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Extracción por solventes (SX)

Proceso metalúrgico que ocurre cuando se mezcla la solución proveniente de lixiviación (PLS) con una fase
orgánica, donde el orgánico se carga con el cobre disuelto (etapa de extracción) y luego lo suelta (etapa de
reextración) generando una solución rica en cobre (40 – 50 gr/lt) también llamada avance la que es llevada a la
etapa de Electroobtención.

Las reacciones en SX son:

Reacción de extracción

2𝑅𝐻 + 𝐶𝑢+2 ⇒ 𝑅2𝐶𝑢 + 2𝐻


Reacción de re extracción

2𝐻 + 𝑅2𝐶𝑢 ⇒ 2𝑅𝐻 + 𝐶𝑢+2

Descripción de la planta de extracción por solventes


Definiciones

SOLUCIÓN ACUOSA: La solución acuosa llamada también fase acuosa, es una mezcla líquida de agua con un
compuesto ácido o básico soluble en ella, que permite contener iones metálicos.

Esta solución acuosa está conformada por la mezcla de agua con ácido sulfúrico (con pH = 2). Contiene iones
metálicos recuperados en la etapa de lixiviación como: cobre, fierro, aluminio, manganeso, molibdeno y otros.
A esta solución también la llamamos PLS (de las palabras en inglés Pregnant Leaching Solution).

ACUOSO: Solución líquida que pueden ser el PLS, refino, electrolito pobre y electrolito rico.

REFINO: Solución acuosa a la cual se le ha extraído su contenido de metal valioso; en un circuito de extracción
por solventes, es la solución que sale de las etapas de extracción donde ha dejado el cobre retornando al
circuito de lixiviación como solución de riego.

SOLUCIÓN ORGÁNICA: Es una mezcla líquida de un solvente o diluyente con un extractante orgánico que
permite seleccionar iones metálicos valiosos. Esta es inmiscible en una fase acuosa.

En la planta de óxidos, la solución orgánica es la mezcla líquida del diluyente o solvente Shell sol de alto punto
de inflamación, con el extractante con un 19,4 Vol.% de extractante en 80,6 Vol.% de diluyente.

DILUYENTE: Líquido de menor densidad que el agua (kerosene de alto punto de inflamación) cuya función es
disminuir la viscosidad del extractante para facilitar el atrapamiento del cobre y su purificación (ORFOM SX80,
ACORGA).

EXTRACTANTE: Reactivo, cuya característica principal es su alta selectividad por el cobre (LIX 84-IC, ESCAID)

SOLUCIÓN ELECTROLÍTICA: La solución electrolítica es una mezcla de agua, ácido sulfúrico y sulfato de cobre,
caracterizada por permitir el paso de la corriente eléctrica continua produciendo la descomposición del sulfato
de cobre.

Existen dos tipos de soluciones electrolíticas:

ELECTROLITO RICO, solución ácida con altas cantidades de cobre y ácido (+/- 50 g/l de Cu), que sale de la etapa
de re-extracción.

ELECTROLITO POBRE, solución ácida con bajas cantidades de cobre (+/- 40 g/l de Cu) que sale de las celdas de
Electroobtención, alta concentración acido (180 g/l).
Orgánico

Fase orgánica está compuesta por un extractante y un diluyente.


Diluyente: Se utiliza para mejorar la fluidez del orgánico
Oximas: Alta capacidad de extracción pero libera menos cobre

Cetoximas: Mediana capacidad de extracción pero libera más cobre.

Flujos de abandonan la planta SX

La configuración en la planta puede ser de 2 o más etapas

- 2 etapas de extracción
- 2 etapas de re extracción
- 1 etapa de lavado
Controles Operaciones de SX

Emulsión y Coalescencia

1) Emulsión: es la formación de gotas pequeñas (Aumenta la captura Cu2+)

Ventajas de una buena emulsión (aumento de gotas pequeñas):

- Aumenta la velocidad de reacción y por lo tanto el orgánico captura más cobre.


- Disminuye el tiempo de residencia en los agitadores
- Disminuye la velocidad de separación de fases

Separación de fases: Es la separación física del orgánico y el acuoso.

EMULSION

2) Coalescencia: Es el aglutinamiento de las gotas pequeñas para formar gotas grandes (menor tiempo de
separación de fases y aumenta la velocidad de separación de fases)
Banda de dispersión: Zona donde ocurre coalescencia y se inicia la separación de fases.

En la banda de dispersión ocurre la coalescencia o unión de gotas pequeñas para formar gotas grandes, y con
ello se realiza la separación de la fase orgánica de la acuosa.

La zona donde ocurre el fenómeno de coalescencia y comienza a separarse las fases constituyentes de la
emulsión recibe el nombre de banda de dispersión. Esta banda se forma en el decantador de los equipos de
extracción por solventes.

En esta banda de dispersión el orgánico asciende mientras que el acuoso desciende, generándose un perfil de
fases en que el orgánico se encuentre sobre el acuoso y la banda de dispersión se ubica entre medio de estas
dos fases. Este fenómeno de rompimiento de la emulsión se produce naturalmente y solo es necesario darle
tiempo al sistema para que ocurra.
Continuidad de fases: Se define una continuidad de fases cuando en la matriz acuosa orgánica, existen muy
pocas gotas pequeñas de la emulsión o fase dispersa.

Existen 2 casos de continuidad:

- Acuoso Continuo: Donde existen pequeñas gotas de orgánico dispersas, esta fase es la que alimenta la
E.W y conducirá la corriente.
- Orgánico Continuo: Existen pequeñas gotas de acuoso en la matriz orgánica. Es relevante recuperar el
máximo de orgánico para mantener el inventario de orgánico, dado su alto costo de utilidad.

El tipo de continuidad que se tenga es importante desde el punto de vista de la contaminación de los
diferentes flujos de soluciones.

EXTRACCIÓN POR SOLVENTE – Teoría


Continuidad de Fases

AC
Acuoso es la fase Continua
Rodeada de gotitas de Orgánico

OC
Organico es la fase Continua
Rodeada de gotitas de Acuoso

Borra o Crud

Es una emulsión estable formada principalmente por:

- Orgánico (50 – 65%)


- Acuoso (27 – 37%)
- Solidos (3-17%)
- Aire

Es una fase indeseable en S.X y genera perdida de orgánico y acuoso y contaminación del acuoso.
Razón de fases orgánico/acuoso (A/O)

Esta razón permite el control de las continuidades de las fases orgánicas y de las fases acuosas, es decir, se
regulan los arrastres de una fase a otra.

Para realizar esta medición O/A el operador utiliza un bandometro (probeta graduada), para visualizar y medir
las alturas de las bandas de orgánico, acuoso, borra y la dispersión.

ETAPA DE EXTRACCION

Esto es posible dada la baja acidez del PLS (pH entre 1.7 +/- 0.3). Si la acidez
aumenta, el pH disminuye, y la reacción química fundamental de extracción por
solvente se desplaza hacia la izquierda, perdiéndose la capacidad de extracción
de la fase orgánica. En otras palabras, se produce una “re-extracción”. Una acidez
menor o equivalentemente un pH mayor, implicará que el extractante atrape más
cobre, pero también más impurezas
ETAPA DE RE EXTRACCION