacin residual
52
ve su compOSlClon totalmente desequilibrada en detrimento
de una categora. Una aplicacin general referida a Londres
ilustrar estos dos aspectos: con una poblacin total de siete
millones y medio de habitantes, el Greater London registra
anualmente alrededor de 220.000 llegadas y 310.000 salidas, lo
que representa una prdida de 87.000 personas. El impacto
ms directo de estos flujos sobre la composicin de la pobla-
cin por grupos de edades es una lenta reduccin de la pobla-
cin activa y un incremento del nmero de personas de edad.
En efecto, si bien es cierto que Londres atrae de forma inin-
terrumpida considerables efectos de jvenes adultos (15-24
aos), tambin lo es que la ciudad pierde, de forma no menos
regular, una importante fraccin de su cohorte activa (25-44
aos), afectando sobre todo a los matrimonios y sus hijos pe-
queos. En el plano socioprofesional, los efectos de la filtra-
cin son an mucho ms profundos, si no inquietantes; un
xodo de las categoras intermedias -en el ms amplio sen-
tido de la palabra- tiende a desarrollar en la ciudad una par-
te creciente de las categoras marginales o de bajos ingresos,
en yuxtaposicin, a su vez, a grupos numricamente inferiores,
de rentas netamente superiores a la media. Distorsin del es-
pectro social nacional y bipolarizacin interna, por elimina-
cin de las categoras intermedias, resumen una situacin que
podemos observar, con sus lgicas variantes, en muchas otras
metrpolis.
Se ha planteado la hiptesis de que toda ciudad es un sis-
tema ms o menos abierto a fuerzas externas. Pero aun cuando
estas fuerzas fueran nulas, todas las ciudades se veran some-
tidas a agentes endgenos de transformacin, suficientemente
significativos como para merecer un anlisis especial. Es evi-
dente que, en la prctica, las fuerzas de origen externo e in-
terno interfieren y son difciles de separar. Es suficiente esta
circunstancia cuando se trata de elementos fuertemente cua-
litativos y suficientemente difundidos para establecer un con-
senso nacional como el de la hostilidad britnica al hbitat en
altura? Igualmente podra establecerse un consenso temporal
entre responsables polticos, tecncratas y promotores, que es
lo que ocurri en Francia hace veinte aos en favor de la cons-
truccin de torres, para viviendas y para oficinas de trabajo.
53
3. Los DINAMISMOS INTRAURBANOS
Con factores externos constantes y en un entorno econ-
mico estable, toda aglomeracin urbana genera, por sus pro-
pias estructuras, diversas fuerzas cuyos efectos vuelven a cues-
tionar el equilibrio del conjunto. Podemos clasificarlos en dos
puntos principales:
A) Delocalizaciones funcionales
El hecho ms importante de los ltimos decenios lo cons-
tituye la dispersin de las actividades urbanas hacia la peri-
feria. Todos estos movimientos se operan en nombre de fuer-
zas de deseconoma, reforzados a menudo por consideraciones
referidas al medio ambiente y por diversas acciones volunta-
rias; de todas formas, stas se ven facilitadas por la mejora de
las tcnicas de transporte. Si este movimiento ha caracterizado
principalmente a las actividades industriales, en la actualidad
afecta a una diferenciada gama de actividades y servicios.
1) La desindustrializaci6n urbana caracteriza a la mayor
parte de las grandes ciudades. No es, como recuerda J. Gott-
mann, un fen6meno completamente nuevo, si rememoramos
ejemplos hist6ricos, como el de la dispersi6n del trabajo de
la seda en Lyon, tras la rebeli6n de los tejedores, o, desde el
siglo XVI, en Flandes, la transferencia hacia las zonas rurales
de las actividades de produccin textil. Durante el pasado si-
glo, la tirana resultante de la escasa eficacia de los transpor-
tes haba impuesto una fuerte cohesin interna entre el traba-
jo y el lugar de residencia, y los establecimientos industriales
constituirn agrupamientos ms o menos homogneos en los
contornos de los barrios centrales, manifestando una atrac-
ci6n especial por la estacin del ferrocarril, el puerto o los
canales. Fue a lo largo de los aos 1920-1930 cuando surgi6
en las ciudades norteamericanas y en Londres un movimiento
de transferencia suburbana que no ha dejado de ampliarse y
generalizarse posteriormente. .
En el perodo de entre guerras, la suburbanizacin de la
industria londinense supondr la apertura de nuevas redes de
54
carreteras, pero tan decisivo, al menos, como lo anterior ser
la creacin por la iniciativa privada de zonas industriales co-
merciales (trading estates) cerca de estos mismos ejes de ca-
rreteras. Todos estos factores favorecen el sector oeste de la
ciudad, en detrimento del sector este, hasta hace poco lugar
exclusivo de implantacin.
Actualmente, el movimiento de desindustrializacin que
afecta a todas las grandes metrpolis del mundo occidental es
el resultado de un conjunto de causas entre las que podemos
distinguir, antes de entrar en ms amplios anlisis, las si-
guientes:
- Las ventajas de las economas externas y de las econo-
mas jerarquizadas se ven ampliamente superadas por los
inconvenientes y el costo (deseconomas), derivados de loca-
lizaciones intraurbanas: congestin de la circulacin, dificul-
tades de acceso, penuria de espacio e incremento de los costes
del suelo e inmobiliarios.
- Nuevas tecnologas en los transportes y en la manuten-
cin que revalorizan nuevas zonas y provocan el abandono de
las localizaciones iniciales. Esto result completamente espec-
tacular con ocasin del abandono de las zonas portuarias, en
el centro de la ciudad, como ocurri en Burdeos, Londres y
Rotterdam. En este ltimo caso, la puesta en funcionamiento
de las instalaciones a lo largo de Europort y de Naasvlakte
supuso el cierre de los viejos Docks, que en la actualidad es-
tn quedando convertidos en solares destinados a construccio-
nes, lo que por otra parte representa para el municipio una
fuente de beneficios que pueden compensar el descenso de los
ingresos fiscales que suponen la suburbanizacin de las acti-
vidades portuarias.
- La suburbanizacin de la mano de obra cualificada que,
con frecuencia, precede y acelera la de las industrias.
- Toma de conciencia por parte de la colectividad del
coste econmico y social de los ruidos ambientales relaciona-
dos con la presencia de industrias en las zonas intraurbanas y
eficacia progresiva de las fuerzas vinculadas a la rehabilita-
cin del medio ambiente.
55
- Una poltica activa de disuasin por parte de los pode-
res pblicos, motivada tanto por las preocupaciones locales
de renovacin urbanstica como por ms amplios objetivos de
descentralizacin. El arsenal de medios puede ir desde la sim-
ple penalizacin hasta la expropiacin.
Si todos estos factores han tendido a la expulsin de la
industria del casco urbano, no cabe duda que las decisiones
de los empresarios han estado fuertemente determinadas por
la creacin de zonas de actividades periurbanas, con frecuen-
cia acertadamente situadas en los puntos de entrada y salida
de las autopistas, de zonas portuarias y, eventualmente, de las
aeroportuarias.
Estos procesos migratorios, fruto de mltiples decisiones
individuales, alcanzan en los ltimos decenios un ritmo sin
precedentes en las zonas interiores y en las viejas barriadas,
hasta el punto de que las prdidas que se derivan de ello so-
brepasan en gran nmero la formacin de nuevos puestos de
trabajo. Estas situaciones de descanso absoluto del nmero de
empleados en las industrias caracteriza a Nueva York City,
con prdidas anuales netas, en estos ltimos aos, del orden
de - 70.000 puestos de trabajo. En el Greater London, entre
1961 y 1975, la prdida de 450.000 puestos de trabajo indus-
triales representa un descenso a un ritmo del - 3,2 por 100
por ao, como trmino medio. Por una parte, este descenso
no se ve acompaado de ninguna especializacin sensible, de
ningn proceso de selectividad; por otra parte, se da de for-
ma ms rpida que el ritmo de disminucin del nmero de
habitantes. Subrayemos finalmente que si, hasta 1970, la pro-
gresin de los puestos de trabajo del sector terciario compen-
saba ampliamente el movimiento precedente, no ocurre lo mis-
mo desde hace algunos aos, y podemos hablar de un proceso
acumulativo de retroceso; punto de vista que parece poco
fundamentado al haberse constatado la existencia de ciertos
xitos y quiz tambin la toma de conciencia del problema por
parte de los poderes pblicos. El desmantelamiento de la
base industrial es incluso ms evidente en Birmingham, don-
de hasta hace poco el centro estaba ocupado, en una cuarta
parte, por usos industriales; desde 1970, esta proporcin ha
descendido hasta la octava parte.
56
En Pars, la desindustrializacin ha tardado ms en tomar
fuerza, si bien J. Basti ha evaluado en 200.000 los puestos de
trabajo desaparecidos entre 1954 y 1971; posteriormente, en-
tre 1973 y 1975, el descenso total se estima en un - 8,5 por
lOO, mientras que la Petite Couronne presenta un balance ms
favorable, 0,8 por lOO, y la Grande Couronne contina crecien-
do: 11 por 100. Pars ha dejado de ser un motor de la econo-
ma industrial, y los mismos sntomas presentan por su parte
las grandes metrpolis: en Lyon, el barrio suburbano de Vil-
leurbane ha perdido, entre 1963 y 1974, varias decenas de es-
tablecimientos industriales sin movimiento de compensacin.
Este proceso de retroceso industrial nos lleva a hacer al-
gunas observaciones:
- El cierre de los establecimientos industriales en los ba-
rrios y en los extrarradios antiguos conduce a la formacin
de bolsas de desempleo permanentes en las metrpolis con-
sideradas, por otra parte, como econmicamente prsperas.
Esto queda perfectamente ilustrado por la ciudad de Nueva
York. Entre 1962 y 1972, los puestos de trabajo en la indus-
tria han disminuido en un 25 por 100, mientras que el sector
terciario aumentaba en un 22 por 100 y el sector cuaternario
lo haca en un 12 por 100. Los nuevos puestos de trabajo cu-
bren los flujos de inmigrantes, mientras que el xodo de las
actividades secundarias deja en los barrios antiguos una mano
de obra poco cualificada desprovista de alternativa.
- El mecanismo de estas migraciones ha sido objeto de
recientes anlisis. Unos tienden a mostrar una correlacin en-
tre la intensificacin de los movimientos y los perodos de
prosperidad econmica o de renovacin tecnolgica; otros po-
nen el acento en los esquemas geogrficos. Se ha podido ob-
servar varias veces, a propsito de Londres, el carcter fuer-
temente sectarizado de las migraciones industriales, a la vez
que las empresas abandonan un barrio antiguo para el sector
periurbano ms directamente accesible. Asimismo, podemos
analizar las localizaciones de acogida de acuerdo con los es-
quemas zonales concntricos, y, en este sentido, hay que des-
tacar el enfoque original de W. F. Lever, quien, refirindose a
la dispersin industrial a partir de Glasgow, ha intentado es-
57
tablecer un modelo probabilista de las futuras localizaciones
(Norois, nm. 83).
- Otro estudio detallado, referido igualmente a Glasgow
(Urban Studies, 1974), pone el acento en la desigual movilidad
de las empresas. Los resultados de este estudio pueden ex-
tenderse perfectamente a otras aglomeraciones urbanas. Al
ser las firmas ms dinmicas las ms mviles, una seleccin
inversa deja en los barrios ms antiguos unos establecimien-
tos de escasa capacidad de innovacin. No obstante, determi-
nados tipos de actividades mantienen una fuerte inercia res-
pecto a los barrios cntricos, como pueden ser las relacionadas
con la confeccin, la imprenta o la edicin. Una nueva circuns-
tancia en la lgica de las localizaciones industriales podra
modificar la tendencia general al alejamiento de las ciudades,
y es el advenimiento de una industria de la recuperacin y de
la reconversin, como puede ser, por ejemplo, el mercado y
tratamiento de los residuos urbanos o de desguaces de coches.
Estas instalaciones estn obligadas a situarse lo ms cerca po-
sible de los centros urbanos que las alimentan; asimismo, las
materias primas relativamente pesadas que estas industrias
recuperan pueden hacer volver, tericamente, a las fbricas
usuarias cerca de sus nuevas fuentes de aprovisionamiento.
- En algunas de las grandes ciudades mundiales se est
llegando a cuestionar seriamente una poltica orientada de dis-
persin de las actividades industriales urbanas hacia nuevos
centros de instalacin. El caso del Greater London es suficien-
temente ilustrativo, ya que, a las disuasiones recientes, sigui,
desde 1978, una estrategia inversa (ver supra).
2) La dualidad de las dinmicas del sector terciario.
- El descenso de las actividades terciarias, para ser real,
no procede del poderoso movimiento unidireccional que aca-
bamos de describir a propsito de las funciones de produc-
cin. Mientras que estas ltimas, desde el perodo de entre
guerras, comenzaban a abandonar el medio urbano, la impor-
tancia de los nuevos servicios, el creciente papel de la informa-
cin y los contactos directos hacan necesarias las localizacio-
nes cntricas para toda una gama de nuevas actividades. De
hecho, cuando, siguiendo los pasos de las ciudades norteame-
58
ricanas, las grandes aglomeraciones urbanas del noroeste de
Europa han mostrado, a lo largo de los tres ltimos decenios,
los mismos sntomas, pareci conveniente distinguir clara-
mente entre un sector terciario de diversos servicios, muy pro-
penso a seguir a la poblacin en vas de suburbanizacin, y un
sector terciario, al que calificaremos de momento de activida-
des de oficina, a menudo fuertemente atado a su instalacin
lo ms cntrica posible y muy desigualmente receptivo a las
incitaciones a los desplazamientos, incluso selectivos. El pro-
ceso de affinage o de selectividad de los centros ha conducido,
sobre todo, a la transferencia de una parte considerable de
los equipamientos comerciales al por menor a la periferia ur-
bana, afectando este fenmeno incluso a las aglomeraciones
urbanas de reducidas dimensiones. Las primeras manifestacio-
nes del mismo se observaron, en el perodo de entre guerras,
en la regin de Los Angeles, con la creacin de simples alma-
cenes que vendan con descuentos (discount stores) o de cen-
tros comerciales destinados a acoger una clientela motorizada
que haba abandonado los barrios interiores para dirigirse al
extrarradio. Estas formas de comercio se han desarrollado am-
pliamente, a partir del ao 1950, en el noroeste de Europa; no
obstante, algunos pases han quedado prcticamente al mar-
gen de esta tendencia. Es el caso de Gran Bretaa, donde para-
djicamente las categoras sociales intermedias e incluso mo-
destas han sido ampliamente suburbanizadas, pero donde tam-
bin, con algunas excepciones, la creacin de shopping centres
periurbanas ha fracasado hasta ahora por la oposicin con-
junta de los responsables de la ordenacin urbana, defensores
de los cinturones verdes, y de los intereses econmicos que
haban vuelto a invertir poderosamente para reequipar co-
mercialmente los centros de las ciudades. En Italia, parece
que es ms bien la hostilidad del pequeo comercio intraurba-
no el que ha impedido a un tiempo el desarrollo de todo tipo
de gigantismo comercial y la implantacin de centros distri-
buidores perifricos. La tendencia a la desaglomeracin es
igualmente muy sensible en lo que concierne a actividades de
servicios, tales como la funcin hotelera (moteles periurbanos),
determinadas actividades de recreo, servicios hospitalarios y
centros de enseanza superior.
59
Por lo que se refiere a las actividades de oficinas (sedes so-
ciales, servicios pblicos, organismos bancarios y comercia-
les ... ) seguimos en presencia de una doble tendencia: una cen-
trfuga, que podemos constatar alrededor de algunas grandes
metrpolis y que puede estar fomentada por impulsos volunta-
rios (ver supra), y otra tendencia centrpeta, an ms activa
y que encuentra su propia racionalidad ms all de los efectos
de disfuncionamiento.
SITUACION COMPARADA DE LAS SEDES
DE LAS 500 EMPRESAS INDUSTRIALES MAS IMPORTANTES
DE LOS ESTADOS UNIDOS (1956-1974)
Centro-ciudad
1956 1974
Nueva York ,.
Chicago ,.
Pittsburgh .
Detroit ,.
Cleveland oo. oo' oo ..
Filadelfia .,. oo' oo' oo. oo. .
Los Angeles .oo ... oo. ... .. .oo ."
(Segn W. QUANTE, anlisis parcial.)
140
47
22
18
16
14
10
98
33
15
6
14
8
13
Extrarradio
1956 1974
16 46
4 10
2 8
2 4
2
8 6
5 6
La primera tendencia, como lo demuestra el cuadro ante-
rior, no podra ser contestada en un sistema urbano como en
el de Estados Unidos.
Asimismo, los efectivos empleados en el sector terciario de
las actividades de oficina no experimentan regresin alguna en
ningn centro, mientras que asistimos en algunas metrpolis
americanas, desde hace unos quince aos, a poderosas tenta-
tivas de relanzamiento de los centros o downtown con la cons-
truccin de una nueva generacin de edificios para oficinas,
por ejemplo, en Chicago, en Loop y en Near North Side. En
estos casos observamos dos tipos de impactos: el incremento
del nmero de puestos de trabajo de cuello blanco implica ade-
ms commuters motorizados, dndose el hecho de que en ciu-
dades como Dallas o Los Angeles, el SO por 100 del suelo est
destinado al automvil. Por el contrario, una regeneracin
60
funcional de los centros tiende a provocar una nueva deman-
da de viviendas de calidad por parte del personal empleado
en estas actividades, que es lo que ocurre de forma particular
en Chicago, en el permetro del Loop, la zona central en plena
fase de crecimiento.
Todo lo que acabamos de analizar de forma sumaria slo
es vlido para los pases econmicamente avanzados y regidos
por mecanismos ms o menos liberales. Las grandes ciudades
de los pases socialistas del este de Europa conocen ciertos
inicios de desindustrializacin planificada, conjugados con un
reforzamiento de las funciones del sector terciario en los cen-
tros. La planificacin a largo plazo de Varsovia, por ejemplo,
prev la recuperacin de zonas de almacenes y de industrias
situadas en la ribera este del Vstula, en Praga. Pero, incontes-
tablemente, es por medio de la orientacin deliberada de las
nuevas implantaciones industriales como, aparte de las gran-
des aglomeraciones urbanas, llega a ponerse de manifiesto la
desindustrializacin.
En el Tercer Mundo, mientras que el sector terciario de
servicios prolifera en los centros de las aglomeraciones ms
dinmicas, son poco relevantes los ndices de desindustrializa-
cin. Es lgico que hay que tener en cuenta la falta de capitales
disponibles para operaciones siempre costosas a corto plazo,
pero tambin la insuficiencia de las infraestructuras de acogi-
da, al margen de la metrpoli propiamente dicha. No obstante,
puede observarse cierta desindustrializacin en Ro y en Sao
Paulo.
B) Movimientos migratorios intraurbanos
No volveremos sobre las incidencias del balance natalidad/
mortalidad, cuyas caractersticas son ms nacionales que loca-
les (ver infra). Recordaremos a ttulo de informacin la tenden-
cia-por lo dems, bastante firme en todas las grandes ciuda-
des occidentales-a la baja del nmero de habitantes. La
poblacin del centro de Oslo, por ejemplo, pas de 300.000 ha-
bitantes a 180.000 entre 1948 y 1970. Nada excepcional es el
caso de Glasgow, que perdi 158.000 habitantes entre 1961
y 1971 (-15 por 100), mientras que la ocupacin media de las
:61
viviendas pas de 3,3 a tres personas. Si en Glasgow la poltica
de renovacin del parque inmobiliario es la causa principal de
la despoblacin, con suburbanizacin del tercio de las personas
realojadas, la mayor parte de los movimientos individuales es-
pontneos u obligados dan cuenta, a travs de balances migra-
torios muy deficitarios, del descenso de las poblaciones urba-
nas. y conviene subrayar la correlacin existente entre este
xodo urbano y la mejora de las vas de acceso; as, cuando la
ciudad de Chicago pasaba de 3,6 a 3,4 millones de habitantes
entre 1960 y 1970, la red de autopistas regional se haba prc-
ticamente multiplicado por ocho (860 Km.). Pero ser, sobre
todo, en las modalidades cualitativas sobre las que ms ponga-
mos nuestro acento.
1) La movilidad residencial de los ciudadanos es global-
mente conocida; en la Europa occidental sta se expresa en
unos siete cambios de residencia en una vida. En Estados Uni-
dos, en torno al 18 por 100 de las familias cambian de domi-
cilio cada ao. Las tasas de movilidad alcanzan el grado mxi-
mo en los barrios cntricos, alcanzando excepcionalmente el
70 por 100 en los distritos poblados de elementos jvenes y de
inmigrantes, descienden en las zonas intermedias y vuelven
a subir en los extrarradios, a pesar de la predominancia de
residentes propietarios. Mucho ms puntual es el conocimien-
to de los movimientos en el interior de una aglomeracin. Di-
versas encuestas anglosajonas subrayan la intensidad de los
mismos: alrededor del 12 por 100 por ao, referido al conjunto
de los habitantes, efectundose, segn parece, la mayora de
los desplazamientos conforme a una doble caracterstica: es-
pacio geogrficamente restringido, con distancias cortas, y es-
pacio socialmente homogneo, con los mismos tipos de vivien-
das y entorno, pero, no obstante, con una clara tendencia por
parte de las familias de una categora determinada a despla-
zarse hacia un rea de calidad sensiblemente superior al rea
de origen.
- Es evidente que la libertad de eleccin es exclusiva de
las categoras de ciudadanos que han superado cierto umbral
de rentas y, a menudo, la movilidad ser tanto mayor cuanto
ms elevado se est en la jerarqua social.
62
- La movilidad intraurbana supone una considerable flui-
dez del mercado inmobiliario, y cuanto ms crece esta movili-
dad, ms aumenta el nmero de viviendas no ocupadas, pen-
dientes del cambio de los usuarios. La movilidad de los ciuda-
danos contina siendo dbil en situacin de penuria o cuando
las modalidades de reparticin de las viviendas son rgidas, lo
que plantea el problema del sector pblico de la vivienda, cuya
importancia es evidente en la mayor parte de los pases de la
Europa occidental. Podra llegar a creerse, en un primer an-
lisis, que este stock inmobiliario acta como un factor de esta-
bilidad respecto a los ocupantes de alquiler relativamente pri-
vilegiados. Investigaciones recientes, realizadas en los council
estates de Londres y de Newscastle, indican que un 20 por 100
de los inquilinos se hayan inscritos en listas que tienden a un
traslado o a un cambio, yendo la resultante de estas intencio-
nes en el sentido de una suburbanizacin y de un ajuste de las
necesidades a la dimensin de las familias. Tendramos asimis-
mo que aadir el porcentaje que abandona cada ao las vi-
viendas municipales por las del sector privado, y constatar de
este modo que el comportamiento en tal sector de la sociedad
urbana no es fundamentalmente distinto de las medias co-
nocidas.
Si dejamos a un lado las movilidades obligadas, como las
expulsiones de cualquier categora (el 12 por 100 de los movi-
mientos segn un sondeo efectuado en Christchurch, en Nueva
Zelanda), todos los dems movimientos se deben a motivos
fundamentalmente individuales y, en el interior de una misma
aglomeracin urbana, corresponden a una doble finalidad. Por
una parte, distinguimos el ciclo familiar, marcado por la for-
macin de la pareja, la formacin de una familia y, posterior-
mente, su dispersin y la edad de la jubilacin. Por otra parte,
existe un ciclo profesional durante el cual toda mejora de
status y, por consiguiente, de ingresos implica un cambio de
residencia en la medida en que, por su situacin, el individuo
se identifica mejor con la categora y con los valores a los
que acaba de acceder. Este proceso, en concreto muy conocido
en los pases anglosajones, debe tambin tener en cuenta la
contingencia de las zonas preferenciales en el medio urbano.
63
2) La suburbanizacin selectiva de los ciudadanos ha sido
la primera gran expresin de la movilidad urbana. Las premi-
sas de este hecho aparecen en Occidente, ya desde el Renaci-
lniento, en las ciudades italianas; dos siglos ms tarde, la gran
burguesa cre alrededor de todas las grandes ciudades
europeas una zona formada por parques y amplias residencias
con reforzamientos sectoriales en beneficio de la topografa
y de zonas pobladas de rboles, testimonios de un entorno muy
buscado.
En el perodo de entre guerras, el escalonamiento tentacu-
lar de los extrarradios, alrededor de todas las aglomeraciones
urbanas de los pases desarrollados, indica a un tiempo:
- la eficacia de los transportes diarios;
- el enriquecimiento de amplias capas sociales intermedias;
- las disponibilidades financieras del crdito a largo plazo;
- los mecanismos de distribucin que responden a una aspi-
racin al habitat individual.
De lo que se deriva, menos que una disminucin de las den-
sidades de las zonas internas, un mayor bienestar para los que
consiguen abandonarlas. Durante los ltimos decenios, la am-
plitud tomada por estos movimientos-denominados, segn
los pases, desserrement, overspill, sprawl-se ha convertido en
la base fundamental de la dinmica urbanstica, hasta el punto
de cuestionar el futuro de las ciudades propiamente dichas.
Por supuesto, que el grado de dispersin vara considerable-
mente de un pas a otro. Su mayor intensidad la conoce en
Estados Unidos, sobre todo a partir de las aglomeraciones ur-
banas del Noreste, que han conocido concentraciones relativa-
mente densas en sus barrios cntricos. Pero tambin un nme-
ro cada vez ms creciente de grandes ciudades de los pases
desarrollados conoce, a su vez, los sntomas de este proceso:
- Regresin del nmero absoluto de los habitantes de la
aglomeracin limitada.,
- Atenuacin del gradiente de densidad que hasta hace
poco ofreca una fuerte inclinacin del centro hacia la perife-
ria. En algunos casos, la despoblacin creciente del centro de-
jar sitio incluso a un crter central, no apareciendo las den-
64
aportaciones migratorias
1.- externas --....
--_ en 1851
Espacios edificados: _ en 1871
111 Centro comercial y
de negocios
CJ Barrios acomodados
[==:J Barrios intermedios
kA ::1 Barrios pobres
FIG. 3.-Flujo y dinmica de los barrios en Liverpool en la
poca victoriana (segn un documento de LAWTON y POOLEY).
sidades ms fuertes ms que en las zonas que rodean al cen-
tro de la ciudad. Las motivaciones de estos movimientos cen-
trfugos se presentan unidos, por una parte, a imperativos
econmicos derivados de las leyes del mercado inmobiliario
y, por otra parte, a una creciente repulsa de la vida urbana
relacionada con diversos aspectos referidos al campo sobre la
calidad de vida. Tanto global como localmente, el xodo urba-
no, por su propia selectividad, crea comunidades periurbanas
homogneas, pero modifica tambin, mediante filtraciones su-
cesivas, el espectro social de las zonas internas de las ciudades
y conduce a acentuar su homogeneidad como barrio.
65
5
a) En una situacin totalmente liberal, tomemos como
ejemplo los Estados Unidos, podemos observar un xodo ma-
sivo de las clases medias, lo que presenta como corolario la
acumulacin de las categoras econmicamente dbiles, inca-
paces por sus ingresos de permitir a los municipios el asegurar
la gestin de los servicios pblicos, lo que supone un deterioro
del marco de vida. Este xodo adquiere una dimensin suple-
mentaria, observndose que el mismo se refiere prcticamente
a la poblacin blanca y conduce a una especie de apartheid.
En Pars, a propsito de los inmigrantes antillanos, es posible
observar un proceso de ghetto-isation atenuado. Mientras que la
poblacin parisiense descenda, entre 1962 y 1975, de 2.900.000
a 2.480.000 habitantes, la poblacin antillana pasaba de 16.500
a 65.000 personas, sin que, por otra parte, llegaran a constituir
concentraciones importantes, ya que en los dos distritos que
han parecido como los ms atractivos, el 11 y el XVIII, quedan
por debajo del 4 por 100 de la poblacin total. Algo semejante
podemos observar en Londres, entre 1961 y 1971, donde la po-
blacin original de las Antillas anglfonas creci en un 73 por
100, pero sin que se haya producido un incremento de las den-
sidades locales debido a un movimiento paralelo de difusin
espacial.
b) En el contexto semidirigista de algunos pases de la
Europa occidental, la desaglomeracin se debe, por una parte,
a la salida espontnea de las categoras medias hacia parcela-
ciones privadas y, por otra, al alojamiento de categoras mo-
destas en el marco de operaciones planificadas del tipo gran
conjunto-ZUP en Francia-eonstituido por edificios colecti-
vos. Es tambin el caso de Suecia, con los satlites de Farsta-
Vallingby en Estocolmo, y de los Pases Bajos (por ejemplo,
Bijlmermeer, al este de Amsterdam). Por el contrario, es el
tipo de chalets el que caracteriza la mayor parte de los housing
estates periurbanos britnicos, por no mencionar las ciudades
nuevas propiamente dichas.
No obstante, los lmites de estas polticas sociales dejan al
margen de sus beneficios a algunas categoras urbanas: los
trabajadores no cualificados, los inmigrantes recientes, los an-
cianos, las familias desorganizadas y diversas categoras mar-
ginales que se ven cada vez ms representadas en los barrios
66
antiguos. Podemos considerar entonces que es la desconges-
tin urbana selectiva, al mismo tiempo que el descenso del
nmero de habitantes, lo que contribuye a los procesos de
deseconoma, generadores de la migracin de los servicios.
e) Contraurbanizaein o renacimiento urbano en los Esta-
dos Unidos. La dinmica demogrfica de las grandes aglome-
raciones norteamericanas pone de manifiesto, como en otras
ciudades, una resultante de tendencias socioeconmicas funda-
mentales. No obstante,.la originalidad reside en el cambio pro-
fundo de estas tendencias a corto y medio plazo, lo que crea
una impresin de incoherencia que puede quedar realmente
disipada por el anlisis diferencial de las situaciones propias
de cada rea metropolitana. Counterurbanization es la denomi-
nacin propuesta por B. J. L. Berry, a mediados de los aos
setenta, para explicar, a la vez, la interrupcin del crecimiento
de la mayor parte de las grandes reas metropolitanas ameri-
canas (Standard Metropolitan Statistical Areas) y de las venta-
migraciones sucesivas de ciudadanos

.--------,1 .--,------., I I r- - - - - - - ... -,
aportacin migratoria
externa
centro zona interna antiguo nuevo zona
suburbio suburbio periurbana
nuevas viviendas
ciudades anglosajonas
reconquista urbana

,.,------. .-----..
r-----., I ----o, ,-,------,
centro zona interna antiguo
suburbio
nuevo
suburbio
zona periurbana
en una nueva ciudad
Ciudad Paris
FlG. 4.-Procesos de sucesin y de invasin.
67
jas espectaculares registradas en las regiones no metropolita-
nas. Precisemos que es la inversin de los excedentes migrato-
rios, por lo dems favorables a las regiones no metropolitanas,
10 que explica, en primer grado, esta contraurbanizacin. En
segundo grado, hay algunos que afirman que las ventajas deri-
vadas hasta ahora de la aglomeracin, a partir de cierto in-
forme crtico, ya no existen y que la desaglomeracin es la
verdadera respuesta a las situaciones socioeconmicas postin-
dustriales (American Inst. Planners Journal, julio de 1977).
Casi simultneamente observamos, a nivel local, una ten-
dencia contraria que sugiere que la suburbanizacin tiende
hacia su propia limitacin (Urban Affairs, vol. 12, 1) Y que no
slo el xodo alimentado por las grandes aglomeraciones ur-
banas est en vas de agotamiento, sino que tambin el centro
de stas se convierte en un lugar de fijacin deliberada, lo que,
desde luego, es evidente si nos referimos al rea metropolitana
de Boston. Estos nuevos comportamientos son el resultado de
una convergencia de factores cuyos efectos se refuerzan en-
tre s:
- la escasez de terrenos disponibles en zonas periurbanas
y la necesidad de construir cada vez ms lejos;
- la elevacin de los costes del transporte y las primicias de
una era de la energa cada vez ms cara;
- las modificaciones de la demanda en el mercado de la vi-
vienda provocan el paso de la casa individual-que resulta
muy costosa-a formas de habitat ms densificadas, lo que
al mismo tiempo est en relacin con el descenso de la na-
talidad;
- la revalorizacin de la imagen de las central cities como
lugar de residencia, junto a un deslizamiento de los traba-
jos de la industria hacia actividades relacionadas con servi-
cios sofisticados.
Podemos esbozar, refirindonos a las grandes metrpolis
urbanas de los pases ms desarrollados, el esquema siguiente:
68
Concentracin de los puestos de trabajo y de la poblaci6n
!
Frenaje (1os fuertes incrementos
pasan a las ciudades intermedias)
!
Descenso del nmero de habitantes por las migraciones hacia la
periferia
!
Dispersi6n de los empleos industriales y, posteriormente,
de 'los del sector terciario
!
Estabilizaci6n o eventual reconcentraci6n moderada
si, por ejemplo, existe penuria energtica
3) La bsqueda de modelos espaciales urbanos y sus trans-
formaciones encuentra un nuevo inters en la perspectiva di-
nmica de las migraciones selectivas.
a) El modelo norteamericano, vlido sobre todo para las
reas metropolitanas del Noroeste y de los Lagos, presenta una
dominante zonal. Este opone las zonas centrales en vas de
pauperizacin social y de deterioro del medio ambiente (twi-
light area) a los suburbs y commuting zones, que penetran
cada vez ms profundamente en las zonas rurales, a donde
vienen a instalarse las categoras medias o acomodadas, sin
que por eso los empleos derivados del sector terciario sigan
el mismo ritmo de dispersin. Con sus lgicas variantes, esta
dicotoma se encuentra tambin en las aglomeraciones brit-
nicas y australianas, aunque conviene sealar el carcter pura-
mente esquemtico de estos modelos, ya que sufren algunas
excepciones, como las de los barrios de residencias acomoda-
das que forman enclaves en las zonas internas (Beacon Hill en
Bastan, Chelsea en Londres). Durante tres o cuatro generacio-
nes estos barrios han permanecido como bastiones elitistas de
las clases medias acomodadas, en el centro de la ciudad, por la
calidad, heredada, de su marco de vida, pero al mismo tiempo
por el vigor de la imagen que ofrecen y que ha sido lo suficien-
temente fuerte como para mantener el amplio consenso social
y econmico necesario para su permanencia. A todo esto con-
viene aadir el peso de las influencias sectoriales determina-
das, por ejemplo, por un frente fluvial, un eje de comunicacin,
69
y, como ya seal Hoyt en 1939, el carcter muy sectorial de la
difusin de las categoras sociales acomodadas desde el co-
mienzo de este siglo (por ejemplo, hacia el este de Seattle o ha-
cia el sudeste de Minneapolis). Las recientes transformaciones
han desmultiplicado el centralismo hacia diferentes polos pe-
rifricos, mientras que localmente asistimos a la reconquista
de barrios cntricos por las clases medias (ver supra), siendo
entonces el modelo urbano ms plausible en las ciudades anglo-
sajonas de tipo multinuclear.
b) En el noroeste de Europa, las tendencias ms recientes
observadas en una ciudad como la de Pars nos llevan a prever
el establecimiento de un modelo global de tipo zonal, pero
inverso al precedente, al volver a ocupar de forma masiva la
zona interior y echando hacia la periferia a las categoras me-
nos favorecidas. Aqu tambin podemos distinguir influencias
sectoriales, sin que, sin embargo, puedan servir de elementos
plenamente significativos. Se observa, sobre todo, una hete-
rogeneidad en el detalle, que resulta tanto de las intervencio-.
nes de los colectivos locales, con la implantacin de viviendas
subvencionadas incluso en la zona interior, como de la multi-
plicacin de las parcelaciones periurbanas para chalets pro-
movidas por organismos privados.
e) En el Tercer Mundo, y ms especialmente en Amrica
latina, ha prevalecido hasta una poca muy reciente un modelo
zonal con agrupamiento de las categoras dominantes en el
centro, en las proximidades del aparato del Estado, de la
Iglesia y de la Plaza Mayor. Este modelo heredado de los tiem-
pos coloniales est en vas de transformacin ms o menos
rpida, y el proceso ms evidente es la difusin espacial, se-
lectiva, de las categoras socialmente ms privilegiadas hacia
un sector suburbano: el norte en Bogot, el sudeste en Lima,
el noreste en Quito o el este en Caracas (P. W. Amato). Esta
selectividad corresponde generalmente a sectores topogrfica-
mente accidentados, generadores de un marco de vida y de
lugares exclusivos. Por el contrario, ni la localizacin de los
empleos o de los equipamientos representa aqu ningn papel,
como tampoco lo hacen las infraestructuras del transporte,
cuya puesta en marcha acompaa, aunque no precede, a la
70
urbanizacin. Con bastante frecuencia, los barrios cntricos
pasan a las categoras medias, mientras que los grupos ms
desfavorecidos ocupan determinados sectores suburbanos-el
sur en Quito y en Bogot-; pero incluso en este caso los mo-
delos slo tendran un valor bastante general.
d) Minoras y ghettos.-Un grupo o una minora tnica se
individualiza segn unos caracteres religiosos, sociales, tni-
cos o culturales. En general, a estos planos de clivaje verticales
de la sociedad urbana vienen a aadirse divisiones horizonta-
les de carcter socioeconmico, de tal forma que todo proceso
de integracin debe pasar por este doble enrejado de referen-
cia. Una constatacin de alcance universal muestra tambin la
tendencia espontnea de los miembros de una minora a tra-
ducir su especificidad sociolgica mediante un agrupamiento
espacial selectivo, al nivel de ciertos sectores o barrios. Estas
formas de localizacin se ven naturalmente muy reforzadas
por la pertenencia de la mayor parte de los inmigrantes a ca-
tegoras socioprofesionales de escasos recursos. Si tomamos
como postulado de evolucin normal la difusin espacial y la
asimilacin del grupo minoritario, stas dependern de las
condiciones siguientes:
- importancia de la diferenciacin entre el grupo y el medio
de acogida;
- actitud del grupo y su aptitud para integrarse;
- resistencia del medio indgena e impermeabilidad de los
canales de asimilacin.
