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DAVID ROCK

CAPITULO 3: ORDEN, PROGRESO Y REBELIN


El anlisis de la dcada de 1880 comienza por las tcnicas de Roca por
consolidar su influencia en las provincias y la Capital Federal.
La administracin de Roca:
Nacido en Tucumn en 1843, hijo de un oficial militar, era el quinto de ocho
hermanos. Su to, Marcos Paz, quien fuera senador durante la Confederacin y
vicepresidente de Bartolom Mitre, lo ayud a preparar su carrera.
Roca desarrollo una carrera militar de una distincin incomparable. Lucho en
Cepeda y Pavn, en el Paraguay, derrot a Felipe Varela en 1868, destruy las
fuerzas de Arredondo durante la revolucin Mitrista en 1874, fue ministro de
guerra tras la muerte de Alsina para Avellaneda en 1878 y en 1879 comand la
Campaa al Desierto. Para ser electo presidente en 1880.
Roca, apoyaba la colonizacin agraria y la educacin primaria porque eran
principios econmicos que han hecho la prosperidad y grandeza de
Norteamrica, y favoreca la propiedad privada de las tierras campesinas en
lugar de la comunal. Tena fuertes opiniones anticlericales (liberal).
Roca combinaba una reputacin de coraje y determinacin con inteligencia y
destreza. Paz y administracin, el conocido lema de Roca, se origin en su
preocupacin por el poder militar de Chile y sintetizaba su devocin por el orden
y la estabilidad. Chile poda triunfar en la guerra del Pacfico contra Per y
Bolivia, argumentaba, pero terminara exhausto. Si la Argentina mantena su
orden interno, atraera a miles de inmigrantes y duplicara su produccin antes
de que Chile se recuperara. La fortaleza econmica de la Argentina la hara
invencible militarmente. Con posterioridad, Paz y administracin se refiri a su
compromiso con la expansin econmica y su determinacin para reprimir los
desrdenes polticos.
En 1886 el presidente present con orgullo su mayor logro. Su administracin
termin sin una sola denuncia de guerra civil, rebelin, o ataque indio. Nunca
haba solicitado al Congreso que instaurara el estado de sitio.
El roquismo uni a federalistas y Liberales.
Roca utiliz a los comandantes militares con base en las provincias como
bastiones de apoyo. Contaba con el respaldo de los oficiales superiores que
haban actuado bajo su mando en la Conquista del Desierto. Adems de su
comandancia militar, la mayora de estos fueron gobernadores provinciales o
territoriales.
Mantena la nueva ciudad capital bajo un rgido control, ayudado por la
legislacin de 1882, que le aseguraba el nombramiento del intendente. Los
mayores niveles de centralizacin poltica de la dcada de 1880 reflejaban la
habilidad poltica de Roca y la renovada expansin de las comunicaciones. El
aparato poltico se haca mas fuerte a medida que roca se consolidaba
como nexo entre los empresarios polticos provinciales y los bancos de
Buenos Aires. Por debajo de Roca los gobernadores provinciales controlaban
sus propios imperios de patronazgos.
Subsidios, crditos bancarios y otras formas de patronazgo fluan hacia las
provincias estancadas y lograban silenciar la oposicin.
Los rivales de Roca en Buenos Aires eran incapaces de enfrentar o resistir su
influencia. Mitre era el nico lder metropolitano de cierta magnitud que quedaba,
pero sus actividades polticas decaan. Las aspiraciones pblicas del
expresidente se volvieron simblicas y ceremoniales. Se dedicaba a sus estudios
sobre Manuel Belgrano y Jos de San Martn, los hroes del periodo de la
independencia.
No obstante, Mitre era muy respetado en Buenos Aires.
Liberales, curas y mujeres:
El progreso durante la dcada de 1880, tena fuertes connotaciones de
darwinismo social. Este movimiento pseudo-cientfico colocaba a los pueblos y
las nacionalidades en una lucha competitiva por la supervivencia. Los liberales
comenzaron a utilizar su lenguaje distintivo (se alinea con lo que sostena Mnica
Quijada sobre el concepto de exterminio para la Campaa al Desierto).
Escriban sobre la lucha por la existencia entre los pueblos. Se familiarizaron
con la idea de que el pueblo que se estacione o retrocede sucumbe. Asimilaron
nociones como pueblos inferiores. Esta exploracin de modelos externos
contribuy a generar conflictos con la Iglesia. A su vez, estos conflictos pusieron
de relieve las actitudes de los liberales hacia las mujeres.
Francia haba sido el principal modelo extranjero para la Argentina. Entre 1880 y
1890 esa bsqueda se centr en los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda.
Sarmiento cuando era joven haba elegido la inmigracin europea y la educacin
popular como instrumentos para lograr la civilizacin en la Argentina.
Contagiado por el darwinismo social, en sus ltimos aos colocaba el nfasis
sobre la regeneracin racial (racista).
Democracy in Amrica de Alexis Tocqueville sugera que cuando los pioneros
cruzaron la frontera de los Estados Unidos, los reputados rasgos
norteamericanos de energa ilimitada y capacidad de autogobierno de
desarrollaron espontneamente. Los liberales argentinos lamentaban que ese
fenmeno nunca hubiera ocurrido en Hispanoamrica. Los Sudamericanos
nacidos del rgimen colonial opresor, retrgrado, corrupto, sin luz, tenan que
marchar a pie hacia el orden y la libertad.
La Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, estableca semejanzas entre
partes de la Argentina y partes de Australia y Nueva Zelanda, Smith sostena
que las nuevas sociedades de colonizacin europea, con grandes
dotaciones de tierra en relacin a la poblacin, tenan el potencial de
desarrollar comunidades prosperas y democrticas. Avanzaban con mayor
velocidad hacia la prosperidad y la grandeza que cualquier otra sociedad
humana. La Argentina pareca satisfacer la definicin de Smith de ser un amplio
territorio deshabitado. Mitre y Roca haban derrotado a los nativos, es
decir, a los montoneros y los indios, y abrieron regiones amplias y
escasamente habitadas a los colonos y capitales europeos.
A comienzos de la dcada de 1870, la tierra haba comenzado a ser
relativamente costosa e inaccesible para los inmigrantes. Si las colonias
agrcolas de inmigrantes en Santa Fe llamaron tanto la atencin, fue
precisamente porque eran algo excepcional en la Argentina. Nuestro pas no
era una nacin donde los colonizadores haban ocupado un territorio
deshabitado. Las regiones del Norte y el Litoral albergaban sociedades
campesinas similares a las del resto de Latinoamrica. La elite espaola
impidi a los inmigrantes tomar el control del pas. En el largo plazo, la
Argentina no se desarroll como un dominio de nuevos colonos que
desplazaron a la totalidad de los nativos, sino como una mezcla de
pueblos latinos e inmigrantes mediterrneos.
La legislacin de 1886 intent revitalizar el gobierno municipal en la provincia de
Buenos Aires. Mediante la reforma se terminara con los abusos de los jueces
de paz. la ms monstruosa institucin que nos leg el caudillaje.
Los reformistas liberales doctrinarios predicaban la democracia municipal y el
autogobierno local y por supuesto se oponan al rgimen roquista.
El movimiento anticlerical de la dcada de 1880 fue otra imitacin de ejemplos
forneos. Los liberales vean a la Iglesia como una fuente de supersticin y
retraso, y una notoria encarnacin de la herencia negativa de la colonizacin
espaola. La Iglesia era mas fuerte en las provincias, especialmente en Crdoba.
El apoyo a la Iglesia era mucho mayor entre las mujeres que entre los hombres.
Como miembro de la legislatura de Buenos Aires, Alem se haba opuesto con
vehemencia a la federalizacin. Tras el fracaso de esa campaa, se incorpor a
un grupo de ex/autonomistas opuestos a Roca. En los aos siguientes el
anticlericalismo gubernamental ayud a mitigar las actividades polticas de Alem.
La Iglesia tena pocos aliados. Entre ellos, un pequeo grupo de intelectuales
liderados por Jos Mara Estrada, una minora de miembros del Congreso y las
esposas e hijas de la clase alta argentina. Las mujeres entraron en la disputa
cuando comenz el debate por la educacin laica (la Ley 1420). El tema de la
educacin laica le brind al gobierno otra oportunidad para ganar el apoyo
popular en Buenos Aires.
Las siguientes etapas del conflicto ocurrieron principalmente en Crdoba. En
1885 el gobierno nacional expuls a Mattera y rompi relaciones con el Vaticano.
