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INTRODUCCIN

Los minerales que se procesan actualmente en la Planta Concentradora


de minerales de Santa Rosa de Jangas, proceden principalmente de las
labores mineras de las diferentes zonas de la Regin, sobre todo
minerales de sulfuro con diversos contenidos metlicos de Plata, Zinc,
Plomo y Cobre.

En el proceso de flotacin se aprovechan las diferentes caractersticas


fsico-qumicas de la superficie de los minerales para el proceso de
separacin: algunos minerales en una pulpa de grano fino se vuelven
hidrfobos aadindoles reactivos (colectores, activadores). El aire
inyectado al tanque (celda de flotacin) que contiene la pulpa lleva las
partculas hidrfobas a la superficie, donde flotan en forma de espuma, y
entonces se retira. Gracias a las variaciones de pH de la pulpa y a los
reactivos adicionados, se puede recuperar selectivamente diferentes
minerales.

OBJETIVOS

Visualizar los procedimientos comunes que se utilizan en la


operacin de Flotacin para la recuperacin de los metales en la
Planta Santa Rosa de Jangas

Reconocer las variables de control involucradas en el proceso de


Flotacin.

UBICACIN Y ACCESO:

La Planta de procesamiento de Minerales Santa Rosa de Jangas est


ubicada en el, Distrito de Jangas, Provincia de Huaraz en el margen
izquierdo de Ro Santa, a 100 m de la confluencia del riachuelo Llancash,
en el distrito de Jangas, provincia de Huaraz, departamento de Ancash;
coordenadas UTM: 8917492.40N y 234143.40E, a una altura de 2950
msnm.
El acceso se hace a travs de la carretera asfaltada Huaraz Caraz,
aproximadamente a 2km de distancia a partir del puente Jangas que esta sobre
el ro Santa.

FIG. N 01. Vista panormica de la planta concentradora Santa Rosa de Jangas.

3.1. REACTIVOS VISTOS EN LA PRCTICA:

Xantatos.- es un reactivo orgnico de sales de cido xantognico


de metales alcalinos, y medio cido se descompone en medio
alcalino son ms estables.

El sulfato de cobre.- son cristales azules brillantes con cinco


molculas de agua, este reactivo es sumamente txico, irritante y
corrosivo, el cual debe estar almacenado en zonas secas y
ventiladas;

Sulfato de zinc.- son cristales rmbicos incoloros con 7 molculas


de agua, el cual tambin es venenoso, irritante, txico y corrosivo,
el cual tambin debe almacenarse en zonas secas y ventiladas,
lejos de cidos y aguas.

Bisulfito de sodio.- es una sal de cristales incoloros, por largos


perodos de tiempo en el almacn este se oxidan y se convierten
en sulfato, este reactivo es venenoso, oxidante, irritante, inflamable
y corrosivo, el cual debe de guardarse en lugares frescos y secos,
evitando que se mojen.

La cal, este se obtiene por calcinacin de la caliza en hornos de


1,000 a 1,100C la cual es irritante y corrosivo, la cual se puede
eliminar con aceite vegetal, la cal es empleada para subir el pH de
aguas cidas.

3.2. EQUIPOS Y MATERIALES:

Equipo de flotacin
1 luna de reloj
1 Kg. de mineral polimetlico
Colector Z-11 (1%)
Depresor ZnSO4 (10%)
CaO (cal)

Bisulfito de Sodio (5%)


Sulfato de cobre (12%)

4.1. FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE FLOTACIN

Flotacin.Es una tcnica de concentracin de minerales en hmedo, en la que se


aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales de las partculas
para efectuar la seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de
separacin de materias de distinto origen que se efecta desde sus
pulpas acuosas por medio de burbujas de gas y a base de sus
propiedades hidroflicas e hidrofbicas.

Segn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases:


slida, lquida y gaseosa. La fase slida est representada por las
materias a separar, la fase lquida es el agua y la fase gas es el aire. Los
slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se
preparan en forma de pulpa con porcentaje de slidos variables pero
normalmente no superior a 40% de slidos. Una vez ingresada la pulpa al
proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son los
centros sobre los cuales se adhieren las partculas slidas.

