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CORPORACION NACIONAL DEL COBRE

CODELCO CHILE - DIV. CHUQUICAMATA

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


La extraccin por solventes consiste en poner en ntimo
contacto una fase acuosa portadora del elemento metlico
y una fase orgnica capaz de extraerla selectivamente y
transportarla a otra fase acuosa donde se reextrae. De
esta manera se purifica y concentra en la nueva fase
acuosa denominada electrolito.
El proceso de SX se basa en la reaccin reversible de
intercambio inico entre las dos fases inmiscibles,
controlado qumicamente por la acidez o el pH de la fase
acuosa. De esta manera se produce un intercambio inico
que mantiene en equilibrio el sistema liberando cido de
acuerdo a la estequiometra del sistema.

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Para el caso del cobre, el ion cprico que forma
parte del sulfato de cobre de la fase acuosa acidulada,
reacciona con el extractante formando un nuevo
compuesto organometlico insoluble en la fase acuosa y
totalmente soluble en la fase orgnica

(Cu++- SO4-2)AC + 2 (R-H)ORG

(R2 - Cu)ORG

+ (2H+ - SO4-2)AC

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


En el proceso global de extraccin por solventes intervienen dos
etapas:
Extraccin : la solucin PLS, baja acidez, es contactada en
mezcladores con la fase orgnica descargada. Como consecuencia la
reaccin se desplaza hacia la derecha generando dos nuevos productos:
1.- Orgnico Cargado: fase orgnica que contiene el elemento
metlico.
2.- Refino: Fase acuosa que ha entregado gran parte de su contenido
de cobre, incrementndose en cido libre, manteniendo el nivel de
impurezas, Fe, Al, Mn, Cl, NO3,Mo, Co, etc.
De acuerdo a la estequiometra de la reaccin:
1 gpl Cu que se transfiere al orgnico, se genera 1.54 gpl de cido en la
F.A

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Reextraccin : El orgnico cargado, se contacta con
electrolito que retorna de la EW a SX, por la alta acidez
se descarga el orgnico. Como consecuencia la reaccin
se desplaza hacia la izquierda generando dos nuevos
productos:
1.- Orgnico Descargado: fase orgnica que contiene
un remanente de cobre.
2.- Electrolito Rico, Avance: Fase acuosa de alto
contenido de cobre que es enviada a EW.

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Parmetros del Proceso
Razn O/A Global :Es la razn entre el flujo de
orgnico y el flujo de acuoso que se alimenta a los
mezcladores de cada etapa. RO/A= F.O/F.A.
Razn O/A Operacional : Es la razn entre el flujo
de orgnico y el flujo de acuoso, pero considerando
recirculacin de uno de los dos flujos.
Considerando Recirculacin Acuosa
RO/A= F.O/(F.A+R)

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Velocidad de Agitacin :El mecanismo de agitacin
cumple dos funciones:
1.- Producir una dispersin apropiada de las dos fases
para que ocurra la reaccin de intercambio.
2.- Succionar las fases orgnica y acuosa de las etapas
adyacentes, con el fin de evitar la instalacin de bombas
de transferencia interetapas.
Relacin de Bellingham
N3D2< 20
N: velocidad rotacional y D:dimetro del agitador
Si: a) Mayor que 50, gotas finas
b) Menor o Igual a 20, gotas grandes

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Flujo Especfico : Es el flujo total de solucin por
unidad de rea transversal del decantador. Fe=FT/AT
Rango normal 2.6 a 4.8 m3/m2 h
a) Planta SX-Oxidos : 3.42 m3/m2 h
b) Planta Mini : 1.23 m3/m2 h
Banda de Dispersin: Emulsin de ambas fases Acuoso
y Orgnico.
Temperatura
:Efecto
significativo
en
las

caractersticas de separacin de fases en el circuito.

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


Continuidad de Fases :Es la dispersin de una fase en
la otra mediante agitacin.
a) Continuidad Acuosa, La fase orgnica se encuentra
dispersa en la fase acuosa.
b) Continuidad Orgnica, La fase Acuosa se encuentra
dispersa en la fase orgnica.