Una caracterstica inusual del conflicto fue la participacin de las mujeres. La ley
argentina consagraba la distincin convencional, originada del derecho romano,
entre ciudadanos activos con derechos y pasivos sin derechos. Ciudadanos
pasivos, seran los aprendices, los siervos, los menores, todas las mujeres y
en general todo aquel que depende del apoyo de otros. Por necesidad deberan
ser dirigidos o protegidos.
La mujer ideal se mantena fuera de la poltica y mostraba su sentido de
responsabilidad pblica mediante trabajos de caridad.
En 1881 las mujeres participaron activamente en el congreso de educacin,
no siempre para apoyar a la Iglesia. Una asistente reclam oportunidades
laborales.
A fines de la dcada de 1880 se hicieron intentos de abrir nuevas reas de
empleo para mujeres. En 1889, una ordenanza municipal ofreca exenciones
impositivas a los empleadores que estuvieran dispuestos a incorporar mujeres.
En Julio de 1890, el Procurador General Eduardo Costa apoy la ampliacin
del acceso femenino a cargos en las oficinas postales, escuelas y
profesiones liberales. Comenzaron a surgir profesionales. Cecilia Grierson
fue la primera mdica.
Ascenso y cada de Miguel Jurez Celman:
A principios de 1884 comenz a circular el rumor de que Roca pensaba promover
una reforma constitucional que permitiera su propia reeleccin. Fracasado su
intento, apoyara a un candidato que mantuviera su nfasis en el desarrollo
econmico y una autoridad fuerte.
El candidato triunfador ganara la eleccin slo con el apoyo de las provincias
del Interior, que posean una avasalladora mayora de votos en el Colegio
Electoral. Sin embargo, la eleccin favorecera la estabilidad poltica futura si
candidato provincial victorioso lograba el apoyo de Buenos Aires.
A pesar de la derrota de Tejedor, persista una gran rivalidad entre el gobierno
nacional y la provincia de Buenos Aires. El Banco Nacional, fundado en 1872,
era mas pequeo y dbil que el Banco Provincia. Roca quera fortalecer al
Banco Nacional como parte de su esfuerzo por aumentar el poder del
gobierno nacional frente a la provincia. Con ese objetivo extendi los
poderes del Banco Nacin para que emitiera papel moneda. La lucha por el
poder entre las autoridades nacionales y las provinciales increment el
compromiso del gobierno nacional con el desarrollo de las provincias.
Roca deseaba aumentar sus vnculos con los gobernadores provinciales,
las figuras claves del sistema poltico que haba desarrollado. Solicit
prstamos a Europa para construir ferrocarriles en el Interior (Crdoba-
Mendoza y Tucumn-Jujuy).
La rivalidad personal entre Roca y Dardo Rocha iba creciendo. Este ltimo
en 1880 fue electo gobernador de la provincia de Buenos Aires. Se
posicion como gran defensor de la provincia y gast grandes sumas de
dinero para construir la ciudad de La Plata, la nueva capital provincial.
Despus de tres aos como gobernador, Rocha ingres al Senado. As se
convirti en candidato presidencial para las elecciones de 1886. Cuando
comenz a hacer campaa para la presidencia, intent usar la fortaleza
financiera del banco provincial para ganar apoyo en las obras provinciales.
El conflicto entre Roca y Rocha afect seriamente la poltica monetaria. A
fines de 1881 una legislacin promovida por el gobierno instituy un
sistema de convertibilidad monetaria. En adelante, el valor del papel
moneda sera convertible por oro a un precio fijo (patrn oro). Servira para
imponer una moneda comn en todo el pas. La medida complementaria la
federalizacin de Buenos Aires y le permitira avanzar en su poltica bsica
de fortalecimiento del gobierno nacional.
Cuando la prosperidad propiciara el ingreso de oro al pas, la emisin de
moneda subira; caera cuando el oro saliera del pas. Roca quera
mantener la convertibilidad, pero la presin de Rocha lo empujaba a
incrementar la emisin a niveles fuera de la proporcin con las reservas de
oro. Solo un prstamo externo que aumentara las reservas de oro podra
haber permitido emitir sin abandonar la convertibilidad. A comienzos de
1884 el gobierno le pidi un prestamos a la Baring Brothers. La solicitud
fracas. La convertibilidad est amenazada por la expansin del
circulante emitido por el Banco Nacional (miedo de los prestamistas, de
que el gobierno declare inconvertibilidad por la emisin desenfrenada). Se
imprimieron entonces, grandes cantidades de papel moneda.
*La rivalidad entre el gobierno de la provincia y el gobierno nacional se
presenta como la causa principal del colapso de la convertibilidad. Los
prstamos se daban con facilidad vergonzosa, al slo ttulo de partidario
poltico.
Jurez Celman, el exgobernador de Crdoba y cuado de Roca, se instal como
candidato de Roca y los gobernadores. Durante los aos siguientes, los
partidarios de Jurez Celman y de Rocha se disputaron el respaldo de las
provincias. Con la asistencia de los gobernadores y alguna ayuda encubierta del
presidente, Jurez Celman gan en la mayora de los casos.
En 1885 se presentaron dos candidatos, adems de Jurez Celman y
Rocha. Bernardo de Irigoyen, quien fue incapaz de superar las barreras de
sus antecedentes porteos (bien recordadas conexiones con el rgimen de
Rosas haban mancillado su reputacin en forma irreversible. Jos
Benjamn Gorostiaga, quien fue candidato de los grupos clericales, en
alianza (breve) con los mitristas.
A fines de 1885, Rocha mantena un fuerte liderazgo en la provincia de
Buenos Aires y la Capital Federal, pero no pudo hacer ningn avance en
las dems provincias. El gobierno nacional continuaba distribuyendo
fondos en todas ellas.
La mayora de los funcionarios provinciales optaron por respaldar a Jurez
Celman. En la Capital Federal, La Prensa criticaba con dureza a los jueces de
paz por las tcticas usadas para lograr el control de la eleccin.
El hostigamiento contra los adversarios de Jurez Celman se mantuvo
hasta el da de las elecciones. Hacia el cierre de la campaa, Rocha,
Irigoyen y Gorostiaga retiraron sus candidaturas. En Buenos Aires la
oposicin hizo un tibio intento de unirse alrededor de la candidatura de
Manuel Ocampo. Ocampo gan en la provincia de Buenos Aires. El resto
del pas, incluida la Capital Federal, vot masivamente a favor de Jurez
Celman, Su victoria reflejaba el poder de la burocracia.
En la ciudad de Buenos Aires Jurez Celman deba su triunfo a los jueces
de paz, que haban inventado la mitad de los nombres de los padrones
electorales.
El fraude electoral de 1886, como consecuencia de la mejora en las
comunicaciones y el crecimiento de la prensa, fue mas visible y mejor
conocido que en ocasiones anteriores. En Buenos Aires la eleccin refresc
recuerdos desagradables de Roca, que eclipsaron la espuria popularidad que
haba logrado al perseguir a la Iglesia.
Jurez Celman era liberal pero no demcrata. Sostena que el voto popular
slo produca opiniones turbias que socavaban el liderazgo efectivo.
Jurez Celman orient su poltica hacia el desarrollo de las provincias. Al
favorecerlas, despert la oposicin visceral de Buenos Aires. Los antiguos
autonomistas y mitristas, miraban con desprecio al presidente electo.
Jurez Celman exageraba el potencial econmico del pas. Subestimaba a
hostilidad que le tenan en Buenos Aires, crea que poda lograr una
explosin mgica de crecimiento econmico y desechaba o ignoraba
cualquier forma de oposicin. En abril de 1890 sus partidarios se jactaban de
grandes xitos.
Las polticas econmicas del gobierno de Jurez Celman fueron una versin mas
intensa de las implementadas por Roca. Priorizaban el crecimiento y la
modernizacin.
Wenceslao Pacheco, ministro de Finanzas a fines de la presidencia de
Roca, continu en su cargo en la nueva presidencia. En principio, las
crticas contra ambas administraciones eran muy similares: pedan mucho
dinero al exterior y gastaban demasiado.
La principal diferencia resida en la voluntad de Jurez Celman de vender
activos pblicos rentables a inversionistas privados del extranjero. Su
lema era el Estado es el peor administrador, llegaba a un liberalismo
nunca antes visto en Argentina.
Los recursos obtenidos con las ventas de corporaciones estatales
generaran fondos para reducir la deuda nacional. Tambin podran
aumentar los recursos del Banco Nacional y podra incrementar las
reservas de oro.
