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Cosmogona

D
e los orgenes del mundo nos cuenta Hesodo en la Teogona que lo primero de todo surgi el Caos; es decir, la
mezcla de los elementos en confusin. Y despus se origin Gea, la Tierra, que pari dos hijos varones con los
que posteriormente se uni: Urano, el Cielo, y Ponto, el Mar. Y tambin alumbr a las Montaas, con lo que ya
tenemos separados los tres espacios: tierra, cielo y mar.

Cuando leemos los inicios del mundo en los antiguos textos griegos claramente observamos que la narracin de los
comienzos de la Mitologa griega es en realidad el relato de una cosmogona. El ms antiguo de los textos griegos en que
se narran los inicios del mundo es la Teogonia del poeta Hesodo. Su fecha de composicin se ubica entre el ltimo tercio
del siglo VIII a. C. y la primera mitad del VII a. de C. En ella se muestra la evolucin del mundo desde sus orgenes al
asentamiento definitivo de Zeus, es decir desde el Caos hasta el orden perfecto, sancionado por la justicia de Zeus. El
poema diviniza el mundo que nos rodea, personifica los fenmenos y actividades que implican el xito y el fracaso, la
alegra y el dolor, en una palabra, todo aquello que constituye vida humana.

Tanto en la cultura griega como en otras existen los mitos de origen del mundo. Se llaman cosmogonas. Se trata el
nacimiento del mundo, su organizacin y la aparicin de los seres que lo habitan. Lo ms inmediato es el mundo fsico, y
despus se organiza el tiempo. Tambin se refiere a la organizacin del mundo religioso, lo que es importante para la
jerarqua y las relaciones de parentesco. La organizacin del mundo social es paralela y equivalente. Las cosmogonas son
distintas, pero comparten algunos elementos. Suele haber un estado inicial que cambia. Hay un acto cosmognico que
desencadena un proceso de organizacin hasta llegar a la forma normal del mundo. Hesodo describe todo esto. La
Teogona tiene un prembulo a las musas, y la cosmogona empieza a continuacin, en el verso 116.
Lo primero es el caos, que se interpreta de muchas maneras. Aristteles lo interpreta como espacio. Durante mucho
tiempo, signific confusin. Ahora, los estudiosos se inclinan por qu significa hueco. Ese caos es un vaco, una abertura.
Al extinguirse la masa, se originaron la tierra y el cielo, que naci inmediatamente de ella. Lo primero es la organizacin
del espacio. Despus, llegan el mar, las montaas Despus, se organiza el tiempo. Primero viene la noche, despus, el
da: se va de lo negativo a lo positivo. La cosmogona es, en realidad, una divisin entre polaridades. Tambin aparece
primero el rebo, despus el ter. Se va llegando a la realizacin del poder y el reparto de funciones tras parcelar el
mundo.

Al nacer Eros por generacin sexual, todos los seres son susceptibles de sucumbir al sentimiento amoroso. Se lo define
como un ser especial, no como un monstruo primigenio. El epteto que se usa para describirlo es el que afloja los
miembros (tambin se encuentra en Safo). Del caos surgieron el rebo y la noche, de la que surgieron el ter y el da. Se
juntan el elemento masculino y femenino y engendran a sus contrarios unidos por la influencia de Eros. De lo primitivo
surge lo luminoso. Aqu se origina tambin el tiempo.

Divinidades primigenias

De estas primeras divinidades no existe mucha iconografa griega, porque precisamente no son en su mayora seres
antropomrficos, y, por ello, apenas fueron representados. Sin embargo, hay algunas escenas con mayor abundancia de
imgenes:

En primer lugar existi el Caos. Despus Gea la de amplio pecho, sede siempre segura de todos 1os Inmortales que
habitan la nevada cumbre del Olimpo. [En el fondo de la tierra de anchos caminos existi el tenebroso Trtaro.] Por
ltimo, Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales, que afloja los miembros y cautiva de todos los dioses y todos
los hombres el corazn y la sensata voluntad en sus pechos. Del Caos surgieron rebo y la negra Noche. De la Noche a
su vez nacieron el Eter y el Da, a los que alumbr preada en contacto amoroso con Brebo. Gea alumbr primero al
estrellado Urano con sus mismas proporciones, para que la contuviera por todas partes y poder ser as sede siempre
segura para los felices dioses. Tambin dio a luz a las grandes Montaas, deliciosa morada de diosas, las Ninfas que
habitan en los boscosos montes. Ella igualmente pari al estril pilago de agitadas olas, el Ponto, sin mediar el grato
comercio. Teogona 116-133

En la Mitologa griega Caos es, pues, lo que exista primero, una especie de vaco primordial. Hesodo, como acabamos
de ver, no nos dice qu es, ni cmo es, ni lo describe de manera alguna. Tampoco indica que existiera desde toda la
eternidad, ni nos informa explcitamente de si era o no era un dios. En su obra Caos es, simplemente, el punto de partida
de la cosmogona. Muy posteriormente, en el siglo I a. C., el poeta latino Ovidio deca que Caos era una masa informe y
confusa, un bloque inerte, un conjunto de elementos malamente unidos y discordantes.
Gea