METODOS

BASADOS

EN

LAS

PROPIEDADES

DE

SUPERFICIE:

FLOTACION
Se denomina flotacin al mtodo fsicoqumico que consiste en la
concentracin de minerales finamente molidos. Este proceso comprende el
tratamiento qumico de una pulpa de mineral que crea condiciones de
adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire. Estas burbujas
emergen con los minerales seleccionados a la superficie de la pulpa y forman
una espuma estabilizada, que es recogida mientras los otros minerales
permanecen sumergidos en la pulpa.

El mtodo de recuperacin de minerales por Flotacin es actualmente el ms


eficaz y el ms extensamente usado en todo el mundo. Se distingue entre
Flotacin Colectiva (separacin de minerales distintos, como los sulfurados y
los nosulfurados) y Flotacin Diferencial (separacin de tipos similares de
mineral, como la separacin de sulfuros de Cobre, Plomo y Zinc).
Reactivos. DEPRESORES: REFERENCIA AL CIANURO DE SODIO, SULFATO
DE ZINC, CAL Y BICROMATOS:
En definitiva, los depresores son reactivos que impiden la flotacin o
deprimen algunos de los sulfuros presentes en un mineral, mientras se
hace flotar otro u otros de ellos (por eso se les llama tambin
inhibidores), los ms usados son inorgnicos (cianuro de sodio, sulfato
de zinc, cal y bicromatos).
EL CIANURO DE SODIO: Absorbe los iones de cobre e impide la
formacin de xantato de cobre, que es el que provoca la flotacin de
este metal. Con la pirita, forma ferrocianuros, por lo que la deprime de
manera casi permanente, necesitndose un reactivo enrgico (cido
sulfrico) para que recobre su flotabilidad.
SULFATO DE ZINC: Esta sal sola o en unin del cianuro acta como
depresora de la blenda, y, en menor medida de la pirita.
CAL: Se emplea en lugar del cianuro para impedir la flotacin de la pirita
en concentrados de otros minerales, como la calcopirita o la blenda. Es
preferible al cianuro cuando se trata de deprimir solo la pirita y no la
blenda. La accin de la cal es progresiva, al principio deprime solo a la
pirita, pero si se incremente la dosis, comienza a deprimir a la blenda y
as sucesivamente a los dems sulfuros.

BICROMATOS: Deprimen la pirita en presencia del cido sulfrico en la


flotacin de la blenda. Tambin deprimen a la galena, lo que permite
separarla de la blenda y de la calcopirita.
ACTIVADORES: REFERENCIA AL SULFURO DE SODIO Y AL

SULFATO DE COBRE:
Un activador es un reactivo que es capaz de restablecer la flotabilidad de
un sulfuro que ha sido deprimido. Los dos principales son el sulfuro de
sodio y el sulfato de cobre:
EL SULFURO DE SODIO: Se utiliza como activador para la flotacin de
la cerusita (PbCO3), a la que recubre de una pelcula de sulfuro de
plomo. Tiene el inconveniente que adems acta como depresor sobre
todos los otros minerales.
EL SULFATO DE COBRE: Es universalmente empleado en la 2 etapa
de las flotaciones diferenciales de sulfuros de plomo y zinc. En la
primera se flota la galena, deprimiendo la blenda con el cianuro, con el
sulfato de zinc o con ambos.

ESPUMACIN: Los espumantes son lquidos orgnicos poco solubles


en agua, y tienen por funcin asegurar la separacin de las partculas
hidrfobas e hidrfilas, las burbujas creadas, generalmente por inyeccin
de aire u otro gas o por agitacin, tienen una duracin muy corta (la
duracin de la vida de las burbujas en el agua limpia es del orden de una
centsima de segundo), y tendencia a unirse entre s, por lo que, para
asegurar la estabilidad de la espuma y evitar que las partculas captadas
caigan nuevamente en la pulpa, perdindose la recuperacin, se
introducen unos compuestos espumantes, entre los cuales los ms
utilizados son el aceite de pino y el cresol (cido creslico).