Tras la negativa de la Baring Brothers en 1884, Carlos Pellegrini en 1885
(gestin de Roca), logr un prstamo externo. El ingreso de capital disip
con rapidez los problemas econmicos. Pellegrini fue el vicepresidente de
Jurez Celman. Durante la gestin, se mantendra la inconvertibilidad, la
cual tendra un papel crucial en el desarrollo de la gran crisis de 1890. El
gran riesgo de la inconvertibilidad radicaba en la expansin excesiva del
crdito y el recalentamiento de la economa. El crdito fcil puso en riesgo
la balanza de pagos al promover tanto el exceso de importaciones como el
endeudamiento externo, que a su vez provocaron el colapso econmico.
Hasta que la economa no fuera lo suficientemente fuerte para proteger sus
reservas de oro, la convertibilidad sera impracticable y debera practicarse
la inconvertibilidad. En ocasiones, esos argumentos eran meros justificativos
de lo que en realidad era una actitud pesimista hacia el papel monera. La
inconvertibilidad segua siendo la opcin elegida, tambin, porque era
funcional a los objetivos polticos originales de Roca. Permita al Banco
Nacional mantener los subsidios a las provincias en su competencia con
el Banco Provincia.
En 1885, el Senado vot para prolongar por tiempo indefinido la
convertibilidad. La inconvertibilidad era un arma poderosa pero delicada
que poda ser utilizada ara promover el crecimiento econmico y controlar
el crdito.
A fines de 1886, los partidarios del gobierno nacional obtuvieron el control
de la provincia de Buenos Aires. Mximo Paz (hijo de Marcos Paz y sobrino
de Roca) derrot al candidato apoyado por Dardo Rocha, puso a la
provincia bajo las manos de la familia gobernante. Las hostilidades entre
el gobierno nacional y el de la provincia de Buenos Aires terminaron.
El presidente no cumpli con la promesa que haba hecho en su discurso
inaugural de respetar la autonoma de las provincias. Por el contrario,
busc el dominio absoluto derrocando gobernantes y desarticulando el
rgimen constitucional de la Repblica.
Sus detractores en Buenos Aires acusaron al presidente de llevar el
centralismo presidencial a niveles intolerables. El hermano del presidente,
Marcos Jurez Celman, logr remover al gobernador Cordobs. Estos
hechos confirmaron los rumores de una fractura entre Jurez Celman y
Roca. Varios gobernadores y polticos provinciales, ahora pblicamente,
proponan a Jurez Celman como el jefe nico del partido gobernante.
Su rgimen se convirti en el unicato.
En mayo de 1887 Jurez Celman anunci la venta de activos pblicos,
empezando por los ferrocarriles. Comenzaron a orse advertencias sobre
problemas financieros y corrupcin gubernamental. La poltica gubernamental
desataba fuerzas que pronto escaparan de su control. Los bancos de Buenos
Aires emitan gran cantidad de papel moneda. La propuesta de vender los
ferrocarriles estatales provoc una ola de especulacin en tierras. En las
provincias, los gobernadores empleaban fondos de los bancos locales para
aumentar su clientela.
A fines de 1887, se sanciona la Ley de Bancos Garantidos. Pacheco se
present ante el congreso para enfatizar que una medida similar haba
logrado xito en los Estados Unidos. Propona re-localizar el oro en manos
de los bancos provinciales y privados en el Banco Nacin. El oro
acumulado, reducira la deuda externa. Tras entregar su metal, los bancos
subsidiarios recibiran un bono y la autorizacin para emitir papel moneda
garantizado en proporcin a sus tenencias de bonos. De all en adelante,
la cantidad de papel moneda emitido por las provincias sera igual a la de
bonos emitidos por el Banco Nacional.
Comentaristas predijeron que las provincias abusaran de la ley e
imprimiran su propio dinero generando inflacin.
Despus de que la ley fuera aprobada por el Congreso con escasa
oposicin, los bancos provinciales emitieron papel moneda ignorando las
reglas sobre los depsitos en oro (si se pagaba la deuda externa la misma
inflacin hacia que se retorne a ms crditos). Para abril, casi todos los
bancos de las provincias depositaron oro en Buenos Aires, pero el metlico
era en su mayor parte prestado del exterior. Para obtenerlo, las provincias
haban comprometido sus rentas. Las provincias pronto pidieron ms
dinero del que jams podran pagar.
En 1888 las quejas de las provincias por la falta de dinero impulsaron a los
bancos a emitir papel moneda. El gobierno nacional hacia nuevas
concesiones ferroviarias ofreciendo ganancias garantizadas pagaderas en
oro. En julio de 1888, cayo un banco importante. Se logr mayor estabilidad
cuando el gobierno vendi mas activos. La evidencia que el papel moneda
se depreciaba a medida que aumentaba su cantidad no era concluyente
(por la venta de activos). En trminos generales, las condiciones
estimulaban al gobierno a seguir avanzando. En octubre de 1888, los
trabajadores ferroviarios fueron a la huelga. Exigan salarios denominados
en oro para compensar la cada del poder de compra de la moneda. Hubo
nuevas huelgas, Alcanzaron mxima intensidad en personal del
alumbrado, seguidas por huelgas de los trabajadores de la construccin y
los ferrocarriles.
Las huelgas provocaron comentarios xenfobos y anti socialistas en la prensa.
Si no estn contentos en este pas () vyanse a sus respectivos pases.
Los gobiernos provinciales obtenan bonos del gobierno nacional para
crear nuevos bancos y emitir ms papel moneda, pero solicitaban el oro a
Europa y aumentaba la deuda externa. Crdoba, gobernada por Marcos
Jurez Celman, segua emitiendo papel moneda sin hacer depsitos en oro
(corrupcin).
Los prstamos extranjeros recientes y las ganancias garantizadas de los nuevos
ferrocarriles haban abultado las deudas en oro del gobierno. La
inconvertibilidad planteaba un gran peligro. Si se depreciaba el papel
moneda, las rentas caan y la deuda creca sin control. Para protegerse de
la creciente deuda en metal, el gobierno necesitaba comenzar a recaudar
en oro los aranceles de importacin, la principal fuente de recursos y no
hacerlo mas en papel moneda. Pero descartaron esa medida porque
consideraron que, al reducir las importaciones, reducira la tasa de
crecimiento econmico. La cada del valor del papel moneda perjudicaba a
los consumidores y asalariados en Buenos Aires. Al aumentar los
alquileres, la escalada del precio de la tierra hera ms a los trabajadores e
inmigrantes.
Jurez Celman desplaz al ministro de finanzas, Pacheco, por Rufino Varela.
Las dos medidas de Varela para atacar el problema de la devaluacin produjeron
fracasos resonantes. Primero, intent frenar la especulacin, prohibiendo que en
la Bolsa se hicieran transacciones en oro. Fue contraproducente, al provocar la
creacin de un mercado negro, en vez de reducir la especulacin la aument.
Varela dispuso el control gubernamental sobre la venta de oro. Intentaba
controlar la prima del oro mediante la venta lenta de reservas metlicas del
Banco Nacin.
No intent restringir los prestamos externos. Mientras venda las reservas
en oro, permiti que aumentara el volumen de papel moneda. Autoriz a
los bancos provinciales para que siguieran emitiendo, a veces sin respaldo
en oro.
Para 1889, las reservas haban desaparecido. La prima del oro dio un salto, el
valor de las rentas gubernamentales se desplom y Varela renunci.
Pacheco regres como ministro de Finanzas en reemplazo de Varela.
Las presiones para quienes haban comprado tierras a prstamo
aumentaron, ya que las nuevas emisiones de papel moneda eran
insuficientes para sus necesidades de crdito.
El descontento poltico hizo su primera aparicin. Los partidarios del
presidente en Buenos Aires propusieron celebrar un banquete en honor a
Ramn J. Crcano, a quien Jurez Celman intentaba nominar como su
sucesor.
Otro joven abogado, Francisco Barroetavea, public un artculo en La
Nacin donde acusaba al gobierno de la destruccin del principio de auto-
gobierno en las provincias y municipios. Junto a unos pocos amigos,
proclam la creacin de la Unin Cvica de la Juventud, pronto conocida
como la Unin Cvica. Divulg una serie de programas que guardaban
fuertes semejanzas con los presentados por los clubes del Partido
Autonomista de Buenos Aires veinte aos antes.
Los oradores resaltaron la necesidad de que existieran partidos polticos
activos, porque donde no hay partidos, hay tirana.
La campaa atrajo a una audiencia amplia. Entre quienes estaba la juventud
universitaria de la capital y representantes numerosos de la juventud de las
provincias (abogados, mdicos, ingenieros, del alto comercio, de las diversas
industrias). Una presencia menos distinguida fue la de Leandro Alem, el
exjefe autonomista de Balvanera. Aristbulo del Valle, otro ex autonomista,
por entonces senador, declar su oposicin al gobierno. Alem y Del Valle,
se incorporaron a la Unin Cvica e inmediatamente se convirtieron en
lderes.
