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9 Macromolculas naturales y sintticas


Macromolculas Naturales
Las macromolculas naturales se encuentran en los seres vivos y poseen una elevada masa molecular, y
en el caso de los carbohidratos y protenas estn constituidos por la repeticin de algn tipo de subunidad
estructural, pudiendo ser lineales o ramificadas largas cadenas que se unen entre s por fuerzas de Van der
Waals, puentes de hidrgeno o interacciones hidrofbicas y por puentes covalentes.; tambin, se encuentran
los lpidos.

CARBOHIDRATOS
(Tambin llamados hidratos de carbono, glcidos o azcares).
Son biomolculas constituidas por carbono, hidrogeno y oxigeno (en ocasiones contienen nitrgeno, azufre o
fsforo); son muy abundantes en la naturaleza ya que son elaborados a partir de la reaccin de fotosntesis. Se
les encuentra en las partes estructurales de los vegetales y tambin en los tejidos animales y sirven como
fuente de energa para todas las actividades celulares vitales, como conformar la estructura esqueltica de
plantas, insectos y crustceos, y la estructura exterior de los microorganismos.

Los carbohidratos se dividen en:


Monosacridos: son los azcares ms simples. Entre los ms conocidos se encuentra la glucosa o dextrosa y la
fructosa. La frmula qumica general de un monosacrido no modificado es (CH2O)n, donde n es cualquier
nmero igual o mayor a tres, su lmite es de 7 carbonos. Los monosacridos poseen siempre un grupo
carbonilo en uno de sus tomos de carbono y grupos hidroxilo en el resto, por lo que pueden considerarse
polialcoholes.
Disacridos: (unin de dos monosacridos a travs de un enlace qumico llamado glucosdico) cuando dos
molculas iguales o diferentes de monosacridos reaccionan con eliminacin de una molcula de agua, se
forma un disacrido. La sacarosa es el disacrido ms abundante y la principal forma en la cual los glcidos son
transportados en las plantas. Est compuesto de una molcula de glucosa y una molcula de fructosa.
Polisacridos: son polmeros de aproximadamente 30 o ms molculas de monosacridos. Los tres
polisacridos ms importantes son el almidn, el glucgeno y la celulosa. Estn formados por largas cadenas de
molculas de glucosa. Los polisacridos representan una clase importante de polmeros biolgicos y su funcin
en los organismos vivos est relacionada usualmente con estructura o almacenamiento. La celulosa y la quitina
son ejemplos de polisacridos estructurales. La celulosa es usada en la pared celular de plantas y otros
organismos y es la molcula ms abundante sobre la tierra.
Estas molculas pueden ser hidrolizadas por cidos o enzimas para dar monosacridos:

De reserva: la glucosa se almacena en forma de polisacrido, tambin como almidn en las plantas y
como glucgeno en animales.

Estructurales: en forma de celulosa.

Funcionales: sirven como proteccin frente a situaciones adversas.

LPIDOS
El trmino lpido lo propuso el bioqumico Bloor para dar nombre al grupo de sustancias insolubles o casi
insolubles en agua, pero solubles en disolventes.
Estn formados por tres elementos principales: carbono, hidrgeno y generalmente en menor proporcin
oxgeno y, a veces, nitrgeno y fsforo.
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Este tipo de compuestos orgnicos lo constituyen las grasas y aceites, los cuales son constituyentes esenciales
de todas las clulas animales y vegetales. En el cuerpo humano se concentran en las membranas celulares, en
el cerebro y en el tejido nervioso.
Los lpidos ms abundantes son las grasas, que puede ser de origen animal o vegetal.
Se clasifican en:
Simples: comprenden los lpidos ms abundantes, grasas o triglicridos, y las ceras que son menos abundantes.
Fuentes: Aceites vegetales y grasas animales, ceras de frutas y verduras, esteorides, etc.
Compuestos: son los fosfolpidos que contienen fsforo y los galactolpidos que contienen galactosa.
Fuentes: lpidos localizados en los tejidos nerviosos, lecitinas, cefalinas, etc.
Derivados: son los esteroides, los terpentenos y las vitaminas, entre otros, que son producidos por las clulas
vivas.
Fuentes: Lpidos localizados en el tejido cerebral, esfingomielinas.

Los lpidos se presentan en dos procesos qumicos importantes:


1. La hidrlisis es el proceso que consiste en agregar agua a un ster para obtener un cido orgnico ms
un alcohol. En la hidrlisis se obtiene la glicerina y cido graso en presencia de algn catalizador y agua.
2. La saponificacin es el proceso mediante el cual las grasas reaccionan con la sosa o hidroxilo de sodio
para obtener jabones, que se define como sales metlicas de cidos grasos.
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PROTENAS
stas son macromolculas compuestas por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, la mayora tambin
contienen azufre y fsforo. Las mismas estn formadas por la unin de varios aminocidos, unidos mediante
enlaces peptdicos. Son constituyentes esenciales del protoplasma. Constituyen alrededor del 50% del peso
seco de los tejidos y no existe proceso biolgico alguno que no dependa de la participacin de este tipo de
sustancias. La qumica de las protenas es ms compleja que la de los carbohidratos y los lpidos . En promedio
las protenas varan su peso de molculas entre 34500 y 50000.
Las protenas se reconocen como constituyentes a los organismos vivos en la protena.

