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Lignina

La lignina es uno de los biopolímeros más abundantes en las plantas y junto con la
celulosa y la hemicelulosa conforma la pared celular de las mismas. La lignina está
presente en todas las plantas vasculares, y al igual que muchos otros componentes de la
biomasa, se forma mediante la reacción de fotosíntesis. La palabra lignina proviene del
término latino lignum, que significa madera; así, a las plantas que contienen gran cantidad
de lignina se las denomina leñosas. La Lignina se encarga de engrosar el tallo.

Función
Como relleno para impartir rigidez al tallo de la planta.

Este componente de la madera realiza múltiples funciones que son esenciales para la vida
de las plantas,algunas de estas son:

 Aumenta la rigidez de la pared celular


 Une las células unas con otras
 Reduce la permeabilidad de la pared celular al agua
 Protege la madera contra microorganismos (siendo esencialmente fenólica, la
lignina actúa como un fungicida).

Donde se encuentra
Se concentra en la lámela media

Estructura química
La lignina es un componente fundamental de la pared celular (PC) vegetal; la PC es un
complejo extracelular dinámico, que además de la lignina, está básicamente formada por
celulosa, hemicelulosa, pectina, proteínas, cutina, suberina y sales minerales, entre otros

La biosíntesis de lignina implica la participación de dos rutas metabólicas comenzando por


la ruta del shikimato para la producción de L-fenilalanina y L-tirosina, y la ruta
fenilpropanoide desde la L-fenilalanina hasta la biosíntesis final de los alcoholes
cinamílicos); en esta última ruta, además de la lignina, también se sintetizan otros
compuestos fenólicos, como estilbenos, coumarinas, flavonoides y algunas fitoalexinas.

fenil-propano, teniendo enlazado al anillo bencénico un número variable de grupos


hidroxílicos y metoxílicos. Esos grupos hacen con que el fenil propano tome la forma de
radicales químicos bien definidos. Así es que en la lignina que se presenta en la madera de
las gimnospermas predominan radicales de:guaiacil-propano (metoxi–3-hidroxi-4-fenil-
propano]]); mientras que en las angiosperas predominan radicales de: siringil-propano
(dimetoxi-3-5-hidroxi-4-fenil-propano).

En general, las ligninas son copolímeros que se derivan principalmente de tres unidades
fenilpropanomonoméricas (monolignoles) básicas: alcohol p-cumarílico, alcohol
coniferílico y alcohol sinapílico,

a) tipos de monolignoles más comunes encontrados


en los bloques de construcción de la lignina:

1: alcohol pcumarílico, 2: alcohol coniferílico, 3:


alcohol sinapílico, b) otros tipos de monolignoles
(coniferil-derivados): 4: coniferaldehído, 5: alcohol
dihidroconiferílico, 6: alcohol coniferil-9-acetato, 7:
alcohol 5-hidroxiconiferílico.

Los monolignoles son dirigidos (temporal y espacialmente) a diferentes tipos de regiones


de la pared celular, en las que polimerizan formando biopolímeros con propiedades
biofísicas características, los cuales en conjunto refuerzan la pared celular. Las ligninas son
consideradas mezclas racémicas, como se evidencia por análisis de diversos fragmentos
diméricos tales como, (±)-pinoresinoles y (±)-siringoresinoles

Formula semidesarrollada
Fórmula: C9H10O2,C10H12O3,C11H14O4

Celulosa
Es un polisacárido compuesto exclusivamente de moléculas de glucosa; es pues un
homopolisacárido (compuesto por un solo tipo de monosacárido); es rígido, insoluble en
agua, y contiene desde varios cientos hasta varios miles de unidades de β-glucosa. La
celulosa es la biomolécula orgánica más abundante ya que forma la mayor parte de la
biomasa terrestre, se encuentra en las paredes de las células de las plantas.
Químicamente se considera como un polímero natural, formado por un gran número de
unidades de glucosa (C6H10O5), cuyo peso molecular oscila entre varios cientos de miles.