En las provincias, la Unin Cvica tropez con la oposicin de los gobernadores.
Barroetavea intent atraer apoyo de Mitre, pero no dio resultado. Mitre nunca
se haba reconciliado con la antigua faccin autonomista de Alem. Hubo
fricciones entre el anticlerical Alem y los partidarios catlicos de la Unin,
liderados por Estrada.
A fines de 1889 la economa colaps. La inversin extranjera qued
interrumpida y los bancos europeos dejaron de dar prstamos. Las rentas
recaudadas en papel moneda se desplomaron. Las quiebras se
multiplicaron. Las ventas de tierras quedaron suspendidas. La confianza
en el gobierno cay abruptamente. La Unin Cvica se fortaleci y se hizo
ms activa.
La segunda manifestacin de protesta de la Unin Cvica produjo la renuncia de
todo el gabinete. La concurrencia haba sido mayor y mas prestigiosa que en la
anterior. En ella se encontraban hombres de gran fortuna, y algunos
exgobernadores y exministros.
En esta ocasin, Mitre fue la figura principal. Su discurso instaba a realizar
nuevos esfuerzos para extender el radio de accin de la Unin Cvica ms all
de Buenos Aires y llegar a las provincias. Insisti en describir a la Unin como
un movimiento nacional y no slo como otro movimiento poltico local de Buenos
Aires. Los bancos central europeos aumentaron las tasas de inters, lo cual
desalentaba cualquier nuevo flujo de dinero hacia la Argentina. Alem y Del Valle,
dos de las principales figuras de la rebelin de 1890. Desde el punto de vista de
Alem, los lderes de la Unin Cvica haban decidido la revuelta cuando la polica
desbarat los intentos de establecer clubes partidarios en La Boca.
Consideraban que el gobierno nunca iba a respetar el sufragio y que la nica
opcin era la revolucin. Alem luego lider el intento de extender la Unin
hacia las provincias, citando la reciente victoria de la revolucin en Brasil, que
haba derrocado al imperio e instalado la repblica. Alem supona que la Unin
Cvica gozaba de un apoyo popular abrumador dentro y fuera de Buenos Aires.
La participacin de los militares tambin colocaba al ejercito e el papel de
guardian de las instituciones mas que en el de herramienta del gobierno.
A pesar de ello, Alem consideraba la rebelin como un movimiento popular
y no militar.
Del Valle ofreca una versin diferente, los lderes de la Unin Cvica haba
decidido la revuelta porque NO LOGRABAN APOYO POPULAR. Reavivaron
la conspiracin en junio, mas que nada por la presin de los militares. Por
lo tanto, Del Valle vea a la rebelin de julio de 1890 como UN HECHO
PREDOMINANTEMENTE MILITAR Y NO COMO MOVIMIENTO POPULAR O
CIVIL. Los eventos que precedieron a la revolucin de julio de 1890,
sustentan la versin de Del Valle y desacreditan la de Alem. Alem haba
propuesto que pequeas fuerzas civiles secuestraran a funcionarios del
gobierno, pero los lderes militares rechazaron sus planes. Insistieron en
que los soldados deban conducir el movimiento. Comenzara en el Parque,
el arsenal militar prximo al centro de la ciudad.
Los lderes rebeldes disentan en varios puntos cruciales. Alem se convirti en el
titular de la Unin Cvica. Importantes oposiciones crecieron cuando Mitre se uni
al movimiento. El general Manuel J. Campos, nombrado comandante militar de
la rebelin, propuso colocar a Mitre como presidente provisional. Solo la
ausencia de Mitre frustr la iniciativa. Los rumores de la rebelin de la Unin
Cvica provocaron el arresto de Campos. Durante su encarcelamiento una
de sus visitas fue Roca, con quien tena fuertes vnculos por sus servicios
en el ejrcito. El 26 de julio, la noticia de que el gobierno planeaba retirar
de Buenos Aires a las fuerzas militares sospechosas provoc el
movimiento. Ms de la cuarta parte del total del ejercito argentino, ingres
al parque y se apoder del arsenal. La proclama sealaba a Jurez Celman
como la encarnacin de la corrupcin.
Cuando comenz la revuelta, Campos reuni se reuni con sus tropas en
el Parque y se hizo cargo de la comandancia, sin embargo, no ejecuto el
plan de atacar las posiciones de las tropas gubernamentales fuera del
Parque; esa inaccin provoc grandes sospechas. Campos primero envi
al gobierno un ultimtum para que se rindieran. Slo comenz a planificar
su avance a la ciudad una vez expirado el ultimtum, pero para entonces
haba perdido su oportunidad.
La tregua dur alrededor de 24 horas. Cuando se reinici el combate, la
resistencia rebelde se desplom por falta de municiones. Los rebeldes se
rindieron de mala gana.
La rebelin haba durado cuatro das. Los soldados regulares lideraron las
acciones. La insurreccin haba contado con el respaldo civil de los
activistas de la Unin Cvica. Jvenes de las universidades o profesiones
como abogaca y medicina. El apoyo provino solo de este grupo,
desmintiendo el pregn de Alem segn el cual el movimiento era un
levantamiento (FUE MILITAR Y DE JVENES DE FAMILIAS
ACOMODADAS). EL NOVENTA, POR LO TANTO, NO FUE UNA
REVOLUCION POPULAR. SEGUNDO, LA REBELIN HABIA RECIBIDO
CIERTO RESPALDO DE LAS CLASES ALTAS DE BUENOS AIRES (AUTOR).
Sin embargo, la mayora probablemente hubiera preferido el derrocamiento
pacfico de Jurez Celman como haban insinuado los mitristas. Las clases altas
haban dado pocas muestras de inters en el programa poltico de los rebeldes.
Casi ninguno de los grandes comerciantes o terratenientes de Buenos Aires
haba hablado a favor de la democracia. EN TERCER LUGAR, VARIOS DE LOS
SECTORES MAS AFETADOS POR LA DEPRESION NO FORMARON PARTE
DEL LEVANTAMIENTO (AUTOR). Eran escasos los inmigrantes que se
comprometieron con la lucha. La rebelin de 1890 no encontr ningn
apoyo en los trabajadores o los sindicatos.
LA REVUELTA EN BUENOS AIRES FUE UN MOVIMIENTO CONTRA UN
PRESIDENTE NEOFEDERALISTA. EL NOVENTA, POR LO TANTO, SE
MANTENA DENTRO DE LA LARGA TRADICIN DE CONFRONTACIONES
REGIONALES. El liderazgo poltico del movimiento incluy a Mitristas y
autonomistas. En el pasado estos dos grupos haban sido por lo general rivales.
En esta ocasin, la rebelin fracaso por divisiones entre ellos, y generaban
objetivos incompatibles. Esta divisin reflejaba diferencia de clase social.
Como hombre de la plebeya Balvanera, Alem quera una divisin popular y
democrtica. Aspiraba a reemplazar el rgimen existente por una forma de
gobierno popular que devolviera el poder a Buenos Aires (Alem como un
autonomista). Entre las provincias, su plan dependa del apoyo de
disidentes. El plan, era fatalmente impracticable. Alem haba exagerado su
respaldo popular. Careca de apoyo en el ejercito y en las provincias. Los
patricios mitristas, hubieran preferido una asociacin con los lideres del
PAN. Parecan dispuestos a llegar a un acuerdo para eliminar a Jurez
Celman y ser incluidos en el nuevo gobierno.
EN ULTIMA INSTANCIA LA REVOLUCIN DE JULIO PROVOC LA CAIDA
DEL PRESIDENTE, AUNQUE NO DE TODA LA ADMINISTRACIN. Una
amnista forz a Jurez Celman a realizar amplias concesiones a los
rebeldes y dej al descubierto su falta de autoridad. Tuvo que permitir a los
rebeldes regresar a sus ocupaciones civiles sin interferencias. La artillera
amotinada que haba barrido a la polica con sus granadas y ametralladores, la
flota que haba bombardeado por das edificios del gobierno, y los ciudadanos
que haban disparado contra las tropas oficiales desde techos y ventanas, fueron
perdonados como nios traviesos. Cuando el 4 de agosto renunci el
gabinete, el presidente estaba aislado. Hizo intiles proposiciones a Rocha
e Irigoyen, sus rivales en la eleccin de 1886. Ofreci posiciones en el
gabinete a los partidarios de Mitre, quienes una semana antes haban
disparado contra su palacio. Jurez Celman entonces envi la renuncia al
Congreso, que vot su aceptacin. Pellegrini fue su sucesor.