Continuidad
Acuosa

Continuidad
Orgnica

TEORIA Y FUNDAMENTOS DEL PROCESO


AGITADOR
BOMBA
CAJA
MEZCLADORA

VERTEDERO
ORGANICO

PICKET
FENCES

FASE
ACUOSA

ACUOSO

VERTEDERO
ACUOSO

FASE
ORGANICA

BANDA
DISPERSION

ORGANICO

Picket Fence

VISCOSIDAD DE FASES EN SX

Orgnico

14

PLS

12

cP

10
8
6
4
2
0
0

10

15

20

Tem peratura, C

25

30

35

PROCESO DE EXTRACCIN DE COBRE


Lixiviacin

Extraccin Por Solvente


Orgnico
Descargado

Refino

2RH

H2SO4

CuO CuO + H2SO4

CuSO4 + 2RH

CuR2 + H2SO4

CuSO4 + H2O

CuR2 + H2SO4

2RH + CuSO4

CuSO4
Alimentacin

CuR2
Orgnico
Cargado

Electrodepositacin
Spent

H2SO4
CuSO4

Cu + H2SO4
CuSO4
Avance

Cu

ESQUEMA DEL PROCESO EXTRACCIN POR


SOLVENTES
Alimentacin

E1

Spent

LIX

EO

Refino

E-2

Org. Cargado

Avance

S-2

Org. Descargado
TK
Orgnic
oCargado

S-1

Org. Cargado

ESQUEMA DEL PROCESO SX


1

E -1

E1B
E -2
REFINO

S -2

E2B

SPENT

S1B

SPENT

REFINO

S -1
5

FLTRO

1
TK

DEGREMONT

TK
ORGANICO

E-1

ETC

TK
4

TK

BW

ELECT.

FLTRO
SPAKLER

1 : CRUD
2 : ORG. RECUPERADO

AVANCE
FILTRADO

3 : CRUD SECUNDARIO

4 : SOLIDOS

CARACTERISTICAS RELEVANTES DEL


PROCESO SX
Permite el tratamiento de soluciones con bajas
concentraciones de cobre.
Permite la purificacin y concentracin del cobre.
independiente del contenido de impurezas y su
concentracin.
Permite obtener productos de muy alta pureza qumica y
fsica, como son los ctodos EW.
Tiene costos de produccin atractivamente bajos.
Es una tecnologa limpia que cumple con todas las
regulaciones ambientales que son exigidas en la
actualidad.

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL PROCESO

MEZCLADORES CON AGITADORES


DECANTADORES
VERTEDEROS
PICKET FENCE
COALESCEDORES

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL PROCESO


MEZCLADORES CON AGITADORES: equipos o reactores utilizados
en el proceso para generar la emulsin y producir la reaccin qumica de
intercambio.
DECANTADORES: es una piscina con diseo adecuado para facilitar
la coalescencia y separacin de fases.
VERTEDERO: Se encuentran ubicados al final de cada etapa,
permitiendo el rebalse por conductos diferentes del orgnico
(superior) y el acuoso(inferior).
PICKET FENCE: Baffle doble con perforaciones desfasadas entre
ellas, usado para disminuir la velocidad del flujo en el decantador.
COALESCEDORES: Es un estanque cilndrico de acero, relleno con
virutas. El orgnico contaminado (arrastres de acuoso) al entrar en
contacto con las virutas se produce la coalescencia, separando ambas
fases.

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL PROCESO


Planta Extraccin por Solventes
Unidades

Volumen, m3

Mezcladores Decantadores (tren A)

39.3 863.5

Mezcladores Decantadores (tren B)

39.3 863.5

Coalescedores

153 (3 unid.)
75 (2 unid.)

6
6

45
12

1
1
1
1
2

421
421
330
552
90
14000 (c/una)

Equipo

Filtros de Electrolito
Chuqui
Degremont
Estanques
Orgnico
Electrolito
Solvente
Sumidero
Back wash
Piscina PLS