En funcin de la combinacin de estos elementos pueden
observarse diferentes evoluciones:
- Formacin temporal de colonias intraurbanas. Este fue
el caso de todas las poblaciones europeas inmigradas en las
ciudades del Nuevo Mundo. Estudios ya clsicos sobre Boston
o Chicago han demostrado, a travs de censos sucesivos, la re-
gresin de estas concentraciones mediante una dispersin pro-
gresiva, dejando slo estructuras y elementos residuales en los
centros residenciales iniciales (como ejemplo, los barrios ale-
manes de North Side en Chicago, que surgen hacia el ao 1850
y desaparecieron en torno al ao 1930).
71
- Ciertos enclaves tnicos dotados de una fuerte perenni-
dad caracterizan a las minoras judas en las ciudades que las
acogieron en el siglo XIX. La preocupacin por mantener la
identidad cultural del grupo fue lo que les condujo a una fuerte
cohesin espacial. Posteriormente, a diferencia del caso pre-
cedente, la integracin econmica al medio de acogida no se
vio acompaada de una integracin sociolgica, de lo que se
derivar la permanencia de una cohesin geogrfica, matizada,
sin embargo, por transferencias en masa hacia localizaciones
suburbanas, como, por ejemplo, en Londres, de Whitechapel
hacia las zonas residenciales formadas por chalets de Hendon,
Golders Green y Hampstead.
- El ghetto es una concentracin intraurbana obligada,
resultado de una actitud hostil y prolongada del medio ambien-
te. Esta segregacin tiene a veces una base religiosa, pero lo
ms frecuente es que conlleve un fuerte elemento socioecon-
mico y racial. De aqu que los ghettos se siten en los barrios
ms desfavorecidos de las zonas intraurbanas. El problema
principal reside, pues, en la dinmica del ghetto en el momento
en que aumenta su poblacin, tanto por aportacin de origen
externo como por crecimiento natural. Desde ese momento
son posibles diversas variantes. El ghetto puede entrar en un
proceso de mejora y de integracin en el conjunto de la aglo-
meracin urbana. Es lo que ocurri, en el perodo de entre
guerras, con el ghetto constituido en Beirut por los refugiados
armenios. En principio, se trataba de un habitat precario que
ocupaba terrenos urbanos que estaban sin un destino concre-
to. Al permanecer durante bastante tiempo en el mismo sitio,
pero integrndose econmicamente, mejoraron progresiva-
mente su medio de vida: se impusieron los materiales slidos,
se construyeron pisos y, posteriormente, llegaron los equipa-
mientos.
A este tipo se opone el ghetto permanente, intraurbano,
pero en el que la mayora de sus habitantes tienen escasas
perspectivas de promocin socioprofesional y de dispersin
espacial. Esta cohesin forzada caracteriza a las grandes ciu-
dades de los Estados Unidos, cuya poblacin negra venida del
Sur ha aumentado a un ritmo sumamente rpido; en Chicago,
72
por ejemplo, esta poblacin se ha visto multiplicada por 16
entre 1900 y 1950, Ydesde el ao 1920 ya aparecen los ghettos
al sur de Loop, el barrio central. R. J. Johnston propone el
siguiente esquema de formacin, concretizado por el aumento
del porcentaje de la poblacin de color:
- fase de penetracin (0-10 por 100);
- fase de afirmacin (lO-SO por 100);
- fase de reforzamiento, de madurez (50-80 por 100);
- fase de estabilizacin y densificacin (80 por 100).
El proceso de densificacin tiene su propia limitacin y si
la presin demogrfica se mantiene, el ghetto progresar, en
general, de una forma sectorial, pero debiendo tener en cuenta
tambin la existencia de obstculos (barrios de status eleva-
do, otra minora slidamente implantada). En los casos de
ghettos de un fuerte y continuo desarrollo sectorial, algunos
anlisis, como los de L. Schnore, han sealado que su ecologa
interna reproduca una zonizacin social interna, desmarcando
la de la ciudad, y segn la cual, las categoras ms acomodadas
transfieren su lugar de residencia hacia el exterior, dejando
a los elementos ms desheredados en los barrios prximos al
centro.
La permanencia de los ghettos de poblacin de color en
los Estados Unidos es muy relativa; sabemos que hasta comien-
zos del siglo xx, Harlem estuvo habitada por una pequea bur-
guesa blanca. Durante los aos 1950 y 1960, la poltica de
viviendas sociales llevada a cabo en las grandes ciudades a car-
go de los fondos federales fortaleci muchas veces la situacin
de los ghettos. Una poltica ms diferenciada, tendente a mul-
tiplicar pequeos conjuntos colectivos a travs de los diferentes
barrios (por ejemplo, en Chicago), pudo suponer un comienzo
de difusin de las poblaciones negras. Asimismo asistimos des-
de hace algunos aos a la formacin de ghettos por parte de
latinos originarios de los pases americanos de habla espaola,
mientras que operaciones especulativas de reconquista de los
barrios cntricos (Loop y sus zonas limtrofes, en Chicago)
han cambiado completamente las situaciones territoriales e in-
mobiliarias, ampliamente explicativas de la geografa de los
ghettos.
73
A un nivel de reflexin ms general aparece una especie de
contingencia en el carcter y la imagen de los barrios. El de
South End en Boston, por ejemplo, ha visto, a lo largo del siglo
pasado, a sus afortunados residentes abandonar de forma pro-
gresiva el terreno para categoras desheredadas (filtering
down), hasta que en estos ltimos aos se inici un proceso
inverso desencadenado por los arquitectos locales. Ello nos
lleva a abordar en toda su amplitud el proceso de valorizacin
diferencial del espacio urbano.
e) Preferencias objetivas y subjetivas.-Todo ocurre como
si cada subespacio urbano, sector o barrio tuviera un significa-
do diferente segn los individuos y los grupos. Sobre una
reestructuracin objetiva del espacio urbano basada en ele-
mentos tangibles, cada uno de stos proyecta, en funcin de
sus pertenencias y de su educacin, una imagen que hace que
tal o cual barrio sea ms deseable que otro. Naturalmente, al
jugar el mimetismo social, reforzado por los medios publicita-
rios, se llega a comportamientos relativamente homogneos
a escala de subgrupos urbanos. La nocin de preferencia resi-
dencial ha sido recientemente mantenida por mltiples encues-
tas, y all donde prevalece una economa de mercado cada in-
dividuo tiende a inscribir su residencia en el complejo de sm-
bolos y de valores del subgrupo social al que tiende a pertene-
cer. El elemento ponderativo sigue siendo naturalmente la ca-
pacidad pecuniaria de cada uno, lo que modera la amplitud
de las migraciones intraurbanas que estos comportamientos
desencadenan y en los que algunos encuentran la proyeccin,
a nivel urbano, de la sociedad y de la lucha de clases que la
anima. En cada momento de la evolucin urbana cualquier
barrio podra verse afectado por un ndice de transformacin
de su continente y de su contenido, lo que puede expresarse
con vocablos diferentes segn el criterio que se tenga sobre
estos fenmenos y que los anglosajones engloban bajo los tr-
minos, no desprovistos de subjetividad, de downgra ding y
upgrading. Actualmente, uno de los ms claros ejemplos de
estos procesos lo constituye, en la mayor parte de las grandes
aglomeraciones urbanas del mundo capitalista, la reconquista
de algunos barrios intraurbanos por parte de las categoras
acomodadas, que hasta hace poco haban optado por el xodo
74
suburbano. Los ejemplos son innumerables: en Pars, Marais
y las mrgenes del barrio latino; en Washington, Georgetown;
en Londres, Barnsbury y Stockwell, y los socilogos britnicos
hablan del proceso de gentrification. En Nueva York se pro-
duce la reconquista del East Side; finalmente, en Brasil, por
ejemplo, en Baha, observamos un creciente inters por los
barrios de la poca colonial.
Estas operaciones, que son el resultado de la convergencia
de mltiples iniciativas individuales, suponen una relativa flui-
dez de los mecanismos territoriales e inmobiliarios, y su lgica
conduce a sustituciones ms o menos totales de una poblacin
a otra con una serie de cadenas de efectos inducidos, que se-
rn analizados ms adelante. Esta revalorizacin de las zonas
cntricas no es, naturalmente, ajena ni a las operaciones de
reequipamiento de los centros ni a los problemas del coste
de los transportes y el acceso, por lo que esta reconquista
social afecta, sobre todo, a las grandes ciudades. No obstante,
el aspecto de recuperacin de un capital esttico e histrico
incluido en estas motivaciones no deba dejar a ninguna ciu-
dad al margen de estas acciones. Esta nueva preferencia por
los barrios centrales es poco observable en los pases socia-
listas, a excepcin de la intelligentsia, y muy particularmente
en Varsovia, en beneficio de los barrios cntricos restaurados
o reconstruidos. En las dems ciudades de la Europa oriental,
teniendo en cuenta la aparicin de nuevas capas sociales favo-
recidas (cuadros, profesiones liberales), es fundamentalmente
la suburbanizacin el efecto ms claro, sobre todo en Buda-
pest, donde todos los que pueden abandonan el centro para
instalarse en los pequeos colectivos que el capital privado
o cooperativo multiplica por las colinas privilegiadas de Buda,
a costa de las grandes residencias del perodo de entre guerras.
Adems, el parque inmobiliario de una gran calidad, heredado
del siglo XVIII, sobre los altos que dominan la ribera norte del
Danubio, ha ejercido una polarizacin evidente sobre las ca-
tegoras de rentas elevadas, creando indiscutibles formas de
segregacin espacio-social. La escena urbana aparece entonces
como el centro de un enfrentamiento multiforme entre fuerzas
a menudo contradictorias que tienden al control y a la apro-
piacin de un espacio urbano limitado. Oponer las tendencias
75
centrfugas y centrpetas supondra una simplificacin exce-
siva, cuando a las motivaciones en juego vienen a unirse clcu-
los econmicos, ideologas de grupos y, en la mayor parte de
los pases, acciones debidas a los poderes pblicos (Welfare
State) que pueden ponderar los efectos del laissez-faire.
4. IMPACTOS DEL TRANSPORTE
Ya nos hemos referido en repetidas ocasiones a la influen-
cia de los transportes y de sus tecnologas, tanto a nivel de
los equilibrios locales como al de todo un sistema nacional. De
hecho, entre las diferentes tecnologas que pesan directa o in-
directamente sobre la forma, la estructura o la organizacin
urbana, los transportes se inscriben como los ms determinan-
tes. Desde hace un siglo, la historia urbana no podra ser ex-
plicada sin una constante referencia a los transportes. Ha sido
la entrada en servicio, con sus crecientes velocidades medias,
de los transportes colectivos (tranva, ferrocarril, autobs) la
que ha permitido romper de forma progresiva la cohesin,
hasta entonces obligada, del casco urbano. Como corolario
de esta descongestin se ha confirmado una especializacin
funcional del centro, fuertemente condicionada por la presen-
cia de las infraestructuras del transporte: zona portuaria,
estaciones. En algunas ciudades donde la actividad portuaria
haba originado la instalacin de depsitos, mercados y, a ve-
ces, instituciones financieras, la creacin de una estacin ser
la seal de una nueva polarizacin. Esta atraer hacia s no
slo los servicios poco desarrollados (administracin, comer-
cio), sino tambin la parte ms significativa de las actividades
hasta entonces centradas en el puerto.
Destacaremos los efectos siguientes:
1) Extensin espacial de las tierras interiores de una aglo-
meracin urbana y del poder de influencia de su centro. Sa-
bemos que este poder se refiere menos al nmero de habitan-
tes que a la calidad excepcional de los equipamientos. De esta
forma, Lieja, con una poblacin constante, gracias al carcter
nico de su nudo de autopistas, ha visto considerablemente
76
incrementado su hinterland. A un nivel mucho ms amplio, la
posesin de un aeropuerto internacional que pueda asegurar
el rpido movimiento de grandes aviones es una inversin de
tal calibre que slo algunas de las grandes metrpolis mundia-
les pueden disponer del mismo, lo que evidentemente no hace
sino incrementar, en detrimento de cualquier esfuerzo de des-
centralizacin, su poder organizador del espacio mundial. Por
lo dems, ya hemos citado varias veces la influencia de los
transportes en la evolucin de los sistemas urbanos regionales
y no vamos a insistir sobre este aspecto.
2) Impacto de un transporte en un emplazamiento propio
sobre un casco ya urbanizado. Durante los ltimos aos ha
sido frecuente la prolongacin o la nueva construccin de me-
tropolitanos, casi siempre en un casco ya urbanizado. Los im-
pactos, fortuitos o previstos, son bastante numerosos e inten-
taremos valorarlos partiendo de algunos casos concretos:
- Prolongacin de la lnea de metro nmero 8, en el sudes-
te de Pars, a travs de la barriada de Maisons-Alfort. Desde
1970 se han abierto tres estaciones, pero las incidencias sobre
el espacio atravesado hemos de examinarlas con prudencia,
ya que es difcil aislar el efecto metro sobre un medio que ya
tena su propia dinmica. No obstante, podemos subrayar al-
gunas formas de transformaciones:
- la lnea de metro se convierte en un eje de localizacin
preferencial, lo que se manifiesta por un alza del valor del
suelo y, aunque menos claramente, de los valores inmobi-
liarios, no slo en el permetro de las estaciones, sino, de
hecho, a lo largo de todo el trazado;
- la funcin residencial se ve reforzada, por una parte, debi-
do al hecho de la sustitucin de los edificios residenciales
por establecimientos industriales y, por otra parte, por una
densificacin, en forma de pequeos edificios de standing,
construidos en las parcelas an libres y que aprovechan
el COS * relativamente elevado, en las proximidades de la
lnea de metro. Advirtamos que no ha existido ningn ver-
'" Coeficiente de ocupacin del suelo.
77
dadero acuerdo entre los responsables de la RATP y los
servicios de urbanismo;
- acentuacin del carcter residencial y, tal vez, de dormito-
rio, por la reduccin del tiempo de recorrido hacia Pars;
- modificacin de los flujos peatonales, polarizados por las
estaciones de metro y las nuevas prcticas comerciales que
repercuten sobre el pequeo comercio (autoservicio, crea-
cin de puestos de ventas ocasionales);
- implantacin de servicios que responden a necesidades de
las profesiones liberales, testimoniando por s mismos el
nivel de rentas nuevamente creado.
- El nuevo metro de Lyon nos lleva a consideraciones se-
mejantes referidas a las nuevas prcticas peatonales y comer-
ciales. Tambin parece constituir un activo agente que acelera
el cambio de aplicacin del suelo, en un radio de seis a 600 me-
tros alrededor de cada estacin. Esto se comprueba ms con-
cretamente en el barrio de Villeurbanne, donde un espacio
destinado a industrias y a un habitat vetusto se ha convertido
en terreno de operaciones para promotores privados, limita-
dos, por supuesto, por la obligacin de respetar un tope legal
de densidad; tampoco aqu el sector pblico ha querido asumir
todas las consecuencias urbanas de la creacin de un metro.
Los efectos metro parecen ser de la mxima importancia
en el casco de los barrios antiguos, pero con ponderaciones
locales. De esta forma, la seccin de la RER que atraviesa
Saint-Maur, en el este de Pars, y jalonada por cuatro estacio-
nes, ha provocado algunas renovaciones residenciales y comer-
ciales, pero a pesar de las intenciones no ha podido servir de
apoyo a implantaciones de edificios para oficinas. Por el con-
trario, parece ser que la RER acenta el carcter de ciudad
dormitorio para el gran extrarradio, cuando no de estacin
de enlace, si advertimos las amplias reas de estacionamiento
diario que acompaan a cada estacin de metro.
Es precisamente el impacto de un nuevo transporte en fe-
rrocarril sobre la organizacin general del espacio urbano y
las relaciones centro-extrarradio, el que sigue siendo ambiguo,
como lo demuestra el caso de San Francisco. El BART (San
Francisco's Bay Rapid Transit), inaugurado en 1972, irradia
78
a partir de la downtown; en principio, fue concebido para dis-
minuir el flujo de commuters motorizados y algunos vieron
en l un medio para la desconcentracin. En realidad, lo que
ocurri fue todo lo contrario; los valores del suelo subieron en
flecha en la downtown y el mejoramiento de su accesibilidad
favoreci el desencadenamiento de la especulacin del suelo,
tendente a crear un pequeo Manhattan.
En las aglomeraciones urbanas, en las que la integracin
de los diferentes transportes colectivos se manifiesta mediante
instalaciones sofisticadas, que permiten el traslado de pasaje-
ros, estas estaciones, generalmente subterrneas, se convierten
en lugares de centralismo privilegiado, donde se asientan, en
la superficie o en el subsuelo, edificios de oficinas, servicios
y equipamientos comerciales, como los del complejo Montpar-
nasse; el de Halles, en Pars, o el de la estacin de Shinjuku,
en Tokyo.
3) Las autopistas en la aglomeracin urbana.-La cons-
truccin de infraestructuras para autopistas qued inicialmen-
te destinada a las conexiones interregionales, y bajo esta idea,
se decidir en Estados Unidos, en 1956, el amplio programa de
autopistas. Muy pronto se plantear el problema de la unin
con las aglomeraciones urbanas propiamente dichas. Haba
que detener las autopistas en una carretera de circunvalacin
o, por el contrario, haba que garantizar una penetracin ms
o menos completa en las propias ciudades? Todos los pases
que posteriormente emprendieron la construccin de autopis-
tas se han enfrentado con este dilema, de graves consecuencias
para la dinmica urbanstica. Unas veces, la autopista y sus
impactos seguirn siendo esencialmente suburbanos-es el
caso de Pars-; otras, se producir una perturbacin ms
o menos profunda del casco intraurbano, como es el caso de
la Megalpolis japonesa y de numerosas ciudades anglosajonas.
- La autopista en la aglomeracin puede ser tan slo una
va de penetracin, como la prolongacin de la autopista del
Oeste (M 4) en Londres hasta las cercanas de West End. Tam-
bin puede cruzarla de parte a parte afectando al centro de la
ciudad, como en Birmingham y en Nueva York, donde la
midtown est rodeada, por el este y por el oeste, de express-
79
ways, extendindose, respectivamente, a lo largo de East River
y de Hudson. Entre las consecuencias negativas ms evidentes
citemos la supresin de espacio, agravado por los ruidos am-
bientales que acentan el efecto del trazado. Este trazado
o corte linear es visual y a la vez funcional, por modificacin
de la accesibilidad local y social, obligando a los individuos
a una nueva prctica del espacio. Existen en las ciudades ja-
ponesas frmulas de integracin que buscan minimizar estos
inconvenientes, como que la autopista quede sobrealzada y que
el espacio subyacente sea destinado a usos comerciales. En
Londres, una seccin en viaducto de la autopista del Oeste,
a travs del barrio antiguo de North Kensington, ha sido objeto
de una recuperacin original: al quedar prcticamente libre
la superficie del suelo, se ha utilizado la misma para una serie
de instalaciones recreativas y deportivas, que, por otra parte,
hacan falta en este barrio subequipado.
Toda apertura de autopista implica liberacin de un am-
plio espacio de varias decenas de metros, lo que significa la
destruccin de una parte del casco urbano edificado y el ali-
neamiento del resto. Estas operaciones conducen no slo a la
eviccin de residentes y actividades, sino que tambin introdu-
cen en el mercado del suelo, hasta entonces letrgico, los gr-
menes de la especulacin y de la mutacin funcional del suelo,
a no ser que una actuacin pblica del tipo de ZAD * se opon-
ga a esta evolucin espontnea. All donde tales disposiciones
no existan, la autopista intraurbana favorecer, a lo largo de
todo su trazado, las implantaciones de actividades relacionadas
con el sector servicios: hoteles, edificios de oficinas y, even-
tualmente, operaciones pblicas de mayor amplitud, como el
Centre d'Affaires previsto en Toronto tras la apertura de la
Gardiner Expressway (1960) en un sector cntrico hasta ahora
ocupado por antiguos establecimientos industriales.
Asimismo es bastante frecuente que en un determinado
permetro de los alrededores de la nueva va se desencadene la
renovacin inmobiliaria a costa de los antiguos barrios, en-
trando as en una fase de reconversin, como ocurri, por
ejemplo, con West Side en Nueva York.
tll Zonas de ordenaci6n diferida.
so
Sera ciertamente excesivo atribuir a las autopistas intraur-
banas ms consecuencias de las que ellas realmente tienen,
siendo siempre muy difcil de desenredar el entretejido de
causas. Tal vez sea necesario ver en ello, antes que nada, un
factor de ruptura que conduce rpidamente a desestabilizar
los equilibrios socioeconmicos locales eminentemente pre-
carios.
- En el extrarradio, el impacto de las autopistas tampoco
ser nada fcil de aislar, ni en trminos de nuevas localizacio-
nes ni, menos an, en trminos de reconversiones del casco
ya urbanizado. Ciertamente es fcil darse cuenta, en la regin
parisiense, de la intensidad de los ruidos ambientales y de las
reacciones que stos han provocado, con la simple observa-
cin del kilometraje de muros o de sistemas antirruidos. A un
nivel ms general, la autopista suburbana ha tenido como con-
secuencias principales una recuperacin del espacio an dis-
ponible y, eventualmente, una intensificacin en forma de uti-
lizacin del espacio que garantizar una mayor remuneracin
de las inversiones, como es el caso de la mayor parte de los
servicios comparados con las industrias. Pero aqu tambin
convendr distinguir el grado de libertad de los inversores
privados, porque alrededor de Pars, las ZUP *, ZAD Ylos Pla-
nes de Ocupacin del Suelo (POS) han limitado de forma es-
pecial las iniciativas privadas, sobre todo a lo largo del traza-
do de la va de circunvalacin A 86, en construccin.
Puede sernos de utilidad referirnos aqu al famoso caso de
la carretera 128, que rodea Boston, y que se ha convertido en
el lugar de eleccin de los centros de investigacin y de los
industrial parks. Este ejemplo ha tenido el valor de ilustrar,
antes que algunos otros, el poder localizador excepcional de
las autopistas y, sobre todo, de sus puntos de entradas y sali-
das sobre determinadas actividades, incluyendo los centros
comerciales. Teniendo en cuenta la problemtica de estas ope-
raciones, convendra analizar ms sus efectos secundarios que
sus implantaciones, realizadas la mayora de las veces sobre
terrenos nuevos. Si tomamos como ejemplo la seccin de la
Zonas de urbanizacin prioritaria.
81
6
autopista A 86 Y de la nacional 186, entre Velizy y Crteil, al
sur de Pars, comprenderemos perfectamente la funcin esta-
bilizadora y estructural para todo el extrarradio, provisto de
instalaciones, como centros comerciales regionales (Velizy, La
Belle Epine, Crteil), el mercado de Rungis, o establecimientos
industriales, como los de Citroen, Matra y CI!.
La relativa antigedad de la red de autopistas de los Esta-
dos Unidos permite observar un inicio en la dinmica de sus-
titucin de influencias en las proximidades de los puntos de
entradas y salidas de las autopistas periurbanas. Desde el mo-
mento en que el espacio libre se hace escaso, es muy frecuente
que algunas de las primeras formas de utilizacin del espacio
dejen sitio a una serie de actividades ms intensivas y de ma-
yor valor (Geogr. Rev., julio de 1978).
Se hace difcil llevar ms lejos el anlisis de los efectos
innegables de las autopistas, ya que se trata de una dinmica
de mltiples factores, que difunde sobre una matriz pseudo
rural todas las formas de la ocupacin residencial. Sin que
pretendamos aqu introducir otro factor importante de la
dinmica urbana, como es la energa, s hemos de sealar que
la nueva situacin, y, sin duda alguna, permanente, que ya
conocemos, podra a corto plazo traer consigo una serie de
importantes transformaciones de las estructuras urbanas. Esto
es particularmente cierto en las zonas residenciales del ex-
trarradio, en las que predomina el habitat individual; este tipo
de urbanizacin se convierte en generador de una intensa mo-
vilidad, basada en los transportes individuales, lo que motiva
un consumo global de energa por habitante muy elevado. Una
subida continua de los costos energticos podra llevarnos
a frmulas de ocupacin del espacio ms densas y polivalen-
tes y, al mismo tiempo, a nuevas frmulas en la utilizacin
del tiempo urbano.
Esta primera parte del libro tena por objeto la identifica-
cin de las principales fuerzas, endgenas o exgenas, objetivas
o subjetivas, que incurren en la transformacin del espacio
urbano. Queda claro que algunos de los componentes relati-
vos al segundo plano de toda dinmica urbanstica slo han
sido sumariamente sugeridos. Estos dependen de los consen-
sos sociales o nacionales y de sus modificaciones, a nivel de
82
las formas de existencia, de habitat, de utilizar el tiempo y el
espacio. Su toma en consideracin por aquellos que tienen el
poder de decisin, o bien a travs de gestiones de participacin,
constituye un nuevo elemento. Recientemente se ha destacado
profusamente que incluso en una perspectiva de crecimiento
demogrfico cero habra suficientes incitaciones tecnolgicas
y las suficientes necesidades, reales o supuestas, como para
poder cuestionar los equilibrios internos de la ciudad y man-
tener una dinmica intraurbana, lo que implica, por consiguien-
te, la necesidad de estrategias de ordenacin territorial y
urbana.
Conviene asimismo recordar el impacto, los efectos de in-
duccin y; las nuevas tecnologas y nuevas infraestructuras,
sobre todo en el terreno de los transportes urbanos. Sin em-
bargo, cualquier implantacin excesiva en la periferia urbana
(aeropuerto, nueva ciudad, hipermercado) repercutir ms o
menos sobre el comportamiento del espacio urbano central.
Cada sociedad proyecta sobre el suelo urbano sus formas
de utilizacin del espacio, sus estructuras sociales y sus men-
talidades, y a cada generacin le corresponde un equilibrio
que los instrumentos tecnolgicos tienden, en principio, a con-
cretizar. Es posible que el nuevo perodo de movilidad que
caracteriza a los pases ms avanzados no sea nada ms que
una de las manifestaciones de una sociedad aguijoneada por la
necesidad de consumir, e hipersensible ante los signos o ante
otras imgenes relevantes. La disyuntiva adquiere vital impor-
tancia: o una dinmica urbanstica salvaje, que los poderes
privados o los poderes polticos utilizan en beneficio de sus
intereses o de objetivos polticos, o una dinmica racional que
tenga en cuenta la inevitable ruptura de ciertos equilibrios
y la modificacin de los sistemas, lo que indiscutiblemente
supone un perfecto conocimiento de los mecanismos, neutra-
les o no, que ser necesario dominar.
83
CAPITULO 11
LOS
MECANISMOS
A partir de una evaluacin de los diversos tipos de trans-
formaciones que pueden afectar al espacio urbanizado analiza-
remos fundamentalmente en este captulo las condiciones pre-
vias, los mecanismos lgicos, las intervenciones voluntarias
y la manifestacin de los intereses particulares que transfor-
man indefinidamente el conjunto edificado y sus diferen-
tes usos.
1. CMO EVALUAR LA DINMICA URBANA
Cualquier aproximacin relativa a las transformaciones ur-
banas supone la definicin de los criterios de evaluacin y la
disponibilidad de elementos que permitan seguir una evolucin
en fechas sucesivas. Esta evaluacin puede relacionarse con los
aspectos siguientes, que, naturalmente, pueden combinarse en-
tre s:
- Ocupacin y aplicacin del suelo. Esto puede conocerse
a travs de diferentes documentos cartogrficos obtenidos a
lo largo de intensas investigaciones (Land Use Survey, Mode
d'occupation des 5015) y de una utilizacin atenta de la fotogra-
fa area. No obstante, raras veces estos documentos informan
sobre los estados sucesivos, lo que permitira observar las di-
ferentes tendencias. En Francia, una reglamentacin como la
de los Coeficientes de Ocupacin del Suelo CCOS), a largo
87
plazo, podra convertirse en un instrumento de anlisis que
tendra mucho ms valor si se combinara con el conocimiento
sistemtico del permiso de construccin. La base de referencia
podra ser o bien la parcelacin (estudios realizados por
J. Basti referidos a Pars) o la estructura de una cuadricu-
lacin kilomtrica (Land Use Survey, del Gran Londres de
1966). En cualquier caso, se podran poner de manifiesto las
sucesivas relaciones entre el espacio edificado y la superficie
del suelo y entre las diferentes formas de ocupacin del suelo.
- Aspectos morfolgicos del entorno urbano. Esto implica,
en primer lugar, la toma en consideracin de la altura, del
volumen de las construcciones, pero tambin de la edad y la
calidad de las mismas, as como de la clase de materiales y de
su estado de mantenimiento. Es perfectamente posible cuan-
tificar estos criterios y evaluar las posibles transformaciones
en un determinado perodo. Lo mismo puede decirse a prop-
sito de las modificaciones del entorno, cuyos efectos son tan-
gibles al nivel de la percepcin de los usuarios y del comporta-
miento de los ciudadanos. Cmo apreciar los cambios de
puntos de referencia, de polos de atraccin, de itinerarios fa-
miliares, del ambiente urbanstico, o los cambios en la sutil
connivencia que se establece entre los habitantes de la ciudad
y su marco de vida?
- El variable uso de la ciudad es igualmente una expresin
esencial del dinamismo urbano. Este se manifiesta a medio
y largo plazo y, eventualmente, puede ser objeto de medidas
objetivas, por ejemplo, en flujos de frecuentacin. El plazo
medio queda ilustrado, por ejemplo, con la creacin de una
calle peatonal; el largo plazo, por la migracin del centro de
gravedad urbano funcional o incluso por las valorizaciones di-
ferenciales de un barrio por grupos urbanos sucesivos. La re-
ciente rehabilitacin de barrios antiguos ms o menos deterio-
rados no es ms que un episodio dentro de una evolucin dis-
continua y de fases diferentes.
- Las fluctuaciones del contenido funcional son relativa-
mente fciles de seguir, tanto en efectivos de personal como en
superficie de suelo destinada a este uso. Ms difciles de ana-
lizar son las inversiones realizadas por metro de suelo urbano,
las relaciones capital/puestos de trabajo o incluso los diferen-
88
tes flujos de circulacin generados por cada una de las activi-
dades urbanas en su punto de anclaje. Muchos de los estudios
sobre las transferencias o las sucesiones de actividades estn
ya disponibles; podemos seguir fcilmente las modificaciones
especiales de un equipamiento-como el del comercio-; lo
que muchas veces hace falta es la expresin precisa y cuanti-
tativa del fenmeno.
- Las densidades residenciales y las diferentes situaciones
relativas a la familia, a las condiciones de la vivienda, estn ya
a nuestra disposicin a partir de los censos, y siguen siendo la
principal fuente comparativa, aplicada al bloque de viviendas,
al barrio y a la ciudad. Es a travs de estas situaciones como
podemos comprender ms fcilmente algunos de los aspectos
fundamentales de la dinmica urbana: los movimientos migra-
torios, la renovacin de los habitantes, el cambio de carcter
de un barrio determinado.
Recientes estudios, realizados en contextos y con objetivos
muy diferentes, sealan, por una parte, la universalidad del
dinamismo, pero al mismo tiempo, la posibilidad de estudiarlo
a travs de metodologas ms o menos sofisticadas.
Las transformaciones morfolgicas del espacio parisiense
intramuros entre 1954 y 1974 (investigacin dirigida por J. Bas-
ti). En veinte aos, el 24 por 100 del suelo del espacio edifi-
cado ha sido reconstruido; de continuar este mismo ritmo
seran suficientes ochenta aos para una total mutacin del
mismo. En ms de la mitad de los casos, las parcelas han su-
frido una concentracin parcelaria y sus resultados pueden
quedar expuestos en el siguiente esquema:
- El balance anual entre construcciones y demoliciones
excede con mucho en favor de las primeras, con una diferencia
de 700.000 m? cada ao.
- La intensificacin de la ocupacin del suelo se ha lle-
vado a cabo recurriendo a la dimensin vertical, pasando la
altura media de los edificios de seis a 20 metros. Convendra,
al mismo tiempo, analizar mejor la intensificacin debida a la
creacin de subsuelos habitables, y en algunas zonas, al paso
hacia un urbanismo subterrneo.
89
- Se ha realizado una transferencia de destino en favor
de dos categoras funcionales: la vivienda y las oficinas, en de-
trimento de la industria, cuya influencia global ha pasado de
un 10 por 100 a un 6,6 por 100.
- El parque de viviendas ha aumentado en 209.000 uni-
dades, lo que relacionado con una disminucin de la poblacin
de 600.000 habitantes, nos sugiere unos procesos cualitativos
de una gran amplitud.
- El impacto geogrfico de las transformaciones es muy
desigual, de tal forma que el coeficiente de renovacin morfo-
lgica ha alcanzado los valores ms aitos en los distritos peri-
fricos donde se han llevado a cabo importantes operaciones
de renovacin (como ejemplos podemos referirnos a los dis-
tritos XIII, XV Y XVIII).
Un anlisis comparativo de la estructura ecolgica de Hong-
Kong, en los aos 1961 y 1971 (cf. Lo, in Environment and
Planning, 1975).
El primer objetivo de este estudio era el de realizar un an-
lisis de los mltiples factores de las caractersticas espacial
y ecolgica, aplicado a cada uno de los veintisiete distritos que
conforman el territorio. Los datos obtenidos en los censos de
1961 y 1971 consisten en 28 variables referidas a las caracters-
ticas demogrficas y socioprofesionales y a las condiciones de
vivienda. Se trataba despus de comparar las dos situaciones
y de analizar los cambios producidos, tratando de averiguar,
mediante un tratamiento informtico, los grupos de factores
ms significativos en los aos 1961 y 1971, es decir: el origen
tnico (local, China continental del Sur y del Norte, Europa)
y el status socioprofesional.
La ltima fase del estudio consista en determinar los tipos
ecolgicos y en cartografiar la distribucin de las dos fechas
de referencia, con el fin de hacer ms explcitos los cambios.
Estos quedan delimitados por dos procesos:
- especializacin del centro comercial y extensin lateral a ex-
pensas de los antiguos barrios populares (old established
blue/white collar worker belt);
- transformacin de las franjas rurales situadas en la penn-
sula de Kowloon en una zona de viviendas sociales, mien-
90
tras que las franjas rurales situadas en el lado opuesto, al
sur de la isla de Hong-Kong, se convertan en barrios resi-
denciales selectivos.
Los parmetros que dan cuenta de estas evoluciones y de
los esquemas de localizacin son, en primer lugar, la renta
individual; por el contrario, el origen geogrfico, que favore-
ca a las personas llegadas del exterior, tiende a dejar su sitio
al nivel educativo. Conviene tambin tener en cuenta una pol-
tica de realojamiento social en la periferia-el 44 por 100 de
los habitantes son inquilinos del Gobierno-, mientras que
muchos de los cuadros, residentes temporales, son alojados
por sus empresarios pblicos o privados.
2. Los SIGNOS DE LA DINMICA DEL MARCO EDIFICADO
Las manifestaciones ms evidentes de la transformacin
urbana se refieren a las sustituciones, a los cambios de destino
del marco edificado y a los sucesivos usos del espacio urbano.
En primer lugar, propondremos una clasificacin tipolgica,
teniendo en cuenta la muy variable escala de los fenmenos.
1) Modificaciones relativas al uso de los edificios. La re-
lativa perennidad del conjunto edificado, frente a las necesida-
des funcionales, que evolucionan a un ritmo ms rpido, est
desde hace siglos en el origen de multiformes sustituciones"
tanto a nivel de un bloque como de una manzana e incluso
de toda una calle. Citemos, por ejemplo, el caso de los mews
londinenses. Especie de vas de servicio situadas en la parte
trasera de las viviendas de la burguesa, los mews estaban al
principio bordeados de cobertizos y cuadras. Con la poca del
automvil, los edificios de servicio se convirtieron en garajes
y talleres. Una evolucin suplementaria durante los tres lti-
mos decenios lleg a transformar muchos de estos edificios
en viviendas de lujo, y los mews vinieron a ser muchas veces
sinnimos de un habitat selectivo; los cambios externos (colo-
res, jardines) contribuyeron a una total inversin de valores,
reforzada por cierto sello de antigedad, a lo que se aade la
91
tranquilidad de una localizacin que queda al margen de los
ejes de circulacin.
En un concepto ms general, y desde finales del siglo XIX,
hemos podido asistir con mucha frecuencia a cambios de des-
tino, puntuales, espontneos, que podramos describir segn
el siguiente esquema:
Edificio de residencia
acomodada unifamiliar
Edificios residenciales
Plantas bajas
de los edificios
Tiendas comerciales
~
~
~
~
multiocupaci6n por categoras
de renta baja
hoteles, oficinas,
servicios administrativos
talleres, comercio
nuevos tipos de tiendas
o de servicios
Destacaremos el caso frecuente, observado en todas las zo-
nas del extrarradio del perodo de entre guerras, de calles ini-
cialmente residenciales en las que muchas de sus plantas ba-
jas han quedado convertidas en tiendas de comercio, a costa
de reajustes estructurales limitados, desde el momento en que
el equipamiento comercial local se revela insuficiente. Estos
son algunos de los mltiples signos de una flexibilidad que,
hasta la entrada en vigor de reglamentos de urbanismo, per-
mita al conjunto edificado responder a las necesidades con-
tingentes.
Esta dinmica, desarrollada a base de numerosas decisio-
nes individuales que convergan en sus efectos, puede condu-
cir a transformaciones fundamentales, en concreto a una den-
sificacin de la poblacin residencial, correlativa a una sobre-
ocupacin progresiva del parque inmobiliario por parte de
las categoras de baja renta: lo que es posible observar hasta
la poca actual en la zona interna de las ciudades de los pases
industriales, adonde afluyen los trabajadores inmigrantes y,
eventualmente, sus familias. No obstante, el proceso de densi-
ficacin es mucho ms intenso en las metrpolis del Tercer
Mundo. El caso de El Cairo es un buen ejemplo de lo que es-
tamos diciendo, con un flujo de alrededor de 100.000 campe-
sinos cada ao. El barrio de Bab al-Sharia alcanza una enorme
densidad de 153.000 habitantes por kilmetro cuadrado; la
penuria de espacios libres impone, por toda la ciudad, solucio-
92
nes improvisadas como las de la colonizacin de las azoteas
de las casas como formas de hbitats temporales. La mitad
de los cairotas viviran en este estrato horizontal superpuesto
al casco tradicional, mientras que un milln de squatters han
tomado posesin de la amplia Cit des Morts, situada en el l-
mite de la ciudad y formada por edificios fcilmente recupe-
rables.