Pellegrini nombr un gabinete de coalicin. Incluy a Roca como ministro
de Interior, a Vicente F. Lpez (historiador) como ministro de Finanzas y a
varios mitristas. Se recortaron los gastos. Los bancos fundados por la ley
de 1887 desaparecieron. El gobierno cancel nuevas emisiones de papel
moneda y bonos, y las garantas ferroviarias. Los impuestos aduaneros
fueron tasados en oro. Las investigaciones iniciadas por Lpez revelaron
la anarqua reinante en las finanzas provinciales. Grandes abusos en las
cuentas del Banco Nacin y de la Provincia.
Pellegrini se embarc en la bsqueda de fondos para pagar la deuda
externa. Evit la quiebra, pero provoc agrias protestas cuando intent
imponer impuestos a los depsitos en bancos extranjeros. Bancos
britnicos finalmente concedi un prstamo de emergencia. A cambio, el
gobierno se comprometi a limitar de manera progresiva la emisin de
papel moneda. Deba remitir a Londres una parte de los ingresos de la
Aduana. La exportacin de capital fue necesaria para salvar la reputacin
del pas. Si no se hubieran efectuado esos pagos, el gobierno habra
estado obligado a declarar al pas en quiebra. Miles de inmigrantes se
fueron del pas. Los italianos hacan manifestaciones masivas de protesta.
Los espaoles pusieron sitio a su delegacin. El gobierno britnico
desaconsej la emigracin a la Argentina.
Eplogo:
LA RETRICA DE LOS DIRIGENTES DE LA UNIN CVICA HABA
RECALCADO LOS DERECHOS DEMOCRPATICOS Y LA
REPRESENTACIN POPULAR. SOBRE ESTAS BASES, ALGUNOS
CONSIDERAN A LA UNIN COMO PRECURSORA DE LOS MOVIMIENTOS
POPULARES DEL SIGLO XX EN LA ARGENTINA. LA MIRADA
CONVENSIONAL GENERALMENTE PASA POR ALTO LOS VNCULOS
ENTRE LA UNIN CVICA Y LA HISTORIA POLTICA DE BUENOS AIRES.
MUCHAS DE LAS IDEAS PROPUESTAS POR LA UNIN CVICA PARA
DEMOCRATIZAR LA POLTICA SE ORIGINARON EN LOS CLUBES
AUTONOMISTAS. LA UNIN CIVICA DE PARECA MAS AL PARTIDO
LIBERAL DE BUENOS AIRES DE COMIENZOS DEL DECENIO 1860 Y A LA
CONCILIACION DE FINES DEL 70 DE LA DCADA SIGUIENTE QUE A LOS
MOVIMIENTOS POPULARES DEL FUTURO.
EL AUTOR VE A LA REVOLUCIN DE 1890 COMO UN MOVIMIENTO
LOCALISTA MAS DE BUENOS AIRES.
RESPECTO A LA CRISIS ECONMICA QUE GENER EL CONTEXTO:
Las inversiones extranjeras haban sostenido la balanza de pagos. Pero
cuando cesaron, el dficit de balanza de pagos sec las reservas de oro del
pas. Desde el punto de vista de Pellegrini, el gobierno haba pronosticado
errneamente el crecimiento econmico y haba permitido una excesiva
emisin de papel moneda (pero estos errores no fueron los nicos
responsables). La produccin, la inversin extranjera y el comerci exterior
colaps. El dficit de la balanza de pagos fue la causa principal de la
devaluacin.
Otros, que diferan de Pellegrini, asociaban el dficit a las polticas
gubernamentales relacionadas con la disputa por la sucesin presidencial.
AUTOR: La evidencia apoya la interpretacin que responsabiliza al
gobierno. A fines del decenio 1880, el gobierno haba abandonado el
control sobre el papel moneda. Sus polticas estimularon fuertes
endeudamientos externos (con la Ley de derechos garantidos) y el
aumento de las importaciones (cuando crean que bajara el crecimiento
econmico del pas). Hicieron crecer la deuda externa, debilitaron la
balanza de pagos y provocaron la suba de la prima del oro. Cay la
recaudacin de impuestos de la Aduana, que se realizaba en papel moneda,
y el gobierno ya no pudo afrontar los pagos de la deuda externa. El
prstamo externo anticipado, que haba reavivado la economa de Roca de
1885, no se repiti con Jurez Celman en 1890.
CAPITULO 4: LA RESTAURACIN DE ROCA Y SUS RETADORES
Los primeros aos de la dcada de 1890, Julio A. Roca y Carlos Pellegrini, con
apoyo intermitente de Bartolom Mitre, intentaron recrear el PAN. Los conflictos
entre el PAN y los radicales llegaron a su pico mximo en 1893. Los radicales
lanzaron una serie de revueltas en las provincias. En Buenos Aires, el lder
radical local, Hiplito Irigoyen, cre una organizacin excepcionalmente fuerte.
En Santa Fe, colonos inmigrantes apoyaron a los radicales contra el gobierno
provincial. Protestaron contra la prdida del auto-gobierno y cuestionaron los
impuestos que se exigieron durante la depresin econmica. El ejrcito regular,
con la ayuda de las milicias provinciales, fue derrotando a los radicales provincia
tras provincia. Roca entonces rearm el PAN como una red de vnculos entre
dirigentes nacionales y provinciales. En 1895, desplaz al presidente Luis Saenz
Pea, a quien haba colocado en la presidencia como barrera contra los
radicales. Gobern el pas desde su banca del Senado hasta su reeleccin como
presidente en 1898. Enfro los conflictos polticos y se concentr, con xito, en
restaurar el crecimiento econmico.
Las demostraciones populares se hicieron ms frecuentes y adquirieron mayor
peso. Los polticos conservadores utilizaron la amenaza de guerra contra Chile
para incorporar nuevas tcnicas de movilizacin de masas. Remarcaron la
necesidad de fortalecer a los militares, y de armar y entrenar a la poblacin. Una
segunda muestra del cambio se produjo durante el conflicto por la conversin de
la deuda externa a mediados de 1901. Pellegrini era ms sensible al poder de la
opinin pblica. Insista en el desarrollo de nuevas formas de participacin.
Proclamaba la causa de la democracia popular. La defeccin de Pellegrini
amenaz con destruir el PAN y dividirlo entre sus dos componentes principales.
El desafo de los radicales:
Alem siempre haba proclaado que la Unin encarnaba al pueblo, pero los
hechos de 1890 demostraron que el movimiento era por sobre todo un frente de
las clases propietarias de las ciudades y el ejrcito. En 1890 se hicieron visibles
las divisiones de la Unin. Se ampliaran, dividindose bsicamente entre
partidarios de Mitre y de Alem, sobre todo en 1891. Mitre, que haba regresado
de Europa para ser el candidato en las eleccione presidenciales de 1892,
anunci que apoyara un acuerdo poltico con Roca. Rechaz acusaciones de
traicin e invoc la necesidad de impedir un enfrentamiento civil. El acuerdo de
1891 margin a Alem y sus partidarios, quienes calificaron al pacto como una
renuncia a los postulados de reforma y democracia defendidos por la Unin. Los
delegados se dividieron entre partidarios y opositores del Acuerdo. Los
radicales fundaron la Unin Cvica Radical como un nuevo partido poltico.
En 1891 el partido rechaz la postulacin de Alem como candidato a presidente
y nomin a Bernardo de Irigoyen, gran terrateniente y ex colaborador de Roca
(desestim las reformas agrarias e impositiva, pero mantuvo el esfuerzo de
movilizar una nueva base poltica)
La debilidad del Acuerdo resida en la incompatibilidad entre los intereses de
Mitre y de Roca. A Mitre el arreglo le ofreca la oportunidad de extender su
influencia hacia las provincias. A Roca, en cambio, el Acuerdo le habra la
posibilidad de reintegrar a Buenos Aires, representada por los mitristas, al
sistema de alianzas interprovinciales. Luego de la divisin de la Unin Cvica a
mediados de 1891, los partidarios de Roca (a quienes a esa altura se los conoca
como afiliados al Partido Nacional) dieron su apoyo a la candidatura presidencial
de Mitre.
Mitre renuncia repentinamente a su candidatura, tema la impopularidad que le
acarreara ser presidente durante la depresin, y no quera correr la suerte de
Pellegrini.
En varias provincias el Partido Nacional (PN) se rehusaba a ceder posiciones a
los partidarios de Mitre, tal como lo estipulaba el Acuerdo. Solo aceptaran a Mitre
si acordaba ser un presidente nominal que garantizara el status quo en las
provincias. Decidi abandonar su candidatura.