Capacidad,
m3/h

120
90

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL PROCESO


FILTRO DE ELECTROLITO - CHUQUICAMATA
ENTRADA
ELECTROLITO

LECHO
FILTRANTE

DESCARGA DE
RETROLAVADO

ENTRADA DE

SALIDA

RETROLAVADO

ELECTROLITO
INYECCION DE
AIRE

EQUIPOS UTILIZADOS EN EL PROCESO


Coalescedor
Agua
Sistema de
Retrolavado

Salida de Acuoso con Vlvula


accionada por Sensor de
Conductividad

Entrada de
Orgnico
Contaminado

Salida de
Orgnico

Salida de
Acuoso

COALESCEDORES INDUSTRIALES

DECANTADOR Y PICKET FENCE

CAJA MEZCLADORA E1-B

FILTROS DE SOLUCIN AVANCE

FASE ORGNICA

EXTRACTANTE
SOLVENTE
MODIFICADOR DE FASES

PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DE LOS


EXTRACTANTES:
Extraen y reextraen cobre en condiciones que sean compatibles con
el proceso anterior y posterior a SX.
Extraen cobre en forma selectiva desde soluciones acuosas que
adicionalmente contienen otros elementos contaminantes.
Debe tener una alta cintica de extraccin y reextraccin.
Debe ser qumicamente estable bajo las condiciones en que opera el
circuito de SX.
Ser altamente soluble en solventes parafinicos.
No debe promover emulsiones estables.
Debe ser insoluble en la fase acuosa de extraccin y de
reextraccin.
Debe tener buenas propiedades fsicas de separacin de fases
Debe ser de costo aceptable.

PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DE LOS


SOLVENTES:
Los extractantes por su alta viscosidad y para darle las
caractersticas adecuadas en la transferencia qumica, requiere un
solvente para llevarlo a concentracin deseada.
Debe ser qumicamente estable bajo las condiciones en que opera el
circuito de SX.
Tener baja viscosidad y densidad.
Debe ser insoluble en la fase acuosa de extraccin y de reextraccin.
Solubilizar totalmente al extractante y al complejo organometlico
Tener baja tasa de evaporacin en el medio en que opera.
No Promover emulsiones estables.
Debe tener buenas propiedades fsicas de separacin de fases
Debe ser de costo aceptable.
Poseer alto punto de inflamacin ( mayor a 70C)

PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS
DE LOS MODIFICADORES:
Los Modificadores de equilibrio son compuestos
orgnicos polares normalmente alcoholes cclicos o de
cadena larga, y/o steres;
Se utiliza una cierta cantidad de modificador para
mejorar la reextraccin del complejo cprico sin
alterar la fuerza extractiva.

COSTOS DE LOS COMPONENTES DE


LA FASE ORGNICA:

Componente
Extractante
Modificador
Solvente
Fase Extractante Oxidos
Fase Orgnica Oxidos

US$/Kg
11.65
3.09
0.717

US$/m3
10917
2615
581

9.5
3.33

8787
2796

DISPERSIONES ESTABLES DE SX
CONTAMINACIN O/A: Es una fraccin de
dispersin, que no se separa y que produce contaminacin
del electrolito y de ctodos; tambin por arrastres va
refino llega a lixiviacin. En ambos casos representa una
prdida de extractante.
CONTAMINACIN A/O: Es una fraccin de dispersin
sin separar que transporta impurezas al electrolito desde
las etapas de extraccin; tambin aumenta el cido y
cobre en el refino afectando la eficiencia de extraccin.

FORMAS DE REMOVER LOS


ATRAPAMIENTOS O/A
Entre los mtodos de remocin de orgnico desde las
soluciones acuosas, se tienen las siguientes alternativas:
Post decantadores de refino y electrolito.
Coleccin y retiro desde piscinas de refino.
Columnas de flotacin.
Celdas Scavenger en EW
Filtros Chuqui-Demister.
Estanque de Electrolito Rico.

CARACTERISTICAS PRINCIPALES
FILTROS CHUQUI- DEMISTER
Menor costo de inversin.
Menor costo de operacin.
Bajo requerimiento de mantencin.
Retrolavados menos frecuentes.
Menores consumos de aire y agua.
Alta eficiencia para un amplio rango de concentraciones
de arrastres de orgnico.
No se genera prdidas de electrolito
Alimentacin gravitacional y directa desde reextraccin.

FORMAS DE REMOVER LOS


ATRAPAMIENTOS A/O
Los arrastres de acuoso en orgnico se pueden eliminar o
reducir mediante las siguientes alternativas:
Mallas empacadas con elementos coalescedores en los
decantadores.
Coalescedores tipo Chuqui
Etapas de lavado en la configuracin de la planta.
Lavado o lluvia de agua dentro del decantador.

CARACTERISTICAS PRINCIPALES
COALESCEDOR CHUQUI
Menor costo de inversin y costo de operacin.
Usa agua industrial para el retrolavado.
Instalacin simple y fcil operacin.
Alta eficiencia de remocin de acuoso.
El acuoso removido es retornado a la etapa de
extraccin, sin prdidas adicionales de orgnico.
El lecho empacado incide directamente en la eficiencia
de remocin de acuoso.
Requiere adecuado tiempo de residencia para la buena
separacin.