2) La total renovacin de los edificios y, eventualmente,
un cambio de su uso son los restantes signos de la dinmica
urbana. Esto se aplica, de modo especial, a algunos de los
grandes usuarios del patrimonio del suelo y cuyas necesidades,
hasta hace poco considerables, han sido puestas en tela de jui-
cio, en funcin de circunstancias tecnolgicas, de estrategias
financieras o de presiones polticas. El caso ms extendido es
el de la recuperacin de los dominios industriales intraurba-
nos. El ejemplo de Chicago puede ilustrar perfectamente las
variantes del proceso. En South Side, las amplias instalaciones
de International Harvester han sido ahora ocupadas por un
parque industrial de actividades diferenciadas. En West Side,
una encuesta, realizada en 1971, sobre un millar de empresas
industriales que haban dejado de funcionar, mostraba cmo
el 20 por 100 de los edificios haban sido demolidos, mientras
que un 10 por 100 haban quedado vacos; el resto haba expe-
rimentado una cierta reconversin en beneficio de industrias
relacionadas con la edicin, aunque la mayor parte de ellos se
haban destinado ahora a actividades del sector servicios (Ur-
ban Affairs, 13, 1).
Orientaremos nuestro anlisis hacia otro tipo de zonas:
- Las instalaciones militares relacionadas con el territo-
rio urbano se haban visto particularmente reforzadas, en Eu-
ropa, a lo largo del siglo XIX, tanto por recintos fortificados,
ciudadelas, cuarteles, depsitos de armas, como por terrenos
no construidos. Situadas en zonas suburbanas en su momento,
estas instalaciones se han visto poco a poco englobadas den-
tro de las ciudades, mientras que las consideraciones logsticas
hacan menos deseables ciertas localizaciones. En Francia, la
reduccin de los efectivos militares, al da siguiente de la l-
tima guerra, combinada con las necesidades de nuevos servi-
93
cios pblicos y con una penuria de locales, provoc la trans-
formacin de algunos cuarteles en centros administrativos y
escolares (por ejemplo, en Orlens, las instalaciones militares
situadas en el norte del centro de la ciudad).
Ms recientemente, la creacin de nuevas universidades y
la ordenacin de centros direccionales o comerciales han ejer-
cido fuertes presiones y, tras decisiones tomadas a los ms
altos niveles, quedarn liberados los terrenos destinados a las
universidades y facultades de Rennes, Nanterre y Estrasbur-
go. En Lyon ste ser el destino esencial del espacio necesario
para la operacin de ,La 'Part-Dieu y, en Montpellier, para el
barrio administrativo del Polygone. Un procedimiento deno-
minado de echanges compenss permite a las Fuerzas Arma-
das conservar el control de las negociaciones y de mantener
ventajas.
- En el suburbio del sudeste de Londres, las 500 hect-
reasen las que se ha construido el complejo urbano de Tha-
mesmead han sido rescatadas al arsenal de Woolwich. En al-
gunas ciudades, litorales o no, algunos fuertes o ciudadelas
han sido recuperados para fines recreativos (por ejemplo, el
fuerte de Sevran en el norte de Pars). Conviene asimismo re-
cordar las recuperaciones urbansticas o inmobiliarias de mu-
chos de los recintos fortificados, constituyendo el caso de Pa-
rs, a partir de 1920, uno de los ms claros ejemplos, mientras
que en Estrasburgo la movilizacin de estos terrenos no fue
una realidad hasta los ltimos decenios.
- Las propiedades ferroviarias representan, por su parte,
una categora nica en el medio urbano, debido a su omnipre-
sencia y a su potencial adaptable. En efecto, desde hace unos
veinte aos, la funcin del ferrocarril ha sido reconsiderada
en la mayor parte de los pases industriales y la gestin de los
espacios ferroviarios ha experimentado un verdadero cambio,
ponderado, no obstante, por la preocupacin de las compaas,
tanto nacionales como privadas, de no desprenderse, sin ga-
rantas o sin compensaciones sustanciales, de los terrenos que
han alcanzado un gran valor por la penuria de espacios libres.
Slo en la ciudad de Pars se estima que en una superficie ur"
banizada de 8.693 hectreas, 556 de stas estn destinadas al
ferrocarril, de las que unas 130 hectreas, no utilizadas real
94
mente, podran ser rpidamente recuperables. En Londres, las
British Railways se inscriben entre los seis propietarios de sue-
lo ms importantes. Podran distinguirse las siguientes evolu-
ciones:
- Supresin de lneas intraurbanas y cesin de estas pro-
piedades lineales al municipio, que, a su vez, puede transfor-
marlas en vas peatonales (por ejemplo, en Stoke-on-Trent),
en vas rpidas (expressway este-oeste en Ottawa), en pistas
reservadas para los transportes colectivos por carretera, como
es el caso de Nottingham, donde una antigua red radial adap-
tada podr ofrecer 54 kilmetros de lneas de autobuses que
unan el centro de la ciudad con los diferentes extrarradios.
- Reconversin de almacenes y de estaciones conforme a
mltiples modalidades, resultado de las necesidades y la ima-
ginacin local. As, en Pars, la estacin de Orsay alberga un
teatro, una sala de subastas y, tal vez, se convertir en un mu-
seo. La estacin de La Bastille es un lugar de exposiciones y
de ferias; en Londres, una antigua cochera de locomotoras, la
Round House, se ha convertido en un teatro de vanguardia, al
mismo tiempo que las medidas adoptadas de conservacin
puedan prevenir la destruccin de estaciones que, por otra
parte, quedan integradas en el patrimonio artstico (Saint-
Paneras Station).
- La participacin en las operaciones especulativas de re-
novacin urbana provoca el vivo inters de las compaas fe-
rroviarias. Para ello estas compaas tratan con los promoto-
res privados o con los poderes pblicos que, por ejemplo en
Francia, concedern derogaciones locales con los coeficientes
de ocupacin del suelo. Si los terrenos de la estacin Pars-
Tolbiac fueron vendidos para oficinas HLM, las instalaciones
de los almacenes de La Villette se destinaron a una operacin
de objetivos residenciales y comerciales. A muy diferente ni-
vel podemos mencionar la operacin de la plaza Ville-Marie
y de la plaza Bonaventure, en Miln, a expensas de una antigua
clasificacin o incluso la construccin del Centro Direzionale
en el emplazamiento de la estacin de la Porte Garibaldi, en
Miln.
- La superposicin de nuevas construcciones, que corre
pareja con el hecho de que las instalaciones ferroviarias se
95
hayan hecho subterrneas, es una frmula recientemente apli-
cada en muchas ciudades. En Lieja es la construccin de auto-
pistas por encima de los ejes ferroviarios en servicio; a veces,
el cubrir una va frrea urbana en trinchera permite la insta-
lacin de parkings (por ejemplo, Aix-la-Chapelle, Mnich, Stutt-
gart) o galeras comerciales (Essen). En Nueva York, recientes
rascacielos como el de la Panam han sido construidos sobre
pilares metlicos que han permitido mantener en la superficie
del suelo la actividad ferroviaria.
- Un desplazamiento lateral de una estacin puede libe-
rar espacios de superficie. Un ejemplo claro nos lo ofrece la
operacin Maine-Montparnasse. Desde 1932, en Pars, se inten-
tar la liberacin de espacios ferroviarios, pero no ser hasta
1956 cuando la SNCF, en un contexto de modernizacin de
sus recursos, decide concentrar en la estacin del Maine todo
el trfico que era dirigido todava a la estacin de Montpar-
nasse. En principio, los terrenos libres deban ser destinados
a jardines pblicos; en realidad, la SNCF tendra la intencin
de financiar los trabajos de la estacin del Maine mediante
una rentabilizacin de los terrenos liberados y una recupera-
cin del derecho a construir. En 1965, la idea de construir una
torre convence a los medios responsables y, en 1973, la Tour
Maine-Montparnasse, de 210 metros de altura, queda termina-
da. Con frecuencia, este tipo de operaciones aparece acompa-
ado de una utilizacin sistemtica del terreno subterrneo;
el caso ms claro parece ser el de Montreal, con la red de vas
peatonales convergiendo hacia la plaza Bonaventure y comu-
nicndola con la estacin del CNR, los grandes almacenes y
con los hoteles. La rentabilidad econmica de estos elementos
subterrneos se busca generalmente mediante el alquiler de
espacios comerciales, lo que podemos comprobar tanto en
Montparnasse como en el centro de Montreal, donde la pro-
teccin contra los rigores del invierno puede ser considerada
como una ventaja suplementaria.
- Los aeropuertos que han cambiado de sitio y sus co-
rrespondientes instalaciones (hangares, estaciones termina-
les ... ) representan casos aislados, aunque cada vez ms fre-
cuentes, que liberan amplias superficies desde el momento en
que el funcionamiento de sus equipamientos no puede ser
96
adaptado a las necesidades del trfico areo, debido a la pro-
gresiva inclusin en el casco suburbano en proceso de densi-
ficacin. En Francia, Lyon-Bron y Le Bourget son dos claros
ejemplos de este fenmeno. La reconversin de estas zonas
libres supone siempre una operacin de ordenacin territo-
rial planificada. Citemos el ejemplo del antiguo aeropuerto de
Beirut, que qued convertido en un complejo educativo y de-
portivo; en Croydon, al sur de Londres, los edificios albergan
ahora una zona de actividad, mientras que los terrenos se han
destinado a un amplio espacio recreativo flanqueado por una
unidad de bloques de viviendas; el emplazamiento del peque-
o aerdromo de Saran ha servido de polo de desarrollo para
el centro direccional norte de la aglomeracin urbana de Or-
lens.
- Las instalaciones portuarias (drsenas, muelles y alma-
cenes anejos) constituyen el ltimo tipo de las amplias muta-
ciones funcionales que pueden darse en un medio urbanizado.
La razn principal es la migracin de las operaciones portua-
rias en nuevas zonas, aptas para responder a las nuevas condi-
ciones de accesibilidad y de manutencin. Estas transferen-
cias dejan tras de s una serie de equipamientos considerables
y heterogneos, difciles de volver a utilizar. Conviene distin-
guir, en primer lugar, las instalaciones martimas, como los
docks y sus anejos, cuyo ejemplo ms claro nos lo ofrece la
reconversin de las 1.200 hectreas del puerto de Londres (ver
infra). Estos pueden ser tambin los casos de los muelles y ma-
lecones, como los piers de Manhattan en Nueva York, que, una
vez terraplenados, se han convertido en terrenos edificables
(por ejemplo, la zona del World Trade Center). Estn tambin
los puertos fluviales, cuya migracin ro arriba o ro abajo,
acelerada por los imperativos del entorno, libera determina-
das zonas y origina de esta forma toda una gama de recupe-
raciones urbansticas (ver supra, las acciones azonales).
No siempre podemos ver con claridad una tendencia do-
minante, resultado de estas transformaciones de forma y con-
tenido; no obstante, podemos distinguir los siguientes tipos:
- Dominante vertical, sobre todo cuando el espacio ur-
bano queda limitado por las propias necesidades naturales,
97
1
como es el caso de cualquier renovacin residencial que se
pretenda emprender en Montecarlo o incluso en los centros
comerciales de Hong-kong y en sus barrios de viviendas so-
ciales. Este puede ser igualmente el resultado de las opciones
de ordenacin urbana, concertadas entre los poderes pblicos
y los promotores privados, en la mayor parte de las renova-
ciones de los centros de las ciudades y, asimismo, en opera-
ciones que tengan una finalidad residencial. Podemos citar,
por ejemplo, las operaciones de edificios de gran altura (IGH),
como las operaciones Italie y Front de Seine; no obstante el
respeto a los coeficientes de ocupacin del suelo (COS) impide
cualquier densificacin global, siendo sta slo puntual. Por
el contrario, se da una indiscutible densificacin en el momen-
to de la sustitucin de los grandes conjuntos colectivos por
una zona de chalets en el extrarradio. Esta densificacin re-
sulta an ms espectacular en Hong-kong, donde la afluencia
de inmigrantes, en un espacio restringido, conduce a la puesta
en marcha de programas de viviendas sociales en edificios co-
lectivos cada vez ms elevados, con una media de unos 3 m
2
por persona en 1970.
- Una dominante horizontal puede poner de manifiesto
un proceso de difusin, de colonizacin lateral por una fun-
cin o categora social. Por el contrario, es muy difcil que
la transformacin morfolgica reduzca la altura de la construc-
cin inicial. A lo sumo podremos observar una cierta volun-
tad de densificacin que corre paralela con una renovacin
por edificio que no sobrepase los cuatro o cinco niveles. Esto
lo podemos ver en la mayor parte de las operaciones de reno-
vacin urbana en Gran Bretaa, abandonadas durante los
aos sesenta, en que la construccin de torres de viviendas se
hizo ms frecuente. En cualquier circunstancia, la relacin en-
tre densidad y tipo de construccin viene determinada por el
coeficiente de ocupacin del suelo y las normativas referentes
a los espacios abiertos.
Las tendencias que se deducen de la dinmica urbana son,
sin duda, ms significativas en trminos de contenido socio-
profesional o funcional de los barrios (ver supra), aunque esta
evaluacin depende mucho del lapso de tiempo considerado y
de la toma en consideracin de la dimensin cronolgica.
98
3. RITMOS URBANOS
Tomadas en perodos limitados, las transformaciones
banas slo ofrecen simples pasos, para cada parcela o
cio, de una situacin A a una situacin B. En perodos del
orden de una generacin o de un siglo, estos cambios de
cin tienen todas las posibilidades de ser mucho ms
rosos, pero no se inscriben forzosamente ni en evoluciones
lineales ni en ritmos regulares. A decir verdad, la informacin
sobre este tema es muy incompleta. Se admite que las
formaciones del casco urbano dependen de los ritmos de la
historia de los acontecimientos y de la historia econmica,
ms de con retraso en la reaccin. As es necesario que
curra casi un decenio entre una catstrofe y la reconstruccin
consiguiente. Asimismo, los efectos de una recesin econmica
no son inmediatos; por el contrario, stos pueden durar
fectamente ms all de la reactivacin, como testimonian,
tualmente, en las zonas internas de las ciudades anglosajonas
las numerosas parcelas vacas, legado de las sucesivas cadas
del mercado inmobiliario y dedicadas a usos marginales
porales como parkings.
En un plazo largo, a una evidente variabilidad de los
mos de transformacin viene a aadirse, en un plano
tativo, la diversidad de las diferentes escalas de evolucin.
Sera, en efecto, una gran excepcin que una manzana de
sas o un barrio retuvieran durante un largo perodo tanto sus
funciones como sus caractersticas sociales. El siguiente cua-
dro intenta sugerir algunas escalas, marcadas por varios es-
tados sucesivos:
T
o
-+ Ti -+ T
1 -+ T
l
Residencia
-+
Residencia popular
-+
Residencia acomodada
nobiliaria + pequea industria (ej.: el Marais)
Residencia Sector terciario de
Sector terciario direccional
-+ -+ + residencia
mixta oficinas y comercio
(ej.: la City)
Residencia
-+ Residencia burguesa -+
Sector terciario variado
popular + residencia variada
Comercio -+
Industria
-+
Sector terciario
de transformacin administrativo o de oficinas
99
La impresin de sucesin se impone, sin que sea fcil iden-
tificar los significados de este proceso, cuya caracterstica c-
clica -retorno a un estado prximo al inicial- es bastante
rara, cuando no fortuita. Asimismo, estos estados sucesivos
estn relacionados entre s por una lgica incuestionable, y
algunos investigadores han visto en las cadenas de Markov un
instrumento explicativo.
Recientemente, la nocin de reciclaje o reconversin del
suelo urbano se ha impuesto en nuevos trminos. Igual puede
tratarse del resultado de una realizacin de infraestructura
(medios de transportes) que modifica la atraccin de un ba-
rrio, como puede referirse a un comportamiento de grupo so-
cial (revalorizacin de un barrio antiguo) o, incluso, el clculo
de los principales detentadores del patrimonio territoriaL
Recordaremos, sin insistir en ello, dada la abundancia de
trabajos que existen sobre este tema, que estos procesos de
succession, para utilizar la terminologa americana, conocen
una dimensin suplementaria desde el momento en que, en
una sociedad urbana sociolgica y econmicamente muy com-
partimentada, determinados grupos tnicos y raciales, homo-
gneos y permanentes, se reparten el espacio urbano. Cualquier
modificacin que afecte a la propiedad de uno de ellos crea
un vaco o un desequilibrio que desencadenan el reajuste es-
pacial de los dems (ver los trabajos de R. L. Morrill y H. M.
Rose realizados sobre los ghettos norteamericanos).
Hasta ahora, nuestra aproximacin a la dinmica urbana
ha sido fundamentalmente analtica y descriptiva. Pero adems
de la diversidad de las manifestaciones externas es deseable
aprehender los mecanismos, las fuerzas que los animan y las
intenciones que los subtienden. Pueden tomarse varios cami-
nos: muchos se apoyan en la utilizacin de modelos tericos
y privilegian consideraciones de tipo econmico, como Alonso,
Wingo y, ms recientemente, H. W. Richardson, en su investi-
gacin sobre una nueva economa urbana. El inters de la con-
tribucin de Forrester est, antes que nada, en el lado prc-
tico de sus objetivos: aportar remedios a la crisis urbana ame-
ricana, pero tambin en su sentido agudo de las interrelacio-
nes entre empleos, viviendas y demografa. Igualmente ins-
tructiva es la exposicin de los impactos y las oleadas de efec-
100
tos secundarios, desencadenados por cualquier decisin vo-
luntaria y que acaban siendo, a veces, la inversa de los efectos
buscados, al cabo de un cierto tiempo. Toda mejora sectorial
en un sistema urbano contiene, segn Forrester, los fermentos
del deterioro de los otros componentes, cuando no de su pro-
pia destruccin.
Situndonos a un nivel explicativo muy diferente, la es-
cuela marxista, representada por H. Lefebvre, D. Harvey y
M. Castells, se preocupa fundamentalmente por identificar los
elementos determinantes, con el fin de esclarecer los mecanis-
mos de decisin y ms en concreto los objetivos perseguidos
por los diferentes actores que intervienen en la escena urbana.
En realidad, todas las aproximaciones explicativas deben tener
en cuenta, para ajustarse a la realidad, las presiones, las iner-
cias, la evolucin casi mecnica, los impactos y las reacciones
en cadena. Estos diversos temas de reflexin constituirn la
materia de este pargrafo.
4. INERCIAS y PRESIONES
Cualquiera que sea la fuerza de los agentes de la dinmica
urbana, stos slo pueden expresarse mediante un esquema
existente en el que los legados de las fases urbanas anteriores
suponen otras tantas obligaciones que pesan, de distinta for-
ma, sobre el futuro de la ciudad. Es como si ciertos elementos
del casco urbano sufrieran una osificacin permanente que
les garantizara una casi perennidad. Es el caso, por ejemplo,
de la red de comunicaciones. Dejando a un lado las medidas
de alineamiento, de alcance muy limitado, slo en el marco
de operaciones excepcionales puede quedar reordenada, total
o parcialmente, la red de comunicaciones (por ejemplo, en el
barrio de la Dfense o en el conjunto de Barbican, en Lon-
dres). En funcin de su grado de presin podemos clasificar
los legados urbansticos de la siguiente forma:
- Los elementos-reliquias, como los edificios civiles, re-
ligiosos o militares, cuyo valor arquitectnico se dobla con
una significacin subjetiva. La nocin de edificio clasificado se
ha extendido recientemente a las construcciones consideradas
101
como no histricas, como son los edificios destacados de la
revolucin industrial. A otro nivel, en Francia, por ejemplo,
una legislacin que se remonta al ao 1903 hace destacar el
monumento en beneficio del conjunto arquitectnico prote-
gido, y la ley Malraux de 1962, al crear sectores protegidos,
ha acrecentado sensiblemente la inercia del espacio edificado.
Sealemos que la presencia de vestigios arqueolgicos no sig-
nifica necesariamente la congelacin del suelo. Existen formas
de insercin en los equipamientos contemporneos, como en
el centro de Sofia, donde los pasos peatonales subterrneos
salvaguardan los restos de la ciudad romana.
- Los terrenos enajenables que corresponden a diversos
servicios del Estado o a los colectivos locales. En esta catego-
ra entran la mayor parte de los parques y espacios pblicos
abiertos.
- Algunas infraestructuras, sin llegar a poseer el privile-
gio de la inalienabilidad, permanecen durante el suficiente
tiempo como para determinar el futuro de un sector urbano.
Citemos la estacin de Perrache, en Lyon, que desde hace un
siglo domina toda la evolucin del sur de la pennsula, entre
el Saona y el Rdano. Asimismo, la mayor parte de los aero-
puertos metropolitanos, al nivel al menos de los planes de ur-
banismo, crean zonas de menos desarrollo en un amplio radio
de accin, donde, por el contrario, se mantienen ciertas apli-
caciones especficas (explotaciones agrcolas) o planificadas
(zonas de almacenes o comerciales).
En el mismo orden de ideas recordaremos el efecto de
barrera ejercido permanentemente sobre un crecimiento ur-
bano espontneo, debido a la existencia de estaciones de fe-
rrocarril o de cuarteles. Este ltimo caso se ha podido ob-
servar durante largo tiempo en el sector noroeste de la aglo-
meracin de Orlens, y todava en el sudeste de Bourges. Asi-
mismo, el caso de Orlens pone de manifiesto la contingencia
de estos efectos desde el momento en que se modifican los
patrimonios militares. Lo que significa que cualquier estudio
de impacto que se realice actualmente debe integrar el factor
tiempo para que tenga una utilidad real.
102
- El estatuto jurdico y territorial del suelo urbano ge-
nera una estabilidad de una muy considerable duracin, pues-
ta, no obstante, en tela de juicio por razones relativas a la
propia evolucin de las grandes instituciones detentadoras. En
pases islmicos, los patrimonios religiosos (tierras mulk) go-
zan, desde hace siglos, de una verdadera inmunidad, tanto si
se trata de bienes legados a fundaciones religiosas (bienes ha-
bou) o de simples usufructos (bienes wakfe). Por el contrario,
en los diferentes pases europeos, los bienes religiosos han co-
nocido suertes muy diferentes. Refirindonos a Francia, recor-
demos el affaire del patrimonio nacional, a partir de 1792, que
desarticula la gran propiedad eclesistica; la ley de Sparation
des Eglises et de tEtat, de 1905, es la seal de las nuevas trans-
ferencias. Desde hace algunos aos podemos observar, por ra-
zones de orden fundamentalmente econmico, la puesta en
venta de numerosos conjuntos conventuales o educativos, to-
talmente enclavados en el casco urbano y codiciados para muy
diversos fines (por ejemplo, en el barrio de Fourviere, en Lyon).
Un caso an ms complejo es el de Beyrouth, donde las ml-
tiples instituciones religiosas estaran en posesin de ms de
la cuarta parte del patrimonio territorial y donde una cierta
dispersin hacia el extrarradio favorece. tambin aqu, la li-
beracin de espacios para usos del sector terciario, en el
contexto de una reconstruccin futura. Recordemos finalmen-
te que una revolucin ideolgica puede modificar intensamen-
te este patrimonio religioso; se estima que en la ciudad de
Mosc fueron secularizados el 75 por 100 de los edificios dedi-
cados al culto. Las influencias del rgimen de propiedad se
inscriben, pues, en un amplio registro que va desde la total
inmunidad a diferentes efectos ponderativos o de retraso.
A largo plazo, parece que la concentracin del suelo urbano
genera, a falta de estabilidad, una mayor coherencia en las
transformaciones posteriores. Es lo que sucede en la evolu-
cin londinense; los grandes estates, o conjuntos de propie-
dades privadas caractersticas del West End, han superado
las fases de renovacin con una cierta unidad. No obstante,
mucho ms significativo es el sistema general del arrenda-
miento de construccin (leasehold) que, durante un perodo
generalmente de noventa y nueve aos, permite a un promotor
103
edificar y obtener beneficios de sus construcciones. Aparte de
que este sistema no obliga a construir nada ms que para un
siglo, el detentador permanente del suelo (freeholder) se ve
tentado al final del perodo de arrendamiento a negociar un
nuevo contrato que implica una masiva renovacin de la man-
zana de viviendas o del barrio. En este caso, el ritmo urbano
ha de buscar en la periodicidad de estos arrendamientos enfi-
tuticos, aunque esta explicacin no siempre se vea confir-
mada.
- Los elementos dominantes del emplazamiento urbano
(ros, colinas, taludes) ejercen evidentemente influencias per-
manentes, aunque muy pocas veces con el mismo nivel de va-
lorizacin. Esta influencia puede ser indirecta; as, en la Eu-
ropa occidental, los espacios situados en zonas elevadas han
localizado histricamente y de forma considerable a la gran
propiedad nobiliaria o a los dominios militares. Esto es lo
que explica que las zonas altas suburbanas hayan permane-
cido al margen de la urbanizacin y constituyen con frecuencia
espacios abiertos, efectivos o potenciales.
No obstante, la funcin de los elementos de la localizacin
vara de forma considerable en el tiempo. La prueba de ello
nos la suministran los canales fluviales en travesas urbanas.
Hasta hace poco, las riberas han hecho asentarse en las mis-
mas a actividades comerciales y, posteriormente, de manuten-
cin, industrias y otras empresas utilitarias. Actualmente, nue-
vas formas de valorizacin han tomado el relevo, tendiendo a
privilegiar el potencial esttico de estos canales fluviales, con
estructuras urbanas destinadas a espacios pblicos (ver infra).
- Inercias de naturaleza subjetiva, transmitidas a la men-
talidad colectiva de los diferentes grupos que constituyen una
poblacin urbana, parecen que han de figurar en esta clasifi-
cacin. Estas se ponen de manifiesto, por ejemplo, a travs
de preferencias relativas al lugar de residencia, que contribu-
yen a acentuar las diferencias en el precio del suelo y de los
valores inmobiliarios, entre un barrio y otro. La misma base
de estos comportamientos diferenciales est en buscar en los
confines de la percepcin del entorno urbano sus diversas dis-
torsiones producidas por la imaginacin, la adquisicin cul-
tural de los individuos y los mimetismos sociales. Asimismo,
104
tanto la percepClon como la desiderabilidad en materia de
medio ambiente tienden a ser tomadas seriamente en cuenta,
como lo indican ciertas formas de encuestas mediante cues-
tionarios, tests y empresas dedicadas a la elaboracin de do-
cumentos de urbanismo. Ni que decir tiene que no se trata
aqu tanto de presiones absolutas cuanto de elementos que se
prestan a toda clase de interpretaciones, pero que conducen,
no obstante, a modificar los modelos o sistemas de carcter
excesivamente mecanicista, propuestos con el objeto de dar
cuenta de los diversos aspectos de la dinmica del casco ur-
bano edificado.
Al recordar estos elementos que ejercen diferentes funcio-
nes de frenado o de ponderacin, conviene analizar los ele-
mentos propiamente motores con sus arranques anticipados o
fortuitos, pero tambin sus aspectos acuciantes, sobre todo
cuando se trata de acciones relacionadas con los agentes p-
blicos y todo el aspecto reglamentario que depende de ello.
S. HACIA UNA TEORfA DEL PROCESO DE OBSOLESCENCIA
A primera vista podra parecer que el normal envejecimien-
to del marco edificado es la causa directa que desencadena su
renovacin. Por otra parte, las razones favorables a la renova-
cin urbana se apoyan generalmente en el porcentaje de vi-
viendas anteriores a 1870 a 1914. Ahora bien, la paradoja
contempornea la constituye el desigual grado de obsolescen-
cia de barrios con los mismos aos de construccin. En Ams-
terdam, el 25 por 100 de las manzanas de viviendas corres-
ponden a construcciones anteriores a 1800, siendo muy pocas
de stas las que presentan signos de decrepitud. Por el con-
trario, en la aglomeracin neoyorquina, por ejemplo en Ne-
wark, el parque inmobiliario, mucho ms reciente, se ve en
gran parte deteriorado. Muchos edificios construidos a lo lar-
go de los ltimos decenios ofrecen unos ndices de degradacin
muy avanzada e incluso se llega a demoliciones voluntarias
para evitar unos costes de mantenimiento que resultan exce-
sivos. Este fue el caso del conjunto colectivo de Pruitt and
Igoe, en Saint-Louis, hace algunos aos (ver supra), habin-
105
dose llegado a este tipo de solucin final en otras muchas
partt=s. Aun nivel de anlisis ms global, la obsolescencia exige
varias observaciones:
- La nocin de obsolescencia normal, es decir, de enveje-
cimiento estructural de las construcciones, no podra ser el
nico factor que marcara el ritmo de la evolucin urbana.
Esta obsolescencia vara, adems, con la desigualdad de las
condiciones iniciales de construccin, la calidad del manteni-
miento y de las reparaciones. De hecho, la duracin til del
capital inmobiliario est dotada de un coeficiente de elastici-
dad que va unido por su parte a factores generales y locales.
La obsolescencia presenta aspectos como causas fsicas, fun-
cionales, socioeconmicas, y no puede, por tanto, ser tratada
como un elemento simple.
- La apreciacin de la obsolescencia es muy relativa. Esta
es particularmente ms intensa en perodo de rpido desarro-
llo de las condiciones de vida, que se traducen en mejores
normas de confort y vivienda. A nivel local, la renovacin de
un barrio hace que rpidamente se tome conciencia del estado
insatisfactorio de los barrios vecinos.
- La obsolescencia y la calidad del entorno urbano estn
en estrecha interrelacin con el comportamiento de los gru-
pos socioeconmicos y, en algunos pases, con el de las mi-
noras raciales. Se sabe que, en todas las ciudades anglosa-
jonas, el antiguo casco urbano puede corresponder hoy tanto
a zonas muy revalorizadas y en un excelente estado de man-
tenimiento (Bolton HilI, en Baltimore; Georgetown, en Was-
hington; Chelsea, en Londres), como a reas de degradacin
acumulativa donde se concentran todos los problemas urba-
nos. Intentaremos resumir las fases de este ltimo proceso a
propsito de las ciudades norteamericanas, teniendo en cuen-
ta las oposiciones raciales que las caracterizan, la desafeccin
de las clases medias por la ciudad y el proceso de la rpida y
selectiva renovacin de los habitantes, al ir pareja la estabi-
lidad de la masa de los habitantes de un barrio con el mante-
nimiento de un buen entorno fsico y una estabilidad de los
valores inmobiliarios.
106
Fase l.-El barrio est en situacin de equilibrio; los usos
del suelo cambian poco y el contenido socioprofesional pre-
senta una tasa de movilidad normal que apenas modifica la
calidad del mismo.
Fase 2.-Aparicin de un ndice de mantenimiento insufi-
ciente. Se eleva la edad media de los habitantes, mientras que,
por un proceso de rotacin ms rpido, se incrementa el por-
centaje de nuevos vecinos. Las densidades se refuerzan y se
instalan nuevas actividades econmicas.
Fase 3.-Los grupos de dbiles rentas se incrementan con-
siderablemente y la sobreocupacin de los locales aparece
acompaada de una incapacidad para mantenerlos. Esto con-
lleva una falta de inversiones, deficiencias en los servicios y
una mediocre imagen.
Fase 4.-Estadio ltimo de desorganizacin y poblacin
desprovista de sentimientos de pertenencia a una comunidad
y reducida a las categoras ms desfavorecidas. Deterioro del
marco de vida y creacin de formas de vida paralela con apro-
piacin de la calle y de espacios abiertos (reparacin de co-
ches, abandono de objetos usados, juegos, graffitis, etc.). Es
en este estadio cuando muchos propietarios, en las ciudades
norteamericanas, renuncian, al no quedarles otro remedio, a
sus derechos.
Este abandono alcanza a varios cientos de propiedades ur-
banas en cada una de las ciudades, hasta tal punto que la H0-
mestead Act de 1973 prev la vuelta de estas casas al dominio
pblico, que, a continuacin, hace la retrocesin a los habi-
tantes dispuestos a iniciar una completa rehabilitacin.
- Las manipulaciones del mercado. En el caso preceden-
te, la falta de inversiones explica suficientemente el desarrollo
de los procesos, cuando no su aceleracin. Por el contrario,
las perspectivas de una elevada rentabilidad, que necesitan,
no obstante, una total renovacin y un nuevo destino de los
suelos, pueden conducir a considerar como obsolescentes cons-
trucciones todava relativamente satisfactorias. En este caso
el concepto de obsolescencia se confunde con el de utilidad,
cuando no de unas ptimas ventajas econmicas, como hemos
podido ver, durante los ltimos decenios, con la sustitucin
107
de un viejo casco residencial por edificios generalmente des-
tinados al sector terciario.
- La reglamentacin de urbanismo. Ciertos proyectos de
ordenacin diferida suponen una paralizacin de las inversio-
nes de mantenimiento, tanto en lo que se refiere a instalacio-
nes industriales consideradas poco deseables como a edificios
cuyo futuro es incierto. Es evidente que, a un nivel global, las
mltiples incitaciones a la dispersin han acelerado la falta de
localizaciones claras en el tejido urbano. Si la afluencia de ca-
pital no es regular, las sustituciones y las compensaciones se
hacen de forma irregular, y los bloques de viviendas y par-
celas que tardan en quedar incorporadas en un nuevo sistema
en equilibrio se deterioran y constituyen una especie de lepra
urbana, en perodos de duracin variable. Esto es vlido, in-
dudablemente, sobre todo para economas liberales en pero-
dos de penuria o de escasa rentabilidad, aunque las asigna-
ciones en inversiones inmobiliarias no sean tampoco regulares
en un sistema de economa planificada, ya que stas depen-
dern de las prioridades reconocidas en el Plan. Ahora bien,
todava es fcil de reconocer, en las ciudades del este de Euro-
pa, las huellas de la ltima guerra sobre las fachadas de los
edificios anteriores al conflicto.
Al final de estas diversas reflexiones, la obsolescencia apa-
rece como un elemento muy parcialmente objetivo, ya que,
segn la coyuntura, las decisiones de urbanismo han intentado
frenar o acelerar su toma en consideracin. En ltimo caso,
sta cede su sitio a la nocin de adaptacin ptima del conti-
nente al contenido.
A lo largo de los ltimos decenios, los responsables de la
ordenacin urbana encargados de la concepcin de las nuevas
ciudades no han dejado de preguntarse sobre los riesgos de
desadaptacin y de envejecimiento que pueden afectar con bas-
tante rapidez a las estructuras o a los edificios. Estos deseos
de flexibilidad han conducido a diversas frmulas de reajuste
del marco construido, sobre todo en Vaudreuil, con la adop-
cin de sistemas de muros y barreras mviles en los edificios.
El esfuerzo de reflexin terica ms avanzado corresponde a
los responsables de la ordenacin urbana de Novy Tychy, en
Silesia; pero aqu el problema de una rpida obsolescencia
lOS
tiene que ver tanto con la rigidez como con la mediocridad
de las normas relativas a las viviendas, impuestas por la pe-
nuria de las inversiones. De lo que podemos deducir que, en
una perspectiva de crecimiento sostenido, las viviendas de los
aos cincuenta y sesenta sern de una ambigua utilizacin an-
tes del final del siglo. Pero la misma reflexin est a la orden
del da en Francia, a propsito de los conjuntos colectivos
edificados poco despus de la ltima guerra y cuya amortiza-
cin ya se ha consumado.
6. Los MECANISMOS DE DECISIN
Los captulos anteriores han tenido por objeto el mostrar
la multiplicidad de formas con las que puede ponerse de ma-
nifiesto la dinmica urbana. Esta previa descripcin nos lleva
naturalmente a preguntarnos sobre los mecanismos que dan
cuenta de estas transformaciones, sobre los diferentes prota-
gonistas que presiden las tomas de decisin y, ms an, sobre
la existencia de elementos lgicos imbricados en los sistemas
de valores que impregnan, ms o menos, cualquier instancia
de decisin. En otras palabras, la dinmica urbana tiene su
propia racionalidad, resultado de una opcin deliberadamente
consciente, o bien presenta una amplia zona de incertidumbre
entre resultados y objetivos, pudiendo ser atribuido este as-
pecto aleatorio al estadio an poco avanzado de la ciencia ur-
bana o a la imposibilidad prctica de dominar los complejos
fenmenos inscritos a la vez en el tiempo y en el espacio.
En efecto, cada elemento urbano tiene un significado a la
vez presente, histrico y eventualmente prospectivo, pertene-
ciendo cada uno de sus elementos a sistemas de utilizacin del
suelo que se suceden al modificar, en cada fase, el valor de cada
uno de sus componentes.
1) Las explicaciones de dominante econmica han tenido
como principal preocupacin y como ventaja el exponer los
mecanismos racionales, no desprovistos de determinismo.
Mientras que la evolucin urbana ha estado dominada por
formas de crecimiento horizontales, a partir de un centro, es-
109
tas explicaciones han podido corresponder a la realidad de
las ciudades regidas por economas de mercado. No obstante.
a lo largo de los dos ltimos decenios, diferentes tendencias,
que concurren en la recuperacin del casco urbano antiguo,
han obligado a plantearnos el valor explicativo de los valores
econmicos urbanos, sin que, no obstante, se haya puesto to-
talmente en tela de juicio su utilidad.
La explicacin econmica clsica se apoya sobre varios pos-
tulados generales que conservan un valor incuestionable a la
hora de comprender la dinmica del casco ya urbanizado:
- El espacio urbanizado tiene dimensiones limitadas y las
presiones que sobre l se ejercen conducen indefectiblemente
a una competicin entre diferentes usuarios reales o poten-
ciales.
- Sobre este espacio codiciado, los detentadores del sue-
lo y, eventualmente, de los edificios intentan obtener el mayor
beneficio posible mediante la renta, mientras que los empre-
sarios se esfuerzan por obtener los mximos beneficios rela-
cionados con la localizacin de sus actividades.
- Las perspectivas de los beneficios del suelo o de los
inmobiliarios estn relacionados con la localizacin, as como
con el tipo de uso del suelo, y varan considerablemente, en
determinadas pocas, segn se trate de usos comerciales o
residenciales.