Función
La celulosa es un polisacárido estructural en las plantas ya que forma parte de los tejidos
de sostén. La pared de una célula vegetal joven contiene aproximadamente un 40% de
celulosa; la madera un 50 %, mientras que el ejemplo más puro de celulosa es
el algodón con un porcentaje mayor al 90%.

Donde se encuentra
La celulosa es la sustancia que más frecuentemente se encuentra en la pared de
las células vegetales

Estructura química
La celulosa se forma por la unión de moléculas de β-D-glucosa mediante enlaces β-1,4-O-
glucosídico. Al hidrolizarse totalmente se obtiene glucosa. La celulosa es una larga
cadena polimérica de peso molecularvariable, con fórmula empírica (C6H10O5)n, con un
valor mínimo de n= 200.

Tiene una estructura lineal o fibrosa, en la que se establecen múltiples puentes de


hidrógeno entre los grupos hidroxilo de distintas cadenas yuxtapuestas de glucosa,
haciéndolas impenetrables al agua, lo que hace que sea insoluble en agua, y originando
fibras compactas que constituyen la pared celular de las células vegetales.

Estructura de la celulosa; a la izquierda, β-glucosa; a la derecha, varias β-glucosa unidas.

Formula semidesarrollada
Fórmula: (C6H10O5)n

Quitina
Quitina. Hidrato de carbono nitrogenado, de color blanco, insoluble en el agua y en
los líquidos orgánicos. La quitina es un polisacárido muy abundante en la naturaleza,
principalmente en crustáceos, insectos y hongos.
Función
En ocasiones se considera un modificación de la celulosa. Principal elemento estructural
de los exoesqueletos en : invertebrados.

Donde se encuentra
Se encuentra en el dermatoesqueleto de los artrópodos, al cual da su dureza especial, en
la piel de los nematelmintosy en las membranas celularesde muchos hongos y bacterias.
principalmente en crustáceos, insectos y hongos.

Estructura química

La quitina está formada por componentes de N-Acetilglucosamina, fusionados unos a


otros con enlaces β-1,4. Gracias a esto se produce un aumento en las uniones de
hidrógeno con los polímeros inmediatos, que le otorgan al material un mayor aguante.

No se disuelve fácilmente y presenta poca reactividad. La desacetilación media de la


quitina da lugar al quitosano, con mejores propiedades de reactividad y solubilidad.

Otra característica apreciable de la quitina es su elevado peso atómico y su carácter


poroso, que favorece una excelente impregnación de agua. Normalmente se presenta
como hidrato de carbono nitrogenado, en un tono blanco. Como ya se mencionó, es de
difícil solución en agua y en fluidos orgánicos.

Formula semidesarrollada
Fórmula: (C8H13O5N)n
Queratina
La queratina es una proteína que está presente en la piel, en el cabello y en las uñas de las
personas. En la piel cumple una función de impermeabilización y de protección y ayuda a
que la piel sea firme y elástica, al tiempo que colabora en la regeneración celular.

La queratina de las uñas se diferencia de la de la piel en que ésta es blanda, mientras que
las uñas son duras. Este fenómeno se debe a que la queratina de las uñas es materia
muerta, si bien cumple una función de protección con respecto al entorno

Queratina. (del griego κερατίνη, córneo). Es una proteína con estructura helicoidal, muy
rica en azufre, que constituye el componente principal de las capas más externas de la
epidermis de los vertebrados y de otros órganos derivados del ectodermo, faneras como
el pelo, uñas, plumas, cuernos, ranfotecas y pezuñas.