Adems de la hostilidad de los radicales, a fines de 1891, Roca debi enfrentar
a otros opositores en la provincia de Buenos Aires. Provenan de una faccin del
PN ligada a Julio Costa, quien haba sucedido a Mximo Paz como gobernador
en 1890. Se los conoca como modernistas. El jefe del grupo era Roque Senz
Pea, diplomtico y exministro de relaciones exteriores. El candidato
concentraba a los hombres del partido juarista que se haban resistido a seguir
la poltica del Acuerdo de 1891. Hombres nuevos, modernos, de donde deriva el
ttulo modernista. Roca abort la amenaza muy rpidamente. Propuso la
candidatura de Luis Senz Pea, el padre de Roque. Cuando apareci el nombre
del padre, el hijo lealmente retir su candidatura. Su distancia de las facciones
tradicionales era un potencial atractivo tanto para los partidarios de Roca como
para los de Mitre. En ese sentido, representaba la recreacin del Acuerdo.
Pellegrini era el responsable de forzar la eleccin de Luis Senz Pea como
presidente y de Jos Evaristo Uriburu, de Salta, como vicepresidente. Acus a
los radicales de complotar para hacer otra rebelin y encarcel a sus lderes (el
gobierno detuvo a Alem). Pellegrini, Roca y los gobernadores decidieron, como
nunca antes, los resultados de la eleccin.
El Acuerdo es el mayor triunfo poltico en la carrera del General Roca.
La tarea de Senz Pea como presidente era equilibrar las facciones de Mitre y
Roca. En 1892, ambas partes entraron en conflicto por el gabinete. A comienzos
de 1893, las disputas entre los bandos llevaron al presidente a nombrar un nuevo
gabinete, compuesto por partidarios de Roca. El bastin de los modernistas
(Costa), tema ser depuesto por una intervencin federal, comenz a importar
armas y a organizar una milicia provincial, acciones que revivieron los recuerdos
de la rebelin de 1880. Santa Fe y Entre Ros se le unieron.
En Buenos Aires, hacia mediados de 1893, Senz Pea fue abandonado por los
seguidores de Roca y qued sumergido en otra crisis. Hizo un llamado personal
a Mitre, Roca y Pellegrini. Este ltimo, plante un gabinete de coalicin entre
mitristas y radicales (quera que Mitre y Alem y los radicales se amigaran)
proponiendo resucitar a la Unin Cvica y entregar el poder al partido que l
mismo haba contribuido a derrotar en la lucha de julio de 1890. Su intensin era
incorporar al radicalismo al gobierno para desacreditarlos en su lucha.
Con el nombramiento de mitristas y radicales evitara emplear roquistas y podra
ocultar las divisiones dentro del PN. Intentaba impedir un choque regional entre
Costa y los roquistas, y buscaba la oportunidad de crear su propia base poltica
en la provincia. Persuadi a Senz Pea de que la propuesta le permitira
deshacerse de la dependencia de Roca. De ese modo ganara el apoyo de los
dos mayores partidos de la Capital y de los grupos de oposicin ms importantes
en las provincias. Como en 1890, Mitre tuvo dudas, pero finalmente acept la
estrategia.
Aristbulo del Valle, notorio reformista poltico y ex camarada de Alem, se erigi
en la principal figura del nuevo gabinete. Los dirigentes radicales como Alem,
rechazaron la invitacin. Luego de la experiencia de 1890/1, los radicales haban
declarado que nunca volveran a unirse a una coalicin.
En 1893, Hiplito Irigoyen fue lder de un levantamiento militar en la provincia de
Buenos Aires luego de la corrupcin electoral y la opresin de 1892 (donde lo
toman prisionero a Alem Se rumorea que Hiplito inform sobre los planes de
Alem de un mitin al PAN para deshacerse de l). Una segunda rebelin estallo
en Rosario donde se provoc la renuncia del gobernador de Santa Fe. Otra
tercera revuelta exitosa se dio en San Luis, donde los radicales eran
representados por un puado de familias de la elite y luchaban contra otro
puado de familias acomodadas adeptas al PAN. En la mayor parte del pas, las
rebeliones radicales no lograron derrocar a los gobernadores.
Despus de la rebelin radical en Buenos Aires, el Congreso aprob una ley de
intervencin federal. El gabinete Mitrista le orden a Bosch que ocupara la
provincia. En La Plata Bosch orden el desarme de la milicia radical. Cumpli su
objetivo pese al choque que tuvo con el hermano de Irigoyen, el coronel Martn
Irigoyen, que deriv en un tiroteo general.
En 1893, los terratenientes experimentaron un breve despertar poltico como
resultado de la depresin, en especial, el colapso del Banco de la Provincia. Se
quejaban del despotismo de los jefes de polica locales y de la falta de autonoma
municipal.
El fracaso de este ultimo grupo en las elecciones posteriores bajo el nombre de
Unin Provincial, apuntaba a su falta de vnculos serios con los cruciales jefes
locales, jueces de paz y jefes de polica. En consecuencia, la poltica haba cado
en manos de gente de menor poder econmico y situacin social. El mote de
oligarqua terrateniente defina correctamente la estructura de poder en las
provincias del interior. All, los grandes estancieros controlaban los cargos
pblicos. Sin embargo, en la mas avanzada Buenos Aires, las relaciones entre
el poder pblico y el econmico eran mas complejas. No siempre era as.
En 1893 ilustr en repetidas ocasiones la poca profundidad de las races sociales
de la revuelta. Los radicales tenan una base social amplia, pero eran demasiado
escasos en nmero para sostener rebeliones de mas de una semana. El
resultado de los hechos mostr una vez mas el poder del tro de lderes polticos
establecidos, Pellegrini, Roca y Mitre.
En octubre de 1893 el gabinete de Quintana arrest o deport a prominentes
radicales de todo el pas. Irigoyen se exili en Montevideo hasta diciembre. El
gobierno encarcel a Alem por segunda vez. A pesar de la persecucin, los
radicales se presentaron en las elecciones de 1894 en varios distritos del pas,
logrando moderado xito. Los radicales no lograron derrotar la coalicin de los
partidarios de Mitre y Pellegrini. Sin embargo, obtuvieron escaos en la
legislatura.
Los radicales llamaban la atencin por su nuevo estilo y tctica inusual. Entre
sus seguidores figuraban los obreros, la pequea burguesa, los comerciantes y
los maestros artesanos, casi todos los chacareros y pequeos estancieros. Los
radicales intentaron acercarse a las asociaciones de inmigrantes en Buenos
Aires y mantenan fuertes lazos con las clases altas rurales. Los radicales
buscaron el apoyo del pueblo entero. Los radicales incluan a los clericales
antiliberales como tambin a ex miembros de casi todas las facciones polticas
preexistentes.
A mediados de la dcada de 1890, con la salida de la depresin econmica y el
reagrupamiento de las antiguas facciones, las victorias de los radicales fueron
aplazadas para el futuro. Un paso importante a favor de la estabilidad se dio en
julio de 1893 cuando Juan Jos Romero, el ministro de finanzas, cerr un
acuerdo con los bancos britnicos. Despus de la fuerte cada de fines de la
dcada anterior, los salarios mejoraron gradualmente. A mediados de 1894, la
Argentina haba superado la depresin.
La poltica a fines de la dcada de 1890:
Senz Pea segua atrapado en el puo de los notables todopoderosos,
empezando por Roca. El presidente intent crear su propio partido en las
provincias. Los seguidores de Roca destruyeron la maniobra. Roca, Mitre y
Pellegrini, a comienzos de 1892, haban acordado la candidatura de Senz Pea
para superar el perodo crtico. En 1895 el presidente renunci.
En 1896 los radicales se dividieron por el tema de la participacin en las
elecciones. Una faccin, liderada por Bernardo de Irigoyen, estaba a favor. La
segunda, conducida por Alem e Hiplito Irigoyen, apodados Intransigentes,
rechazaba las elecciones con el argumento de que el fraude y las iniquidades
hacan imposible la victoria.
En mayo de 1896, se produjo una fractura entre Hiplito Irigoyen y Alem, cuando
Irigoyen lo acus de negligencia como presidente del comit nacional del partido.
Alem aleg cansancio y ofreci su renuncia al cargo de presidente. Dos meses
despus, se suicid con un disparo dentro de un carruaje. Dej una nota:
Adelante los que quedan!.