- Los usos ms propicios para aceptar los costes del sue-
lo ms elevados tienden a eliminar aquellos que no pueden
soportarlos. De lo que se derivar, por una parte, una especia-
lizacin funcional del espacio, como resultado de la eviccin
de la casi totalidad de ciertos usos (por ejemplo, la industria
en el centro de la ciudad), y, por otra parte, una segregacin
entre usos de la misma naturaleza, por ejemplo, las diversas
categoras de viviendas. Este ltimo mecanismo es directamen-
te responsable, naturalmente, de las renovaciones estructura-
les de la poblacin intraurbana, en beneficio o en perjuicio
de tal o cual categora socioprofesional.
La mayor parte de los modelos econmicos urbanos se
apoyan en una ciudad monocntrica en la que la relacin dis-
tancia-coste de transporte hasta el centro se convierte en un
110
factor determinante. Es fcil comprender, en un sentido glo-
bal, que, en funcin de una movilidad continuamente mejo-
rada, es el crecimiento urbano lateral el que predomina junto
al abandono y al deterioro de los barrios antiguos. Asimismo,
este despliegue urbano tiende hacia un lmite si el centro si-
gue siendo una concentracin privilegiada de actividades.
A partir de un determinado umbral, el binomio distancia-coste
debera hacer de nuevo interesantes las localizaciones internas.
Desde ese momento se plantean una serie de alternativas tanto
en la forma -renovacin o rehabilitacin- como en los ob-
jetivos -cules sern los principales beneficiarios-, e incluso
en los medios: quin pagar, quin decidir.
No obstante, esta serie de modelos elemental no resiste
una confrontacin con la complejidad de las situaciones rea-
les. De aqu se derivan dos actitudes: una consiste en perfec-
cionar los modelos, llevando hasta sus lmites el instrumento
matemtico que les es necesario; la otra insiste ms bien en
la necesidad de recurrir a otras formas explicativas de la di-
nmica urbana.
2) La perfeccin de la aproximacin econmica modeli-
zada.-La teora clsica que subraya el valor nico del centro
y el rigor de la competencia que sobre l se ejerce encuentra
una magistral aplicacin en el intenso movimiento de renova-
cin que acaba de afectar al corazn de las ciudades europeas
y que prosigue en las de Amrica del Norte (ver supra). Sin
embargo, la observacin de los resultados slo aclara parcial-
mente la comprensin de los mecanismos. En teora, todo sis-
tema urbano tiende hacia una situacin de equilibrio que me-
jore los costes y los usos para cada parcela. Pero este equili-
brio est sometido a fuerzas que, segn modalidades y ritmos
variables, tienden a replantearlo. Puede tratarse, por ejemplo,
de modificaciones de orden:
- tecnolgico, que implica deslocalizaciones de actividades
(ver infra),.
- econmico, como puede ser el desarrollo de una nueva
actividad como la de la funcin hotelera en el centro de
la ciudad, como podemos observar en Londres;
111
- psicosociolgico, como lo pone de manifiesto la prefe-
rencia expresada por una categora de ciudadanos aco-
modados por un tipo de hbitat o un barrio antiguo.
Todas estas fuerzas tienden a imponer sus efectos sobre
los que resultaran de un simple proceso de envejecimiento
del marco edificado o de sus usuarios. Ya hemos subrayado,
por ejemplo, que las decisiones de demoler el casco antiguo,
con el objeto de reconstruirlo, pueden ser tomadas mucho an-
tes de que se haya alcanzado el estadio de obsolescencia ab-
soluta, si la coyuntura socioeconmica incita a ello.
Conviene, pues, introducir en todo modelo un elemento
cronolgico con el fin de dar cuenta de los tiempos de reaccin
de los individuos o de los empresarios ante nuevas situacio-
nes. Ahora bien, no parece que en este aspecto exista regla
concreta alguna; los agentes econmicos y sociales no presen-
tan el comportamiento racional que supone la aproximacin
econmica y dan pruebas de una cierta tolerancia hasta haber
alcanzado un cierto umbral, a partir del cual debe tomarse
una decisin determinante. Es hacia una mejor apreciacin
de los umbrales, interpuestos en los procesos de decisin, tanto
individuales como colectivos, a lo que convendra dirigirse.
Ahora bien, estos umbrales estn lejos de depender de simples
mecanismos; ellos integran numerosos factores mal conocidos
o poco cuantificables, como permiten verificar algunos casos
concretos:
- La decisin de cambiar de destino un edificio de uso
industrial situado en el casco antiguo puede quedar explicada
por la perspectiva del beneficio obtenido en la puesta en ven-
ta de un espacio cada vez ms codiciado. Pero -y dejando al
margen cualquier reglamentacin discriminatoria- esta de-
cisin incorpora elementos relativos al terreno mal conocido
del comportamiento de las empresas, situndose stas en es-
pacios de accin, de informacin y de decisin.
- La reutilizacin de los edificios y de los equipamientos
existentes supone, por su parte, el que se haya de tener en
cuenta no slo elementos contables, sino tambin alternativas
que se operan al nivel de los poderes locales, como lo sugiere
el siguiente diagrama:
112
TI Uso (A)
Obligaciones especficas del edificio
(terreno, volumen, condiciones, grado de adaptabilidad)
Imagen del edificio
I
Contexto de reutilizacin
falta de viviendas
penuria de equipamientos
nuevas formas de vida
demanda local
disponibilidades financieras
I
Reaccin del sector privado o
Interpretacin de las necesidades
por los responsables electos
de las ordenaciones urbanas
Eleccin de prioridades
segn los poderes locales
I
Programacin
I
T
2
Uso (B)
I
Evaluacin de los resultados
3) Las dificultades crecientes de la modelizacin del di-
namismo urbano se encuentran reforzadas por la aparicin
de nuevas situaciones:
- Los modelos de referencia monocntricos se hacen cada
vez ms tericos en la medida en que muchas de las activida-
des dejan de estar relacionadas con el centro de la ciudad y
que se imponen estructuras de mltiples ncleos.
- El mercado de la vivienda, hasta hace poco regido, so-
bre todo en las ciudades anglosajonas, por la relacin distan-
cia-tiempo hasta el centro de la ciudad, experimenta la cre-
ciente complejidad de los esquemas de localizacin de los di-
versos grupos sociales. El movimiento de reconquista de los
barrios antiguos por categoras de renta elevada repercute no
slo sobre la distribucin geogrfica de los dems ciudadanos,
sino que tambin afecta, muy profundamente, a las activida-
113
8
des y servicios integrados en las redes de interrelaciones de
cada barrio.
- Las externalidades generadas por las propias ciudades
y en funcin de su dimensin tienen un efecto difcil de evaluar
sobre los valores del suelo.
- La intrusin de los clculos especulativos puede condu-
cir a demoliciones prematuras, mucho antes de que los edifi-
cios hayan alcanzado el estadio de obsolescencia. Asimismo,
una recesin retardar la recuperacin de los terrenos de esta
forma liberados, convirtindose stos en espacios sin una apli-
cacin concreta, utilizados, en el mejor de los casos, como
parkings o espacios de juegos espontneos. Un recuento efec-
tuado en 1971 en el Greater London indicaba que el 4 por 100
de la superficie entraba dentro de las categoras de los Waste-
land, llegando a suponer un 11 por 100 en la ciudad de Liver-
pool.
No obstante, es justo no poner en tela de juicio nicamen-
te las motivaciones del capital privado, ya que la existencia de
solares urbanos es el resultado, en una parte muy apreciable,
del abandono de su aprovechamiento por parte de los orga-
nismos casi pblicos como las compaas ferroviarias o los
servicios de navegacin. Muchos de los terrenos no edificados
-dientes rotos en el entretejido urbano-, a veces en zonas
altamente valorizadas, como puede ser la de Picadilly Circus
en Londres, son tambin la consecuencia del retraso aportado
en las decisiones de ordenacin urbana por los poderes p-
blicos. Es evidente, sin embargo, que la recesin de los aos
setenta ha multiplicado el nmero de las zonas prematura-
mente liberadas y donde la urgencia de una renovacin perda
repentinamente su intensidad.
- La modelizacin urbana, nacida en pases donde predo-
minan los mecanismos de las economas de mercado, no ha
sido nunca muy propensa a englobar las decisiones de ordena-
cin urbana resultantes de opciones polticas que no pueden
interpretarse nada ms que en relacin con posturas locales o
nacionales. Ahora bien, estas decisiones tienen un peso par-
ticularmente importante en los pases de la Europa del Nor-
oeste regidos por sistemas semidirigidos (ver supra).
114
4) El inters de una aproximacin socioeconmica ha
quedado ya sugerido al final del captulo primero, a prop-
sito de la movilidad intraurbana y de las renovaciones de po-
blacin. Si queremos pasar de un estadio descriptivo a un es-
tadio explicativo habr que admitir que cada comportamiento
individual, que integre variables aleatorias, est fuertemente
predeterminado por el contexto general en el que aqul se
manifiesta. La solidaridad de los fenmenos sociales y econ-
micos queda demostrada, por ejemplo, con el revival de los
barrios centrales de las metrpolis norteamericanas. A lo lar-
go de los ltimos veinte aos, la vuelta de categoras acomo-
dadas y la intensificacin de las inversiones en la inmobiliaria
residencial se han efectuado de forma muy desigual segn las
ciudades. El intenso revival de Boston, Washington, Nueva
York, en contraste con el estancamiento en DalIas y en Los
Angeles, aparece en estrecha correlacin con la expansin del
sector terciario superior en el centro de estas primeras ciu-
dades y con la aparicin de un nuevo mercado de viviendas
para los cols blancs de ingresos elevados, tendente a constituir
enclaves socialmente homogneos y rechazando a los ocupan-
tes iniciales de inferior poder econmico.
Dispositivos institucionales ms sutiles pueden limitar la
opcin de los individuos, creando un contexto propio para
perpetuar y reproducir los sistemas de valores y de relaciones
sociales existentes. Una demostracin de alcance especfico
nos puede ser facilitada por el papel que representan las Buil-
ding Societies o sociedades de crdito inmobiliario, institucin
britnica fundamental, sin la que no podramos comprender
el acceso masivo a la situacin de propietario-ocupante, desde
hace unos cuarenta aos. A nivel general, las Building Societies
han podido ser consideradas recientemente como el mecanis-
mo esencial que garantiza la reproduccin de un sistema so-
cial destinado a mantener las estructuras y la estabilidad so-
ciopoltica del pas. Ahora bien, desde hace algunos aos, las
Building Societies estn confrontadas con un creciente nme-
ro de demandas de prstamos individuales para la adquisicin
de viviendas no ya en el extrarradio, sino en barrios antiguos.
Estas han reaccionado elaborando una especie de cdigo pre-
ferencial. Por una parte conceden sus servicios, como en el pa-
115
sado, a categoras cuyos ingresos sobrepasan un cierto umbral,
siendo la edad media del que solicita el prstamo de unos
treinta y cinco aos; pero, por otra parte, quieren minimizar
los riesgos financieros concentrando los prstamos en barrios
cuyo capital edificado est relativamente bien protegido, des-
provisto de extravagancias, si no totalmente normalizado, lo
que en definitiva conduce a la constitucin de subconjuntos
urbanos homogneos, morfolgica y socialmente. La ayuda
otorgada a las viviendas de zonas ms degradadas depende
de las colectividades locales que se dirigen a otra clientela ms
modesta, lo que conduce a reforzar el proceso de diferencia-
cin espacial y socioeconmica del antiguo espacio urbano.
Recordemos que en el casco urbano norteamericano estos
mecanismos que conducen a segregaciones espaciales son el
claro resultado de la funcin ejercida por las agencias inmo-
biliarias. Estas, a falta de motivaciones ideolgicas, experimen-
tan, interpretan y amplifican, en torno a sus clientelas, una
mezcla de experiencias vividas y de temores anticipados. El
resultado ms evidente es el de mantener en el espacio intra-
urbano compartimentos estancos basados en la diversidad
etnoeconmica de los habitantes. Esta aproximacin de domi-
nante socioeconmica sigue siendo insuficiente para dar cuen-
ta de todos los aspectos de la dinmica urbana, fundamental-
mente de los comportamientos de grupos. Si retomamos el
anlisis del caso anterior observaremos que, desde hace al-
gunos aos, una fraccin importante de los grupos urbanos
ms significativos -judos, negros y latinoamericanos- no
buscan ya la asimilacin, sino que, en nombre del pluralismo
cultural, desean mantener su identidad asocindola a un es-
pacio geogrfico determinado.
Desde ese momento se plantea la cuestin de incluir en el
anlisis los elementos, a la vez subjetivos e ideolgicos, trans-
mitidos por el canal de numerosos comits o asociaciones cuyo
peso en la elaboracin de las decisiones es muy variable. Asi-
mismo, tal vez convenga tambin distinguir en funcin de la
escala de los fenmenos y de la fecha de referencia. Hasta el
final del decenio de los aos sesenta, estas fuerzas de partici-
pacin han sido muy modestas y las explicaciones de tipo so-
cioeconmico han podido ajustarse a la realidad. La nocin de
116
estrategia de clase, de grupo dominante, ha sido vista como la
clave necesaria para la comprensin de toda la dinmica ur-
bana pasada y presente.
7. UNA ECONOMA POLTICA URBANA
Diferentes corrientes de investigacin han tenido por ob-
jeto una teora global de la ciudad, informando, en segundo
lugar, de las transformaciones que afectan a su continente y
a su contenido. Mientras que la nueva economa urbana (Ri-
chardson) y la nueva sociologa urbana (H. Gans) se consagran
a procesos puramente urbanos, la aproximacin que califica-
remos de marxista incorpora sus explicaciones referidas a la
ciudad en el contexto global de una sociedad y, ms concreta-
mente, vuelve a situar la crisis urbana dentro de la crisis de
la sociedad capitalista. Esta aproximacin marxista queda ar-
ticulada en una serie de proposiciones previas que intenta apli-
car seguidamente a casos concretos:
- Cualquier decisin en materia urbana -voluntaria o
espontnea- est desprovista de neutralidad, incluso en los
aspectos aparentemente tcnicos. Toda decisin se inscribe en
uaperspectiva socioeconmica cuyos efectos han sido deli-
beradamente buscados.
- El aparato administrativo y burocrtico va unido a la
clase dirigente, la burguesa, y, en todas sus decisiones, ste
pone de manifiesto los valores de la misma, su ideologa y sus
intereses. Es as como el estmulo otorgado a la suburbaniza-
cin de las categoras dominadas o a las minoras tnicas son
interpretadas como una maniobra destinada a debilitar la
fuerza reivindicativa (D. Harvey).
- La ciudad aparece, para los discpulos de Althusser,
como un lugar privilegiado donde se acumula el capital, a
travs de las actividades industriales y de servicios. La rota-
cin de este capital ser tanto ms rpida cuanto mejor or-
ganizados estn, dentro de esta perspectiva, los transportes y
la vivienda. Los programas de autopistas, propios de algunas
ciudades de ricos pases petrolferos, han podido ser vistos
117
como vastos mecanismos destinados a producir plusvalas
para el beneficio de una fraccin de la poblacin (ver supra).
- El espacio urbano es un producto del contexto social y
una proyeccin sobre el suelo de estructuras socioeconmi-
cas e ideolgicas. Ahora bien, stas estn constantemente fo-
mentadas por los antagonismos de clases. La ciudad es, pues,
el campo conflictual donde se enfrentan intereses divergen-
tes, eventualmente disfrazados en razonamientos altamente
cualitativos.
Las aportaciones de los anlisis de tipo marxista son de
un gran valor, sobre todo en la medida en que tienden a elevar-
se sobre los verdaderos elementos determinantes en los proce-
sos de decisin. Podemos entonces darnos cuenta de la pre-
ferencia de la que se benefician actualmente los barrios anti-
guos, viendo en ello una tentativa consciente de renovacin
urbana, destinada a producir una nueva cosecha de plusvalas
y de beneficios de un espacio aparentemente agotado. De la
misma forma, la apertura de autopistas intraurbanas puede
ser no slo el fruto de estudios tcnicos, sino tambin el re-
sultado de clculos econmicos relacionados con los grupos
de presin de las industrias de automviles, de los transportes
(Lobby de los sindicatos de camioneros de Estados Unidos) y
con los intereses territoriales e inmobiliarios.
Algunos temas concretos de reflexin merecen una aten-
cin suplementaria, tanto ms cuanto que no han sido tenidos
en cuenta en los anlisis que acabamos de exponer:
- La funcin de las oficinas de estudio en la elaboracin
de las grandes opciones de urbanismo puede ser evaluada de
forma diferente, a propsito de la objetividad de sus proposi-
ciones. Hemos podido observar varias veces, durante los aos
sesenta, que los estudios solicitados sobre los transportes ur-
banos desembocaban invariablemente en demostrar la necesi-
dad de adaptar la ciudad al automvil.
- Las opciones de ordenacin urbana han podido corres-
ponder objetivamente a las preocupaciones de mxima ren-
tabilidad de las inversiones privadas. Esto es particularmente
comprobable en la divisin en zonas del espacio urbano, que
118
no hace sino reforzar una tendencia del mercado del suelo para
producir reas homogneas y especializadas (Broadbent).
- Las relaciones entre el poder pblico y los intereses pri-
vados no se reducen a simples lazos de servidumbre, sobre
todo en un pas como Francia, donde una tradicin adminis-
trativa autoritaria se corresponde con una poltica timorata
por parte de los inversores privados. Conviene, en este sentido,
recordar, a ttulo de ejemplo, que la. operacin Maine-Montpar-
nassc, en Pars, shnbolizada por su torre de una altura de 210
metros, jams habra sido realizada sin la actitud voluntaria
del poder pblico, Ayuntamiento de Pars y Gobierno, que en-
mendaron progresivamente la reglamentacin con el fin de
atraer la atencin de las sociedades de promocin hasta en-
tonces sumamente reservadas CM. Tilmont). De hecho, toda la
fase de implantacin de torres en el espacio parisiense tiende
a demostrar la funcin motora de los poderes pblicos. Prc-
ticamente es entre 1967 y 1972 cuando unos 169 edificios de
gran altura (IGH) -residenciales 120 de ellos- recibieron el
permiso de construccin en Pars. Cuando profundizamos so-
bre la gnesis de esta forma de urbanismo, encontramos, sin
duda alguna, una corriente ya antigua en el pensamiento ar-
quitectnico y favorable al desarrollo vertical de las ciudades,
con A. Perrer y Le Corbusier. Sobre todo a partir de 1959 po-
demos advertir deseos de renovacin y de adaptacin del cas-
co urbano parisiense, generalmente vetusto, a las exigencias y
a la eficacia de una metrpoli contempornea. Estas preocu-
paciones y deseos, que lo son tanto de la administracin mu-
nicipal como de otras instancias ms altas del Estado, condu-
cirn a lo largo de los ltimos diez aos a considerar como
necesario y satisfactorio el paso a un urbanismo vertical; el
edificio de gran altura se va a convertir en el instrumento por
excelencia de las grandes operaciones pblicas de ordenacin
urbana. Es en un segundo momento, ante la importancia de
las financiaciones necesarias para la realizacin de operaciones
de renovacin, cuando los poderes pblicos han buscado sis-
temas de financiacin que integren al sector privado. Desde
ese momento no cabe duda que, bajo el pretexto de llegar a un
acuerdo, habr que garantizar a los promotores un mnimo de
rentabilidad. Teniendo en cuenta el incremento sobre los cos-
119
tes -que puede alcanzar hasta un 20 por 100- propio de los
edificios-torres, la ordenacin de la reglamentacin, sobre todo
en lo que se refiere a los coeficientes de ocupacin del suelo,
proporcionar beneficios suplementarios. Es en esta perspec-
tiva como se aplicar sistemticamente, por primera vez, en
la operacin Italie (Pars, Xllr), el sistema de transferencia
del coeficiente de ocupacin del suelo, es decir, de los dere-
chos de construccin. Retendremos de este breve anlisis la
funcin de segundo grado del sector privado, en la fase de las
iniciativas, y ser una recomendacin del jefe del Estado, en
1974, la que pondr fin a este urbanismo vertical. No podra-
mos afirmar, por otra parte, que las sociedades inmobiliarias
hayan encontrado en estas operaciones beneficios fciles; sin
duda, stas han contribuido a hacer olvidar los objetivos so-
ciales inicialmente previstos, pero al margen de algunas loca-
lizaciones excepcionales (Front de Seine) nunca ha sido f-
cil alcanzar el equilibrio financiero. Ser en otros tipos de
operaciones de renovacin en los que convendr buscar, en
Pars, las manifestaciones de un capitalismo inmobiliario au-
daz, a la vez que contenido por la actitud de los servicios p-
blicos.
En el marco de una reflexin general sobre la comprensin
de los procesos dinmicos que transforman una ciudad, pare-
ce ser que alIado de situaciones y de estrategias coherentes y
prolongadas hay tambin convergencias, conjunciones emp-
ricas e intereses heterogneos orientados hacia perspectivas
municipales de beneficios no exclusivas por otra parte de ri-
validades internas. El caso, con frecuencia repetido, del brus-
co cambio de una calle, de un barrio antiguo y de su especia-
lizacin comercial o ldica es bastante significativo del carcter
poco coherente de las fuerzas que han progresado, a travs de
xitos y fracasos sucesivos, y cuya resultante final puede dar,
a posteriori, la impresin de una voluntad racional.
Todas las aproximaciones explicativas de la ciudad no pue-
den limitarse al juego habitual de los grupos de presin y de
las tecnoestructuras que respaldan a la administracin. Este
juego queda singularmente modificado por la toma en consi-
deracin, obligada o no, por parte del pblico que se mani-
fiesta a travs de asociaciones y movimientos diversos. Tam-
120
bin aqu queda claro que no se trata de un interventor mo-
noltico, ya que adems de la especificidad de sus objetivos,
las asociaciones difieren tambin por su grado de contestacin,
de recuperacin o de acuerdo. Un caso lmite sera aqul en
el que los usuarios de un barrio se hacen cargo totalmente del
mismo, como en Copenhague, la ciudad libre de Christiania:
en el centro de la capital, sobre unas 25 hectreas de insta-
laciones militares abandonadas, desde 1971, un millar de mar-
ginados garantizan una gestin elemental, con la tolerancia
de los poderes pblicos. De un alcance totalmente distinto es
la accin que se ha desarrollado en Bruselas. Se sabe que se
ha llevado a cabo un verdadero asalto a los barrios centrales
por parte de las actividades del sector terciario, relacionadas
tanto con organismos como la OTAN, como con las comuni-
dades europeas o incluso con el sector privado. Con el proce-
dimiento del laisser-faire por parte de los poderes locales y na-
cionales, una especializacin funcional ha expulsado a miles
de habitantes mientras que desapareca el comercio comn
y las necesidades de una circulacin automvil creciente con-
ducan a nuevos ataques frontales a los barrios destinados
a viviendas. La reaccin -sin duda alguna, lenta- de los co-
mits de barrio, de los comits de accin, ha desembocado, no
obstante, en la creacin de un consenso sobre la necesidad de
limitar al mximo la destruccin del espacio bruselense y el
de las poblaciones que se lo han apropiado.
Una dificultad de la participacin del pblico est en saber
si la mirada de actitudes individuales, de los valores, puede
prestarse a reagrupamientos. Cmo se sita el poder de los
usuarios en relacin a los grandes antagonistas dualistas de
ciertos anlisis sociopolticos?
y una cuestin complementaria: son las desigualdades
urbanas consecuencia de una cierta organizacin poltica, el
capitalismo, estn estas desigualdades relacionadas con to-
das las sociedades industriales, administradas burocrtica-
mente y con un deseo de racionalidad? La observacin de la
dinmica urbana en las ciudades de los Estados socialistas
puede aportar algunos elementos de respuesta.
121
8. EL CASO DE LAS CIUDADES DE LAS DEMOCRACIAS POPULARES
El tejido urbano de las ciudades de la Europa del Este
conocera, independientemente de las renovaciones habidas en
las zonas desvastadas durante la segunda guerra mundial, las
mutaciones, las transferencias de uso y las conmociones mor-
folgicas voluntarias, que de modo superficial recuerdan lo
que sucede en las ciudades de economa de mercado. El caso
lmite nos lo ofrece Mosc, cuyo antiguo barrio de Arbat que-
d totalmente transformado durante los aos sesenta con la
apertura de la avenida Kalinin, destinada a convertirse en un
eje principal bordeado de edificios administrativos y de pres-
tigio. La mayor parte de las metrpolis de las democracias po-
pulares han conocido igualmente la construccin de hoteles
monumentales en el centro de la ciudad (Budapest, Varsovia),
con un rechazo cada vez mayor de la funcin residencial y un
perjuicio para el marco urbanstico tradicional.
Sin embargo, la cuestin central de este captulo es la de
aprehender la lgica, segn la cual quedarn determinadas
las localizaciones de los nuevos terrenos, considerados lo bas-
tante prioritarios como para suplantar los usos existentes.
Esto plantea un doble problema: el de los canales de deci-
sin y el de los criterios objetivos que permitan asignar a cada
parcela del espacio urbano un destino ptimo, conforme a los
objetivos de una sociedad socialista. Podemos formular las
siguientes observaciones:
- La primaca de las diversas formas de propiedades co-
lectivas reduce a una funcin marginal las fuerzas de merca-
do, mientras que stas continan ponindose de manifiesto en
funcin de la localizacin o el estado de los edificios de uso
residencial y a veces comercial. Conviene, por otra parte, ma-
tizar segn los Estados: Hungra y Polonia, que dedican una
parte relativamente importante a la propiedad individual no
especulativa, conocen un embrin de mercado de la vivienda
a travs del cual se manifiesta tanto el abanico ampliamente
abierto de las rentas, como las preferencias individuales hacia
barrios y tipos de habitat, tanto ms diferenciados cuanto ms
considerable sea la herencia anterior a 1939. Esto es evidente,
por ejemplo, en la estacin balnearia polaca de Sopot, donde
122
la herencia de opulentas villas que se remontan al perodo
alemn ofrece una mezcla de elelnentos locativos en vas de
deterioro, mientras que los elementos privatizados son objeto
de una rehabilitacin minuciosa.
- En teora, los valores territoriales de uso y de intercam-
bio son nivelados y se puede considerar efectivamente el espa-
cio urbano como venalmente homogneo. En la prctica, sin
embargo, la competicin entre usos concurrentes respecto
a un espacio cuantitativamente limitado, conduce a los pode-
res de decisin a crear una escala de valores con fines admi-
nistrativos. En esta escala, la industria es ciertamente el uso
menos deseado y, a merced de las transferencias hacia la
periferia, los terrenos industriales son recuperados para otros
usos, incluidos en stos los espacios abiertos.
- En el centro de la ciudad, la prioridad se dirige al sector
terciario superior, al comercio y a los equipamientos colecti-
vos; pero el dominio total del mercado del suelo permite, a dis-
crecin, mantener cierta funcin residencial.
- Los procesos de decisin que determinan el destino del
suelo acusan las contradicciones inherentes al sistema socia-
lista, en particular la divergencia de los objetivos, de los di-
versos escalones administrativos y la de los diferentes sectores
de la vida econmica. La construccin de edificios-torres (ho-
teles o administracin), desde hace unos diez aos, ilustra
perfectamente este tema y muestra cmo los intereses de los
grandes organismos del Estado, favorables a la ereccin de
edificios cntricos de prestigio, han prevalecido muchas veces
sobre los servicios locales de ordenacin urbana, ms atentos
a mantener un mejor equilibrio de la vivienda y del empleo,
as como la calidad esttica del medio ambiente urbano.
En qu medida las ciudades de los regmenes socialistas
han resuelto los problemas planteados por la desigualdad en
el medio urbano? Esta es la investigacin llevada a cabo por
1. Szelenyi, a partir de una aproximacin de tipo marxista,
sobre el tema concreto de la atribucin de nuevas viviendas en
las ciudades contemporneas de Hungra. Los aos setenta se
han caracterizado por una produccin masiva de viviendas,
con una atencin especial por los mtodos de construccin in-
dustriales, mejorados por la construccin de edificios colecti-
123
vos. Ahora bien, teniendo en cuenta la persistencia de una si-
tuacin de penuria, observamos que los sistemas de asignacin
favorecen sistemticamente las categoras socioprofesionales
medias, formadas fundamentalmente por los empleados del
sector terciario, en detrimento de la nueva clase obrera, de
origen rural, y que reside todava con frecuencia en los pueblos
periurbanos; los primeros se benefician, adems, de subven-
ciones masivas otorgadas por el Estado al sector de la vivienda
colectiva. Se trata, pues, de una desigualdad caracterizada, ge-
nerada por el sistema de redistribucin de los beneficios socia-
les, pero posiblemente tambin por la contradiccin entre una
poltica de industrializacin y una situacin de suburbaniza-
cin relativa y conscientemente mantenida. Por el momento,
esta contradiccin conduce, en varios Estados de la Europa del
Este, a aumentar los flujos diarios de trabajadores industriales,
que ven cmo se les prohbe prcticamente el paso a las vi-
viendas sociales. Por su parte, las categoras ms favorecidas
no dudan en suburbanizarse con el fin de acceder a la propie-
dad de un habitat individual.
9. DOMINIO O ENCUADRAMIENTO DE LA DINMICA URBANA
Una de las debilidades de los modelos urbanos consiste en
no tomar apenas en consideracin las presiones y decisiones
relativas a las intervenciones voluntarias por parte de las di-
versas colectividades pblicas. Estas intervenciones pueden
tener un peso relativamente importante en ciertos pases de la
Europa occidental (Pases Bajos, Francia, Inglaterra), con la
utilizacin de una reglamentacin omnipresente y con la apli-
cacin de estrategias urbanas que pueden eventualmente poner
de manifiesto dimensiones ideolgicas o simplemente electo-
ralistas.
De la misma forma, sera imprudente conceder una funcin
omnipotente a la ordenacin urbana, directa o indirecta, al no
tener sta muchas veces una verdadera eficacia nada ms que
en la medida en que se inscribe en un consenso ya latente en
el cuerpo social. Las intervenciones voluntarias se manifiestan
conforme a diversas modalidades que reflejan unas relaciones
124
de fuerzas existentes entre los diferentes protagonistas. Pode-
mos descubrir las combinaciones elementales siguientes:
- colectivos locales + decisiones y financiaciones a nivel cen-
tral (por ejemplo, la renovacin urbana en los Estados
Unidos);
- colectivos locales + intereses privados (por ejemplo, las
sociedades de economa mixta en Francia);
- Estado, a travs de un organismo adecuado (por ejemplo,
Agencia nacional para la mejora del habitat) o un Centro
pblico (por ejemplo, EPAD, encargado de la operacin de
la Defensa). En estos dos casos, el capital privado tiene,
no obstante, una funcin importante;
- grandes intereses privados, apoyados por los responsables
locales (por ejemplo, renovacin a gran escala de los cen-
tros de negocios de los Estados Unidos);
- iniciativas privadas difusas, que utilizan ayudas financie-
ras (por ejemplo, reconquista progresiva de los barrios an-
tiguos por parte de las categoras acomodadas);
- poderes pblicos y agrupaciones de usuarios o asociaciones
locales (por ejemplo, la operacin de participacin de Co-
vent Garden en Londres o la rehabilitacin de los barrios
antiguos de las ciudades americanas).
El examen de los caminos seguidos implica el de los me-
dios utilizados y el de las estructuras operativas vigentes, as
como una evaluacin de los resultados a la vista de los obje-
tivos perseguidos.
1) Los medios de intervencin se inscriben en una muy
amplia gama, pero en los pases industriales de estructura ca-
pitalista, su similitud expresa la constante de ciertas preocupa-
ciones, sobre todo el problema clave del dominio del suelo, en
el que interfieren las obligaciones del derecho de propiedad,
a las que se aplican diversos ordenamientos urbanos segn los
equipos polticos en el poder. Podemos distinguir los siguientes
medios:
- Las disposiciones fiscales: ciertas medidas, como el con-
trol de alquileres (en Francia, la ley de 1948), han tenido un
objetivo social inmediato, pero pueden presentar a largo pla-
125
zo consecuencias negativas: la escasa remuneracin del capi-
tal privado frena nuevas inversiones en el sector inmobiliario,
a lo que sigue una degradacin del espacio construido, con
sustitucin progresiva de los habitantes por grupos de escasa
capacidad econmica. Asimismo, la libertad de alquileres ten-
dr efectos inversos al plan inmobiliario y social.
El impacto de los dispositivos fiscales es a veces inespera-
do. As, en los Estados Unidos, la property tax, destinada a pro-
mover la renovacin del parque inmobiliario -los edificios
nuevos son ms rentables que los edificios antiguos-, tiene
por efecto actualmente el de apresurar las operaciones de
demolicin, en la medida en que esta tasacin viene a ser sim-
blica en los terrenos no edificados (Econ. Gog., octubre 1976).
Ciertas fiscalidades locales selectivas influyen con eficacia
en la utilizacin del suelo urbano y en la renovacin del mis-
mo, por ejemplo, cuando son penalizadas determinadas loca-
lizaciones en el centro de la ciudad (el canon, en la regin pari-
siense) o cuando se intentan eliminar igualmente determinados
usos. La desindustrializacin de las grandes metrpolis ha sido,
en parte, acelerada por estas medidas discriminatorias. A ni-
vel nacional, las modalidades de la imposicin y de las desgra-
vaciones fiscales pueden, segn los casos, favorecer la vivienda
individual suburbana o la rehabilitacin del habitat antiguo.
Los procedimientos de subvencin al habitat, cuando no al
marco de vida, tendrn evidentemente un impacto directo so-
bre el casco urbano construido, pero en toda la poltica fiscal
y de crdito de un Estado conviene descubrir los efectos indi-
rectos que van a influir sobre la dinmica urbana.
- Los medios jurdicos son igualmente diversos. Estos van
desde disposiciones reglamentarias de alcance general, tales
como las normas en materia de viviendas, las redes de equipa-
miento o el principio de divisin por zonas, hasta disposiciones
que slo afectan a un sector geogrfico (coeficiente de ocupa-
cin del suelo, reglamentacin de la altura de los edificios,
lmite legal de densidad). Durante los ltimos decenios hemos
asistido a la elaboracin de documentos complejos, sintticos,
de finalidad simple o mltiple, y cuyo xito depende de tener
lTIUY en cuenta todos los componentes dinmicos del casco
126
urbano existente. Distinguiremos documentos locales, destina-
dos a tener un impacto tan preciso como sea posible (plan de
ocupacin del suelo, sectores protegidos), y documentos ms
generales cuyas repercusiones no siempre son controlables
(plan de transportes, SDAU *).
- La regularizacin del mercado territorial urbano, a falta
de su pleno dominio, exige instrumentos a la vez fiscales y ju-
rdicos. En cualquier caso, se trata de sopesar las transforma-
ciones urbanas que obedeceran a una bsqueda del mayor be-
neficio posible por parte de los detentadores del suelo, que,
por encima de sus diferencias individuales, pueden considerar-
se como un grupo homogneo. Asimismo, se intentar bajar
el precio de los terrenos, de redistribuir en beneficio de la co-
lectividad el producto de las plusvalas y de imponer a los
promotores densidades de ocupacin del suelo ms reducidas
que las que resultaran del solo juego de las presiones econmi-
cas. Estas motivaciones son muy difciles de concretar en un
medio ya urbanizado. Entre las medidas destinadas al dominio
del suelo podemos destacar:
- Medidas fiscales, como la tasacin de las plusvalas del
suelo. Uno de los primeros ejemplos lo constituy el Town
and Country Planning Act de 1947, en Inglaterra. Este prevea
que toda plusvala del suelo imputable al desarrollo sera total-
mente recuperada por la colectividad. Abrogadas en 1953, estas
disposiciones quedaban reducidas, como en Francia, a una
simple tasacin.
- El control del uso de los edificios existentes por parte
de los colectivos locales, tal como se practica en Gran Bretaa,
es un medio de gran eficacia, ya que impide cualquier mani-
pulacin del mercado y la elevacin de los alquileres, conse-
cutiva a un cambio de uso.
- Intervencin directa de los poderes pblicos mediante
la constitucin de un patrimonio territorial destinado funda-
mentalmente a la construccin de viviendas sociales. Estas ad-
quisiciones slo pueden hacerse por expropiacin o nueva
compra de terrenos ya edificados. Por el contrario, en las ciu-
dades alemanas, suecas y holandesas, la existencia de un im-
Schema directeur d'amenagement et d'urbanisme
127
portante patrimonio municipal, asociado a sistemas de con-
cesiones o de contratos de arrendamiento para construccin,
permite un dominio mucho ms intenso y sin un esfuerzo fi-
nanciero excesivo. Precisamente para limitar la parte de la
carga hipotecaria en las operaciones de inters colectivo, el
procedimiento de ZAD (zona de ordenacin diferida), en Fran-
cia, permite a los colectivos locales, desde el ao 1962, ejercer
un derecho preferente de compra sobre los terrenos puestos
en venta por los particulares, realizndose la transaccin al
margen de todo valor especulativo.
- Acuerdo con los promotores privados. Uno de los mejo-
res ejemplos lo constituye la ZAC (zona de ordenacin con-
certada); los constructores privados, a cambio de algunas de-
rogaciones, aceptan obligaciones a nivel de la organizacin
y del equipamiento de la zona, contribuyendo as a realizacio-
nes de inters colectivo.
El conjunto de estos medios se extiende hacia objetivos
que, por otra parte, es habitual inscribir en documentos pros-
pectivos (planes, proyectos, libros blancos). Diferentes domi-
nantes, no exclusivas de otros objetivos, presiden estas di-
nmicas voluntaristas. En la tipologa que sea propuesta es
muy importante distinguir el proyecto y su realizacin. La di-
ferencia entre estos dos niveles depende de elementos coyun-
turales o aleatorios; un amplio campo de investigaciones cu-
brir de una vez el aspecto de las repercusiones de las decisio-
nes voluntarias y el de los efectos no buscados, fortuitos o in-
deseables; el factor tiempo ejercer evidentemente una funcin
capital.