La queratina (del griego κερατίνη, córneo)1 es una proteína con estructura fibrosa, muy
rica en azufre

Función
proteger las células epiteliales

También es un componente básico del pelo y las uñas, así como de otras partes
del cuerpo como la lengua o el paladar, a los que dota de fuerza y resistencia.

forman las capas más externas de la epidermis de los vertebrados y de otros órganos
derivados del ectodermo, faneras como el pelo, uñas, plumas, cuernos, ranfotecas y
pezuñas. Una de las biomoléculas cuya dureza se aproxima a la de la queratina es la
quitina, con la cual no hay que confundirse, al ser esta última un polisacárido.3

Donde se encuentra
la piel, en el cabello y en las uñas

órganos derivados del ectodermo, faneras como el pelo, uñas, plumas, cuernos,
ranfotecas y pezuñas.

Estructura química
Formula semidesarrollada
Almidón
Almidón. Es un polisacárido de reserva alimenticia predominante en las plantas,
constituido por amilosa y amilopectina. Proporciona el 70-80% de las calorías consumidas
por los humanos de todo el mundo. Tanto el almidón como los productos de
la hidrólisis del almidón constituyen la mayor parte de los carbohidratos digestibles de la
dieta habitual. Del mismo modo, la cantidad de almidón utilizado en la preparación de
productos alimenticios, sin contar el que se encuentra presente en las harinas usadas para
hacer pan y otros productos de panadería.

El almidón se diferencia de los demás hidratos de carbono presentes en la naturaleza en


que se presenta como un conjunto de gránulos o partículas. Estos gránulos son
relativamente densos e insolubles en agua fría, aunque pueden dar lugar a suspensiones
cuando se dispersan en el agua. Suspensiones que pueden variar en sus propiedades en
función de su origen

Función
El almidón es la sustancia con la que las plantas almacenan su alimento en raíces (yuca),
tubérculos (patata), frutas y semillas (cereales). Pero, no sólo es una importante reserva
para las plantas, también para los seres humanos tiene una alta importancia energética,
proporciona gran parte de la energía que consumimos los humanos por vía de los
alimentos

Donde se encuentra
El almidón se encuentra en los cereales (arroz, trigo, etc) y en los tubérculos (papas,
boniato, etc) y es una de las sustancias que aporta mayor cantidad de calorías a la
alimentación del hombre

Estructura química
Químicamente es una mezcla de dos polisacáridos muy similares, la amilosa y la
amilopectina; contienen regiones cristalinas y no cristalinas en capas alternadas

Desde el punto de vista químico el almidón es un polisacárido, el


resultado de unir moléculas de glucosa formando largas cadenas,
aunque pueden aparecer otros constituyentes en cantidades mínimas.
El almidón está realmente formado por una mezcla de dos sustancias,
amilosa y amilopectina, que sólo difieren en su estructura: la forma en la
que se unen las unidades de glucosa entre si para formar las cadenas.
Pero esto es determinante para sus propiedades. Así, la amilosa es
soluble en agua y más fácilmente hidrolizable que la amilopectina (es
más fácil romper su cadena para liberar las moléculas de glucosa) .

Formula semidesarrollada

(C6H10O5)n

Glucogeno
Glucógeno. Polisacáridos, es la forma principal de almacenaje de carbohidratos en
los animales, se encuentra en proporción mayor en el hígado (hasta 6%) y en el músculo,
se encuentra del 2-3% . Sin embargo, debido a su masa mayor, el músculo almacena tres a
cuatro veces la cantidad de glucógeno que tiene el hígado como reserva. Al igual que el
almidón, es un polímero ramificado de alfa-glucosa.

El glucógeno, el almidón y la celulosa son polímeros de la glucosa, es decir, se forman por


la unión de muchas moléculas de glucosa. En esta sección se estudia su estructura para
después analizar su función y las reacciones que conducen a su síntesis y degradación.