En 1897, Hiplito Irigoyen se bati a duelo con Lisando de la Torre, uno de los
principales jvenes radicales de Santa Fe. De la Torre lo haba acusado de una
larga secuencia de maniobras en contra de Alem (maniobras que, segn el,
haban sido la causa del suicidio). En 1898 los intransigentes que quedaban
entraron en abierto conflicto con Bernardo de Irigoyen, quien con apoyo de
Pellegrini lleg a gobernador de Buenos Aires.
En la provincia de Buenos Aires, Pellegrini abandon la alianza que haba hecho
con Mire en 1893 y apoy la candidatura de Bernardo de Irigoyen. Su principal
intencin era provocar la divisin de los radiales e incorporar el apoyo de los
bernardistas. Irigoyen se haba destacado como crtico del sistema unipersonal
encarnado por Jurez Celman y Roca. Al llegar a la gobernacin de Buenos
Aires, emple los mismos mtodos que ellos.
En 1896 y 1897, Roca gobernaba de facto el pas desde la presidencia del
Senado, y su reeleccin como presidente del ejecutivo pareca inevitable. En
1898, no surgi ningn otro candidato que desafiara a Roca. Tena control casi
total del Congreso y las provincias.
Roca tena los mismos objetivos de crecimiento y estabilidad que caracterizaron
su primera presidencia. Gan un fuerte apoyo de los intereses comerciales y
financieros britnicos.
En 1899, hizo la paz con la Iglesia y en 1900 restableci las relaciones
diplomticas con el vaticano. Adopt una posicin fuertemente pro-britnica.
Roca solo mostraba algn signo de debilidad cuando deba enfrentar a Buenos
Aires.
Poltica popular: cuestiones limtrofes y la conversin de la deuda
La oposicin mancomunada contra la guerra por parte de los lideres polticos
result exitosa. En septiembre de 1898 los gobiernos de Argentina y de Chile
sometieron la disputa al arbitraje britnico.
El gobierno se enfoc en lograr la lealtad de la poblacin general. Las campaas
de la prensa y los militares tuvieron un impacto popular significativo.
La disputa fronteriza propici la bsqueda de nuevas formas de control sobre
una sociedad urbana y plural en rpido crecimiento. Una nueva institucin
conocida como la Liga Patritica tom la delantera en el entrenamiento,
movilizacin y adoctrinamiento de los civiles. La liga representaba una nueva
forma de organizacin poltica en la Argentina, un movimiento de masas iniciado
y dominado por miembros de la clase terrateniente conservadora. En su mayora
haban sido modernistas o miembros de la Unin Provincial de Buenos Aires.
La Liga busc el apoyo de mujeres.
El conflicto limtrofe llev a segmentos de la clase alta portea a interesarse por
la movilizacin poltica popular. El inters incluy la bsqueda de una nueva
relacin con las comunidades inmigrantes.
Despus del conflicto fronterizo, la controversia sobre la deuda externa a
mediados de 1901 marc un segundo episodio importante.
Durante la disputa limtrofe, creci la preocupacin de Pellegrini por la accin
poltica popular instigada por los demagogos. Convoc a grupos de jvenes para
discutir la reforma poltica. Su apoyo a la reforma democrtica se fue haciendo
ms explicito a medida que las corrientes de populismo urbano se hacan mas
fuertes. Argument que, en la Argentina, oposicin significaba rechazo a todo.
Conden al periodismo. Los peridicos saturan a las masas con la doctrina
absurda y censurable de que el gobierno y el pueblo son dos entidades
separadas y antagnicas. Sostena que para lograr acelerar el crecimiento
econmico y dejar atrs a Chile en riqueza y poder militar, el gobierno argentino
deba tomar varias medidas econmicas urgentes. Entre ellas, la conversin de
la deuda externa.
A comienzos del ao siguiente se hizo pblico en Buenos Aires el borrador de
los trminos del canje de deuda.
Las protestas condenaban las condiciones humillantes de una propuesta que
amenazaba la soberana nacional. Sostenan que el tratado garantizaba a
potencias extranjeras el derecho de intervencin militar. Argumentaban que el
gobierno necesitaba control absoluto de las rentas aduaneras para protegerse
durante una potencial guerra con Chile.
El gobierno implant el estado de sitio y retir el proyecto de conversin.
Finalmente, Roca encontrara refugio en las medidas distractivas. Hacia finales
de 1901 reaviv las fricciones con Chile. La tctica tuvo xito. Los radicales
anunciaron que suspenderan las actividades partidarias con el fin de contribuir
con la mxima eficiencia a la defensa nacional. Los seguidores de Roca en el
Interior cerraron filas detrs de su figura, y lo ayudaron a superar la crisis.
Eplogo
Los primeros aos de la dcada de 1890, Roca haba operado con gran xito
para restablecer su supremaca. Lo hizo por medio de vnculos con los
gobernadores y la recreacin de coaliciones victoriosas con lderes polticos
(Acuerdo de 1891). En 1893, los llamados viejos partidos formaron una alianza
para derrotar a los radicales. Sin embargo, la expansin y el desarrollo urbano
de Buenos Aires estimularon el cambio. Tuvo diferentes manifestaciones, entre
ellas la aparicin del socialmente heterogneo Partido Radical, las actividades
de la Liga Patritica y el nuevo poder de la prensa. En las provincias se haba
intensificado el dominio de la oligarqua. En las ciudades, lideradas por Buenos
Aires, aparecieron movimientos reformistas, populistas y democrticos. Los
viejos partidos no reciban ni articulaban las demandas populares; se
necesitaban nuevos partidos basados en programas mas que en clientelas. Las
manifestaciones de julio de 1901 volvieron a concentrar la atencin en la reforma
democrtica. Pellegrini quitaba su apoyo de Roca. Quedaba por delante el
desmantelamiento de la Liga de Gobernadores y el PAN, y la instalacin de una
democracia.
CAPITULO 5: LA CADA DE LA OLIGARQUA
La ruptura entre Julio A. Roca y Carlos Pellegrini en 1901 da el sisema de
gobierno dominado por el PAN. Al dejar la presidencia en 1904, Roca descubri
que ya no poda vetar a os candidatos presidenciales de Buenos Aires. Deba
permitir que un porteo fuera presidente y conformarse con un dirigente
provincial como vice. Obstruy a Manuel Quintana, contuvo a Jos Figueroa
Alcorta, pero a comienzos de 1908 Figueroa Alcorta afirm su autoridad personal
sobre el Congreso y los gobernadores provinciales. Al lograr el control sobre los
seguidores de Roca, usurp y destruy su poder.
A partir de 1901 Pellegrini encontr aliados para apoyar la reforma entre
prestigiosos opositores de Roca como Senz Pea (roque). La presin a favor
de la reforma electoral creci luego de la breve revuelta de los radicales
encabezada por Irigoyen a comienzos de 1905. El movimiento persuadi a
Figueroa Alcorta de apoyar la reforma electoral, y estimul a Pellegrini y Senz
Pea a favor de un cambio poltico. Cuando Pellegrini muri en 1906, Senz
Pea lo sucedi como el principal partidario de la reforma electoral. Por
democracia entendan elecciones libres y honestas, representacin de las
minoras en el Congreso y partidos polticos con organizacin permanente y
apoyo popular. Figueroa Alcorta apoy la eleccin de Senz Pea como
presidente en 1910.
Senz Pea convenci a los miembros del Congreso para que votaran un
paquete de reformas; los legisladores cran que las reformas fortaleceran su
poder aunque de hecho acabaron destruyndolo. Cuando se aprob la llamada
Ley Senz Pea en 1912, el sistema poltico vinculado con las provincias y los
gobernadores qued debilitado. En las siguientes elecciones, las viejas
facciones, como los restos del PAN y el mitrismo, se debilitaron. En la campaa
electoral de 1916, una ola de regionalismos impidi a los antiguos movimientos
formar una coalicin y seleccionar candidatos de alcance nacional. Los antiguos
mtodos no parecan ahora surtir efecto. Divididos internamente, los
conservadores fueron barridos por Irigoyen y los radicales. Una organizacin de
alcance nacional y la promesa de restaurar la moral en la poltica lograron un
apoyo popular sin parangn en un electorado considerablemente ampliado. En
el interior, la era del electorado de masas no produjo una ruptura abrupta ni
completa con la Liga de los Gobernadores (roquismo).
La cada de Roca
A fines de 1905 Quintana se ali con Pellegrini. Pero tuvo poco xito y su
entusiasmo por las confrontaciones se desvaneci. A comienzos de 1906
Quintana muere. Era evidente que Roca haba hecho una maniobra brillante.
Haba aplacado a los polticos porteos dndole la presidencia a Quintana, pero
haba seleccionado a un hombre incapaz de quitarle el poder.