G
ea personificacin de la Tierra, fue la primera que se origin, destinada a cobijar los seres vivos. Gea es madre
de los dioses, pues de ella brotaron Trtaro tenebroso, inmediatamente, en sus profundos abismos y despus
Urano (personificacin del cielo), Ponto (personificacin del Mar) y las elevadas Montaas. De modo que de su
ser emanaron los espacios que se diferencian en el Universo. Unida con cada uno de sus hijos varones, alumbr
a su vez hijos muy relevantes. A continuacin de Caos, la Teogonia menciona a Gea o la Tierra. Hay en lengua griega una
clara diferencia entre dos trminos que sirven para denominar a la tierra: Gaa o Gea es la Tierra deificada y Chthn, 1a
tierra en sentido de suelo que se pisa. Como diosa tuvo desde poca antiqusima un culto muy difundido y bien conocido.
Probablemente Gea no simbolizaba para sus adoradores el total de la tierra, sino un trozo concreto: el que conocan ellos.
O, quizs, lo que Gea simbolizaba era el poder que resida en ese trozo especfico de tierra. La Madre Tierra, la gran
diosa de la Fecundidad, fue la mxima deidad a en toda la regin de Asia Menor, las islas y el territorio que hoy conocemos
como Grecia. En esa poca la naturaleza femenina y maternal de la diosa de la Fecundidad se impone en el pensamiento
primitivo. De todas formas, en lo que se refiere al plano estrictamente mitolgico, Gea qued como una figura bastante
abstracta en la Mitologa griega y, fue desplazada por otras diosas de igual funcin y de parecida naturaleza, pero de aspecto
ya completamente antropomrfico. Sin embargo, el concepto de la divinidad de la Tierra siempre se mantuvo y son
numerosos los ejemplos que se pueden citar a este respecto. Tanto Caos como Gea tuvieron descendencia, pero para la
Mitologa la descendencia de Gea es mucho ms importante que la de Caos. Tambin se le dedica un Himno Homrico,
el XXX (de 19 versos, annimo y de fecha incierta; quizs s. VI a.C. o, ms probablemente, posterior), en donde se le
llama igualmente madre universal que nutre de su suelo todo cuento existe y esposa del estrellado cielo-

De Gea, la Tierra, encontramos representaciones griegas casi nicamente de dos mitos determinados: de la
Gigantomaquia y del nacimiento de Erictonio. Los gigantes son hijos de Gea, y ella se puso de su parte en la lucha contra
los Olmpicos. Erictonio naci de la Tierra fecundada por el semen del dios Hefesto, que cay al suelo cuando intentaba
violar a la diosa Atenea.

Gea en la Gigantomaquia

Los gigantes son hijos de Gea, y ella se puso de su parte en


la lucha contra los Olmpicos.
La Gigantomaquia: Posidn (en el centro) lucha con su
tridente contra el Gigante Polibotes (a la der.). A la izq., Gea
emerge del suelo.
Fondo de copa tica de fig. rojas. Ca. 420 a. C. Berlin,
Staatliche Museen, Antikensammlung F2531

La Gigantomaquia. A la der., Gea emerge del suelo y eleva los brazos en gesto de horror. Fragmento de cratera de cliz
tica de fig. rojas. Ca. 425-375 a. C. Npoles, Museo Archeologico Nazionale 81521
Gea y el nacimiento de Erictonio

Erictonio naci de la Tierra fecundada por el semen del dios


Hefesto, que cay al suelo cuando intentaba violar a la diosa
Atenea. As pues, Erictonio, hroe ateniense y despus rey de
Atenas, es un ser ctnico y auctctono de Atenas (palabras todas
que, como el nombre del personaje, derivan de la palabra griega
khthn = tierra, suelo) y vinculado a la diosa virgen Atenea,
la patrona de Atenas.

Gea, emergiendo con slo una parte de su cuerpo del suelo,


entrega a Erictonio nio a Atenea. Hefesto, a la izq., lo observa.
Estamno tico de fig. rojas. 470-460 a. C. Munich, Staatliche
Antikensammlungen 2413

Gea En la iconografa siempre aparece emergiendo con slo


una parte de su cuerpo del suelo, con un nio que entrega a
Atenea, pues las dos son en cierta manera madres del
pequeo Erictonio. Otros personajes estn tambin
presentes a menudo en la escena, principalmente el padre,
Hefesto, que suele ser representado con barba y un bastn
(en seal de su cojera, o a veces quizs se trate de un cetro).
Gea, emergiendo con slo una parte de su cuerpo del suelo,
entrega a Erictonio nio a Atenea. Hefesto, a la izq., lo
observa, apoyado en un bastn. Arriba, Hermes, con el
caduceo.

Cratera de cliz tica de fig. rojas. Ca. 410 a. C. Richmond,


Virginia Museum of Fine Arts 81.70.

Gea, emergiendo con slo


una parte de su cuerpo del
suelo, entrega a Erictonio
nio a Atenea. Hefesto, a
la der. y el rey Ccrope
(primer rey de Atenas,
mitad hombre y mitad
serpiente) a la izq., lo
observan.

Copa tica de fig. rojas. Ca.


440-430 a. C. Berlin,
Staatliche Museen,
Antikensammlung F 2537.

Aparece Gea en las imgenes emergiendo del suelo y muestra


slo la parte superior de su cuerpo. Lleva en brazos a un nio
(Erictonio) que entrega a Atenea, pues las dos son en cierta
manera madres del nio. Otros personajes suelen estar en la
escena, como es el caso de Hefesto, suele ser representado
con barba y un bastn (seal de cogera o quizs el cetro). Del
nacimiento de Erictonio (o Erecteo) y de su crianza por
Atenea se habla en Il. II, 546-551 y Eur. In en ms de un
pasaje.

Copa tica de fig. rojas. Ca. 440-430 a.


C. Berlin, Staatliche Museen,
Antikensammlung F 2537.