2) La planificacin de dominante espacial.-Estas planifi-
caciones urbanas presentan numerosas variantes. Una de las
ms precoces es el bloqueo de la dispersin de una aglomera-
cin urbana, lo que se hizo, por ejemplo, en Londres, tras el
Plan de 1944, de acuerdo con una deliberada voluntad de des-
congestin del espacio edificado unida a su remodelaci6n. No
obstante, la voluntad de organizacin espacial se ve aumen-
tada con mucha frecuencia con preocupaciones funcionales,
corno lo demuestran las estrategias de reequilibrio o de com-
pensacin destinadas a combatir las distorsiones existentes
128
entre las diferentes partes de una aglomeracin urbana. En
Londres, a la dualidad casi histrica este-oeste viene a aadirse
una desigualdad norte-sur, entre los barrios situados en la ori-
lla izquierda del Tmesis, detentadores de la casi totalidad de
los puestos de trabajo y actividades superiores del sector ter-
ciario (City, West End y sus prolongaciones), y los barrios de
la orilla derecha, construidos ms tarde y destinados a una
funcin residencial. Una serie de acciones favorecidas por el
municipio, a partir de los aos cincuenta, han llevado a situar,
a lo largo de South Bank, edificios administrativos municipa-
les, sedes de sociedades (Shell) y un complejo cultural. A pesar
de implantaciones voluntarias con mayor profundidad, slo
ha habido impactos localizados en los barrios situados al sur
del ro (operaciones terciarias de Elephant and Castle y de
Croydon).
Las carencias del marco de vida del sector este de la ciudad,
East End, unidas a una predominancia de la funcin portuaria
e industrial, conocen actualmente una amplia tentativa de como
pensacin. En beneficio del xodo de actividades relacionadas
con los docks, ya est en vas de remodelacin un conjunto que
cubre unas 1.200 hectreas (dockland) y, segn la opcin que
quedar reservada a los poderes pblicos, dejar sitio para
un tejido urbano ms diferenciado, tanto a nivel de las acti-
vidades del sector terciario como del parque de viviendas (ver
supra).
En Pars, el desequilibrio funcional entre los sectores este
y oeste ha desencadenado, en los ltimos decenios, acciones
tendentes a crear una capacidad de puestos de trabajo de
oficinas en el este de Pars (operaciones de Bercy y de Crteil).
No obstante, su plena eficacia ha quedado disminuida desde el
principio por el avance del sector oeste, poderosamente refor-
zada por el desarrollo voluntarista de la defensa y por sus
repercusiones.
Derivado de la misma intencin de reequilibrio y de un
deseo de restringir las migraciones cotidianas, algunas grandes
metrpolis han aplicado, durante el decenio anterior, estrate-
gias de dispersin con respecto al sector terciario de oficinas,
con el fin de obtener una distribucin ms equitativa de estas
actividades entre un centro comercial amenazado de asfixia
129
9
y extrarradios incapaces de ofrecer puestos de trabajo a sus
residentes de clase media. Si bien es cierto que tales estrategias
han sido ensayadas en varias metrpolis, es en Londres donde
sus efectos han sido ms claros, con la creacin durante los
aos sesenta de una red de polos reestructurales en las diferen-
tes coronas suburbanas (cf. C. Chaline, La metropole londo-
nienne). El proyecto de dispersin del sector terciario de Pa-
rs es bastante parecido, aunque menos avanzado; la operacin
de La Dfense es ms una prolongacin occidental del centro
comercial que 1:lna verdadera accin de equilibrio centro-peri-
feria, como intentan hacer las nuevas ciudades y los nuevos
polos de servicios de los antiguos suburbios, como Bobigny
o Crteil. Se sabe, no obstante, que estas estrategias de ensan-
che metropolitano pueden quedar fuertemente retenidas por
voluntades contrarias, que tienen por objeto el reforzamiento
del potencial terciario de los centros, como podemos observar,
sobre todo, en Manhattan y en el corazn de algunas ciudades
norteamericanas.
Todas las variantes de estas planificaciones, en base a un
reequilibrio espacio-funcional, proceden de ciertas ideas mo-
trices:
- el freno puesto por las deseconomas, unidas a la saturacin
del centro y a la dificultad para mantener en el mismo con-
diciones satisfactorias de circulacin;.
- la reduccin de los costes de funcionamiento de las activida-
des terciarias, afectadas por el alza de los valores del suelo
en el centro de la ciudad;
- motivaciones de justicia social basadas en las necesidades
de puestos de trabajo y de servicios locales por parte de
los usuarios.
Pero conviene determinar umbrales dimensionales; lo que
es vlido para ciudades muy grandes, no lo es para ciudades
que no pasan del milln de habitantes. Hara falta, adems,
disponer de elementos contables, no cuestionables, para justi-
ficar, en el plano estrictamente econmico, estas estrategias de
localizacin.
130
3) Las planificaciones de dominante residencial.-La re-
novacin urbana, que afect a un importante nmero de ciu-
dades durante los aos sesenta, se situ a dos niveles de con-
trol: el de las actividades terciarias en el marco de una recons-
truccin voluntaria de los centros (ver supra) y el del parque
inmobiliario, distribuido en el conjunto de los barrios anti-
guos, incluido el centro, lo que sugiere relaciones, tanto de
complementariedad como de antagonismo, entre estos dos ti-
pos de intervencin. La renovacin de la vivienda se complica,
adems, por la coexistencia de operaciones que dependen esen-
cialmente de iniciativas privadas y de acciones planificadas por
los poderes pblicos. Prestaremos atencin, en primer lugar,
a estos ltimos.
- La gnesis de las intervenciones del poder pblico sobre
las construcciones vetustas encuentra sus verdaderos orgenes,
en lo que se refiere a la Europa occidental, durante la segunda
mitad del pasado siglo, con una mezcla de consideraciones hu-
manitarias, higinicas y de paz social. Podemos citar, en Gran
Bretaa, la Torren's Act, de 1868, la Cross's Act, de 1875, des-
tinadas a fomentar la eliminacin del habitat insalubre por
parte de las colectividades locales y la construccin de vivien-
das para las categoras de salarios bajos. No obstante, hasta el
perodo de entre guerras, por falta de un compromiso finan-
ciero masivo por parte del Estado, las limpiezas de las manza-
nas de viviendas no pasarn, en ningn pas slum clearance, la
fase de operaciones puntuales; as ocurri en los Estados Uni-
dos durante el New Deal. Sin embargo, podemos encontrar
balances ms importantes en las ciudades regidas por munici-
pios socialistas, como el Gran Londres, que elimin, entre
1919 y 1939, unos 20.000 tugurios, pero slo pudo realojar a la
mitad de sus habitantes. En muchos Estados, la postguerra
inaugur una etapa de compromiso permanente y masivo por
parte de la colectividad con respecto al parque inmobiliario
antiguo, ms an cuando es necesario a menudo reconstruirlo
en las ciudades siniestradas, y sabemos cmo la reconstruc-
cin constituir toda una escuela, tanto por los procedimientos
de remodelacin como por las tcnicas de renovacin y la bs-
queda de nuevas formas de organizacin del espacio intraurba-
no. Desde ese momento, los aos cincuenta y sesenta van a estar
131
caracterizados por polticas de renovacin, lo que significa,
por una parte, hacer tabla rasa del pasado, pero al mismo
tiempo superar ampliamente la dimensin de la vivienda, ya
que al trabajar al nivel de manzanas o de barrios, los respon-
sables de la ordenacin urbana no pueden ignorar todo lo que
constituye un tejido urbano.
- La renovacin con bull-dozer, destinada a ofrecer me-
jores viviendas, encuentra sus orgenes en la carencia de cali-
dad y de elementos de confort del parque existente. Cuanto
menos probables eran los recursos de las inversiones privadas,
tanto ms necesarios se hacan los fondos pblicos; es aqu
donde encontramos la originalidad de las ciudades anglosa-
jonas. Al dejar de atraer los barrios interiores a una clientela
solvente, las colectividades locales se vieron obligadas a ha-
cerse cargo, con la ayuda del Estado, de la empresa social de
la renovacin.
El caso britnico es significativo de esta intensa interven-
cin, con un ritmo anual de eliminacin de las antiguas vivien-
das de alrededor de 70.000 durante los aos cincuenta y sesen-
ta. Los terrenos liberados son adquiridos por los municipios,
que se convierten en maestros de obras y posteriormente en
gestores del futuro patrimonio puesto en rgimen de alquiler.
La coherencia de las operaciones queda garantizada por una
disposicin reglamentaria, la Comprehensive Development
Area, que permite la reorganizacin de las redes de comunica-
cin y de los equipamientos. Sin embargo, por encima de la
aplicacin de normas nacionales en materia de densidad y de
espacios abiertos, el hecho ms destacado lo constituye la
organizacin de nuevos barrios sobre el principio concebido al
otro lado del Atlntico de la unidad de la vecindad (neighbour-
hood unit), clula de unos 5.000 habitantes, dotada de equipa-
mientos para la vida cotidiana. A la racionalidad de su orga-
nizacin espacial, la unidad de vecindad debe aadir su di-
versidad socioprofesional. Las circunstancias globales de la
sociedad britnica nunca han permitido verdaderamente esta
mezcla, y el habitat social presenta una profunda homogenei-
dad a base de familias modestas, pero solventes. Aparte de las
innegables ventajas sociales de estas ordenaciones urbanas, se
132
han hecho determinadas crticas referidas a los aspectos si-
guientes:
- El efecto involuntario de segregacin, que crea en las zo-
nas internas una especie de rosario de conjuntos de viviendas
sociales. Esto llega a su paroxismo en Glasgow, donde el pro-
grama de renovacin del municipio laboralista, lanzado en
1957, afect a 480 hectreas. El efecto es mucho ms sorpren-
dente al tratarse fundamentalmente de edificios-torres, mejor
aceptados aqu que en Inglaterra propiamente dicha.
- Una poltica de divisin por zonas y de dispersin indus-
trial desemboca en una penuria de puestos de trabajo en las
zonas renovadas. En torno al 70 por 100 de los antiguos habi-
tantes son realojados en la misma zona, de los que una buena
parte debe desplazarse cada da hasta las zonas de trabajo
suburbanizadas.
- La introduccin de procedimientos de construccin in-
dustrializada, al final de los aos sesenta, ha aportado un ele-
mento de uniformidad, en contradiccin con los modelos cul-
turales del habitat individual. Esto se ha hecho patente desde
el momento en que la racionalidad de estos procedimientos ha
conducido a edificar cada vez ms alto y desde que la necesi-
dad de amortizar las fbricas de elementos prefabricados ha
llevado, a nivel local, a un exceso de viviendas en apartamen-
tos. Desde el comienzo de los aos setenta, las reacciones de
rechazo por parte del pblico, unidas a los costes econmicos
y sociales de esta renovacin, restablecen frmulas ms mati-
zadas (unidades de vecindario del barrio londinense de Pim-
lico), cuando no a un freno voluntario de esta forma de rene-
wal en beneficio de un gradual renewal, ms respetuoso, a su
vez, de la continuidad de los lazos sociales que constituan la
vivencia cotidiana de los barrios antes de la renovacin.
En Estados Unidos, ms all de las realizaciones limitadas
de la etapa del New Deal, ser la Housing Act de 1949 la que
organice el compromiso del Gobierno federal en la renovacin
de zonas de habitat insalubre, con una produccin de 700.000
viviendas durante los dos decenios siguientes. Este plan legal,
reformado en varias ocasiones, prevea una distribucin de los
fondos federales a los municipios que, a su vez, pusieron en
133
1/?}\1 sectores protegidos actuales
sectores protegidos previstos
viviendas de la tercera edad
viviendas sociales
I , , , , ,
'0 ".. 5 Km
1 ,
FIG. 5.-Elementos de una politica voluntaria en Chicago, 1977 (simplificado de
B. J. L. BERRY).
134
funcionamiento las Housing Authorities encargadas de la rea-
lizacin de los programas. Estas tenan por objetivos el ate-
nuar, en las zonas urbanas internas, los problemas derivados
de la concentracin de las poblaciones de rentas modestas y,
frecuentemente, de color. El resultado fue, generalmente, la
construccin de edificios colectivos, cuyo carcter estrictamen-
te utilitario no poda bastar para dar cuenta de los fracasos
habidos. El affaire del conjunto residencial Pruitt and 1goe, en
Saint Louis, ilustra perfectamente el patinazo de las operacio-
nes llevadas a cabo con las mejores intenciones. Este conjunto
de edificios, construido a partir de 1955, estaba destinado
a ofrecer 1.134 viviendas a familias modestas, pero solventes,
procedentes tanto de comunidades blancas como de color.
A lo largo de los aos sesenta, a medida que se va produciendo
la renovacin de los inquilinos, puede observarse cmo se
reforzaba el porcentaje de rentas muy bajas, mientras que al
poco inters de los nuevos recin llegados por el mantenimiento
de los edificios, le corresponda una desgana similar por parte
del municipio para hacerse cargo de los gastos de funciona-
miento. En 1974, el conjunto Pruitt and Igoe alcanzaba un
estado de ruina que haca muy difcil cualquier tipo de mejora
y se decida su total destruccin.
- El anlisis de las causas de este fracaso presenta el in-
ters de ser vlido para cualquier tipo de renovacin urbana
llevada a cabo en las grandes ciudades americanas y dentro
del espritu de la ley de 1949:
Esta renovacin del parque inmobiliario iba dirigida al
abanico de poblacin, todava ampliamente diversificado, de
los barrios antiguos, durante los aos de la postguerra. La apli-
cacin de esta poltica se ha complicado poco a poco por la
profunda modificacin del contexto social (xodo de las cate-
goras medias hacia la periferia) y econmico (desi.ndustriali-
zacin).
La localizacin de las operaciones ha despreciado fre-
cuentemente el medio ambiente de los barrios. Ahora bien,
stos han sufrido una degradacin, en formas muy variadas,
que slo ha podido afectar negativamente a la imagen de las
construcciones de finalidad social y a la formacin de las ca-
135
munidades estables, dispuestas a hacerse cargo de este espacio
edificado y de los accesos al mismo.
Los espacios elegidos en el centro de las zonas que han
llegado a ser insalubres y han continuado siendo deficientes
en equipamientos colectivos y en medios rpidos de comu-
nicacin.
Tanto la gestin como la utilizacin de los fondos fede-
rales se han alejado a veces de sus objetivos debido a las
presiones locales (empresas de construccin, agencias inmobi-
liarias, organismos hipotecarios), a la vez que los municipios
cedan a las incitaciones de los que deseaban reforzar el ais-
lamiento geogrfico de las categoras sociales y raciales asisti-
das y, por tanto, las caractersticas de ghetto de las zonas de
renovacin.
A estos elementos del diagnstico, realizado al principio de
la presente dcada, hay que aadir dos problemas: el del des-
empleo, que se incrementa correlativamente a la desindustria-
lizacin, y el del descenso de los recursos fiscales municipales.
La crisis financiera de ciudades como Nueva York, Cleveland,
Bastan, conduce a elevar los impuestos locales, lo cual tiende
a acentuar el xodo urbano de las categoras ms gravadas. La
patente inadaptacin de los modos de renovacin a la vista de
las situaciones existentes ha conducido a nuevas actitudes res-
pecto a la necesidad de viviendas en el casco urbano degradado.
Frente a lo que sucede en las ciudades anglosajonas, la
renovacin del parque residencial de Francia ofrece una origi-
nalidad urbana que podemos conocer a propsito del caso
concreto de Pars. La renovacin del casco antiguo ha llegado
a ser una preocupacin de los poderes pblicos, durante los
aos cincuenta, en el momento de la preparacin del PADOG.
Los documentos de urbanismo prevean la renovacin de 1.500
hectreas en Pars y otro tanto en la periferia; no obstante,
en 1968 slo se haba llegado a un total de 650 hectreas. De
hecho, el principio de la intervencin de los poderes pblicos
slo se ha planteado en los sectores geogrficos en los que
prcticamente no intervena el capital privado, para garantizar
una readaptacin espontnea del espacio a las nuevas necesi-
dades. Esta carencia se hace evidente, sobre todo, en la mitad
136
este de la ciudad de Pars y en toda la corona de los antiguos
suburbios.
La renovacin por manzanas de viviendas, cuando no por
barrios completos, que culmin durante los aos sesenta, fue,
pues, desencadenada por los poderes pblicos; pero contraria-
mente a lo que ocurre en Gran Bretaa, las colectividades lo-
cales han preferido la mayora de las veces confiar las tareas
de liberacin del suelo y de realizacin a rganos no municipa-
les, excepto en la ciudad de Pars, cuyos servicios tcnicos eran
lo suficientemente importantes. Los encargados directos de la
renovacin sern casi siempre:
- las oficinas HLM;
- las sociedades de economa mixta, en las que la mayora
del capital es de origen pblico, en unos casos, y en otros,
proviene de grupos privados. Este ltimo caso podemos
verlo en Pars en la SAGI (Sociedad Annima de Gestin
Inmobiliaria), con numerosas empresas, mientras que al-
gunas sociedades de economa mixta slo se han constitui-
do para una sola operacin (por ejemplo, SEMAH, para
Les Halles). La capacidad de expropiar es generalmente
proporcional al porcentaje de capitales pblicos.
La institucin Zonas de Ordenacin Urbana Concertada
(ZAC) acentu en 1968 el deslizamiento de las responsabilida-
des hacia el sector privado. Sin embargo, el objetivo principal
de este mecanismo es el de aportar una mayor coherencia
voluntaria en las operaciones que engloban una manzana de
viviendas o, a veces, un barrio (por ejemplo, la operacin
Italie-Louvre, de 87 hectreas, o la de Hauts-de-Belleville, de
26 hectreas). Constituye tambin el medio de atenuar la carga
hipotecaria por metro cuadrado en beneficio de la derogacin
de las normas de ocupacin del suelo; finalmente, sta puede
ser la posibilidad de hacer soportar los costes de ciertos equi-
pamientos colectivos a los promotores privados asociados a la
operacin.
Un balance realizado en 1968 mostraba en la regin pari-
siense 106 operaciones en curso; aunque nueve de ellas alcan-
zaban ms de 2.000 viviendas, la mayor parte slo tena una
importancia media: entre 100 y SOO viviendas (J. Piwnik). Se-
137
gn este mismo autor, la renovacin estara acompaada, en
la mitad de los casos en Pars y casi sistemticamente en la
periferia, de una densificacin del nmero de viviendas por
hectrea. Por el contrario, la renovacin de los distritos XIII
y XX presenta una descongestin. De forma general, parece
ser que la renovacin ha conducido a una transformacin de
las estructuras demogrficas, sustituyendo una poblacin re-
lativamente anciana por una poblacin en la que predominan
matrimonios jvenes. La atencin se ha puesto principalmente
sobre un plan de renovacin socioprofesional de los habitan-
tes, en la medida en que la situacin de la nueva poblacin es
ms elevada que la de la poblacin inicial y que, en consecuen-
cia, las categoras ms modestas se encuentran despojadas, sin
que resulte siempre fcil seguir sus huellas a travs de los
ficheros municipales de viviendas deficientes, que conducen
a realojamientosen Pars o, en la mayora de los casos, en la
periferia. Una reciente encuesta, realizada por el equipo de
M. Coste, seala cmo entre 1968 y 1975 las categoras sociales
extremas (obreros y cuadros superiores) han experimentado
una redistribucin urbana en el marco de la aglomeracin pa-
risiense, independientemente de la funcin de los factores
tendenciales, como el crecimiento particularmente rpido de
ciertas categoras de empleos. Expresados en porcentaje de
la poblacin total, los efectivos que pertenecen a las categoras
acomodadas se han incrementado en la mitad oeste de Pars
y en los extrarradios occidentales, mientras que, sin que la
correlacin sea automtica, las categoras modestas conocan
un retroceso en Pars y una intensificacin en los antiguos
extrarradios de los sectores norte, este y sur de la ciudad.
En algunos pases, la constatacin de estas transformacio-
nes urbanas ha tenido el apoyo conceptual de anlisis sociopo-
lticos, establecindose lentamente un dilogo entre los res-
ponsables de la Administracin y los investigadores (en Fran-
cia, Colloque de Dieppe, en 1974). A las dudas que podan insi-
nuarse en el pensamiento de los tcnicos de la ordenacin ur-
bana, se aade la sensibilidad de los polticos, con reacciones
frecuentemente subjetivas por parte del pblico. En efecto,
tanto en Amrica del Norte como en la Europa del Norte-Oeste,
el advenimiento de los aos setenta coincide con un aumento
138
de los sentimientos de rechazo hacia cualquier forma de reno-
vacin urbana. Sentimientos a menudo confusos, que entre-
mezclan el gigantismo y los nuevos materiales, los cambios del
marco de vida y la desorganizacin de la prctica social de los
barrios.
La actitud del pblico muestra la lentitud, cuando no el re-
chazo, de su adaptacin a un continente urbano demasiado
intensamente transformado y, por otra parte, los usuarios van
a representar la inercia, la defensa del pasado, frente a las
diferentes fuerzas de cambio: el beneficio, el prestigio o la
racionalidad. Esto va a suponer la elaboracin por parte de
los responsables de la ordenacin urbana de una nueva apro-
ximacin con el fin de responder, al menos, a la necesaria
dinmica urbana. Nadie desea volver al proceso de sustitucin
espontnea, pero en lo sucesivo habr que intentar readaptar
y reutilizar el antiguo marco urbano a las nuevas necesidades.
Esto supone al mismo tiempo el perfeccionamiento de mto-
dos rigurosos, que permitan determinar, en trminos econmi-
cos y financieros, el exceso de demanda de superficie de suelo
con relacin al stock existente.
Cada ciudad tiene un potencial dinmico que tiende a mo-
dificar las estructuras fsicas. Dnde situar el lmite entre lo
que hay que destruir y lo que es necesario mantener? Debe
contarse con el urbanista para llegar a un amplio consenso
sobre la necesidad de cambiar, pero al mismo tiempo sin tener
que destruir intilmente.
4) La rehabilitacin del parque inmobiliario viene a ser el
modo de accin preferido en materia de planificacin urbana
desde los comienzos de la presente dcada, si entendemos por
este trmino el mantenimiento de lo esencial del casco urbano
existente, su mejora interior y, eventualmente, exterior. Pare-
ce que la rehabilitacin presenta sus primeras formas en torno
a 1966. Se deba entonces, sobre todo en las metrpolis anglo-
sajonas, a una convergencia de iniciativas individuales por
parte de elementos que pertenecan a profesiones liberales
y que manifiestan un rechazo de las zonas de chalets subur-
banas, a la vez que una bsqueda de nuevos valores y formas
de vida urbana. Muy pronto, sin embargo, la existencia de sub-
venciones hasta entonces poco solicitadas introdujo un ele-
139
mento especulativo por parte de categoras que vean ms una
perspectiva de obtener beneficio con la reventa o el alquiler
posterior, que una verdadera posibilidad de insercin en un
casco urbano renovado.
- En Gran Bretaa, las demandas de subvenciones indivi-
duales para la rehabilitacin, disponibles desde 1949, han al-
canzado una considerable amplitud durante los aos sesenta,
alcanzando unos 120.000 dossiers por ao. Ms significativa,
sin embargo, es la posibilidad que se da, a partir de 1964,
a las colectividades locales de delimitar las reas de rehabili-
tacin. Esta tendencia se ve fuertemente reforzada por las dis-
posiciones de la Housing Act de 1969, que cre las General
Improvement Areas: zonas en las que a las acciones de mejora
del habitat se unen ciertos trabajos en los espacios adyacentes
no edificados. El sentido de esta legislacin qued confirmado
en 1974 con la institucin de Housing Action Areas. Podemos
observar aqu el paso de una poltica de renovacin total a for-
nlas ms selectivas de recuperacin del casco urbano edificado.
Es el gradual renewal, que es visto como un proceso continuo,
flexible, que permite un reajuste progresivo del espacio edifi-
cado a las necesidades de los habitantes, cuyos lazos de comu-
nidad no se quieren trastocar. Una caracterstica original la
constituye la funcin capital que se ha devuelto a las colectivi-
dades locales. A lo largo de estos ltimos aos, stas han
reorientado todos sus medios en el sector de la vivienda en
beneficio de la rehabilitacin progresiva, continuando, como
antes, siendo las encargadas directas de las operaciones con la
ayuda de las subvenciones gubernamentales. En el contexto
urbano britnico, la alternativa entre renovacin y rehabilita-
cin presentaba una dimensin financiera innegable, ya que
teniendo en cuenta la relativa normalizacin del habitat a re-
novar (en general, casas victorianas en hileras), la renovacin
poda hacerse con economas de escala. Ha podido demostrarse
que la inversin exigida por vivienda para su rehabilitacin
era, por lo menos, una cuarta parte inferior a la que requiere
la renovacin. No obstante, cometeramos una injusticia con la
poltica britnica urbana si la redujramos a una accin al
nivel de la vivienda, por diferenciada que sta sea. En el ca-
ptulo siguiente veremos cmo la globalidad del tejido urbano
140
y de su contenido es tenida en cuenta por la reciente legisla-
cin, lo que constituye tambin en Francia el objetivo de las
acciones programadas.
- En Francia est todava pendiente una opcin masiva
por la rehabilitacin, a pesar de que ya existe desde 1972 un
dispositivo adecuado: en ese ao se crea la ANAH (Agencia
Nacional para Rehabilitacin del Habitat). Entre los aos 1948
y 1971 slo estuvieron a disposicin del sector privado algu-
nas ayudas limitadas a trabajos de techado y revoque, a pesar
de que la ley Malraux de 1962, al establecer los Secteurs Sau-
vegards, conceda a los municipios medios financieros para
tratar los barrios de un alto vaJor patrimonial. Por otra parte,
los objetivos de naturaleza social y esttica relacionados con
la renovacin radical y a veces concertada (ZAC) han condu-
cido a definir una nueva poltica con respecto al vasto parque
inmobiliario en vas de obsolescencia y que exigen alguna for-
ma de intervencin. Esta nueva orientacin se vio concretada
con la creacin de la ANAH. Por una parte, todo propietario-
arrendador puede beneficiarse de una ayuda mxima para tra-
bajos de mejora muy diferentes. Por otra parte, se intenta evi-
tar las intervenciones de carcter demasiado puntual, sean
cuales sean los efectos de arrastre que puedan desencadenar.
En este sentido, se llevan a cabo acciones programadas que
engloban una manzana o un barrio antiguo, adoptadas por los
municipios dentro del marco de su planificacin urbana a largo
plazo. La originalidad de este procedimiento reside en los acuer-
dos entre diversos agentes y las administraciones con el fin
de que la accin dirigida sobre las viviendas privadas y socia-
les vaya acompaada de la que se dirige a los equipamientos
de todo tipo. No obstante, la reorientacin de las oficinas HLM,
que va de la nueva construccin a la rehabilitacin de la anti-
gua, se opera con bastante lentitud. Adems de la fuerza de la
inercia institucional, no parece que en Francia, al presentar el
antiguo habitat un carcter muy individualizado, el coste de
la rehabilitacin sea francamente inferior al coste de renova-
cin. Pero sera necesario evaluar simultneamente los costes
y los beneficios sociales comparados de los dos tipos de inter-
vencin, as como las inversiones energticas que uno y otro
representan. La multiplicacin de los anlisis de casos nacio-
141
nales mostrara una identidad de preocupaciones, sobre todo
en los niveles siguientes:
- Beneficiar prioritariamente a los habitantes que ocupen
las viviendas destinadas a ser rehabilitadas. Esto ya supone
alguna forma de intervencin sobre los mecanismos del mer-
cado. Citemos, por ejemplo, el compromiso impuesto por la
ANAH a los propietarios-arrendadores que se benefician de su
ayuda, de no aumentar los alquileres de las viviendas renova-
das con el fin de evitar una renovacin obligada del perfil
social de la comunidad local.
- Las operaciones de rehabilitacin se sitan, por lo ge-
neral, en la perspectiva cronolgica de una generacin. A prio-
ri, estas operaciones ofrecen una prueba de flexibilidad neta-
mente superior a la renovacin total.
- La rehabilitacin exige un trabajo especializado, casi
artesanal, a diferencia de la renovacin, que ha favorecido con-
siderablemente la constitucin de formas integradas recu-
rriendo a los mtodos de industrializacin de la construccin.
La reorientacin hacia la rehabilitacin tendr que implicar
probablemente un cambio de la industria de la construccin.
- El carcter de la rehabilitacin depende fundamental-
mente de las inversiones pblicas y privadas. El peso de stas
aparece directamente relacionado, en las economas liberales,
con la imagen y el grado de deseo alcanzado por los barrios
antiguos; ahora bien, ya se sabe que este factor se modifica
en el tiempo de un pas a otro.
- En todos los pases, las primeras experiencias de rehabi-
litacin de la vivienda conducen a hacer ciertamente ms de-
seables unas aproximaciones ms globales que impliquen for-
mas de dominio del empleo y de los servicios (ver cap. III).
Asimismo, parece que es posible mejorar sensiblemente el
marco de vida urbano mediante intervenciones sobre los espa-
cios exteriores, colectivos o pblicos, que acompaan el espa-
cio edificado.
5) Mejoras del entorno urbano con costes reducidos.-La
dinmica urbana engloba la prctica y la percepcin del espa-
cio edificado y no edificado. En este sentido presentaremos
una tipologa de las diferentes acciones llevadas a cabo recien-
142
temente, con medios a menudo poco costosos. La mejora del
entorno urbano puede proceder tanto de la valorizacin de un
patrimonio existente amenazado, como de la bsqueda de
nuevos usos. Dichas acciones tienen generalmente como marco
los barrios anteriores al siglo xx, pero pueden tambin afectar
a conjuntos mucho ms recientes, como puede ser el habitat
colectivo de los aos cincuenta.
Podemos distinguir una serie de acciones referidas a los
aspectos siguientes:
- Tratamiento e integracin visual de muros y fachadas.
Esto puede dar lugar a operaciones de revoque, de control de
carteles y publicidad y de plantaciones de rboles. Un caso
particular lo constituye el tratamiento de embellecimiento de
los vallados de las obras en construccin. En cualquier caso,
se trata de transformar el muro, visto como un obstculo
y una limitacin absoluta, en una componente menos rgida
del paisaje urbano.
- La calle puede ser el marco de acciones de dominante
visual, tanto por la eleccin de los materiales (enlosado) o del
mobiliario urbano (recipientes para plantas, fuentes, alumbra-
do), como por la eliminacin de elementos considerados in-
oportunos, como las redes telefnicas y elctricas areas. Ms
profundas han sido las medidas, parciales o totales, adoptadas
respecto a la circulacin peatonal, ya que de ello puede resul-
tar una nueva prctica del espacio urbano por parte de los
usuarios locales o ajenos al barrio.
- Los espacios de prolongacin de la zona edificada ofre-
cen posibilidades de mejora, a la vez, visuales y funcionales. Es
el caso, por ejemplo, de los patios situados en el interior de
los edificios antiguos. Las acciones ms frecuentes consisten
en eliminar las construcciones adventicias, en obtener el m-
ximo de espacios libres y en reagrupar los patios, hasta ahora
cerrados, y hacer de los mismos lugar de juegos o de encuentro.
- Las parcelas urbanas que no tienen un uso especfico
o cuyo uso inicial se ha hecho caduco, se prestan a una amplia
gama de formas de recuperacin. Las ciudades inglesas y ho-
landesas dan prueba de ello, especialmente con sus terrenos
para la aventura y sus microespacios para el descanso acondi-
cionados de diversas formas. Ms delicadas y gravosas son las
143
operaciones de reincorporacin al casco urbano de terrenos
industriales o zonas mineras, ya en desuso (derelict land de las
ciudades inglesas). Ciertas tcnicas, a veces altamente com-
plejas, que van desde la ingeniera al tratamiento del paisaje,
permiten recuperar espacios con fines recrativos diversos, de
construccin o de ordenacin urbana. El ejemplo ms impre-
sionante nos lo ofrece la ciudad inglesa de Stoke-on-Trent.
Esta ciudad, con sus 260.000 habitantes, presentaba todas las
secuelas de la industria extractiva (canteras, yacimientos mine-
ros, escoriales) y de la industria pesada, fundamentalmente
basada en la produccin de acero y de cermica industrial
(instalaciones abandonadas, vas fluviales y vas frreas ya en
desuso o residuos amontonados). En 1967 se inici un progra-
ma de recuperacin sobre dos hectreas, que en 1974 alcanzaba
ya las 570 hectreas, mientras que se comenzaban las obras
de construccin en una superficie casi equivalente. Por razo-
nes tcnicas, estos terrenos son raras veces edificables y, al
menos, a medio plazo se quedan en espacios abiertos o ejes de
comunicacin o greenways, sobre el emplazamiento de cami-
nos de sirga o el de antiguas vas frreas mineras. La justifica-
cin de estos tipos de acciones, a pesar de que los costes eco-
nmicos de las mismas son limitados, ha tardado en imponerse.
Dicha justificacin puede quedar apoyada por las considera-
ciones y objetivos siguientes:
- Beneficios sociales obtenidos de un mejor control de la
circulacin, sobre todo en el caso de las zonas reservadas a los
peatones. Mejores condiciones de salubridad y de seguridad
en los casos ms extremos. Eventualmente, contactos e interre-
laciones ms fciles entre los individuos, aunque los impactos
del marco de vida sobre la vida social sea un aspecto en el que
es difcil de hacer cualquier tipo de evaluacin.
- El carcter eminentemente local de las opciones y de
las decisiones que hay que tomar incita a recurrir a las diver-
sas frmulas de participacin de los usuarios y de los habi-
tantes, a travs concretamente de asociaciones en algunos pa-
ses o por medio de consejos, como es el caso de Oslo, desde
1973, para cada uno de los 39 distritos que componen la ciu-
dad. Y lo que es ms importante, puede presentar formas de
144
compromiso directo por parte de la poblacin al nivel de ml-
tiples acciones, como podemos observar en los antiguos ba-
rrios de Jordaan, en Amsterdam.
La estimacin financiera de los gastos empleados en estos
tipos de mejoras depende del concepto de economa del bienes-
tar (we1fare economies), en el sentido de que hace falta com-
pensar ciertos elementos negativos cuyos ruidos ambientales
hacen fracasar el derecho de la mayora a gozar de un medio
ambiente agradable (amenity rights). Esto indica que es muy
difcil calcular, por una parte, los beneficiarios totales o par-
ciales y hacer asumir, por otra, los gastos a una determinada
categora de usuarios. Las financiaciones dependen esencial-
mente de transferencias, y prcticamente no se ha producido
ninguna deduccin sobre las plusvalas ms evidentes que re-
sultan de los trabajos emprendidos. Por el contrario, s se ha
visto a veces el efecto de arrastre que estas mejoras financia-
das por la colectividad pueden tener sobre los inversores pri-
vados y sobre la actitud ms general de los residentes para
con su barrio. Una idea elemental subyace a todas estas inter-
venciones de medios limitados, y es la de conservar, siempre
que se pueda, la herencia urbana. Esta preocupacin la encon-
tramos, como una prioridad absoluta, en las acciones de pro-
teccin y restauracin.
6) Preservacin de las herencias urbanas.-La inclusin
de programas de conservacin en una perspectiva de evolucin
dinmica de las ciudades puede parecer abusiva, en el sentido
de que las zonas preservadas constituyen otros tantos territo-
rios inmunizados contra las transformaciones.
Hay, en efecto, dos aproximaciones extremas en torno a la
conservacin: la primera, que consiste en preservar la herencia
edificada hasta un grado tal que el producto final es un barrio
museo, con funciones muy especficas y ms al servicio de
actividades recreativas y culturales, que realmente integrado
econmica y socialmente en la ciudad. La segunda aproxima-
cin consiste en hacer conciliar la voluntad de conservacin
con una exigencia de total insercin del barrio conservado en
el espacio socioeconmico de la ciudad, de tal manera que sus
habitantes o sus funciones no queden exageradamente segre-
gados.
145
10
En la prctica, esta segunda aproximacin choca con situa-
ciones, de hecho, casi irreversibles, de las que Venecia consti-
tuye el ejemplo ms claro. En efecto, es sabido que todos los
esfuerzos tendentes a mantener una vitalidad autntica en esta
ciudad acaban en el descenso de la funcin residencial (192.000
habitantes en 1951, 123.000 habitantes en 1969 y muchos me-
nos en la actualidad). Cerca de la mitad de su parque de
39.000 viviendas exige mejoras estructurales y, como caso con-
creto, los habitantes han dejado de habitar las plantas bajas,
cuya humedad crece proporcionalmente al hundimiento del
suelo. El xodo de la poblacin no slo se debe a la degrada-
cin del marco construido, sino tambin a la insuficiencia,
cuando no a la fuga de puestos de trabajo hacia tierra firme,
lo que plantea el problema de la insercin de nuevos elementos,
comerciales o residenciales, en relacin con el casco antiguo.
En cualquier caso, parece altamente deseable conservar al
mximo la red viaria informal, creando con el espacio edifica-
do el ambiente propio de cada ciudad y la legibilidad de la
misma. Pero una matriz de origen medieval mal puede amol-
darse con las aportaciones de infraestructuras indispensables
-sobre todo, las redes de saneamiento- concebidas general-
mente de acuerdo con esquemas lineales.
Una diferenciada gama de realizaciones recientes permite
comprender las posibles relaciones entre una preservacin de
la herencia urbana y el mantenimiento de una actividad eco-
nmica normal. Podemos reducir estas relaciones a los tres
tipos siguientes:
El ncleo histrico ha quedado preservado en toda su
morfologa y dentro de su marco edificado, permaneciendo n-
tegramente el centro comercial de la ciudad. En l se sitan
los mximos valores del suelo. Ha sido necesario, no obstante,
ampliar los equipamientos comerciales; aunque las fachadas
se han mantenido ms o menos intactas, el casco urbano no
directamente visible ha quedado muy modificado. La capaci-
dad del ncleo de ser identificado con el centro comercial de
la ciudad supone una menor demanda sobre su entorno, que
tiende a convertirse en zona deteriorada (tipo 1).
Una renovacin del ncleo urbano, de conformidad con
su uso racional del espacio, hace que predominen los edificios
146
Ncleo histrico perfectamente preservado
Intensa actividad de servicios
y de comercio
Zona en decadencia y
abandono
Tipo 1
Ncleo muy renovado y
especializacin en el
sector terciario
Preservacin y rehabilitacin
con fines residenciales
Tipo 2
Mezcla residencial y
comercial sin renovacin
Intensa renovacin
por el sector terciario
Tipo 3
_ ncleo urbano histrico
o zona interna
FIG. 6.-Tipos de evolucin de los barrios cntricos de las ciudades histricas.