DISPERSIONES ESTABLES DE SX
FORMACIN DE BORRAS: Dispersin estable
formada por las fases orgnica y acuosa estabilizada por
slidos en suspensin o slidos coloidales.

LOS EFECTOS EN EL PROCESO


Poderoso emulsificador.
Produce viraje de la continuidad de fases.

TRATAMIENTO DE BORRAS
Centrifugacin.
Ruptura Mecnica.
Filtracin.

FILOSOFA DEL CONTROL


OPERACIONAL
Los procesos de SX - EW no requieren excesiva
instrumentacin, pero la tendencia moderna es mantener
control automtico de la mayora de las variables.
El control y registro de flujos, tiene la mayor relevancia
pues todas las corrientes acuosas y orgnicas requieren la
mayor estabilidad.
Para evitar condiciones de desequilibrio, los estanques y
vertederos cuentan con controladores de nivel, asociados a
alarmas.
Para prevenir los virajes de continuidad se cuenta con
bulbos de Conductividad en los mezcladores.
Para caso de fallas de equipos, se usa sistemas de
enclavamientos, deteniendo el equipo y cerrando vlvulas.

FILOSOFA DEL CONTROL


OPERACIONAL
CONTROL

OBJETIVO

FORMA O METODO

Prevenir generacin de
Turbidez y/o contenido de
Turbmetro, determinacin
Crud, viraje de continuidad,
slidos en solucin PLS
gravimtrica
prdidas de orgnico
Mantener niveles de
pH de la solucin
extraccin de acuerdo a
pH Metro
alimentacin
diseo
Realizar balances, prevenir
Concentracin de cobre en que no hayan variaciones
Absorcin atmica o
alimentacin
bruscas, determinar
volumrica
eficiencias del proceso
Muestreo de dispersin y
Contrastar los caudales
decantacin de la
Razn O/A
manejados, mantener
muestra en probeta,
continuidad de fases
medidores de caudal
Caudal de Soluciones

Mantener operacin estable

Medidores de caudal

Conductividad de la
emulsin o continuidad de
fases

Conocer la continuidad de
fases de la etapa o fase
continua de la dispersin

Tester de continuidad

FILOSOFA DEL CONTROL


OPERACIONAL
CONTROL
Temperatura de las
soluciones

Velocidad de agitacin o
mezclamiento

Concentracin de cobre y
pH en la solucin refino

OBJETIVO
Conocer el efecto de la
variable, prevenir prdidas
de eficiencia, prevenir
cristalizaciones
prevenir exceso de
prdidas por arrastres.
Prevenir mermas de
succin y/o eficiencia de
extraccin
Cuantificar balance de
cobre

Conocer la altura de cada


Altura de fases y de banda fase pura. Controlar banda
de dispersin en el
de dispersin para conocer
decantador
la separacin de fases en
la etapa
Conocer la cuanta del crud
Altura de crud acumulado
generado para definir
en el ecantador
necesidades de remocin
Diagnosticar la forma en
que se van a separar las
Velocidad de sepracin de
fases en el decantador,
fases en el mezclador
definir flujo especfico de
decantacin ptimo

FORMA O METODO
Termmetro

Tacmetro, instrumento
el equipo
Absorcin atmica o
volumrica y
determinacin
potenciomtrica de
acidez
Bandmetros o sondas
de conductividad

Bandmetros

Probetas y cronmetros

FILOSOFA DEL CONTROL


OPERACIONAL
CONTROL

OBJETIVO

FORMA O METODO

Arrastres de orgnico en el
refino y Avance

Evitar prdidas de orgnico


y asegurar la calidad
catdica

Horiba

Anlisis de cobre, en
interetapa y en orgnico
cargado y descargado

Control de razones O/A y


de caudales. Mantener
balace msico y determinar
eficiencias por etapas

Anlisi qumico
tradicional o por
absorcin atmica.

Conocer las necesidades


Determinar carga Mxima
de ajuste de concentracin
Concentracin de reactivo
y clculo en base a la
y/o volumen de inventario
capacidad especfica
de solucin orgnica
Arrastres de acuoso en
Evitar contaminaciones en Centrifugacin en tubos
orgnico
electrolito fuerte
centrfugos con capilar
Determinar
Centrifugacin y filtracin
Composicin del crud
porcentualmente los 3
o decantacin
componentes
Concentracin de cobre y
Anlisi qumico
Balance metalrgico de la
cido en electrolito fuerte y
tradicional o por
reextracin
gastado
absorcin atmica.