OTROS

MODIFICADORES:

DISPERSANTES,

FLOCULADORES,

SULFURANTES, ESTABILIZADORES, Y, ANTIDOTOS:


En este grupo hay una gran variedad de reactivos, en su mayora inorgnicos,
que se emplean en la flotacin con fines muy diversos, pero cuya funcin
comn es la de modificar en la forma que se desea y con un fin determinado,
alguna o algunas de las condiciones en que se realiza el proceso de flotacin.
Se distingue entre:
REGULADORES DEL pH: Se agregan con el fin de hacer la pulpa alcalina o
cida, segn convenga al tratamiento.
FLOCULADORES O AGLUTINANTES: Que tienen por objeto promover la
formacin de

cogulos o grumos dentro de la masa de la pulpa, con

determinados fines.
DISPERSANTES O DEFLOCULADORES: Se usan para provocar el efecto
contrario a los floculadores. Los reactivos dispersantes logran que las
superficies minerales se vean libres de partculas finas o lamas que pudieran
estar recubrindolas entorpeciendo la flotacin de algunas especies minerales
deseadas.
SULFURANTES: Se usan en la flotacin de metales oxidados, con el objeto
de provocar la formacin de una pelcula sulfurada en su superficie que permita
su flotacin.
LA CAL: Tiene un efecto depresor sobre las partculas de ganga (parte no
valiosa del mineral reduciendo la posibilidad de que floten, pero antes de
producir ese efecto, la cal neutraliza la acidez de la pulpa y precipita las sales
disueltas en el agua.
EL CARBONATO DE SODIO (SODA ASH): Tiene las mismas facultades que
la cal, pero no todos sus inconvenientes, salvo su precio. Es un alcalinizador
enrgico, precipita las sales solubles mejor que la cal y tiene un efecto

depresor sobre la ganga pero no sobre el oro y los sulfuros metlicos (excepto
la blenda).
EL SILICATO DE SODIO: Se emplea como dispersor de la ganga que se
encuentre finamente pulverizada, en los casos en que tenga tendencia a flotar
y a ensuciar el concentrado.
EL SULFURO DE SODIO: Se emplea mucho por sus propiedades
sulfurantes. Es un depresor enrgico de la mayor parte de los metales (si bien
ms de la blenda que de la galena), por lo que a veces se utiliza para separar
los sulfuros de plomo y los de zinc. Es un promotor de la bauxita. Dado que
ataca los aparatos de flotacin, exige revestimientos especiales.
EL SULFURO DE BARIO: Se emplea con los mismos finos que el sulfuro de
sodio, con la ventaja de que es ms estable.
EL SULFITO DE SODIO: Posee propiedades deprimentes del zinc y de la
pirita y molesta las flotaciones de casi todos los minerales.
EL SULFITO DE CAL: Deprime la blenda, pero no a la pirita, lo que es de
aplicacin a las piritas aurferas.
EL CIDO SULFRICO: Se emplea para la regulacin del PH, para acidificar
la pulpa. Adems es un fuerte promotor de las piritas de hierro y de algunos
sulfuros de cobre.
pH DE FLOTACIN: De las diferentes variables que operan de forma
significativa en la flotacin, es probablemente el pH la que mayor incidencia
tiene en el adecuado comportamiento de los diferentes reactivos.

Mecanismos de Flotacin
El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades hidroflicas e
hidrofbicas de los slidos a separar. Se trata fundamentalmente de un
fenmeno de comportamiento de slidos frente al agua, o sea, de
mojabilidad de los slidos. Los metales nativos, sulfuros de metales o

especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco
mojables por el agua y se llaman minerales hidrofbicos. Por otra parte,
los minerales que son xidos, sulfatos, silicatos, carbonatos y otros son
hidroflicos, o sea, mojables por el agua. Se puede observar adems que
los minerales hidrofbicos son aeroflicos, es decir, tienen gran afinidad
por las burbujas de aire, mientras que los minerales hidroflicos son
aerofbicos, o sea, no se adhieren normalmente a ellas.
La partcula queda cubierta por el colector que se adhiere a su superficie
por medio de su parte polar, proporcionndole con la parte polar
propiedades hidrofbicas. El agregado de espumantes, permite la
formacin de burbujas de tamao y calidad adecuada para el proceso.
Pues bien, el contacto entre las partculas y las burbujas requiere que las
primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la
mquina de flotacin, de modo que para realizar la unin con las burbujas
son necesarios:
Su encuentro Y Condiciones favorables para formar el agregado.
El contacto partcula-burbuja se acerca hasta el punto en que la pelcula
de agua que las separa es muy fina.