Función
El glucógeno constituye la principal fuente de energía para la contracción
del músculo esquelético. Dado que el hígado obtiene la mayor parte de su energía
metabólica de la oxidación de los ácidos grasos, el glucógeno hepático tiene una función
muy distinta, como fuente de glucosa sanguínea que se transporta a otros tejidos para su
catabolismo

El glucógeno es un compuesto que también sirve como reserva energética. Las moléculas
de glucosa sobrantes, por ejemplo después de la dieta, son almacenadas de esta forma.
Las células hepáticas o las musculares almacenan así grandes cantidades de glucosa

Una de las funciones del hígado es la de mantener constante la concentración de la


glucosa sanguínea. Cuando hay un exceso de glucosa en la sangre, el tejido hepático la
capta y los hepatocitos fabrican glucógeno; cuando disminuye la glucosa de la sangre, las
células hepáticas hidrolizan el glucógeno y la glucosa producida es liberada a la sangre,
con lo que se compensan los niveles de la hexosa.

El músculo esquelético, cuando está en reposo y hay glucosa en exceso, almacena grandes
cantidades de glucógeno, el cual va a ser degradado cuando se requiera que este órgano
entre rápidamente en contracción, ya que en estas condiciones necesita de altas
concentraciones de glucosa para obtener energía y "no puede esperar" a que este
compuesto le llegue de la sangre, pues puede estar en juego la vida del organismo.

Donde se encuentra
Estructura química
Representaciones de la estructura ramificada del glucógeno. Homopolisacárido de glucosa
formado por enlaces glicosídicos, a-1,4 y en las ramificaciones a-1,6

Formula semidesarrollada

(C6H10O5)n
Proteinas
Las proteínas (< en francés: protéine < en griego: πρωτεῖος [proteios], ‘prominente, de
primera calidad’?)1 o prótidos2 son macromoléculas formadas por cadenas lineales
de aminoácidos.
Por sus propiedades físicoquímicas, las proteínas se pueden clasificar en proteínas simples
(holoproteidos), formadas solo por aminoácidos o sus derivados; proteínas conjugadas
(heteroproteidos), formadas por aminoácidos acompañados de sustancias diversas, y
proteínas derivadas, sustancias formadas por desnaturalización y desdoblamiento de las
anteriores. Las proteínas son necesarias para la vida, sobre todo por su función plástica
(constituyen el 80 % del protoplasma deshidratado de toda célula), pero también por sus
funciones biorreguladoras (forman parte de las enzimas) y de defensa (los anticuerpos son
proteínas).3
Las proteínas desempeñan un papel fundamental para la vida y son las biomoléculas más
versátiles y diversas. Son imprescindibles para el crecimiento del organismo y realizan una
enorme cantidad de funciones diferentes, entre las que destacan:

 Estructural. Esta es la función más importante de una proteína (Ej.: colágeno)


 Contráctil (actina y miosina)
 Enzimática (Ej.: sacarasa y pepsina)
 Homeostática: colaboran en el mantenimiento del pH (ya que actúan como un tampón
químico)
 Inmunológica (anticuerpos)
 Producción de costras (Ej.: fibrina)
 Protectora o defensiva (Ej.: trombina y fibrinógeno)
 Transducción de señales (Ej.: rodopsina).
Las proteínas están formadas por aminoácidos. Las proteínas de todos los seres vivos están
determinadas mayoritariamente por su genética (con excepción de algunos péptidos
antimicrobianos de síntesis no ribosomal), es decir, la información genética determina en gran
medida qué proteínas tiene una célula, un tejido y un organismo.
Las proteínas se sintetizan dependiendo de cómo se encuentren regulados los genes que las
codifican. Por lo tanto, son susceptibles a señales o factores externos. El conjunto de las
proteínas expresadas en una circunstancia determinada es denominado proteoma.