Se clasifican segn:
Su forma:
-Fibrosas: presentan cadenas polipeptdicas largas y una estructura secundaria atpica. Son insolubles en agua y
en disoluciones acuosas. Algunos ejemplos de stas son queratina, colgeno y fibrina.
-Globulares: se caracterizan por doblar sus cadenas en una forma esfrica apretada o compacta dejand o
grupos hidrfobos hacia adentro de la protena y grupos hidrfilos hacia afuera, lo que hace que sean solubles
en disolventes polares como el agua. La mayora de las enzimas, anticuerpos, algunas hormonas y protenas de
transporte, son ejemplos de protenas globulares.
-Mixtas: posee una parte fibrilar (comnmente en el centro de la protena) y otra parte globular (en los
extremos).

Su composicin qumica:
-Simples: su hidrlisis slo produce aminocidos. Ejemplos de estas son la insulina y el colgeno ( globulares y
fibrosas).
-Conjugadas o heteroprotenas: su hidrlisis produce aminocidos y otras sustancias no proteicas con un grupo
prosttico.
Algunas funciones de las protenas son esenciales para el crecimiento, son materia prima para la formacin de
los jugos digestivos, hormonas, hemoglobina, vitaminas y enzimas; actan como defensa, los anticuerpos son
protenas de defensa natural contra infecciones o agentes extraos, etc.

Macromolculas Sintticas
Son los transformados o creados por el hombre. Las macromolculas sintticas son molculas que tienen una
masa molecular elevada, formadas por un gran nmero de tomos. Generalmente se pueden describir como la
repeticin de una o unas pocas unidades mnimas o monmeros, formando los polmeros.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Japn cort el suministro de caucho natural proveniente de Malasia e
Indonesia a los aliados. La bsqueda de un sustituto dio como origen el caucho sinttico, y con ello surgi la
industria de los polmeros sintticos y plsticos.
Uno de los acontecimientos ms sobresalientes en la historia de los polmeros fue sin duda el descubrimiento
de la vulcanizacin del hule, hecho por Charles Goodyear en 1839.
Estas intervienen en todo aspecto de la vida moderna de manera que es difcil imaginar un mundo sin
polmeros.
Como ejemplos tenemos: las fibras textiles para vestido, alfombrado y cortinaje, zapatos, juguetes, repuestos
para automviles, materiales para construccin, caucho (o hule) sinttico, equipo qumico, artculos mdicos,
utensilios de cocina, cuero sinttico, equipos recreativos y la lista podra seguir.

Una forma de clasificar los polmeros es segn su respuesta mecnica frente a temperaturas elevadas. En esta
clasificacin existen dos subdivisiones:
Los polmeros termoplsticos:
Estos se ablandan al calentarse (a veces funden) y se endurecen al enfriarse (estos procesos son
totalmente reversibles y pueden repetirse). Estos materiales normalmente se fabrican con aplicacin
simultnea de calor y de presin. A nivel molecular, a medida que la temperatura aumenta, la fuerza de
los enlaces secundarios se debilita (por que la movilidad molecular aumenta) y esto facilita el
movimiento relativo de las cadenas adyacentes al aplicar un esfuerzo. La degradacin irreversible
produce cuando la temperatura de un termoplstico fundido se eleva hasta el punto que las vibraciones
moleculares son tan violentas que pueden romper los enlaces covalentes adems de ser relativamente
blandos y dctiles.
Los polmeros termoestables:
Se endurecen al calentarse y no se ablandan al continuar calentando. Al iniciar el tratamiento trmico se
origina entrecruzamientos covalente entre cadenas moleculares contiguas. Solo el calentamiento a
temperaturas excesivamente altas causa rotura de estos enlaces entrecruzados y degradacin del
polmero. Los polmeros termoestables generalmente son ms duros, resistentes y ms frgiles que los
termoplsticos y tienen mejor estabilidad dimensional. La mayora de los polmero entrecruzados y
reticulados, como el caucho vulcanizado, los epoxi y las resinas fenlicas y de polister, son
termoestables.

Todos estos productos y muchos otros que consideramos esenciales en nuestra vida diaria, se fabrican
completamente o en parte con polmeros. La mayora se desconoca hace 70 u 80 aos. Hay que tener presente
que la mayor parte de los materiales derivados de los polmeros se obtienen del petrleo y como ste no es
renovable, la dependencia de los polmeros es otra buena razn para no exceder de ellos.

Las razones de la importancia comercial y tecnolgica de los polmeros son las siguientes:

Los plsticos se pueden moldear para conformar partes de intrincada geometra, sin necesidad de
procesamientos posteriores. Son compatibles con los procesamientos de forma netas.

Los plsticos poseen una atractiva lista de propiedades para muchas aplicaciones de ingeniera donde
la resistencia no es un factor determinante:
1) baja densidad con respecto a los metales y a los cermicos,
2) buena relacin de resistencia al peso para ciertos polmeros (pero no para todos),
3) alta resistencia a la corrosin,
4) baja conductividad elctrica y trmica.

Por volumen, los polmeros son competitivos en costo con los metales.

Los polmeros generalmente requieren menos energa que los metales para su produccin, tambin en
trminos volumtricos. Esto se debe a que las temperaturas de trabajo de dichos materiales son
generalmente mucho ms bajas que los metales.

Ciertos plsticos son translucidos y transparentes lo cual los hace competitivos con el vidrio en algunas
aplicaciones.

Los polmeros se usan ampliamente en materiales compuestos.

Por otra parte los polmeros tienen generalmente las siguientes limitaciones:
1) Baja resistencia con respecto a la de los metales y los cermicos,
2) Bajo modul de elasticidad o rigidez ( en el caso de los elastmeros, est puede ser desde luego una
caracterstica favorable);
3) Las temperaturas de servicio se limitan a solo algunos cientos de grados debido al ablandamiento de
los termoplsticos, o la degradacin de los polmeros termoestables;
4) Algunos polmeros se degradan cuando se sujetan a la luz de sol y otras formas de radiacin; entre
otras.