En este momento para que la

partcula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que superar lo que se


considera una barrera energtica. Para las partculas hidroflicas, en que
la asociacin de la partcula con las molculas de agua es muy firme, esta
barrera nunca se supera y las partculas no flotan. Para las partculas
hidrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por fuerzas no bien
conocidas, permitiendo un contacto trifsico (slido-lquido-gas).
Variables Operacionales Relevantes en el Proceso
Algunas de las variables de mayor importancia para el proceso de
flotacin son:

Granulometra: Adquiere gran importancia dado que la flotacin requiere


que las especies minerales tiles tengan un grado de liberacin adecuado
para su concentracin.

Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse en colectores,


espumantes y modificadores. La eficiencia del proceso depender de la
seleccin de la mejor frmula de reactivos.

Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos requerida en el proceso


depender de las pruebas metalrgicas preliminares y del balance
econmico desprendido de la evaluacin de los consumos.

Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de slidos ptimo para el


proceso que tiene influencia en el tiempo de residencia del mineral en los
circuitos.

Aireacin: La aireacin permitir aumentar o retardar la flotacin en


beneficio de la recuperacin o de la ley, respectivamente. El aire es uno
de los tres elementos imprescindibles en el proceso de flotacin, junto
con el mineral y el agua.

Regulacin del pH:La flotacin es sumamente sensible al pH,


especialmente cuando se trata de flotacin selectiva. Cada frmula de
reactivos tiene un pH ptimo ambiente en el cual se obtendra el mejor
resultado operacional.

Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia depender de la cintica


de flotacin de los minerales de la cintica de accin de reactivos, del
volumen de las celdas, del porcentaje de slidos de las pulpas en las
celdas y de las cargas circulantes.

Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad de agua es un


problema.

Normalmente se utiliza el agua de recirculacin de

espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y slidos en


suspensin, con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo
de recirculacin.

Reactivos de Flotacin Utilizados en laboratorio:

Colector XAP xantato amlico de potasio

Propiedades qumicas y usos:

Es un producto que se aplica generalmente en aquellas operaciones que


requieren el ms alto grado de poder colector. Se usa en la flotacin de
minerales sulfurosos de cobre. Los xantatos tienden a descomponerse
en soluciones con un pH inferior a 6.0.
Se aplica con especial xito en la flotacin de la pirita que contiene oro.

Precauciones de Manejo:

Los xantatos son estables durante largos perodos de tiempo, siempre y


cuando se almacenen en un lugar seco y fresco. Las personas que
manejan las xantatos deben tomar ciertas precauciones. Debe evitarse la
llama viva o el fuego, puesto que las xantatos

y algunas de sus

productos de descomposicin son combustibles.


Aplicaciones de la Cal en Flotacin
Las plantas de procesamiento de minerales, usan cal como modificador
de pH.

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL:

A. Reconocimiento del mineral

Se realiz una inspeccin visual de la muestra de mineral para


determinar a modo su contenido metlico. Se observ en la luna de reloj
metales como zinc, plomo y algunos xidos.

B. Limpieza del equipo experimental de molienda

Para limpiar el oxido de las bolas del molino se procedi a moler una
pequea cantidad de mineral mezclada con agua por un lapso de 15
minutos.

Finalizada la operacin anterior, se lavaron las bolas de acero y el


recipiente con abundante agua hasta que la mayora de impurezas
desaparezcas.

C. Proceso de molienda

Se recogi una muestra de aproximadamente un kilo de mineral.