147
con funciones terciarias y relega la herencia arquitectnica de
algunos edificios monumentales. Por su parte, la zona exterior
ms prxima alcanza una intensa valorizacin de su patrimo-
nio inmobiliario, mantenido o rehabilitado con fines residen-
ciales (tipo 2).
El centro antiguo queda preservado en lneas generales
y no especializado de forma funcional; sin embargo, cierta
especializacin aprovecha el marco tradicional mediante la
creacin de arterias peatonales (Rouen, Norwich, Munich). El
centro queda rodeado por una zona de intensa renovacin,
consistente fundamentalmente en edificios comerciales y ad-
ministrativos (tipo 3).
148
CAPITULO 111
LA
DIFERENCIACION
GEOGRAFICA
Ha quedado claro, a lo largo de los captulos precedentes,
que el proceso de transformacin del casco urbano y sus cau-
sas difieren considerablemente segn nos situemos en el cen-
tro de la ciudad o en los barrios ms o menos perifricos.
Tendremos entonces que distinguir siguiendo un esquema
zonal o de acuerdo con un esquema sectorial? Vieja querella
relativa a la forma respecto a la cual nosotros no tomaremos
posiciones, ya que entendemos que uno y otro son caminos
tiles. Lo que sigue siendo fundamental es la evidente hetero-
geneidad de la calidad, de la funcin, de la localizacin y de la
significacin de cada uno de los elementos edificado o no edi-
ficado, as como de su potencial de transformacin.
Un estudio de cada caso nos permitir caracterizar y dis-
tinguir la originalidad de los dinamismos, segn que nos si-
tuemos en una parte del centro, en una corona o en un com-
ponente azonal, como pueden ser los canales fluviales.
1. LA DINMICA DEL CENTRO DE LAS CIUDADES
A travs de toda la historia urbana mundial, que alcanza
hasta mediados del siglo xx, los centros de las ciudades no
han dejado de reflejar, en su ms alto grado, la imagen de la
ciudad, a la vez que la polivalencia de sus funciones y la pro-
gresin de sus poderes de organizacin del espacio.
151
Sin duda alguna, en determinados pases, la concentracin
del sector terciario haba supuesto un notable descenso de la
funcin residencial; pero este fenmeno de city no disminua
en modo alguno la vitalidad subyugante de los centros de las
ciudades. Durante los aos siguientes a la segunda guerra
mundial hemos podido asistir a una original evolucin, debida
tanto a su acelerado ritmo como a la complejidad de las fuer-
zas presentes y al carcter discontinuo de su resultante. Se
ha podido llegar a pronosticar, durante los aos cincuenta,
una muerte de los centros, como resultado de la convergencia
de diferentes efectos de bloqueo, mientras que durante la
dcada siguiente se multiplicaban los casos de resistencia y de
regeneracin.
Analizaremos las diversas formas adoptadas por estas di-
nmicas, as como los factores que permiten explicarlas. No
obstante, nos damos cuenta en seguida que no existe un modelo
universal, aunque tengamos en cuenta las diferencias crono-
lgicas de un pas a otro. Al igual que para todos los fenme-
nos urbanos, existen vas evolutivas propias de cada uno de los
grandes conjuntos sociopolticos del planeta. Cuando en las
metrpolis del Tercer Mundo, la concentracin no deja de
aumentar, podemos observar en los Estados Unidos seales
inequvocas de renovacin despus de varias transformacio-
nes, mientras que las ciudades de los Estados socialistas no
dudan, por su parte, en identificar los centros con los signos
y las funciones considerados ms significativos de su sistema
econmico y poltico.
La nocin de centro-ciudad dista mucho de ser una nocin
simple. Hay que reservarla para el centro comercial y de ne-
gocios, como se intenta hacer en los Estados Unidos con la
nocin de CBD (Central Business Dictrict), surgida por lo de-
ms de especializaciones internas, o ms bien convendra in-
cluir en ella los diferentes barrios antiguos, considerablemente
residenciales todava, pero tendentes a evolucionar hacia espe-
cializaciones funcionales diferenciadas, no ajenas, a menudo,
a la imagen que estos barrios han heredado del pasado? Nos
inclinaremos por esta segunda acepcin.
En la mayor parte de los centros podemos encontrar algu-
nos mecanismos fundamentales. Son stos:
152
- Extensin horizontal por difusin, sustitucin de zonas
de influencia, absorcin a costa de la zona urbana ms pr-
xima.
- Una intensificacin sobre el propio terreno que implica
el tener que recurrir a la construccin de altura.
- Disociacin entre las nociones de centro geogrfico y las
funciones centrales, al observar entre estas ltimas una fuerte
propensin a situarse de nuevo en otras partes de la aglome-
racin urbana. Pueden deberse estos procesos de dispersin,
con la consiguiente creacin de centros secundarios, a meca-
nismos que imponen su racionalidad a los agentes econmicos?
Existen umbrales de saturacin, por encima de los cuales se
realizar por s misma la enjambracin geogrfica de las fun-
ciones del centro? O, por el contrario, har falta el concurso
decisivo de agentes que ostenten un poder de decisin ms
o menos apremiante?
Todas estas cuestiones estarn presentes en los pargrafos
que siguen. A un nivel de reflexin ms terico y considerando
los centros como sistemas abiertos y en constante interaccin,
hay quien puede interrogarse (J. Bird) acerca del paso de un
estado inicial, en el que el espacio funcional est desorganiza-
do, a estados que presenten un orden cada vez ms firme.
A) CBD y downtowns en el rea sociocultural anglosajona
Un modelo evolutivo perfectamente representado en Am-
rica del Norte, y cuyas variantes se encuentran tambin en Aus-
tralia, Nueva Zelanda y Gran Bretaa, proviene de las prefe-
rencias colectivas por un habitat suburbano, a la vez que de
la audaz presin del capital privado, a menudo innovador, que
se ejerce -exceptuando algunas ciudades britnicas- sobre
una herencia urbanstica mediocre y, por tanto, poco apre-
miante.
1) A lo largo de los aos cincuenta, junto a la mutacin
de las estructuras econmicas (ver infra), el centro de algunas
grandes metrpolis ha visto incrementar poderosamente su
poder de atraccin. Se trataba de fijar en el mismo las sedes
administrativas de sociedades privadas o las direcciones de
153
organismos pblicos, as como toda una gama muy diversifica-
da de servicios o de comercio especializado. La perspectiva de
una demanda permanente proveniente de estos sectores de ac-
tividades terciarias y cuaternarias atrajo inmediatamente la
atencin de los promotores privados, y se iniciar de esta for-
ma, sobre todo en Londres, un mecanismo de produccin de
una eficacia indiscutible. El promotor (developper) es el per-
sonaje clave; l recoge su implantacin, negocia con el deten-
tador del suelo un contrato de construccin a largo plazo o li-
bera el suelo destinado a ser de nuevo desarrollado. Es l
tambin quien rene el capital necesario mediante fondos ban-
carios o institucionales y el que firma el contrato con las em-
presas para la construccin de edificios. Por regla general, los
edificios construidos se destinan a ser alquilados, por metro
cuadrado, a un precio que tiene en cuenta tanto la relacin
oferta/demanda, como el clculo efectuado a ms largo plazo
por el promotor.
Estos mecanismos especulativos han afectado igualmente
a los centros. En algunas ciudades de los Estados Unidos, las
inversiones privadas han mirado con desconfianza a los down-
towns, cuyo poder polarizador pareca irremediablemente al-
canzado; en otras ciudades slo han buscado algunas implan-
taciones puntuales, dejando caer zonas enteras de downtowns
en un proceso de deterioro. Por el contrario, en el centro de
metrpolis como Los Angeles, San Francisco, Melbourne y,
naturalmente, Londres, la especulacin se ha extendido como
una mancha de aceite. Su lgica econmica resulta bastante
evidente y los esfuerzos realizados para modelizar y estimular
la dinmica de los centros slo han aportado aspectos comple-
mentarios. El modelo Mandebus (Regional Studies, 1975) par-
te del stock existente en oficinas, tiendas y viviendas, de su
condicin y de su edad. Luego introduce elementos de la es-
trategia de los propietarios del suelo y de los promotores,
que conducen a decidir si es oportuna una sustitucin en el
uso del suelo, teniendo en cuenta las perspectivas del merca-
do, la reglamentacin y el rgimen fiscal. Se sabe cmo en
algunos casos los poderes pblicos han esgrimido la amenaza
de la retroventa de edificios de oficinas que permanecen des-
ocupados con el fin de calmar el ardor especulativo.
154
- La primera consecuencia es, pues, el cambio producido
en el destino dado al suelo del centro de la ciudad. Las activi-
dades de poca rentabilidad o relativamente exigentes de espa-
cio tienden a desaparecer, siendo sustituidas por otros usos
que estn en disposicin de soportar el aumento de las cargas
hipotecarias y de los precios de alquiler. La disminucin del
nmero de residentes y las transformaciones cualitativas de
la poblacin residente explican igualmente el proceso de se-
lectividad de las actividades. Tiendas de comercio -a veces,
tambin, grandes almacenes-, as como actividades de alma-
cenaje y produccin, ceden en beneficio del sector terciario
de oficinas y de ciertas actividades de servicio relacionadas con
el mismo. La evolucin del centro de Melbourne, entre otros,
puede ilustrar este fenmeno: el 3 por 100 de la poblacin to-
tal reside all, pero la superficie del suelo ocupada por oficinas
se ha triplicado entre los aos 1961 y 1975.
En 1976 poda observarse en los Estados Unidos, en las
diez mayores reas metropolitanas (Standard Metropolitan
Statiscal Areas), que el 67 por 100 del aumento de habitantes
de los suburbs se haba generado en los centros de las ciuda-
des, a pesar de una cierta desconcentracin funcional, pero
que slo afectaba muy moderadamente al sector terciario es-
pecializado. En cualquier caso, el aumento del valor de los
terrenos supone una intensificacin selectiva de su utilizacin
que nicamente puede modular la legislacin.
En todos los centros en los que se ha desarrollado este
proceso acumulativo, los mismos efectos han tendido a crear,
de forma progresiva, situaciones crticas, sobre todo a los si-
guientes niveles:
- La estructura demogrfica se hace anormal. El descen-
so del nmero de habitantes afecta de modo selectivo a las
familias pertenecientes a las clases medias y provoca la sobre-
representacin de ciertas categoras, de bajos o elevados in-
gresos, pero, al mismo tiempo, de personas de edad o de jve-
nes solteros. Ello va a acarrear el deterioro de una poblacin
urbana mejor equilibrada.
- La creciente distorsin entre el domicilio y el lugar de
trabajo de una poblacin activa predominantemente de cuello
155
-----------4-lh-s-t.II s.w. e.p.R. 7l'--
':''''l' ; 1]\ Centro comercial y de negocios
\:..J tradicional, anterior a 1960. O Zona de valor mximo del
o Actividad relacionada con suelo
el petrleo = 1960 .. Primer frente de
oActividad relacionada con actividades del sector
el petrleo =1970 terciario
FIG. 7.-Migraciones del centro de gravedad de los centros comerciales y de
negocios en Calgary (segn R. P. BAINE).
blanco plantea problemas de circulacin en las horas punta.
Cualquier solucin a dichos problemas resultar costosa para
la colectividad.
- La concentracin en el tiempo de una intensa actividad
en un espacio limitado conduce, por una parte, a deseconomas
que ponen en tela de juicio ciertos .emplazamientos, y, por
otra parte, hace del centro comercial o de negocios una zona
muerta fuera de las horas de trabajo, a menos que una serie
de actividades ldicas o tursticas tomen de alguna forma el
relevo, lo que siempre implicar un tipo de poblacin exterior.
- El considerable desarrollo de la funcin hotelera, de-
pendiente asimismo del turismo areo, organizado por gran-
des compaas de transporte, se manifiesta por la implanta-
cin de nuevos edificios, cuyo poder de competicin espacial
puede dominar al de los edificios de oficinas.
2) Los principales inconvenientes, econmicos y sociales
al mismo tiempo, que acabamos de sealar han llevado a los
156
responsables de las polticas urbanas a concebir, en los casos
ms excesivos de saturacin, polticas de extensin en benefi-
cio de polos escogidos en las diferentes aureolas suburbanas
o, a veces, ms all de las mismas. Se hace, pues, necesario
distinguir perfectamente los tres tipos de poltica seguidos, en
funcin de situaciones producidas por evoluciones voluntaria-
mente espontneas:
a) Las secuencias -desarrollo especulativo, reacciones,
plan de extensin- se aplican fundamentalmente en Londres
y en algunas metrpolis norteamericanas como Montreal (ver
supra).
b) En muchos casos, los proyectos de extensin del sec-
tor terciario han chocado con la desconfianza del municipio
que tema la nlenor flexibilidad de la base econmica y, por
consiguiente, de los ingresos de la fiscalidad local. La actitud
de los responsables neoyorquinos frente a los proyectos de
nivel regional (Tri-state, Regional Plan... ) es significativa. Pero
dicha actitud se encuentra tambin en muchas metrpolis pro-
vinciales britnicas -si no en las continentales- como Glas-
gow o Manchester, que, preocupadas por mantener su peso
nacional y regional, intentan emplazar o mantener en su cen-
tro el mayor nmero posible de funciones de servicios supe-
riores. Esta actitud puede conducir, por otra parte, a situa-
ciones conflictivas si se crea una nueva ciudad no lejos de la
aglomeracin y si sta se manifiesta como una ciudad rival,
tendiendo a atraer en su propio beneficio el mismo tipo de
funcin. Pero tal vez sean estas actitudes malthusianas, fo-
mentadas por una difcil coyuntura econmica, ya que parece
ser -en el caso de Nueva York- que lo que se ha perdido en
el centro a nivel de actividades econmicas de gestin ha que-
dado compensado por los beneficios obtenidos en el terreno
cultural, educativo y artstico. Una tercera situacin, bastante
frecuente en Amrica del Norte, se deriva de la desafeccin de
las inversiones y de la demanda por los emplazamientos cn-
tricos. Esta crisis de los downtowns ha supuesto una serie de
tentativas concertadas cuyas diferentes variantes enunciare-
mos ahora.
157
3) El renacimiento de los centros-ciudad americanos.
a) Abordaremos el estudio de este revival en primer lugar
a travs de los procesos de decisin que ponen en escena, se-
gn los casos, uno o dos actores dominantes.
Podemos establecer la tipologa siguiente:
- Funcin determinante representada por los medios em-
presariales, a nivel de proposiciones e inversiones. Este caso,
muy frecuente por otra parte, conduce a edificar un complejo
de edificios de oficinas o Center, junto a algunas tiendas de
comercio, en el centro de la ciudad (por ejemplo, en Kalama-
zoo o en Michigan). De aqu se desprende generalmente una
ampliacin del centro comercial y de negocios por eliminacin
de antiguos barrios situados en la proximidad (por ejemplo,
el Houston Center, previsto para 20 hectreas, doblando la su-
perficie del downtown, y basado en un urbanismo de segre-
gacin vertical).
- Acuerdo entre las autoridades locales y los medios em-
presariales. Dicho acuerdo conduce generalmente a hacer pre-
valecer algunos de los objetivos de inters general en la com-
posicin urbana o en la finalidad de los edificios y a limitar el
aspecto especulativo de las operaciones. Un caso interesante
nos lo ofrece Detroit, donde la City Planning Commission for
Downtown emprendi, desde los aos cincuenta, un proceso de
renovacin con el nuevo Civic Center. Posteriormente, durante
los aos setenta, los medios empresariales, incluido Ford, se
unen a este movimiento y prestan su ayuda a la operacin Re-
naissance Center en el riverfront, donde aparecen unidos edi-
ficios de oficinas y residenciales, que corresponden, a nivel ar-
quitectnico, a la nueva generacin de los rascacielos no es-
trictamente funcionales. El principal problema reside, sin em-
bargo, en el carcter puntual de las operaciones, dispersas a
travs de un downtown y aislados los unos de los otros por
reas en avanzado estado de deterioro. Una tentativa reciente,
apoyada por la Federal Urban Renewal Agency, pretende re-
construir en estas reas un parque de viviendas que permitira
alojar a una parte de la poblacin que trabaja en el centro y,
a la vez, dar a ste una mayor continuidad espacial y anima-
cin social.
158
En el ao 1968 se inici en Nueva York, por iniciativa del
gobernador, una accin concertada en el extremo sur de Man-
hattan, con la creacin de la Battery Park City Authority. Este
organismo mixto tiene como misin la de erigir sobre las 40
hectreas ganadas a la ribera un complejo de elevada densi-
dad que reunir 540.000 m
2
de oficinas, 90.000 m
2
destinados al
comercio y un conjunto de viviendas para 14.000 habitantes de
categoras sociales diversificadas.
En Calgary, el bonus system representa un caso particular
de accin concertada en el que podemos encontrar, adems,
determinadas variantes. Consiste en conceder a los promotores
privados el derecho de aumentar, por encima del lmite legal,
las superficies comercializables a cambio de ceder a la colec-
tividad terrenos destinados a vas peatonales.
Dentro de estos modelos de evolucin, muy poco diferentes
en sus efectos, algunas ciudades se singularizan por la partici-
pacin activa de sus habitantes, como ocurri, sobre todo, en
el caso de Toronto, donde la presin ejercida sobre el muni-
cipio ha sido lo bastante seria como para que se haya tenido
que rechazar la manhattanisation del centro de la ciudad;
una medida simbolizara esta decisin: las restricciones im-
puestas desde 1973 a los nuevos edificios sobre su desarrollo
vertical.
b) Los ingredientes urbansticos de la renovacin de los
downtowns se inscriben en un registro que ya se considera cl-
sico. Los puntos fuertes los constituyen las megaloestructuras
de fuerte desarrollo vertical, que albergan servicios pblicos
(Civic Center) y firmas privadas. Las inmediaciones y el acceso
directo son tratados de tal manera que se fomente el comer-
cio y las zonas de paseo y de descanso, de donde surge la fre-
cuente creacin de pedestrian malls y de plaza (Charles Cen-
ter, en Baltimore; Fountain Square, en Cincinnati, y el pro-
yecto para rehabilitar Times Square, en Nueva York).
Existe, no obstante, una originalidad en la funcin de ani-
macin y de atraccin correspondiente a los centros univer-
sitarios emplazados voluntariamente en los barrios cntricos
degradados, como ocurre en Detroit, Chicago o Nueva York.
No podramos, sin embargo, explicar plenamente esta reacti-
vacin de los downtowns sin referirnos constantemente al
159
programa de autopistas de 1956, que, al favorecer las comuni-
caciones interregionales por medio de autopistas, ha mejorado
al mismo tiempo la accesibilidad de los centros urbanos de
las grandes metrpolis. Desde ese momento, convena extraer
las consecuencias prcticas del crecimiento de los flujos de
vehculos que amenazaba con paralizar a los centros. Ms o
menos empricamente, la capacidad de las reas de estaciona-
miento ha sido ampliada en y alrededor del CBD, pudiendo,
con el conjunto de las vas de comunicacin, cubrir hasta el
SO por 100 de la superficie del suelo.
4) Una preocupacin de ,mixtura funcional surge actual-
mente en varios casos, manifestndose mediante la construc-
cin de viviendas dentro o en la proximidad del centro comer-
cial. Esto lo podemos ver perfectamente claro en el centro de
Chicago. Este se identifica aproximadamente con The Loop y,
durante los aos cincuenta, presentaba una situacin preca-
ria. La dcada siguiente asisti a una serie de acciones de re-
novacin, simbolizadas por la construccin de edificios gigan-
tescos destinados a oficinas (Sears Tower, John Hancock Buil-
ding), lo que supuso en total la creacin de 24.000 nuevos pues-
tos de trabajo, mientras que, desde 1964, la cifra de negocios
comerciales situados en el CBD recuperaba su progresin. Des-
de entonces se ha comprobado un alza de los valores del suelo
y de los valores inmobiliarios en los alrededores del Loop,
hasta entonces ocupados por poblacin de color. Esta ltima
cede su sitio de forma progresiva a una poblacin blanca, re-
lativamente acomodada, que trabaja en los puestos reciente-
mente creados. Para dar respuesta a esta demanda se llevan a
cabo ambiciosos programas de construccin de edificios resi-
denciales que culminen la renovacin morfolgica y funcional
del centro de la capital del Mid-West.
S) La renovacin de los downtowns, puesta en tela de
juicio.
La atraccin espontnea o suscitada, ejercida por los CBD,
y las acciones convergentes de los poderes pblicos y de los
inversores privados desemboc, durante los aos sesenta, en
un amplio movimiento de reconquista por un sector terciario
160
especfico, en el que predominan actividades sofisticadas de
gestin, direccin e investigacin.
Como hemos sealado, las grandes aglomeraciones ameri
canas han reaccionado igualmente a este tipo de transforma-
ciones, mientras que en Houston el centro slo ejerca un me-
diocre atractivo, tal vez en correlacin con la carencia de
transportes colectivos, el CBD presentaba una inmensa trans-
formacin en ciudades como Nueva York, Chicago o Boston.
Fue precisamente en esta ltima ciudad donde la amenaza de
manhattanisation se manifest de forma tan real que tuvo que
modificarse la poltica de renovacin del centro. Para hacer
frente a un descenso de la actividad y a un xodo de firmas y
de habitantes acomodados se inici, a partir del comienzo de
los aos cincuenta, la renovacin, concretada en la construc-
cin del complejo de oficinas, hoteles y tiendas del Prudencial
Center. A ste le seguir el Government Center, destinado a
servicios administrativos. Mientras que cada rama de la pro-
duccin se perfeccionaba, enviando hacia la periferia sus for-
mas ms molestas o las menos remuneradoras, la fisonoma
del centro sufra una transformacin radical mediante la eli-
minacin del casco preexistente unido a una creciente espe-
cializacin funcional. El origen incuestionable de la reaccin
ha estado en una opinin pblica, de clase media, sensible a
la calidad de la herencia urbanstica de la capital, Nueva In-
glaterra. La poltica del bulldozer se lleva de forma ms selec-
tiva, y ya es simblico el haber conservado, readaptndolo, el
antiguo City Hall, mientras que cambian de escala los pro-
gramas de renovacin y que las manzanas de viviendas de fun-
ciones residenciales quedan preservadas y rehabilitadas con
el concurso financiero de sus habitantes. La proteccin de los
barrios de alto nivel urbanstico se impone tanto ms cuanto
que investigaciones realizadas sobre la dinmica espacial de
los CBD han mostrado el carcter preferencial e irregular de
su progresin horizontal. Si los efectos de barrera (vas f-
rreas, ros) bloquean el avance, por su parte los barrios de alto
nivel residencial y portadores de una reputada imagen se ven
pronto penetrados por el primer frente de actividades cen-
trales, sobre todo sedes sociales, profesiones liberales, luga-
res de exposicin, etc: Simultneamente, la obligacin que tie-
161
11
ne el centro comercial y de negocios de disponer en su inme-
diata proximidad de un cierto nmero de servicios de poco
prestigio y tan variados como restaurantes, tiendas, cines ba-
ratos, garajes, zonas de estacionamiento, pequeos talleres,
etctera, conduce a una invasin de los barrios vecinos y a
un deterioro de su medio ambiente. Sealemos que estas mi-
croespecializaciones espaciales en los centros se encuentran en
la mayor parte de las ciudades mundiales, con el mismo ca-
rcter de contingencia. En efecto, cada una de estas reas se
deforma continuamente, se desplazan las zonas de valor y de
preferencia, a veces incluso con discontinuidad espacial, y,
sobre todo, cualquier nueva megaloestructura, cualquier nue-
va apertura de autopistas, acenta una dinmica espacial ya
mantenida por su propia lgica interna (ver infra). Finalmen-
te hay que contar con las tendencias centrfugas que hacen de
los centros reas de dispersin en beneficio de las periferias
en grados ms o menos acentuados segn los casos.
Toda esta problemtica propia de los CBD del rea anglo-
sajona no es ajena a las aglomeraciones urbanas de otros con-
juntos mundiales, y Londres ofrece, por su antigedad y su
complejidad, un caso de transicin que revela claramente ras-
gos descriptivos de las aglomeraciones del continente eu-
ropeo.
B) Las dinmicas conflictuales del centro-ciudad
en la Europa occidental
Tanto en sus manifestaciones como en sus fuerzas motri-
ces, tanto en sus mviles especulativos como en el poderoso
movimiento de terciarizacin funcional, el centro de las ciu-
dades europeas parece reproducir las transformaciones pro-
pias del rea anglosajona. Se sabe adems que los agentes
financieros del redevelopment del centro de Londres no sern
los menos significativos en el centro de Bruselas, Francfort o
Pars, mientras que las perspectivas de beneficios quedarn
difuminadas en la capital britnica, al comienzo de los aos
sesenta. Realizaremos, pues, nuestro anlisis teniendo en cuen-
ta las diferencias y las caractersticas originales:
162
- La vitalidad econmica se manifiesta por una slida per-
manencia en el poder localizador del centro con respecto a
la mayor parte de las actividades del sector terciario y, de
modo especial, a las del sector terciario superior, en la bs-
queda de direcciones de prestigio, siempre que se tenga la
capacidad financiera para soportar los precios del suelo o del
alquiler excepcionalmente elevados. Har falta, a fines de los
aos sesenta, toda la perseverancia de acciones voluntarias
para aplicar estrategias de extensin, inspiradas en la expe-
riencia londinense. En un primer momento, el reforzamiento
espontneo de las funciones centrales y de su frecuentacin
har seductora la imitacin de frmulas norteamericanas de
aperturas de autopistas con objeto de perfeccionar la accesi-
bilidad de los vehculos automviles; durante los aos 1960-
1970 se desarrollar la fase de los grandes estudios del trans-
porte, que concluirn de forma invariable en la necesidad de
nuevos espacios para la circulacin y el estacionamiento. Las
grandes aglomeraciones britnicas y francesas parecen haber
sido particularmente receptivas a estas transformaciones, con
la excepcin, no obstante, de Londres, donde el proyecto de
autopista perifrica (Motorway Box) ser finalmente abando-
nado ante la oposicin de la opinin pblica en 1973.
- El atractivo del centro va a disminuir, sin embargo,
en lo que concierne a las actividades comerciales. Esto es in-
discutible en los grandes mercados (Les Halles de Pars y de
varias ciudades provinciales), pero afecta igualmente a la
redistribucin de productos corrientes y a los almacenes con
varias secciones. Se da aqu una transposicin sobre el con-
tinente europeo del modelo norteamericano con la implanta-
cin en zonas periurbanas de centros comerciales que afectan
sin duda alguna, al hacerles la competencia, a los equipa-
mientos comerciales que continan en el centro de la ciudad y
que se ven perjudicados tanto por su dificultad de acceso como
por la disminucin de los habitantes residentes en la zona.
Notemos en este sentido el carcter aparentemente aberrante
del Reino Unido, donde, a pesar de una suburbanizacin de
la poblacin mucho ms precoz y masiva que la de un pas
como Francia, prcticamente no se ha producido el fenmeno
de la correlativa migracin del comercio de redistribucin. La
163
razn hay que buscarla, por una parte, en la estricta protec-
cin de los cinturones verdes periurbanos que ha hecho impro-
bable la liberacin de espacios destinados a estas grandes zo- .
nas comerciales, y, por otra parte, en una voluntad general-
mente conjunta de los intereses comerciales ya existentes y
de los responsables municipales; fue lo que condujo, desde
finales de los aos cincuenta, a reinversiones importantes en
la proximidad de los High streets, es decir, las tradicionales
arterias comerciales. El corolario de estas decisiones urba-
nsticas tendr que ser indefectiblemente el de garantizar la
accesibilidad de los centros comerciales reconstruidos en el
centro de la ciudad, como, por ejemplo, el Bull Ring Center,
sobre 34 hectreas, en Birmingham. La tcnica ordinaria, lle-
vada a su ltimo grado en la capital de las Midlands brit-
nicas, ser la apertura de vas rpidas -centro-periferia-,
combinadas, a veces, con una va circular; tcnicas que re-
sultan eficaces para la motorizacin, pero que son fatales para
la animacin del centro, del que desaparece rpidamente todo
atractivo, si no es para funciones del sector terciario. Sea-
lemos, no obstante, que desde hace algunos aos los emplaza-
mientos periurbanos de los hypermarkets han sido considera-
dos con menos recelo, ya que se ha comprobado que este
tipo de actividad no arruinaba necesariamente al comercio
del centro de la ciudad. Es alrededor de los Midlands y del
Norte ingls donde se han concedido ms frecuentemente las
derogaciones, muchas veces en beneficio, por otra parte, de
inversores franceses cuyo dictamen pericial y tenacidad siem-
pre hay que tener en cuenta.
1) Las herencias de la historia urbana tienen un peso
muy fuerte sobre la capacidad de los centros para absorber
de forma selectiva nuevas actividades. Esto es especialmente
cierto en las ciudades cuyo espacio central es el resultado de
sucesivas adjunciones yen el que se han realizado amplios tra-
bajos de embellecimiento que se remontan a la poca prein-
dustrial. Cada uno de los subconjuntos que conforman el cen-
tro ha conocido mximas valorizaciones sucesivas, pero con-
tienen asimismo un importante potencial recuperable, e in-
cluso espacios que pueden llegar a estar totalmente disponi-
bles para nuevos usos. Frecuentemente ser en relacin a esta
164
herencia urbana como la aglomeracin podr reaccionar ante
los nuevos aspectos de la centralidad, ya que se sabe que un
proceso de selectividad tender a reunir en el centro de la
ciudad las actividades terciarias superiores, pero tambin a
dispersar los servicios que exigen grandes superficies como
el comercio, el almacenaje, los centros hospitalarios, los equi-
pamientos universitarios, etc.
2) Las modalidades morfolgicas del reforzamiento de
los equipamientos centrales han obedecido a diferentes fr-
mulas espaciales. En la mayor parte de las ciudades, pequeas
y medianas, lo esencial de la renovacin funcional ha tenido,
desde hace unos veinte aos, como marco el espacio central.
Es evidente que las transformaciones ms variadas han afec-
tado a las grandes ciudades o a las ciudades intermedias de
crecimiento muy importante (como son las ciudades que ro-
dean a Pars), mientras que el estancamiento prctico que ca-
racteriza a las ciudades situadas en las regiones econmica-
mente frgiles, como Thionville o Valenciennes, ofrece poca
materia de anlisis.
Distinguiremos las evoluciones siguientes, que, desde lue-
go, no son exclusivas:
a) Expansin sin discontinuidad: esta puede lograrse tra-
dicionalmente por reincorporacin al espacio central y la re-
conversin de los edificios de la zona colindante con el centro
comercial y de negocios, como ocurri en Nantes y en Estras-
burgo. Este puede ser tambin el resultado de una operacin
voluntaria como la del Polgono de Montpellier, que bordea
hacia el este el centro tradicional. El centro de Nedre Norr-
malm, construido entre 1953 y 1964 en Estocolmo, ilustra
igualmente este tipo, ya que ocupa el emplazamiento de un ba-
rrio que se remonta al siglo XVIII e inmediatamente prximo
al antiguo centro.
b) Expansin con franqueamiento de un ro y creacin de
un polo relativamente complementario. Es el caso del centro
Saint-Sever, situado en la orilla sur del Sena, en Rouen. Sobre
sus 15 hectreas se han instalado equipamientos sociocultu-
rales (bibliotecas, gimnasios, dependencias de la alcalda),
equipamientos privados (dos hoteles, 140.000 m
2
de oficinas,
40.000 m
2
de tiendas de comercio) y 1.200 viviendas.
165
antes de 1918 1978
IilliIIIIl Comercio [1]]
O Universidad ~
~ Administraci6n r:":"B
L2:.:...J y poltica ~
[:::::1 Hospital p ~
~ l Zona militar ~ ]
FIG. B.-Variaciones de las zonas terciarias, en Estrasburgo, entre
e) Desdoblamiento con posibilidad de concurrencia o de
reajuste. El ejemplo nos lo puede ofrecer Lyon, con La Part
Dieu, complejo edificado al margen del centro histrico y del
centro comercial tradicional. A partir de 1960, la ciudad ad-
quiri unas 30 hectreas de terrenos militares, pero tambin
barrios antiguos repletos de pequeas industrias. Tambin
aqu la operacin asociar programas de centralizacin tanto
administrativos y culturales como financieros. Un desdobla-
miento con creacin de un polo al margen del casco urbano
ya edificado plantea el problema de una ruptura del monopo-
lio del centro de la ciudad y del reajuste, en una perspectiva
de complementariedad de las funciones del antiguo centro y
del nuevo centro, como puede observarse en Orlens desde la
creacin del conjunto de La Source. En este caso concreto, sin
embargo, el emplazamiento de un almacn de grandes super-
ficies entre la aglomeracin urbana de Orlens y La Source ma-
tiza la nocin de un simple desdoblamiento.
3) El mantenimiento de una poblacin residente se im-
pone de forma evidente, a pesar de un reciente descenso del
nmero de habitantes que puede alcanzar entre el 1 y el 2 por
100 por ao. Nada anuncia una desertificacin de los centros
de las ciudades, salvo en algunas metrpolis de las Islas Bri-
tnicas, donde, por otra parte, han podido proponerse ciertas.
polticas de reconquista residencial, como la operacin de
Barbican, en la City de Londres. Lo ms normal es que el
problema sea de orden cualitativo. En efecto, los flujos mi-
gratorios que afectan a los centros de las ciudades tienden a
singularizar en los mismos el perfil sociodemogrfico. Lo mis-
mo ser una excesiva representacin de personas de edad que
un reforzamiento de las categoras de renta superior a la
media, como en Rouen o Nantes, o un fenmeno inverso, como
sucede en Montpellier y en Saint-Etienne. Estas distorsiones
del perfil sociodemogrfico aparecen acompaadas general-
mente de una reduccin de la superficie global destinada a
la vivienda, mientras que el parque residencial presenta un
ritmo muy lento de renovacin que se sita, segn los casos,
entre el 1 y el 4 por 100 por ao. Asimismo, las renovaciones
puntuales llevadas a cabo por iniciativa de intereses privados
167
suponen indefectiblemente una renovacin de la poblacin, en
beneficio de categoras relativamente acomodadas.
- La heterogeneidad de los usos del suelo y del casco ur-
bano edificado sigue siendo la propia de los centros de las
ciudades europeas. La composicin socioprofesional de los
habitantes cambia en cortas distancias: bloques de viviendas
vetustas, poco recuperables, estn alIado de conjuntos de un
valor arquitectnico ms o menos confirmado.
4) En las grandes ciudades se constituyen, a expensas de
estos conjuntos residenciales, ciertas especializaciones, aso-
ciadas funcionalmente al centro, beneficindose de su accesi-
bilidad y recuperando un antiguo marco edificado, as como
la imagen que puede estar relacionada con el mismo. La ma-
nifestacin ms frecuente ha quedado designada con el tr-
mino de pigalisation, mientras que la colonizacin de un casco
urbano residencial mediocre multiplica en el mismo los pun-
tos de restauracin y de espectculos. Una de las variantes
puede conducir al emplazamiento selectivo de tiendas de ob-
jetos de arte, comercios de lance, artesana extica, alejando
el comercio comn, como podemos observar en torno al Cen-
tre Beaubourg, en Pars, cuya implantacin ha desencadenado
una ola de efectos inducidos sobre un barrio que hace poco
viva en simbiosis con Les Halles. En cualquier caso, estas ac-
tividades estn esencialmente orientadas hacia una clientela
ajena al barrio y su difusin corre pareja con la progresin
de residentes que pertenecen a categoras cultural o social-
mente marginales.
- Las ciudades cuya dimensin y poder de atraccin son
ms modestas ignoran este tipo de mutaciones; sin embargo,
estas ciudades pueden registrar en su antiguo centro una se-
rie de fenmenos globales de decadencia, eventualmente se-
guidos de formas de reanimacin. Esta sucesin ha podido
observarse en varias ciudades de la Europa meridional como
Menton (J. Miege), donde el antiguo centro ha seguido las
vicisitudes de la ciudad alta. Una dinmica dominada por las
relaciones de ciudad alta-ciudad baja puede quedar ilustrada
por el ejemplo de Brgamo, situada en el complejo y secular
168
sistema urbano de La Lombarda. La ciudad alta ha conocido,
desde comienzos de siglo, un deterioro progresivo y que se
ha traducido especialmente por la salida de los elementos di-
rectivos y de los principales servicios hacia la ciudad baja,
de mejor accesibilidad y abundancia de espacios. Unos tras
otros, irn emigrando las tiendas de comercio, los hospitales,
la prisin (1977), dejando prcticamente tan slo algunas ac-
tividades religiosas como testimonio del antiguo centro. Por
lo que se refiere a la poblacin, sta ha descendido: 8.000 ha-
bitantes en 1951 y 4.000 en la actualidad, a la vez que ha en-
vejecido, representando la poblacin activa slo el 30,5 por
100 del total. La pauperizacin de la poblacin condujo, a co-
mienzos del siglo xx, a la contraccin del aparato comercial,
reducido a algunas tiendas de alimentacin y a algunos pun-
tos de reparacin artesanal.
A lo largo de los dos ltimos decenios, una serie de trans-
formaciones, fcilmente cuantificables, reflejan un cambio en
la valorizacin del carcter urbanstico de la ciudad alta y en
su funcin subregional. La reduccin de numerosos comercios
comunes queda compensada con la creacin de tiendas de lujo
y semilujo, unidas a una artesana de arte. Surge un nuevo
centro al servicio de una clientela exterior, en gran parte re-
gional, que presenta una gran animacin los das no labora-
bles. Precisamente es este profundo cambio y la revaloriza-
cin de la herencia construida lo que conduce a una recupe-
racin de los edificios pblicos o institucionales con fines so-
cioculturales (creacin de una Universidad), sobrepasando las
estrictas necesidades de la poblacin local, aunque se haya
dado un aumento en el nmero de habitantes, parejo a un re-
forzamiento del parque inmobiliario.
5) El impacto de las nuevas ciudades.-El lanzamiento
de operaciones de crecimiento urbano planificado en Europa
occidental se llev a cabo, de forma excepcional, despus de
la segunda guerra mundial, en terrenos completamente nue-
vos. Esto trajo consigo, la mayora de las veces, que las aglo-
meraciones urbanas pequeas o medianas, ya preexistentes, se
vieran sometidas a una serie de reajustes funcionales, sobre
todo en su morfologa y en la funcin de sus centros.