Pellegrini cay enfermo y tambin muri en 1906. Ese ao murieron cuatro
figuras prominentes del siglo XIX con meses de diferencia. Falleci Mitre a los
85 aos, le sigui Manuel Quintana, Bernardo de Irigoyen y Carlos Pellegrini.
En 1906, al asumir la presidencia, Figueroa Alcorta pareca hallarse a punto de
sucumbir a la influencia de Roca. Tras el levantamiento de febrero de 1905,
Figueroa Alcorta era completamente consciente de la amenaza planteada por
los radicales y de lo que ellos queran. Emul a Quintana y se declar reformista.
La afirmacin de inmediato lo distancio de los gobernadores y del Senado
(queran mantener el statu quo), pero le asegur el apoyo de los reformistas
polticos. Por entonces, los reformistas abarcaban al Partido Autonomista
(antiguos seguidores de Pellegrini) y el Partido Republicano (que representaba
a los mitristas dirigidos por Emilio Mitre, hijo de Bartolom) reformistas = liberales
porteos.
Debi enfrentar la oposicin del Congreso, de los gobernadores y de los
roquistas en su propio gabinete, dirigidos por Joaqun V. Gonzlez. Hubo
rumores de que los partidarios de Roca intentaban planear un golpe para
derrocar al presidente, pero Figueroa Alcorta logr armar una coalicin con
fuerza suficiente para sobrevivir. Ugarte (gobernador de Buenos Aires) y
Villanueva (representante de la Capital Federal) apoyaban al presidente. A
comienzos de 1908 Figueroa Alcorta mont el ataque que termin con la
supremaca de Roca e inclin definitivamente la balanza del poder a favor de los
reformistas. Dio un golpe de estado al cerrar el Congreso por la fuerza. Amenaz
a los gobernadores con decretar la intervencin federal en cualquier provincia.
El control de los fondos dio al presidente un dominio total sobre las fuentes de
patronazgo y los subsidios a las provincias, con los cuales roca se ingeniaba
para persuadir a la Liga de Gobernadores.
Haca fines de 1908 Roca intent reconstruir una alianza de gobernadores
provinciales, pero le result imposible a causa del control de Figueroa Alcorta
sobre los ingresos y gastos gubernamentales.
Figueroa Alcorta ignor mas adelante a Ugarte y a Villanueva, que quera sacar
provecho de su nueva posicin frente a Roca.
En 1908/10, el presidente haba logrado dominar el Congreso y las provincias. A
partir de entonces la situacin poltica sigui los caminos que Mitre haba previsto
para el gobierno de Quintana. Mitre se equivoc solo en detalles. Fue Figueroa
Alcorta, no Quintana, quien colm sus expectativas. Figueroa Alcorta haba
reprimido el poder de Roca y acumulado suficientes recursos para elegir al nuevo
presidente sin interferencias de los gobernadores. Haba sentado las bases para
el cambio de rgimen por medio de un programa de reforma electoral. A
mediados de 1909, se hizo fuerte el nombre de Roque Senz Pea. Roca no se
present, su carrera poltica haba concluido. Otro candidato fuerte era Emilio
Mitre, sin embargo, muere en mayo de 1909. Como Luis Senz pea en 1892,
Roque Senz Pea tena todo a su disposicin. A diferencia de su padre, deba
su preeminencia no a Roca, sino a sus enemigos (Luis -el padre- haba sido
electo para dirimir las diferencias en el Acuerdo luego de que Mitre renunciara a
su candidatura por miedo).
La candidatura de Senz Pea fue auspiciada por el movimiento Unin Nacional
y tena como candidato a vicepresidente a Victorino de la Plaza. La UN se alz
con la victoria en una ceremonia muy fraudulenta. Dos movimientos polticos
opuestos: PAN, con base en las provincias y UN, con base en Buenos Aires.
A comienzos de 1911, Senz Pea habl de reforma electoral como la razn de
mi presidencia y comenz a dar pasos para lograrla. El mayor desafo se
encontraba en el Congreso, fuertemente conservador, en cuando a una reforma
que hara peligrar su posicin. Senz Pea enfatiz la funcin de la reforma
como protectora de las posiciones, por medio de la legitimidad.
La llamada Ley Senz Pea aprobada en 1912 contena tres normativas. Creaba
un nuevo padrn electoral, sancionaba a quienes no se registraban para votar y
estableca el voto secreto y obligatorio. Estableca el sistema de lista incompleta
que aseguraba la representacin de las minoras en las bancas del Congreso.
Senz Pea, manifest que la nueva ley fomentara la formacin de grandes
partidos capaces de representar principios en lugar de influencias personales.
Luego del levantamiento de 1905, Irigoyen propuso la reorganizacin del Partido
Radical. Se estableceran nuevos clubes partidarios, se buscara de nuevo
apoyo de nuevos jefes polticos locales y se intentara consolidad la autoridad de
Irigoyen, quien posea un innato talento inusual para lograr la fascinacin de la
gente que estaba preparado para escucharlo.
Los conservadores solo podan operar mediante la ingeniera electoral heredada
de la poca de Roca, maquinaria que las leyes de Senz Pea pretendan anular.
En 1913 Senz Pea declar, en referencia a los conservadores que si no podan
reorganizarse sin la ayuda del gobierno, merecan perder las elecciones. Sin la
complicidad federal, es decir, sin el patronazgo, la oligarqua tiene fatalmente
que rendirse a la opinin pblica. Los conservadores no pudieron formar una
organizacin que obtuviera apoyo masivo. No lograron adaptarse a nuevo medio.
Preferan hablar de alianzas negociadas a puertas cerradas. Este ltimo tipo
de poltica slo funcion mientras recibi el auspicio del gobierno central, ya que
el presidente era el nico que tena el poder de orquestar alianzas entre las
provincias.
Conservadurismo progresista: los viejos conservadores se reunieron con un
puado de nuevos conservadores. (los viejos Benito Villanueva, Indalencio
Gomez y Joaqun V. Gonzalez; los nuevos Lisandro de la Torre, ex radical de
Rosario con bastos antecedentes de la poltica popular) Lisandro de la Torre,
propuso crear un partido conservador nacional para competir con los radicales
por el apoyo popular. De la Torre haba logrado apoyo para un nuevo partido
conservador, que se conocera como Partido Demcrata Progresista.
Los radicales eran favoritos para ganar las elecciones, pero no tenan
garantizada la mayora en el Colegio Electoral. Cuando el Colegio Electoral se
reuni a mediados de junio, Irigoyen logr la mayora necesaria de 151 votods
ms 1. En julio de 1916, el Senado proclamo a Hiplito Irigoyen presidente
electo.
Eplogo
La campaa a favor de la reforma electoral que llevaron adelante Pellegrini y
Senz Pea intent suplantar el sistema electoral creado por Avellaneda y Roca.
Sus objetivos implcitos incluan romper el poder de las econmicamente dbiles
provincias del Interior y restaurar la hegemona de la regin metropolitana, con
Buenos Aires a la cabeza. En la Argentina la democracia popular se origin como
una estrategia de contencin que intentaba minimizar los caminos y lograr mayor
estabilidad. Los conservadores perdieron el poder en 1916 porque no tuvieron la
capacidad de unirse sin la asistencia y conduccin del presidente. Finalmente,
los conservadores importantes como Villanueva y Ugarte desistieron de la lucha
por la supremaca (se rindieron).
Los radicales presentaron varias prcticas de los movimientos polticos de aos
anteriores. Como el Partido Liberal de Mitre, se expandieron desde Buenos Aires
hacia las provincias, pero consolidaron bases mas fuertes que las que Mitre
haba logrado. Tambin imitaron sus tcticas de abstencin e intransigencia.
La influencia de Alsina se hizo visible en los intentos, primero de Alem y despus
de Irigoyen, de lograr un amplio apoyo popular (viejos elementos liberales
porteos).
Roca trataba personalmente con los gobernadores provinciales y con su red de
informantes en diferentes partes del pas. Irigoyen se enfrent a una sociedad
mas amplia y compleja. Se hizo experto en negociar con grupos heterogneos y
electorados potencialmente discordantes garantizando gran poder discrecional
a los jefes polticos locales; y esconda las ambigedades del radicalismo por
medio de excesos retricos. Los hechos anteriores a 1916 muestran la fuerte
representacin de las elites en el corazn de movimiento radical (mas que
popular). Los hechos posteriores a 1916 mostraran que la principal novedad del
radicalismo era el apoyo de la clase media.
Las elecciones de 1916 fue un gran smbolo de progreso en el desarrollo poltico
del pas. La principal transicin en la argentina durante los cincuenta aos
previos: la nacionalidad haba remplazado al provincialismo.