Se ingreso al molino de bolas la muestra pesada y se mezclo con 1 L de


agua, adems de los siguientes reactivos: 5 cc de complejo (10%), 5cc
se sulfato de zinc (10%), 2 cc de bisulfito de sodio al 5% y 0.3 cc del
promotor 3418 al 1%

Toda la mezcla anterior se moli por aproximadamente 15 min en el


molino de bolas

D. Proceso de Flotacin del Plomo en celda experimental

La muestra obtenida en el recipiente (acondicionador) se coloc en el


equipo de flotacin.

Para la flotacin del plomo, inicialmente se aadi 2 cc del depresor Mix


al 10%, se aadi 2 cc del complejo, 0.5 del promotor 3418 al 1%, 1g de
F-70 y finalmente se ech el Xantato (Z-11al 1%) en las siguientes dosis:
0.3 +0.2 +0.3 + 0.5

Se efectu el plateo en la cual se notaba que el plomo aun no se


encontraba en un estado optimo para su flotacin.

Despus de 4 min de acondicionamiento y continuo plateo, se procedi


a jalar la espuma, teniendo cuidado de no levantar la pulpa desde el
fondo para no contaminar con zinc al plomo recuperado.

La operacin termino cuando, en el ltimo plateo, se visualizo que


estaba flotando el zinc. El tiempo total de recuperacin fue de 16
minutos

Finalmente, para la limpieza del plomo se utiliz Complejo al 10% en


cantidades de 0.5 cc en una primera dosis y de 0.5 cc en la segunda
dosis.
Adems de agregar 0.3 cc de Xantato al 1%

E. Proceso de Flotacin del Zn

El primer paso fue elevar el pH, para ello se aadi cal hasta obtener un
pH entre 9 y 10.

Luego se agreg 5 cc de sulfato de cobre al 12% para activar el Zn. Este


paso de acondicionamiento duro aprox. 5 minutos

Se verti Xantato para que las espumas que se van formando sean
consistentes; en un primer plateo verificamos por medio del color
chocolate de la pulpa, que se empez a recuperar el zinc.

Se empez a jalar la espuma de la superficie en un recipiente para la


recuperacin del zinc.

Se repiti el proceso hasta que la espuma sea de color blanco. Para


mejor recuperacin se va agregando Xantato en pequeas dosis
espaciadas de: 0.2 +0.3 +0.2 + 0.3. La operacin termino cuando al
platear el relave, se identifico que ya no haba presencia de zinc.

Finalmente la limpieza del Zn se hace agregando 0.2 cc de Z-11,


cuidando que el pH se encuentre entre 9 y 10.

CONCLUSIONES

Dentro del sistema de flotacin podemos darnos cuenta que los


reactivos cumplen una funcin importante, cuya dosificacin por ende es
de vital importancia, para lo cual se realizan pruebas metalrgicas, para
un anlisis previo a la flotacin en planta.
Para realizar una flotacin optima, otro de los parmetros de
fundamental importancia es la granulometra del mineral que proviene de
molienda. Del tamao adecuado de la partcula se podr obtener un
concentrado final ptimo y que den satisfacciones econmicas
apropiadas.
El laboratorio de metalurgia, hechas las pruebas, del mineral que va a
ser procesado nos brinda datos importantes para el procesamiento
posterior del mineral, dndonos de esta manera una visin bastante
amplia y clara, de usar, tanto insumos como dar el mantenimiento optimo
a nuestro equipo de flotacin.
La planta de procesamiento de minerales de Jangas es para pequea
minera debido a la
tratamiento.

tecnologa con que cuenta

y capacidad de

RECOMENDACIONES

Ampliar la informacin acerca de las medidas de prevencin y seguridad


que se deben tener al manipular los reactivos involucrados en el proceso
de flotacin.
Reforzar la explicacin terica del proceso de flotacin con algunos
clculos prcticos para obtener una base numrica que permita evaluar
el proceso y tomar las decisiones necesarias para su control.

CELDAS DE FLOTACION EN LA PLANTA:

ANEXOS

Muestra de la flotacion
(minerales)

Simulador de una celda de flotacin

Molino de bolas

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