169
Segn el tamao de la aglomeracin inicial podemos dis-
tinguir los casos siguientes:
- En el caso de un pueblo, donde la mayor parte de las
tiendas comerciales se alinean en la calle principal, asistimos
a una especializacin de los servicios ocasionales (restauracin)
y de un comercio singular (comercio de lance, productos ar-
tesanales) que valorizan un espacio antiguo edificado y ter-
minan siendo complementarios de nuevos centros comerciales
(por ejemplo, en Hemel Hemptead, nueva ciudad londinense).
- Un centro de una ciudad pequea puede quedar inte-
grado totalmente en la nueva jerarqua de los centros de ser-
vicio de una nueva ciudad. Tras algunas modernizaciones aca-
bar siendo un centro de segundo nivel que pone en comunica-
cin a decenas de miles de habitantes (por ejemplo, en Marne-
la-Valle, el centro de Torcy, y en Milton Keynes, el centro
de Bletchley).
- En el caso de una extensin planificada (expanded towns
britnicas), como Basingstoke o nuevas ciudades de la ltima
generacin, como Peterborough, es el centro de la ciudad pre-
existente el que, tras un cambio profundo, se ve promovido
al rango de centro principal y eventualmente regional. Lo que
significa, por una parte, un reforzamiento limitado de las ac-
tividades comerciales para no monopolizar esta funcin y, por
otra parte, un incremento del nmero y de la calidad de los
equipamientos de gran proyeccin (administracin, cultura,
recreacin). Al mismo tiempo, el sector de empleo terciario se
ver ampliamente reforzado por la implantacin de edificios
de oficinas que realzan, por otra parte, y debido a sus vol-
menes, la imagen simblica del centro, hasta ahora asociada
con la catedral o con algn edificio pblico. Si en estos casos
concretos los antiguos centros y los nuevos se han integrado
sin excesivas tensiones internas en nuevas jerarquas espa-
ciales, ocurre de muy distinta forma hoy da en las operaciones
pesadas llevadas a cabo en los centros. El problema por an-
tonomasia, siempre se ha centrado en el terreno, en torno al
cual los conflictos ms intensos continan oponiendo poder
central con poder local, usuarios, grupos de defensa e intereses
privados o institucionales.
170
6) Los mercados de Covent Garden y de Les Halles.-Es-
tas dos operaciones ejemplares por su amplitud han consis-
tido, como en algunas otras ciudades, en llevar fuera del cen-
tro de Londres y de Pars un gran mercado de productos ali-
menticios, cuyo emplazamiento geogrfico, histricamente
comprensible, se haba convertido en una fuente de problemas
insolubles, tanto a nivel de la congestin de las redes de co-
municacin como de la eficacia de los mercados y de sus efec-
tos negativos sobre el inedio ambiente de los barrios prxi-
mos. En 1974 en Londres y en 1968 en Pars, se va a llegar a
un acuerdo bastante general sobre el principio de transferen-
cia, relativo a la nueva utilizacin de los espacios liberados
-36 hectreas en Covent Garden y 35 hectreas en Les Ha-
lles-, que va a suponer una fuente de conflictos. Siguiendo
canales diferentes, en ambos casos los proyectos concebidos
por la administracin van a desencadenar una serie de pol-
micas consideradas lo bastante significativas como para poner
en tela de juicio los planes iniciales de renovacin. La aten-
cin se centrar en algunos aspectos concretos:
a) La accin de las asociaciones de defensa consigui que
la Administracin tuviera que abandonar los proyectos. En
los dos casos se trataba de hacer tabla rasa del casco urbano
existente con el fin de dar paso a nuevos usos del suelo, favo-
reciendo las actividades de servicios tales como el Centro fran-
cs de Comercio internacional (116.000 m
2
de oficinas), y un
Centro de Comercio internacional acoplado a un amplio hotel,
en Londres. Tanto para estos proyectos como para ms de la
mitad de las nuevas viviendas estaba previsto dirigirse a los
promotores privados, con lo que se asuma el riesgo de ver
cmo finalidades especulativas prevalecan sobre objetivos so-
ciales.
b) La reorientacin de los proyectos.-El esquema de re-
novacin referido al Covent Garden se haba hecho pblico
desde 1968; en 1973, ste haba quedado definitivamente aban-
donado, y, en 1976, se hicieron pblicas nuevas propuestas,
preparadas en un contexto de participacin activa de la Com-
munity Association, con el objeto de ser sometidas a la opinin
pblica. El acento se pondr prioritariamente en la rehabili-
171
tacin del parque inmobiliario residencial, en la salvaguarda
de los edificios del mercado y en su reconversin funcional,
as como en el mantenimiento de las actividades y de los ser-
vicios necesarios para el equilibrio de una comunidad local
de unos 3.000 habitantes. Por lo que se refiere a Les Halles,
desde 1960 los pabellones haban sido desmontados y se haba
abierto una vasta excavacin destinada a contener las insta-
laciones de la RER. Desde entonces, y como contrapunto de
la funcin de ciertas asociaciones, las contradicciones existen-
tes entre las diferentes administraciones, as como entre las
instancias nacionales y municipales, van a conducir a suce-
sivas crticas a los proyectos ms grandiosos, y en favor de
una ordenacin respetuosa del tejido urbano, de la zona y de
las poblaciones (alrededor de 30.000 habitantes residen en tor-
no a la zona excavada).
e) Las repercusiones de estas operaciones en el vecinda-
rio son difciles de captar en su totalidad y, de forma insidio-
sa, los proyectos aparentemente ms respetuosos del medio
local pueden quedar desnaturalizados. En efecto, si podemos
encontrar fcilmente los medios de ofrecer un parque de vi-
viendas diversificado y asequible para los antiguos habitan-
tes, por el contrario es muy difcil comprender la evolucin
de los locales comerciales y artesanales. Imaginamos fcil-
mente todas las recuperaciones posibles y la creacin progre-
siva de una nueva imagen del barrio, que corre pareja con una
colonizacin por parte de actividades vidas de ser inscritas
en un marco edificado antiguo. A propsito del Covent Garden
podemos advertir el peso de la Opera, cuya sola presencia fa-
vorece la recuperacin de almacenes y de tiendas con fines
ms o menos ldicos. Nos enfrentamos aqu con un problema
urbano especialmente agudo en un sistema liberal: el de los
efectos secundarios desencadenados por cualquier intervencin
voluntaria y de sus consecuencias a travs del alza, siempre
difcil de controlar, de los valores del suelo y de los valores
locativos, sobre todo si, como ocurre con el Covent Garden,
el responsable de la operacin, el Greater London Council,
decide vender antes que alquilar el patrimonio edificado.
172
e) La centralizacin, privilegiada en las ciudades
de los Estados socialistas
Si nos limitamos a la reciente evolucin habida en el cen-
tro de las ciudades de la Europa del Este, podemos observar,
a un nivel morfolgico y funcional, numerosas semejanzas con
las transformaciones que acabamos de analizar; renovacin y
cambio de escala. Por supuesto que no hay que ver aqu nada
ms que el producto de decisiones administrativas conformes
a los objetivos de la planificacin. No obstante, los procesos
de decisin slo presentan una aparente simplicidad, ya que
suponen una perfecta coordinacin entre los niveles locales,
regionales y nacionales, as como una perfecta coherencia en-
tre las decisiones de los rganos direccionales (ministerios,
comisiones interministeriales... ) y las de los responsables de
la ordenacin del espacio. En efecto, los centros conservan,
en las economas planificadas, todo su poder de atraccin: la
ideologa dominante sita all sus smbolos (mausoleos) y sus
fastos, mientras que los responsables de la ordenacin urbana
mantienen en el mismo un mximo de equipamientos, rela-
cionados generalmente con las terminales de las lneas de los
transportes colectivos. Hasta ahora no se ha fomentado la
creacin de centros secundarios perifricos, y las acciones
destinadas a reforzar el potencial terciario se sitan general-
mente en la proximidad del centro tradicional (por ejemplo,
en Lodz y en Katowice, en Polonia).
A pesar de la dificultad que supone una generalizacin, po-
demos reflejar las tendencias dominantes siguientes:
- Una progresin sostenida de las actividades terciarias
que corresponde al aparato poltico-administrativo y ms se-
cundariamente al de los equipamientos comerciales, aunque
stos queden deliberadamente situados o mantenidos en los
centros (Goum, en Mosc; Tsoum, en Sofia, o los grandes al-
macenes de Marszalkowska, en Varsovia).
Si dejamos aparte los centros de las ciudades reconstrui-
das despus de la guerra (Varsovia, Kiev), la terciarizacin
ha conducido en primer lugar a recuperar los edificios hasta
hace poco residenciales y, en numerosos casos, la morfologa
urbana heredada del perodo anterior a la guerra subsiste de
173
forma considerable (Sofia, Budapest) y sirve de marco para
nuevas funciones. No obstante, a lo largo de los aos sesenta
se impuso en determinadas ciudades una poltica de renova-
cin urbana, especialmente en la URSS, que refleja nuevas
orientaciones dadas a ~ inversiones consideradas hasta aho-
ra como secundarias. Desde entonces, una mutacin del paisaje
urbano ha afectado a los centros, as como a los barrios an-
tiguos y populares ms cercanos. Esto podemos observarlo
especialmente en Mosc, a expensas de los antiguos barrios
obreros, anteriores a 1917, donde despus de la Revolucin la
poblacin no haba cesado de acumularse y de densificarse
(de 12 a 23.000 habitantes por kilmetro cuadrado, todava
en 1970). Una renovacin sistemtica sita all los edificios de
oficinas, hoteles, equipamientos colectivos (por ejemplo, la
avenida Kalinine), mientras que la poblacin queda realojada
en los grandes conjuntos perifricos, construidos rpidamente
gracias a las tcnicas de prefabricacin.
La impresin que prevalece, sin embargo, es el carcter
muchas veces puntual de las operaciones, ilustrado, por ejem-
plo, por la construccin de hoteles de gran capacidad, aunque
sea a veces con un desprecio evidente por el respeto a los lu-
gares histricos (por ejemplo, en Gdansk, y, sobre todo, en
Budapest, a orillas del Danubio).
- La funcin residencial conserva una importancia indu-
dable, a pesar de su retroceso. Hay que ver en ello una deci-
sin deliberada, unida adems a la aplicacin de normas ge-
nerosas en espacios abiertos. Estos objetivos son ms fciles
de mantener al no ejercer prcticamente los valores del suelo
ninguna funcin selectiva en la utilizacin del mismo.
- La preservacin de los barrios antiguos es muy des-
igual, pero tiende a convertirse en una preocupacin ms im-
portante. Por una parte, sabemos con cunta meticulosidad
se han llevado a cabo las operaciones de restauracin: plazas
centrales o rynek de muchas ciudades polacas asoladas por
la guerra, el centro de Praga, de Cesky Krumlov, 'de Tabor,
en Checoslovaquia; pero, por otra parte, tenemos que sealar
la lenta degradacin del capital inmobiliario desprovisto de
un valor arquitectnico reconocido. Esta falta de inters ex-
plica la anlplitud de las recientes destrucciones, debidas a un
174
deseo desmedido de renovacin, a expensas del antiguo Mos-
c. La reciente poltica adoptada para esta ciudad es muy
significativa y se traduce por la delimitacin de zonas de con-
servacin cuyos edificios sern restaurados (por ejemplo, el
barrio de Arbat). Parece, no obstante, que la preocupacin por
mantener la poblacin existente es mucho menor que las in-
tenciones de transformacin funcional con fines ldicos o pa-
ratursticos.
D) Polivalencia y exuberancia de los centros urbanos
en el Tercer Mundo
En principio podemos plantear una hiptesis en el sentido
de que, en los pases cuyo despegue econmico es an recien-
te, la evolucin de los centros de las ciudades reproducir lo
que ya ha ocurrido en los pases ms avanzados. El estadio
preindustrial se ha caracterizado por una centralidad basada
fundamentalmente en elementos simblicos y tradicionales:
el palacio real, un edificio religioso, la plaza del mercado, el
bazar con su funcin a la vez comercial y social. El paso a
un estadio ms elaborado significa la concentracin espacial
de actividades, cuya significacin dominante es econmica, y
la especializacin funcional a travs de la rpida alza de los
valores territoriales e inmobiliarios.
La reproduccin de esta evolucin en el centro de las ciu-
dades del Tercer Mundo, total o parcialmente, depende fun-
damentalmente de estos factores:
- las disponibilidades en capitales privados;
- el ambiente econmico y poltico ms o menos favora-
ble al liberalismo;
- la importancia y la toma en consideracin de los lega-
dos urbanos del pasado.
Ahora bien, es evidente que estas tres condiciones varan
considerablemente en el Tercer Mundo. Una temtica suma-
ria intentar englobar tanto los procesos espontneos como
las acciones voluntarias.
1) Los centros de las ciudades en rpida mutacin son
los que mejor reproducen el modelo de las sociedades capi-
175
taUstas avanzadas, por ejemplo en Singapur, Hong-kong y
tambin en las metrpolis de los Estados de elevados ingresos
obtenidos por la explotacin del petrleo. Su evolucin est
regulada por las condiciones siguientes:
- Recurso a las tecnologas importadas relacionadas con
la industria de la construccin, la planificacin del transporte
y todo el substrato tcnico de la urbanizacin.
- Una orientacin preferencial de las inversiones priva-
das hacia la especializacin del suelo y hacia la especulacin
inmobiliaria. En efecto, los centros son considerados como
lugares donde la rotacin del capital es la ms rpida y la ms
remuneradora. Esto lo podemos comprobar, por ejemplo, en
Caracas, con la reconversin de los beneficios obtenidos del
petrleo en la construccin de edificios y en la fabricacin de
materiales de construccin, consumidos en enormes cantida-
des por los programas de autopistas. Los signos ms eviden-
tes de esta dinmica residen en operaciones de renovacin to-
tal, en la multiplicacin de edificios-torres, en la proliferacin
de las funciones terciarias de todo tipo y tambin en una sa-
turacin del espacio central que genera poluciones y ruidos
ambientales de todo orden.
- Una caracterstica original reside, sin embargo, en el
mantenimiento de una fuerte funcin residencial. La pobla-
cin de los centros de las ciudades tiende a aumentar y los
nuevos edificios siguen siendo residenciales en sus niveles me-
dios y superiores, como en Hong-kong, mientras que los ba-
rrios no renovados conocen una creciente acumulacin de fa-
milias de reducidos ingresos que pueden llegar a constituir,
como ocurre en Mjico, comunidades sociales dotadas de
una fuerte cohesin, basada fundamentalmente en formas de
ayuda mutua. La polivalencia del espacio central constituye,
pues, un hecho fundamental y espontneo, pero, a pesar de
las deseconomas de todo tipo que afectan a las actividades
de los centros de las ciudades, no se aprecia ninguna forma
de ensanche, a causa, tal vez, de la mediocridad de los equi-
pamientos para el transporte. Podemos recordar aqu las me-
trpolis japonesas en la medida en que ofrecen un tipo de
transicin. Por una parte, estas ciudades han conservado en
su centro, hasta el siglo xx, estructuras heterogneas que mez-
176
clan tiendas de comercio, talleres, viviendas y zaquizames, su-
mamente densos y fragmentados. Por otra parte, las operacio-
nes emprendidas desde hace unos veinte aos han dado paso
a una morfologa de dominante vertical y de parcelacin ra-
cionalizada. Es el caso, por ejemplo, en pleno centro de Osa-
ka, del barrio de Semba, dedicado al comercio al por mayor
de textiles. El barrio, que hasta hace muy poco era un aglo-
merado de centenares de almacenes y tiendas, atestado de
filas de camiones, ha sufrido una total reorganizacin. Edifi-
cios funcionales albergan ahora oficinas y tiendas; la super-
ficie til ha sido triplicada y nicamente las grandes empresas
han abandonado el barrio para establecerse en la periferia
en el Osaka Textile Centre. La red de comunicacin local, re-
formada, facilita las operaciones de almacenaje y de carga y
descarga, a la vez que se ha construido una autopista por en-
cima del barrio -es decir, sin expropiacin- que absorbe
todo el trfico de trnsito.
2) Cuando previamente exista un centro de servicios tra-
dicionales es imperativa una dualidad espacial de las funcio-
nes centrales. El caso ms ordinario es el de un desdoblamien-
to que ya se adverta en la poca colonial. As, en Ibadan, ele-
mento principal de la tradicin urbana yoruba, podemos dis-
tinguir, por una parte, el Iba Market, punto focal para el co-
mercio, pero tambin para la vida social, si no poltica, y, por
otra parte, el distrito comercial y de negocios de Gbagi, a unos
cientos de metros al noroeste. Con sus oficinas, sus tiendas,
ste muestra todos los signos de la civilizacin occidental y
presenta, en particular, una especializacin funcional del es-
pacio, producida por la intensa competicin existente entre
las nuevas formas de ocupacin del suelo.
Estos desdoblamientos espaciales y funcionales pueden ser
el resultado de una poltica autoritaria desde el momento en
que el poder poltico dispone a la vez de medios financieros
y del tiempo necesario para las realizaciones. Citemos el gran-
dioso proyecto de una ciudad de negocios concebido en Tehe-
rn, a comienzos de los aos setenta, Shahestan Pahlavi. Si-
tuado claramente al margen del bazar, en direccin de los ba-
rrios del norte de la ciudad, residencia de la clientela y de los
177
12
cuadros superiores, el espacio liberado para este proyecto
contina estando actualmente vaco, debido al cambio de
orientacin de la poltica iran. En Riyadh, el gobierno sau-
dita, enfrentado con la exigidad de la antigua ciudad, ha ini-
ciado las obras en la periferia de barrios destinados a los
negocios y a la administracin.
3) La actitud hacia las herencias urbanas depende lgi-
camente de la calidad de las mismas. Hay que tener en cuenta
de modo especial los materiales de construccin; en el Oriente
Medio, por ejemplo, los edificios construidos con toub o adobe
sin cocer slo pueden tener una existencia limitada, cualquie-
ra que sea su valor. Hay que destacar que las Antiguas Ciu-
dades apenas haban evolucionado hasta mediado el siglo xx
y que su funcin comerciante (souk, bazar) iba asociada a una
funcin residencial para una poblacin muy diversificada y,
naturalmente, en los pases islmicos, a una funcin religiosa
representada por edificios destinados al culto o a la ensean-
za. Los ltimos aos han visto este equilibrio bruscamente
roto, debido sobre todo a la motorizacin, a la vez que los
nuevos hbitos de vida incitaban a los que disponan de ms
medios a emigrar hacia residencias perifricas y los centros
de las ciudades se convertan en el hbitat de los ms pobres
y de los trabajadores inmigrados, como podemos observar,
por ejemplo, en Kuwait. Si bien es cierto que la tentacin de
hacer tabla rasa ha sido frecuente en el Tercer Mundo, sin
embargo, desde hace poco, podemos ver, tal vez a impulsos de
organismos como la UNESCO, cmo se han realizado gran-
des esfuerzos para enmendar los proyectos de renovacin ms
intempestivos (por ejemplo, la Medina de Tnez) a la vez que,
a nivel local, puede observarse un inters por un hbitat an-
tiguo, punto de partida para una recolonizacin del espacio
local, como sucede, por ejemplo, en los antiguos barrios de
Salvador, en Brasil.
Algunos casos tomados del rea cultural islmica pueden
rnostrar la diversidad de las respuestas dadas al problema de
la adaptacin de los centros a las necesidades de la moderni-
zacin:
178
BAB - JEBLI
flujos
de desplazamiento en la
Medinade Sfax (1977)
BAB
CHARGUI
Desplazamientos NOFte-Sur
-. Bab Jebli Bab Diwan
Desplazamientos Sur-Norte
Bab Diwan - Bab Jebli
-t-tIo Flujo de desplazamientos
muy secundarios
BAB KASBAH J;3AB - DIWAN
FIG. 9.-Principales flujos de desplazamientos en la Medina de Sfax (1977) (segn M. GooURA).
1) El caso ms frecuente es, sin duda alguna, la elimina-
cin radical del pasado. En todo el Oriente Medio, las antiguas
ciudades acaban de sufrir operaciones de adaptacin a la circu-
lacin automovilstica. Citemos el caso de Kuwait, donde el go-
bierno ha liberado la Antigua Ciudad y, a partir de 1967, ha
abierto amplias arterias cortadas por bifurcaciones espacio-
sas. La consecuencia lgica ser que los terrenos que bordean
estos nuevos ejes se vean valorizados y que modernos edificios
sustituyan al antiguo hbitat, por otra parte sin inters, y que
slo subsiste debido al retraso de nuevas aperturas. Un caso
lmite, pero en absoluto nico, es el de Monastir en la costa
tunecina. La ciudad, que, durante mucho tiempo, se haba
identificado con su medina, era un pequeo centro adminis-
trativo y rural, en una regin dedicada al olivo. A partir de la
independencia (1956), el presidente Bourguiba tom, para su
ciudad natal, una firme decisin de modernizacin asociada
al desarrollo de una funcin turstica. La medina, considerada
como vetusta y no funcional, qued arrasada en la mitad de
su superficie. El espacio liberado permiti crear una red de
comunicacin adaptada a la circulacin automvil y edificar
numerosos equipamientos administrativos, socioculturales y
tursticos. Las nuevas viviendas slo han podido acoger a una
fraccin inicial de la poblacin cuyas actividades artesanales,
formas de vida y prctica urbana han quedado, de todas ma-
neras, anticuadas.
2) Con una fuerza cada vez mayor se han puesto de ma-
nifiesto ciertas preocupaciones por salvaguardar todo o parte
del legado urbanstico; estos deseos chocan, al igual que en
la Europa occidental, con ciertas contradicciones desde el mo-
mento en que se tienen en cuenta los imperativos de una ac-
tividad econmica normal; a esto se aaden las obligaciones
derivadas del respeto hacia un ambiente cultural especfico
del que las medinas constituyen uno de los productos ms
acabados.
En la mayora de los casos podemos encontrar los siguien-
tes factores de ordenacin urbana:
- Favorecer el funcionamiento de las actividades de la
Ciudad Antigua que se presenta como el verdadero centro de
180
la aglomeracin desde el punto de vista social, comercial y
turstico. Conocemos la naturaleza de las actividades existen-
tes, tanto artesanales como comerciales, que se realizan en el
marco de pequeas empresas a menudo familiares, que exigen
poco capital, pero que dependen de una considerable mano
de obra y de transportes no motorizados al moverse en cortas
distancias, siendo recuperadas con bastante frecuencia las
materias primas y que pueden corresponder a lo que se ha
venido en llamar procesos de reconversin. La alternativa est
entre la eliminacin, a ms o menos largo plazo, de las estruc-
turas espaciales que permitan el funcionamiento de este tipo
de economa y de su squito de puestos de trabajo informales,
y el decidido apoyo a la continuidad de una organizacin eco-
nmica flexible, adaptada a las condiciones locales y que con-
tiene, por otra parte, algunas de las formas y de las calidades
de vida que las ciudades occidentales intentan volver a en-
contrar: la galera comercial, la tienda, el peatn, la pequea
empresa (J. Abu-Lughod).
- El problema de la accesibilidad es esencial para la su-
pervivencia del centro de la ciudad; ahora bien, conocemos
perfectamente la heterogeneidad de la red de comunicaciones
y las limitaciones que impone a la penetracin del automvil o
incluso a la de los servicios de seguridad (bomberos, ambulan-
cia). Existen paliativos que pueden consistir en abrir nuevas
puertas en el recinto amurallado (Sfax) o en acondicionar al-
gunas vas de gran circulacin (bazar de Chiraz) o incluso en
rodear la Antigua Ciudad con una arteria de gran capacidad de
trfico (Damas).
- El mantenimiento de lo esencial de la red de comuni-
cacin tradicional, hecha a base de calles sin salida y de pe-
queas plazuelas y de una anchura que no excede casi nunca
los cuatro o cinco metros, nos parece indispensable si se quie-
re conservar la funcin social de la calle. El desorden de la
red de comunicacin slo es aparente, siendo la gran mez-
quita el epicentro. Como respuesta ptima a los climas sub-
tropicales o semidesrticos, la calle de una medina es igual-
mente un espacio ptimo para las interacciones sociales. Slo
se han llevado a cabo algunas modificaciones como revesti-
mientos de asfalto o instalacin de conductos de agua.
181
- La pauperizaclon de la poblacin residente aparece
acompaada de una elevacin de las densidades, con invasin
de antiguos equipamientos -a menudo de gran valor hist-
rico-: fondouk, khan, mdersa, mezquita. La agravacin de
las condiciones del hbitat plantea en casi todos los casos
graves problemas sociales, a los que se han aportado pocos re-
medios satisfactorios. El anlisis del esquema de urbanismo
de Chiraz (Irn), publicado en 1977, es representativo de una
actitud general: la vetustez del parque de viviendas, en el cen-
tro, es expuesto sin referencia alguna a sus causas econmicas
y sociales, mientras que las vagas intenciones de renovacin
o de rehabilitacin no se inscriben en ninguna poltica cohe-
rente, ni territorial ni financiera. Por su parte, los Estados
que preconizan una ideologa socialista, como Siria, no ofre-
cen tampoco mecanismos jurdicos y financieros que puedan
aportar soluciones originales a la problemtica de las antiguas
ciudades. De hecho, unas veces se concede prioridad a la con-
servacin de los legados urbansticos heredados del pasado
-con preocupaciones tursticas subyacentes-, lo que implica
la eviccin de las poblaciones que se los han apropiado, y
otras veces se intenta garantizar a las categoras de bajas ren-
tas un hbitat correspondiente a las normas mnimas. En la
prctica, esta opcin se traduce generalmente por la sustitu-
cin de construcciones antiguas por edificios standard, con-
fortables, pero que entran en ruptura con el medio ambiente,
como ocurri en el antiguo barrio judo de la medina de Tnez.
El problema que se presenta es, pues, doble: por una par-
te, encontrar un compromiso entre una tradicin arquitect-
nica y la utilizacin de normas y materiales nuevos; por otra,
conciliar una forma urbana, adecuada a un entorno socioeco-
nmico tradicional, del que nadie sabe muy bien si hay que
considerarlo como una supervivencia o como un elemento
cargado de permanencias que pueden servir de contramodelo
de desarrollo.
182
2. LAS ZONAS INTERNAS: RECONQUISTA O REGENERACIN
Entenderemos por zona interna el conjunto de barrios an-
tiguos que rodean el centro. Construida generalmente antes
de la primera guerra mundial, esta zona penetra lateralmente
en los viejos barrios de las afueras que formarn parte ple-
namente de este anlisis. La terminologa anglosajona utiliza
las nociones de 1nner ATea, zone in transition, para este es-
pacio urbano, cuyos lmites o significacin no pueden ser ri-
gurosamente definidos, a pesar de que la originalidad de su
dinmica socioeconmica es innegable. De una forma general
podemos decir que las zonas urbanas internas, por encima de
una cierta uniformidad del marco edificado, ofrecen una hete-
rogeneidad de funciones -por supuesto, mucho menor que
en el centro- y de contrastes socioprofesionales, a pesar de
una preponderancia de las categoras modestas y de la exis-
tencia de problemas de obsolescencia de todo tipo. La inten-
sidad de la ocupacin del espacio es aqu mucho ms mode-
rada que en el centro, y en eso reside un vasto potencial de
transformacin si consideramos la zona interna como el rea
natural de difusin de las actividades centrales. No obstante,
tiende a imponerse otra aproximacin muy diferente, sobre
todo en las ciudades anglosajonas, y es el deseo de regenerar
los barrios cuyo equilibrio social y bases econmicas han sido
perturbados desde hace varios decenios. Es sta la razn por
la que, sin ignorar la realidad de las zonas internas, en todas
las aglomeraciones urbanas mundiales se concentrar el an-
lisis en la problemtica ejemplar de las acciones de ordena-
cin urbana voluntaria, llevadas a cabo actualmente en las
ciudades britnicas.
No obstante, intentaremos exponer antes las tendencias de
fondo propias de las zonas internas en los pases industriales,
al ser muy poco conocido el problema de las ciudades del Ter-
cer Mundo y no resistir stas ninguna clase de generalizacin.
Entendemos que podemos estar de acuerdo en los siguientes
hechos:
- Continua disminucin del nmero de habitantes, debida
a un doble impulso. Por una parte, el ensanchamiento del cen-
tro aleja la funcin residencial, pero todos los servicios de
183
gran volumen, sobre todo las reas de estacionamiento y las
autopistas circulares, son realizadas a expensas de la zona
interna. Por otra parte, una serie de acciones, unas puntuales
y otras ms sistemticas, intentan renovar el parque inmobi-
liario ya vetusto y conducen eventualmente a una disminucin
ms o menos destacada de las densidades, aunque se renueve
utilizando edificios-torres. Esta contracci6n de la funci6n resi-
dencial va acompaada de transformaciones internas en la
composicin de los habitantes. En efecto, la resultante de los
movimientos migratorios conduce a una sobrerrepresentacin
de personas de edad, mientras que a la pauperizacin de los
barrios degradados corresponde, aqu, la permanencia de blo-
ques de viviendas de categoras acomodadas o la reconquista
por parte de las clases de elevados ingresos, en beneficio de
operaciones privadas de renovacin.
- Desindustrializacin particularmente intensa, durante
los aos cincuenta y sesenta, tanto por la desaparicin de em-
presas como por transferencias ms "o menos fomentadas por
los responsables de la ordenacin urbana. Entre 1967 y 1970
la zona interna de Mosc lleg a perder 112.000 puestos de
trabajo industriales; en 1974, una encuesta realizada en el
Southside y el Westside de Chicago indicaba que sobre 209
empresas cerradas, 38 haban sido demolidas, pero 111 se ha-
ban transformado en usos industriales de inters local, mien-
tras que el resto pasaba a actividades de servicio, orientadas
igualmente hacia la poblacin residente. Las claves necesarias
para la comprensin de esta dinmica son mltiples y contra-
dictorias. A diferencia de los centros, donde la lucha por el
espacio no perdona ninguna manzana de viviendas, en las
zonas internas se yuxtaponen o interfieren dinmicas de con-
traccin (cierres de fbricas, cambio de destino de los espa-
cios ferroviarios) y dinmicas de conquista residenciales o co-
merciales, mientras que se degradan lentamente vastos terri-
torios que tal vez constituyan los frentes peatonales de maa-
na. En ninguna parte igualmente, ms que aqu, se observa
la interdependencia de los diversos elementos que componen
una aglomeracin, y est claro que cuanto ms favorable es
la tendencia a la suburbanizacin, cuando no a la edificacin
184
de nuevas ciudades, mayor riesgo se corre de que la
de las zonas internas sea regresiva.
Es el rea cultural anglosajona la que presenta en mayor
grado estos fenmenos de polarizacin; es aqu tambin donde
acaban de adoptarse por parte de los poderes pblicos una
serie de polticas urbanas. Es la presentacin de estas accio-
nes voluntarias lo que constituir! la parte esencial de este
pargrafo, quedando entendido que el caso ms especfico de
la vivienda ha sido ya suficientemente tratado. Estas polticas
urbanas parten del principio de que las inversiones privadas
slo pueden representar una funcin muy limitada en los pro-
cesos de regeneracin que, en la prctica, se inscriben fun-
damentalmente en un contexto de reconquista y de rehabili-
tacin de los barrios degradados (Greenwich Village, en Nue-
va York, o la gentryfication, en la zona interna de Londres),
cuya imagen es revalorizada por ciertas categoras sociales.
1) El Gobierno federal americano y las zonas en transi-
cin.-Conocemos ya (ver infra) los xitos mitigados y los
desengaos registrados por las polticas de renovacin del
parque inmobiliario de las grandes ciudades norteamericanas.
De forma general, la renovacin ha abandonado, desde el co-
mienzo de la presente dcada, las grandes operaciones en be-
neficio de acciones locales de insercin de pequeos edificios
colectivos en el casco urbano existente (in-filling). No obs-
tante, una doble dificultad obstaculiza la utilizacin de los
fondos federales. Se trata, en primer lugar, de la ausencia de
un consenso slido sobre los objetivos a alcanzar: se tiende
a una mezcla limitada de los tipos de viviendas, de las cate-
goras socioprofesionales o extensible a las diferentes comu-
nidades tnicas? En segundo lugar, se trata de un sistema sa-
tisfactorio de gestin de los fondos federales que permitan a
las colectividades locales de base ser responsables de las ac-
ciones emprendidas.
En contraste con la actitud de los presidentes Ford y Ni-
xon, favorables a la dispersin suburbana, el presidente Car-
ter -tal vez en la medida en que ste dependa de los votos
de las circunscripciones 'urbanas- ha puesto las bases, en
1978, de una estrategia local de revitalizacin de las zonas
185
internas. Su originalidad, sin prejuzgar sus efectos, reside en
los puntos siguientes:
- Acciones destinadas a atenuar el problema de desem-
pleo local. Con el fin de dar la vuelta al movimiento de des-
inversin industrial, la ley de 1977 prev la Urban Development
Action Grant, destinada a fomentar las inversiones privadas,
generadoras de puestos de trabajo en la zona interna. Una
disposicin complementaria libra fondos para la formacin
profesional.
- Asistencia en forma de subvenciones y de prstamos
(Community Development Fonds et Community Development
Block GranO para la mejora del habitat, ms concretamente
por la va de la rehabilitacin. La prioridad se otorga a las ini-
ciativas locales: municipios o barrios (neighbourhoods), con
una preocupacin por la participacin de los residentes en la
elaboracin de los proyectos colectivos. El montante de los
compromisos financieros del Estado apenas ha mejorado en
relacin con los de programas anteriores; lo que se ha buscado
es un nuevo modo de utilizacin, destinado a provocar la
vuelta de las inversiones privadas hacia las zonas internas.
Es ste un objetivo a largo plazo que exige una continuidad
de intenciones a nivel federal. En efecto, los riesgos de fraca-
so pueden ser fcilmente identificables; la ayuda para la crea-
cin de puestos de trabajo puede quedarse slo en sectores de
viabilidad dudosa o pasajera; por lo que se refiere a los prs-
tamos y subvenciones destinados al habitat, stos pueden be-
neficiar esencialmente, como lo autoriza la legislacin, a los
propietarios-ocupantes y ser por ello un medio para consoli-
dar situaciones locales adquiridas, pero que slo contribuir
muy dbilmente a una empresa de redistribucin de las rentas.
2) La elaboracin de una estrategia urbana de revitaliza-
cin en Gran Bretaa.-Es necesario haber observado la deso-
lacin de las zonas portuarias e industriales y la de los barrios
victorianos de una ciudad como Liverpool para situar en su
verdadera escala los problemas sociales y urbanos imbricados
en esta zona intermedia, que no ha conocido ni las renovacio-
nes especulativas de los centros ni las aportaciones benficas
experimentadas por las zonas suburbanas.
186
Una legislacin reciente, Inner Urban Areas Bill, 1978, que
hay que poner alIado de la New Towns Act de 1946, determina
concretamente la transformacin de una poltica urbana y si-
ta a nivel nacional la prioridad en las zonas urbanas internas.
La elaboracin de esta poltica ha estado precedida por anli-
sis de casos, Inner Area Studies, confiados a oficinas de estu-
dios independientes, hasta hace poco eficaces, por lo dems,
en la planificacin de las nuevas ciudades. Estos tres informes,
referidos a Liverpool, Birmingham y Lambeth (el sur de Lon-
dres), tenan por objeto identificar los problemas, analizar sus
causas y proponer lneas de accin. Las zonas internas repre-
sentan una poblacin de cerca de cuatro millones de habitan-
tes distribuidos entre ocho grandes aglomeraciones urbanas.
Aqu se concentran los problemas relacionados a la vez con
las insuficiencias del parque de viviendas y con la relativa po-
breza de una poblacin en la que conviven marginados socia-
les, trabajadores sin empleo e inmigrantes recin llegados de
la Commonwealth. A pesar de una amplia accin local en el
sector de la vivienda-un tercio del parque inmobiliario es mu-
nicipal-y de una preferencia dada desde 1974 a una rehabili-
tacin gradual y diversificada (General Improvement Areas)
(ver infra), la cesin no ha dejado de deteriorarse. En efecto,
el nmero de puestos de trabajo, sobre todo en el sector de la
industria, no ha dejado de descender por el traslado de las em-
presas y, sobre todo, por las desapariciones no compensadas
por nuevas creaciones. Las zonas internas se han vuelto repul-
sivas para las inversiones privadas, mientras que las colecti-
vidades locales, desprovistas de medios, difcilmente alcanzan
a garantizar los servicios colectivos indispensables. El signo
ms tangible del bloqueo de los procesos normales de rege-
neracin reside en la existencia de amplios solares, propiedad
muchas veces de las colectividades locales y que pueden llegar
a representar hasta la dcima parte de la superficie.
La poltica urbana, aplicada a estos problemas, intenta tra-
tarlos en su globalidad y se inscribe ms all de las acciones
en favor de la vivienda y del medio ambiente, sin que resulte
siempre fcil entender cmo se opera la coordinacin de estas
medidas. La responsabilidad de las acciones en las Inner
Urban Areas no le ha sido confiada, como algunos deseaban,
187
a un organismo del tipo de Establecimiento pblico, sino que
siguen siendo las colectividades locales Metropolitan Counties
y Greater London Boroughs, de acuerdo con el Ministerio (De-
partment of the Environment), de donde surge la nocin de
partnerships entre los niveles local y nacional, las responsables
de la utilizacin de fondos que, en un 75 por 100, provienen del
presupuesto del Estado.
Siete programas estn pendientes de realizacin; a travs
de ellos podemos estudiar los principales ejes de intervencin:
- La creacin de puestos de trabajo es prioritaria en Li-
verpool y en Manchester. En todos los casos, las colectividades
locales estn autorizadas a conceder prstamos y subvencio-
-nes tanto para la preparacin de zonas de actividad y para la
reconversin de los edificios industriales, como para la ayuda
a las empresas que acepten establecerse. Como corolario, se
llevan a cabo ciertos programas de formacin profesional. En
definitiva, se trata de todo el arsenal de medidas aplicadas
hasta hace poco en las antiguas regiones industriales. La efi-
cacia de estos programas no est en absoluto demostrada;
dicha eficacia supondra la viabilidad de empresas industriales
en un medio que stas han abandonado masivamente, a menu-
do de forma irreversible. Se ha pensado en introducir puestos
de trabajo de cuellos blancos, y la Location of Offices Bureau,
hasta hace poco encargada de la descentralizacin, se ve movi-
lizada en esta nueva empresa. Cualquier fijacin importante
de puestos de trabajo de oficina se ve, no obstante, dificultada
por la falta de personal cualificado en la poblacin residente
actual.