FUNCIONES
Las proteínas ocupan un lugar de máxima importancia entre las moléculas constituyentes de
los seres vivos (biomoléculas). Prácticamente todos los procesos biológicos dependen de la
presencia o la actividad de este tipo de moléculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de
la variedad y trascendencia de las funciones que desempeñan. Son proteínas:

 La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del músculo durante la


contracción
 Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes
patógenos
 Funciones de reserva. Como la ovoalbúmina en el huevo, o la caseína de la leche
 El colágeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostén
 Casi todas las enzimas, catalizadores de reacciones químicas en organismos vivientes
 La hemoglobina y otras moléculas con funciones de transporte en la sangre
 Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares
 Los receptores de las células, a los cuales se fijan moléculas capaces de desencadenar
una respuesta determinada.
Todas las proteínas realizan elementales funciones para la vida celular, pero además cada
una de éstas cuenta con una función más específica de cara a nuestro organismo.
Debido a sus funciones, se pueden clasificar en:
1. Catálisis: Está formado por enzimas proteicas que se encargan de
realizar reacciones químicas de una manera más rápida y eficiente. Procesos que
resultan de suma importancia para el organismo. Por ejemplo la pepsina, ésta enzima
se encuentra en el sistema digestivo y se encarga de degradar los alimentos.
2. Reguladoras: Las hormonas son un tipo de proteínas las cuales ayudan a que
exista un equilibrio entre las funciones que realiza el cuerpo. Tal es el caso de
la insulina que se encarga de regular la glucosa que se encuentra en la sangre.
3. Estructural: Este tipo de proteínas tienen la función de dar resistencia y elasticidad
que permite formar tejidos así como la de dar soporte a otras estructuras. Este es el
caso de la tubulina que se encuentra en el citoesqueleto.
4. Defensiva: Son las encargadas de defender el organismo. Glicoproteínas que se
encargan de producir inmunoglobulinas que defienden al organismo contra cuerpos
extraños, o la queratina que protege la piel, así como el fibrinógeno y protrombina que
forman coágulos.
5. Transporte: La función de estas proteínas es llevar sustancias a través del
organismo a donde sean requeridas. Proteínas como la hemoglobina que lleva
el oxígeno por medio de la sangre.
6. Receptoras: Este tipo de proteínas se encuentran en la membrana celular y llevan
a cabo la función de recibir señales para que la célula pueda realizar su función,
como acetilcolina que recibe señales para producir la contracción.

ESTRUCTURA
Es la manera como se organiza una proteína para adquirir cierta forma, presentan una
disposición característica en condiciones fisiológicas, pero si se cambian estas condiciones
como temperatura o pH pierde la conformación y su función, proceso denominado
desnaturalización. La función depende de la conformación y ésta viene determinada por
la secuencia de aminoácidos, termodinámicamente solo una conformación es funcional.
Para el estudio de la estructura es frecuente considerar una división en cuatro niveles de
organización, aunque el cuarto no siempre está presente.
Conformaciones o niveles estructurales de la disposición tridimensional:

 Estructura primaria
 Estructura secundaria
 Estructura terciaria
 Estructura cuaternaria
Las proteínas adquieren su estructura instantáneamente, no pasan por cada una de las
estructuras.
Dentro de estos niveles estructurales también existen:

 Giros: están compuestos por tres o cuatro aminoácidos, son giros se encuentran en la
superficie de una proteína, formando curvas cerradas que redirigen el esqueleto del
polipéptido de vuelta hacia el interior, glicina y prolina son comúnmente presentes en los
giros, son estructuras definidas.11
 Bucles: pueden presentar diferentes formas, estos son partes del esqueleto polipeptídico,
son curvas más largas que los giros.11
 Motivos: o pliegues son combinaciones particulares de estructuras secundaria, se
acumulan en la estructura terciaria de una proteína. En algunos casos, los motivos son
para una función específica asociada, los tres principales motivos son:11
 Hélice-giro-hélice: caracteriza a la familia de factores transcripsionales.
 Dedo de cinc: encontrado en proteínas que enlazan ARN o ADN.
 Hélice superenrollada: presente en proteínas fibrosas.
 Dominios: es parte de la estructura terciaria de las proteínas de más de 15.000 MW, es
una región compacta plegada del polipéptido, pueden ser diferentes combinaciones de
motivos, por ejemplo, la membrana viral presenta dos tipos de dominios, un dominio
globular y un dominio fibroso.