- El reequipamiento sociocultural, que es prioritario, por
ejemplo, en el sur de Londres, en Lambeth, tiende, en primer
lugar, a hacer los barrios ms atractivos para una poblacin de
la que se desea su diversificacin. Por lo dems, se trata igual-
mente de atenuar el bajo equipamiento de poblaciones que
viven en una situacin precaria, prxima a la poverty-line,
y de darles la sensacin de no estar definitivamente margina-
dos. En este nivel de reflexin, es evidente que la funcin de
las escuelas secundarias locales merece una atencin particu-
lar como medios de integracin, sobre todo con los nios de
las poblaciones inmigradas.
188
No volveremos sobre los aspectos de la mejora de las vi-
viendas, esenciales a todos los programas en curso, sino ms
bien sobre los aspectos relativos al suelo de esta nueva polti-
ca urbana. Parece indiscutible que sta descansa sobre una
muy considerable adquisicin de terrenos con el fin de desen-
cadenar tanto la creacin de puestos de trabajo, como la cons-
truccin de viviendas. Dichas adquisiciones suponen que las
colectividades locales van a conseguir prstamos concedidos
por el Estado. Ahora bien, la legislacin sobre el suelo en vigor
(Community Land Scheme) est fundamentalmente destinada
a la compra de terrenos que pueden alcanzar rpidamente una
plusvala, que ser de esta forma recuperada por la colectivi-
dad. Est claro que las perspectivas de plusvalas en las zonas
internas urbanas son actualmente irrisorias, incluso si los va-
lores del suelo siguen siendo bastante firmes, y que, por con-
siguiente, el Estado tendra que conceder anticipos sin perspec-
tivas de beneficios previsibles.
Pero de hecho, es la base misma de la dinmica de estas
zonas internas la que sigue siendo la mayor incgnita, por lo
que los responsables de la ordenacin urbana slo disponen
de medios parciales sobre las tendencias ms profundas y ms
espontneas de la sociedad britnica. Pueden realmente modi-
ficarse las decisiones referentes a los emplazamientos de em-
presas secundarias o terciarias respecto a las que las ciudades
lnedianas de provincias ejercen una atraccin especial? Po-
demos seriamente frenar la despoblacin de las conurbaniza-
ciones cuando, entre 1971 y 1977, se evala el descenso -de-
bido, sobre todo, al dficit migratorio- en 472.000 habitantes
en Londres, 92.000 en Liverpool y 60.000 en Manchester y Bir-
mingham? Est bien claro que existe una ambigedad entre
los objetivos y la realidad. Para evitarla convendra buscar en
las zonas internas, ms que la reproduccin mejorada del sub-
sistema urbano, que se ha hecho caduco, un nuevo equilibrio
que asocie las formas de habitat de densidades muy disminui-
das a un entorno econmico y social suficientemente flexible
como para integrar en el mismo todas las oportunidades veni-
deras. Aunque no tan agudamente, estos mismos problemas
se plantean en los antiguos extrarradios y suburbios de las
ciudades del continente europeo. Hasta ahora slo han sido el
189
centro de acciones puntuales de reconverSlon, renovaClon y
rehabilitacin. La cuestin que se plantea es la de saber si las
afluencias de las inversiones y si las iniciativas privadas sern
lo suficientemente constantes como para garantizar la regene-
racin continua del casco urbano y si, como algunos desean,
la creacin de pequeas empresas capaces de frecuentes readap-
taciones tecnolgicas ser la base econmica ms fiable; en el
caso contrario, slo una amplia serie de programas concertados
sera el ltimo remedio.
3. INTENSIFICACIN y RECONVERSIN EN EL ESPACIO SUBURBANO
El espacio suburbano parece tener que ser a priori el de las
extensiones y construcciones, a expensas de terrenos de voca-
cin rural, ms que el de una recuperacin de formas de urba-
nizacin afectadas de obsolescencia. De hecho, este espacio pre-
senta una verdadera dinmica interna, condicionada por los ca-
racteres un tanto contradictorios que lo definen:
- Juventud relativa de las construcciones y de las formas de
ocupacin del suelo, lo que debera limitar tanto las operaciones
como las renovaciones, dejando al margen algunos ncleos de-
terminados, vestigios de un conjunto de pueblos rurales.
- Discontinuidad de la ocupacin del espacio y aeracin de
las densidades.
- Escasez de herencias y de inercias, lo que permite -a di-
ferencia de lo que ocurre en los centros- un mayor margen de
intervencin a los responsables de la ordenacin urbana.
- Funcin determinante de los transportes -sobre todo
por carretera- al haberse producido el alejamiento y la am-
plitud de las distancias que hay que recorrer.
Asimismo, el emplazamiento de ciertas zonas utilitarias ha
podido ponerse en tela de juicio recientemente, mientras que
el parque inmobiliario, aunque posterior a 1920, cuando no
a 1946, est lejos de presentar un estado satisfactorio.
A estos elementos endgenos, ya suficientes para mantener
importantes transformaciones, se sobreimponen ciertas apor-
taciones exgenas, al establecerse en las periferias urbanas un
190
buen nmero de habitantes y de actividades que no encuen-
tran su sitio en las aglomeraciones reducidas. De todo ello se
deriva, desde hace tres dcadas, una serie de procesos de den-
sificacin, de relleno, de yuxtaposicin y de sustitucin que
hacen de los recientes extrarradios zonas localmente tan mo-
vibles como pueden serlo las zonas internas. Unos y otros no
son, evidentemente, sino subsistemas cuya autonoma se ve
considerablemente restringida por la insercin en la aglome-
racin, en su globalidad; podemos interrogarnos muy especial-
mente sobre la dependencia del espacio suburbano respecto
a la dinmica, tanto espontnea como planificada, de los cen-
tros, ya que, por varias razones, es en relacin con las nece-
sidades y con los excedentes de estos ltimos como se organiza
todava el espacio perifrico.
La informacin de que podemos disponer sobre el espacio
suburbano es mucho menor que la que poseemos sobre los
centros o incluso de las zonas internas, y todo parece indicar
que las situaciones son all an ms heterogneas, segn los
diferentes pases. Por esta razn slo presentaremos algunos
temas de reflexin referidos, en su mayora, a los pases ms
industrializados.
1) Las transferencias de espacios rurales a aplicaciones
ms o menos urbanas constituyen, evidentemente, el elemento
ms fcil de comprender, pero no es esencial para nuestros
propsitos, por lo que slo recogeremos algunos aspectos aso-
ciados al marco actual de la vida urbana:
a) El desmantelamiento de las residencias suburbanas
edificadas por las clases dirigentes a lo largo de los siglos XVIII
y XIX, se ha visto acelerado hace algunos decenios, al mismo
tiempo que el movimiento de extensin escalonada de las
aglomeraciones urbanas. Unas veces, el marco edificado y sus
zonas paisajsticas son mantenidos y transferidos a nuevos usos
(centros socioculturales, residencias de ancianos, etc.); otras
veces, sin embargo, slo deja algunos fragmentos del paisaje
heredado.
b) Las explotaciones de productos hortColas poseen cier-
ta capacidad de resistencia a la urbanizacin, dado su elevado
nivel de inversiones y de rentabilidad. No obstante, su valor
191
de cambio tiende a superar su valor de uso, lo que conducira,
en un plazo determinado, a una desaparicin acelerada si los
documentos de urbanismo no previeran su mantenimiento o su
traslado. Este ltimo caso se hace necesario, por ejemplo, a la
hora de construir redes de comunicacin de gran capacidad
de trfico, y as ocurri en Val d'Orlans con la creacin de
una nueva zona hortcola ms arriba de la aglomeracin ur-
bana.
e) El mantenimiento de espacios urbanos, pero al servi-
cio de los ciudadanos, se convierte en la regla general. Este
supone otras tantas zonas de resistencia a una dinmica do-
minada por motivos especulativos, aunque hay que tener en
cuenta las plusvalas que, en sus cercanas, se derivan del
mismo.
En este sentido, son varias las frmulas de proteccin que
se emplean:
- Creacin de cinturones verdes (Green Belts en las ciu-
dades inglesas) destinados a contener cualquier tipo de subur-
banizacin que pudiera extenderse como mancha de aceite.
El mantenimiento de los Green Belts se realiza esencialmente
por medios reglamentarios, ya que stos forman parte inte-
grante de todos los documentos locales de urbanismo.
- Zonas naturales protegidas, frmula aplicada a la re-
gin de Pars, sobre todo despus del SDAU de 1975, pero cuya
eficacia tropieza con la pluralidad de los niveles de decisin.
- Espacios verdes creados completamente por las colecti-
vidades locales y que llegan a ser un componente definitivo del
paisaje, como demuestran los diferentes planes de ordenacin
paisajstica llevados a cabo al sur de Tours, sobre varias dece-
nas de hectreas, modificados en el transcurso de la rectifica-
cin del paseo de Cher.
d). Un caso particular lo constituyen los jardines familia-
res. Confinados durante mucho tiempo en parcelas que la ur-
banizacin despreciaba, estos jardines tienden a convertirse,
desde hace algunos aos, en elementos fundamentales a los
que se les atribuyen funciones tanto sociales y econmicas,
con10 recreativas. En muchos casos -ciudades soviticas, M-
192
nich, Estocolmo-, los planes de urbanismo prevn estos jar-
dines familiares, que quedan reagrupados en amplios parques,
dotados de un estatuto jurdico que garantiza su perennidad.
2) La densificacin residencial est relacionada igualmen-
te con nuestra problemtica, ya que sta no slo va a suponer
una ocupacin de los espacios que continan vacos, sino que
tambin, a nivel local, conduce a eliminar la zona de chalets
ms antigua, mientras que los equipamientos locales quedan
reajustados, por necesidad o por una deliberada voluntad, a una
demanda generalmente creciente.
La forma ms ordinaria de esta densificacin ha sido, du-
rante estos ltimos decenios, la construccin de conjuntos de
viviendas colectivas, en el lmite de las aglomeraciones exis-
tentes, pero que interfieren la mayora de las veces con un
habitat formado de chalets, construido en el perodo de entre
guerras. La bsqueda de una mejora econmica ha conducido,
en efecto, a dar una mayor dimensin a las operaciones de
tipo ZUP (Zonas de Urbanizacin Prioritaria), con lo que se
impondr una serie de destrucciones necesarias para liberar
las zonas apropiadas. Es cierto que a veces estos conjuntos
residenciales llenarn un vaco considerado hasta ahora como
difcilmente edificable: podemos citar Crteil, en el sudeste
de Pars; Thamesmead, al este de Londres, o Coop City, al este
de Nueva York.
Una segunda forma de densificacin consiste en la sustitu-
cin, con un fin especulativo, de un habitat individual por
edificios, como podemos comprobar fcilmente en las proxi-
midades de las nuevas estaciones de metro, abiertas en los
extrarradios de Pars hace unos veinte aos. El proceso den-
sificador por medio de grupos de edificios colectivos contina
a un ritmo acelerado alrededor de las ciudades de pases so-
cialistas, pero slo se ve apenas enfrentado con algunos edifi-
cios de la zona rural, generalmente eliminados. Por el contra-
rio, la tendencia a reducir el tamao de las operaciones de
urbanizacin perifrica en los pases de la Europa occidental
beneficia a determinadas formas, tales como parcelaciones,
pequeos edificios colectivos o los nuevos pueblos. Esto hace
que, para el espacio ya edificado, se trate menos de destruc-
ciones que de reajustes a nivel de polarizacin y de tratamiento
193
13
de un espacio, por otra parte, mejor equipado y ms frag-
mentado.
3) La intensificacin estructural se expresa mediante el
establecimiento de nuevos servicios y de equipamientos colec-
tivos. Esta obedece a un principio general de divisin por zo-
nas o especializacin del espacio y se inscribe en una depen-
dencia bastante estrecha con relacin a nuevos ejes de circu-
lacin, especialmente las autopistas y sus puntos de salidas
y entradas.
Entre los elementos estructurales ms significativos por su
impacto en el marco de vida suburbano ya existente, podemos
citar, entre otros:
- Las reas de actividad y de almacenaje, que ocupan,
generalmente, terrenos poco propicios para la construccin,
como el terreno logrado tras el relleno de las marismas cerca-
nas a Palissades, en el oeste de Nueva York.
- Las grandes unidades industriales, como las fbricas
de montaje de automviles.
- Los edificios de oficinas aislados, cercanos a las esta-
ciones de metro o de la red de ferrocarril, como podemos ver
con frecuencia alrededor de Londres, o agrupados en office
parks alrededor de las metrpolis norteamericanas, siendo
Atlanta un ejemplo claro de ello.
- Los centros de reestructuracin de los extrarradios me-
recen una especial atencin dentro de este catlogo. Tanto La
Dfense o Bobigny, en Pars, como Croydon y Hendon, en Lon-
dres, o Geschiiftsstadt-Nord, en Hamburgo, el complejo de
oficinas, comercios, parkings, etc., ms o menos mezclado con
edificios de viviendas, ha sido edificado en una zona hasta
ahora totalmente utilizada que ha hecho falta dejar completa-
mente libre. La problemtica, tanto urbanstica como socioeco-
nmica, es semejante a la de las grandes operaciones de reno-
vacin realizadas en los centros de las ciudades, aunque aqu la
mutacin aparece an ms acentuada en el sentido de la espe-
cializacin funcional y de la renovacin de la poblacin, en el
caso de que, como es obligatorio en Francia, se les haya im-
puesto a los realizadores un programa de viviendas diversi-
ficadas. Sera importante igualmente tener en cuenta el poder
194
de polarizacin de estos centros perifricos sobre los diversos
flujos que animan una aglomeracin urbana, con el fin de si-
tuarlos en un sistema dinmico de centros de servicios jerar-
quizados.
La reordenacin de los centros de menor importancia, que
slo repercute sobre unos cuantos miles de habitantes, exige
unos mtodos ms graduales, que se manifiestan ms en el
Tiempo que en el Espacio. El caso del municipio de Antony,
en el extrarradio sur de Pars, nos permite ilustrar este punto.
Situado sobre la RER, Antony ha visto duplicarse su pobla-
cin entre 1954 y 1962, habiendo llegado a su lmite con unos
60.000 habitantes. El espacio se encuentra totalmente urbani-
zado, y el problema principal consiste en dar un centro a un
municipio heterogneo y fragmentado, tanto fsica como so-
cialmente. La accin que se lleva a cabo en el centro intenta
evitar cualquier cambio brusco en el tratamiento del espacio
por parte de los habitantes y todas las expropiaciones y des-
trucciones excesivas; sus aspectos principales pueden quedar
resumidos de la forma siguiente:
- Reforzamiento de los equipamientos que pueden realzar
la imagen del centro (construccin de un teatro).
- Rehabilitacin de los edificios antiguos e integracin de
las nuevas construcciones al marco existente.
- Ordenacin de los espacios edificados y abiertos con el
fin de facilitar diversas formas de animacin local.
- Mejora de las condiciones de comunicacin con las ciu-
dades vecinas en las que se encuentran los puestos de trabajo,
lo que significa, en la prctica, la creacin de reas de esta-
cionamiento cerca de la estacin.
4) La renovacin de zonas no residenciales, muy frecuente
en la zona interna, alcanza a la zona suburbana. Ello puede de-
berse a dos factores:
- Envejecimiento y cierre de establecimientos industria-
les que, en el perodo de entre guerras, haban disfrutado de
las mejores condiciones de prosperidad.
- Abandono de equipamientos colectivos cuyo funciona-
miento ya no es posible debido a la adopcin de nuevas tecno-
logas. Es ste el caso, por excelencia, de los aeropuertos,
195
construidos en los comienzos de la aviacin comercial y que
se han encontrado totalmente incluidos en la zona suburbana
como consecuencia del crecimiento de la misma.
S) Se hace necesario un mejoramiento del marco de vida,
cuyas normas de equipamiento y de confort aparecen actual-
mente deficientes en dos aspectos. Por una parte, el de los
barrios de habitat individual, construidos durante los aos
veinte y treinta. La poblacin de estos barrios es relativamente
vieja; las construcciones, inicialmente baratas, se han degra-
dado y algunos equipamientos colectivos resultan hoy notoria-
mente insuficientes. Una regeneracin de estos barrios, que
implique la fijacin de una poblacin ms diversificada, re-
quiere un conjunto de acciones relativas al mejoramiento del
parque inmobiliario y, al mismo tiempo, al del entorno urbano.
Por otra parte, se plantean una serie de problemas especficos
referidos a las viviendas sociales, construidas en los aos cua-
renta y cincuenta. Estos edificios colectivos tienden a conver-
tirse en un habitat de trnsito, con ndices de renovacin muy
rpida por parte de los inquilinos. La mayor parte de los ocu-
pantes pertenecen a categoras de bajos ingresos, y el porcen-
taje de familias de trabajadores inmigrados es muy elevado,
siendo la cohesin social muy imperfecta. Estas condiciones
sociolgicas, unidas a la generalmente mediocre calidad de los
edificios, crean situaciones preocupantes a nivel local para las
oficinas HLM. Conviene, en primer lugar, tener en cuenta la
inadaptacin objetiva de los locales en relacin con las nece-
sidades de los ocupantes actuales (dimensin de las familias,
formas individuales y colectivas de vida). En segundo lugar,
debe llegarse a un consenso entre las preocupaciones de los
gestores, ms orientados hacia las mejoras estructurales (ais-
lacin trmica), y los inquilinos, dominados por la apariencia
externa y la calidad de los equipamientos. De hecho, el ele-
mento altamente deseado para dar a la rehabilitacin su plena
eficacia reside en la apropiacin de locales y espacios comunes
para los usuarios. Es la condicin de un inters por el mante-
nimiento y el perfeccionamiento espontneos de las construc-
ciones. Pero parece ser que son muy pocas veces las que la
196
situacin de inquilino incita a estas actitudes, excepto en algu-
nos casos en los que la vida asociativa ha creado una actitud
colectiva y responsable.
4. EL ESPONTNEO CRECIMIENTO SUBURBANO
EN LAS CIUDADES DEL TERCER MUNDO
Bajo denominaciones locales diversas, los barrios edifica-
dos en su mayor parte en la periferia albergan en condiciones
precarias elevados porcentajes de la poblacin. de las grandes
aglomeraciones urbanas. Estos porcentajes alcanzan hoy el
25 por 100 en Casablanca, el 30 por 100 en Yakarta y el 40 por
100 en Lima y en Caracas, mientras que en nmeros absolutos
son ms de dos millones de habitantes los que viven en Calcuta
en los bustees, dispuestos en racimos alrededor de la ciudad.
Sera, no obstante, inexacto asimilar todo el espacio subur-
bano con estas formas de ocupacin del suelo, ya que, por
ejemplo, alrededor de El Cairo, los extrarradios residenciales
destinados a las clases medias progresan rpidamente buscan-
do emplazamientos preferenciales en la corona sembrada de
chabolas, generndose de esta forma una intensa competencia
por la conquista de espacios edificables. Incluso atenindonos
a los aspectos dinmicos del habitat espontneo perifrico, es
difcil extraer tendencias generales al variar considerablemente
las situaciones regionales.
La actitud de los habitantes parece, en efecto, oscilar entre
una voluntad de mejora, de perennidad y de apropiacin en
Amrica latina,- sobre todo en las barriadas de Lima, y una
simple supervivencia en la India, donde la renta exigida por
los detentadores del suelo conduce a una superpoblacin y a
una precariedad de espacios que echa por los suelos cualquier
tipo de iniciativa, sin impedir, sin embargo, una evolucin in-
terna, regresiva o progresiva. Es precisamente esta dinmica
de mejoramiento del habitat no integrado la mejor conocida
y, al mismo tiempo, la ms favorecida entre los medios respon-
sables, desbordados por la ingente tarea que hay que acometer.
Las mejoras pueden deberse a una tendencia totalmente
espontnea: los squatters, que completan y perfeccionan su ha-
197
bitat como reflejo de su ascenso socioprofesional, para lo que
la estabilidad de su propiedad se convierte en una condicin
esencial.
Por otra parte, se han realizado con xito algunas experien-
cias piloto -por ejemplo, la operacin de Cissin en la perife-
ria de Ouagadougou (Alto Volta)- bajo los auspicios de orga-
nisn10s internacionales, como la Banca Mundial.
En todas estas tentativas existe una dinmica voluntaria
que intenta corregir o llenar las principales lagunas produci-
das por una evolucin espontnea. Dos son los principales ejes
de intervencin que generalmente se proponen:
- introduccin de equipamientos de inters colectivo, como
fuentes, letrinas no contaminantes, dispensarios, etc.;
incitaciones para mejorar un habitat que con frecuencia es
tan slo una trasposicin de establecimientos rurales a la
dimensin de la familia incrementada.
Su realizacin presenta dificultades de distinta naturaleza:
- En el plano tcnico, si bien puede parecer deseable re-
currir a materiales de construccin tradicional, a menudo es
necesario recobrar un savoir-faire que el ciudadano olvida r-
pidamente.
- A nivel territorial, la delimitacin de lotes relativamente
pequeos conduce a favorecer un habitat familiar, en el senti-
do estricto de la palabra, a la vez que implica una nueva es-
tructuracin de la sociedad urbana.
No obstante, la condicin principal de una evolucin pro-
gresiva de los barrios espontneos reside en la seguridad de
las adaptaciones. Segn los pases, sta presenta un carcter
ms o menos precario y gravoso que apenas obliga a los ha-
bitantes a emprender mejoras de las que no se obtendra un
beneficio duradero. Por el contrario, parece ser que las acti-
tudes cambian desde el momento en el que, por medio de algn
procedimiento jurdico, los ttulos de propiedad garantizan
a los individuos contra desplazamientos de tipo autoritario.
Slo se trataba aqu de esbozar un anlisis cuyo objetivo
era el de afirmar la originalidad de la dinmica del espacio
198
suburbano, dejando a un lado los pases industrializados, as
como mostrar la pluralidad de los modelos de evolucin urba-
na en el mundo.
5. DINMICAS AZONALES: LOS CANALES FLUVIALES
Es difcil reducir todas las transformaciones del casco ur-
bano a un esquema zonal. Este es el caso de los ejes de trans-
porte (ver infya) y, sobre todo, el de los ros y riberas que cru-
zan de parte a parte las aglomeraciones urbanas. Sus orillas
y accesos constituyen lugares privilegiados para los procesos
dinmicos que se desarrollan, la mayor parte de las veces,
dentro del Inarco de acciones voluntarias recientes.
En efecto, desde hace algunos decenios, los canales fluvia-
les suscitan un nuevo inters debido al considerable potencial
de reconversin o de renovacin que ellos encierran, y a nivel
local, la lucha en pro de nuevos usos ha podido poner de ma-
nifiesto intensas contradicciones entre los objetivos de la or-
denacin urbana y entre los intereses en presencia. A decir
verdad, las mutaciones en curso deben ser situadas en la pers-
pectiva, ya secular, de las complejas relaciones entre el agua
y la ciudad y que, segn las pocas, valorizan a uno de los
elementos resultantes de esta relacin.
La poca del transporte por barco haba suscitado unos ti-
pos de organizacin del espacio urbano, polarizados por el
frente fluvial, y a veces incluso ciertas estructuras urbansti-
cas de calidad.
El ferrocarril, al crear una polarizacin geogrficamente
distinta y nuevas valorizaciones del espacio, inducir a me-
nudo a una degeneracin progresiva de las zonas fluviales: un
habitat que pasa a las categoras ms desheredadas y unos es-
pacios libres que quedan eventualmente anejos a las zonas
ferroviarias o industriales. Salvo algunos trabajos de embelle-
cimiento en el centro de la ciudad, como el acondicionamiento
de los muelles y de los paseos, el ro es durante el siglo XIX
un elemento fundamentalmente utilitario, poco accesible a los
ciudadanos y ajeno a la composicin urbana.
El papel preponderante representado por el automvil en
la segunda mitad del siglo xx va a desencadenar una nueva
199
~ t e r l
castillo
palacio
comercio y navegacin
edad media
S. XI X - industrializacin
renovacin
siglo XX
FIG. IO.-Relaciones sucesivas entre una ciudad y su ro.
forma en la utilizacin de las orillas y de sus accesos. La
fuerza conquistadora de las zonas de carretera ha sido ms
efectiva al estar los diferentes usos existentes en situacin
de ofrecer una menor resistencia al cambio. Sabemos concre-
tamente que el abandono de las instalaciones portuarias y de
las reas de almacenamiento va a ser el preludio de transferen-
cias a nuevas zonas fluviales y tecnolgicamente mejor adapta-
das situadas en la periferia urbana. Asimismo, el cierre de
200
centros industriales ribereos y, en ocasiones, de centrales
energticas ya anticuadas va a suponer la liberacin de terre-
nos vidamente codiciados.
En efecto, durante las dcadas cincuenta y sesenta vamos
a asistir a la multiplicacin de proyectos de redes de comuni-
caciones, de tipo autopista, a orillas de los ros: los dos lados
de la pennsula de Manhattan, en Nueva York; la ribera oeste
del Saona, en Lyon; la ribera norte del Sena, en Pars, o la
ribera norte del Vstula, en Varsovia. Ello implica, en la ma-
yora de los casos, un corte visual y una separacin ms o me-
nos total de la ciudad y su ro.
Una variante de este acaparamiento residir en los mlti-
ples proyectos o trabajos destinados a cubrir ros de modestas
dimensiones (por ejemplo, el Paillon, en Niza) o secciones de
canales (proyecto relativo al canal del Midi, en Toulouse). La
diferente anchura del terreno recuperado puede prestarse
a usos diferenciados, pero que no impiden el carcter lineal de
las nuevas zonas.
Un verdadero redescubrimiento de las orillas y de los acce-
sos de los ros y arroyos en el medio urbano aparece unido al
amplio movimiento de rehabilitacin del marco de vida urba-
no, caracterstico de las dos ltimas dcadas. Esta revaloriza-
cin se efecta segn diversas modalidades, teniendo en cuenta
los usos anteriores y las condiciones hidrogrficas:
- Preponderancia dada a los parques y espacios abiertos.
Esta frmula tiene precedentes lejanos en el tiempo. Durante
los aos cincuenta, siendo responsable de la ordenacin urba-
na de Nueva York, R. Moses dispuso en las autopistas que
rodean Manhattan una serie de espacios abiertos. Pero es en
las ciudades del Mid-West donde las realizaciones son ms sig-
nificativas. En Saint-Louis, la construccin de una autopista
paralela al centro del Mississippi, pero bastante hacia atrs
con relacin al ro, aislaba una amplia zona de terrenos ribe-
reos, lugar, por otra parte, del ncleo urbano inicial. El
Saint Louis Mall, que comenz a construirse en 1964, rene
un parque de diversas construcciones y atracciones tursticas.
En Cincinnati, a orillas del Ohio, un marco idntico qued
convertido en un complejo deportivo. Sin duda alguna, es
201
Minneapolis la que ofrece un potencial de reconverSlon ms
considerable, en las dos orillas del Mississippi y en las islas de
Nicollet y Hennepin. Esta ciudad, nacida del trfico fluvial,
haba abandonado totalmente sus zonas ribereas. Dichas zo-
nas fueron objeto de una ambiciosa propuesta de rehabilita-
cin, revalorizando al mismo tiempo la zona histrica y esca-
lonando, a lo largo de este eje fluvial, diversos equipamientos
colectivos, especialmente el campus de la Universidad de Min-
nesota.
- Creacin de un denso conjunto de construcciones de
prestigio, valorizado por la posibilidad de perspectivas y devol-
viendo al ro su buena imagen. Es el concepto de waterfront,
pieza vital en la renovacin de varias ciudades norteamerica-
nas, sobre todo en Detroit, con el progresivo desarrollo del
Renaissance Center. Una variante parisiense nos la ofrece el
agrupamiento de edificios-torres, de dominante residencial,
del Front de Seine, resultado de una reconstruccin radical
de una superficie de una docena de hectreas. La operacin
de reordenacin de South Bank, en la orilla sur del Tmesis,
en el mismo centro de Londres, en una zona hasta hace poco
tiempo llena de almacenes, favoreci los edificios sociocultu-
rales. Su originalidad reside en la aplicacin de un proyecto
coherente, tendente a liberar de forma progresiva la totalidad
de las orillas y abrirlas a los peatones.
- Rehabilitacin o restauracin de un antiguo marco edi-
ficado, orientado sobre un pequeo ro o canal. Se trata, ge-
neralmente, de operaciones voluntarias, llevadas a cabo tras
una nueva valorizacin de la va de agua, ms esttica que uti-
litaria. No podramos aislar estas ordenaciones urbanas del
favor que goza el elemento acutico en el urbanismo contem-
porneo. Podemos citar entre las operaciones ms felices, la
travesa del Arve, en la antigua ciudad de Annecy, y la rehabi-
litacin del Regent's Canal y de su barrio (Little Venice), en
Londres. Un caso peculiar nos lo ofrece la reconversin del
canal Rideau a travs del centro de Ottawa; despojado de todo
sentido econmico, ste se ha convertido desde hace unos aos
en un centro de ocio, constituyendo en invierno un rea de pa-
tinaje de ocho kilmetros.
202
La zona del Tmesis y de los docks, ms abajo de la City,
en Londres, es un caso completamente excepcional. La opera-
cin de los Docklands afectar ltimamente a una zona que se
extiende de este a oeste, sobre casi 12 kilmetros, a medida
que se produce la migracin de las instalaciones portuarias
hacia alta mar. Nos encontramos aqu, sin duda alguna, frente
a una operacin de ordenacin urbana indiscutiblemente azo-
na!, pero polivalente en sus finalidades, ya que de lo que se
trata es de crear una nueva ciudad a un lado y otro del eje
fluvial.
El tema de la rehabilitacin de los canales fluviales en aglo-
meracin urbana afecta a un considerable nmero de ciuda-
des de todo tipo, organizndose los proyectos segn dos tipos
de prioridad e introduciendo de nuevo la estructura zonal del
espacio urbano: dominante residencial en los barrios antiguos
(por ejemplo, el canal Saint-Martin, en Pars), y dominante re-
creativa, en forma de parques lineares, en el suburbio, como
las cuencas del Orge, del Yerre y del Essonne, al sudeste de
Pars.
203
CONCLUSION
Si la conclusin de este libro pudiera reducirse a una frmu-
la, sta tendra que subrayar el estado an muy fragmentario
de la comprensin de los mecanismos de decisin que trans-
forman las ciudades. De acuerdo con lo que pretendamos,
hemos intentado identificar las mltiples vas mediante las
que puede manifestarse la dinmica de la forma urbana y de
todo lo que la habita o la anima. Limitndonos tan slo a las
transformaciones que afectan al espacio ya urbanizado, hemos
mantenido la constante preocupacin de tener muy en cuenta
la doble dualidad de toda evolucin urbana: extensin lateral
y recuperacin del espacio ya construido.
Es relativamente fcil comprender y clasificar los fenme-
nos cuantitativos o cualitativos, tan tangibles como la tercia-
rizacin y la desindustrializacin, o incluso el renacimiento y la
decadencia, en las diferentes partes de un conjunto urbano.
La dificultad comienza con la bsqueda de las causas aparen-
tes o ms profundas, con la determinacin de los canales que
conducen a la toma de decisiones y con la comprensin de la
totalidad de los elementos afectados.
Desde ese momento son varias las vas que se abren para
poder explorar las modalidades y los significados de las din-
micas histricas o contemporneas. El vocabulario utilizado
para cada una de estas vas explicativas revela la necesidad de
tomar prestados conceptos y mtodos que pertenecen a otras
disciplinas, lo que sugiere la inmadurez o la inexistencia de
207
una ciencia de las ciudades, cuya autonoma reposara sobre
un corpus de conocimientos y de mtodos especficos.
En efecto, qu observamos? En primer lugar, unas aproxi-
maciones que calificaremos de mecanicistas, en el sentido de
que las mismas hacen prevalecer los determinismos, las rela-
ciones de causa a efecto, moderadas por la consideracin de
nociones, como histresis, remanencia y retardacin. Estas
aproximaciones son vlidas, sobre todo, para la comprensin
de procesos locales, cuando no puntuales, fundamentalmente
en los estudios de impacto, desde el momento de la entrada en
funcionamiento de un nuevo equipamiento, por ejemplo. Al-
gunos investigadores han pasado a una concepcin ms biol-
gica de la ciudad, tomada como un organismo viviente, en
constante transformacin, bajo el efecto de agentes exgenos,
pero tambin de elementos endgenos. La sntesis de estas
aproximaciones se encuentra en el recurso a los anlisis de
sistemas, con referencias a las nociones de autorregulacin,
de umbrales y de tiempo de reaccin a los estmulos; se har
igualmente un considerable uso de la idea, de efectos directos
o de efectos secundarios (efecto de arrastre, efecto de desvia-
cin, efecto multiplicador... ), tomados, en parte, de las cien-
cias econmicas. Si todos estos trminos ayudan a comprender
ciertas situaciones dinmicas, hay que temer que su abuso no
resulte ms eficaz que la famosa alusin a la virtud dormitiva.
Existe, no obstante, un campo de investigaciones, mal ro-
turado, que permitira calcular y prever mejor las consecuen-
cias y las interacciones de todos los elementos que modifican
una situacin de equilibrio, tanto a nivel de un barrio como de
la misma ciudad. Podramos tal vez identificar un conjunto
de mecanismos relativamente neutros, regidos por determina-
das lgicas internas, y que Forrester menciona, a grosso modo,
en su obra sobre la dinmica urbana. De igual inters son las
investigaciones que tienden a mostrar la interdependencia de
los sucesivos estados del espacio urbano y la concatenacin de
las secuencias a las que dan ritmo las distintas modificaciones;
en todos estos aspectos es el factor Tiempo el que se sita en
contrapunto del factor Espacio.
El desenlace lgico de todas estas corrientes de pensamien-
to tendra que llevarnos a interrogarnos sobre la existencia de
208
finalidades o de cierto sentido ms all del carcter diverso
e inestable de los sistemas urbanos. Conocemos, por ejemplo,
el favor del que gozan las teoras de Prigonine sobre la termo-
dinmica entre ciertos investigadores para los que cualquier
sistema urbano pasara de un estado de desorganizacin a un
estado superior de organizacin. Aqu residen las lneas bsi-
cas de una determinada investigacin que pone como motores
prioritarios de la dinmica urbana al Tiempo, al Espacio y a
la Energa.
Pero al mismo tiempo podemos observar tambin otras
aproximaciones, que podramos denominar socioeconmicas,
que se sitan de entrada a nivel de la explicacin global y para
las que las fuerzas motrices son el Inters, el Beneficio y el
Deseo. Desde' esa perspectiva se propone una nueva lectura de
la ciudad, segn la cual su dinmica no es sino la expresin
de posiciones y estrategias de los grupos y de luchas urbanas.
La decisin individual tiene poco peso y slo puede inscribirse
en los campos de las tensiones sucesivas que conforman el
espacio urbano, espacio social por excelencia.
Dentro de este amplio debate -fundamental, por otra par-
te, para la comprensin de la dinmica urbana- conviene si-
tuar la significacin del urbanismo voluntario, como el que se
deriva de la intervencin de los poderes pblicos y, en contras-
te, con lo que producira el solo juego de las fuerzas del mer-
cado donde stas existan. Est bastante claro que en sus in-
tenciones, el urbanismo voluntario va en el sentido de un
menor desorden y de una relativa racionalidad. Asimismo, di-
cho urbanismo slo aparece como el instrumento de categoras
dominantes, y ms an, como una mquina poco atenta a con-
ciliar su ritmo y sus obras con un consenso social rico, sin
duda alguna, en contradicciones.
Nuestra intencin no ha sido la de decidir entre diferentes
visiones de la Ciudad en movimiento. Las zonas de complemen-
tariedad tal vez prevalezcan, por otra parte, sobre las diver-
gencias, y hemos preferido orientar la luz sobre la multi-
plicidad de los modelos de evolucin propios de los grandes
conjuntos sociopolticos y culturales que se reparten por el
mundo. Universalmente, no obstante, la Ciudad, en su realidad
209
14
viviente y funcional, amalgama las formas del pasado y del
presente, precede a la explicacin, desafa al terico, se burla
del idelogo, fascina al artista. Y es tal vez en el espejo de al-
gunos lienzos de los grandes maestros donde haya quedado
mejor expresado el lado inasequible e indescriptible de cierto
devenir urbano.
210
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Memorias:
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ZIV, J. C., La politique routiere amricaine, 1914-1956, 1978.
215
INDICE
P4gs.
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . .. .. . . . . . . . .., 7
CAPITULO I
LAS FUERZAS MOTRICES ..
1. Permanencia de la dinmica del espacio urbanizado
2. La ciudad en su entorno global ..
3. Los dinamismos intraurbanos '" .
4. Impactos del transporte oo' oo' oo. oo' oo. oo. oo' oo'
CAPITULO 11
Los MECANISMOS .oo oo oo
1. Cmo evaluar la dinmica urbana .. , ... ... . ..
2. Los signos de la dinmica del marco edificado oo'
3. Ritmos urbanos .oo .oo oo oo. oo oo oo. oo oo
4. Inercias y presiones oo. oo oo' oo .
5. Hacia una teora del proceso de obsolescencia ...
6. Los mecanismos de decisin oo, , .oo oo .
7. Una economa poltica urbana oo, ... .
8. El caso de las ciudades de las democracias populares
9. Dominio o encuadramiento de la dinmica urbana .oo
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CAPITULO III
LA DIFERENCIACIN GEOGRFICA .. ... ... ..
1. La dinmica del centro de las ciudades ... ...
2. Las zonas internas: reconquista o regeneracin
3. Intensificacin y reconversin en el espacio suburbano .oo
4. El espontneo crecimiento suburbano en las ciudades del tercer
mundo .
5. Dinmicas azonales: los canales pluviales .oo 'OO oo oo 'OO
CONCLUSIN .oo ." oo oo oo. oo' oo. oo oo. oo oo. '"
BILBLIOGRAFfA SELECCIONADA y COMENTADA '" .... ,. '" .,. '"
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